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Resumen de las principales teoras sobre el liderazgo

Lpez, Jordi y Leal, Isaura (2005). Aprender liderazgo poltico. Mxico: Paids
Mexicana, S.A.
Jordi Lpez e Isaura Leal (2005: 28-29), en el estudio que realizaron sobre
liderazgo poltico, mencionan que a pesar de los numerosos libros que se han
escrito sobre liderazgo, todava se sabe poco acerca de este fenmeno,
sumndose a lo expresado por Kotter (2000) 1, quien observa una falta de precisin
para describir realmente el liderazgo; al igual que Heifetz (1997) 2, que reconoce
que hay mucha confusin al respecto, y por lo tanto bajo consenso.
Lpez y Leal, manifiestan que: se utilizan muchas definiciones y se describe el
liderazgo de muchas maneras. Se emplean los trminos lder y liderazgo para
identificar y designar muchas cosas, incluso algunas veces contradictorias entre
s. Son conceptos polismicos. Estos autores resumen las principales teoras en
el siguiente cuadro:
RESUMEN DE LAS PRINCIPALES TEORAS SOBRE EL LIDERAZGO SEGN
LPEZ Y LEAL
Teora
del
Gran Esta teora se basa en la idea de que os lderes son
Hombre
personas excepcionales, extraordinarias. Se tratara de
(siglo XIX y aos 40 personas que nacen para ser lderes debido a sus
del siglo XX)
cualidades innatas. Se emplea el trmino hombre
porque se trata de un concepto extraordinariamente
machista, orientado a la educacin militar y de matriz
cultural occidental. Este concepto dio origen a la teora
de los rasgos.
Teora de los rasgos
Esta teora sostiene la existencia de unas
(aos 40 del siglo XX) caractersticas personales favorecedoras del liderazgo.
Existen numerosas listas sobre las cules son estas
caractersticas.
Teoras conductistas
Estas teoras se centran en lo que los lderes hacen, y
(aos 50 del siglo XX) menos en lo que son. Se han descrito distintos tipos de
conductas asociadas al liderazgo y se han agrupado en
los denominados estilos de liderazgo. Estas teoras han
1 Referido por Lpez y Leal. Rotter, J. P. (2000). Qu hacen los lderes?.
Barcelona: Gesti.
2 Referido por Lpez y Leal. Heifetz, R. A. (1997). Liderazgo sin respuestas
fciles. Barcelona: Paids.

Liderazgo situacional
(aos 60 del siglo XX)

Teora
de
la
contingencia
(aos 70 del siglo XX)

Teora transaccional
(aos 80 del siglo XX)

Teora de la atribucin
(aos 80 del siglo XX)

Teora del liderazgo


carismtico
(siglo XIX y reaparece
en los aos 80 del
siglo XX)

Teora
transformacional

sido muy influyentes en los mbitos de gestin debido a


sus planteamientos prcticos.
Este enfoque parte de la idea de que el liderazgo est
condicionado por la situacin en la cual se da. Segn
cul sea la situacin, el lder emplear un estilo u otro.
Por ello, pueden necesitarse distintos estilos de
liderazgo segn las circunstancias o los niveles de una
organizacin.
Esta teora es una extensin del liderazgo situacional y
se centra en determinar qu variables de la situacin
influyen en el liderazgo y en predecir cul es el
liderazgo ms efectivo y deseable en una determinada
circunstancia.
Este enfoque enfatiza la importancia de las relaciones
entre los lderes y sus seguidores. Se centra en los
beneficios mutuos que se dan entre ambos
protagonistas del liderazgo. Los lderes establecen
contratos con sus seguidores, los cuales son
recompensados segn su grado de lealtad.
Esta teora considera que el liderazgo es slo la
atribucin que unas personas, los seguidores, hacen de
otras, los lderes. Por tener unas caractersticas
determinadas. El liderazgo es una relacin causa-efecto
basada en la percepcin de los seguidores. Los
seguidores tienen un patrn cultural del lder y lo
proyectan hacia otras personas. Si estn encajan con
este patrn entonces adquieren la condicin de lderes.
El lder carismtico es una evolucin de la teora de la
atribucin del liderazgo. El liderazgo carismtico afirma
que una persona es lder en la medida en que otras
creen que lo es. Quienes piensan as aplican al
liderazgo la teora de las atribuciones: las cosas no son
como son, sino como se ven. Por su naturaleza se
podra pensar que esta teora es una varate
evolucionada de la teora de los rasgos, pero no es as.
Pues no se trata tanto de que los lderes tengan unos
determinados rasgos que les haga ser lderes, sino
cmo las otras personas los juzgan o valoran
otorgndoles esta condicin.
El concepto principal de esta teora es el papel que
desarrolla el lder para transformar o modificar los

