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Los problemas morales y ticos en las organizaciones

Eticidad en las organizaciones


La eticidad (del griego thos: carcter o forma de ser del individuo) es la educacin de valores
humanos. Posee dos dimensiones, que son la social y la moral. La eticidad es una unidad
dialctica de la moralidad con la socialidad. En la conformacin del sujeto de la eticidad entran
en juego tres procesos:
a La socializacin, mediante la cual el sujeto se incorpora a determinadas
integraciones sociales internalizando las regulaciones o pautas bsicas de
convivencia que les dan forma a dichas integraciones.
b La enculturacin, gracias a la cual se transmiten los elementos culturales que
orientan el propio comportamiento (como las creencias, la jerarqua de
valores, los modelos, etc.)
c El desarrollo, que resulta de la transformacin de esquemas de accin y
estructuras cognitivas por efecto de la relacin del sujeto con el mundo
natural, la sociedad y la cultura.
Las seales de que la forma de identidad que se ha alcanzado es la del sujeto de
la eticidad son los siguientes:
a Por sus estructuras cognitivas y sus guas de valor, el individuo llega a ser
capaz de determinar, en situaciones controvertidas, la rectitud de una accin
o de una norma basndola en principios
b El individuo se siente obligado a comportarse rectamente con independencia
de presiones extras o de convenciones establecidas socialmente que se le
imponen. El sujeto de la eticidad es aquel que ha logrado una identidad posconvencional como la denomina Habermas que adquiere la forma de lo
que Josep Puig ha llamado personalidad moral. En la actividad formativa, el
sujeto de la eticidad crea cultura, se crea a s mismo y da sentido a la historia.
La eticidad consiste en la capacidad propia de la naturaleza humana de preferir, de no ser
indiferente. No podemos vivir sin valorar, la eticidad implica tambin la proyeccin y
transformacin del hombre. Eticidad se identifica con ese proceso de individuacin,
por el que la persona, como algo nico e irrepetible, se conforma con la identidad
del colectivo, que implica reconocimiento de valores y normas.
La humanidad se transforma a s misma y trasforma el mundo con sus creaciones
culturales. Al a naturaleza, el hombre aade la cultura, la cual se incorpora a l,
como una segunda naturaleza. La eticidad es reforzar, educar y fortalecer todos
los valores humanos adquiridos a travs del tiempo.

Dentro de las organizaciones la perspectiva tica es un pilar fundamental para que


exista una buena toma de decisiones, que no slo aparezca cuando surjan
discrepancias y conflictos, sino que la tica ayude a evitarlos y propicie consensos.
La tica empresarial u organizacional tiene como funcin distinguir entre lo que
hacen los lderes hoy en da y lo que deberan hacer como protagonistas de un
liderazgo basado en principios.
Un lder tico es aquel que se encarga de perseguir lo correcto a pesar de
sacrificar unas cosas por otras, mientras que en la medida de sus acciones y
decisiones le convengan tanto a l como a la empresa. Un verdadero liderazgo
est basado en principios y con compromisos y responsabilidades sociales
plenamente asumidos, tanto en las palabras como en hechos.

Contexto tico en las organizaciones.


Las transformaciones de orden econmico (ajuste estructural), sus consecuencias
polticas y sociales, han cambiado dramticamente el escenario en el que se
desenvuelven las vidas de los individuos y las organizaciones. Los fenmenos de
liberacin del comercio y las transnacionalizacin, la globalizacin de la
economa, de las regulaciones, pero tambin de las dificultades (destruccin del
medio ambiente y los recursos naturales, pobreza, migracin), son el marco de
realidad en el que se desenvuelve el trabajo de todos los grupos humanos.
Este marco afecta de una manera a las organizaciones que surgen en un contexto
urbano e integrado en trminos culturales, econmicos, polticos, mientras que
representa retos diferentes para los grupos ms tradicionales, vinculados a
comunidades con niveles de integracin socioeconmica menores.
La tica es la primera condicin que debe cumplir cualquier organizacin decente
(Rawls). La observancia de ciertas normas bsicas y ciertos
valores
fundamentales no es opcional, sino requisito para la existencia de cualquier
organismo social. La justicia, la observancia de la ley, el respeto de los derechos
humanos, entre otras, deben ser realidad operante de cualquiera organizacin, so
pena de quedar sujeta al juicio de las autoridades y de la sociedad. La tica
puede ser puramente instrumental, puede ser slo un medio para un fin, pero un
medio necesario. (Editores de la OCDE)
La estructura tica puede convertirse en un auxiliar importante de la direccin y de
la estrategia, sobre todo las organizaciones que inician un proceso de
profesionalizacin de su gestin como el plan estratgico, en el cual se pone una
buena parte de las esperanzas de desarrollarse en el mediano y largo plazo.

