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Alan Dawe, Las teoras de la accin social

En contra de toda esa escuela autocrtica (unilateral) y profundamente positivista de la teorizacin sociolgica correcta que legisla sobre la
versin autorizada y exacta de la obra de Emile Durkheim o sobre el significado de clase, yo deseo insistir en que existen muchas versiones, de
lo cual el presente libro da amplio testimonio; esto indica que aquellas no son sino interpretaciones particulares, derivadas de una u otra tradicin
sociolgica. La exposicin nunca es separable de la interpretacin. Y para m, la idea ntegra de accin social es expresin arquetpica de un
particular enfoque de la sociologa y de una perspectiva concomitante acerca de los orgenes y el desarrollo del pensamiento sociolgico. Por lo
tanto, slo dentro del marco de este enfoque y de esta perspectiva puedo abordar la historia, el estatuto y significado de este concepto en sociologa.
En cuanto a lo sustantivo: la idea de la accin social ha sido nuclear en el pensamiento sociolgico, no tanto como teora o conjunto de teoras en un
sentido formal, pero s como preocupacin fundamental, moral y analtica. En verdad, la sociologa carece de teoras de la accin social. Lo que
en cambio posee es un vasto cuerpo de teorizaciones sobre la accin social: su naturaleza, sus fuentes, sus consecuencias. Y habr de
sostener que esa teorizacin en torno de una idea nica ha sido decisiva y definitoria para la historia misma y para la naturaleza del anlisis
sociolgico desde sus orgenes. La argumentacin parte de la conocida y elemental observacin de que la sociologa se ha ocupado de continuo del
problema de la relacin entre el individuo y la sociedad (el problema consiste en la conciliacin de sus intereses contrapuestos). La tensin entre
individuo y sociedad se registra en la labor sociolgica, con el renuente reconocimiento de que ella es un problema motivo de una preocupacin
permanente y central.
Desde luego que esa preocupacin y esa tensin en manera alguna son exclusivas de la sociologa; en efecto, el problema de la relacin entre el
individuo y la sociedad es un problema existencial, un problema central de nuestra experiencia en vastas sociedades industriales. Lo que
experimentamos cada vez que nos sentimos dominados, en tanto individuos, por enormes organizaciones, por plurales redes de expectativas
sociales que nos dejan conflictuados y perplejos, por demandas y presiones externas de toda ndole que parecen no dejar espacio a nuestra
individualidad. Sin embargo, este mismo sentimiento tambin da testimonio de la vivencia que tenemos de nuestra individualidad. En cada
testimonio sobre la experiencia de la presin deshumanizadora que ejerce la moderna sociedad industrial, est presente un testimonio contrario: el
sentimiento de s-mismo, de la identidad personal, de ser humano; un testimonio de cmo es o podra ser la experiencia de gobernar nuestra propia
vida, de actuar en el mundo y sobre l, de ser agentes humanos activos. Y la suma de todo ello? La mquina, la burocracia, el sistema, por un lado,
y por el otro la actividad humana, la creatividad humana, el dominio humano: tal es la contradictoria experiencia moderna que recorre la vida de
todos nosotros. Se extiende a todos los aspectos de nuestra vida, a todos los campos en que, con nuestra vivencia del s mismo y de la identidad y de
la individualidad, enfrentamos a la mquina, a la burocracia, al sistema que niega implacablemente estos atributos humanos.
Este dualismo de la experiencia social es el eje de nuestra existencia misma en la sociedad moderna. Es, en consecuencia, central en todas las
formas de pensamiento y quehacer que articulan nuestra experiencia de esa sociedad. Ocurre con la sociologa. Ella tambin es manifestacin de
la experiencia cotidiana en las sociedades en las cuales constituye un modo de articulacin. La sociologa no es la disciplina estrictamente
objetiva, neutralmente analtica, que pretenden los iterativos del profesionalismo moderno y la institucionalizacin acadmica. Por el contrario,
tiene sus races en la experiencia social humana de la que hablan estas voces, y es su manifestacin.