(aos 80 del siglo XX)

comportamientos de los seguidores o de las


organizaciones.
Teora
del
lder Esta teora considera que el inters del liderazgo
servidor
transformacional, aunque est orientado a las personas,
(aos 90 del siglo XX) no son tanto stas, sino conseguir que las personas se
alinearan con los intereses de la organizacin social.
Frente a esta concepcin, el liderazgo servidor se
centra mucho ms en los seguidores que en el propio
lder, cuyo papel es servir a aquellos. El concepto de
lder servidor aparece como prevencin ante las
posibles corrupciones del liderazgo, especialmente en
aquellos casos en los que el lder tiene un poder
importante dentro de una organizacin. nicamente
cuando el lder basa su liderazgo en la voluntad de
servir, el poder jerrquico que puede separar al lder de
sus seguidores, no es fuente de corrupcin.
Teora del liderazgo Esta teora es fruto de la evolucin del liderazgo
adaptativo
transformacional. Se considera el liderazgo como una
(finales del siglo XX e actividad de cualquier persona que tiene la virtualidad
inicios del siglo XXI)
de movilizar a otras personas para que realicen algo
que sea socialmente til. El inters del lder sera influir
sobre las personas para que stas afronten sus
problemas. Los lderes, en lugar de ofrecer respuestas,
deben plantear preguntas y retos; en lugar de resolver
conflictos han de plantear problemas.
Por su parte Stephen Covey (2005: 391-398) igualmente hace un resumen de las
teoras de liderazgo, incluyendo a los autores de las mismas, que en nuestro caso
nos hemos permitido omitir, as tenemos el siguiente cuadro:
RESUMEN DE LAS TEORAS DEL LIDERAZGO SEGN STEPHEN COVEY
TEORA
RESUMEN
Teoras
del
Gran Historia e instituciones sociales marcadas por el
Hombre
liderazgo de grandes hombres y mujeres. Dowd (1936)
(1936)
sostiene que no existe nada parecido a un liderazgo de
masas. Los individuos de cualquier sociedad ostentan
grados diversos de inteligencia, energa, fuerza moral y
sea cual sea el rumbo que, bajo determinadas
influencias, tomen las masas, siempre estn lideradas
por una minora superior.
Teoras del rasgo
El lder presenta rasgos y caractersticas superiores que

(1920-1935)

