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Ludwig van Beethoven

Beethoven redirige aqu. Para otras acepciones, vase Beethoven (desambiguacin).


Artculo destacado
Ludwig van Beethoven
Beethoven.jpg
Retrato realizado por Joseph Karl Stieler en 1820.
Datos generales
Nacimiento
16 de diciembre de 1770
Bandera de Sacro Imperio Romano Germnico Bonn, Sacro Imperio Romano Germnico
Muerte 26 de marzo de 1827 (56 aos)
Bandera de Austria Viena, Imperio austraco
Ocupacin
Compositor, director de orquesta
Informacin artstica
Instrumento(s) Piano
Web
Ficha Ludwig van Beethoven en IMDb
Firma Beethoven Signature.svg
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Ludwig van Beethovena (Bonn, 16 de diciembre de 1770b
Viena, 26 de marzo de 1827
) fue un compositor, director de orquesta y pianista alemn. Su legado musical aba
rca, cronolgicamente, desde el perodo clsico hasta inicios del romanticismo musical
. Es uno de los compositores ms importantes de la historia de la msica y su legado
ha influido de forma decisiva en la msica posterior.
Considerado el ltimo gran representante del clasicismo viens (despus de Christoph W
illibald Gluck, Joseph Haydn y Wolfgang Amadeus Mozart), Beethoven consigui hacer
trascender la msica del romanticismo, influyendo en diversidad de obras musicale
s del siglo XIX. Su arte se expres en numerosos gneros y aunque las sinfonas fueron
la fuente principal de su popularidad internacional, su impacto result ser princ
ipalmente significativo en sus obras para piano y msica de cmara.
Su produccin incluye los gneros piansticos (treinta y dos sonatas para piano), de cm
ara (diecisis cuartetos de cuerda, siete tros, diez sonatas para violn y piano), vo
cal (lieder, dos misas y una pera: Fidelio), concertante (cinco conciertos para p
iano y orquesta, uno para violn y orquesta) y orquestal (nueve sinfonas, oberturas
, etc.), entre las que se encuentra el ciclo de las Nueve Sinfonas, incluyendo la
Tercera Sinfona, tambin llamada en castellano Heroica,c en mi? mayor, la Quinta S
infona, en do menor y la Novena Sinfona, en re menor (cuyo cuarto movimiento est ba
sado en la Oda a la Alegra, escrita por Friedrich von Schiller en 1785).
ndice [ocultar]
1 Biografa
1.1 Familia
1.2 Primeros aos de vida
1.3 El primer viaje a Viena
1.4 De aprendiz a maestro
1.5 xito y sufrimiento
1.6 El incidente de Teplice
1.7 Problemas econmicos
1.8 ltimos aos en Viena
1.9 Fallecimiento
2 Estudios sobre las causas de su muerte
3 Personalidad
4 Produccin musical
4.1 Visin general
4.2 Los tres periodos
4.3 Obras
4.3.1 Sinfonas
4.3.1.1 Primera y segunda sinfonas
4.3.1.2 Tercera y cuarta sinfonas

4.3.1.3 Quinta y sexta sinfonas


4.3.1.4 Sptima y octava sinfonas
4.3.1.5 Novena sinfona
4.3.2 Oberturas
4.3.3 Conciertos
4.3.4 Sonatas para piano
4.3.5 Sonatas para piano y violn
4.3.6 pera y msica vocal
4.3.7 Cuartetos de cuerda
4.3.7.1 Cuartetos del primer periodo
4.3.7.2 Cuartetos del periodo intermedio
4.3.7.3 Cuartetos tardos
5 Beethoven en la cultura popular
5.1 Filatelia y numismtica
5.2 Cine, teatro y televisin
6 Controversia sobre la denominada por Cooper Dcima Sinfona
7 Vase tambin
8 Notas y referencias
9 Referencias
9.1 Bibliografa
10 Enlaces externos
Biografa
Familia
La casa de Beethoven, ubicada en el 515 de la Bonngasse, Bonn.
Johann van Beethoven (1740 1792) y Maria Magdalena Keverich (1746 1787), padres de L
udwig.
La familia de Ludwig van Beethoven viva bajo condiciones modestas. Su abuelo pate
rno, llamado tambin Ludwig,d (Malinas, 1712 1773), era descendiente de una famili
a de campesinos y granjeros originarios de Brabante, en la regin de Flandes (Blgic
a), que se trasladaron a Bonn en el siglo XVIII. La partcula van de su nombre,e c
ontrario a lo que pudiera creerse, no posee orgenes nobles, mientras que Beethove
n probablemente pudo haberse derivado de Betuwe, una localidad de Lieja, aunque
otra hiptesis apunta a que el apellido proviene de Beeth, que quiere decir remola
cha y Hoven, que es el plural de Hof, que significa granja. De esta forma, Beetho
ven vendra a significar granjas de remolachas.1
En marzo de 1733, su abuelo emigr a Bonn, en donde trabaj como director y maestro
de capilla de la orquesta del prncipe elector de Colonia. El 17 de septiembre de
ese mismo ao, contrajo matrimonio con Maria Josepha Poll, cuyos testigos fueron e
l organista Gilles van den Aeden y Johann Riechler. Tuvieron tres hijos: Maria B
ernarda Ludovica (bautizada el 28 de agosto de 1734, muerta el 17 de octubre de
1735), Marcus Josephus (bautizado el 25 de abril de 1736, muerto poco despus en u
na fecha indeterminada) y Johann, de cuyo nacimiento o bautismo no se conserva r
egistro; se supone que naci a finales de 1739 o comienzos de 1740. El tercero fue
el nico que sobrevivi a la infancia y fue el padre de Beethoven. Johann fue msico
y tenor de la corte electoral. El 12 de noviembre de 1767 se cas en la iglesia de
San Remigio en Bonn con Maria Magdalena Keverich (19 de diciembre de 1746 -17 d
e julio de 1787), una joven viuda e hija de un cocinero de Trveris. Por ese motiv
o, el matrimonio de sus padres cont con la oposicin de su abuelo, que por aquel en
tonces ya era el prestigioso maestro de capilla de la corte y consideraba a la j
oven de una clase social inferior a la de su hijo, lo cual no era cierto ya que
en su familia haba concejales e incluso senadores.1
El matrimonio se traslad al n. 515 de la Bonngasse y dos aos despus, en 1769, naci su
primer hijo, bautizado como Ludwig Maria van Beethoven. Sin embargo, apenas sei
s das despus de su bautizo, el nio falleci. El 17 de diciembre de 1770, fue bautizad
o su segundo hijo, Ludwig van Beethoven, en la iglesia de San Remigio de Bonn, c
on el nombre de Ludovicus van Beethoven segn se describe en el acta de bautismo. Su

fecha de nacimiento, generalmente aceptada como el 16 de diciembre de 1770, no


cuenta con documentacin histrica que pueda respaldarla. Maria Magdalena tuvo an cin
co hijos ms, de los que slo sobrevivieron dos: Kaspar Anton Karl van Beethoven, ba
utizado el 8 de abril de 1774, y Nikolaus Johann van Beethoven, bautizado el 2 d
e octubre de 1776. Los bigrafos no tienen claras las fechas de nacimiento exactas
de ninguno de los hijos de Maria Magdalena Keverich.2
Primeros aos de vida
Retrato de Beethoven cuando tena trece aos.
El archiduque Maximiliano Francisco de Austria (1756 1801), patrocinador financier
o de Beethoven.
El padre de Beethoven estaba muy impresionado por el hecho de que Wolfgang Amade
us Mozart diese conciertos a los siete aos y quera que su hijo siguiera sus pasos.
Con la intencin de hacer de Ludwig un nuevo nio prodigio, comenz a ensearle piano, r
gano y clarinete a temprana edad.3 Sin embargo, el estudio musical coart el desar
rollo afectivo del joven, que apenas se relacionaba con otros nios. En mitad de l
a noche, Ludwig era sacado de la cama y era obligado a tocar el piano para los c
onocidos de Johann, a quienes quera impresionar; esto causaba que estuviera cansa
do en la escuela. Ya era usual que dejara de asistir a clases y se quedara en ca
sa para practicar msica.
El padre era alcohlico, lo que supuso que perdiera el puesto de director de la or
questa de Bonn puesto heredado del abuelo Ludwig , y la madre estaba frecuentemente
enferma. Aunque la relacin con Johann fuera ms bien distante, Ludwig amaba mucho
a su madre, a la que denominaba su mejor amiga.3
El 26 de marzo de 1778, cuando tena siete aos, Beethoven realiz su primera actuacin
en pblico en Colonia. Su padre afirm que la edad de Ludwig era de seis aos, para de
stacar, de esta manera, la precocidad de su hijo; por ello, siempre se crey que B
eethoven era ms joven de lo que era en realidad. Debido a que el talento musical
y pedaggico de su padre era limitado, Ludwig comenz a recibir clases de otros prof
esores. Sus avances fueron significativos, sobre todo en la interpretacin del rgan
o y la composicin, guiado por msicos experimentados como Christian Gottlob Neefe.
Neefe fue un profesor muy importante e influyente en su instruccin y supo valorar
inmediatamente el nivel excepcional de Ludwig. Adems de transmitirle conocimient
os musicales, Neefe dio a conocer a Beethoven las obras de los pensadores ms impo
rtantes, tanto antiguos como contemporneos.3
En 1782, cuando contaba con once aos de edad, Beethoven public su primera composic
in titulada Nueve variaciones sobre una Marcha de Ernst Christoph Dressler (WoO 6
3). Un ao despus, Neefe escribi en la Revista de Msica acerca de su alumno: Si contina
as, como ha comenzado, se convertir seguramente en un segundo Wolfgang Amadeus Mo
zart.4 En junio del siguiente ao, Ludwig es contratado como intrprete de viola en l
a orquesta de la corte del prncipe elector de Colonia Maximiliano Francisco, por
recomendacin de Neefe. Este puesto le permiti frecuentar la msica de los viejos mae
stros de capilla, adems de facilitarle la entrada en nuevos crculos sociales, en l
os que se encontraban algunos de los que seran amigos suyos durante toda su vida,
como la familia Ries, los von Breuning (en cuya casa conoci a los clsicos y apren
di a amar la poesa y la literatura) o el doctor Franz Gerhard Wegeler (con quien ao
s ms tarde se volvera a encontrar en Viena).3
El primer viaje a Viena
Vase tambin: Mozart y Beethoven
Beethoven encuentra una va de escape de la presin familiar en 1787 cuando, con 17
aos, marcha a la capital austriaca apoyado por su mecenas, el conde Ferdinand von
Waldstein, quien sufraga los gastos del viaje y, lo ms importante, le convence d
e sus posibilidades de xito. Parece que durante este viaje a Viena tuvo lugar un
fugaz encuentro con Mozart. En relacin a este encuentro, solo existen textos de d