Factores que inciden en la tica de los empleados


Que una persona actu moral o inmoralmente ante una disyuntiva de carcter
tico es el resultado de la relacin compleja entre la etapa del desarrollo moral y
variables moderadas, como las caractersticas del individuo, el diseo estructural
de la organizacin y la cultura de la empresa. Quienes carecen de un sentido
moral firme tienen menos posibilidades de conducirse mal cuando estn regidos
por reglas, polticas y descripciones de puesto. Por el contrario, los individuos
ms honorables pueden corromperse en organizaciones con estructuras y culturas
que favorezcan o toleren las prcticas inmorales.
Etapas del desarrollo moral
En las investigaciones se ha confirmado la existencia de tres planos del desarrollo
moral. En cada etapa el juicio moral del individuo gana independencia respectos
de las influencias exteriores.
El primer plano es el preconvencional, en este plano, la opcin personal entre
correcto e incorrecto depende de las consecuencias del acto, como castigos,
premios o intercambio de favores. El razonamiento tico del plano convencional
indica que los valores morales descansan en el mantenimiento de las normas
esperadas y en responder las expectativas de los dems. En el plano de los
principios, los individuos se esfuerzan por definir principios morales aparte de la
autoridad de los grupos a los que pertenezca o de la sociedad en general.
Caractersticas de los individuos
Todas las personas entran en una organizacin con un conjunto de valores
arraigados. Los valores son amplios y abarcan muchos aspectos. Se ha
descubierto que dos variables de personalidad influyen en los actos de individuo
de acuerdo con sus ideas de lo correcto e incorrecto:

La firmeza del ego: las personas que tienen gran firmeza del ego resisten los
impulsos a actuar inmoralmente, y se apegan a sus convicciones.
La sede del control: las personas con una sede de control interna piensan que
controlan su destino; quienes tienen una sede externa creen que lo que les
pasa es obra de la casualidad o suerte.

Variables estructurales
El diseo estructural de la organizacin influye en el comportamiento moral de los
empleados. En investigaciones se muestra constantemente que el

comportamiento de los gerentes es la influencia ms importante en la decisin de


un individuo de conducirse o no moralmente. Las personas se fijan en lo que hace
la autoridad y lo toman de referencia como expectativas y practicas aceptables.
Cultura de la organizacin
El contenido y la fuerza de una organizacin tambin
influyen en el
comportamiento tico. La cultura que tiene ms probabilidades de fomentar las
normas ticas es aquella que controla y tolera riesgos y conflictos. En esta cultura
se alienta a los empleados a ser energticos e innovadores. Saben que los actos
morales serian descubiertos y se sienten libres de impugnar las expectativas que
les parecen irreales.
Si la cultura es fuerte y ostenta normas morales elevadas, tiene influencia muy
poderosa y positiva en su decisin de actuar moralmente o no.
tica en el entorno empresarial
La importancia de las organizaciones empresariales en la sociedad ejerce una
gran influencia en la subsistencia y en la calidad de vida de la gente. Durante
mucho tiempo el bienestar del ser humano ha estado subordinado a la buena
ejecucin de las empresas. Desde antes de nacer hasta que morimos nuestra vida
est continuamente afectada, positiva y negativamente, por mltiples
organizaciones. Ellas proveen bienes y servicios tiles que devuelven valor a la
sociedad. Cuando estas funcionan eficientemente, las personas logran satisfacer
necesidades bsicas como comida, ropa, vivienda, trabajo y entretenimiento, etc.
Las empresas asimismo ejercen un rol fundamental en la comercializacin del
excedente de la produccin.
Como ya se mencion las empresas tienen interrelacin existente a nivel global
entre las esferas sociales, econmicas, polticas y tecnolgicas cualquier suceso
ocurrido en un sector estratgico puede causar variados efectos en otros. Adems,
la acelerada innovacin tecnolgica ha cambiado substancialmente la manera en
que se producen, distribuyen y consumen los bienes y servicios que demanda la
sociedad. Los avances en los sistemas de informacin, en las comunicaciones, en
los medios de transporte, etc. han afectado las estructuras organizacionales. Esto
ha generado una alta competencia y ha dificultado el logro de un buen desempeo
financiero y social. Por eso se trabaja con una mano de obra diversa, que tiene
una visin distinta sobre los valores y sobre lo que consideran correcto o
incorrecto, justo o injusto. Esta realidad llena de riesgos e incertidumbre ha
significado para la empresa verdaderos retos en el mbito tico y la misma se ha
visto precisada a ponderar su obligacin moral y el beneficio de obrar de forma
correcta y justa. Es ah donde toman vigencia los aspectos morales y la reflexin
tica en la empresa moderna.