los diferencian de sus seguidores. Las investigaciones


de las teoras del rasgo planteaban estas dos
interrogantes: Qu rasgos distinguen a los lderes de
las dems personas? Qu alcance tiene estas
diferencias?
Teoras situacionales
El liderazgo depende de las exigencias que plantea una
(1918-1972)
situacin: los factores situacionales y no la herencia de
la persona son lo que determina qu persona termine
imponindose como lder. La paricin de una gran lder
depende del momento, el lugar y las circunstancias.
Teoras de situacin Las teoras de la situacin personal son una
personal
combinacin de la teora del liderazgo del Gran Hombre,
(1931-1960)
la teora del rasgo y la teora situacional. Sus
investigaciones concluan que el estudio del liderazgo
deba incluir aspectos afectivos, intelectuales y de
accin, as como las circunstancias particulares en las
que opera el individuo. Estas circunstancias eran: (1)
rasgos personales, (2) naturaleza del grupo y (3)
acontecimientos a los que debe enfrentarse l grupo.
Teoras psicoanalticas Las funciones del lder como figura paterna: una fuente
(1913-1971)
de amor y temor, como encarnacin del supery; el
desahogo emocional de las frustraciones y agresiones
destructivas de los seguidores.
Teoras humansticas
Las teoras humansticas tratan del desarrollo del
(1957-1972)
individuo en organizaciones efectivas y idas. Los
defensores de este enfoque terico sostienen que los
seres humanos son, por naturaleza, seres motivados, y
las organizaciones, por naturaleza, estructuradas y
controladas. En su opinin, la funcin del liderazgo es
modificar las restricciones organizacionales y proveer
libertad a los individuos, a fin de que realicen
plenamente su potencial y contribuyan a la organizacin.
Teora del rol del lder Las caractersticas del individuo y las exigencias de la
(1950-1978)
situacin interactan, de tal modo que uno o unos pocos
individuos pueden erigirse en lderes. Los grupos se
estructuran en funcin de las interacciones de sus
miembros del grupo y ste pasa a organizarse de
acuerdo con los diferentes roles y posiciones. El
liderazgo corresponde a uno de esos roles y se supone
que la persona que ocupa esa posicin debe
comportarse de forma distinta a los dems miembros del

Path-Goal
Theory
(Teora
de
la
consecucin
de
objetivos)
(1957-1974)

Teora
de
contingencia
(1967-1976)

la

Liderazgo cognitivo: el
Gran Hombre del siglo
XX
(1995-2001)

Teoras y modelos de
procesos interactivos:
modelo de conexiones
mltiples, modelo de
niveles
mltiples,
relacin de parejas
verticales, teoras del
intercambio,
teoras
conductistas y teoras
de la comunicacin.

grupo. Los lderes se comportan en funcin de cmo


perciban su rol y de lo que esperan de ellos los dems.
Mintzberg defini los siguientes roles de liderazgo: lder
figurativo, lder de enlace, supervisor, difusor, portavoz,
emprendedor, moderador de conflictos, asignador de
recursos, y negociador.
Los lderes refuerzan el cambio entre sus seguidores
mostrndoles los comportamientos (los caminos) que
pueden ser tiles para alcanzar sus objetivos. Los
lderes tambin clarifican las metas de los seguidores y
les animan a conseguir buenos resultados. El cmo los
lderes consiguen cumplir estos objetivos depende de
factores situacionales.
La efectividad de un lder orientado a la tarea u
orientado a las relaciones depende de la situacin. Los
programas de entrenamiento de lderes inspirados en
esta teora ayudan a un lder a identificar su orientacin y
a adaptarse mejor al carcter favorable o desfavorable
de la situacin.
Los lderes son personas que ejercen una notable
influencia, con sus palabras o/y su ejemplo, sobre las
conductas, ideas y/o sentimientos de un importante
nmero de congneres. Comprender la naturaleza de las
mentes humanas, la del lder como las de los
seguidores, permite entender la naturaleza del liderazgo.
La investigacin de Collins concluye que la diferencia
entre las organizaciones que consiguen grandes
resultados de largo plazo y las que no consiste en que
las grandes organizaciones estn lideradas por lo que
llama lderes de nivel 5, que presentan una paradjica
combinacin de humildad y firme resolucin.
El liderazgo es un proceso interactivo. Entre los ejemplos
se han incluido teoras sobre el modelo de iniciacin de
lderes, la relacin entre la inteligencia de un lder y sus
logros o los de su grupo, la relacin del lder con cada
uno de los individuos en vez de con todo el grupo- y la
interaccin social como forma de intercambio y
contingencias del comportamiento.