iscutible autenticidad. De cualquier modo, la leyenda dice que Mozart habra dicho
: Recuerden su nombre, este joven har hablar al mundo.3
Al poco tiempo, su madre enferm gravemente y su padre le pidi por carta que regres
ara a Bonn inmediatamente. Muri finalmente de tuberculosis el 17 de julio de 1787
. Tras este hecho, su padre entr en una depresin y su dependencia del alcohol se a
grav, llegando a ser detenido y encarcelado por este hecho. Tras esto, el joven L
udwig tuvo que responsabilizarse de sus jvenes hermanos y se vio obligado a mante
nerlos, tocando el violn en una orquesta y dando clases de piano durante cinco aos
, mientras que su padre segua preso. Su padre falleci finalmente el 18 de diciembr
e de 1792.3
De aprendiz a maestro
Franz Gerhard Wegeler (1765 1848), mdico y amigo desde la infancia de Beethoven.
En 1792, el prncipe elector de Bonn volvi a financiarle un viaje a Viena, ciudad e
n la que permaneci el resto de su vida componiendo, tratando de alcanzar un recon
ocimiento social a su persona por medio del arte y sufriendo un mal particularme
nte terrible para l: la sordera. All, Beethoven recibi clases de composicin con Jose
ph Haydn, de contrapunto con Johann Georg Albrechtsberger y Johann Baptist Schen
k y de lrica con Antonio Salieri.3
Durante este perodo tuvo varios duelos musicales con otros pianistas. El primero
fue en 1792, durante un viaje con la orquesta de la corte, en el cual toc con Fra
nz Sterkel, ejecutando obras de dicho compositor. En 1800, tuvo lugar el famoso
duelo (en el palacio de Lobkowitz) en el que Daniel Steibelt lo ret a que tocasen
juntos. En dicha ocasin, Beethoven tom partituras de una obra de este, modificndol
as al mismo tiempo que las iba tocando, con tanta gracia que Steibelt declar que
no volvera a Viena mientras Beethoven viviera all y abandon la ciudad, radicndose en
Pars.3
Con veinticuatro aos public su primera obra importante: tres tros para piano, violn
y violonchelo (Opus 1) y el ao siguiente, en 1795, realiz su primer concierto pblic
o en Viena como compositor profesional, en el que interpret sus propias obras. Es
e mismo ao le propuso matrimonio a Magdalena Willman pero esta se neg. Posteriorme
nte, realiz una gira por Praga, Dresde, Leipzig, Berln y Budapest. En 1796 public t
res sonatas para piano (Opus 2). La corte, la nobleza y la Iglesia vienesas acog
ieron la msica de Beethoven y se convirtieron en mecenas y protectoras del joven
msico. Eran frecuentes las disputas entre estos estamentos y el compositor, debid
o al carcter fuerte e impulsivo del msico, pero este hecho le hizo granjearse un g
ran respeto en la ciudad. Entre sus mecenas se encontraban personalidades como e
l prncipe Karl von Lichnowsky y el barn Gottfried van Swieten.3 Por esa poca se des
lig de Haydn, con el que no coincida musicalmente pero a quien, a pesar de esto, d
edic los tres tros.
En 1800, Beethoven organiz un nuevo concierto en Viena en el que realiz la present
acin de su Primera Sinfona. Su actividad musical iba en aumento y tambin imparti cla
ses de piano entre las jvenes aristcratas, con las que mantuvo romances espordicos.
Al ao siguiente, Beethoven se confes preocupado por su creciente sordera a su ami
go Wegeler. En Heiligenstadt, el ao siguiente escribi el conocido Testamento de He
iligenstadt, en el que expresa su desesperacin y disgusto ante la injusticia de q
ue un msico pudiera volverse sordo, algo que no poda concebir ni soportar. Incluso
lleg a plantearse el suicidio, pero la msica y su fuerte conviccin de que poda hace
r una gran aportacin al gnero hicieron que siguiera adelante. En dicho testamento
escribi que saba que todava tena mucha msica por descubrir, explorar y concretar.3
Su msica inicial, fresca y ligera, cambi para convertirse en pica y turbulenta, aco
rde con los tiempos revolucionarios que viva Europa. Eran aos en que las potencias
monrquicas europeas se haban aliado para derrotar a la Francia revolucionaria. En
una deslumbrante campaa en el norte de Italia, en la que el ejrcito austraco fue d

errotado, adquiri notoriedad Napolen Bonaparte, que se convirti en un dolo entre los
sectores progresistas. De esta poca son la Sonata para piano n. 8, llamada Pattica
, y la Sonata para piano n. 14, llamada Claro de luna. Su Tercera Sinfona, llamada
La Heroica (traduccin de la denominacin en italiano Eroica) , estaba escrita en u
n principio en memoria de un gran hombre, Napolen, que era visto en ese momento com
o un liberador de su pueblo. Cuando se declar a s mismo Emperador, Beethoven se en
fureci y borr violentamente el nombre de Napolen de la primera pgina de la partitura
. La Heroica se estren finalmente el 7 de abril de 1805.3
xito y sufrimiento
Beethoven hacia 1804, en la poca de la Sonata Appassionata y de Fidelio. Decidido
a agarrar el destino por el cuello, compuso en el periodo de 1802 a 1812 una seri
e de obras brillantes y enrgicas caractersticas de su estilo heroico.
Muy pronto, Beethoven dej de necesitar los conciertos y recitales en los salones
de la corte para sobrevivir. Los editores se disputaban sus obras; adems, la aris
tocracia austriaca, quizs avergonzada por la muerte de Wolfgang Amadeus Mozart en
la pobreza, le asign una pensin anual. Debido a la prdida de sus capacidades audit
ivas, se entreg a una febril actividad creadora, y, a la par, sufri penalidades pe
rsonales producidas por dos desengaos amorosos. No lleg a casarse nunca, pero se l
e atribuyen varios romances, sobre todo entre damas de la nobleza. Antonie von B
irkenstock, casada con el banquero alemn Franz Brentano, fue uno de los grandes a
mores de su vida.f
Entre 1804 y 1807, estuvo enamorado de la joven y bella condesa Josephine Brunsw
ick, viuda de Joseph Graf Deym. Su amor era correspondido por parte de la condes
a pero este no pudo concretarse debido a las rgidas restricciones sociales de la p
oca y la estricta separacin entre la nobleza y el vulgo, por lo que la relacin ces.
Durante este perodo, Beethoven haba terminado Leonore, su nica pera. Compuso hasta
cuatro oberturas diferentes y finalmente cambi el nombre de dicha pera a Fidelio,
en contra de sus deseos. El 20 de noviembre de 1805 fue la fecha de la primera r
epresentacin, que tuvo poca afluencia de pblico, ya que esa misma semana las tropa
s de Napolen haban entrado por primera vez en Viena. En los aos siguientes, Beethov
en increment su actividad creadora y compuso muchas obras, entre ellas la Quinta
Sinfona, la Sexta Sinfona o Sinfona Pastoral, la Obertura Coriolano y la bagatela p
ara piano Para Elisa.3
Sus apariciones en pblico eran cada vez ms infrecuentes. El 22 de diciembre de 180
8 Beethoven dio uno de sus ltimos conciertos en vivo, en una larga jornada que in
cluy el estreno de la Fantasa para piano, orquesta y coro Op. 80, las sinfonas Quin
ta y Sexta, el Concierto para piano n. 4 Op. 58, el aria Ah perfido! y tres movim
ientos de la Misa en do mayor Op. 86. Tuvo como alumno al archiduque Johann Jose
ph Rainer Rudolph, hermano del emperador, y eventualmente se convirti tambin en su
ms grande benefactor. En 1809, Beethoven no estaba conforme con su situacin en Vi
ena, especialmente bajo el aspecto econmico. Entonces se plante la invitacin de Jern
imo Bonaparte, para dejar Viena y trasladarse a Holanda. Su vieja amiga la conde
sa Anna Marie Erddy, logr convencer a Beethoven para que se mantuviera en Viena co
n la ayuda de sus ms ricos admiradores, entre los que se encontraban el archiduqu
e Rudolf, el prncipe Lobkowitz y el prncipe Kinsky, que ofrecieron a Beethoven una
pensin anual de 4000 florines, lo que le permiti vivir sin preocupaciones econmica
s. La nica condicin que le pusieron fue no abandonar la ciudad de Viena, condicin a
ceptada por el compositor. Dicha pensin lo convirti en el primer artista y composi
tor independiente de la historia, ya que anteriormente los msicos y compositores
(Bach, Haydn y Mozart incluidos) eran sirvientes en las casas de la aristocracia
, formando parte de su personal domstico y componiendo e interpretando segn sus am
os les pedan. En cambio, las condiciones del arreglo al que lleg Beethoven con sus
benefactores daban libertad al compositor de componer lo que l quisiera, bajo de
manda o no, y cuando l quisiera.3
El incidente de Teplice

