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Definicin.

Caucho: (materia prima); ltex producido por varias moraceas y eufobiaceas


intertropicales, entre las que se destaca la Hevea Brasiliensis.
Cuando por cortes o incisiones se rompen los conductos lactferos de los rboles
productores de caucho, estos segregan un liquido lechoso y turbio que contiene el
caucho en suspensin y dividido en pequeas gotitas de aspecto emulsionado.
Como la secrecin es relativamente abundante la misma se recoge en recipientes
especiales en forma de pequeos baldes que se cuelgan al termino de las
incisiones; luego el jugo recolectado es sometido a un tratamiento para solidificarlo
por evaporacin o coagulacin, ahumado, etc. en el mismo lugar de la cosecha.
El caucho es el cuerpo slido que tiene el mayor coeficiente de dilatacin conciso
y que aumenta considerablemente con la vulcanizacin.
Un corte reciente de caucho crudo, o sea sin vulcanizar se puede volver a unir
soldndose entre si con solo presionar uno contra otro. Una vez vulcanizado
pierde esta propiedad pero adquiere una mayor elasticidad, pudiendo alargarse
hasta seis veces su longitud primitiva.
El alargamiento del caucho vulcanizado es acompaado de una elevacin de
temperatura y en cambio se produce un enfriamiento cuando retorna a su estado
normal. Por sntesis se han elaborado diferentes productos de propiedades fsicas
parecidas a las del producto vegetal.

Introduccin. Caucho natural y cauchos sintticos.


El caucho es un hidrocarburo de gran importancia que se obtiene del ltex de
ciertos rboles de la zona tropical. Cuando se calienta el ltex o se le aade cido
actico, los hidrocarburos en suspensin, con pequeas cantidades de otras
sustancias se coagulan y pueden extraerse del lquido. El producto obtenido es el

caucho bruto del comercio, viscoso y pegajoso, blando en caliente y duro y


quebradizo en fro. Al estirarlo, no vuelve a adquirir despus la forma primitiva.
El producto, observado ya por colon en las indias occidentales, permaneci
prcticamente sin valor hasta que en 1839, Charles Goodyear descubri que
amasando bien el caucho con azufre y calentndolo a una temperatura superior a
100 C, el azufre se combina qumicamente con el caucho y el producto que
resulta tiene propiedades mucho ms tiles; no se deforma por el calor, no es
quebradizo en fro y sobre todo, no es pegajoso. A dems, si se estira un trozo,
recupera despus de la tensin su forma primitiva. Los anillos del S 8 se abren y se
combinan con los dobles enlaces de las molculas de caucho formando puentes
de cadenas de azufre de una molcula de caucho a otra y dando lugar a una
trama total. Este proceso se llama vulcanizacin. Distintas sustancias como el
negro de humo y xidos de zinc y plomo, y muchos productos orgnicos, actan
de acelerantes de la vulcanizacin, dando a dems un caucho ms tenaz y
duradero (cmaras para ruedas de automvil). El caucho natural se considera
como un polmero del isopreno.
La formacin de los distintos cauchos sintticos se basa en la polimerizacin del
butadieno o de homlogos (isopreno) o derivados (cloropreno) que tiene la misma
estructura.
Se conocen gran variedad de cauchos sintticos, algunos de cualidades
mecnicas mejores que el caucho natural. El "buna 85" esta formado por
polimerizacin del butadieno, el "neopreno" por polimerizacin del cloropreno, el
"perbunan N" a partir del butadieno y el cianuro de vinilo, el "buna S" a partir del
butadieno y el estirol, as como otros muchos de composicin ms o menos
conocidas y patentados con nombres que no guardan relacin con los monmeros
que los integran ("ameripol", "koroseal", "thincol", "chemigum", etc. ).

Diolefinas o alkadienos.

Existen muchos hidrocarburos con dos dobles enlaces que son ismeros de los
correspondientes de la serie del acetileno.
As, por ejemplo, el 1 butino o etil acetileno, CH C-CH2-CH3, es ismero del
CH2=CH-CH=CH2 denominado 1,3 butadieno. La presencia de los dobles enlaces
viene indicada por la terminacin dieno. Cuando los dobles enlaces se encuentran
separados por un enlace sencillo dan lugar a una configuracin estable y
constituyen un llamado doble enlace conjugado, que se comporta especialmente
porque en ocasiones reacciona como un solo doble enlace adicionndose en los
carbonos extremos 1 y 4 y formndose un doble enlace entre los carbonos 2 y 3:

Los dos alkadienos ms importantes son el butadieno ya citado y el isopropeno o


2 metil 1,3 butadieno, que constituye uno de los productos de descomposicin del
caucho natural. Estos dos hidrocarburos junto con el 2 cloro 1,3 butadieno,
constituyen los productos bsicos que por polimerizacin dan lugar al caucho
sinttico.
El butadieno se obtiene por deshidrogenacin del buteno que se forma en la
refinacin del petrleo o sintticamente a partir del acetileno mediante los
procesos correspondientes a las siguientes transformaciones:

El isopreno se obtiene a partir de los pentanos del petrleo y se forma como


subproducto en la preparacin cataltica del butadieno a partir de las fracciones del
petrleo consiguientes. Puede tambin obtenerse por sntesis a travs de la

acetona

el

acetileno

mediante

los

procesos

que

esquematizan

las

transformaciones siguientes:

El cloropreno se obtiene polimerizando el acetileno a vinil acetileno, el cual


adiciona despus cloruro de hidrogeno.

Elastmeros. Definicin y clasificacin.


Un elastmero posee un alto grado de elasticidad que es caracterstico del
caucho: puede ser deformado considerablemente, para, sin embargo, volver a su
forma original. Como en el caso de las fibras sus molculas son alargadas y
delgadas, y se alinean cuando se estira el material. La gran diferencia es esta:
cuando se elimina la fuerza de estiramiento las molculas de un elastmero no
permanecen extendidas y alineadas; vuelven a sus conformaciones desordenadas
originales favorecidas por la entropa. No permanecen alineadas, porque las
fuerzas intermoleculares necesarias para sujetarlas en este ordenamiento son
ms dbiles que la de las fibras. En general, los elastmeros no tiene grupos muy
polares o lugares muy aptos para puentes de hidrogeno: las cadenas extendidas
no se ajustan muy bien entre si por lo que no pueden operar eficientemente las
fuerzas de Van Der Waals. En un elastmero la entropa derrota a la entalpa.
Un requisito adicional: las cadenas largas de un elastmero se conectan entre si
por enlaces cruzados ocasionales: deben ser suficientes para evitar el
deslizamiento de las molculas, pero no privar a las cadenas de la flexibilidad
necesaria para extenderse con facilidad y volver nuevamente al desorden.
El caucho natural ilustra estos requisitos estructurales de un elastmero; cadenas
largas y flexibles; fuerzas intermoleculares dbiles y enlaces intermoleculares
ocasionales. El caucho es cis-1,4-poliisopreno. Al no tener sustituyentes

fuertemente polares, la atraccin intermolecular queda limitada a las fuerzas de


Van Der Waals, dbiles por la configuracin cis en todos los dobles enlaces. La
figura que se encuentra a continuacin compara las cadenas extendidas del
caucho con la de su ismero trans. Apreciamos que la configuracin trans permita
cadenas extendidas muy regularmente zigzagueantes que pueden juntarse bien,
cosa que no es posible para la configuracin cis. El estereoismero totalmente
trans se encuentra en la naturaleza en forma de gutapercha; es altamente
cristalino y carece de elasticidad.

