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La Bsqueda de la Libertad Cristiana

Para ser libres nos libert Cristo...


Porque en Cristo Jess ni la circuncisin ni la
incircuncisin tienen valor, sino solamente la
fe que acta por la caridad. Comenzsteis
bien vuestra carrera quin os puso obstculo
para no seguir a la verdad?
Glatas 5: 1, 6, 7 (Biblia de Jerusaln)

La libertad, como la fe, el amor, y la verdad, es una parte esencial del verdadero
cristianismo. Donde hay libertad, prosperan la fe, el amor y la verdad. Cuando la libertad
est limitada o hay carencia de ella, las dems cualidades inevitablemente se resienten. 2
Corintios 3: 17.
La libertad que nos dio el Hijo de Dios tiene el propsito de que podamos expresar nuestra
fe y amor al mayor grado, libre de restricciones impuestas por los hombres, no por Dios.
Cualquier prdida complaciente de esa libertad lleva aparejada inevitablemente un
sacrificio de la verdad. Quienes imponen tales restricciones lo hacen, no por la verdad, sino
por el error.
En dcadas pasadas centenares de miles de personas se han apartado de la religin en la que
nac: los Testigos de Jehov. Durante ese mismo tiempo centenares de miles de otras
personas han entrado en esa religin, lo que ha permitido el crecimiento en dicho grupo. No
creo que el abandono o la entrada de esas personas sea en s mismo una prueba especial de
algo.
La verdadera cuestin en cuanto a los que se apartaron es por qu lo hicieron, qu fue lo
que los movi a separarse. Fue el amor a la verdad, el deseo de poder expresar su fe y su
amor en libertad cristiana?. Podra ser que no lo pudieran conseguir permaneciendo donde
estaban?. Estaba justificada su marcha?.
De la misma manera se podran hacer preguntas en cuanto a los que han entrado. No hay
duda de que un nmero considerable de ellos eran anteriormente irreligiosos, sin inquietud
espiritual, esencialmente de expectativas materialistas. A partir de su ingreso en la
organizacin, hicieron un cambio significativo en esos asuntos. A una parte de ellos al
menos, se les ayud a liberarse de problemas serios relativos a la promiscuidad sexual, el
alcoholismo, la adiccin a las drogas as como de violencia o falta de honradez, y hasta de
un entorno criminal. Eso ciertamente ha mejorado sus vidas.

Tambin es cierto que tal registro de ayuda no es el nico. La mayora de las iglesias y
organizaciones religiosas pueden aportar muchos casos y testimonios de personas, cuyas
vidas experimentaron un cambio como resultado de una conversin. As mismo, el registro
de personas que fueron ayudadas por la sociedad Watch Tower para que abandonaran
hbitos viciosos o adicciones puede sin duda ser igualado incluso por organizaciones de
tipo social como Alcohlicos Annimos, centros de ayuda para adictos a las drogas y otras
entidades parecidas. Pero la mayora de los que han llegado a ser testigos no son personas
que previamente estuvieran afectados por tales problemas.
La pregunta, entonces, es: Cul ha sido el precio pagado por los beneficios
aparentemente obtenidos? Ha resultado su ingreso en la organizacin en una prdida de
libertad para expresar la verdad, la fe y el amor de una manera exenta de coaccin y
restricciones impuestas por hombres? Si tal fuera el caso Cun autntica ha sido la mejora
obtenida? Cun genuinamente cristianos son los beneficios aparentes?
Las mismas preguntas pueden (y deben) plantearse a cualquier religin que profese ser
cristiana y eso puede esclarecer que lo dicho aqu puede servir como prueba de valor para la
gente de muchos antecedentes religiosos. El asunto es ms abarcador y va ms all de las
personas concretas referidas. Llega al corazn de las buenas nuevas de Jesucristo, el Hijo
de Dios.
Dnde est la diferencia
Unos siglos atrs, en el tiempo de la Reforma, un tiempo en el que muchas personas se
sintieron obligadas por la conciencia a rechazar el dominio eclesistico sobre sus vidas y su
fe, uno de ellos expres de esta manera la posicin del cristiano:
Un cristiano es alguien libre de todo y no sujeto a nadie.
A continuacin aadi:
Un cristiano es un servidor obediente en todo y sujeto a todos. 1.
Eso parece una contradiccin, pero no lo es. Bsicamente parafrasea las palabras del
apstol Pablo en 1 Corintios 9: 19: 2.
Efectivamente, siendo libre de todos, me he hecho esclavo de todos para ganar a los ms
que pueda.
La diferencia est entre la sumisin establecida por hombres que reclaman para s una
posicin superior y que exigen la sumisin a su autoridad y la sumisin y servicio que brota
libre y espontneamente del propio corazn. Se trata de la sumisin y servidumbre que
resulta no de rendirse a las exigencias de otros, sino de observar las necesidades de los
dems y lo til que se pueda ser. Pablo slo reconoci un solo cabeza y Maestro nombrado
por Dios, Jesucristo, y no reconoci a nadie ms, ya se trate de una sola persona o de un
grupo. Sobre algunos que intentaron asumir tal autoridad dijo:

[ellos] solapadamente se infiltraron para espiar la libertad que tenemos en Cristo Jess, con
el fin de
reducirnos a esclavitud [intentaron atarnos con leyes y reglas, Phillips Modern English], a
quienes ni
por un instante cedimos, sometindonos, a fin de salvaguardar para vosotros la verdad del
Evangelio. 3
El apstol no menospreci la prdida de la libertad cristiana por medio del dominio
religioso. Cuando escribi las palabras citadas al principio de este captulo, las dirigi a
personas que estaban dejndose arrastrar por un falso evangelio o buenas nuevas. En su da
exista el esfuerzo de imponer la obligatoriedad de la Ley Imperante a los cristianos, cosa
que limitaba su libertad en Cristo. Dnde estaba el gran peligro? La ley a la que se les
estaba tratando de someter a los cristianos era, despus de todo, la misma ley que el propio
Jehov dio por medio de Moiss. Por qu entonces Pablo dijo que su imposicin los
colocara "nuevamente bajo el yugo de la esclavitud"?
Parte del peligro reside en el hecho de que tal sumisin a la ley inevitablemente permitira e
introducira el papel de hombres que actan como intrpretes de la ley, adquiriendo sus
interpretaciones carcter de leyes, con cuerpos judiciales, comits judiciales de carcter
religioso aplicando esas normas e imponiendo sanciones como valedores de la ley. Eso
supondra la reintroduccin de un sacerdocio humano sobre los creyentes cristianos,
quienes nicamente tenan un nico Sacerdote y Mediador, el Hijo de Dios. 4 Por qu
entonces algunos hombres de la congregacin cristiana del primer siglo se esforzaron por
reintroducir el mantenimiento de la ley? Evidentemente era porque, consciente o
inconscientemente, queran ejercer control y autoridad sobre otros. Buscaban poder sobre
los fieles cristianos y una manera de obtenerlo era colocndose ellos mismos entre los
cristianos y su legtimo cabeza, Jesucristo. Se cumpla as la profeca del apstol, registrada
en Hechos 20: 29, 30:
Yo s que despus de mi partida entrarn entre ustedes lobos opresivos y no tratarn al
rebao
con ternura, y de entre ustedes mismos se levantarn varones y hablarn cosas aviesas para
arrastrar a los discpulos tras de s. 5