El encuentro en Teplice. Al parecer, cuando Beethoven y Goethe paseaban por la a


lameda de este balneario, se encontraron a la emperatriz con su familia. El comp
ositor sigui su paseo sin pararse a saludar. Esta imagen es una recreacin posterio
r de Carl Rohling.
En 1812, Beethoven se traslada al balneario de Teplitz (Teplice) y durante su es
tancia escribi la carta a su Amada inmortal, que provoc multitud de especulaciones s
obre su destinataria aunque nunca se ha podido averiguar con exactitud. En 1977,
el musiclogo estadounidense Maynard Solomon afirm que la carta iba dirigida a Ant
onie Brentano, la esposa de un mercader de Frncfort del Meno y madre de cuatro hi
jos. Debido a su sentido tico y su miedo al matrimonio, Beethoven abandon esta rel
acin, a pesar de los conflictos emocionales que le caus.5 En julio de ese ao, Betti
na von Arnim organiz un encuentro entre el compositor y Johann Wolfgang von Goeth
e. Ms tarde la condesa public su correspondencia con Goethe y en una de sus cartas
al conde Hermann von Pckler-Muskau relat cierto suceso que al parecer habra ocurri
do en dicho balneario ese mismo verano, cuando Beethoven y Goethe se encontraron
por primera vez. Ambos paseaban por la alameda del balneario y de pronto aparec
i frente a ellos la emperatriz Mara Luisa de Austria-Este con su familia y la cort
e. Goethe, al verlos, se hizo a un lado y se quit el sombrero. En cambio, el comp
ositor se lo cal todava ms y sigui su camino sin reducir el paso, haciendo que los n
obles se hicieran a un lado para saludar. Cuando estuvieron a cierta distancia s
e detuvo para esperar a Goethe y decirle lo que pensaba de su comportamiento de l
acayo.
Segn Elisabeth von Arnim, el mismo Beethoven le habra contado esta ancdota. Sin emb
argo, su veracidad es muy discutida y hoy existe un cierto acuerdo en considerar
la, si no por completo, al menos en buena parte invento de Elisabeth. En su cart
a a von Pckler-Muskau, le pregunta si le gusta la historia, Kannst du sie brauchen
? (Puedes utilizarla?). Von Arnim, sin embargo, decide utilizarla ella misma y en 18
39 public, en la revista Athenum una carta, supuestamente de Beethoven, en la que
este contaba la ancdota. El original de esta carta no apareci nunca, slo la copia,
y algunos detalles (como la fecha) indican que Beethoven no la escribi nunca, o a
l menos no tal como fue transcrita. Independientemente de su autenticidad, el in
cidente encant a la sociedad vienesa, que lo crey verdadero durante mucho tiempo.6
Problemas econmicos
La obra orquestal La victoria de Wellington fue compuesta como homenaje a la vic
toria sobre los ejrcitos napolenicos en la Batalla de Vitoria por parte del Duque
de Wellington y alcanz gran popularidad.
Beethoven haba entablado contacto con el inventor Johann Mzel, que le construy vari
os instrumentos para ayudarlo con sus dificultades auditivas, como cornetas acsti
cas o un sistema para escuchar el piano. Su obra orquestal La victoria de Wellin
gton fue compuesta en 1813 para ser interpretada con un panarmnico, otro de los i
nventos de Mzel. Esta obra era un homenaje a la victoria sobre los ejrcitos napolen
icos en la Batalla de Vitoria por parte del Duque de Wellington y alcanz gran pop
ularidad, adems de volver verdaderamente famoso al compositor, lo que le procur gr
andes ingresos. Sin embargo, l mismo la calific como basura (no dira algo as de ningun
a otra obra suya) y hoy est completamente olvidada. El invento de Mzel que ms impre
sion al compositor fue el metrnomo, y escribi cartas de recomendacin a editores y co
menz a realizar anotaciones en las partituras con los tiempos del metrnomo para qu
e sus obras se interpretaran como l las haba concebido. En esa poca comenzaron los
problemas econmicos del compositor, ya que uno de sus mecenas, el prncipe Lobkowit
z, sufri una quiebra econmica y el prncipe Kinsky falleci al caerse de su caballo, t
ras de lo cual sus herederos decidieron no pagar las obligaciones financieras qu
e el prncipe haba contrado con el msico.3
En 1814, acab las Sptima y Octava Sinfonas y reform la pera Fidelio, que fue un gran x
ito, tanto de afluencia de pblico como econmico, al igual que el resto de conciert
os que realiz en esa poca. Ese mismo ao tuvo lugar el Congreso de Viena, que reuni e

n la ciudad a numerosos mandatarios que decidan el futuro de Europa despus de la d


errota de Napolen. Este fue uno de los momentos de gloria de Beethoven, ya que fu
e invitado en muchas ocasiones a participar en los mltiples conciertos que se die
ron en las celebraciones y fue recibido con admiracin y reconocimiento.3 Algunas
fuentes apuntan a que el ltimo concierto pblico de Beethoven tuvo lugar el 11 de a
bril de ese mismo ao7 y consisti en el estreno del Tro Op. 97, junto al violinista
Ignaz Schuppanzigh y el violonchelista Joseph Lincke.8

Tras la muerte de su hermano Kaspar Karl el 15 de noviembre de 1815, tom la decis


in de acoger a su sobrino Karl, de nueve aos de edad, en contra de la voluntad de
su cuada. En los aos comprendidos entre 1815 y 1820, dedic gran parte de sus energas
y su tiempo a la batalla legal para ganar la custodia de su sobrino Karl. Este
esfuerzo le supuso dejar prcticamente de componer (a pesar de lo cual cosech sus d
os mayores xitos la Novena Sinfona y la Missa Solemnis en esta poca). En el testamento
del hermano se le estableca a l como tutor de Karl, pero en el lecho de muerte, a
peticin de la cuada, se estableci una tutora conjunta. Ludwig, quien aborreca a su cua
da, tuvo que llevar su causa ante la justicia. Los tribunales ordinarios no lo c
onocan y le costaba hacer valer sus influencias, aunque finalmente gan el caso, y
desde entonces se dedic a la formacin musical de Karl con falsas esperanzas, ya qu
e el chico no tena dotes musicales. Uno de los profesores con los que cont su sobr
ino fue Carl Czerny, que posteriormente fue profesor de Franz Liszt y antes haba
sido alumno del propio Beethoven. Adems, la relacin con su hijo adoptivo no era ex
celente; constantemente tena que encontrarle nuevos tutores, ya que tena conflicto
s con ellos, y este escapaba con su madre y peleaba constantemente con el to. La
preocupacin por el dinero, que acompa a Beethoven desde los das de la infancia en qu
e tuvo que proveer para la familia, lo ocup en este periodo como nunca. Los edito
res no confiaban en l, pues no cumpla sus promesas de exclusividad y peda constante
mente ms dinero por sus obras. Segn su bigrafo, Emil Ludwig, de este periodo no hay
ni una sola carta en la que no se traten, al menos tangencialmente, problemas d
e dinero.9
Despus de 1815, Napolen fue definitivamente derrotado y el canciller austriaco Kle
mens von Metternich instaur un rgimen policial para impedir rebrotes revolucionari
os. Beethoven fue una voz crtica del rgimen. En esa poca, su nombre era muy respeta
do en el Imperio y en Europa Occidental, sobre todo en Inglaterra, en parte grac
ias al xito de La victoria de Wellington. Pero el ascenso de Gioachino Rossini y
la pera italiana, que Beethoven consideraba poco seria, lo coloc en segundo plano.
En 1816, realiz el primer esbozo de la Novena Sinfona y dos aos ms tarde su antiguo
alumno y benefactor, el archiduque Rudolf, fue nombrado cardenal, motivo por el
cual Beethoven comenz a componer la Misa en re, aunque no estuvo terminada antes
de la ceremonia de entronizacin. En 1822, Beethoven tuvo un encuentro con Rossini
en Viena, ciudad en la que este estaba cosechando grandes xitos. Debido a las di
ficultades con el idioma y la sordera de Beethoven, el encuentro fue breve.3
ltimos aos en Viena
Beethoven en 1823, ao en que termin su Novena Sinfona. Retrato de Ferdinand Georg W
aldmller.
Beethoven pas los ltimos aos de su vida casi totalmente aislado por la sordera, rel
acionndose solamente con algunos de sus amigos a travs de los cuadernos de conversa
cin, que le sirvieron como medio de comunicacin. Su ltimo gran xito fue la Novena Sin
fona, terminada en 1823. En los tres aos finales, se dedic a componer cuartetos de
cuerda y la Missa Solemnis. El 13 de abril de ese ao conoci a Franz Liszt, que ent
onces tena once aos, durante un concierto del compositor hngaro y lo felicit por su
interpretacin. Aos ms tarde, Liszt transcribi todas las sinfonas de Beethoven para pi
ano y fue un destacado intrprete de su obra. El estreno de la Novena Sinfona tuvo
lugar el 7 de mayo de 1824 y fue un rotundo xito a pesar de las dificultades tcnic
as que entraaba la obra. Este xito no se tradujo en una ganancia financiera y los
problemas econmicos continuaron acuciando al compositor, que aunque tena el dinero