Los enlaces cruzados del caucho se logran por medio de la vulcanizacin, que
establece puentes de azufre entre las molculas, reaccin que implica las
posiciones alilicas muy reactivas por lo que depende del doble enlace en el
polmero.

De los elastmeros sintticos el ms importante es el SBR un copolmero del


butadieno (75%) y estireno (25%) que se produce por medio de radicales libres;
compite con el caucho en el uso mayor de los elastmeros, o sea, la manufactura
de neumticos para automviles. Puede obtenerse polibutadieno y poliisopreno
totalmente cis por medio de la polimerizacin Ziegler-Natta.
Un elastmero completo o mayormente polidienico es, por supuesto, altamente no
saturado. Sin embargo, lo nico que se exige de un elastmero es una
instauracin suficiente para permitir la formacin de enlaces cruzados: por
ejemplo, en la manufactura del caucho butilico solo se copolimeriza un 5% de
isopreno con isobutileno.

Polimerizacin de dienos por radicales libres.


Caucho y sustitutos del caucho.
Al igual que los etilenos sustituidos, los dienos conjugados tambin pueden
polimerizarse con radicales libres. Por ejemplo, del 1,3 butadieno se obtiene un
polmero cuya estructura

Este polmero difiere de los obtenidos de alqunos simples en un aspecto muy


importante: cada unidad aun tiene un doble enlace.
En el caucho natural tiene una estructura muy semejante a la de estos polidienos
sintticos. Podemos considerarlo un polmero del dieno conjugado 2 metl 1,3
butadieno, o isopreno.

Los dobles enlaces de la molcula del caucho son de gran importancia porque
permiten su vulcanizacin -aparentemente proporcionando hidrgenos allicos
reactivos-; es decir la formacin de puentes de azufre entre cadenas diferentes.
Estos enlaces cruzados endurecen y dan mayor resistencia al caucho, y eliminan
la pegajosidad del caucho no tratado.

La polimerizacin de dienos para obtener sustitutos del caucho fue la precursora


de la desarrollada industria actual de plsticos. El policloropreno (Neoprn,
Duprn) fue el primer sustituyo del caucho de xito comercial en Estados Unidos.

En parte, las propiedades de los sustitutos del caucho -como las de otros
polmeros- estn determinadas por la naturaleza de los grupos sustituyentes. El
policloropreno, por ejemplo, es inferior al caucho natural en algunas de sus
propiedades, pero superior en su resistencia a aceites, gasolina y otros
disolventes orgnicos.

Tambin pueden obtenerse artificialmente polmeros del isopreno; contienen la


misma cadena no saturada y el mismo sustituyente (el grupo -CH 3) que el caucho
natural. Pero el poliisopreno obtenido por el proceso de radicales libres que
presentamos, era -en relacin con las propiedades que realmente importan- muy
inferior al natural. Su estereoqumica era distinta: el caucho natural tiene la
configuracin cis en (casi) todos sus dobles enlaces; el material artificial era una
mezcla de cis y trans. No pudo lograrse un caucho sinttico verdadero hasta 1955;
lo que se necesitaba era un tipo de catalizador totalmente nuevo, adems de un
mecanismo de polimerizacin enteramente diferente. Con ellos se hizo posible la
polimerizacin

estereoselectiva

del

isopreno,

obtenindose

un

material

virtualmente idntico a caucho natural: el cis 1,4 poliisopreno.

Isopreno y la regla isoprenica.


La unidad isoprenica es uno de los bloques constructivos favoritos de la
naturaleza. No solo aparece en el caucho, sino tambin en una variedad de
compuestos que se aslan de fuentes vegetales y animales. Por ejemplo, casi
todos los terpenos (se encuentran en los aceites esenciales de muchas plantas)
tienen esqueletos carbonados constituidos con unidades de isopreno unidas entre
si de un modo regular de "de pies a cabeza". El reconocimiento de este hecho -la
llamada regla isoprnica- ha sido de gran ayuda en la comprensin de las
estructuras de los teroenos.

Polimerizacin inica. Polmeros vivos.


La reaccin de polimerizacin en cadena puede proceder con iones, en lugar de
radicales libres, como partculas propagadoras de la cadena: estas pueden ser
cationes o aniones dependiendo del tipo de indicador empleado.

La polimerizacin catinica es indicada por un cido. El isobutileno, por ejemplo,


se polimeriza cationicamente para dar un material pegajoso que se emplea en la
fabricacin de adhesivos. Su copolimerizacin con un poco de isopreno produce el
caucho butilico, utilizado en la elaboracin de cmaras y neumticos, pueden
utilizarse varios cidos: cido sulfrico, AlCl 3, o BF3 con una traza de agua.
La polimerizacin aninica se inicia con bases: LI +NH4-, por ejemplo, o compuestos
organometalicos, como el n-butil-litio; as,
Se pueden utilizar metales activos como Na y Li, en este caso, la iniciacin es un
poco ms complicada, como la polimerizacin de estireno, con sodio metlico y
naftaleno.
Un tomo de sodio transfiere un electrn al naftaleno para formar un radical-anin,
el cual a su vez, dona el electrn al estireno y forma el radical-anin estireno. Al
igual que muchos otros radicales libres. Este se dimeriza. El dianin resultante es
el verdadero iniciador y comienza a crecer en ambos

Caucho natural bruto

Recoleccin y composicin de ltex recin extrado. El caucho se obtiene del rbol


por medio de un tratamiento sistemtico de "sangrado", que consiste en hacer un
corte en forma de ngulo a travs de la corteza profundizando hasta el cambium.
Una pequea vasija que cuelga en el tronco del rbol para recoger el ltex, jugo
lechoso que fluye lentamente de la herida del rbol. El ltex contiene 30 a 36% del
hidrocarburo del caucho, 0.30-0.7% de cenizas, 1-2% de protenas, 2% de resina y
0.5 de quebrachitol. La composicin del ltex vara en las distintas partes del
rbol; generalmente el porcentaje de caucho (hidrocarburo) decrece del tronco a
las ramas y hojas. La poca del ao afecta a la composicin del ltex, as como el
tipo de suelo y la lnea o casta del rbol. El caucho es una secrecin irreversible o
producto de desecho del rbol, y cuanto ms se extrae, tanto ms la planta
regenera. El caucho es producido en el protoplasma por reacciones bioqumicas
de polimerizacin catalizadas por enzimas.

El ltex fresco es transformado en caucho seco tan pronto como sea posible
despus de la recoleccin. Primeramente, se cuela por un tamiz de lmina
perforada para eliminar partculas de hojas y corteza. En seguida se diluye de su
concentracin de 30-35% de caucho a un ttulo aproximado de 12%. Algunas
plantaciones usan un hidrmetro especial llamado Metralac, que determina el
contenido slido del ltex sin realizar el ensayo por evaporacin. Despus de la
dilucin, se deja el ltex en reposo un corto tiempo para que las materias no

separadas por el tamiz (arena y cieno) se sedimenten. Entonces est dispuesto


para la coagulacin.
El cido frmico est considerado como el mejor de los coagulantes para el
caucho natural, pero el cido actico se uso tambin mucho. Otros cidos, el
alumbre ordinario y el alumbre de amonio han sido usados como coagulantes. La
cantidad de cido requerida, depende del estado de los rboles y de las
condiciones climticas. Los rboles jvenes dan un ltex inestable y durante la
sangra ha de aadirse al mismo algo de amonaco para asegurar su estabilidad
hasta su manufactura. Este amonaco ha de tomarse en cuenta al determinar la
cantidad de cido necesario. El ltex de rboles grandes, que no ha recibido
amonaco, necesita 40 ml de cido frmico (90%) por cada 100 litros de ltex (con
12% de slidos). El cido de 90% se diluye en agua hasta una concentracin de
4% y se mezcla muy bien con el ltex. El volumen de cido debe controlarse
cuidadosamente, pues el exceso impide la coagulacin. En intervalo de pH de
5.05 a 4.77 est el punto isoelctrico en que se efecta la coagulacin del caucho.
Dicho intervalo se denomina tambin primera zona de slido.

