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Relaciones Entre Psicologa Social Comunitaria, Psicologa

Crtica y Psicologa de la Liberacin: Una Respuesta


Latinoamericana
Relations Between Community-Social Psychology, Critical-Social
Psychology, and Social Psychology of Liberation: A Latin
American Answer
Maritza Montero
Universidad Central de Venezuela
Direccin para Correspondencia

En este trabajo se plantea la idea de que la psicologa social comunitaria, la psicologa


social crtica y la psicologa social de la liberacin configuraron una forma de respuesta
neoparadigmtica (las dos primeras surgen en Amrica Latina en los aos 70, la
tercera es delineada en los ochenta), concebida en funcin de las necesidades de las
sociedades latinoamericanas, expresada en mutuas influencias. Para ello se realiz una
investigacin analtica y comparativa en literatura latinoamericana concerniente a las
tres reas, buscando las caractersticas identificadoras principales de esos
movimientos, las similitudes y las diferencias. Los resultados aqu presentados
muestran la influencia que ha existido entre los tres mbitos y cmo se complementan,
comparten fuentes, objetivos y conceptos.

In this paper it is argued that Community-Social Psychology; Critical-Social Psychology


and, Social Psychology of Liberation configured a neo-paradigmatic (the two former
being born in the seventies, the latter in the eighties) response to the problems and
needs suffered by societies in Latin America, expressed through mutual influences
between the three movements. To reach this conclusion an analytical-comparative
research was carried out in the Latin American literature concerning the three areas,
looking for the main characteristics identifying each one, for their similarities and their
differences. The results show the influence between them, as well as similarities in
sources, some objectives and concepts.

Del Porqu de Este Estudio


El ltimo cuarto del siglo XX y lo que va del XXI han visto surgir y desarrollarse en el
campo psicosocial latinoamericano tres expresiones del quehacer, del cmo hacer y del
pensar psicolgicos. Las tres forman parte de la corriente mundial de transformacin
de la ciencia y son expresin del paradigma que hizo eclosin a partir de fines de los
aos sesenta1. Las tres presentan rasgos especficos propios de nuestro Continente y

buscan dar respuesta a los problemas de las sociedades latinoamericanas. Me refiero a


la psicologa social comunitaria como ha sido desarrollada en nuestro mbito; a la
psicologa social de la liberacin que si bien responde a un espritu del tiempo presente
en muchas latitudes, nace con nombre y apellido en Centroamrica y a la psicologa
social crtica como es elaborada en estas tierras.
Si se ha trabajado en los tres movimientos, si se los ha observado de cerca o si se
prefiere uno solo de ellos, parece inevitable darse cuenta de que hay elementos
comunes a los tres. La explicacin puede estar en el hecho de que los tres surgen en
nuestra parte del continente a raz de la crisis de la psicologa y en particular de la
psicologa social, habida a finales de los aos sesenta e inicios de los aos setenta o
como un efecto a las reacciones a esa crisis. Este origen ha sido dicho, discutido y
reflexionado muchas veces en el primer campo: la psicologa social comunitaria
latinoamericana (Lpez & Rivera Medina, 1992; Montero, 1980, 1982; Serrano-Garca,
1984; entre otros) y tambin desde el de la psicologa social, tanto en una de sus
versiones radicadas en Amrica Latina (Lpez, 1992; Lpez & Ziga, 1988;
Montenegro, 2002; Montenegro, 2004; Piper, 2002), como en la europea (Henriques,
Hollway, Irwin, Venn & Walkerdine, 1984; Parker, 1989, 2002; Ibez, 1989;
Walkerdine, 2002; Wexler, 1983), y en la canadiense (Prilleltensky & Nelson, 1997).
Sin embargo, el por qu estos tres movimientos de ruptura con modos de hacer y de
pensar el mundo dentro de la psicologa se relacionan no pareciera haber sido objeto
de estudio detenido. Y pareciera aceptarse que existe algo as como una forma de
yuxtaposicin coincidente, que repite, a veces con casi las mismas expresiones, las
declaraciones de valores, la definicin de conceptos y la exhortacin a la praxis
orientada en la misma direccin.
La relacin entre esos tres modos de abordar la produccin de conocimiento y su
efecto sobre el medio social configura un modo de hacer psicologa que, si bien ha
trascendido el mbito latinoamericano, est marcado por su origen no slo geogrfico
sino sociocultural. Sin embargo, los aspectos epistemolgicos, tericos, metodolgicos,
ticos y polticos que lo orientan estn tan entretejidos que la relacin entre psicologa
comunitaria, tal como se la ha desarrollado en Amrica Latina (donde parece
predominar su expresin psicosocial)2, psicologa social crtica y psicologa social de la
liberacin, puede parecerse a la tarea de desenredar una compleja trama en la cual los
hilos forman un todo que va ms all de los diferentes dibujos que lo integran.
Este trabajo, de carcter descriptivo, busca mostrar las relaciones, semejanzas y
diferencias, entre estas tres expresiones. Para ello realic un anlisis de contenido
comparativo, de obras en las cuales se ha definido y analizado en Amrica Latina a
esas tres corrientes. Las categoras que me permitieron establecer las comparaciones y
relaciones fueron las siguientes: definicin del rea de conocimiento; influencias
recibidas; principales conceptos utilizados; principios de base; mtodos predominantes
en su aplicacin y orientacin y fines. Los resultados de esa indagacin se presentan a
continuacin y se inician con la contextualizacin y definicin de las tres reas
mencionadas.

