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Notas

1 Dr. L. -F. Bergeret d'Arbois, De. fraude. dans l'accomplissement de.


fonctions gnratrices, Parls, J. -B. Baillihe, 1868.
2 Michel Foucault, Historia de la sexualidad, t. 1, "La voluntad de saber",

Mxico, Siglo XXI, 1981.


3 PariS, Flammarion, 1885.
4 Citado por Dr. Seraine, De la sont de. gens mari. ou phy.iologie de
la gnration de l'homme et hygiene philosophique dumariage, Parls, 1865.
5 Dr. Alexandre Mayer, Des rapport. conjugaux considrs .ou. le
triple point de vue de la population, de la sant et de la moral~ publique,
Parls, J. -B. Bailli~e, 1857.
6 Dr. P. Garnier, Le mariage dans se. devon, se. rapports et ses effet.
conjugaux, Paris, 1879.

El "sistema francs ", una masa


decreglamentos que se
desarrollaron durante y despus
del Consulado, funcion de
modelo pf!ora toda Europa.

7 Op. cit.
, Dr. Bergeret, op. cito
9 Dr. L. Fiaux, La femme. le mariage et le divoree. Etude de physiologie'et de sociologie, Parls, 1880.
lO Citado por Yvonne Kniebiehler, "Les mdecins et 1'amour conjugal au
XIXe si~le", Aimer en France, Universit de Clennont-Ferrand, 1980.
11 Augllste Forel, La question sexuelle expose aux adultes cultivs,
Paris. G. Steinheil. 1906.
12 Citado por A. Corbin, "L'hrdosyphilisoul'impossiblerdemption",
Romantisme, 1981, p. 31.
13 Histire des passions tran~aise., t. 1, 1978 (coll, Points-Seuil).
14 Dr. Coriveaud. Lp lpndemain du mariage, Paris, J.-B. Bailli~re, 1884.
15 El primero es el autor de De l'homme et la femme considrs physiquement dans l'etat du mariage (1772) y el segundo del clebre Tableau de
l'amour conjugal@l cualla primera edicin data de1687 y fue regularmente
~h<Ista1955.

Sexualidad conlercial en Francia


durante el siglo XIX:
Un sistema de imgenes y regulaciones
Alain Corbin
Tomado de Repl'esentations, nm. 14, Primavera de 1986. Traduccin de
Antonio Saborit.

A los ojos de las abolicionistas del siglo XIX, en especial de Josephine Butler, Francia fue la patria de la reglamentacin. El
"sistema francs", una masa de reglamentos que se desarrollaron
durante y despus del Consulado, funcion de modelo para
toda Europa. Hasta en la Gran Bretaa, el Acta de Enfermedades
Contagiosas de 1866 se inspir en este sistema. En consecuencia,
no podemos pasar por alto su importancia.
En sus respectivos discursos, las autoridades municipales, los
higienistas, la polica y el poder judicial buscaron justificar con
claridad -tal vez con demasiada claridad- sus disposiciones
para regular la prostitucin. Reiteraron un pequeo nmero de
argumentos que en muy poco tiempo se volvieron estereotipos.
Estos argumentos, que conllevan un discurso denotativo, se pueden agrupar en tres categoras.

11

Un conjunto de representaciones
ha au tonzado la conservacin
del "sistema francs", que sigue
siendo vi{lble despus de
tantas luchas y condenas.