Origenes Histricos
Algunas de las propiedades y usos de caucho fueron descubiertas por los Indios
tropicales de sudamrica mucho antes de las travesas de Coln. Desde hace
muchos aos, los espaol tratados de duplicar los productos resistentes al agua
(calzado, revestimientos, y cabos) de los Indios, pero ellos fracasaron. El caucho
lleg a ser meramente una curiosidad de museo en Europa durante los siguientes
dos siglos.
En 1731 el gobierno Francs envi al gegrafo matemtico Charles Marie
Condamine (1701-74) a Sudamrica a una expedicin geogrfica. En 1736 l
envi a Francia la varios rollos de caucho crudo, junto con una descripcin de los
productos fabricados por los Indios del Valle del Amazona. El inters cientfico
general en la sustancia y sus propiedades se revivi, y se buscaron las maneras

para disolver el latex el cual endurece rpidamente despus de ser extraido para
poder trabajarse a distancia de su fuente natural. Muchos cientficos trabajaron
sobre el problema, y en 1770 el qumico Britnico Joseph Priestley descubri que
ese caucho puede usarse para borrar marcas de lpiz refregando, propiedad de la
cual deriva el nombre de la sustancia. En 1791 se inici la primera aplicacin
comercial del caucho cuando un fabricante Ingls, Samuel de Repiqueteo, patent
un mtodo para impermebilizar un pao al tratarlo con una solucin de caucho en
trementina. El qumico e inventor Britnico Charles Macintosh, en 1823, estableci
una planta en Glasgow para la fabricacin de pao impermeable y los vestidos
impermeables que han sostenido su nombre.

Las Plantaciones de Caucho

Los rboles silvestres de caucho de las selvas sudamericanas continuaron siendo


la fuente principal de caucho crudo para la mayora del siglo19. En 1876 el
Britnico explorador Henry Wickham (1846-1928) cobrado mas de 70,000 semillas
de H. brasiliensis, y, a pesar de un rgido embargo, las contrabandeo fuera de
Brasil. Las semillas se germinaron exitosamente en los invernaderos de los
jardines botnicos Reales en el Londres, y se usaron para establecer la primera de

las plantaciones en Ceylon (ahora Sri Lanka) y en otras regiones tropicales del
hemisferio oriental.

Caucho crep. Para la separacin del caucho rizado o caucho crep se usa el
bisulfito de sodio, NaHSO3, que retarda la accin de las oxidasas e impide la
coloracin y el ablandamiento. Los mercaptanes lquidos (como un preparado que
contiene xilil-mercaptn en un hidrocarburo inerte) han tenido recientemente cierta
aceptacin para el mismo fin. Para 100 Kg. de caucho seco en el ltex, se
necesitan alrededor de 0.5 Kg. de bisulfito sdico. Despus que se han aadido el
cido y el retardador, se deja escurrir el cogulo hmedo durante dos horas. Se
hace pasar el cogulo por una mquina de rizado que consta de dos cilindros
provistos de surcos longitudinales sobre los que se pulveriza agua. Los cilindros
operar con distintas velocidades angulares, y cuando el caucho hmedo pasa
entre ellos, la accin de cortadura y masticacin expone nuevas capas a la accin
del agua. Varias mquinas de stas se usan en serie, y cuando la lmina sale de
la ltima presenta una superficie rugosa que recuerda el crespn o el papel crep.
Algunos productores usan mquina de cilindros liosos para el acabado, que dan a
la superficie una aspecto ms uniforme.
Un crepe de inferior calidad se obtiene del ltex cuyo color ha sido alterado y de la
membrana de ltex seco arrancada de la corteza del rbol. Este ltex se lava muy
bien con agua, en las mquinas de rizado, y se elabora como el de calidades
superiores. La fabricacin del caucho crep ha decrecido a causa de haberse
puesto en uso ltex concentrado para los fines a que antes aqul se destinaba.
Actualmente el crep de ltex N 1 se cotiza a 40.75 centavos de dlar la libra, o
sea 8.25 centavos de dlar la libra ms que la hoja ahumada N1.

Hoja ahumada. En la preparacin de la hoja ahumada, la coagulacin se efecta


en tanques largos de 90 cm de ancho por 30 cm de profundidad. El tanque tiene
en los costados unos surcos verticales espaciados a distancias de unos 38 mm,
en los que ajustan planchas metlicas que atraviesan la anchura del tanque. El
ltex diluido se echa en el tanque (quitadas las lminas metlicas), se aade cido
frmico y se agita muy bien para mezclarlo con el ltex. Se insertan las lminas
divisoras y se deja todo en reposo 16 horas. Al cabo de este tiempo se han
formado planchas firmes de cogulo de ltex de 39 mm de grueso, las cuales se
hacen pasar entre cilindros lisos que giran con la misma velocidad mientras sobre
ellas cae agua pulverizada. De ordinario se usan tres o cuatro mquinas de esta
clase. La separacin entre los cilindros decrece de una mquina a la siguiente, y
los de la ltima tienen costillas que forman en la lmina de caucho acanaladuras.
stas aumentan la superficie de la lmina para facilitar el secamiento y evitar que
las lminas se adhieran unas a otras formando una masa slida. Las lminas de
caucho acanaladas se tienen colgadas algunas horas al aire libre y despus se
cuelgan en un cobertizo de secamiento por el humo, donde la temperatura se
mantiene entre 40 y 50 C. Al cabo de diez das, las lminas estn secas y
dispuestas para el empaquetado. Por el secado, el caucho toma color ambarino y
se vuelve traslcido.
La hoja ahumada, si se compara con el crep, tiene ventajas y desventajas. El
ahumado del caucho fue ideado por los indgenas del Brasil, que en un principio

secaban el caucho de Par sobre un fuego para hacerlo ms tenaz. Por la


relativamente baja velocidad de deshidratacin del caucho se necesitaban tiempo
y calor. Esta prctica se ha extendido al caucho de las plantaciones. La accin
antisptica del humo evita la descomposicin bacteriana de los componentes del
suero que activan la maduracin del caucho, y por esta razn aumenta la
velocidad de vulcanizacin. No obstante, se ha visto que la prolongacin del
ahumado tiende a despolimerizar el caucho con perjuicio de sus propiedades de
esfuerzo/deformacin y de sus caracteres de envejecimiento. El uso de lminas
ms delgadas, menores temperaturas, mejor circulacin de aire, menor tiempo de
secado y de un procedimiento de secado en dos etapas, ha mejorado las
propiedades fsicas de las lminas de caucho.
Adems el color y la calidad, se emplea un modo de clasificacin por el mdulo y
velocidad de curado. Se vulcaniza una muestra de caucho por un procedimiento
normalizado, se cura y se determina la resistencia a la traccin con alargamiento
de 600%. El valor hallado es el mdulo. Una marca roja en la bala de caucho
indica un mdulo bajo; una marca amarilla, denota mdulo medio, y una azul,
mdulo alto.
En el Reino Unido los consumidores prefieren la clase amarilla; en los Estados
Unidos son preferidas la amarilla y la azul; pocos consumidores han indicado
preferencia por el caucho de curado lento, marcado con el color rojo. Un modelo
de distribucin del caucho clasificado tcnicamente es el siguiente:

Rojo

Amarillo

Azul

Malasia

29%

68%

3%

3%

54%

43%

Indochina

Indonesia

44%

53%

Las diferencias observadas en la distribucin se deben a las variantes en el


proceso de produccin en las haciendas y en la tcnica de preparacin.

