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HISTORIA DE

LA INCUBADORA

Dr. Andrs Morilla Guzmn


andres.morilla@infomed.sld.cu

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Antes del siglo XIX la atencin a un recin nacido prematuro que


presentara problemas al nacer y que requiriera algn cuidado era
nulo, se dejaban a su evolucin espontnea y por lo tanto muchos
de ellos fallecan.
Los primeros en realizar descubrimientos
tecnolgicos para una mejor atencin en el campo de la neonatologa
fueron las parteras y los obstetras franceses.
ORIGENES
Al investigar sobre los orgenes de la incubadora, se conoci que la
primera publicacin sobre el tema en el mundo occidental data de
1857 y fue realizada por Jean Louis Paul Denuc.
En 1878, el obstetra S. Tarnier de origen parisiense, modific una
cmara con un calentador, basndose en la incubadora para la cra
de pollos y le propuso a Odile Martin desarrollar un equipo para los
recin nacidos prematuros que logr disminuir la mortalidad neonatal
entre los nios con peso menor de 2 000 gramos al nacer.
En las revisiones bibliogrficas realizadas existen diferencias pues en
algunas se postula a W. C. Deming como fabricante de la primera
incubadora en 1888, otros sitan la aparicin de la incubadora por
primera vez en el periodo de los aos 1850 a 1859.
Segn lo publicado en la prensa de la poca, todo parece indicar que
uno de los
que aport importantes elementos tecnolgicos fue
Alexander Lyons quien en 1891 desarrollo su "couveuse" o
incubadora.
En los reportes periodsticos de la poca se expone: En su
establecimiento de Pars hay una docena de estas incubadoras y cada
una est ocupada con un beb. Las incubadoras brillantes estn
puestas contra la pared en una fila ordenada.
Estos establecimientos los llam una caridad porque las incubadoras
se pusieron a disposicin de los pobres y estaban distribuidos en
diferentes lugares del pas

Incubadoras
desarrolladas
por Lyons 1891

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INTRODUCCION EN OTROS PAISES


Este equipo desarrollado por primera vez en Francia se introdujo en
Inglaterra en 1987, The Lancet of London del 29 de mayo de ese
mismo ao hace referencia a esto. En esta publicacin se discute en
su editorial el cuidado de nios en las incubadoras y hace referencia a
las primeras incubadoras pblicas en Inglaterra.
En 1898 el Dr. Joseph B. DeLee estableci la primera estacin de
incubadoras para nios prematuros en Illinois, Chicago,
Estados
Unidos.
En Cuba antes de 1959 existan solamente 4 centros para la atencin
al recin nacido los cuales contaban con un total de 10 a 20 camas
distribuidas entre cunas e incubadoras las cuales eran muy escasas y
fueron introducidas a principios de la dcada del 50. Entre finales de
la dcada del 70 y principios del 80 ocurri un desarrollo acelerado de
las Unidades Neonatolgicas del pas en cuanto a este y otros
recursos tecnolgicos. En el ao 2005 se adquirieron varios equipos
con tecnologa avanzada, entre ellos ms de 350 incubadoras para
diferentes usos adems de las ya existentes en los Servicios.
FERIAS EXPOSITIVAS
La supervivencia de nios tan pequeos motiv tanto la curiosidad
que promovi la ocurrencia de mostrarlos en ferias a manera de
exposicin , por este motivo se efectu una exhibicin de nios en
incubadora en el Gewerbeausstellung de Berln, Alemania en 1896
que entusiasm a muchos imitadores
y foment las exhibiciones
efectuadas en la Exposicin de Trans-Mississippi, en Chicago la
Exhibicin del Progreso, la Feria del Mundo de Nueva York y la de
Coney Island entre otras ,las cuales tenan fines lucrativos .

Exposicin en Omaha,
Nebraska. 1898

Exposicin Pan Americana.