En primer lugar, esto le imprime su carcter fundamentalmente moral. En tanto articula la experiencia, no puede menos que participar de la textura
esencialmente moral de la vida social. En segundo lugar, le otorga su carcter, igualmente fundamental, de hacer creador. Porque la experiencia
no es plenamente tal si no ha sido articulada, y as aprehendida y conocida como experiencia. Por lo tanto, en la medida en que la sociologa
articula la experiencia, cumple un papel central en su creacin. En tercer lugar, el arraigo de la sociologa en la experiencia social humana la
vincula, por sus intereses temticos, con otras formas de pensamiento y actividad que tienen sus races en el mismo contexto social, poltico y
moral. Y en cuarto lugar, vincula el mundo en que actualmente vivimos con las reflexiones de pensadores como Marx, Weber y Durkheim, acerca
del mundo en el cual vivieron. En virtud del poder creador de su pensamiento y obra, estos pensadores revelan la continuidad histrica y
humana que hace que su experiencia sea representativa de la nuestra. Mientras sigan hablando de nuestra experiencia acerca de nuestra vida y
poca, seguirn viviendo Y esta es la razn, la nica razn, por la que seguimos escuchndolos. Es lo que da a la historia del anlisis sociolgico su
total y nico sentido y propsito. Slo puede tener sentido y justificacin si articula la historia que vivimos y hacemos hoy.
Y en efecto la articula: el dualismo bsico de la experiencia social moderna, del que han dado testimonio aquellas voces de la vida diaria, se ha
expresado bajo la forma de un dualismo bsico en el pensamiento y anlisis sociolgico, sobre el cual ha girado la historia de la disciplina. En
efecto, la sociologa moderna se centra en la oposicin entre una sociologa del sistema social y una sociologa de la accin social, que es
precisamente la oposicin entre el sistema y la accin humana intencional en la experiencia social moderna.
La contraposicin de las dos sociologas es una cuestin nuclear en cualquier anlisis de las teoras de la accin social. Pero an es preciso aclarar
en qu sentido lo es; de esto depende la elaboracin ms completa del problema. No obstante, en esta etapa de nuestro razonamiento, es esencial
que lo esbocemos en forma muy breve y simple. En una sociologa del sistema social, entonces, los actores sociales aparecen representados en
gran medida como sujetos pasivos del sistema. Son determinados por este en su existencia y su naturaleza como seres sociales, en su conducta y
sus relaciones sociales, y hasta en su sentido de identidad personal como seres humanos. El sistema social provee a los actores la definicin de sus
vnculos, de sus fines y de su vida, as como de su accin e interaccin consiguientes. Entonces la accin social es por entero producto y
consecuencia del sistema social.
En oposicin total con este cuadro, una sociologa de la accin social concibe el sistema social como un derivado de la accin e interaccin
social, como un mundo social producido por sus integrantes, quienes aparecen as como seres activos, plenos de sentido, creadores en el plano
individual, y socialmente. El lenguaje de la accin social es, entonces, el lenguaje del sentido subjetivo, por el cual los actores sociales definen su
vida, sus fines y situaciones. Evidentemente, todo el cuadro, en especial en lo que se refiere a la relacin entre accin social y sistema social, es en
esta perspectiva la anttesis exacta que pinta la sociologa del sistema social. Se trata de que la oposicin y la tensin entre ellas corre paralela a la
oposicin y la tensin entre las dos clases de experiencia.
De aqu surge la conclusin analtica de que, sobre la base de la experiencia que ellas articulan, las dos sociologas proponen versiones
contrastantes del nexo entre accin social y sistema social; y este nexo, en cualquiera de las versiones, es central en toda consideracin del concepto
de accin social. Lo que a su vez conduce a una cuestin esencial, bajo la forma de otra relacin fundamental entre las dos sociologas, no de
oposicin esta vez, aunque es la base de su oposicin. Abordaremos mejor este tema examinando primero las fundamentaciones morales que
ambas sociologas efectivamente poseen, a despecho de la aparente objetividad cientfica y neutralidad valorativa de sus respectivos lenguajes;
y que deben poseer, si es que es correcta nuestra afirmacin anterior acerca de la naturaleza primariamente moral de la empresa sociolgica. As
procediendo, descubriremos en primer lugar que la fundamentacin moral de las dos sociologas es decisiva en la determinacin de sus
lenguajes y mtodos, como siempre ha sucedido en la historia de la disciplina. En segundo lugar, hallaremos que la fundamentacin moral de

ambas es a misma: las mismas tradiciones de preocupacin y aspiracin moral que han sido decisivas y definitorias en toda la tradicin
sociolgica desde sus orgenes. Y esto nos llevar a la conclusin de que una y otra sociologa son la respuesta a la problemtica ms importante en
esta historia del anlisis sociolgico; que el concepto de accin social es la articulacin bsica y ms completa de esa problemtica, lo cual le otorga
una paradjica centralidad en ambas sociologas.