12

Los ms frecuentes apelan a la necesidad de proteger la moral


pblica. En particular, estos argumentos insisten en la importancia de proteger la inocencia y la modestia femeninas de las jvenes del espectculo del vicio, y de preservar a los adolescentes
hombres del contacto sexual precoz y a las adolescentes mujeres
de las artimaas del seductor. Los argumentos enfatizan la necesaria tranquilidad del paseante y buscan proteger a la familia de
las escenas 'erticas; tambin se refieren a la proteccin de la
moral sexual. Se cita con menos frecuencia el deseo de evitar
que el espectculo del prspero vicio ofenda los ojos de las mujeres pobres pero honradas.
- La segunda serie de argumentos se concentra en tomo a la
proteccin de la prosperidad masculina. La sexualidad comercial
puede devastar patrimonios; puede amenazar y pervertir los peldaos de la movilidad social, si no se tiene cuidado, y puede destrozar las estrategias patrimoniales ms cuidadosas.
- La necesidad de proteger la salud de la poblacin forma la
tercera categora de justificaciones.
La importancia relativa de estos argumentos vara segn los
periodos. La ascendencia de la coartada sanitaria, aunque no es
lineal, resulta obvia. La obsesin con la sfilis congnita contribuy a revivir este argumento al final del siglo. Cuando, en 1960,
Francia empez lentamente a respetar las rdenes de las Naciones Unidas, slo la "sanidad" continu requiriendo de la conservacin de ciertos reglamentos. Durante el gobierno del partido
del orden, justo despus de la derrota de 1871 y de la Commune, la
importancia de proteger la salud se enfatiz sistemticamente.
La novela de Zola, Nan, expresa el poder de esta obsesin. Despus de 1880, el nmero de alusiones a los peligros que presentaba
el espectculo del vicio empezaron a declinar. Para el principio del siglo XX, sta haba perdido su importancia esencial.
. Una serie de imgenes y de esquemas perceptuales con nume
rosas implicaciones han hecho posible la aceptacin social de laS
polticas francesas -pavorosas en muchas maneras- haca
las prostitutas. Estas imgenes y esquemas, ms que las colecciones de argumentos o de discursos denotativos que se repiten
montonamente, deben ser nuestro objeto de estudio. Sera
muy poco provechoso examinar esto ltimo, incluso con la
ayuda de los mtodos cuantitativos ms sofisticados. Un conjunto de representaciones ha autorizado la conservacin del "sistema francs", que sigue siendo viable despus de tantas luchas y
condenadas. Este sistema de imgenes tiene races firmes en lo
que llamar las mitologas prepasteurianas y lo estructura una
definicin arcaica de la salud y la enfermedad.
.
Ciertamente, tambin se puede mostrar el origen distante de
la reglamentacin francesa en la primera poca de la civilizacin
judeocristiana, o afirmar que Soln cre el modelo del burdel
reglamentado. Sin embargo, evitar este tipo de bulimia histrica y me concentrar en el amanecer de l~poca contempornea.
Cinco imgenes, entre otras, han ayudado a inspirar la necesidad de la reglamentacin:
1) La prostituta es la putain (puta), cuyo cuerpo. huele mal.

Sigue siendo incierta la etimologa que deriva puta{n del latn


putida, aunque la palabra se origina en la literatura antigua (ver
Juvenal). Esto tiene pocas consecuencias; lo que es esencial es
que esta definicin se ha aceptado desde hace mucho tiempo.
Restif de la Bretonne se declar convencido de su exactitud. Al
final del siglo XVIII, putain era una palabra adecuada para tomarse literalmente. La teora de los humores y el bien conocido
ascenso de un neohipocratismo llev a dar nfasis a la importancia de la coccin de los humores del cuerpo humano. 1 Al mismo
tiempo que "el nacimiento de la clnica" en Francia, la teora
glandular de Thophile de Bordeu revivi la vieja preocupacin
por los fluidos orgnicos y excretorios. 2
En el vitalismo, que en muchos sentidos seal el regreso al
univ~rso mental precartesiano, la nocin, apoyada por JeanBaptiste Silva al principio del siglo XVIII, de que el esperma
confiere un aroma de came.a las mujeres fue defendida. 3 En todas las reas, se repiti, el coito perfecciona a la mujer,4 el coito
en particular le confiere a la mujer su sello definitivo, a travs de
una descarga en su sistema humoral y de la impregnacin de su
carne.
An as, las relaciones sexuales excesivas amenazan este equilibrio de descomposicin interna "en vida", cuya importancia
enfatizaron, siguiendo a Bacon, Beecher, Pringle y Mac Bride.
La putain no slo simboliza podredumbre moral; es literalmente
una mujer ptrida, como lo demuestra el aroma que emite. Al
frecUentarla, uno se arriesga a la corrupcin en vida de la sfilis,
igual que el marinero se expone al escorbuto o el prisionero se
expone a la "fiebre de la creel". As fue como una fraccin de
la profesin mdica acept y revivi esta vieja creencia. Tal imagen tendra una larga vida en el corazn de la sociedad tradicional.
En las tierras normandas de mi infancia o decir a las ancianas,
al hablar de hombres afectados supuestamente por la sfilis,
que "tienen la sangre podrida".
Hay otras tres imgenes que se relacionan ntimamente con
sta:
2) La prostituta permite al cuerpo social excretar los excesos
de fluido seminal que la hacen apestar y pudrirse. Esta imagen
indefendible asimila a una categora de mujeres tanto a los excretorios, los cuales, desde la perspectiva organicista, eliminan humores, secreciones y excreciones y que permiten la sobrevivencia
del organismo social -aqu se revive una vieja creencia de los
primeros Padres de la Iglesia- y un desage, o cloaca. Por tanto,
el Dr. Fiaux, uno de los especialistas en el problema durante el
siglo XIX, habla del "desage seminal".s La importancia que se
le dio a la idea de la circulacin desde el descubrimiento de Harvey fortalece esta imagen. Los fisicratas trazaron paralelos entre
la circulacin necesaria y el flujo de aire yagua y el de los productos en la economa -esta exigencia fsica se aplica tambin a
los humores del organismo social.
Esta segunda imagen vincula a la prostituta menos al desperdicio o a la peste que a fa cloaca o desage que evita una congestin fatal y que asegura la eliminacin de los excedentes de

Laf'rostituta permite al cuerpo


social excretar los excesos de
fluido seminal que la hacen
apestar y pudrirse.