Incubadoras de Lyons

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Entre los aos 1901 y 1904 las incubadoras para nios prematuros,
fueron las atracciones sensacionales de las exposiciones mundiales
en Bfalo, New York y St. Louis, Missouri.
En la Feria Mundial de 1904 los "bebs de la incubadora" fueron una
de las atracciones principales pero despus de una epidemia de
diarrea entre los infantes se comenzaron a tomar algunas medidas.
Este incidente quizs pueda ser considerado el primer brote de
infeccin nosocomial en un Servicio de neonatologa .
Entre las medidas que se propusieron estuvo la necesidad de colocar
un cristal entre las incubadoras de los bebes y los visitantes a las
exposiciones pues solo estaban separados por una barra de metal y
as pudiera ser tambin que surgieran la primeras ideas sobre los
cubculos de hospitalizacin de los actuales servicios de neonatologa,
separados por cristales.
El 18 de septiembre de 1897, The Lancet critica fuertemente la
comercializacin en ferias expositivas de los recin nacidos que
permanecen en incubadoras y juzgando fuertemente este hecho
public ... no se harn las vctimas los directores de espectculos,
utilizando a personas inexpertas o irresponsables que buscan
comerciar con la reputacin establecida de una invencin que se ha
reconocido tanto por la prensa mdica como la laica. . . .
Esta misma publicacin, al ao siguiente, haciendo referencia a las
Ferias expositivas y a las incubadoras de Barnum & Bailey expone en
un articulo ". . . Qu conexin existe entre el serio tema de la
sobrevida humana, y la mujer barbuda, el hombre perro, los
elefantes, la representacin de los caballos y cerdos, y los payasos y
acrbatas que constituyen la atraccin principal del Olympia.
Las ferias expositivas constituyeron una de las primeras disputas
bioticas de la poca e independientemente de sus fines lucrativos,
obligaron a desarrollar equipos cada vez ms sofisticados que
lograran una mayor sobrevida de estos nios prematuros.
ENFASIS MS CIENTFICO QUE COMERCIAL
En 1907 en su libro Le Nourrisson, Pierre Budn, considerado por
algunos como el padre de la neonatologa, seal que haba que
controlar la temperatura para lograr la sobrevida de los nios
pretrminos, esto fue una afirmacin en la atencin neonatal que hizo
que se estimulara el perfeccionamiento y desarrollo de las
incubadoras de la poca.

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En 1938 el Dr. Charles Chapple dise una incubadora infantil


moderna que permita niveles altos de oxigenoterapia pero este
invento llev desafortunadamente a una epidemia de Fibroplasia
retrolental (Retinopata de la Prematuridad) en los aos cuarenta y
cincuenta.
En muchas publicaciones periodsticas de la poca se hablaba del
tema de las incubadoras y se referan a la sobrevida en nios con
bajo peso al nacer y lo nacidos de forma prematura , pero la atencin
del recin nacido entr en la escena acadmica a travs del trabajo
de Julius Hess, Jefe de Pediatra en el Hospital Michael Reese de
Chicago quien estableci conceptos de investigacin en el recin
nacido y desarroll la Incubadora de Hess volvindose el principal
experto americano en prematuridad . Este mdico le di otra
connotacin a la incubadora con el desarrollo de la caja de oxgeno,
en 1934, qu poda ofrecer este gas para el tratamiento del distress
respiratorio.
La Incubadora de Hess se us primero en los Estados Unidos para el
transporte neonatal especializado en Chicago. La incubadora se
calentaba
con una especie de platos en forma de rollos que
contenan agua caliente.
Si bien antes de 1950 los pocos esfuerzos cientficos se concentraban
en salvar la vida de los recin nacidos prematuros, alrededor de este
ao se produjeron algunos otros adelantos cientficos y tecnolgicos.
Entre los aos 50 y 60 se crearon en los Estados Unidos los centros
de referencia para prematuros y as surgi tambin la necesidad de
mejorar tecnolgicamente la incubadora de traslado.
En 1963 falleci Patrick Bouvier Kennedy, hijo del Presidente Kennedy
poco despus del nacimiento , por un Sndrome de dificultad
respiratoria , quien naci con 32 semanas de edad gestacional y su
muerte ,lamentablemente, provoc un suceso de connotacin poltica
con un acercamiento ms comprensivo y cientfico al cuidado del nio
recin nacido y se declar que no se podan aceptar cifras tan
elevadas de mortalidad neonatal , por tal motivo el Congreso aprob
un aumento significativo del fondo nacional para las investigaciones
cientficas encaminadas al desarrollo de los aspectos neonatales .Esto
impact en temas vitales como la ventilacin mecnica, la
fluidoterapia , el control trmico y otras investigaciones que llevaron
a un mejor conocimiento de las enfermedades propias de estos
pacientes .
De esta manera surge tambin la neonatologa como especialidad y
Schaeffer con su libro de texto "Enfermedades del Recin nacido
marc un hito en el conocimiento cientfico del neonato.

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Incubadora de los aos 60

Incubadora de los aos 70

Estas guarderas de bebes prematuros, con primitivas incubadoras,


fueron poco a poco desarrollndose hasta convertirse en las actuales
Unidades de Cuidados Intensivos Neonatales con sus sofisticadas
incubadoras que incluyen flujos determinados de aire en su interior ,
servo control , camas-pesas digitales , diferentes ngulos para
posicin de fowler o trendelemburg de cambio electrnico y continuo ,
cambio de altura por pedal, bateras para las fallas del fluido
elctrico, cardiomonitores no invasivos acoplados , en fin , una
extensa gama de adelantos tecnolgicos computarizados que serian
la admiracin y sorpresa de Stphane Tarnier , Odile Martin ,
Alexander Lyons , Hess y Pierre Budn entre otros a quienes la
historia y los nios recin nacidos les estarn eternamente
agradecidos por ser los promotores de estos adelantos en la
especialidad.
Tomado de:
-

Pediatra T 1 Edit. C. Med. 2006


http://www.neonatology.org
http://www.mnmed.org
http://pediatrics.aappublications.org
http://www. sld.cu
http://panam1901. bfn. Org
http://bvs.sld.cu/revistas/his

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