Pasando, entonces, a la fundamentacin moral de las dos sociologas, es esencial establecer una cuestin inicial de carcter general. Todo trabajo
sociolgico, como toda obra del pensamiento y la imaginacin, se basa en una concepcin de la naturaleza humana que le imparte sentido, se
declare esa concepcin o permanezca implcita; y por otra parte, cualquiera que sea el estatuto (emprico, cientfico y universal, o conjetural,
hipottico y heurstico) se le atribuya siendo expresa, su verdadera naturaleza y significacin es tica. Se trata de ficciones ticas, pero de ficciones
con sentido y consecuencia. Porque sea en la prctica o en el anlisis, se acta en funcin de ellas como si fueran verdaderas, y por lo tanto
son verdaderas en sus consecuencias es decir, en el hecho de que la gente acta en funcin de ellas, crea los mundos que ellas presuponen y que
las confirman-. Tanto a los mundos concretos que crean los actores sociales como a los mundos conceptuales que producen los analistas sociales.
Las concepciones de la naturaleza humana, entonces, no son meras ficciones ticas, sino prescripciones ticas con enormes consecuencias en la
prctica del mundo social y en la teora que la articula y que as genera una nueva prctica. Por otra parte, son prescripciones de una determinada
especie. Las concepciones de la naturaleza humana son esencialmente concepciones de la capacidad y el potencial humano: del ser humano.
En el contexto de la prctica y del anlisis social mueven entonces a ver de cierta manera la relacin entre ser humano y ser social, e inspiran por
eso una concepcin de ste ltimo. Con trminos ms acordes al uso sociolgico, la progresin avanza desde una concepcin del hombre a una
concepcin de la relacin entre hombre y sociedad, y de all a una concepcin de la naturaleza de la sociedad. Por otra parte, desde su punto
de partida en la concepcin inicial del hombre, la progresin es enteramente lgica y, como tal, conserva en todos los niveles su carcter esencial de
prescripcin tica. Todas las formas de pensamiento y prctica deben apoyarse en axiomas que no pueden ser cuestionados; de lo contrario
perderan toda viabilidad el pensamiento o la prctica que los tuviera por base.
En efecto, hemos llegado al punto en que debemos establecer, en un bosquejo, el carcter moral de las dos sociologas en funcin de sus
concepciones de la naturaleza humana y de la progresin que se desprende de estas concepciones: son, bsicamente, doctrinas.
Sociologa del sistema social:
Naturaleza humana
Relacin H-S

Naturaleza de la sociedad
Destructiva en lo personal y lo social, caos
En aras de la supervivencia personal y Sistema social suprahumano que se genera
y anarqua.
social, los individuos deben ser
y conserva a s mismo
constreidos y conducidos por un ente
superior a ellos, la sociedad. Los hombres
son sujetos pasivos.
La sociedad como ente sui generis que puede ser estudiado como una cosa, homologando el mtodo de las ciencias naturales.
La concepcin pesimista del hombre deja bien en claro el problema, o la preocupacin moral y analtica central, a que esta doctrina obedece: el
problema del orden social. Cmo es posible la sociedad? Cmo, dada la naturaleza bsicamente destructiva de los seres humanos, en lo personal
y en lo social, puede existir un orden social?
Para encontrar la explicacin de la persistencia del problema del orden debemos volvernos hacia Nisbet, l brinca una sntesis concisa: La ideas
fundamentales de la sociologa europea se comprenden mejor como respuestas al problema del orden creado, a comienzos del siglo XIX, por el
colapso del antiguo rgimen bajo los ataques del industrialismo y la democracia revolucionaria.
Como he de sostenerlo un poco ms adelante, esta es slo parte de la historia de las ideas en cuestin. Sin embargo, no puede caber ninguna duda
de que existi una reaccin conservadora en el siglo XIX, centrada en el problema del orden. Fue una reaccin contraria a la Ilustracin, contraria
a su culto exageradamente optimista de la razn humana como el medio y la medida del progreso, y a su crtica en bloque a las instituciones y
valores tradicionales, que los partidarios de la reaccin consideraban el ligamento necesario de la sociedad. Fue una reaccin que enrostraba a la
Revolucin Francesa su efectiva destruccin de esas instituciones y valores, y sobre todo, fue una reaccin frente al nuevo industrialismo, que
destrua en sus cimientos los lazos comunitarios tradicionales, que as creaba un mundo social y moral totalmente fragmentado, desarticulado y
anmico, y cuya secuela en todas partes era la cruda miseria que se expanda en gran escala. En oposicin, la reaccin conservadora buscaba la
restauracin de una hegemona moral y supraindividual. En esa procura cre un lenguaje de autoridad moral el grupo, lo sagrado y, sobre todo, la
comunidad orgnica- que defina a un mismo tiempo la solucin al problema del orden y, en razn de que este constitua el problema sociolgico
central, tambin la perspectiva sociolgica. Es incuestionable entonces que la reaccin conservadora influy en el desarrollo de la sociologa, sobre
la cual gravit aquella preocupacin por el problema del orden social. De aqu el vnculo evidente el vnculo doctrinario- entre la moderna
perspectiva del sistema social y sus orgenes en la tradicin clsica.