13

En el discurso de los higienistas


del siglo XIX, la asociacin entre
la prostituta y la carne_qe cadver
se convierte en leitmotif.

14

espenna. Es necesario comprender la prevalencia de las mitologas


prepasteurianas; limpiar no significa necesariamente lavar ~e
desconfa del agua y de la humedad- sino ms, bien la eliminacin de la suciedad.
3) Como cuerpo ptrido y excretorio/cloaca, la prostituta tiene relaciones complejas con el cadver en la imaginacin simblica de los tiempos. Este hecho no es sorprendente; despus de
todo, los psicoanalistas vinculan el impulso de muerte con el
deseo Que subyuga al cliente de la prostituta. En los escritos de
Alexandre Parent-Duchatelet se revela con claridad esta relacin. 6
Acabamos de ver cmo el cuerpo apestoso de la prostituta, entregado a la putrefaccin en vida, prefigura a la muerte; su mismo
olor testifica la victoria de esa muerte viviente cuyo concepto
pulira Xavier Bichat.
En el discurso de los higienistas del siglo XIX, la asociacin
entre la prostituta y la carne de cadver se convierte en leitmotif.
Por todos los oscuros callejones del Barrio Latino, nos dicen,
conviven la diseccin de cadveres, el desuello y desmembra
miento de animales, y la prostitucin clandestina. Frances Finnegan seala la misma asociacin en la ciudad de York. 7 Las
madames de las casas de prostitucin usaban alcahuetes para reclutar muchachas; de manera similar, los propietarios de las salas
de diseccin se apoyaban en alcahuetes para abastecerse de cadveres. Los doctores de la Facult usaban cuerpos de prostitutas sacados de la morgue. Habr de regresar a la similitud entre
las reglamentaciones que gobiernan a la carne de muerto y aquellas que debe cumplir la mujer comercial. Estas autoridades-no
yo- identifican, en sus esquemas municipales, al cadver con la
prostituta, una confusin que qued sancionada de manel'a ver-"
ncula al llamar "mataderos" (maisons d'abattage) alos burdeles
de las clases trabajadoras.
Por tanto, las prostitutas eran peligrosas por la misma razn
que los cadveres o la carroa. En este periodo en el que floreci el "anticontagismo ",8 la guerra contra la infeccin .o el miasma emanado por un cuerpo en putrefaccin, la reglamentacin
de la prostitucin se convirti en un objetivo primordial.
Las primeras tres imgenes indican el ambiguo status del cuerpo humano, amenaza y remedio a la vez, agente de putrefaccin
y de desage. Las autoridades sociales aceptaron sin dudar estas
contradicciones.
4) Desde luego, la prostituta simboliza, y hasta_encarna, el padecimiento que testifica, ms que un olor desagradable, la infeccin de la estructura social: la sfilis, el nico mal al que nadie
se atreve a negar el poder del contagio. Se crea que este azote
era particularmente agudo en la cercana de la putrefaccin, una
ilusin que demuestra el control de las consideraciones morales
sobre el pensamiento mdico de la poca. Parent-Duchatelet, a
diferencia de sus contemporneos pero al igual que el norteamericano Warren, fue uno de los pocos que r~investig la influencia
mortal de la putrefaccin; para sustentarla, lleg hasta a consumir carne cocinada en fuego alimentado con restos humanos.
Sin embargo, sigui convencido de que la proximidad de letrinas