De la Psicologa Social Comunitaria a la Psicologa Social de la


Liberacin a Travs de la Corriente Crtica
La ola neoparadigmtica que se haca sentir en todos los mbitos de la ciencia, y cuyas
ideas ya despuntaban desde fines de los cincuenta en nuestra parte del continente,
irrumpi con fuerza a fines de los aos setenta e inicios de los ochenta del siglo

pasado. Y lo hizo as, tanto en el campo de las ciencias sociales como en el de las
naturales, con efectos en las ciencias sociales y en particular, en Amrica Latina, en la
rama social de la psicologa. En efecto, la psicologa social respondi dando lugar
primero (mediados de los 70) a una nueva expresin, la psicologa social comunitaria,
pronto constituida genricamente como psicologa comunitaria, puesto que tambin
repercuti en otras reas de la psicologa. Esa psicologa se defini desde sus inicios
como el estudio de los factores psicosociales que permiten desarrollar, fomentar y
mantener el control y poder que los individuos pueden ejercer sobre su ambiente
individual y social para solucionar problemas que los aquejan y lograr cambios en esos
ambientes y en la estructura social (Montero, 1982).
Resaltar en ella tres elementos que se pueden encontrar juntos o separados en otras
definiciones producidas ms adelante en los campos latinoamericano y anglosajn: el
elemento poder y las relaciones de desigualdad que el mismo determina; la accin
transformadora sobre el entorno, sobre la sociedad y sobre s mismos llevada a cabo
por (y este es el tercer aspecto), las personas que constituyen una comunidad. Estos
elementos dieron lugar a una diferencia con el modo de hacer psicologa social
predominante hasta el momento y su puesta en accin se hizo a travs de cambios
metodolgicos tanto en el rol de psiclogos como de los sujetos que hasta ese
momento haban sido slo objetos de estudio, y por ende cambi tambin las
relaciones entre ambos.
Esto ocurra casi simultneamente al movimiento crtico (inicios de los ochenta) y
apenas poco ms de una dcada antes que surgiese, en 1986, la psicologa social de la
liberacin, que vena gestndose desde el comienzo de la dcada. Ese "espritu del
tiempo" que vena unido a la ya insoslayable necesidad de responder a las carencias y
desigualdades de las sociedades latinoamericanas, es el primer punto en comn en
estos tres movimientos.

De la Crtica en Psicologa
Orgenes
La corriente crtica de la psicologa tiene dos orgenes. Uno generado en la prctica,
que subvierte los modos de hacer y de pensar pero que no se nombra a s mismo,
surgido en Amrica Latina bajo la influencia de ciencias sociales tales como la
sociologa llamada "militante" o "crtica" (Fals Borda, 1978), la educacin popular
freiriana y su rea de influencia que incluye a socilogos, antroplogos y educadores
tales como Vio Grossi, Le Boterf, May, de Witt, entre otros (Vio Grossi, Gianotten & de
Witt, 1981); la etnometodologa, y algunas formas de antropologa. En la psicologa
esta corriente encuentra expresin en la naciente psicologa social comunitaria y en el
movimiento llamado de "alternativas a la psiquiatra". Tales movimientos tienen lugar
en Amrica Latina a partir de mediados de los aos setenta y si bien el segundo de los
nombrados no pareci continuar ms all de mediados de los ochenta, la psicologa
social comunitaria s se desarroll primero como parte de la aplicacin de la psicologa
social y luego como rama especfica de la psicologa, aunque siempre con un marcado
acento psicosocial.
Otro origen comenz a ser planteado en el campo de la psicologa anglosajona a
mediados de los sesenta (Brown, 1973) bajo el nombre de psicologa radical. Tal
psicologa era radical en su crtica y en sus perspectivas sobre cmo intervenir no slo
en la relacin con los individuos, sino tambin en la sociedad en la que tanto ellos

como los psiclogos viven (Brown, 1973). Las influencias y principios que moldearon y
expresan los objetivos de ese movimiento pueden verse en la Tabla 1.
Tabla 1
Caractersticas de la psicologa radical (1970)