ESTRUCTURA QUMICA
Disolventes del caucho natural. La solubilidad del caucho bruto en sus disolventes
ms comunes no es muy elevada. Para hacer una solucin de 10% es necesaria
cierta disociacin, ya por medios qumicos, empleando un oxidante, ya por medio
fsicos, utilizando un molino. Los cementos y soluciones de caucho comerciales se
hacen por los mtodos citados. En la prctica, los disolventes ms usados son el
benceno y la nafta. Otros buenos disolventes son el tricloroetileno, tetracloroetano,
pentacloroetano, tetracloruro de carbono, cloroformo, tolueno, xileno, keroseno y
ter. En contacto con el disolvente, el caucho se hincha primero poco a poco hasta
la consistencias de gel y despus ste se dispersa formando una solucin. El
caucho bruto aumenta de 10 a 40 veces su propio peso en disolventes que a la
temperatura ordinaria forman gel con el caucho. El efecto Tyndal, propio de las
dispersiones coloidales, se produce en las soluciones de caucho.
La viscosidad de la solucin del caucho bruto es grande.
El efecto del calor. El caucho bruto calentado hasta 200 C. se ablanda y sus
soluciones tienen menor viscosidad, pero el numero de dobles enlaces se
conserva sin alteracin. Cuando la temperatura se eleva hasta 250 C., los
enlaces dobles se separan y tiene lugar la formacin de anillos. El cambio a
caucho cclico eleva la densidad y la solubilidad, el producto obtenido es una dura
y frgil resina.

Propiedades fsicas

3%

Las propiedades fsicas del caucho bruto varan con la temperatura. A bajas
temperaturas, se vuelve rgido, y cuando se congela en estado de extensin
adquiere estructura fibrosa. Calentando a mas de 100 C., se ablanda y sufre
alteraciones

permanentes.

El

caucho

bruto

adquiere

gran

deformacin

permanente debido a su naturaleza plstica. La plasticidad del caucho varia de un


rbol a otro y tambin depende de la cantidad de trabajo dedo al caucho desde el
estado ltex, de las bacterias que lo acompaan e influyen en su oxidacin y de
otros factores. La plasticidad puede modificarse dentro de ciertos limites por la
accin de productos qumicos.
La densidad del caucho a 0 C. es de 0.950 a 20 C. es de 0.934. El caucho bruto
deshelado despus de la masticacin por cilindros fros no varia de densidad.
Cuando el caucho bruto ha sido estirado y deformado durante algn tiempo, no
vuelve completamente a su estado original. Si entonces se calienta, la
recuperacin es mayor que a la temperatura ordinaria. Este fenmeno se
denomina deformacin residual o estiramiento permanente y es propio del caucho.
El caucho bruto absorbe agua. Los coagulantes usados en el ltex al preparar el
caucho afectan al grado de absorcin de agua; usando cido clorhdrico, sulfrico
o alumbre se obtienen cauchos con poder de absorcin relativamente elevado. El
poder de absorcin de agua del caucho purificado es muy bajo.
Gran variedad de sustancias son solubles o pueden dispersarse en caucho bruto,
tales

como

el

azufre,

colorantes,

cido

estirico,

N-fenil-2-naftilamina,

mercaptobenzitiazol, pigmentos, aceites, resinas, ceras, negro de carbono y otras.


El efecto deteriorante de luz y el calor sobre el caucho se reconoci largo antes
del descubrimiento de la vulacanizacin. En una discusin de algunos problemas
encontrados con mercaderas de caucho en 1826, Hancock comenz en su
"Narrativa personal del origen y progreso de del Caucho de la India ": "El efecto
injurioso del sol sobre pelculas delgadas de caucho fue descubierto por nosotros
y advertido antes de que se produzcan muchos dao "

El ltex esta disponible hoy en varias formas y diferentes concentraciones.


Cuando el ltex apareci por primera vez en grandes cantidades (preservado en
amoniaco, en proporciones menores al 1 %), El caucho contenido variaba del 29 al
40 %, de acuerdo a las condiciones de los arboles, y especialmente a los mtodos
de extraccin y recoleccin en las plantaciones. Debido a las diferente condiciones
de recoleccin, preservacin y transporte, los procesos se vieron limitados por
muchos aos. Gradualmente la calidad se uniformo y aumento ms all del
estndar.
Ms recientemente, las concentraciones de ltex disponibles en el mercado se
clasificaron por su preparacin:
1. por evaporacin
2. por separacin parcial de sueros slidos por mtodos mecnicos.

El mejor ejemplo del primer tipo es el Revertex, preparado por evaporacin del
ltex en presencia de un mineral alcalino (hidrxido de potasio), u otro agente
estabilizante, como el jabn de potasio o alguna sal de carcter coloidal. Este
posee una consistencia cremosa y contiene cerca del 75 % de los slidos totales,
de los cuales un 7 al 8 % consiste en sueros slidos y sustancias estabilizantes
agregadas.
En la segunda categora hay dos importantes ejemplos de concentracin. El
primero, comercializado bajo varias denominaciones, como por ejemplo Utermark
ltex, Jatex o Dunlop, posee una concentracin del 60 % de caucho seco,
obtenido por centrifugaron del ltex original. Este ltex concentrado tiene una
ligera consistencia cremosa, y contiene solo una fraccin de los componentes que
no son caucho presentes en el ltex original. Esta estabilizado con amoniaco (en
una concentracin de aproximadamente 0,5 % de NH 3 en peso), y es capaz de dar
un color plido caracterstico.

Los usos del ltex en la industria son:

adhesivos y cementos: es un hecho interesante del latex-caucho, que es ventajoso


por que es fibroso y posee plasticidad, por lo que posee aplicacin comercial en
los adhesivos y cementos.
El ltex posee dos particulares virtudes, la primera de ellas es que el ltex posee
gran resistencia aun sin vulcanizar, y la segunda es que es un excelente adhesivo
en instancias en las que el material a pegar esta mojado con agua.
El caucho se utiliza en la fabricacin de cubiertas para automviles. Esta es la
aplicacin ms importante del caucho, aunque actualmente la mayor parte del
caucho utilizado en la fabricacin de cubiertas para automviles es caucho
sinttico, ya que las propiedades de este caucho son ms adecuadas para este
tipo de productos.