,~~

y la presencia de cloacas aumentan el resultado fatal de la enfermedad venrea. 9 Tal conviccin explica por qu, ante sus ojos,
el agente privilegiado de transmisin del mal es la mujer-cloca, la
mujer ptrida, la pu tain.
Esta imagen se desarroll a lo largo del siglo. El desarrollo de
la teora moderna de la sfilis congnita, entre 1860 y 1885, Y
su propagacin subsecuente entre 1885 y 1910, habra de cargar
la imagen de la prostituta de ansiedades nuevas en el discurso de
los cultos. 10 En adelante, la mujer comercial amenazara el patrimonio gentico de las_ clases dominantes. Como portadora de la
virulenta sfilis, ella infecta al burgus, quien a su vez transmite,
como un riesgo de herencia enferma, un mal hereditario an
ms aterrador que devastar su posteridad. El virus incubado
por la prostituta echa a andar un proceso de degeneracin que
amenaza con aniquilar a-la burguesa. La prostituta alcohlica,
sifiltica y a menudo compulsiva, ella misma vctima, se deca,
de una herencia mrbida, representa la tendenci criminal de la
mujer en la opinin de C. Lombroso y G. Ferrero}l En pocas
palabras, se convierte en la sntesis simblica de la tragedia de
los tiempos.u
Pero regresemos a finales del siglo XVIII. Las cuatro imgenes
que acabo de desglosar se combinan con una imagen ms amplia
de la ciudad infectada. Considerando todas las cosas, la prostitucin no es sino un aspecto de la patologa urbana, y la estrteg\aadQPtada ante ella debe ser paralela a las empleadas para
ff.-< curilr-y.- purificar a la ciudad. Esto explica la gran atencin que
se le da a la prostituta en las nuevas investigaciones sociales,
que tambin tenan que ver con esos otros intocables urbanos que trabajan con el fuego, la inmundicia, el excremento y
la carroa.
5) La imagen final que quiero evocar es de una naturaleza por
completo distinta. Integra a la prostituta a esa cadena de cuerpos femeninos resignados, que se originan en las clases ms bajas
y que estn destinados a satisfacer las necesidades fsicas de los
hombres de clases superiores -una imagen que, hoy, ha empezado a pasar. A esta serie de cuerpos sumisos pertenece la nana
que entrega sus cuidados al recin nacido; la niera que ensea al nio a baarse; la sirvienta de cara doble, Martha y Mara
Magdalena al mismo tiempo, cuyo cuerpo sirve como objeto de
obsesin en la casa del patrn y quien a veces asume la iniciacin sexual del adolescente o se propone conquistar el lecho
matrimonial; y por ltimo, la sirvienta anciana, toda abnegacin,
se convierte en nana y espera jugar el papel de amortajadora. A
la mujer de clase baja, en el corazn de la propiedad burguesa,
se le confa todo lo que es orgnico, la administracin de las ne-cesidades del cuerpo -tanto ms en cuanto a que, a lo largo de
las dcadas, la joven de buena familia y la esposa muestran un
disgusto creciente por la prctica y la transmisin de esta cultura somtica. No podemos sobrestimar el papel de esta dicotoma
- social en la formacin de la psique masculina. El recurrir a la
prostitucin se puede insertar lgicamente en esta serie de cuerpos femeninos a disposicin del cuerpo burgus.

.. .la pros.titucin no es sino un


aspecto de la patologa urbana, y
la estrategia adoptada ante ella
debe ser paralela a las
empleadas para curar y purificar
a la ciudad.

15

Al igual que todo lo que se


relaciona con las necesidades
corporales, y todo lo sucio,
pero necesario para la
sobrevivencia del cuerpo social,
hay que tolerar a la prostitucin.

Una vez enumeradas estas pocas imgenes decisIvas, quedan


los silencios significativos en los discursos higinicos y regulatorios sobre la prostitucin. Nunca aparece la imagen del placer.
Es apropiado cuestionar la furicin de este silencio, igual que
importa descifrar el significado de la risa que meci a la Cmara
de Diputados en 1895 cuando se trat, sin xito, de discutir una
propuesta de legalizacin de la prostitucin. Uno se puede imaginar viendo a Marshall Sahlins, recientemente llegado de Tahiti,
posando su mirada antropolgica en este grupo de hombres de
vientres protuberantes, la mayora de los cuales eran clientes
_
de las prostitutas, sacudidos por unacarcajadairresistible.
Notemos adems que hasta hace poco la historia acadmica
en Francia estuvo aprisionada en un sistema de imgenes que estructura sus fuentes. En las obras acadmicas, las raras alusiones
a las prostitutas se hallaban en los captulos dedicados a muladares, enfermedad y muerte.
Este sistema de imgenes sugiere una serie de causantes que
estructuran la poltica hacia la prostitucin. Me limitar a cinco:
1) Tolerancia de la prostitucin. Al igual que todo lo que se
relaciona con las necesidades corporales y todo lo sucio, pero
necesario para la sobrevivencia del cuerpo social, hay que tolerar
a la prostitucin. Por esta razn" los reglamentadores permanecieron fieles a ese realismo moral agustino cuyo desarrollo puede.
trazarse desde Aquino, Pascal y la doctrina del menor de los males hasta los pretenciosos higienistas de la Restauracin. La referencia esencial puede hallarse en De ordine de Agustn:
Qu hay ms innoble, ms carente de honor, m~cargado
de depravacin que la mujer comercial, las alcahuetas y
todos esos azotes. Si suprimimos a las prostitutas, las pasiones convulsionarn a la sociedad; si les otorgamos el lugar
que est reservado para las mujeres honradas, todo se degrada en contaminacin e ignominia. Por lo tanto, este tipo
de ser humano, cuya moral lleva la impureza hasta las profundidades ms bajas, ocupa, segn las leyes del orden
general, un lugar, aunque sea de cierto el lugar ms vil, en
el corazn de la sociedadP
La actitud pragmtica hacia el mal necesario no slo prescribe la tolerancia de la prostitucin sino que gobierna todo lo que
concierne a la fIsiologa social de la excrecin, el drenaje, la eliminacin de desperdicio y suciedad -en pocas palabras, todo lo
que busca prevenir la infeccin. Escchese aParent-Duchlitelet,
un especialista en desages y letrinas, as como. en burdeles sumisma,
hibla
de la
pervisados por la polica cuya carrera, por !3
#
.