A partir de esos planteamientos ese movimiento va a evolucionar y a inicios de los


aos ochenta adopta el adjetivo crtica en su nombre. Tal tendencia buscaba
fundamentalmente dar cuenta de las transformaciones que estaban ocurriendo en el
campo de la ciencia y que no parecan ser aceptadas por las teoras entonces al uso.
Sus primeras publicaciones tambin asuman una posicin antipositivista y poltica en
el sentido de denunciar las condiciones socioeconmicas y su efecto sobre el campo de
la ciencia y la consiguiente interpretacin y tratamiento de los fenmenos sociales. La
obra de Wexler (1983), primera en usar el adjetivo crtica en su ttulo, al igual que
ocurri tambin en los movimientos crticos desarrollados por las ciencias sociales
latinoamericanas muestra la influencia marxiana, que en su caso se manifiesta en las
categoras que la orientan y en las preguntas que dan lugar a su anlisis: clase social,
ideologa y modo de produccin. Como dicen los autores de otra obra pionera en ese
mbito:Changing the subject (Henriques, Hollway, Urwin, Venn & Walkerdine, 1984),
haba que dar cuenta de: a) los cambios en la concepcin que del individuo y la
subjetividad se tena en la psicologa hasta ese momento; b) las estrategias seguidas
para producir esos cambios; c) la crtica a las relaciones entre la dualidad individuosociedad; d) la crtica a las prcticas de regulacin y administracin social
perpetuadoras del statu-quo y a las alternativas a ellas que podra haber. Estos autores
introducan ya la idea del carcter poltico que tales relaciones tienen y de cmo sera
posible generar una poltica liberadora Henriques, Hollway, Urwin, Venn & Walkerdine,
1984, p. 3) que se opusiera a las formas opresoras existentes en la psicologa de la
poca como era producida en el mundo anglosajn.

Del Ser y mbito de la Crtica


Si algo parece fcil de hacer pero difcil de definir es la condicin crtica. Qu es lo
crtico? Por qu algo recibe el calificativo de crtico? Esta dificultad se plantea con
tanta ms urgencia cuando en las ciencias sociales y en particular en la psicologa,
como se ha dicho, desde la segunda mitad de la dcada del sesenta se vena
planteando la existencia de una corriente crtica que hace sentir su influencia en todas
las reas de la disciplina. Y como ha ocurrido antes con los adjetivos "cientfico",
"artstico", "verdadero", "autntico", "revolucionario" y algunos otros ms que
concentran en s la deseabilidad social de una poca y que por ello han sido cargados
de un peso semntico positivo, la palabra "crtica" aparece en los ms variados
contextos no slo como calificativo legitimador de lo que se presenta bajo su
denominacin, sino tambin como justificacin global o como condicin terica,
metodolgica o epistemolgica, suficiente para obviar la necesaria demostracin de lo
que se quiere demostrar.
Y al mismo tiempo y a pesar de ese uso desenfadado del trmino, hay una corriente
crtica en la psicologa que hacindose sentir en muchos campos psicolgicos ha dado
interesantes frutos. Un anlisis de esa difcil condicin de lo crtico permite resaltar los
siguientes aspectos, que elaboro a partir de Montero y Fernndez Christlieb (2003;
2004):
1. Crtica es un sustantivo que se origina del trmino crisis, el cual proviene del
griego krisis/eos, que significa la accin o facultad de elegir, distinguiendo y para ello
separando unas cosas de otras. Esto indica que desde su origen est presente la
disyuntiva en la eleccin de cul camino u objeto tomar; lo cual muestra que hay
crtica cuando se reconoce que las cosas no son de una sola manera sino que pueden
tener varias facetas o posibilidades. Es decir, cuando se parte del carcter complejo de
los hechos.
2. En psicologa la crtica significa someter a anlisis las teoras, conceptos y
perspectivas aceptadas como explicaciones ltimas de los fenmenos psicolgicos,
develando sus contradicciones, sus lagunas, sus incoherencias y debilidades, as como
tambin sus fortalezas. Y logra su objeto al mostrar los agujeros en la trama terica o
metodolgica, la ausencia de fundamentos y la condicin argumentativa que puede
estar sosteniendo una posicin (Lira, 2002). Y al hacerlo genera lo que ha sido llamado
un "clima de perturbacin" (Stainton Rogers & Stainton Rogers, 1997) que expone al
objeto criticado. Razn esta que altera o molesta.
3. Lo cual a su vez revela otra condicin de la crtica: reconocer y someter a juicio las
formas ms o menos obvias, ms o menos sutiles, en las cuales se ejercen relaciones
de poder que suelen excluir explicaciones alternativas o posiciones divergentes. O bien
los modos en que teoras y prcticas mantienen un statu-quo injusto (Lira, 2002;
Prilleltensky & Fox, 1997). Y al hacer esto la crtica debe ser tambin "crtica de s
misma" (Montero & Fernndez Christlieb, 2003). Es decir, debe sealar de dnde parte
y por qu lo hace as; mostrar sus sesgos y tendencias en lugar de presentar el
aspecto defendido como si fuese el nico o fuese la norma a seguir.
4. El carcter inevitable de la crtica. Siempre habr crtica a pesar de lo mal que
muchas veces pueda ser recibida. Eso le confiere el carcter de "fatalidad de la vida

