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DATOS DEL AUTOR

1899-1949) Escritor boliviano. Su nica novela, La Chaskaawi (1947),


refleja la irrupcin del elemento mestizo en el carcter boliviano. Es autor
tambin de ensayos sobre la naturaleza de la cultura americana.
SIGNIFICADO DEL TITULO
En quechua significa "mujer de ojos grandes y brillantes, y pestaas largas
TEMA CENTRAL
La division de clases y cultura
PERSONAJES:
ADOLFO seorito estudiante de leyes en Sucre
CLAUDINA Chola hermosa
VIRGINIA
JULIA Novia de Adolfo

La obra de Carlos Medinaceli (1898-1949) es sin duda determinante para el siglo ** en


Bolivia. Protagonista, en torno a la revista Gesta Brbara, de la primera y ms
importante de las vanguardias bolivianas, autor de ensayos fundadores en torno a la
formacin de una literatura y una cultura nacionales, Medinaceli despliega una
reflexin y una sensibilidad ntimamente ligadas a la irrupcin de la modernidad en
Bolivia; proceso que tiene por hitos fundadores la guerra contra el Paraguay (que entre
1932 y 1935 integr al escenario de la repblica a la masa de poblacin indgena) y la
llamada revolucin nacional (que en 1952 consagra el proyecto de una nacin
moderna fundada en el mestizaje). Desde esta perspectiva, La Chaskaawi publicada en
la Paz en 1948, se insina como paradigma de la nocin de novela nacional entendida
por el Medinaceli ensayista como expresin insustituible del genius loci boliviano. La
opcin de Adolfo por Claudina (la chaskaawi: en quechua, mujer de ojos grandes, de
pestaas largas) instaura efectivamente un escenario de fbula para una alegora del
proyecto nacional. A la muerte del padre y desencantado de la ciudad moderna donde
realiz estudios universitarios, Adolfo vuelve a la hacienda familiar que debe asumir en
herencia junto al matrimonio arreglado con Julia: la seorita que encarna el
agotamiento de la sociedad criolla-provincial al que el propio Adolfo parece
definitivamente condenado. Por supuesto, para el protagonista semejante retorno es
pattico, y solamente encuentra desahogo en las borracheras y fiestas de Chirca, el
pueblo, donde destaca la figura de Claudina, la chola que encarna el paradigma
femenino del mestizaje. Ante semejante encrucijada, Adolfo terminar optando por la
chaskaawi segn una eleccin famosa y comnmente leda como trasgresin del orden
familiar y social: asumida finalmente su atraccin por Claudina, Adolfo parece
emanciparse de la condena que un mundo agonizante le impone y, de este modo,
asumirse como sujeto de un nuevo proyecto.
Adems del escenario de fbula, sin embargo, Medinaceli deja entrever tambin
aspectos menos felices de dicha mistificacin. Lo que La Chaskaawino puede sofocar,

en suma, son los deslices entre la idlica opcin de Adolfo y una escritura que acusa
sntomas de un menos idlico proceder: se que en ltima instancia corresponde a un
sujeto que se afirma y construye a punta de violaciones. Ciertamente, pues fragmentado
entre la ciudad y la hacienda, entre la cultura moderna y la fuerza de la naturaleza,
Adolfo construye su identidad violando a Julia (ante el inicial desdn de Claudina), tal
como violar a la propia chaskaawi para el final feliz de la novela, forcejeando con ella
y sofocando sus besos. La opcin por el mestizaje aparece entonces menos como una
transgresora y reivindicativa eleccin por el otro, y ms como una imposicin
violenta, una subordinacin del otro dentro de un proyecto que busca, al pie de la letra
hacerlo suyo cueste lo que cueste.
Pero hay ms, ciertamente, pues para legitimarse la opcin por la chola necesitaba de
una apenas ms sofisticada impostura. Si Adolfo se atreve a hacer suya a Claudina, es
porque esta no poda ser una cualquiera: para que el hroe opte por ella, la chaskaawi
no tena que ser una chola, faltaba ms, sino una chirquense de pura sepa: como
Adolfo, descendiente de los primeros pobladores espaoles de Chirca. Resulta entonces
que con la chaskaawi Medinaceli pone en escena una Cenicienta que sostiene una
opcin (en apariencia transgresora y creadora de un nuevo sujeto nacional) que se revela
finalmente como restauradora. Lo que con la chaskaawi se realiza, ciertamente, es el
anhelo por el viejo orden gamonal cuyo emblema son precisamente esos ojos, negros y
grandes que desde el ttulo, y a todo lo largo de la novela, subsumen a la chola bajo un
ideal femenino de castiza estirpe: el de la austera y cristiana madre que Adolfo consagra
en su propia madre, por cierto ya venida a menos en el momento de su regreso a Chirca:
Qu arruinada estaba, sus ojos, negros, grandes, se le haban hundido!
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