Ltex del caucho natural


Preparacin. Hasta 1930, el ltex de caucho natural, aparte su empleo para
fabricar el crep y la lamina ahumada, tenia pocas y pequeas aplicaciones
industriales. El contenido de slidos del caucho fresco de arboles de media edad
oscila entre 32 y 38%. En los arboles jvenes desciende hasta 20%, y en arboles
viejos y en los que no han sido sangrados mucho tiempo, la cifra se eleva hasta
45%. Aunque, aproximadamente, 90% de los slidos son de hidrocarburo del
caucho, se hallan tambin enzimas, protenas, azucares, tanino, alcaloides, sales
minerales y algunos componentes de la corteza. Algunas de estas sustancias
distintas del hidrocarburo del caucho son las que motivan a la estabilizacin de las
partculas coloidales del mismo en el agua. Otras afectan el color y otras cooperan
a los caracteres fsicos del caucho contenido en el ltex.
Cuando fluye del rbol, el ltex es casi neutro, pero la accin de enzimas y
bacterias lo vuelve cido y entonces el ltex tiende a coagularse. Para evitar la
coagulacin y conservar el ltex en su estado coloidal estable, se le aaden
bactericidas y conservadores lo antes posible despus que ha sido obtenido del

rbol. El preservativo ms comn es el amoniaco, pero se usan tambin el


formaldehdo, hidrxido de sodio, jabn y ciertos productos qumicos bactericidas,
como las sales de pentaclorofenol. En las plantaciones se suele colocar una
pequea cantidad de amoniaco acuoso en la vasija en la que se recoge el ltex
fresco. El ltex obtenido se lleva a la estacin, donde se le aade amoniaco en
estado gaseoso.
Ltex normal. Se llama ltex normal al ltex que ha sido estabilizado
convenientemente y del cual se ha separado parte del lodo por sedimentacin.
Sufre tambin una ligera cremificacion que aumenta el numero de slidos
disueltos hasta el 40%.
Por reposo, el ltex que contiene amoniaco precipita en forma de lodo algunos de
los componentes se las cenizas en cantidad aproximada de 0.08% de un total de
35% de slidos. El ltex hmedo contiene 0.4% de cenizas, o sea 1.154 g/100 g
de slidos.
El color del ltex de hebea, segn las condiciones climticas y la estacin del ao
es gris, amarillo o rosado. El ltex de los arboles que han tenido un periodo de
descanso es amarillo y da caucho de ese color. Despus de algunos das de
sangrado , vuelve a su color natural.
Ltex centrifugado. Por razones del costo de transporte y facilidad de aplicacin,
todo el ltex usado en la industria esta en forma concentrada. El ms usado es el
ltex centrifugado, el cual se obtiene tratando el ltex fresco con un agente
estabilizador, como el amoniaco, y despus hacindolo pasar por una maquina
centrifuga. El ltex se estabiliza con 0.3% de amoniaco, se centrifuga y despus
se ajusta a 0.6% para asegurar mayor vida de almacenaje. Variando la operacin
de centrifugacin, la cantidad relativa de concentrado y de suero puede ajustarse
a un nivel econmico. Aproximadamente 80% del contenido de slidos del ltex
fresco queda en el concentrado y 20% en el suero o la nata.
Ltex cremificado. Otro mtodo para concentrar el ltex de hebea es la
cremificacin,. El ltex normalmente amoniacado se cremifica mediante

prolongado reposo, pero as no se concentra mucho en slidos. Distintas


sustancias caracterizadas por su peso molecular relativamente elevado, gran
viscosidad y limitada solubilidad en agua se emplean para cremificar el ltex, entre
ellas la gelatina, metilcelulosa, goma arbiga, cido algnico y sales del cido
algnico. No obstante, los procedimientos industriales de cremificacin se basan
casi todos en el empleo de sales sodicas o amoniacales del cido algnico.
En las plantaciones se toma el ltex como se obtiene del rbol , se le aade
amoniaco y se le quita el lodo dejndolo en reposo varios das o por centrifugaron.
Se aade al ltex el agente de cremificacin en solucin de 1.5-2.5% o ms alta, y
se agita. Durante varios das se deja reposar la mezcla, sin agitarla, hasta que se
separa en dos capas. El suero se saca por el fondo, el concentrado se agita de
nuevo y despus de cierto tiempo se realiza una nueva separacin y se saca una
segunda porcin de suero. Se aade amoniaco al concentrado hasta 1.6% o ms,
basado en el agua del ltex, y el ltex cremificado, con un total de slidos
comprendido entre 62 y 68%, queda as preparado para su expedicin.
Consumo de ltex. Se estima que ms de 65% del ltex natural usado en los
estados unidos se emplea en la industria de la produccin de espuma o esponja
de caucho (hule-espuma). El resto se emplea en objetos formados por inmersin,
revestimiento de telas, impregnacin y artculos moldeados. Las propiedades
fsicas del ltex de caucho natural son muy superiores a las de cualquiera de los
ltex sintticos experimentados hasta el presente.

Caucho guayule
El arbusto guayule, perteneciente a la familia de las compuestas, es una fuente de
caucho natural en Amrica del norte. El guayule es indgena en el norte y centro
de Mxico y se extiende hasta Texas. El cultivo de este arbusto, que habita en un
ambiente semidesertico, comenz en 1942, ao en que , a causa de la segunda
guerra mundial, se corto el suministro de los principales pases productores de
caucho natural.

Lo contrario que el rbol de la hevea, en el cual el ltex circula por un sistema de


canales, el caucho en el guayule esta encerrado en clulas. Para obtener el
caucho del guayule se deshoja el arbusto en agua hirviendo. Se corta el arbusto
en trozos de unos 3 mm, se muelen con piedras de pedernal en un molino
parcialmente lleno de agua, se deja flotar el caucho, se sedimentan los residuos
de la planta en un tanque de flotacin con agua, se hierven para extraer el material
ocluido, se hace nueva flotacin y se seca el caucho bruto.
Puesto que el caucho guayule crudo es susceptible de oxidacin en mayor grado
que el caucho bruto de la hevea, se le aade un antixiodante. El 4,4diaminofenilmetano es un antioxidante eficaz.
El caucho de guayule es qumicamente idntico a el de la hevea como polmero
cis del isopreno. Pero su peso molecular es algo menor y el porcentaje de
impurezas es mayor.

Gutapercha
La gutapercha se obtiene de ciertos arboles pertenecientes a la familia de las
sapotceas. La gutapercha silvestre se obtena en un principio, cortando el rbol y
despojndolo de su corteza; el tronco exudaba entonces la goma, que se
arrancaba del mismo por rascado en masas coaguladas. Hoy la mayor produccin
de gutapercha se obtiene de plantaciones formadas por hbridos de especies de
palaquium. Las hojas maduras se recogen peridicamente y se trituran en molinos
que liberan las fibras de gutapercha con poca desintegracin del polmero. La
masa se trata entonces con agua a unos 70 C. durante 30 minutos para que los
tejidos de las hojas se ablanden. Esta masa se sumerge en agua fra y la
gutapercha asciende a la superficie donde es recogida. Por el lavado se obtiene
un producto de mayor pureza. Adems de la extraccin de la gutapercha de las
hojas, los arboles pueden ser sangrados sistemticamente como se hace con la
hevea. El ltex se coagula por accin del agua caliente y la gutapercha es
recuperada. Para obtener una gutapercha ms pura, se extraen con uno

disolvente las resinas y gomas insolubles en el agua. La gutapercha se comprime


finalmente en bloques que se envan al mercado.
La gutapercha tiene la gutapercha tiene la misma formula emprica que el
hidrocarburo del caucho de la hevea, pero mientras el caucho de la hevea es el
ismero cis, la gutapercha es el ismero trans.
La balata, que tiene la misma composicin qumica que la gutapercha, es un
producto de Amrica del sur. Se recolecta de un rbol silvestre por un
procedimiento similar al de la digestin de las hojas de la gutapercha.