cotidiana" (Montero & Fernndez Christlieb, 2004), condicin que la une a la ciencia,
donde como bien nos lo ensearon en las aulas universitarias y lo muestra su historia,
no existe el principio de autoridad. Las "verdades" de la ciencia lo son slo hasta
prueba en contrario. Y eso es la crtica: la prueba de que las cosas pueden ser de otra
manera, que pueden ser de forma distinta a la reconocida o establecida. La crtica
entonces es el haz de luz que enfoca lo que est a oscuras; la compuerta que se abre o
se cierra; la seal que indica calle ciega o va libre y tiene la fatalidad de lo molesto e
inevitable que transforma el mundo y lo hace diferente.
5. Lo crtico es cambiante. El mundo que cambi deviene natural y habitual y ser de
nuevo objeto de crtica. La crtica entonces no tiene contenido ni formas
predeterminadas. Es inesperada y aunque se la intente reprimir, como el agua,
encontrar siempre una va para fluir y pasar.
6. La crtica no es en s ni buena ni mala. Es necesaria para cambiar las cosas. Al igual
que las teoras, los mtodos y el conocimiento en general, puede ser usada con los
ms variados designios, pero siempre mostrar las debilidades y fortalezas de lo
criticado y de quien critica.
7. El movimiento crtico expresa la tesis monista de que el conocimiento no es un
reflejo objetivo de la realidad sino que est marcado por las condiciones histricas de
su produccin, de las cuales forma parte.
En definitiva, la crtica subvierte el modo de ver las cosas; desencaja los mecanismos
de poder que sostienen posiciones establecidas y abre nuevas perspectivas al
conocimiento. Ella es parte de la complejidad del mundo, usualmente tan difcil de
aceptar. Y en tal sentido la crtica es liberadora. Libera de formas y modos establecidos
como los nicos que permiten comprender el mundo, explicar nuestro entorno y que
mantienen ciertas jerarquas y relaciones basadas en la desigualdad y en la sumisin.
Por esa razn coincido con la advertencia que hace Spears (1997), respecto de no ver
la crtica como algo unido a las escuelas o a movimientos de denuncia tales como el de
las limitaciones del positivismo o del construccionismo social; o la defensa de la
democracia y condena de la opresin; o el cualitativismo. No porque ellos no hayan
sido crticos (y mucho), sino por la sencilla razn de que la crtica no pertenece a un
continente sustantivo determinado, sino que puede estar en todas partes y porque
sera cuando menos ingenuo creer que porque tales movimientos irrumpieron
crticamente en las ciencias, cualquier manifestacin que se declare construccionista, o
antipositivista, o cualitativista, o democrtica, es crticaper se. All se acabara la crtica
y empezara la dominacin sin fundamento.
La crtica es entonces parte inherente al carcter cientfico de una disciplina, pues ella
ayuda a trazar la lnea que separa el conocimiento de la ciencia, del saber revelado o
de la fe ciega. Es ella la que impide que el conocimiento producido en un determinado
momento se convierta en dogma. En tal sentido la crtica es una condicin de la
libertad.