1 Martn Lutero en su tratado sobre "Libertad del Cristiano"


2 Biblia de Jerusaln

3 Glatas 2: 4, 5, Biblia de Jerusaln


4 1 Timoteo 2:5; Hebreos 4: 14-16; 7: 11-18
5 La palabra griega (barys) traducida "opresivos" significa bsicamente "gravoso" y es la
misma que se utiliza en Mateo 23: 4 referida a los fariseos que ponan "cargas pesadas"
sobre las personas con su tradicin legalista. El peso del autoritarismo tambin entra en el
cuadro, siendo un ejemplo de ese dominio de tipo espiritual Ditrefes, tal como se describe
en 3 Juan, 9, 10.
Sus argumentos eran plausibles, parecan lgicos, y Pablo muestra que muchos de sus
oyentes estaban siendo persuadidos, aceptando eso como verdadero evangelio. Quienes
proponan la observancia de la ley podran alegar que Dios requiere rectitud, santidad (lo
cual es cierto) y que sin la imposicin de la ley la gente sencillamente no mantendra la
justicia (lo cual podra ser cierto en la mayora de la gente, pero no en el caso de los
cristianos). Para comenzar, imponan la circuncisin, algo instituido por Dios casi dos mil
aos antes, en tiempos de Abraham. Una vez aceptado esto, sin embargo, se iran aadiendo
otros requisitos de la ley, presentados como necesarios ante Dios, para mantener la
congregacin limpia. 6
El mayor peligro, entonces, estaba en que la manera de enfatizar el apego a la ley podra
alterar la relacin de los cristianos para con Dios a travs de Jesucristo, la forma de
tergiversar la base para la esperanza del cristiano y desenfocar la atencin del culto
cristiano. Pablo reconoci tal cosa como una grave negacin de las buenas nuevas para
cuya predicacin haba sido comisionado por Dios y Cristo. 7
Al explicar la gravedad de tal cosa, escribi:
Habis roto con Cristo todos cuantos buscis la justicia de la ley. Os habis apartado de la
gracia.
Porque en Cristo Jess ni la circuncisin ni la incircuncisin tienen valor, sino solamente la
fe que
acta por la caridad. 8
En estas pocas palabras, "la fe que acta por la caridad", el autor inspirado resume la
esencia de toda la vida del cristiano. Nada tiene que ver con el mantenimiento de reglas ni
la consiguiente aprobacin de otros mediante tal cosa, y ciertamente no el temor a ser
llamado ante un cuerpo judicial por infringir ciertas normas y reglas (una razn totalmente
negativa), sino ms bien la fe y el amor son las que motivan al hombre y a la mujer
cristianos. La fe y el amor constituyen las fuerzas positivas que proporcionan no slo el
genuino poder de disuasin contra el obrar mal, sino tambin el mayor estmulo para las
buenas obras que son los frutos de quienes son autnticos discpulos del Hijo de Dios.

Tal vez un ejemplo de la vida domstica ilustre con mayor claridad la diferencia entre estar
bajo la ley o bajo la gracia o bondad inmerecida, cul es realmente el resultado en el
anlisis final.
Consideremos un hogar en el que el marido es tanto un padre como el principal proveedor
de los medios econmicos. Si decide ejercer de cabeza por medio de una lista de leyes,
poniendo reglas especficas para que las observe la esposa, especificando hasta cmo debe
mantenerse la casa, la forma, los das y las veces en que ella debera atender todo en la casa
y las responsabilidades de familia (la limpieza, la compra, hacer la comida, la ropa, la
educacin de los nios), tal esposo podra tener una casa muy ordenada, en la que todo
funciona de acuerdo a un programa. Pero tambin podra tener una esposa infeliz. Podra
tener la plena satisfaccin de ver que todo funciona de acuerdo a las normas establecidas
por el poder de su autoridad. Pero no sabra nunca si todo eso era motivado por el amor.
Por el contrario, un marido que cree en el poder del amor y la bondad, cuya forma de
pensar no est regida por un falso sentido de superioridad, sino que respeta y confa en su
mujer, reconoce su inteligencia, su habilidad para hacerse cargo de las cosas utilizando su
iniciativa personal, que cree que el inters de ella por el hogar y la familia es tan profundo
como el suyo propio y que acta hacia ella de acuerdo con conocimiento, puede igualmente
disfrutar de una casa ordenada dentro de una atmsfera mucho ms relajada y feliz que
obrando de la manera antes descrita. Puede lograrlo mediante una buena comunicacin y
dilogo, buscando llegar a conclusiones y decisiones compartidas antes que a mera
manifestacin de una autoridad arbitraria. Cuando ve una casa limpia y bien arreglada,
comida bien preparada, ropa a punto, u observa que los hijos han sido entrenados en el
respeto hacia l, puede darse cuenta de que todo eso se debe a algo bien distinto a una
sumisin a reglas. Puede tener la satisfaccin genuina y el gozo de saber que se debe al
amor de su esposa hacia l, su matrimonio y su familia.
Externamente los resultados parecen ser los mismos en algunos aspectos. Pero el resultado
interno es radicalmente diferente. La clave reside en la motivacin y el espritu. Y esa es la
diferencia, al mirar el efecto de cuando uno vive una vida cristiana, entre hacerlo bajo la ley
o bajo la bondad inmerecida de Dios a travs de Jesucristo.