Ahora bien, si el problema del orden es el problema central de la sociologa, entonces la perspectiva del sistema social deber ser la perspectiva
sociolgica. Sin embargo, como hemos visto, no lo es. Por lo tanto, ahora se hace necesario establecer el carcter moral que distingue a la
sociologa de la accin social (concepcin de naturaleza humana y de ah su progresin).
Sociologa de la accin social:
Naturaleza humana
Relacin H-S

Naturaleza social
Agente autnomo, creador en lo personalVnculo de dominio humano, la sociedadMundo social fruto del quehacer de los
y en lo social.
como producto de la actividad intencional.
hombres. Producto de la accin e
interaccin social.
No por ello niega esta perspectiva la existencia manifiesta de la coercin. Pero no la sita en un ente externo y superior al hombre, sino, muy
simplemente, en las acciones de otros actores; es decir, en estructuras de poder y dominacin erigidas por los hombres mismos.
Sentido y accin son aqu los trminos decisivos. Como el sistema social es considerado el producto emergente de la accin e interaccin social,
que discurren con arreglo a sentidos subjetivos, comprender estos sentidos y su relacin con la accin tiene vital importancia heurstica en la

perspectiva de la accin social por contraposicin a su absoluto descuido en la perspectiva de la accin social. Se afirma, entonces, que la capacidad
humana de construccin de sentidos establece la diferencia decisiva entre el objeto conceptualizador- de la sociologa y el objeto no
conceptualizador- de la ciencia natural. La sociedad no es una cosa, un ser sui generis, es un tipo distinto de ente, y su naturaleza consiste en
que es generado en base a la accin e interaccin social sobre la base de sentidos construidos por los hombres. Se rechaza en el plano metodolgico
los modelos que la sociologa del sistema social toma de la ciencia natural, y se propone un abordaje propio de la sociologa de la accin social: la
modalidad interpretativa o comprensiva de anlisis sociolgico.
Y tambin en este caso la naturaleza del problema, o preocupacin moral y analtica central, que en esta doctrina se aborda, resulta evidente a
partir de su concepcin optimista de la naturaleza humana. Reside en la idea del dominio humano sobre el sistema. Empero, el dominio humano es
precisamente un problema, como lo muestra su centralidad en la experiencia moderna, y no solamente en ella: porque el problema del dominio
humano tambin es un legado del mismo perodo revolucionario de la historia y de las mismas ideas que recibi la reaccin conservadora del
siglo XIX, un legado del movimiento social, poltico y moral al cual la reaccin se opuso en forma implacable. Ese movimiento fue la Ilustracin.
As como los historiadores de la sociologa han considerado que la reaccin constituy el germen de nuestra disciplina, del mismo modo han
aceptado, en consecuencia, su caracterizacin hostil de la Ilustracin. En lo principal han continuado presentndola como un movimiento
superficial, frvolo, engredo y, sobre todo, ciegamente optimista en su ingenua fe en la razn mecnica, el empirismo estrecho, y el progreso
inevitable y no problemtico de la humanidad hacia la perfeccin.
En cierta medida, los philosophes eran optimistas y confiados, depositaron efectivamente sus esperanzas en la capacidad de progreso de los seres
humanos y apostaron a favor del poder esclarecedor de la ciencia. Pero sus esperanzas nunca fueron ciegas y cautelaron siempre sus apuestas.
Porque saban bien de los posibles lmites de su ciencia; del probable desprecio de las generaciones futuras; del sufrimiento, la barbarie y la
inhumanidad del nuevo mundo que vean surgir en derredor; de las oscuras sombras que pudiera igualmente traer consigo la liberacin del potencial
humano.
El hecho es que la Ilustracin ha ejercido un efecto positivo en su desarrollo, efecto cuya ndole y decisiva importancia no se han reconocido hasta
ahora. Las situaciones universales, fruto del ordenamiento divino, se transformaron en situaciones histricas, producto del hombre. Las relaciones,
instituciones y sistemas sociales se convirtieron en sujeto y objeto de la accin humana.