Crtica, tica, Psicologa Social Comunitaria y Liberacin


Cmo determinar el carcter crtico de un campo, de una posicin, de una teorizacin
o de una investigacin psicolgica? La praxis y los valores de la psicologa social
comunitaria y los postulados de la psicologa social de la liberacin, nos indican que el
valor de la crtica reside en su capacidad de mostrar alternativas; de reconocer y traer

a primer plano la diversidad de los actores sociales intervinientes en las situaciones


sociales y de sealar la relacin existente entre los fenmenos sociales y el contexto o
situacin en que se dan, algo que si bien a estas alturas puede sonar como un truismo
por ser parte del conocimiento del sentido comn, no es menos cierto que en tanto que
tal, ha devenido al mismo tiempo en un concepto vaco. Insistir en esa relacin
muestra el carcter holista de los fenmenos sociales que tiende a ser dejado de lado
al fragmentar los fenmenos sociales para su estudio.
As como se ha hablado en la literatura de una "actitud" y tambin de una "conciencia"
crticas, el examen de lo que ha sido definido como tal puede servirnos para si no
precisar, al menos si reconocer la presencia de la crtica en la posicin tico-polticacientfica asumida por quienes la formulan. Martn-Bar consideraba, coincidiendo con
lo que plantea la psicologa social comunitaria y que es un legado de Freire y de Fals
Borda, que los psiclogos deben tener un compromiso crtico con las personas con las
cuales trabajan. Como bien lo plantean Lane & Sawaia (1991), desde una perspectiva
gramsciana, ser crticos significa ser capaces de ver lo que de ideolgico puede haber
en el sentido comn de aquellos con quienes trabajamos. Y como es posible observar
en el trabajo comunitario, el poder y la sumisin pueden manifestarse en el seno de las
comunidades generando desigualdades y privilegios en funcin de intereses
particulares y en desmedro de los colectivos (Montero, 1999, 2003).
Otros indicadores presentes en los investigadores o en los interventores sociales y
psicosociales comunitarios son la reflexividad, es decir, la capacidad de examinar
constantemente lo que hacen, de abrir procesos de reflexin sobre su quehacer,
compartidos con todas las personas que como colaboradores, co-autores o cualquier
otra forma de actora social, han participado en el proceso. As como la capacidad de
responsabilizarse por lo que estn haciendo, rechazando las formas tradicionales de
escudarse detrs de la presentacin impersonal de los datos, anlisis, discusin y
entrega de resultados de investigacin o de informes tcnicos (que sin embargo, no
excluye la asuncin de la autora de los mismos, al menos en cuanto a sus beneficios
acadmicos e intelectuales).
Y tambin la presencia de la duda metdica, que recomienda asumir las certezas
dentro del lmite de lo que Ibez (1989) ha llamado "verdades prcticas", que sirven
como puntos de apoyo para formular hiptesis o construir interpretaciones, siempre
presentadas como tales. La certeza considerada como una "verdad de corto plazo"
(Montero, 1999), que dura tanto como lo permiten las pruebas habidas hasta el
momento.
A esto se une la motivacin hacia la transformacin social definida por y desde las
personas que la necesitan y dirigida a beneficiar a las comunidades o a otros grupos
sociales, en la medida en que permite su acceso a los bienes sociales y a la generacin
de los mismos, disfrutando del nivel de beneficios considerado como deseable entre las
sociedades humanas y teniendo la capacidad para elevarlo. En esta posicin se incluye
las acciones y reflexiones destinadas a combatir las formas desiguales del poder y a
eliminar las expresiones de injusticia y de opresin, respecto de las cuales se busca
liberar a los grupos e individuos sometidos a ellas. Esto a su vez, supone una posicin
tica en cuanto al respeto del otro aceptado en su diversidad; epistemolgica, en el
sentido de reconocer a ese otro como un productor de conocimientos, y poltica, por
cuanto se deben reconocer los derechos individuales y colectivos de las personas con
las cuales se trabaja y a quienes se estudia.

Al respecto es conveniente analizar las cinco preguntas dirigidas tanto a la psicologa