que estaba ahorrando, no lo poda utilizar ya que estaba destinado como herencia
para su sobrino.3
La salud del maestro decay inexorablemente durante su estancia en la casa de su h
ermano en Gneixendorf, a pesar de los cuidados de su familia. Su hermano Nikolau
s Johann recordaba: Al almuerzo coma nicamente huevos pasados por agua, pero despus
beba ms vino, y as a menudo padeca diarrea, de modo que se le agrand cada vez ms el vi
entre, y durante mucho tiempo lo llev vendado. Tena edemas en los pies y se quejaba
continuamente de sed, dolores de vientre y prdida de apetito.10 En esa poca, come
nz la composicin de la Dcima Sinfona.
El 1 de diciembre de 1826, Beethoven y Karl volvieron a Viena. La premura de la
decisin determin que carecieran de un transporte adecuado y solamente pudieron con
seguir un viejo carromato descubierto. El viaje resulta catastrfico para una pers
ona en el estado en que se encontraba Beethoven, quien llevaba ropa de verano y
se vio obligado a pasar la noche en una taberna de la aldea, donde la habitacin n
o tena calefaccin ni persianas que lo protegieran del fro. Hacia la medianoche sufr
i un escalofro febril y comenz una tos seca acompaada de sed intensa y fuertes dolor
es en los costados. Estando as, el maestro bebi grandes cantidades de agua helada
que slo agravaron su condicin. Sin embargo, logr recuperarse de su crisis gracias a
la atencin del doctor Wawruch y consigui llegar a la capital. El 20 de diciembre,
se le extrajeron fluidos abdominales. Karl permaneci durante todo el mes a su la
do hasta su incorporacin, en enero, a su regimiento. El joven se haba reconciliado
totalmente con su to tras el lamentable episodio del suicidio:g Mi querido padre:
vivo satisfecho y slo me pesa verme separado de ti.
Beethoven en su lecho de muerte, por Josef Eduard Teltscher.
Casi en la miseria, a pesar de tener una gran fortuna en acciones financieras, e
scribi a sus amigos en Londres para pedir algn dinero. La respuesta lleg de inmedia
to, junto con cien libras esterlinas prestadas incondicionalmente. Cuando se dif
undi en Viena el estado terminal de Beethoven, todos sus antiguos amigos que an vi
van acudieron a su domicilio de la Schwarzspanierhaus para expresarle sus deseos
de una pronta recuperacin, aunque en realidad su propsito era despedirse del envej
ecido compositor.11
A pesar de los cuidados de su mdico y el cario de sus amigos, la maltrecha salud d
el msico, que haba padecido problemas hepticos durante toda su vida, empeor. Esos lti
mos das le acompaaron Franz Schubert, quien en realidad no se atrevi a visitar al m
aestro, pero un amigo de ambos le mostr al moribundo las partituras de sus lieder
, que Beethoven tuvo oportunidad de admirar y se le atribuye la frase: es verdad
que en este Schubert se encuentra una chispa divina, recordando el comentario que
sobre l hiciera Mozart y haciendo el cumplido que no hiciera a ningn otro msico.12
El 20 de marzo escribe: estoy seguro de que me ir muy pronto. Y el da 23, entre los
estertores del moribundo, algunas fuentes indican que exclam: Aplaudid amigos, co
media finita est (La comedia ha terminado), un final tpico de la comedia del arte, a
unque en 1860 Anselm Httenbrenner neg que Beethoven hubiera pronunciado tales pala
bras.13 Esa misma tarde, tom la pluma para designar a su sobrino Karl legatario d
e todos sus bienes.
Fallecimiento
El 29 de marzo de 1827 se ofici el funeral de Beethoven, al que acudieron ms de 20
000 personas.
Tumba de Beethoven en el cementerio Zentralfriedhof de Viena.
Al da siguiente, 24 de marzo de 1827, Beethoven recibe la extremauncin y la comunin
segn el rito catlico. Cabe sealar que las creencias personales de Beethoven fueron
muy poco ortodoxas. Esa misma tarde entra en coma para no volver a despertar ha
sta dos das ms tarde. Su hermano Nikolaus Johann, su cuada y su admirador incondici

onal Anselm Httenbrenner le acompaaron al final, ya que sus pocos amigos haban sali
do a buscar una tumba. Sus ltimas palabras fueron dirigidas al vino del Rin que l
leg despus de mucho esperar el encargo, que se esperaba surtiera buenos efectos so
bre la salud del msico: Demasiado tarde, demasiado tarde....14 Httenbrenner relat los
ltimos momentos del compositor el 27 de marzo de 1827 de la siguiente forma:
Permaneci tumbado, sin conocimiento, desde las 3 de la tarde hasta las 5 pasadas.
De repente hubo un relmpago, acompaado de un violento trueno, y la habitacin del m
oribundo qued iluminada por una luz cegadora. Tras ese repentino fenmeno, Beethove
n abri los ojos, levant la mano derecha, con el puo cerrado, y una expresin amenazad
ora, como si tratara de decir: Potencias hostiles, os desafo!, Marchaos! Dios est conm
igo! o como si estuviera dispuesto a gritar, cual un jefe valeroso a sus tropas Val
or, soldados! Confianza! La victoria es nuestra!. Cuando dej caer de nuevo la mano s
obre la cama, los ojos estaban ya cerrados. Yo le sostena la cabeza con mi mano d
erecha, mientras mi izquierda reposaba sobre su pecho. Ya no pude sentir el hlito
de su respiracin; el corazn haba dejado de latir.
Anselm Httenbrenner.15
Tres das despus de su fallecimiento, el 29 de marzo, tuvo lugar el funeral. Se cel
ebr en la Iglesia de la Santa Trinidad, distante un par de manzanas del domicilio
de Beethoven, y en l se interpret el Rquiem en re menor de Wolfgang Amadeus Mozart
. Al mismo asistieron ms de 20 000 personas, entre las que se encontraba Schubert
, gran admirador suyo. El actor Heinrich Anschtz ley la oracin fnebre, que fue escri
ta por el poeta Franz Grillparzer, a las puertas del cementerio de Whring, ahora
Schubert Park.3
En su escritorio de trabajo, se encontr el Testamento de Heiligenstadt, redactado
en 1802, en donde explica a sus hermanos el porqu de su profunda amargura. Tambin
se encontr la mencionada desgarradora carta de amor dirigida a su Amada inmortal,
a la que llama mi ngel, mi todo, mi mismo yo.3
Estudios sobre las causas de su muerte
Algunos anlisis de un mechn del cabello de Beethoven y de un fragmento de su crneo
dieron como resultado la existencia de altas concentraciones de plomo.
A lo largo de su vida, Beethoven visit gran cantidad de mdicos para curar sus dive
rsas dolencias fsicas, como mala digestin, dolor abdominal crnico, cirrosis heptica,
nefropata, pancreatitis crnica, irritabilidad, depresin, as como otros sndromes sin
etiologa demostrada, tales como alteraciones gastrointestinales, bronquiales, art
iculares y oculares.16 En una carta a un amigo, expres su deseo de que, despus de
su muerte, sus restos fueran usados para determinar la causa de su enfermedad y
evitar que otros padecieran su mismo sufrimiento.17 Desde su fallecimiento, a lo
s cincuenta y seis aos de edad, en 1827, han existido muchas especulaciones y est
udios sobre las causas de sus mltiples dolencias y su muerte, pero no han consegu
ido determinar una patologa sistmica para explicar al menos gran parte de sus sndro
mes.17 16
Estudios realizados en el Centro de Tratamiento Pfeiffer en Warrenville (Illinoi
s) en 2005 han revelado algunos datos sobre las causas de su muerte. Los anlisis
de un mechn de su cabello y de un fragmento de su crneo dieron como resultado la e
xistencia de altas concentraciones de plomo, lo que indica que el compositor pod
ra haber padecido saturnismo. Aparentemente, Beethoven ingera agua contaminada con
plomo, que se obtena de un arroyo campestre creyendo que tena propiedades curativ
as. Las ltimas investigaciones sealan que fue por el plomo de los vasos que usaba
para beber. A raz de dichos estudios, se pudo saber que el compositor padeca probl
emas estomacales desde los veinte aos y que, en ocasiones, sufra crisis depresivas
.18 Los problemas estomacales y el cambio de personalidad que sufri a los veinte
aos concuerdan con el diagnstico de envenenamiento por plomo.17 En estos estudios,
tambin se destaca la ausencia de niveles perceptibles de cadmio o mercurio en el
mechn y el hueso, elementos a los que previamente se haba identificado como causa
ntes de la enfermedad de Beethoven. La presencia de plomo en el crneo confirm que