Aqu tenemos la formulacin del problema y su solucin. La historia, la personalidad, la sociedad, la comunidad, son logros esencialmente
humanos. Y sin embargo su elaboracin humana, como actualizaciones manifiestas e inalienables de sentidos, posibilidades y aspiraciones sigue
siendo un ideal, porque lo real es una situacin en la que aquellas han escapado del dominio humano, transformndose en cosificaciones de la
autoridad divina, sistemas sociales suprahumanos, maquinarias aparentemente autnomas. El problema del dominio, entonces, es el problema de
saber cmo pueden los seres humanos recobrar ese dominio sobre aquellos que, en el fondo, son sus propios productos; cmo pueden luchar
contra la maquinaria para crear un mundo en que ellos sean simplemente humanos. La solucin est en el incesante intento de ejercer el gobierno
humano, por medio de la accin social siguiendo el sentido ideal que el hombre atribuye a instituciones, relaciones y sistemas existentes. Llegamos
una vez ms a los trminos decisivos de sentido y accin, lo que clarifica en forma absoluta el efecto positivo de la Ilustracin sobre el desarrollo
y naturaleza de nuestra disciplina. Ella ha legado a la sociologa su segundo, ntido y contrapuesto problema central: el problema del dominio.
Y ha dado a su vez el origen a una segunda sociologa, una doctrina que constituye la respuesta a aquel problema: la sociologa de la accin social.
Una vez ms resulta evidente el vnculo doctrinario- entre la moderna perspectiva de la accin social y sus orgenes dentro de la tradicin clsica.
Dos problemas, dos sociologas: hasta ahora, la oposicin entre ellos sigue pareciendo total e irreductible. No obstante, la siguiente etapa del
razonamiento nos lleva ms all de su contraposicin, hasta la problemtica nica y fundamental frente a la cual no son ms que respuestas
contrarias. Esto nos exige otra excursin, ms atrs en el tiempo, para establecer los antecedentes de las concepciones de la naturaleza humana
sobre las cuales aquellas se basan. Porque en este punto lo decisivo es que esas concepciones no eran siquiera concebibles en la sociedad
medieval, y que slo llegaron a serlo en virtud de la desaparicin de esta.
La quiebra del orden medieval constituy una ruptura histrica total entre un mundo y otro, y no es exageracin afirmar que todas las formas del
pensamiento occidental han estado desde entonces intentando resolverla. El carcter absoluto de la ruptura se pone de manifiesto en la
inversin csmica que produce la concepcin del individuo.
Individuo significaba en el pensamiento medieval inseparable en el pensamiento medieval. Lentamente, y con muchas ambigedades, desde
entonces hemos aprendido a pensar en el individuo autnomo, cuando antes presentar a un individuo era dar un ejemplo del grupo del cual era
miembro.
Esta inseparabilidad de la persona respecto del grupo refleja fielmente el modelo de vida de la tpica aldea medieval. Se trataba de una comunidad
cerrada y esttica, en la que no penetraban ideas nuevas, a la que no afectaban movimiento de ningn tipo ni estaba sujeta a movilidad geogrfica ni
social. Era adems una comunidad indiferenciada, en la que todos dependan del grupo nico para la satisfaccin de sus necesidades. En otras
palabras, no exista divisin del trabajo. Y este es, por cierto, un factor decisivo, porque de la divisin del trabajo depende la diferenciacin de
biografa y de experiencia de la cual nace el sentimiento de ser distinto de los dems, que constituye el ncleo de la moderna concepcin de
individuo. Sin esto, por lo tanto, no puede existir concepcin alguna del individuo autnomo.
La concepcin medieval del hombre consista en un ser que no era ms que una manifestacin de la naturaleza y voluntad divinas, inseparable e
indivisible de ellas. Se afirmaba que la esencia de todas las cosas y el acto que las sustentaba era exclusivamente la creacin y autoridad divinas, no
quedaba espacio alguna para la concepcin de una naturaleza y una accin de hombre como tal. De aqu la imposibilidad de la existencia de
perspectivas sobre la naturaleza humana en la sociedad medieval.
Uno de los primeros cuestionamientos al orden medieval provino del campo teolgico. La separacin entre la voluntad divina y el conocimiento
humano creada por el protestantismo fue uno de los primeros pasos tentativos hacia una concepcin nueva de una accin intencional propiamente
humana. El Renacimiento del siglo XV represent otro paso en el mismo sentido (el hombre se transforma en el centro del mundo).