6 Como muestra Hechos 15: 5, 10, no se trataba nicamente de la circuncisin, sino de la


observancia de toda la ley. En el
versculo 10 Pedro describe la ley como un yugo gravoso que nadie pudo sobrellevar.
7 Glatas 1: 1, 8-12.
8 Glatas 5: 4, 5

Seguramente la sabidura de Dios se manifiesta en eso. El amor y la fe, las autnticas


"reglas" del cristiano, pueden alcanzar a los pensamientos ms ntimos y profundos del
corazn. Pueden abordar y llevar a cabo cada faceta de la vida de una manera que la ley y
las normas nunca pueden realizar. Al no estar bajo la ley, el cristiano est en posicin de
mostrar lo que l o ella realmente es en su corazn. Eso es lo nico que cuenta para Dios.
Durante el tiempo en que fui miembro del Cuerpo Gobernante de los testigos de Jehov,
este fue el asunto de mayor preocupacin para m. Vi que una desmesurada cantidad del
tiempo invertido en las sesiones del Cuerpo Gobernante estaba dedicado a tomar decisiones
relacionadas con normas reguladoras de la vida personal de la gente. Vi que cada normativa
engendraba cuestiones que exigan nuevas reglas por las que se juzgaba la rectitud de otras
personas. Unicamente observando esas reglas las personas podran ser consideradas con
una buena posicin ante Dios y Cristo. Por qu habra de ser eso as? Podamos unos
pocos tener realmente autoridad de Dios para obrar de esa forma? Era eso realmente
beneficioso para quienes se supone que debamos servir?
Fue entonces, al darme cuenta de que la libertad que la Escritura ensea se refiere no slo
con respecto a la Ley Mosaica, sino al concepto de mantenimiento de normas (cualquiera
que sea el mtodo empleado), que pude ver en dnde radicaba el problema. En lugar del
apego a las leyes y a las normas como medio de obtener y mantener la rectitud en la
congregacin cristiana, haba una manera mejor. Y fue la libertad cristiana la que la hizo
posible, prctica y genuinamente deseable.
No es que la ley sea mala (es, despus de todo, lo nico que mantiene a le gente de este
mundo bajo control). 9 Se trata ms bien de que el amor y la fe son superiores, aventajan a
la ley, producen un espritu de rectitud procedente del corazn. Sobre quin
depositaramos mayor confianza, a quin manifestaramos mayor respeto y estima? A
alguien que dice que se abstiene de ciertas cosas malas porque "estn fuera de la ley" o a
aqul que afirma que lo hace "porque se trata de algo desamorado y carente de fe en
Dios?". El primer caso muestra la actitud de la persona hacia la ley o con respecto a la
misma, mientras que el segundo caso nos revela los sentimientos del corazn y la intimidad
de la persona.
Cuando Dios escogi al pueblo de Israel como el pueblo de su alianza, no los introdujo en
esa relacin de forma individual, como personas separadas, sino como un conjunto, "por
completo", bueno, malo e indiferente. El nivel espiritual como nacin no era ciertamente
notable por aquel entonces o despus. La ley que se les dio cumpli un papel necesario.
Sirvi de disciplina, preparndolos para el Mesas, exactamente como los antiguos
"pedagogos" preparaban a los nios para su maestro. 10 La ley pona de manifiesto su
maldad y su incapacidad para librarse del pecado, la necesidad de un redentor. 11 Provey
una "sombra" simblica, esbozando la realidad que el Mesas haba de traer. 12 Sin ello no
hay razn para creer que, en los 1500 aos de existencia de la nacin, hubieran existido
signos visibles de los tratos establecidos por Dios con ellos, arreglos que habran de proveer
los antecedentes por los que pudo ser positivamente identificado el Mesas. Los cristianos,
en cambio, son llamados a una relacin con Dios a travs de Jesucristo, no como una masa,
sino como personas individuales, no sobre la base de una descendencia carnal, sino basado