la exposicin del msico a dicho elemento no fue un hecho puntual en su vida, sino q
ue tuvo que estar sometido a l durante muchos aos. Aunque existen algunos extraos c
asos de sordera provocados por envenenamiento por plomo, no hay ninguna evidenci
a slida que sustente que fuese esta la causa de la que padeci Beethoven.17
Otro estudio afirma que Beethoven falleci a causa de una insuficiencia heptica que
desencaden un coma heptico. Adems, puede que con probabilidad padeciera una septic
emia final, con el antecedente de una ascitis fistulizada e infectada. No se pue
de afirmar con certeza si una insuficiencia renal y una diabetes descompensada f
ueron motivo de su fallecimiento. En la medicina moderna, la causa de su muerte
sera catalogada como un fallo multisistmico, originado por su insuficiencia heptica
.16
Personalidad
Facsmil del Testamento de Heiligenstadt.
La vida personal de Beethoven fue problemtica debido a su creciente sordera, que
le llev a plantearse el suicidio, segn afirm en los documentos encontrados en el Te
stamento de Heiligenstadt. A menudo, Beethoven era irascible y puede que sufrier
a trastorno bipolar.19 Sin embargo, tuvo un crculo ntimo de amigos fieles durante
toda su vida, quizs atrados por la fortaleza de su reputada personalidad. Hacia el
final de su vida, los amigos de Beethoven compitieron en sus esfuerzos para ayu
dar al compositor a paliar sus incapacidades fsicas.20
Hay numerosas evidencias del desdn que senta Beethoven hacia la autoridad y el sis
tema de clases sociales. Detena su interpretacin al piano si su audiencia comenzab
a a hablar entre s o si dejaban de prestarle total atencin. En los eventos sociale
s, se negaba a interpretar si le invitaban a hacerlo sin previo aviso. Finalment
e, y despus de muchas confrontaciones, el archiduque Rudolf decret unas normas bsic
as de etiqueta en la corte que no afectaban a Beethoven.20
Produccin musical
Vanse tambin: Mozart y Beethoven y Beethoven y do menor.
Beethoven es reconocido como uno de los ms grandes compositores de la historia. O
casionalmente, es mencionado como parte de Las tres bes (junto con Bach y Brahms),
quienes personalizan esta tradicin. Tambin es la figura central de la transicin en
tre el clasicismo musical del siglo XVIII y el romanticismo del siglo XIX, por l
a profunda influencia que ejerci sobre las siguientes generaciones de msicos.20
Visin general
Beethoven compuso obras en una amplia variedad de gneros y para una amplia gama d
e combinaciones de instrumentos musicales. Sus obras para orquesta sinfnica inclu
yen nueve sinfonas (la Novena Sinfona incluye un coro) y alrededor de una docena d
e piezas de msica ocasional. Compuso nueve conciertos para uno o ms instrumentos sol
istas y orquesta, as como cuatro obras cortas que incluyen a solistas acompaados d
e orquesta. Fidelio es la nica pera que escribi y entre sus obras vocales con acomp
aamiento orquestal se incluyen dos misas y una serie de obras cortas.5
Compuso un amplio repertorio de obras para piano, como treinta y dos sonatas par
a piano y numerosas obras cortas, incluidos los arreglos (para piano solo o do de
piano), de algunas de sus otras obras. Las obras en las que usa el piano como i
nstrumento de acompaamiento incluyen diez sonatas para violn, cinco sonatas para v
iolonchelo y una sonata para corno francs, as como numerosos lieder.5
La cantidad de msica de cmara que produjo Beethoven fue notable. Adems de los dieci
sis cuartetos de cuerda, escribi cinco obras para quinteto de cuerda, siete para t
ro con piano, cinco para tro de cuerda y ms de una docena de obras para gran varied
ad de combinaciones de instrumentos de viento.5
Los tres periodos

Sonata pattica (Periodo temprano)


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Sonata para piano n. 8 en do menor, primer y segundo movimientos
Claro de luna (Periodo medio)
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Sonata para piano n. 14 en do? menor, primer movimiento
Sonata para piano n. 32 Opus 111 (Periodo tardo)
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Sonata para piano n. 32 en do menor, primer movimiento
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Segn el escritor ruso Wilhelm von Lenz, la carrera como compositor de Beethoven s
e divide en tres periodos: temprano, medio y tardo.20 El periodo temprano abarca
hasta alrededor de 1802, el periodo medio se extiende desde 1803 hasta cerca de
1814 y el periodo tardo va desde 1815 hasta el fallecimiento del compositor. Esta
divisin de Lenz, realizada en Beethoven et ses trois styles (1852), ha sido util
izada ampliamente por otros musiclogos, con ligeros cambios, desde entonces.21 22
En su perodo temprano, el trabajo de Beethoven estuvo fuertemente influido por su
s predecesores, Joseph Haydn y Wolfgang Amadeus Mozart, pero tambin explor nuevas
direcciones y gradualmente ampli el alcance y la ambicin de su obra. Algunas obras
importantes de este periodo son la Primera y Segunda Sinfonas, un conjunto de se
is cuartetos de cuerda (Opus 18), los primeros dos conciertos para piano (los n.
1 y n. 2) y la primera docena de sonatas para piano, incluyendo la famosa Sonata
Pattica, Op. 13.23
El periodo medio, tambin llamado heroico, comienza despus de la crisis personal pr
ovocada por la creciente sordera del msico. Es destacada por las obras de gran es
cala que denotan el herosmo y la lucha. Las composiciones de este periodo incluye
n seis sinfonas (las n. 3, 4, 5, 6, 7 y 8), los ltimos tres conciertos para piano,
el Triple concierto y el Concierto para violn, cinco cuartetos de cuerda (n. 7 al
11), varias sonatas para piano (incluyendo las sonatas Claro de luna, Waldstein
y Appassionata), la Sonata Kreutzer para violn, y su nica pera, Fidelio.24 25
El periodo tardo comienza alrededor de 1815. Las obras de dicho periodo se caract
erizan por su profunda carga intelectual, sus innovaciones formales y su intensi
dad, expresin sumamente personal. El Cuarteto de cuerda n. 14, Op. 131 tiene siete
movimientos enlazados y la Novena Sinfona incorpora la fuerza coral a una orques
ta en el ltimo movimiento.20 Otras composiciones de este periodo son la Missa Sol
emnis, los cinco ltimos cuartetos de cuerda (incluyendo la Grosse fugue) y las ci
nco ltimas sonatas para piano.24
Obras
Vase tambin: Anexo:Catlogo de obras de Beethoven
En su prolfica trayectoria musical, Beethoven dej para la posteridad un importante
legado: nueve sinfonas, una pera, dos misas, tres cantatas, treinta y dos sonatas
para piano, cinco conciertos para piano, un concierto para violn, un triple conc
ierto para violn, violonchelo, piano y orquesta, diecisis cuartetos de cuerda, una
gran fuga para cuarteto de cuerda, diez sonatas para violn y piano, cinco sonata
s para violonchelo y piano e innumerables oberturas, obras de cmara, series de va
riaciones, arreglos de canciones populares y bagatelas para piano.
Sinfonas
Primera y segunda sinfonas
Beethoven en 1801, cuando tena treinta aos de edad. En esa poca present su Primera S
infona (op. 21), fascinando a sus contemporneos por su frescura y originalidad.
Beethoven haba cumplido los treinta aos de edad cuando present su Primera Sinfona (o
p. 21), fascinando a sus contemporneos por su frescura y originalidad. La obra es
t dedicada al barn Gottfried van Swieten, amigo de Mozart y de Haydn, y uno de los