(1971-1982)
Poder influencia:
liderazgo participativo,
racional-deductivo
(1939-1990)

El enfoque poder-influencia del liderazgo abarca el


liderazgo participativo. La investigacin poder
influencia examina la cantidad de poder que detenta y
ejerce el lder. Este enfoque presupone asimismo un tipo
de causalidad unidireccional. El liderazgo participativo
trata del reparto de poder y el facultamiento de los
seguidores. Vroom y Yetton propusieron una teora
prescriptiva del liderazgo partiendo de la premisa de que
los lderes dirigen y los subordinados son seguidores
pasivos. No obstante, cuando los subordinados acreditan
mayor saber, su rol debera ser ms participativo.
Gardner opina que el liderazgo es el proceso de
persuasin o ejemplaridad por el que un individuo (o
equipo lder) induce a un grupo a cumplir los objetivos
dictados por el lder o bien compartidos por el lder y sus
seguidores o seguidoras. Gardner seala que el
liderazgo es un rol que alguien debe asumir y que, por
consiguiente, los lderes desempean un papel integral
en el sistema que presiden.
Atribucin,
El liderazgo es una construccin social. Segn Mitchell y
procesamiento
de otros, las cualidades que los observadores y miembros
informacin
y del grupo atribuyen al liderazgo son sesgadas y
sistemas abiertos
dependen de sus realidades sociales individuales.
(1966-1985)
Adems, las variables individuales, procesuales,
estructurales y ambientales, constituyen fenmenos
interdependientes en la teoras del liderazgo. Es decir,
resulta difcil establecer relaciones de causa-efecto entre
estas variables.
Integrativo:
Para Burns, el liderazgo transformacional es un proceso
transformacional,
en el que los lderes y sus seguidores se elevan unos a
basado en valores
otros hacia cotas cada vez mayores de moralidad y
(1973-1995)
motivacin. Se considera que los seguidores
trascienden su inters individual por el bien del grupo,
toman en cuenta objetivos de largo plazo y desarrollan
una conciencia de las cosas importantes. Segn Bennis,
los lderes efectivos se desempean bien en las tres
funciones: alinear, crear y facultar. Los lderes
transforman las organizaciones alineando recursos
humanos y de otro tipo, crean una cultura organizacional
que fomenta la libre expresin de ideas, y facultan a

otros para que contribuyan a la organizacin. Bennis es


conocido por la distincin que establece entre
administracin y liderazgo; su concepcin puede
resumirse con sus propias palabras: Los lderes son
personas que hacen las cosas correctas; los
administradores son personas que hacen las cosas
bien.
Liderazgo carismtico El liderazgo carismtico presupone, por otro lado, que
(1947-1999)
los subordinados perciban cualidades extraordinarias en
sus lderes. La influencia de un(a lder no se basa en la
autoridad o en la tradicin sino en las percepciones de
sus seguidores. Entre las explicaciones del liderazgo
carismtico figuran la atribucin, las observaciones
objetivas, la teora del autoconcepto, el psicoanlisis y el
contagio social.
Liderazgo basado en Las competencias crticas que tienden a marcar las
la competencia
diferencias entre las personas de rendimiento
(1993)
extraordinario (los lderes) y las personas de rendimiento
medio se pueden ensear y cultivar.
Liderazgo aspiracional Segn Kouzes y Posner, los lderes encienden pasiones
y visionario
en sus subordinados y funcionan como una brjula
(1990-1995)
destinada a orientar a sus seguidores. Definen el
liderazgo como el arte de movilizar a otros para que
deseen luchar por aspiraciones comunes. El nfasis
recae en el deseo del seguidor de contribuir y en la
habilidad del lder de motivar la accin de los dems. Los
lderes responden ante los clientes, crean la visin,
estimulan a los empleados y salen adelante en
situaciones caticas y frenticas. El liderazgo consiste
en articular visiones, personificar valores y crear el
entorno en el que las cosas pueden llevarse a cabo.
Liderazgo de gestin y El liderazgo requiere integrar los vnculos con los socios
estratgico
externos e internos. Drucker pone de relieve tres
(1999-2001)
componentes de esa integracin: finanzas, rendimiento y
personal. En su opinin, los lderes son responsables del
rendimiento de sus organizaciones y de la comunidad en
su conjunto. Los lderes desempean ciertos roles y
poseen caractersticas especiales. Para Kotter, los
lderes comunican una visin y un rumbo, alinean a la
gente, motivan, inspiran y estimulan a los seguidores.
Adems, los lderes son agentes de cambio y facultan a