social comunitaria como a la psicologa social crtica, que plantean Prilleltensky y Fox
(1997), pues sus respuestas nos podran permitir reconocer el carcter crtico (o su
ausencia) en una situacin psicolgica. Esas preguntas son:
1. Se est promoviendo el statu-quo de la sociedad en la cual se est
realizando la investigacin o intervencin? La promocin del statu-quo en la
medida que busca conservar un estado de cosas, tiende a eliminar las crticas. Y
ahogar los aspectos crticos es una de las formas de expresin del autoritarismo y de
sus abusos de poder, que comienzan por eliminar las disensiones en un campo
especfico y terminan suprimiendo todo aspecto crtico, inclusive con desaparicin fsica
de quienes los plantean. En el aplanamiento de la opinin pblica y en el rechazo a la
diversidad se reconocen el autoritarismo y el ejercicio abusivo del poder.
2. Se promueve la justicia o la injusticia social en esa investigacin o
intervencin? Esto puede definirse si nos hacemos otras preguntas complementarias
que ya han sido hechas antes en la literatura de las ciencias sociales (Fals Borda,
1970/1981), tales como: A quin o a quines beneficia lo que se est haciendo? Se
escucha a los supuestos beneficiarios de ese trabajo? Se considera que tambin ellos
tienen algo que decir, y hay el espacio y el tiempo para que lo hagan? Se toma en
cuenta y se discute seriamente lo que ellos dicen?
3. Hay conciencia de las repercusiones sociales de las prcticas y teoras del
campo, o se desentiende ese campo de sus efectos negativos
potenciales? Esta es una pregunta que exige un examen crtico de lo que se est
haciendo; de los conceptos y explicaciones a los cuales se acude para explicar o
interpretar lo que se investiga; de los mtodos empleados para hacerlo; as como de
las reacciones, alcances y limitaciones que puede tener la tarea que se realiza.
4. Hay declaracin explcita de los valores que se asumen al realizar una
investigacin o una intervencin, por parte tanto de tericos y de
practicantes, o asumen que lo que hacen est libre de valores? La respuesta en
este caso nos debe indicar si las personas que llevan a cabo un estudio expresan sus
sesgos, sus tendencias, sus creencias y su compromiso con determinadas posiciones
no slo tericas, sino polticas, religiosas y en general aquellas que son fundamentales
en la orientacin de nuestra conducta.
5. Complementando la pregunta anterior, aparece esta: Cules son los
compromisos culturales, morales o de valores y cmo afectan ellos las crticas
que se hacen? Este aspecto es muy importante por cuanto muchas veces los sesgos
de nuestros estudios se deben a ese tipo de compromisos que pueden haber sido
adquiridos muy temprano en nuestras vidas y pueden derivarse de pautas de
socializacin ligadas a la nacionalidad, a la religin, a la etnia, a una poca o a la
situacin de clase. Su expresin puede explicar el porqu de ciertas ideas, tanto para
mantenerlas como para condenarlas, e incluso la eleccin misma del tema de
investigacin puede depender de tales compromisos.
Como se puede ver, el valor de dichas preguntas no reside slo en las posibles
respuestas, las cuales van ms all del cmo hacer, indagando en el por qu hacer.
Reside tambin en que abordan la dimensin tica y colocan al sujeto cognoscente, sea
un agente externo de investigacin o intervencin comunitaria, o de intervencin
liberadora o crtica (o todo ello unido), ante la necesidad de elegir entre una posicin

tica o no tica, definiendo as su posicin poltica (tanto en sentido amplio como en el


partidario-restringido), pues all se define cul es y con quin es su compromiso.

De la Liberacin en Psicologa
Origen y Desarrollo de la Corriente Psicosocial de la Liberacin
La idea de liberacin unida a la de transformacin social comienza a rondar el campo
de la psicologa en general, a inicios del ltimo tercio del siglo XX. Est presente en los
trabajos iniciales de Fals Borda, a fines de los aos cincuenta y en los planteamientos
que junto con otros socilogos fueron hechos desde el grupo La Rosca, a inicios de los
setenta (Jimnez, 1990). Es planteada explcitamente por Paulo Freire (1964, 1970),
quien hace de ella la finalidad fundamental de su obra y crea modos y vas para
alcanzarla que han marcado las ciencias sociales. Asimismo, es mencionada en el
campo anglosajn en algunos de los trabajos que inician la corriente de la psicologa
crtica (ver supra). Pero quien genera la idea de una psicologa social de la liberacin,
es Ignacio Martn-Bar quien desde El Salvador, en 1986, propone en un artculo del
entonces Boletn de Psicologa de la Universidad Centroamericana "Jos Simen
Caas", que la psicologa latinoamericana debera tener como meta la liberacin. En
ese artculo, Martn-Bar analizaba el contexto sociopoltico y econmico que planteaba
su necesidad y formulaba tres aspectos que deberan caracterizarla:
1. Propiciar una forma de buscar la verdad desde las masas populares. Lo cual puede
interpretarse como buscar a Dios, buscando al prjimo necesitado, ya que agregaba
inmediatamente que en la voz de las masas populares es dnde se puede or la voz de
Dios.
2. Crear una praxis psicolgica para la transformacin de personas y sociedades a
partir de sus potencialidades negadas.
3. Descentrar la atencin del status cientfico de la psicologa de s misma, para
dedicarse a resolver los problemas de las mayoras latinoamericanas oprimidas.
Estas tres ideas-impulso son ampliadas (sobre todo la primera) en conferencia dictada
en 1987 en Costa Rica, repetida en 1989 en Guadalajara, Mxico (Martn-Bar, 1990).
Y despus de un perodo de latencia de casi diez aos, durante el cual se public poco
pero se trabaj en la prctica, la psicologa de la liberacin, no ya como idea sino como
corriente en accin hizo irrupcin con fuerza en Amrica Latina, desarrollando tanto
ideas como modos de llevarlas a cabo. En la Tabla 2 se presentan las ideas
liberacionistas planteadas por Martn-Bar, as como las influencias presentes en ellas
cuyas races se remontan a las tendencias crticas de las ciencias sociales
latinoamericanas (Educacin popular freiriana y sociologa crtica).
La psicologa social de la liberacin, complementa su carcter liberador con la
perspectiva crtica de s misma en tanto que modo de produccin de conocimiento y
fuente de impulso para el cambio social. El aspecto crtico se manifiesta en el carcter
reflexivo (auto y heterorreflexivo), el cual incorpora un continuo escrutinio de su