Asuntos como la discriminacin racial, el acoso sexual, la contaminacin y la


proteccin del medio ambiente, los fraudes corporativos, por mencionar algunos
de ellos, han causado que la sociedad, en general, reclame cada vez con mayor
fuerza un comportamiento tico por parte de las organizaciones empresariales y
sus miembros.
Se hace necesario idear nuevas maneras de hacer negocios, esfuerzo que precisa
realizar toda organizacin que desee competir exitosamente para poder subsistir.
Pero, debemos ser conscientes de que la actividad econmica es realizada para el
servicio del hombre, por lo que el bienestar del mismo debe ser el principal
objetivo de toda organizacin empresarial. Desde la visin moral deberan
producirse todos los bienes y servicios que satisfagan, con los escasos recursos
disponibles, las necesidades bsicas de la gente. Alimento, vestido, vivienda,
educacin y salud y seguridad fsica y mental, son algunos de ellos. Lo antes
expuesto implica que adems de a las necesidades materiales del hombre,
tambin se deben tener en cuenta su bienestar integral, entindase con ello sus
necesidades intelectuales, morales y espirituales.
Conjuntamente, la produccin de bienes y servicios debera realizarse de forma
que se promueva la humanizacin de las empresas y de las personas que la
componen, evitando que se subordine lo moral y lo tico a lo material. Igualmente,
toda organizacin debera evitar desigualdades sociales, protegiendo la dignidad y
la calidad de vida de todos en la sociedad.
Un aspecto positivo relacionado a lo antes expuesto es que al presente ha surgido
un renovado inters en el tema de la tica en los negocios. Asimismo, hoy muchos
empresarios se han vuelto ms receptivos hacia los requerimientos de la
sociedad. Esto es as porque ellos saben que sin la confianza de esta sociedad y
sin credibilidad cualquier organizacin se dirige con seguridad al fracaso, tanto
econmico, como social. Y es que la sociedad es quien institucionaliza a las
empresas y decide si stas subsisten o no.
Sin embargo, en la prctica esta renovada preocupacin por la tica empresarial
no necesariamente se ha traducido en acciones y decisiones morales de parte de
las empresas. La sociedad tiene expectativas, cada vez ms altas, sobre la
conducta moral de parte de las empresas. Una de las reas de ms controversia
en este aspecto es el tema de las ganancias. Est claro que este es el principal
objetivo de las corporaciones con fines de lucro. No obstante, desde la visin
tica, tambin es importante tener en cuenta la forma en que se obtienen las
mismas.
En suma, sabemos que las organizaciones ejercen un papel importante en la vida
de la gente. Por eso, tanto las empresas, como sus miembros deben procurar
mantener una conducta moral al realizar sus funciones. No es un objetivo fcil de
lograr, porque el comportamiento de los seres humanos y de las corporaciones,
as como el entorno en que stas se desenvuelven es complejo. Aun as las

empresas y sus ejecutivos saben que sin la confianza y credibilidad de la sociedad


cualquier organizacin se dirige con seguridad al fracaso. Pues, esta es quien las
institucionaliza y decide si las mismas subsisten o no. Por eso y por el bien de la
misma sociedad, las empresas deben forjar culturas organizacionales que
promuevan una conducta moral tanto de su parte, como de todos sus miembros.

Conflictos ticos en el mbito de las organizaciones.


Los conflictos ticos en una empresa suelen aparecer cuando las personas que
han de tomar las decisiones empresariales se encuentran con la imposibilidad de
elegir acciones que satisfagan, al mismo tiempo, tanto sus criterios de racionalidad
econmica como sus criterios ticos.
Es evidente para nosotros que muchos pases de Amrica Latina estn inmersos
en una profunda crisis socioeconmica. En parte esta crisis se debe a problemas
econmicos y polticos que se han ido agravando con el paso de los aos. Sin
embargo, la crisis actual no es slo el producto de problemas de esta naturaleza.
Es el resultado de una profunda crisis de valores en las personas que manejan a
todo nivel los diferentes aspectos de la vida socioeconmica de los diferentes
pases. Muchas de estas personas demuestran relativamente poca capacidad de
integrar valores y principios morales en la toma de sus decisiones.
Unas empresas se preocupan por obtener ganancias teniendo en cuenta como las
consiguen, para otras las consecuencias de sus acciones en los dems no es tan
importante, siempre que se alcance el beneficio econmico deseado. Para las
primeras, la tica es un aspecto fundamental en sus acciones y decisiones,
evitarn actuar de forma inmoral y sin sensibilidad social. Este es el
comportamiento esperado por la sociedad de parte de las empresas, dando una
presin social a las organizaciones.
.
Por lo general, cuando los profesionales en las ciencias econmicas y
administrativas toman sus decisiones en el ejercicio de sus respectivas
profesiones, los criterios comerciales prevalecen sobre los ticos. Se ha
institucionalizado el soborno y se ha aumentado notablemente la evasin tributaria
y el contrabando. En resumen, por lo general, parecera que no se notara una
tradicin de tica profesional entre los empresarios latinoamericanos.
La falta de tica puede ser analizada desde diversos aspectos. La percepcin de
la falta de tica puede ser vista como resultado del sistema institucional, pero ello
le quita la carga de valoracin moral al fenmeno. El tema de la tica en los