su gente. El liderazgo es el proceso por el cual se fija un


objetivo (un rumbo coherente) para el esfuerzo colectivo
y se suscita un esfuerzo sincero con el fin de alcanzar tal
objetivo. Por consiguiente, un liderazgo de gestin
efectivo generar un trabajo de gestin efectivo. Estos
autores abogan por un liderazgo variable en funcin del
momento y el lugar, del individuo y de las circunstancias.
Liderazgo basado en Ulrich y sus colaboradores proponen un tipo de liderazgo
los resultados
que describa los diversos resultados que cosechan los
(1999-2003)
lderes y relaciona estos resultados con el carcter. Los
lderes estn dotados de carcter moral, integridad y
energa, adems de saber tcnico y pensamiento
estratgico. Por otra parte, los lderes demuestran
comportamientos efectivos que propician el xito de la
organizacin. Adems, puesto que los resultados del
liderazgo son cuantificables, tambin se pueden
aprender y ensear. En lo que llaman el Evergreen
Project, Nohria y otros analizan ms de 200 experiencias
de administracin durante un periodo de diez aos para
determinar qu mtodo arroja mejores resultados. Las
cuatro prcticas primarias son estrategia, ejecucin,
cultura y estructura. Las compaas con mejores
resultados tambin presentan estas cuatro prcticas
secundarias: talento, innovacin, liderazgo y fusiones y
adquisiciones.
El lder maestro
Los lderes son maestros. Los maestros establecen el
(1992-1998)
punto de vista enseable. El liderazgo consiste en
motivar a terceros enseando historias. Tichy equipara el
liderazgo efectivo con la enseanza efectiva.
El liderazgo como arte El liderazgo procede de modo encubierto, ya que los
interpretativo
lderes no ejecutan de forma visible acciones de
(1989-1998)
liderazgo (como por ejemplo, motivar, entrenar, etc.) sino
acciones discretas que abarcan todas las cosas que les
corresponde hacer a un lder. Una metfora habitual del
liderazgo como arte interpretativo son los directores de
orquesta y los conjuntos de jazz.
Liderazgo cultural y El liderazgo es la habilidad de aventurarse fuera de la
holstico (1990-1994)
cultura para iniciar procesos de cambio evolutivos que
resultan ms adaptados. El liderazgo es la capacidad de
involucrar a los interesados, suscitar adhesiones y
facultamiento a otros. El enfoque holstico de Wheatley

Liderazgo al servicio
(1992-1996)

Liderazgo espiritual
(1989-1997)

postula que el liderazgo es contextual y sistemtico. Los


lderes tejen relaciones sinrgicas entre individuos,
organizaciones y el entorno. Los lderes promueven
organizaciones de aprendizaje basadas en la
observancia de las cinco disciplinas. Para Senge, los
lderes desempean tras roles: disear, guiar y ensear.
El liderazgo al servicio postula que los lderes lideran
antes que nada para servir a los dems: empleados,
clientes y comunidad. Entre las caractersticas del
liderazgo al servicio figuran escuchar, empatizar, curar,
concienciar, persuadir, conceptualizar, anticipar, dirigir,
estar comprometido con el crecimiento de los dems y
construir la comunidad.
El liderazgo exige ejercer una influencia sobre las almas
de la gente pero no controlar su actividad. Fairolm cree
que el liderazgo espiritual implica concertar con otras
personas. Adems, puesto que los lderes se
comprometen a velar por la persona en su conjunto, es
preciso que sus prcticas incluyan el cuidado espiritual
(). Los lderes del nuevo siglo deben dedicarse
activamente a hacer estas conexiones por s mismos, y
despus ayudar a sus seguidores a hacer los propio. La
influencia de un lder proviene de su conocimiento de la
cultura organizativa, costumbres, valores y tradiciones.