Las nuevas doctrinas que desafiaban a la ortodoxia medieval eran ellas mismas expresin de los profundos cuestionamientos que al tejido mismo de
la sociedad medieval hacan la nueva experiencia, las nuevas prcticas y la nueva organizacin social. Esta sociedad enfrentaba el incipiente
desarrollo de la divisin del trabajo, y el crecimiento de las ciudades, de los mercados, de las comunicaciones, de la economa monetaria y del
capitalismo empresario. En suma, enfrentaba diferenciaciones de todo tipo, y con ellas la diversificacin de biografa y experiencia que da
origen al sentimiento de ser diferente de los otros, nuclear en el moderno concepto de individualidad.
Entre las consecuencias del surgimiento del individuo moderno se cont, eventualmente, el surgimiento de la sociologa como parte de la
prolongada, ardua e inmensa tarea de encontrar sentido al mundo nuevo, que es al mismo tiempo la tarea de hacer el mundo nuevo, porque se le
busca sentido para vivir en l. El primer paso hacia el encuentro de ese sentido, puesto que ya no era posible considerar al hombre como mera

imagen de la naturaleza divina, consisti en establecer una concepcin de la naturaleza propia del hombre. Si las nociones de la naturaleza
humana eran inconcebibles antes de la desintegracin de la sociedad medieval, del mismo modo, y por la misma razn, lo era la sociologa.
El Reimer problema en la tarea de establecer una concepcin de la naturaleza propia del hombre consista en que en su primer trmino ya haba
quedado definido por los proceso mismo que crearon la posibilidad de esa tarea como tal. A diferencia del hombre medieval, el hombre moderno
era individualista. Pero en la experiencia del individualismo era central el fenmeno de su ambigedad. En sentido positivo, era un agente humano
autnomo, autor y rbitro de su propio mundo. Por otro lado, haba sido sustrado de todo vnculo comunitario y de toda identificacin grupal;
entonces, en sentido negativo, era un individuo solo, aislado de su Dios, pero tambin de sus semejantes. La sociedad medieval proporcionaba al
menos un sustento comunitario para la vida, el ser y la identidad de sus miembros; y esto se haba perdido. De modo que la tarea, ahora, era la
creacin de un nuevo marco comunitario, social y moralmente adecuado al individualismo, lo cual significaba la bsqueda de una base
apropiada para una individualidad genuinamente moral. Pero de qu modo haba de establecerse esa base era algo en s mismo problemtico,
nuevamente debido a la experiencia ambigua, positiva y negativa, del individualismo.
A partir de todo esto, surgen con evidencia el sentido y la significacin ms profundos que tienen para la sociologa las concepciones de la
naturaleza humana. Ellas son, en primer lugar y evidentemente, respuestas al ascenso del individualismo. De aqu el permanente inters de la
sociologa por el problema, cuya importancia para la historia es decisiva, de la relacin entre individuo y sociedad. Pero el ascenso del
individualismo sobre las cenizas de un mundo que se consideraba creado y legislado por la accin divina es, ms profundamente, el surgimiento de
la accin humana intencional. De manera que, en segundo y fundamental lugar, las concepciones de naturaleza humana son respuestas al ascenso
de la accin humana. Las concepciones de la accin humana expresan la ambigua experiencia del individuo moderno como un ser, por una parte,
aislado y sin races en la comunidad y, por otra, necesariamente creador de s mismo y de la sociedad. En las concepciones de la accin humana
intencional y sus consecuencias, se basa l visin del adecuado fundamento comunitario para una individualidad genuinamente moral. He aqu,
entonces, la problemtica en torno de la cual podra escribirse toda la historia del anlisis sociolgico: la problemtica de la accin humana. Y
esto confiere a la accin social su condicin de ser el concepto nuclear de la sociologa: es la tradicin y encarnacin sociolgica, inmediata y
definitiva, de aquella problemtica
Y es esta problemtica la que otorga al concepto de accin social su paradjico carcter central en las dos sociologas, y define as la verdadera
significacin de cada una y la relacin real entre ellas. Porque su contraposicin aparece ahora bajo una luz enteramente distinta. En primer lugar,
el inters de ambas por el vnculo entre individuo y sociedad seala claramente su compartida participacin en la bsqueda de la base comunitaria
apropiada para una individualidad genuinamente moral. Es cierto que sus soluciones dispares frente a esta problemtica pareceran indicar una
oposicin basada en que una de ellas afirma, y la otra niega, la actividad autnoma. Pero una versin as de su contraposicin se manifiesta ahora
superficial y engaosa, y podemos, tras ella, descubrir el segundo punto de vinculacin bsica entre las dos sociologas. En efecto, del arraigo de
ambas en concepciones de la naturaleza es decir, de la accin humana y sus consecuencias- se desprende que ambas no slo suponen una
concepcin del hombre como agente autnomo, sino que se apoyan en ella y, por lo tanto, en conceptos de accin social. Si recordamos la idea
pesimista del hombre, implcita en la perspectiva del sistema social, no es tanto la de una criatura infinitamente manipulable, cuanto la de un ser
que, si de lo deja librado al empleo espontneo de sus propias capacidades, generar el caos y la anarqua; lo que desde luego es una concepcin
del hombre como agente humano autnomo. La verdadera oposicin entre las dos sociologas no se sita en la oposicin entre sistema y accin.