quehacer, de su cmo hacer y de sus efectos; as como tambin en el rechazo liberador


de cualquier forma asimtrica del poder. Los objetivos ms importantes por los cuales
suele ser reconocida esa corriente son:
1. Cambios sociales surgidos desde la base de la sociedad: desde los oprimidos,
excluidos y menesterosos.
2. Crear una psicologa popular, recuperando el carcter histrico de nuestros pueblos
y el saber popular de los mismos.
3. Carcter democrtico y participativo de las relaciones inter e intra grupales.
Bsqueda de democratizacin de la sociedad. Fortalecimiento de la democracia.
4. Concientizacin de la poblacin.
5. Fortalecimiento de la sociedad civil. Participacin y responsabilidad crecientes de las
comunidades en las decisiones sobre su entorno, su bienestar y su calidad de vida.
6. Solidaridad social.

Sobre el Concepto de Liberacin


El concepto de liberacin como ha sido planteado en la psicologa coloca su base de
accin en las vctimas de opresin, en quienes sufren carencias, en quienes han sido
excluidos de los bienes sociales y de los servicios originados en ellos, de las decisiones
que les conciernen, del concierto de voces que son escuchadas en la sociedad. La
liberacin se plantea como el rescate del potencial de recursos que esas personas
tienen para lograr transformaciones, muchas veces invisibles para ellas mismas debido
a condiciones histricas, culturales y sociales. Y debe ser entendida como una corriente
terico-prxica en la psicologa, como un proceso democratizador y fortalecedor de
carcter tico-crtico y democrtico. Por tal razn, trata con gente a la cual escucha y
con la cual dialoga y cuyas condiciones sociales de vida y accin busca cambiar a
travs de la activa participacin ciudadana de esas personas, consideradas como
sujetos activos, dinmicos, constructores de su realidad y por lo tanto agentes
fundamentales de su transformacin. Esta definicin del sujeto social vena siendo
planteada por la psicologa social comunitaria latinoamericana desde mediados del siglo
XX y es una de las banderas de la psicologa crtica. Recordemos en ese sentido el
provocativo ttulo del libro de Henriques, Hollway, Unwin, Venn y Walkerdine
(1984) Changing the subject, que puede significar tanto "cambiar al sujeto", como
"cambiar de tema", dos aspectos que los autores discuten en este mismo sentido.

Psicologa Comunitaria, Psicologa de la Liberacin, Psicologa


Crtica: Tres Expresiones de un Movimiento Complejo
Psicologa comunitaria, carcter crtico y orientacin liberadora pueden considerarse
como expresiones de una misma conciencia: la conciencia de la necesidad de
responder efectiva y legtimamente a las necesidades de sociedades cuyo destino
histrico debe trascender la pobreza, la sumisin y la ignorancia. Si se hace una
comparacin entre estas tres respuestas a los problemas de nuestras sociedades
veremos que hay no slo coincidencias, sino que entre los tres movimientos ha habido
vasos comunicantes. En la Tabla 3 se presenta una comparacin entre las ideas o

propuestas principales de la psicologa social latinoamericana, de la psicologa social


crtica y de la psicologa social de la liberacin, a partir de las categoras de anlisis
antes mencionadas, en el cual se pueden ver las coincidencias y zonas de influencia
entre unas y otras.