Aceleradores de la vulcanizacin
Los aceleradores de la vulacanizacin son sustancias que, aadidas en
cantidades pequeas a la mezcla de caucho, que contiene otras materias
accesorias, aumentan considerablemente la rapidez de vulcanizacin. Su utilidad
se extiende ms all de este efecto, pues mejoran notablemente la calidad del
producto. La industria moderna del caucho no podra subsistir sin el empleo de los
aceleradores de la vulcanizacin.
Con anterioridad al descubrimiento de los aceleradores orgnicos, se usaban
compuestos inorgnicos de carcter bsico; blanco de plomo, litargiro, cal y
magnesia, que han sido sustituidos casi completamente por los aceleradores
orgnicos. El primero de estos fue la anilina. La anilina era superior a los xidos de
metales no solo en la aceleracin sino tambin en el mejoramiento de las
propiedades del producto final. Como la anilina es demasiado txica para uso
general, se experimentaron varios derivados, la tiocarbanilida, producto de la
reaccin de la anilina y el sulfuro de carbono, fue adoptada y usada por ms de
veinte aos. Las aldehidoaminas y las guanidinas dieron todava mejores
resultados y tuvieron extenso uso.
Los tiazoles han reemplazado en gran medida a los aceleradores de otros grupos.
Los sulfuros de tiouram se emplean tambin como aceleradores.

Teora sobre la accin de los aceleradores. Algunos autores suponen que la


aceleracin obra por catlisis, convirtiendo el azufre elemental en una forma ms
activa que acta como agente vulcanizador. Segn otros, la descomposicin
trmica del acelerador proporciona radicales que quitan tomos de hidrogeno a las
molculas de isopreno e inician la reaccin en cadena entre el azufre y el caucho.
Segn ciertas teoras, en forma activa se une a las molculas de caucho en los
dobles enlaces o sustituye tomos de hidrogeno -metilenico durante la
vulcanizacin formando puentes o enlaces cruzados de sulfuro y disulfuro.
Los aceleradores se consumen parcialmente o por completo durante la
vulcanizacin y pueden funcionar en las etapas iniciales y terminales de la misma.
Clasificacin qumica. Los aceleradores se dividen en cuatro grupos qumicos:
mercaptotiazoles

sus

derivados,

diotiocarbamatos

sulfuros

de

bis(tiocarbamolo), guanidinas y productos de reaccin de aldehdos y aminas.

Antioxidantes
Los antioxidantes usados en el caucho son sustancias que retardan el deterioro
del caucho natural, ya sea bruto o vulcanizado, causado por la oxidacin. Algunas
de las sustancias usadas para este fin son estabilizadores del caucho sinttico
(principalmente de los polmeros de butadieno) en el momento de la preparacin, y
cuando se usan de este modo se denominan estabilizadores. Tambin se han
llamado antioxgenos. Sin embardo, el uso ha consagrado los nombres de
antioxidantes y estabilizadores, antes definidos.
Con el empleo de aceleradores orgnicos, se mejora la maduracin de las
composiciones de que formaban parte. Entonces comenz la busca de materiales
retardadores del deterioro que no afectasen apreciablemente el grado de
vulcanizacin.
El uso industrial de antioxidantes en escala relativamente grande comenz hacia
1930. De los primeros que se emplearon fueron la aldol-l-naftilamina y la

acetaldehdo-anilina. Estas sustancias estn casi libres de accin aceleradora y su


aparicin seala una poca en el progreso de las composiciones de caucho.
Actualmente el consumo anual de estos materiales en los caucho naturales y
siste}ticos es de unos veintids millones de kilogramos.
Tcnica de la accin antioxidante. Los cambios en las propiedades fsicas del
caucho durante la deterioracin se atribuyen a varias reacciones, principalmente la
formacin de enlaces cruzados y la escisin del polmero. El oxgeno ataca el
caucho vulcanizado.
Clasificacin qumica. Los antioxidantes de uso industrial se dividen en tres
grupos: diarilaminas; productos de reaccin de acetonas y arilamina; fenoles.

Diversos productos qumicos para el caucho


Hay otros materiales, adems de los que ya descritos, que se consideran como
productos qumicos para el caucho.
Parafinas. Las parafinas aadidas al caucho evitan el agrietamiento debido a la
accin del ozono sobre el caucho estirado. La parafina slo obra cuando una parte
de ella contenida en el material aparece en la superficie cubrindola con una capa
continua. Se cree que la pelcula de parafina no es impermeable al ozono, y es
desconocido el modo en que da proteccin. La pelcula es til en la exposicin a
cargas elctricas. La pelcula de parafina se destruye fcilmente, y si no se
regenera la reserva existente en el interior del protecto, sobreviene el
agrietamiento.
Agentes gasgenos. Para obtener productos de estructura celular, ya sea de
celdillas abiertas o cerradas, se utiliza un gas que puede ser generado en el
interior del material durante la vulcanizacin o disuelto en ste a presin alta.
El clsico agente gasgeno es el bicarbonato sdico. Tambin se usa el
bicarbonato amnico, que se descompone ms rpidamente.

El proceso de inyeccin de gas consiste en saturar el material de gas carbnico o


nitrgeno a gran presin y seguidamente reducir la presinen el momento
apropiado de la vulcanizacin para que se produzca el esponjamiento.
Activadores orgnicos. Diversas sustancias orgnicas se venden en calidad de
activadores de la vulcanizacin. Algunas no son aceladores cuando se usan solas;
pero asociadas a un acelerador primario aumentan la velocidad de vulcanizacin
sobre el valor obtenido con el aceleraodr solo. Con esta asociacin se obtiene una
rpida vulcanizacin ms econmicamente que si se usa mayor concentracin de
acelerador sin el activador. El sistema de vulcanizacin con azufre, acelerador y
xido metlico es sensible al pH. Un pH bajo retarda la vulcanizacin y un pH
elevado la activa. Por esta razn, la mayora de los activadores sos sustancias
que elevan el pH del sistema.
Plastificantes qumicos. Los plastificantes qumicos son sustancias que aceleran la
reduccin de la viscosisdad del caucho durante la masticacin. Se usan
principalmente con el caucho natural, el cual en estado bruto es demasiado
viscoso para su empleo inmediato y requiere el reblandecimiento previo.
Los plastificantes qumicos actan slo en la zona de elevadas temperaturas, pero
no se conoce su modo de accin. La mayora son mercaptanes o compuestos de
azufre capaces de formar mercaptanes y cabe suponer que en presencia del
oxgeno estas sustancias (o sus radicales) atacan a los dobles enlaces y dejan
grupos terminales R-S al final de las cadenas rotas.
Agentes de regeneracin. Entre las sustancias usadas en las operaciones de
regeneracin del caucho estn los agentes de desfibracin, como el hidrxido
sdico o el cloruro de cinc; los agentes de hinchazn, como aceites y
plastificantes, y cierto nmero de productos qumicos preparados especialmente
para activar los procesos de regeneracin. Los productos qumicos especiales se
distinguen de los dos primeros grupos de sustancias en que producen mucho
mayor efecto y se usan en menos concentracin.