primeros protectores de Beethoven en Viena. Mucho se ha hablado del original in


icio de esta sinfona, pues arranca con un acorde distinto a la tonalidad principa
l de do mayor. En todo caso, esta era una de las rbricas de Joseph Haydn. El terc
er movimiento lleva el nombre de Minuetto, pero es ms rpido que lo acostumbrado en e
l gnero sinfnico de la poca. Otros rasgos anunciadores del futuro Beethoven son los
sforzandi de la orquesta y la forma de emplear los instrumentos de viento.
En 1803, el msico de Bonn dio a conocer la Segunda Sinfona, en re mayor (op. 36),
cuya alegra contrasta con la tristeza que viva el autor. Beethoven reemplaz el minu
eto estndar por un scherzo,h ms rtmico y dinmico. Esta innovacin y sus fuertes sonori
dades dieron a la Segunda Sinfona un mayor alcance y energa. Despus del estreno, lo
s crticos notaron la ausencia del minueto y dijeron que la composicin tena mucho po
der, pero que era demasiado excntrica. No faltaron las duras crticas.
La influencia haydniana se deja sentir en estas dos composiciones de juventud: a
mbas tienen introducciones lentas y la orquesta es totalmente clsica.
Tercera y cuarta sinfonas
Dos aos ms tarde, Beethoven rompi todos los moldes clsicos con su Tercera Sinfona en
mi? mayor (Op. 55), llamada La Heroica. Esta sinfona dura dos veces ms que cualqui
er otra de la poca, la orquesta es ms grande y los sonidos son claramente anunciad
ores del romanticismo musical. La obra se compone de un primer movimiento (Alleg
ro con brio) de una duracin aproximada de veinte minutos: hasta esa fecha no se h
aba compuesto un movimiento sinfnico tan extenso. Del segundo movimiento, una March
a fnebre (Adagio assai), el bigrafo Anton Felix Schindler afirm que, al enterarse de
la muerte de Napolen, Beethoven coment en tono sarcstico Yo ya compuse la msica para
esta triste catstrofe.26 El tercer movimiento es un agitado scherzo (Allegro viva
ce), en el que se recrea una escena de caza; destaca el uso de las trompas. El F
inale (Allegro molto) evoca una escena de danza y es apotesico, con una gran exig
encia de virtuosismo para la orquesta.
La siguiente sinfona es muy diferente. La Cuarta Sinfona en si? mayor (Op. 60), de
1806, recupera la frescura de sus dos primeras composiciones sinfnicas. El prime
r movimiento arranca con una solemne y notable introduccin. En el cuarto movimien
to, se muestra una de las caractersticas del compositor de Bonn: el virtuosismo q
ue demanda de los intrpretes. El Finale de la Cuarta es muy exigente para el fago
t. Esta sinfona ha sido, segn algunos crticos, injustamente relegada al lado de sus
excepcionales antecesora y sucesora: La grcil criatura griega en medio de dos gig
antes germnicos.i
Quinta y sexta sinfonas
Portada de la Quinta sinfona, perteneciente a la primera edicin de Breitkopf und Hr
tel.
En 1808, Beethoven compone la Quinta Sinfona (Op. 67). Esta sinfona en do menor de
staca principalmente por la construccin de los cuatro movimientos basados en el m
otivo rtmico formado por tres corcheas y una negra, las cuales abren la obra y re
tornan una y otra vez dando a la sinfona una extraordinaria unidad. Para el msico,
significaban la llamada del destino.j El segundo movimiento es un hermoso tema co
n variaciones. El tercer movimiento, scherzo, comienza misteriosamente y prosigu
e salvajemente en los instrumentos de viento-metal con una forma derivada de la l
lamada del destino; un pasaje tejido por los pizzicato de los instrumentos de cue
rda se encadena sin pausa con el triunfal cuarto movimiento, allegro, y que pose
e una destacada coda.
Simultneamente, compuso la Sexta Sinfona en fa mayor, conocida como Pastoral (Op.
68). Es difcil imaginar dos obras tan distintas: toda la fuerza y violencia de la
Quinta se convierten en dulzura y lirismo en la Sexta, cuyos movimientos evocan
escenas campestres. Es el mayor tributo dado por Beethoven a una de sus grandes
fuentes de inspiracin: la naturaleza. Es tambin su nica sinfona en cinco movimiento

s (todos con subttulos: Escena junto al arroyo, Animada reunin de campesinos, Himn
o de los Pastores, etc.), tres de ellos encadenados (es decir, que Beethoven eli
mina las habituales pausas entre segmentos sinfnicos). Uno de los pasajes ms famos
os de la obra es el final del segundo movimiento, con la flauta, el oboe y el cl
arinete imitando respectivamente los cantos del ruiseor, la codorniz y el cuco.
Sptima y octava sinfonas
La Sptima Sinfona en la mayor (Op. 92) aparece en 1813 casi un ao despus de su compos
icin . El compositor se empe en dirigirla en su estreno, con tragicmicos resultados. P
ero la crtica reconoci una nueva genialidad de Beethoven. Indudablemente, el maest
ro alemn muestra con la Sptima su ms grandioso concepto de la introduccin (Poco sost
enuto, pide la partitura). Richard Wagner, otro ferviente beethoveniano, calific
a la Sptima como la apoteosis de la danza29 por su implacable ritmo dancstico y nota
ble lirismo, particularmente hondo en su clebre segundo movimiento, Allegretto que
tuvo que ser repetido a peticin del pblico en su estreno , dominado por un ostinato
de seis notas. El esquema del tercer movimiento exige, hecho indito en una sinfo
na, la repeticin del tro, quedando la estructura A-B-A-B-A. El cuarto movimiento co
nstituye (al igual que en la Sinfona "Jpiter" de Mozart) el verdadero centro de gr
avedad de la obra. En suma, toda la Sptima es una obra de gran potencia: hay expe
rtos[quin?] que la consideran como la mejor de sus sinfonas.[cita requerida]
Al ao siguiente, 1814, Beethoven concluye la Octava Sinfona en fa mayor (Op. 93),
compuesta inmediatamente despus de la Sptima y cuya brevedad (poco ms de veinticinc
o minutos) no eclipsa su meticulosa escritura. Es su sinfona ms alegre y desenfada
da (mi pequea sinfona en fa, la llamaba el compositor, para diferenciarla de la Sext
a, escrita en la misma tonalidad).30 La composicin fue extremadamente ligera y rpi
da (cuatro meses). La obra tiene influencias de Haydn, sobre todo en su primer m
ovimiento.30 La Octava, con su larga y alegre coda, parece un grato adis al mundo
clsico.
Novena sinfona
Oda a la alegra
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De la Novena Sinfona de Beethoven.
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En 1824, por ltimo, Beethoven se consagra como el gran anunciador de un nuevo len
guaje con su Novena Sinfona Coral (Op. 125). Su orquestacin (dos trompas adicionales
, tringulo, platillos, coro y solistas vocales) y duracin (setenta minutos) es sup
erior a la de la Heroica. Los primeros tres movimientos (un pico Allegro ma non t
roppo, un poco maestoso, un electrizante Scherzo y un religioso y soador Adagio)
llegan a su culmen en el deslumbrante finale (Presto-Allegro assai), que inicia
con un recitativo instrumental y con citas de los movimientos precedentes. El te
ma de la alegra, introducido por la cuerda grave, va ganando en intensidad y dese
mboca en la aparicin de la voz humana por primera vez en una sinfona, con cuatro s
olistas y coro mixto que cantan en alemn los versos de Friedrich von Schiller: Al
egra, hermosa chispa divina,/ hija del Eliseo,/ ebrios de entusiasmo entramos,/ oh
diosa! a tu santuario... Esta obra, mundialmente famosa y objeto de un sinfn de
arreglos y versiones, fue declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la U
nesco. El ltimo movimiento de esta sinfona fue adoptado en 1972 por el Consejo de
Europa como su himno y en 1985 fue elegido por los jefes de Estado y de Gobierno
europeos como himno oficial de la Unin Europea.
Para los grandes compositores romnticos y posromnticos, la Novena Sinfona fue el gr
an legado sinfnico del msico de Bonn, un reto que todos, consciente o inconsciente
mente, quisieron al menos igualar: desde Schubert (Sinfona "Grande") hasta Brahms
(Primera Sinfona, llamada por el crtico Eduard Hanslick la Dcima de Beethoven); y de
sde Bruckner hasta llegar a un colofn dramtico y desmedido en el sinfonismo de Mah
ler.

Oberturas
Obertura Coriolano
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Interpretada por la Fulda Symphonic Orchestra, dirigida por Simon Schindler
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Las diez oberturas de Beethoven son piezas cortas que, posteriormente, seran ampl
iadas y trabajadas para su incorporacin en obras mayores. En el fondo, es msica co
mpuesta para musicalizar ballets (Las criaturas de Prometeo) y obras de teatro:
Coriolano de William Shakespeare, Egmont de Johann Wolfgang von Goethe, etc. Se
trata de composiciones cerradas y uniformes que expresan emociones e ideas llena
s de herosmo. El tema de la libertad est muy presente en este apartado de la produ
ccin del msico de Bonn. Por ejemplo, la Obertura Coriolano (Op. 62) ilustra musica
lmente el drama homnimo de Shakespeare basado en el hroe que tiene que escoger ent
re la libertad de conciencia y su lealtad a las leyes romanas, Leonora n. 3 (Op.
72a), por su parte, es una obertura destacada de las cuatro escritas para la pera
Fidelio. De idntica vala son Las criaturas de Prometeo (Op. 43) y Egmont (Op. 84)
, siendo esta ltima un buen ejemplo de la tpica composicin beethoveniana.
Conciertos
Concierto para piano n. 1 en do mayor, Op. 15 - I. Allegro con brio
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Interpretado por Aaron Dunn con la Bucharest College Orchestra.
Concierto para piano n. 1 en do mayor, Op. 15 - II. Largo
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Interpretado por Aaron Dunn con la Bucharest College Orchestra.
Concierto para piano n. 1 en do mayor, Op. 15 - III. Rondo. Allegro scherzando
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Cada concierto de Beethoven es distinto y desarrolla una escritura pianstica de g
ran virtuosismo (l mismo fue un gran virtuoso en su juventud). Quiz el ms famoso se
a el Concierto para piano n. 5 Emperador, de 1809, en donde el virtuosismo y el sin
fonismo se combinan a la perfeccin. Es una composicin pica que tiene un originalsimo
arranque y soberbias cadencias. El origen del sobrenombre de este concierto no
se lo puso el propio compositor sino que se lo asignaron los primeros asistentes
como pblico, dada la grandeza y majestuosidad de la obra.31
El primer y segundo conciertos para piano destacan por su concepcin alegre, mient
ras que el Concierto para piano n. 3, de 1801, de tono serio, es de una amplitud
y calidad incomparables. Por su parte, el Concierto para piano n. 4, Op. 58, de 1
808, apuesta por la profundidad lrica y ha sido considerado, por la Allgemeine mu
sikalische Zeitung de mayo de 1809, como el mejor concierto para instrumento solo
jams compuesto.32 En cuanto a los conciertos en los que participan ms instrumentos
, hay que sealar el Concierto para violn y el Triple concierto para violn, violonch
elo, piano y orquesta, en donde Beethoven sustituye el sinfonismo por un entrete
nimiento muy del gusto de la poca, dando ocasin a resonancias algo exticas: Rond all
a polacca es su rtmico tercer movimiento.
Beethoven tambin compuso una Fantasa para piano, orquesta y coro, Op. 80, que es u
na triple fantasa: comienza el piano solo, se le une la orquesta y, cerca del fin
al, hace su entrada el coro un esquema similar al de la Novena Sinfona.
El nico Concierto para violn, Op. 61 (que cuenta adems con una transcripcin para pia
no, obra del mismo Beethoven, Op. 61b) fue en su tiempo una obra controvertida q
ue atrajo poca atencin en su estreno, con el violinista Franz Clement en la parte
solista. Fue solo en 1850, de la mano del violinista Joseph Joachim, amigo de J
ohannes Brahms, cuando el concierto alcanz notoriedad. La explicacin de esta demor
a en imponerse es lo complejo de su interpretacin, que hizo que pocos violinistas
se atreviesen a tocarlo por aos, argumentando que la participacin del violn a la p