Se sita, en cambio, en sus respuestas contrarias frente a la accin humana y son consecuencias (hombre creador, hombre destructor) y, por lo
tanto, en sus opuestas conceptualizaciones de la fuente, caractersticas y resultados de la accin social, sobre la base de las cuales cada una de
ellas ha levantado todo su aparato analtico, terico y doctrinario. En suma: el pensamiento y el anlisis sociolgicos constituyen una respuesta
frente a la ambigua experiencia del ascenso de la accin humana. Su historia gira sobre la bifurcacin de esa ambigedad en dos conceptos
opuestos de accin social y, a partir de all, en dos tradiciones morales y analticas opuestas, la sociologa del sistema social y la de la accin
social. Sus cuestiones centrales sobre el orden y el dominio constituyen formulaciones opuestas de la actividad humana y sus consecuencias, y sus
respuestas doctrinarias a esas cuestiones, versiones opuestas del fundamento comunitario adecuado para una individualidad genuinamente moral.
En el fondo, por lo tanto, ambas son sociologas de la accin social.

Pierre Ansart, Sociologa de Saint-Simon


Captulo 2: La ciencia de los sistemas sociales
A partir de 1816, despus de haber publicado La industria, Saint-Simon abandona sus trabajos sobre la evolucin de la Humanidad y se limita a
las sociedades europeas y a su historia desde el perodo medieval. Traza entonces un esquema histrico que no sufrir modificacin alguna;
distingue tres grandes perodos: el sistema feudal, cuyo derrumbamiento culminara con la Revolucin de 1789; la fase de desorganizacin, que
va desde 1789 hasta el momento en que Saint-Simon escribe; y, por ltimo, la sociedad industrial, anunciada en su obra, que ser el sistema propio
de la sociedad futura.
Saint-Simon sita su reflexin en el plano de los grandes modelos de sociedades, en el plano de las sociedades globales.
A travs de estas descripciones histricas, Saint-Simon propone un conjunto de modelos tericos que han de permitir replantear una totalidad
social, un sistema social, y analiza lo que l denomina las diferentes fuerzas sociales, las relaciones de poderes, los conflictos de las clases
sociales, las funciones de las ideologas. A travs de estas descripciones, estudia al mismo tiempo las leyes de equilibrio de los sistemas y la
dinmica a largo plazo que acarrear su desaparicin.
Saint-Simon propone caracterizar el rgimen feudal como la combinacin de dos poderes, espiritual (clero) y temporal (militares). El rasgo
fundamental de este sistema ser el mantenimiento de su organizacin gracias al equilibrio entre dos poderes coactivos que al delimitar sus
funciones recprocas garantizan la extrema estabilidad del sistema.
El sistema slo adquiri su coherencia y su estabilidad en el curso de una larga evolucin que hizo aparecer progresivamente su necesidad
particular.
Esta necesidad solo puede ser comprendida descubriendo las correspondencias que se establecieron entre las condiciones de existencia de esta
sociedad y las instituciones a que dieron origen. Las condiciones de existencia de una sociedad, es decir, los medios materiales, las tcnicas y los

instrumentos, por una parte, y los medios intelectuales por otra, constituyen las causas inmediatas de una organizacin social. Cada sistema
corresponde a un estado de civilizacin y a un estado de las luces.
Desde el punto de vista material estos grupos humanos eran incapaces de asegurar de forma estable su subsistencia; desde el punto de vista
intelectual, se hallaban en estado de ignorancia de las leyes de la Naturaleza, el estadio conjetural, que impide un eficaz dominio de las
condiciones naturales. La penuria material y el estado de inseguridad derivado de ellas impulsan al grupo social a la conquista de los bienes y de las
tierras de los dems grupos.