.
coherencia global de la reglamentacin.
La sala de diseccin es un mal necesano que tiene que tole
rarse mientras alivie, por tpdos los 'fIledios posibles, las in
fluencias desafortunadas que se le-atribuyen.
.
La misma tolerancia aparece ante las letrinas.

16

Es necesario que existan estas letrinas; son absoluta, inevitablemente necesarias; las tienen que tolerar los residentes
del campo adyacente. 14

Tales textos -; muchos otros.,- subrayan lo decisivo que es


que las autoridades hayan considerado inicialmente a la prostitucin~como una rama de la salud pblica. "Se trata de los muladares", exclam con indignacin Len Gambetta en 1878,
cuando la Cmara consider brevemente debatir el problema. La
victoria de la Repblica no afectara este punto.
2) Aislar y circunscribir. Evitarla infeccin y purificar el espacio. pblico involucra el emplazamiento y el registro de cloacas,
y la contencin del vicio. La primera mitad del siglo XIX est
obsesionada con el problema de los muladares. Toda una amplia
litel'litura estudia las letrinas, los mugrosos basureros, y en particular las cloacas que se desarrollaron en Montfaucon, al noreste
de Pars. Los higienistas empezaron a predicar par el establecimiento de oasureros en cada poblado.
El "distrito de luz roja", un distante legado medieval, dej de
parecer apropiado a las exigencias <le la nueva poca: era muy
grande, y la exhibicin del vicio y de la infecciqn demasiado
abierta y sin trabas. Con Al proyecto de destruir el desorden del
terrible Hotel Dieu en la ne de la Cit, y la iucha por reIOrmar el
molesto recinto de Montfaucon, es muy tarde para pensar en
crem::01m _trito as en el centro <le Pars. Un revoltijo de casas,
un archipilago comercial diseado pragmticamente para responder a la miseria sexual de la ciudad, se presenta a s mismo
.poco a poco como la olucin ms eficaz. En 1829~ Mangin, el
prefecto de Pars, tratara hasta de abarcar en esta red a todas
las :>rostitutas a Quienes logr 'prohibir. durante varios meses. el
acceso a las clles de Paris.
3) Ocultamiento forzado y vigilancia estrecha para controlar
a las prostitutas. Durante la primera mitad del siglo XIX, se da
una creciente intolerancia haCia la presencia de excremento en
la ciudad; el lugar para defecar tiende a quedar especificanao en
el interior de la casa. El desarrollo del conc~pto deJ)rivaca lleva
a restringir las actividades amatorias a la habitacin. La muene
barroca, rodeada por una multitud giniiente, se convierte a partir de aqu en un espectculo arcaico. El burdel se inscribe en
esta nueva sensibilidad. Al igual que los cadveres, la carroa y
el excremento. la prostitucin debe ocultarse lo ms posible.
Resulta reveladora la similitud de vocabulario: as, en relacin
a la diseccin, la orden del 17 de octubre de 1803: "Las ventanas (estarn) cubiertas continuamente por medio de telas clavadas en las maderas que forman el marco exterior de estas
ventanas". El mismo documento en lo relativo a los cadveres:
"Los cadveres se llevarn a los teatros de diseccin, en carrua~
jes cerrados". El desollamiento y destazamiento de animales
deber quedar oculto a la vista del pblico, tal y como enfatiza
Parent-Duchatelet. 15
Pero el estancamiento se vuelve peligroso a menos de que
vaya acompaado de un registro permanente del proceso de pu-

Al igual que los cadveres, la


carroa y el excremento,
la prostitucin debe ocultarse
lo ms posible.

..

17

Lejos de ser sta una escuela del


placer, el burdel debe actuar
como una va1vula de seguridad, sin
la tentacin de los refinamientos
erticos.