negocios, en su totalidad, ha aumentado en importancia en los ltimos aos, y


sta involucra algunos de los puntos fundamentales de los negocios, a los que les
hacemos frente en la actualidad, los cuales incluyen entre otros la confianza y la
reputacin, los conflictos de intereses, y el manejo de riesgos.

Cul es pues uno ms de los principales desafos para el futuro?


Desarrollar estrategias para combatir la corrupcin. Suena fcil pero no lo es en
absoluto. Esto implica una serie de acciones coordinadas entre todas las
instancias de la administracin y una actitud de los individuos de seguir sus
valores y no dejarse llevar por entornos corruptos. Implica darle una connotacin
moral al comportamiento empresarial, un cambio de paradigmas tanto a nivel
privado como pblico.
En 1991 nace en Espaa la Fundacin ETNOR (tica de los negocios y de las
organizaciones) con el fin de promover el reconocimiento, difusin y respeto de los
valores ticos en la actividad econmica y las organizaciones e instituciones
pblicas y privadas.
LOS VALORES ETICOS QUE UNA EMPRESA DEBE POSEER SON:
1.-Integridad
2.-Confianza
3.-Justicia
4.-Dilogo
5.-Transparencia
6.-Dignidad
7.-Legalidad
8.-Compromiso cvico
9.-Ecologa
10.-Responsabilidad

Conflictos ticos originados por el entorno.


"Los problemas ticos que pueda presentar el entorno son accidentales". Podrn
ser difciles, desagradables y hasta sin solucin algunas veces, pero la calidad
tica de la empresa y sus gerentes no depende del entorno, sino de cmo

reaccionan los gerentes ante su entorno. Y esa reaccin depender de lo que


esos gerentes y esa empresa quieran conseguir. 1
Siendo esta la situacin, que lo que ocurre es que la meta en s es errnea, que
esos directivos carecen de la visin profesional propia de un directivo. En
definitiva, que lo que ocurre es que no son directivos autnticos, que no saben
llevar una empresa, que no son capaces de formular las estrategias que la
empresa necesita. Si su incapacidad est causada por su egosmo material de
corto alcance, o su egosmo corto de miras est causado por su falta de
capacidades personales, es tema distinto (muy importante, sin duda, desde el
punto de vista de la psicologa).
Cuando las metas de la accin directiva son las que se necesitan para desarrollar
la empresa en todas sus dimensiones, a fin de que esta sea capaz de ganar
dinero -y cada vez ms capaz de ganar dinero, ya que si no lo gana no es
empresa-, entonces la perspectiva cambia notablemente.
Hay muchos motivos y muy fundamentales para cuidar de los valores ticos, dada
su influencia en el desarrollo futuro de la empresa y sus hombres. En lo
econmico el objetivo no puede ser maximizar ahora, sino maximizar a todo plazo.
Lo que hay que hacer ahora es conseguir los recursos econmicos suficientes (o,
incluso, mnimos) para seguir adelante, mientras se va construyendo esa
capacidad, se va consiguiendo ese aprendizaje, que convierte al grupo humano
que es la empresa en un organismo cada vez ms eficiente.
Este afn constructivo que es, esencial de la direccin, es el que impone una tica
mucho ms exigente para el directivo que para el que no lo es, en todos aquellos
temas que rozan con el contenido de su profesin. No hay nada extrao en todo
ello, y lo estamos aplicando siempre con la mayor naturalidad en nuestros juicios
sobre los profesionales en el caso de profesiones antiguas y ya maduras.
Resumiendo en una ley general lo vendra a ser lo siguiente: Cuanto mayor sea
la calidad tica de una empresa menor ser la propensin a contemplar las
circunstancias concretas de un entorno dado como fuente de disyuntivas ticas. A
la inversa: una empresa que no sepa ver nada ms que los beneficios econmicos