Agentes de vulcanizacin. El azufre, el agente de vulcanizacin del caucho casi


universal, se usa generalmente en la forma de azufre molido comercial. Una
variedad que contiene 90% de azufre en forma insoluble en el sulfuro de carbono
se usa en cierta extensin all donde es inconveniente la eflorescencia de azufre
del material no vulcanizado. Durante la vulcanizacin, la forma insoluble se
convierte en azufre ordinario y la operacin avanza normalmente.
Las combinaciones orgnicas sulfurosas capaces de liberar azufre a las
temperaturas de vulcanizacin sirven tambin para esta operacin.
Los elementos selenio y telurio y el monocloruro de azufre se usan tambin algo
como agentes de vulcanizacin.
El requisito principal que debe cumplir un agente vulcanizador es que efecte la
vulcanizacin despus de ser expuesto a temperatura conveniente. Las
principales transformaciones producidas por la vulcanizacin son la represin de la
plasticidad, aumento de la elasticidad y aumento de la resistencia. Un agente
vulcanizador debe ser soluble en el caucho o estar dividido en partculas finas
para que pueda dispersarse con facilidad y uniformidad en el caucho. Debe ser
preferentemente no txico y no teir.
Retardadores. El retardador ideal sera una sustancia que retardase el comienzo
de la vulcanizacin y que no afectase el curso subsiguiente de la vulcanizacin.
Frecuentemente se afirma que los retardadores o un retardador particular reprime
el comienzo de la vulcanizacin a las temperaturas de elaboracin, pero no
retarda e incluso activa el curado a las temperaturas de vulcanizacin.
Los retardadores comerciales ms aceptados para las vulcanizaciones con azufre
son el cido saliclico, cido benzoico, anhdrido ftlico, y la tricloromelamina.
Las sales de plomo y cadmio son retardadores de sistemas que emplean los
sulfuros de bis (tiocarbamolo) como aceleradores.
Un retardador verdaderamente eficaz debe aumentar el tiempo requerido para el
comienzo de la vulcanizacin (a cualquier temperatura), pero no debe retardar la

subsiguiente velocidad de vulcanizacin. Una sustancia que retarda ambos


procesos produce el mismo efecto que una reduccin de la dosis de acelerador, lo
que significa un consumo intil. Un retardador debe ser capaz de dispersarse
fcilmente en el caucho y por esta razn debe ser soluble en el mismo o estar en
partculas sumamente finas. Conviene que sea no txico e inodoro; no debe teir,
y ha de ser estable en almacenamiento.

Procesos Modernos de Fabricacin


En la fabricacin moderna de artculos de caucho natural, el caucho crudo se trata
con varios compuestos mezclndolos en mquinas. La mezcla se aplica entonces

mecnicamente a una base o molde, y el objeto revestido o formado de la mezcla


se pone en moldes y vulcaniza.
Las principales fuentes de caucho crudo son las planchas, porciones, o las tortas
producidas en plantaciones de caucho desde el ltex de rboles de Hevea, en
operaciones seguras de fabricacin. El caucho crudo se usa como embarcado; los
grados secundarios se lavan para quitar arena, la corteza, y el otro material
extrao, y se tratan para quitar excesiva resina. El caucho reclamado, tratado
calentando con lcali por 12 a 30 horas, puede usarse como un adulterante de
caucho crudo para rebajar el precio del artculo terminado. Las cantidades de
caucho reclamado que se usa depende de la calidad del artculo a ser fabricado.

Produccin de Caucho natural

Ingredientes
Para la mayora de aplicaciones, el caucho crudo se mezcla con una variedad de
ingredientes para modificar sus caractersticas. Fillers que endurecen el caucho en
el producto final, pero que no aumentan su fortaleza, se incluye agentes como
pescadillas, o carbonato de calcio, y bario, o sulfato de bario. Los fillers para
reforzar agregan carga material y fortaleza al producto acabado; se incluyen el
negro de carbn, xido de zinc, carbonato de magnesio, y diversas arcillas. Los
pigmentos incluyen xido de zinc, lithopone, y un nmero de tinturas orgnicas.
Los suavizadores, que son necesarios cuando la mezcla es demasiado yerta para
la incorporacin apropiada de los diversos ingredientes, consiste comnmente en
productos del petrleo, tales como petrleos o ceras, de brea, o de cidos
pinges.
El principal agente vulcanizante contina siendo el azufre; el selenio y el telurio se
usan tambin, pero generalmente con proporciones grandes de azufre. En el
proceso de vulcanizacin en caliente, que es usa para la mayora de las
mercaderas de caucho, el azufre se utiliza en polvo y se mezcla con el caucho a

la vez que los otros ingredientes secos. La proporcin de azufre-caucho vara


desde 1:40 en mercaderas de caucho suave, a como mucho como 1:1 en el
caucho duro. La vulacanizacin fra, usado principalmente para el caucho delgado
y suave en mercaderas los tales como los guantes y sheeting, es realizado por
exponer los artculos sin tratar al vapor de cloruro de azufre, S 2Cl2. Los
aceleradores de vulacanizacin a primero xidos metlicos nicos incluidos, tal
como lima y delantera blanca. Desde los descubrimientos de Oenslager, sin
embargo, se incluyen una variedad amplia de aminas orgnicas. Los agentes de
resistencia al paso del tiempo y la corrosin son compuestos de aminas
mayormente secundarias.

Mquinas de Masticar
Antes que los ingredientes se mezclen con el caucho crudo, se someten al
proceso molienda mecnica llamado masticacin, para hacer al caucho suave,
plstico, y viscoso. En tales condiciones, se mezcla ms fcilmente y
completamente con los diversos fillers, pigmentos, agentes vulcanizantes, y los
otros ingredientes secos, o con los diversos solventes para su us en la
produccin de cementos. Los masticatdores son de dos de tipos. Un tipo es el
molino de caucho, el cual consiste de dos rodillos de acero, que rotan a
velocidades diferentes en un recipiente para esquilar y amasar el caucho hasta
que sea estropeado a una condicin suave y flexible. Los rodillos poseen una
cavidad para permitir la circulacin de vapor o agua fra para controlar la
temperatura de la operacin. Despus del decenio de 1920 el molino de caucho
fue reemplazado en su mayor parte por el "Gordon plasticator", que consiste de
una poderosa hlice de velocidad variable atornillada (como las procesadoras
alimentario familiar comn) colocada en un cilindro recubridor. La accin de la
hlice al batir genera sobre el caucho temperaturas de 182 C (360 F). El calor,
ms que la accin mecnica, estropea el caucho.

Mquinas Mezcladoras
Despus del masticador, la prxima mquina en la lnea de produccin es el
mezclador. Los mezcladores puede parecerse los masticadores en tener los dos
rodillos, pero los rodillos de las mezcladoras rotar en direcciones opuestas,
considerando que en los masticadores los rodillos rotar en la misma direccin a
velocidades diferentes. Los cilindro mezcladores se usan tambin, especialmente
en la preparacin de cementos y soluciones de caucho en solventes. Tales
preparaciones lquidas de caucho se usan en la impermeabilizacin de telas y en
la fabricacin de artculos, tales como guantes de caucho, que se forman al
sumergir una pieza en la solucin. En la mayora de los casos, sin embargo, los
ingredientes mezclados son secos para luego almacenarlos, para la expulsin, u
otra fabricacin en la preparacin de la vulacanizacin final.

Calendering
Despus del caucho crudo ha sido plastificado y mezclado con los diferentes
ingredientes, experimenta un calendering o expulsin, dependiendo del uso para
que se destina. Calenders son mquinas que consisten en un conjunto de tres a
cinco rollos de igual dimetro, los cuales estn preparados para ser ajustados para
la autorizacin en diversos rollos, y para operar a la misma velocidad, o a
velocidades diferentes, dependiendo del producto deseado. Calenders se usan
para laminado (la produccin de hojas compuestas de caucho crudo, con o sin
diseos impresionados tales como la marca de huella de una llanta); para
friccionar (el exprimidor de caucho en la textura de telas o acordona); o para
cubrir, con una capa de caucho, telas o cordones que haban anteriormente sido
revestidos. Los productos de los calender son utilizados generalmente en la
fabricacin, como en los procesos involucrados en la fabricacin de las llantas de
automvil, antes que se vulcanizan.