18

trefaccin. Todo lo que se arrastre en la oscuridad aumenta la


amenaza de- la enfermedad: el fango de los pantanos as como
el virgen suelo lodoso oculto por la cerrada vegetacin. Por lo
tanto el burdel debe quedar oculto de manera permanente bajo
el escrutinio de la administracin gubernamental. La primera
tarea de la reglamentacin es sacar a la prostituta de las horribles
tinieblas y mudarla del bullicio clandestino del vicio, para regresarla a un lugar cerrado, bajo la luz purificadora del poder.
El modelo de la eficaz tcnica industrial de fabricacin en retortas sirve para cumplir este requisito. Se esperaba que, gracias
a los nuevos procesos, se pudieran eliminar los peligros industriales. El matadero, las fundiciones de sebo, y la disecacin de la
sangre perderan su peste. El aislamiento y el control permanente del proceso de disolucin removera la amenaza mortal de
la miasma nauseabunda.
4) Otra serie de img~nes, que tienen ~uy poco que ver con
las mencionadas anteriormente, inspiran a las autoridades municipales. Quiero referirme a lo funcional, al ascenso del utilitarismo, y a la preocupacin por administrar la circulacin. Una vez
bien analizada la funcin de la prostitucin, queda clara la necesidad de organizarla de tal mane'ra que acelere sus ritmos. Un
nuevo marco temporal ms veloz asegura de manera simultnea
la mxima ganancia de la empresa, la mejor respuesta a la demanda, yen especial la prevencin del placer, la comodidad, y una
prdida consecuente de la vi1;alidad del cliente. Hacia el final del
siglo, las libertarias diran que el propsito es conservar intactas
las restriCCIones del trabajo sobre el acompaante de la prostituta y as autorizar una relacin sexual que por s sola se aco-rnode al programa del trabajo sin estorbarlo. Esta interpretacin
no carece de mritos, pero la aceleracin de los ritmos provoca
otra preocupacin moral: al cliente de la prostituta, al joven o al
esposo, hay que regresarlo a su familia o a su esposa en una con
dicin moral intacta, apaciguado pero no infectado por el vicio.
El burdel bajo vigilancia policiaca, un desage seminal, debe
ser la anttesis de la clandestina cas~ de vicio en donde la ausen
cia de vigilancia autoriza la prctica de perversiones, hasta de
sexo en grupo, o cuando menos la delectacin y la voluptuosidad. Lejos de ser sta una escuela del placer, el burdel debe
actuar como una vlvula de seguridad, sin la tentacin de los
refinamientos erticos.
He ledo con mucha atencin los escritos de Parent-Duchatelet
sobre el desuello y descuartizamiento de animales, otro de los
problemas de los que habla. 16 Admite lricamente su fascinacin con el nuevo proceso de Salmon y Payen el cual, al acelerar
el tratamiento de la carne de cadver, altera el ritmo natural de
la putrefaccin y desarma simultneamente la amenaza de infec_cin. Como consecuencia de este modelo, Parent-Duchatelet
acaricia el sueo de una prostitucin funcional, capaz de exorci
zar la putridez de la prostituta.
5) Esto, desde luego, acarrea el examen de la condicin sanitaria de la prostituta. No podemos evitar observar, en esto, la
concurrencia de varios asuntos. El doctor anatmico-clnico,

entonces en boga, deja de investigar la verdad de la enfermedad


en la profundidad de los cadveres; Recamier inventa el speculum que le permite penetrar en el interior de lOs cuerpos vivientes; y se toma la decisin de abrir un dispensario dedicado a
examinar a las prostitutas. Nada de lo subterrneo permanecer
oculto. Al mismo tiempo, Parent-Duchatelet y algunos de sus
colegas emprenden esa exploracin interminable de desages y
cloacas de la cual Vctor Hugo hace eco con fascinacin en su
larga evocacin de "Las tripas de Leviathan". 1 7
Desde esta perspectiva, el dispensario, y el mapeo y rea.comodo que ste genera, aparecen ciertamente como smbolos de
modernidad. El dispensario sirve como modelo para el sueo de
un burdel profilctico, prometido a un futuro que nosotros ahora
conocemos.
El conjunto de medidas que definen al "sistema francs", tal y
como lo bosquej Pasquier y se desarroll lentamente, sobre
todo bajo la direccin de los comisarios policiacos de Belleyme,
Delvau y luego Mangin, puede inferirse a .partir de estos prin
cipios. Ya no hacen falta las enumeraciones largas.
. Despus de lainvestigacin, la casa de prostitucin "tolerada"
se coloca al cuidado de una mujer que na llenado los requisitos
en la comandancia de la polica de Pars. Esta "madame", luego
de recibir el libro en el que ella registrar a las prostitutas empleadas, se convierte, por delegacin, en agente del gobierno. Ella
es la responsable directa del establecimiento, el cual est sujeto
a. inspeccinregular.
El pragmatismo mostrado por las autoridades las llev a tole
rar la existencia de prostitutas independien!es registradas; las
indujo incluso a tolerar una cierta cantidad de privaca, la cual
los agentes de la moral trataron de controlar colocando directa
mente varias prostitutas registradas en operaciones clandestinas.
Tanto la distribucin de burdeles bajo vigilancia policiaca en la
ciudad y la existencia de ciertos lugares prohibidos se puede explicar por la preocupacin pragmtica por la reconciliacin del vicio
apartado con los dispersos establecimientos para desage. Los
reglamentos prohiben abrir un burdel aprobado en la cercana
de una iglesia catlica o protestante, de un lyce, o de las barracas.
Las prostitutas independientes con registro no deben freCuentar cafs, tabernas o teatros. De manera ms general. las reas de
sociabilidad entre hombres les estn prohibidas, as como viajar
en carruajes abiertos.
Varias prohibiciones temporales complementan estas restricciones espaciales. Las prostitutas deben respetar la pureza del
da, pero tambin la licencia de la oscuridad profunda. Estas demandas difciles de reconciliar llevaron a autorizar la solicitacin
slo entre siete y once de la nache. Durante este periodo de
tiempo las prostitutas deben circular. Este movimiento forzoso
les impide formar grupos y obstaculizar la ruta de los paseantes.
Las ventanas de un burdel bajo vigilancia policiaca deben estar
cerradas; la entrada require una puerta doble. La prostituta aislada evita exhibirse en su ventana, la escena privilegiada de la
solicitacin ntima.
-

Esta "maciame ", luego de recibir


el libro en el que ella registrar
a las prostitutas empleadas, se
conv~rte,pordekgacin.en

agente del gobierno.