en las condiciones del corazn y sus motivaciones. El maestro ha venido y no necesitan de


una normativa que los lleve a l. No estn "bajo ley, sino bajo gracia", bajo la bondad
inmerecida de Dios. Le han rendido sus corazones y son motivados por su espritu. 13 Ese
espritu puede hacer infinitamente ms para salvaguardarnos del mal proceder y movernos a
obras buenas que cualquier cdigo legal o cualquier conjunto de normas. Prescindir de eso
es tanto como perder de vista el meollo de las buenas nuevas. No mostrar aprecio por la
gran libertad que ello comporta es despreciar aquello que Jesucristo hizo posible para
nosotros, el estar "no bajo la ley, sino bajo la bondad inmerecida" de Dios.

9 Compare con 1 Timoteo 1: 8-10.


10 Glatas 3: 23-26
11 Glatas 3: 19, 21, 22
12 Colosenses 2: 16, 17
13 Romanos 6: 14-19
Como en cualquier otra faceta de la vida, tambin es cierto en materia religiosa que "el
precio de la libertad es una constante vigilancia". La libertad cristiana se pierde no tanto por
una derrota violenta, cuanto por una erosin sutil de la misma, de tal modo que, poco a
poco uno delega en otros el derecho dado por Dios de ejercitar su propia conciencia, de
obrar de manera que uno llegue a conclusiones y convicciones que considera verdaderas de
forma que su fe llega a estar en su propio corazn sobre la base del propio conocimiento de
la Palabra de Dios. Eventualmente puede llegar a una fe de segunda mano, basada en las
convicciones y razonamientos de otros. Sacrificar el derecho a la libertad cristiana (de
cualquier manera o por cualquier razn) equivale a limitar e inhibir nuestra expresin de fe
y amor. Para poder expresar espontneamente esas cualidades, de motivacin ntima, debe
gozarse de un clima de libertad. Porque "donde est el Espritu del Seor, all est la
libertad". 14
Se da ese clima de libertad cristiana dentro de la organizacin de los testigos de Jehov,
fomentando las expresiones de amor y fe que brotan espontneamente del interior y no por
presin externa? Creo que la evidencia muestra que no es ese el caso. Los aos que pas en
le Cuerpo Gobernante de esa organizacin me convencieron de que no existe tal cosa. No
que todos los testigos estn afectados por igual. Algunos estn capacitados para
arreglrselas bien dentro de esa presin organizacional. Pueden hacer frente a la invasin de
su personalidad, luchando por evitar la estrechez de miras y la cerrrazn mental que resulta
de una manera de pensar canalizada. Esas personas muestran a menudo una espontaneidad
de motivacin notable. An as, la evidencia es que eso no es algo que se deba a la
organizacin, sino que es a pesar de la organizacin. No creo que esa situacin se de
exclusivamente entre los testigos de Jehov. Pero creo que todos ellos estn afectados de
alguna manera, y de una manera ciertamente perjudicial. Se les ha inculcado una actitud
basada no en la verdad (la verdad que hace a uno libre) sino en una distorsin de la misma.

Eso entorpece su entendimiento de lo que en la actualidad significa ser un seguidor del Hijo
de Dios. Eso les dificulta el desarrollo franco de sus cualidades. Les impide llevar a cabo
los actos amorosos y de fe que su corazn les impulsa a llevar a cabo y les obliga a efectuar
otras obras para las que no ven razones bblicas convincentes. De una u otra manera, en
mayor o menor medida, se sacrifica la libertad. Queda oscurecida u olvidada la verdad de
que "cuando Cristo nos liber, quiso decir que permaneciramos libres".
La raz del problema no es una sola, sino varias. Sin embargo, creo que lo que sigue seala
a la causa fundamental.

14 2 Corintios 3:17

http://www.escritosparalaconcordia.org/capitulo1.htm

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