Un Haz con Tres ramas: Tres Modos de Hacer Psicologa


Socialmente Sensible
Las tres expresiones de la psicologa latinoamericana que fijan su mbito de accin en
los problemas sociales de esta parte del continente se caracterizan por generar una
prctica transformadora, que va ms all del mero ejercicio intelectual, creando as
una praxis. Esto es, prctica reflexionada que genera teora, que al ser reflexionada
induce e informa a la prctica en un movimiento no slo dialctico, sino como bien lo
propone Dussel (1973, 1998), analctico, puesto que incluye el saber y la accin de los
que no conocemos, de lo que viene de otros lugares hasta entonces no vistos, no
aceptados, o definidos y categorizados a imagen y semejanza del sistema de
investigacin dominante.
Esta perspectiva analctica es colocada en situacin por la psicologa social comunitaria
que la introduce en la accin social mediante el enfoque dialgico en el cual se expresa
el carcter liberador introducido por la psicologa social de la liberacin. A su vez la
analctica, al permitir el acceso de esos otros que introducen la diversidad, lo
inesperado, lo distinto de la otredad, impide la cristalizacin de las ideas y conceptos y
la ritualizacin de las acciones. La psicologa social de la liberacin subraya el carcter
poltico de la praxis psicosocial que se vena realizando y le fija tareas especficas a
cumplir. La condicin crtica es un requisito fundamental tanto en el trabajo psicosocial
comunitario como en el enfoque liberacionista, pues tanto el uno como el otro en la
medida en que son modos alternativos de accin poltica corren el mismo peligro del
cual tratan de proteger a los grupos sociales con los cuales trabajan: la ideologizacin
y la alienacin. No por tener un ttulo de psiclogos o de ser catedrticas de psicologa
se escapa a las presiones de las tendencias polticas presentes en las sociedades en las
cuales vivimos. Y es fcil confundir los intereses de partidos polticos con los intereses
polticos de los grupos que reclaman la transformacin de su entorno y de sus vidas.
Las viejas formas opresoras estn tambin all presentes, prestas a justificar, ocultar e
imponer puntos de vista contrarios a la voluntad popular. La reflexin crtica abierta,
libre y plural, que escucha muchas voces y respeta a esos otros de quienes parte, es
un buen antdoto contra tales males.
Escapan estas corrientes de las influencias del ambiente sobre el cual pretenden
influir? Ciertamente no. La institucionalizacin ha ido cerrando el paso a la
espontaneidad (Krause, 2002; Piper, 2003); las ideas autoritarias tambin saben
ponerse la capa de la liberacin y la crtica puede ser un ejercicio intil al adaptarse a
las ideas dominantes condenando lo juzgado condenable. Pero esas son las condiciones
en las cuales se ha desarrollado toda ciencia. Lo interesante es que bajo tres nombres
distintos, en tres vertientes aparentemente separadas, encontramos no slo vasos
comunicantes sino francas similitudes, que muestran una corriente en accin.
La relacin entre las tres tendencias descritas presenta va para hacer una psicologa
autctona, pero no encerrada, que a la vez dice al mundo y lo escucha. Una psicologa
que al responder a los problemas de las comunidades en las sociedades

latinoamericanas afligidas por la desigualdad y la opresin, contribuye a desarrollar


ciudadanos conscientes de sus deberes y de sus derechos, as como al reflexionar
crticamente sobre sus actos y sobre los resultados de los mismos, sobre sus
motivaciones y sobre sus compromisos podra estar contribuyendo tambin a la
transformacin de estas sociedades, fijando el rumbo hacia formas de desarrollo
ecolgicamente viables y humanamente deseables.

Notas
Hago referencia, como tantos otros autores contemporneos (Martnez, 1993; Munn,
1994, 1995; Parker, 1989, para citar slo psiclogos) a un cambio de paradigma pues
hubo el reconocimiento de modos diferentes de conocer, de explicar y de interpretar al
mundo y a las relaciones que los individuos tienen con l y en l.
1

En Amrica Latina se habla tanto de una psicologa social comunitaria como de


psicologa comunitaria a secas. La primera fue la pionera y ha tenido un importante
desarrollo en esta parte del continente, incluyendo sub-ramas tales como la ambientalcomunitaria. La segunda incluye las formas tradicionales de aplicacin y en los ltimos
aos (1990 en adelante) ha comenzado a desarrollar creativas sub-ramas de inters
tales como la clnica-comunitaria.
2

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Correspondencia a: La correspondencia relativa a este artculo deber ser dirigida


a la autora, a Apdo. 80394. Prados del Este. Caracas, 1080-A. Venezuela. Email: mmontero@reacciun.ve

Maritza Montero, Facultad de Psicologa.