19

La burguesa del siglo XIX le


tom fobia al contacto tctil;
en consecuencia, no es ninguna
sorpresa que las prostitutas
tuvieran prohibido tocar a un
paseante o abrazar o besar a
un acompaante.

20

De tal manera restringida y confinada, la prostituta debe continuar, sin embargo, siendo reconocible para evitar cualquier
error o confusin. Un nmero vistoso designa al burdel bajo
vigilancia policiaca. La entrada y las escaleras estn iluminadas
con una lmpara. No hay seguros en las puertas de los cuartos;
las ventanas permiten el control de la madame y la vigilancia
recproca de las prostitutas. El establecimiento debe estar abier
to permanentemente a los inspectores de la moral.
Desaparecieron las anteriores seales de infamia, pero signos
ms discretos indican el comercio s~xual. Esta creciente sutileza
de signos corresponde a un refinamiento de cnterios en el estilo de
vestir. En los espacios pblicos, la prostituta no llevar sombrero; debe caminar con la cabeza descubierta.
Las reglamentaciones anhelan ejercer un control fsico sobre
el paseante callejero. La postura, gestos., habla y, con ms razn, el
llamado de la prostituta deben perder su obscenidad. Este "en~
trenamiento" tuvo cierto xito al principio de la Monarqua de
Julio, al menos si hemos de creerle a Parent-Duchitelet. La burguesa del siglo XIX le tena fobia al contacto tctil; en conscuencia, no es ninguna sorpresa que las prostitutas tuvieran prohibido,tocar a un paseante o abrazar o besar a su acompaante.
Las madames estn encargadas de regular el tiempo de las re~
laciones sexuales. Ms an, deben llevar a inspeccionar cada
semana a sus "pensionadas", antes de que la administracin decida visitar a laiprostitutas en sus establecimientos.
La reglamentacin de las prostitutas concerna al alcalde. Por
esta razn, las reglamentaciones variaron segn las municipalidades, y lo que acabo de' describir se aplic esencialmente a
Pars. Sin embarg~, las autoridad eA de la provincia no innovaron
nada. .ror 10 general se conformaron con variantes, surgidas de
tradiciones regionales, del modelo elaborado en Pars. l8
Las polticas que controlan a las prostitutas no son inmutables, no escapan a la historia; acompaan a la evolucin de las
costumbres. Mientras Que la haussmannizacin -que se Duede
leer, no sin exagerar, como una dicotoma social de la purificacin- busc crear en algunos vecindarios espacios pblicos ennoblecidos, bien alumbrados, limpios y purificados en los que la
burguesa, y en especial sus esposas, se pudieran ver, prolifer
una nueva prostitucin que eludi al sistema de representaciones
que acabo de describir. Esto se orden no ms como un comercio sexual en el nivel popular frecuentemente clandestino, que
anticip el, desarrolloJ en el siglo XX. de esas casas de prostitucin para las clases trabajadoras (maisons d'abattage), los Temps
modemes [el peridico de Sartre] del sexo, por un nuevo subproletariado, compuesto en gran medida por trabajadores inmigrantes.
Los grandes burdeles de fin de siglo bajo vigilancia policiaca,
como el Sphinx o el Chabanais. simbolizan bastante bien la nue
va prctica; las maison de rendez-vous, entonces en plena boga,
son incluso mejores modelos.
Lo que resulta esencial para mi propsito es que esta prostitucin "moderna" responde a otro sistema de representaciones,

complejo en extremo, que slo puedo sugerir. Aqu ya no hay


prisa, ya no se trata de un instituto procreativo. En la maison de
rendez-vous, el burgus dispuesto al adulterio se puede imaginar
a s mismo seduciendo a la mujer de otro. En los burdeles bajo
inspeccin policiaca, busca satisfacer fantasas que a menudo
tienen su raz en la literatura libertina del siglo XVIII. Los disfraces, la profusin de nombres falsos, el sadismo --con frecuencia nada ms simulado-, el deseo de jvenes vrgenes, los refinamientos tcnicos de caricias requeran, en este tiempo obsedido
por -perversiones, que uno trabaje para adquirir un repertorio de
tcnicas, la nueva relacin entre el sexo y el dinero: inmundicia
y descomposicin estn excluidas de estas relaciones.
En las grandes "casas", templos de modernidad, la corrupcin
de la luz y el reino del "encanto de la electricidad" permiten
nuevos y hbiles escenarios que crean un lugar cada vez ms
grande para el voyeurismo y la excitacin puramente visual.
El cambio en las formas del deseo oblig a la adopcin del reglamento. El alcalde Lepipe hizo de esto su proyecto en el Pars
de la "Belle Epoque"; mientras tanto, la sex shop contempornea demuestra el deseo de reconciliar las mltiples funciones
sociales y psicolgicas atribuidas a la prostitucin. Una confluencia de sueos antiguos, una sntesis de dos aejos siste~as de representaciones antagnicos, este establecimiento busca medios
para el placer puramente profilctico. En el nuevo burdel, esta
prostituta ha dejado de ser la putain en el sentido etimolgico
del trmino.