1
http://www.esan.edu.pe/conexion/bloggers/comportamiento-socialmenteresponsable/2011/03/hablemos-de-etica-empresarial/

inmediatos como su razn de ser, estar plagada casi constantemente por


conflictos ticos generados por las circunstancias del entorno.
Para Hewlett-Packard no hubo conflictos ticos cuando, a causa de la crisis del
petrleo a principios de los aos 70, el sector se encontr con la necesidad de
reducir costes de personal en un diez por ciento. La mayora de las empresas
despidieron ordenada y ticamente a un diez por ciento de su gente. HewlettPackard rebaj todas las retribuciones al personal en un diez por ciento -desde el
Presidente al ltimo operario- y dejaron de trabajar un viernes de cada dos. No
hubo un solo despido. No fue un problema de tica: Esa accin vena casi
determinada por uno de los objetivos bsicos de la empresa. (Objetivos que son
parte importante del xito de la compaa).
Sobre ese mismo tema, la revista Fortune inform sobre diez empresas -es su
cover story- que han sido capaces de reducir costes sin despedir trabajadores
(todas ellas entre las quinientas ms grandes de los Estados Unidos). Entre ellas
est Hallmark Cards que, desde 1910 en que fue fundada, jams ha utilizado el
despido como arma de reduccin de costes. Los resultados en retorno sobre el
capital, sobre activos, sobre ventas, estn entre los mejores que aparecen en la
lista de grandes empresas de Fortune. Y eso durante setenta y siete aos. Esa
poltica de no-despidos es considerada bsica en la empresa y parte fundamental
de la filosofa que les ha permitido alcanzar el xito.
Si hablsemos de retribucin de los trabajadores, probablemente a Mr. Lincoln
fundador en 1896 de la Lincoln Electric Company, la mayor productora al coste
ms bajo de aparatos de soldadura elctrica en todo el mundo le hubiese dado un
ataque de histeria al escuchar algunos argumentos de los moralistas al respecto.
Por supuesto el ataque de histeria hubiese sido mutuo si l hubiese explicado su
filosofa a los moralistas. Para l, todo lo que hizo -y an contina siendo hecho
en la Lincoln- es producto de lo que llama un egosmo inteligente. Lo cierto es
que los trabajadores de la Lincoln estn pagados a un nivel equivalente al ms
alto de la industria, y reciben adems al final del ao un incentivo que muchas
veces es superior al salario de todo el ao. (Por supuesto Mr. Lincoln deca que la
explotacin de los trabajadores es egosta pero no slo no es inteligente sino que
es muy estpida). Tampoco la Lincoln ha despedido nunca trabajadores en
perodos de crisis.
Tienen un plan de diez puntos para evitarlo, y lo aplican de modo gradual segn
se va endureciendo el entorno. Parece ser que nunca han tenido que pasar del 5
6 punto (viendo como son no sera extrao que el punto 10, o tal vez el 11 si
los otros han fallado, fuese el hara-kiri del equipo directivo).

Sin necesidad de acudir a estos casos, frecuentemente citados en la literatura


sobre empresas, todos existen bastantes directivos con autntica categora
profesional que, con la mayor naturalidad, rechazan posibilidades oportunistas noticas que ofrece el entorno, sencillamente porque tienen bien claro el efecto
corrosivo que ello tendra en el funcionamiento de sus equipos humanos.
Saben bien la desmoralizacin que cunde entre los buenos vendedores cuando
stos perciben que los productos que venden
suponen un cierto engao al cliente. Intuyen
claramente la correlacin que existe entre el
engao al cliente y los engaos que esos
vendedores intentarn con la empresa. Saben
que los ambientes morales laxos provocan gran
hinchazn en las cuentas de gastos. No hay un
slo mbito en la empresa en que la confianza
mutua no sea importante. Y barruntan, muy
acertadamente, que esa confianza es imposible
que exista sin un grado alto de calidad tica.
El entorno para ellos puede ser incmodo, pero son capaces de sacrificar las
salidas fciles no-ticas a esos conflictos, porque son conscientes del tremendo
coste oculto que significara para sus organizaciones esa cada en la tentacin
oportunista.
Para el directivo que no tiene esa visin, es claro que no tiene un para qu que
justifique el sacrificio de la oportunidad. Y si lo tiene est tan solo en el plano de
la tica personal.
El problema de fondo, sin embargo, es que, tanto si cede como si -por motivos
ticos individuales- no lo hace, la carencia de esa visin significa que no es
autntico directivo.

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