La Expulsin
Las prensas de expulsin se usan para forzar el compuesto de caucho mediante
presin a formar planchas, tubos, o especialmente formar fajas, que se usan en la
fabricacin de la cmaras de caucho, mangueras, cmaras de aire, y los canales
para colocar ventanas o sellar puertas. Las cabezas de expulsin, especialmente
diseadas, se usan para cubrir tela tubular en hacer la manguera de presin y
mezclar colores en modelos jaspeados o rayados.

Vulacanizacin
Despus que la fabricacin se completo, la mayora de los productos de caucho se
vulcanizan bajo presin y temperatura elevada. Muchos artculos se vulcanizan en
moldes que se ponen bajo la compresin de prensas hidrulicas, o se someten a
presin de vapor interno o externo durante el calentamiento. En los tipos de
manguera de jardn, por ejemplo, se da un revestimiento, y se vulcanizan pasando
vapor mediante una apertura en la manguera, el caucho es comprimi contra las
paredes durante el proceso. Despus que el proceso es completado, el
recubrimiento se quita de la manguera y se prepara para ser reusado. El estao
envainando se usa del mismo modo en los procesos del tipos del aislamiento
elctrico de alto grado de seguridad.

Espuma de Caucho y Mercaderas de Inmersin


La espuma de caucho se fabrica directamente desde el ltex usando ingredientes
compuestos emulsionados. La mezcla se azota mecnicamente en una mquina
de espumar que produce millones de burbujas de aire. La espuma se vierte en
moldes y es vulcanizada calentndola para formar tales artculos como los
colchones y cojines.

El ltex puede usarse en la formacin de tales productos como juguetes o los


guantes sumergiendo moldes hechos de porcelana o emplasto de Pars en ltex
concentrado. Un revestimiento de ltex se adhiere a el molde y se quita despus
de la vulacanizacin.

CAUCHO SBR
Existen diferentes tipos de cauchos, y estos se pueden clasificar en dos grandes
grupos: el caucho natural y el caucho sinttico. La principal diferencia entre ambos
radica en el origen de las materias primas. A continuacin se explica cada uno de
ellos:

Caucho Natural : Este se obtiene a partir de un fluido lcteo llamado ltex hallado

en muchas especies vegetales tpicas de regiones trropicales.

Caucho sinttico : Este se obtiene a partir del procesamiento de hidrocarburos.

Hoy en da, el caucho posee mltiples utilidades en diferentes tipos de industrias


(automotriz, calzado, adhesivos, etc.). Actualmente en la Argentina hay ms de
300 empresas que elaboran productos relacionados con el caucho dando trabajo a
ms de 10.000 personas (contado obreros, tcnicos y empleados). De aqu deriva
la importancia del mismo.
El Caucho Estireno Butadieno ms conocido como caucho SBR es un copolmero
(polmero formado por la polimerizacin de una mezcla de dos o ms monmeros)

del Estireno y el 1,3-Butadieno. Este es el caucho sinttico mas utilizado a nivel


mundial.

Clasificacin de Cauchos Sintticos


Cauchos de usos mltiples
Los polmeros utilizables se derivan de monmeros obtenidos por el craqueo de la
nafta mediante vapor. La caracterstica comn a la mayora de estos elastmeros
es la doble ligadura residual que favorece la vulcanizacin. A continuacin se
encuentran los cauchos de mltiples utilidades:

El copolmero estadstico de estireno/butadieno (SBR) (75% de butadieno en

peso) se usa principalmente en cubiertas de automviles livianos, puro o mezclado


con goma natural.

El polibutadieno da a los neumticos gran resistencia a la abrasin, excelente

resistencia en condiciones de baja temperatura (la mejor de las gomas de usos

mltiples) y muy buen comportamiento de envejecimiento. Sin embargo, exhibe


baja adherencia a una superficie hmeda, generando deslizamiento. Por eso se
emplea mezclada con SBR o bien goma natural.

El cis-1,4 poli-isopreno es una rplica casi perfecta de la goma natural, y por lo

tanto puede sustituirla sin dificultad alguna.

Las gomas obtenidas por copolimerizacin de etileno/propileno y denotadas


EP son incompatibles con otros elastmeros de usos mltiples. Tambin son

difciles de vulcanizar y carecen de adherencia. La introduccin de un


termonmero (hexadieno, diciclopentadieno) permite la vulcanizacin por el
proceso usual con azufre, pero aumenta los costos significativamente .

Cauchos de usos Especializados


La demanda mundial de gomas especializadas es de aproximadamente 10% de la
demanda total de goma. Muchos elastmeros se encuentran en esta categora, y
los principales se discuten a continuacin.

La goma de butilo es un copolmero de isobuteno con aproximadamente 2% de

isopreno. Se usa principalmente en la produccin de tubos internos debido a su


excelente impermeabilidad a los gases.

El policloropreno o neopreno se usa en una amplia variedad de aplicaciones

relacionadas con su resistencia a los aceites y solventes.

La goma de nitrilo , un copolmero de butadieno/acrilonitrilo (75% de butadieno en

peso) se usa especialmente por su excelente resistencia a aceites y solventes


aromticos. Sin embargo, su procesado es difcil.

Los termoplsticos elastmeros son copolmeros trisecuencia esti-

reno/butadieno/estireno o bien estireno/isopreno/estireno. Estos materiales


exhiben propiedades de elastmeros, pero pueden ser procesados como
termoplsticos sin vulcanizacin.

Clasificacin de Cauchos SBR


De acuerdo con el cdigo del International Institute of Synthetic Rubber Producers
(Instituto Internacional de Productores de Goma Sinttica, IISRP), los copolmeros
de SBR se clasifican en diferentes categoras:

SBR serie 1000: Copolmeros obtenidos por copolimerizacin en caliente.

SBR serie 1500: Copolmeros obtenidos por copolimerizacin en fro. Sus

propiedades dependen de la temperatura de reaccin y del contenido de estireno y


emulsificante. La variacin de estos parmetros afecta el peso molecular y por lo
tanto las propiedades de la mezcla vulcanizada.

SBR serie 1700: SBR 1500 extendida con aceite.

SBR series 1600 y 1800: Se mezcla negro de carbn con goma SBR 1500 durante

la produccin mediante la incorporacin de una dispersin acuosa de negro de


carbn con el ltex de SBR previamente extendido con aceite. Se obtiene una
mezcla maestra cercana al producto final luego de la coagulacin y secado .

Diferencias entre el Caucho SBR y el Caucho


Natural
A continuacin se ver la comparacin entre el caucho SBR y el caucho natural:

SBR es inferior a la goma natural para procesado, resistencia a la traccin y a la


rotura, adherencia y calentamiento interno.

SBR es superior en permeabilidad, envejecimiento, y resistencia al calor y


desgaste.

La vulcanizacin de SBR requiere menos azufre, pero ms acelerador.

El efecto reforzador del negro de carbn es mucho ms pronunciado sobre SBR


que sobre goma natural.

Para uso en neumticos, SBR es mejor para vehculos de pasajeros, en tanto que
la goma natural es preferible para vehculos utilitarios y autobuses.

Las SBR extendidas con aceite se usan principalmente para fabricacin de


neumticos, correas cintas transportadoras, etc.) y suelas de zapatos; las mezclas
maestras de SBR se emplean en la produccin en masa de cubiertas de
neumticos.

Cuadro comparativo
Propiedades

Caucho Natural

SBR

Rango de Dureza

20-90

40-90

Resistencia a la rotura

Buena

Regular

Excelente

Buena

Buena

Excelente

Regular

Regular

Resistencia abrasiva

Resistencia a la compresin

Permeabilidad a los gases