En las granaes .'casas u, templos


de modernidad, la corrupcin de
la luz y el reino del "encanto
de la electricidad" permiten
nuevos y hbiles escenarios que
crean un IUlar cada vez ms
grande para el voyeuriBmo y la
excitacin puramente visual.

Notas
1 Sobre el ascenso del neohippocratismo en la Francia del siglo XVIII
ver Jean-Paul Desaive, et al., Mdecina, climat, et pidmies a la .(in du
XVJf! sicle (Pars. 197~).
2 Ver Michel Faucault, El nacimiento de la clnica, Mxico, Siglo
XXI,1973.
3 Jean-Baptiste Silva, "Dissertation ou 1'0n examine la mania-e dont
l'esprit sminal est port a l'ovaire", en Dissertation et conaultationa mdicales de MM. Chirac et Silva, vol. 1, Pars, 1774, Pp. 188 Y ss.
4 Sobre el tema, ver los escritos de Yvonne Knibieheler.
s Louis Fiaux, La Police des moeurs, vol. 1, Pars, 1907, 212.
6 Ver nuestra presentacin de extractos de la obra de Alexandre Parent-Duchitelet en Alain Corbin, La Prostitution ti Paris au Xx.e sUcle
Pars, 1981, pp. 9-42.
'
7 Frances Finnegan, Poverty and Prostitution: A Study o( Victorian
Prostitutes in York, Cambridge, 1979.
s Ver Erwin H. Ackerknecht, "Anticontagionism Between 1821 and
1867", Bulletin o( the History o( Medicine 22, nm. 6,1948, pp. 562-93.
9 Alexandre Parent-Duchlitelet, "Essai sur les cloaques. . ", en Hyg;ene
publique, 2 vols., Pars, 1836, 1:266.
10 Alain Corbin, "L'Hrdosyphilis ou l'impossible rdemption: Contribution i l'histoire de l'hrdit morbide", Romantisme, nm. 31,1981,
pp. 131-49.
11 C. Lombroso y G. Ferrero, La Femme criminelle et la proStituH,

Pars,~986.

21

Alain Corbin, Les Filles de noce, Pars, 1978, pp. 386-453.


Agustn, De ordine 2.12 citado por Corbin, La Prostitution, p. 216.
Ver la referencia para las dos citas de Alexandre Parent-Duchatelet,
"De l'influence et de l'assainissement de salles de dissection", en Hygiene
publique, 2:1; y "Des obstacles que les prjugs medicaux... " 1835, p. 5I.
Is Alexandre Parent-Duchatelet, Les Chantiers d 'carrissage de la ville
de Paris, 1832, p. 108.
16 Ibid.
17 Ttulo del libro segundo de la quinta parte de la novela de Vctor
Hugo, Los miserables.
18 Ver la tesis de Jacques Termeau, Les Prostitues et"la vnalit sexuelle dam le Centre-Ouest de la France au temps de rglementarisme, Tours,
1985.
12
13
14

Reglamento de la prostitucin
en la Cananea
Reglamento de la ,Jrostitucln en La Cananea, Hermosillo, 1901.
Archivo Histrico del Gobierno del Estado de Sonora, tomo 1693, expedientes 1-7.

Secretara de Estado y del Despacho general del


Gobierno del Estado libre y soberano de Sonora.
Aprobado por el C. Gobernador del Estado, y por su acuerdo,
devuelvo a V. el Reglamento de Prostitucin formado por el
Ayuntamiento que dignamente preside, iniciativa del1er. Regidor C. Filiberto V. Barroso, para regir en esa MuniciDalidad.
Libertad y Constitucin. Hermosillo, Diciembre 15 de 1901.Francisco Muoz, Secretario.
Al presidente del Ayuntamiento de Cananea.
PRESIDENCIA MUNICIPAL
Cananea, Sonora, Mxico
NUMERO 24
En sesin ordinaria del da 7 del corriente, el H. Cuerpo que me
honro en presidir, acord remitir a la aprobacin del H. Congreso
del Estado, un proyecto Reglamentario de Prostitucin, que
present ante este Cuerpo el 1er. Regidor Sr. Doctor Barroso,
por lo cual suplico a Ud. respetuosamente se digne dar el debido
curso al adjunto cuaderno acompaado del acuerdo de esta Corporacin, para que surta sus efectos legales.
Libertad y Constitucin. Cananea, I1iciembre 9 de 1901.F. Larrinaga.
Al Secretario de Estado.- Hermosillo.

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