ar con la orquesta les restaba protagonismo, lo que se una a la fuerte exigencia


de Beethoven. Dentro de esta categora de obras para violn y orquesta deben incluir
se adems dos breves Romanzas para violn y orquesta.
Sonatas para piano
Manuscrito de la Sonata para piano Op. 106, Hammerklavier.
Sus treinta y dos sonatas manifiestan la personalidad revolucionaria y de transi
cin de Beethoven, y el compositor se sita como el ms destacado de la forma sonata d
el periodo comprendido entre clasicismo y romanticismo. Fiel a la forma sonata,
el compositor alemn se permite ms de una innovacin: sonata de dos (Op. 111), cuatro
(Op. 109) o cinco movimientos, temas con variaciones, fugas, scherzi, etc.
Estas sonatas presentan nuevas sonoridades, audaces experimentos, y queda encerr
ado el mundo interior del compositor y tambin el recin llegado lenguaje expresivo
de la revolucin romntica. En la temprana Pattica, en la tempestuosa Appassionata, e
n la brusca y laberntica Hammerklavier, en las ltimas sonatas Op. 110 y 111, el co
mpositor llega a las fronteras de la exposicin pianstica, que sern alcanzadas en el
Op. 120. Beethoven fue uno de los compositores que ms exigi a los constructores d
e piano a mejorar la sonoridad y resistencia de los pianofortes decimonnicos.
El inadecuado entrenamiento que tuvo Beethoven en sus primeros aos de estudios mu
sicales se refleja en las tres sonatas para piano escritas en 1783. El piano sbit
o, los repentinos arranques, las figuras de arpegios (ejecutadas a altas velocid
ades en varias octavas de forma ascendente o descendente) conocidas como los cohe
tes de Mannheim, son caractersticos de la personalidad musical y sentimental de Be
ethoven. l es el primero en usar el acorde de novena sin preparar y que se puede
observar en el primer movimiento de su Sonata para piano n. 14 Claro de Luna, dedic
ada a otro de los grandes amores de su vida, la condesa Giulietta Guicciardi.
Las sonatas para piano de Beethoven transportaron la msica a un nuevo orden. Desp
us de 1800, Beethoven empez a desarrollar el gnero con proyecciones romnticas. La So
nata n. 11 Op. 22, en si? mayor, es la ltima sonata del primer perodo de composicin,
la cual Beethoven declar como su sonata preferida. La Op. 26 en la?, la primera
que compuso desde el comienzo del nuevo siglo, se abre con un tema lento con var
iaciones, sigue con un scherzo temerario y vertiginoso, una marcha fnebre a la mue
rte de un hroe y concluye en un agitado final. A esta le siguieron las dos sonatas
Quasi una fantasa Op. 27 (a la segunda se la suele llamar Claro de Luna) que for
malmente son poco convencionales. Los siguientes hitos de su composicin pianstica
coincidieron con la gran crisis que le produjo el agravamiento de su sordera. La
brillante Waldstein (el apellido del conde a quien va dedicada, ms conocida por
Aurora en los pases hispanoparlantes) y la arrolladora Appasionata fueron de conc
epcin tan revolucionaria, que hasta el propio Beethoven se abstuvo de escribir pa
ra piano solo durante algunos aos. Pero la cima de su pianismo son las cuatro ltim
as de las treinta y dos sonatas, desde la Op. 106, Hammerklavier que es frecuente
mente referida como sinfnica, por sus cuatro movimientos-, hasta la op. 111 en do m
enor, la tonalidad de la que se vala para su msica Sturm und Drang, como por ejemp
lo, su Quinta Sinfona. Las sonatas exigan un virtuosismo pianstico sin precedentes
hasta entonces y eran prcticamente intocables en la poca. Franz Liszt fue quien de
mostr que eran interpretables.
Sonatas para piano y violn
Destacan tambin las diez sonatas para violn y piano, en especial la Sonata para vi
oln n. 9 Kreutzer, Op. 47, conocida por las exigencias que presenta para la parte de
l violn. Est dedicada a Rodolphe Kreutzer, conocido violinista de la poca. As mismo,
la Sonata para violn n. 5, conocida como Frhling (Primavera) y la Sonata para violn
n. 10 gozan de gran popularidad.
pera y msica vocal

Ludwig van Beethoven en 1815. El ao anterior haba terminado las Sptima y Octava sin
fonas y reformado la pera Fidelio.
Beethoven se centr sobre todo en la msica orquestal, compaginndola con la msica de cm
ara y para piano. Tambin intent desarrollar obras vocales, aunque con suerte muy d
iversa. Por ejemplo, su nica pera escrita, Fidelio, revisada desde 1805 hasta 1814
, fue un fracaso el da de su estreno. El msico tuvo que esperar hasta el 23 de may
o de 1814 para ser aclamado de forma entusiasta por un pblico enfervorizado. La n
ueva versin representaba para el pblico ms que la recreacin de los principios de la
Ilustracin, como fue su primer objetivo en 1805, la celebracin de las victorias so
bre Napolen y como una alegora de la liberacin de Europa. Fue entonces cuando, rubo
rizado ante tales muestras de apoyo y cario del pblico, escribi en su libro de conv
ersaciones: Es evidente que uno compone ms bellamente cuando lo hace para el gran
pblico. Se trataba, sin duda, del mismo compositor que haba gritado al editor, tras
el desastre de su primer Fidelio: No compongo para la galera, que se vayan todos
al infierno, nueve aos antes.33
Lo cierto es que Beethoven no mostrara particular inters en escribir peras. Un proy
ecto largamente conversado con Goethe para transformar en pera el Fausto no llega
ra jams a concretarse por razones desconocidas hasta hoy. Sin embargo, algunos aut
ores, basados principalmente en anotaciones del propio Beethoven, han descrito a
lgunas de sus sinfonas como peras encubiertas. Tal carcter ha sido asignado tanto a l
a Sexta Sinfona como a la Tercera.
La Missa Solemnis, escrita entre 1819 y 1823, su segunda obra para la Iglesia ca
tlica, es un canto de fe a Dios y a la naturaleza del hombre. Es una de sus obras
ms famosas, compuesta por encargo de su alumno, el archiduque Rudolf, nombrado e
n esa poca arzobispo de Olomouc. La Missa solemnis provoc no pocos problemas a Bee
thoven. La obra fue estrenada parcialmente junto con la Novena sinfona.34
Otras obras corales de Beethoven son la Fantasa coral para piano, coro y orquesta
(Op. 80), la Misa en do mayor, Latina, (Op. 86), as como numerosos lieder, arias
, coros y cnones, un ciclo de melodas, una cantata y el oratorio Cristo en el mont
e de los Olivos, de 1803, as como el clebre presto de la Novena sinfona.
Cuartetos de cuerda
Portada de la primera edicin de Artaria del Cuarteto de cuerda n. 13 (Op. 130).
Hay algunos crticos musicales que opinan que el gnero de los cuartetos de cuerda d
esarrollado por Beethoven es ms representativo que el de las sonatas para piano y
el de las sinfonas. Ciertamente, Beethoven muri componiendo cuartetos.35
En los cuartetos se puede comprobar el desarrollo de Beethoven a travs de sus tres
estilos: los primeros cuartetos, fieles a Haydn; el segundo perodo dominado por l
os llamados Cuartetos Rusos, compuestos por encargo del aristcrata Razumovski; pe
ro los ms significativos son los seis finales, compuestos entre 1824 y 1827, es d
ecir, correspondientes a la ltima etapa, algunas veces llamada esotrica. La importan
cia del gnero en Beethoven rebasa los lmites del Romanticismo, al grado de que sus
ltimas obras son una genial anticipacin estilstica y tcnica que habr de influir en D
mitri Shostakvich, Bla Bartk y en la Segunda Escuela de Viena de inicios del siglo
XX. Los cuartetos muestran al Beethoven ms profundo y original.
Cuartetos del primer periodo
El Op. 18 constituye el primer esfuerzo importante de Beethoven en este complejo
gnero musical y engloba seis obras dedicadas a su maestro, Joseph Haydn: aunque
evidentemente aqu se encuentran todava evidencias de los trabajos anteriores de Mo
zart y Haydn, ya hay un deseo de mostrar la originalidad que se ver plasmada en s
us trabajos posteriores, como el movimiento final del Cuarteto de cuerda n. 6 en
si? mayor, La malinconia, el cual es una introduccin lenta que casi rebasa los lmite
s tonales para luego dar paso al rond concluyente.

Cuartetos del periodo intermedio


En el periodo medio ya se aprecia a un Beethoven maduro, plenamente consciente d
e su podero como creador y artista, pero sumido en la lucha contra la sordera.
La primera parte de este periodo medio se constituye con el poderoso opus 59 Raz
umovski, constituido por tres cuartetos. Varios crticos musicales han tratado de
ver un ciclo en este grupo de piezas dedicadas al conde Razumovski, el cual le p
roporcion a Beethoven acceso a diversas melodas rusas como motivo de inspiracin, au
nque esto no condujo a una influencia definitiva. Hay varios motivos para creer
que el punto de vista cclico es cercano a la realidad, tomando en cuenta que el p
rimer movimiento del primer cuarteto es una especie de sntesis de la forma sonata
y que justamente el ltimo del tercero es una compleja fuga, la cual tiene bastan
tes elementos de herencia con respecto al movimiento final de la Sinfona "Jpiter"
de Mozart, aunque el desarrollo estilstico del cuarteto es, como es natural, much
o mayor que el de dicha sinfona.
Cuartetos tardos
Una estatua basada en la mscara en vida de Beethoven.
Los ltimos cuartetos y la Grosse fugue trascienden el Romanticismo y son consider
ados, por muchos, como el verdadero legado musical de Beethoven por su complejid
ad meldica, armnica y de ejecucin. En la poca de su estreno no fueron bien recibidos
, pero cuando le comentaron al compositor que la Grosse fugue haba causado el rec
hazo general, este respondi No importa, no la compuse para ellos, sino para el fut
uro. Sin embargo, Beethoven consinti quitarla del Cuarteto de cuerda n. 13 (Op. 130
), del que inicialmente formaba parte (ahora la pieza lleva por nmero de opus el
133) y compuso un nuevo final para este cuarteto.
Llaman especialmente la atencin el allegro del Cuarteto de cuerda n. 12 y la Canzo
na di ringraziamento, del Cuarteto de cuerda n. 15 (Op. 132), que Beethoven compu
so despus de una convalecencia que casi le cost la vida, a modo de himno, como dic
e su nombre, de agradecimiento.
Hasta el da de hoy, la Grosse fugue es raramente interpretada, por la dificultad
que entraa tanto para los msicos como para los oyentes. Sin embargo, los cuartetos
tardos ejercieron una enorme influencia en las generaciones posteriores de msicos
, al punto que el ciclo de los seis cuartetos de Bla Bartk son considerados, a men
udo, como un gran tributo a la obra tarda beethoveniana. Hoy son profundamente va
lorados como parte del repertorio de las ms complejas y grandiosas obras musicale
s jams compuestas.
Beethoven en la cultura popular
Sello postal de la Repblica Federal Alemana emitido en 1970, en conmemoracin del b
icentenario del nacimiento del compositor.
La presencia de Beethoven como smbolo, y no slo como msico, es un fenmeno heredado d
el Romanticismo. Tradicionalmente se ha difundido la visin del cuadro de Joseph K
arl Stieler, cuyo enorme impacto se dej traslucir tras el xito de las serigrafas de
Andy Warhol en 1987. Se han dejado de lado otras versiones, sea por que tuviera
n una calidad artstica considerada inferior, o que mostraran una imagen considera
da en algn aspecto "poco verdica" respecto a la imagen que ya se encuentra estable
cida en el imaginario popular acerca del msico.36
Filatelia y numismtica
Existen numerosos sellos postales y otros documentos filatlicos y numismticos de p
ases de todo el mundo en honor a Ludwig van Beethoven. Alemania es el pas ms prolfic
o de todos, aunque existen sellos emitidos en Francia, Mnaco, Austria, pases de fri
ca y Sudamrica, entre otros. En total hay alrededor de doscientos sellos dedicado
s al compositor alemn.37 Beethoven tambin ha aparecido en diversas monedas y medal
las, acuadas en muchos casos con motivo de los aniversarios de su nacimiento, de

su fallecimiento o para conmemorar algn hecho destacado en su ciudad natal, Bonn.


Estas monedas o medallas han sido acuadas en pases de toda Europa, Estados Unidos
o Asia.38
Cine, teatro y televisin
El compositor ha sido mostrado biogrficamente en numerosas ocasiones en el cine,
en el teatro y en la televisin. Estas son algunas de ellas:
Comienzan sus representaciones en 1909 con una pelcula muda del escritor y direct
or francs Victorin-Hippolyte Jasset que se titulaba Beethoven y que estaba protag
onizada por Harry Baur.39
La siguiente pelcula sobre el compositor fue alemana y de rod en 1927, su director
fue Hans Otto Lwenstein y el nombre de la pelcula fue Das Leben des Beethoven (La
vida de Beethoven).40
El escritor y director francs Abel Gance realiz en 1936 otra pelcula del compositor
, Un grand amour de Beethoven (Un gran amor de Beethoven), en la que fue Harry B
aur otra vez quien represent el papel del compositor.41
Walt Disney ilustr la Sexta Sinfona en uno de los nmeros de su pelcula Fantasa.42
En 1985 apareci Le Neveu de Beethoven (El sobrino de Beethoven).43
En 1992, una pelcula para la televisin, Beethoven Lives Upstairs (Beethoven vive e
n el piso de arriba) fue la ganadora del premio Emmy.44
En 1994, el director Bernard Rose cre Immortal Beloved (Amada inmortal) con Gary
Oldman en el papel del compositor.45
En 2006, la directora Agnieszka Holland produjo Copying Beethoven (Copiando a Be
ethoven) con Ed Harris como protagonista.46
En el mismo ao, la Universidad Panrusa Guersimov de Cinematografa produjo el cortom
etraje de dibujos animados Fantasa sobre un hombre muerto por la msica de Beethove
n (???????? ? ??????? ???????? ?? ?????? ?????????), dirigido por Mariya Litvnova
(????? ?????????).47
Adems, su msica ha sido usada en ms de doscientas cincuenta pelculas y programas de
televisin.48
Controversia sobre la denominada por Cooper Dcima Sinfona
Segn afirm su amigo Karl Holz, Beethoven se encontraba trabajando en una Dcima Sinf
ona, cuando falleci, de la cual lleg a tocar ante l unos compases al piano. El fragm
ento, constaba de una introduccin en mi? seguida por un contundente allegro en do
menor.
Partiendo de esa escueta descripcin, el musiclogo britnico Barry Cooper indag en los
ltimos esbozos beethovenianos. Habiendo dado con doscientos compases que, a teno
r de su conocimiento del artista Cooper es especialista en Beethoven le pareci legti
mo asignar a la hipottica sinfona, perge, al precio de algunas repeticiones, un prim
er movimiento que fue interpretado y grabado por la Orquesta Sinfnica de Londres
en 1988.
An cuando Cooper se guard bien de pretender que su obra fuera un fiel reflejo de l
as intenciones de Beethoven l mismo precisa que el resultado se asemeja ms, sospech
osamente, a las obras de su poca intermedia , su iniciativa suscit un escndalo consid
erable y la existencia de una Dcima Sinfona, siquiera en estado larvario, sigue si
endo polmica.
Vase tambin
Ver el portal sobre Msica clsica Portal:Msica clsica. Contenido relacionado con Msica
clsica.
Primera Escuela de Viena
Anexo:Catlogo de obras de Beethoven
Beethoven y do menor
Mozart y Beethoven
Guerra de los romnticos
Notas y referencias

Volver arriba ? Pronunciado ['lu?tv? fan 'be?tho?fn]. En realidad, el nombre que


consta en su acta de bautismo es Ludovicus van Beethoven. En las regiones germnic
as de mayora catlica, era frecuente bautizar a los neonatos con nombres en latn, en
parte porque toda la liturgia catlica se desenvolva en dicha lengua, adems de que
el latn era el idioma oficial del Sacro Imperio Romano Germnico; sin embargo, nunc
a utiliz la versin latina de su nombre.
Volver arriba ? Beethoven fue bautizado el 17 de diciembre, normalmente se atrib
uye su fecha de nacimiento un da antes, el 16, pero este dato no es seguro con ce
rteza.
Volver arriba ? Beethoven dio a su Tercera Sinfona el sobrenombre de Eroica en it
aliano, que en espaol sera Heroica.
Volver arriba ? Nombre ocasionalmente referido como Louis o Lodewijk, en idioma
holands.
Volver arriba ? Equivalente en holands de la preposicin espaola de.
Volver arriba ? Segn se afirma en Solomon, Maynard (1972). New Light on Beethoven
's Letter to an Unknown Woman. Vol. 58, n. 4 (Oct.). The Musical Quarterly. pp. 5
72 587. Antonie von Birkenstock fue la destinataria de la carta a la Amada inmorta
l. Dicha teora fue refutada posteriormente por varios autores, entre los que se e
ncuentran Goldschmidt, Tellenbach, Beahrs, Steblin, Altman y Walden.
Volver arriba ? El sobrino de Beethoven, Karl, intent suicidarse en el verano de
1826, segn sus propias palabras, Porque mi to no me dejaba vivir. Vase Buchet, 1991,
pp. 319 y sig.
Volver arriba ? Trmino italiano para juego o broma. En el contexto musical, es un trmi
no que alude al carcter de un pasaje o de una pieza, indicando al intrprete que de
be ejecutarse de una manera ligera y despreocupada.
Volver arriba ? Segn palabras de Robert Schumann.27
Volver arriba ? La obra es conocida tambin como Sinfona del destino debido a que, se
gn afirma el bigrafo Anton Felix Schindler, el compositor se refiri a los primeros
pentagramas de la primera parte de su Quinta Sinfona afirmando que So pocht das Sc
hicksal an die Pforte! (As es como el destino llama a tu puerta).28
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