En efecto, obligada a atacar y a defenderse, la necesidad primordial de la sociedad es la organizacin de una fuerza militar capaz de preservar su
existencia. Al encarnar las necesidades vitales y permanentes de la colectividad, esta fuerza adquirir normalmente un papel privilegiado; a ellos
ser encomendada la direccin de los asuntos pblicos. As Saint-Simon pone de relieve el carcter espontneo y funcional de esta creacin del
poder militar en una sociedad de la escasez.
La concentracin del poder espiritual en el clero fue un fenmeno ms complejo, pero correspondi tambin a las necesidades de la colectividad.
No era posible entonces ningn tipo de institucin espiritual, puesto que los conocimientos solo podan ser conjeturales: el clero era el nico cuerpo
social que posea algn saber y a l corresponda la transmisin de este saber. Pero Saint-Simon insiste mucho ms sobre las necesidades
complejas que estaban en la base del poder religioso:
Defensa relativa ante los eventuales excesos de los poderes militares.
Por la naturaleza de sus enseanzas mantena a los fieles en un estado de sumisin favorable al mantenimiento del orden social.
Cumple con la necesidad de toda sociedad a organizar un sistema de enseanza y de difusin de instrumentos intelectuales que tiende a
establecer un tipo de control intelectual necesario para su existencia.
Se comprende, pues, que los productores, los campesinos y los artesanos no hayan podido alcanzar, en este sistema, la supremaca: en una sociedad
cuya actividad principal era la guerra, la industria solo desempeaba una funcin subalterna y se limitaba a ser un instrumento para la defensa y
para la guerra. En un sistema de este tipo, los productores quedaban forzosamente en una situacin de dependencia.
Asimismo esta sociedad ofrece el ejemplo de un fenmeno social caracterstico: el mantenimiento de los equilibrios, ambos poderes se hallan en
relacin de reciprocidad y son susceptibles de responder a las necesidades generales de la colectividad, de suerte que ninguno de ellos puede
dominar al otro.
Hay que explicar ahora de qu modo pudo ser destruido un sistema social tan coherente. Esta explicacin no slo permite comprender los procesos
de descomposicin de un sistema, sino que ha de demostrar sobre todo los orgenes histricos del sistema industrial poniendo de manifiesto as, su
necesidad.
La decadencia del sistema solo poda provenir de una modificacin interna de sus condiciones de existencia. En el seno de la propia combinacin
feudal es donde hay que buscar las lentas modificaciones cuyo desarrollo entrara en contradiccin con el sistema de relaciones sociales. Al mismo
tiempo que el sistema llegaba a su apogeo, el germen de su destruccin comenzaba a nacer. Saint-Simon distingue dos elementos en el desarrollo
estas fuerzas productores: la extensin de la industria y la constitucin progresiva del saber positivo.
. Extensin y progresin del trabajo productor: en el sistema feudal, los siervos tenan la posibilidad de poseer algunos bienes, y dedicaron sus
esfuerzos con xito a acrecentarlos, lo que tuvo como consecuencia la aparicin y desarrollo de la propiedad industrial. Este nuevo tipo de
propiedad tuvo como consecuencia inmediata la reorganizacin de las relaciones de dependencia que suponan el sometimiento de los
productores a los seores feudales. A fin de procurarse los nuevos productos creados por los industriales, los seores feudales se vieron obligados a
concederles la libre disposicin de sus personas y sus bienes, reforzando as an ms la capacidad industrial. Este es el sentido que Saint-Simon da
a las franquicias urbanas: gracias a este movimiento, cuyas causas hay que buscar en el desarrollo econmico, los artesanos consigue modificar las
relaciones que los unan a la feudalidad; transformacin que simbolizaba la constitucin de nuevas relaciones sociales y que anunciaba al mismo
tiempo, con el relajamiento de las relaciones de dependencia, su futura desaparicin.
. Avance del pensamiento positivo: los espritus descubrieron por razones especficamente intelectuales la verdad que lo positivo contiene, su
superioridad sobre lo conjetural. Sus causas pueden encontrarse en la introduccin de los rabes en Europa de conocimientos matemticos y
mdicos y la actividad creadora de espritus excepciones, genios, como Bacon, Galileo y Descartes. El desarrollo de las ciencias positivas adquiri
inmediatamente una significacin social alterando el poder del grupo intelectualmente dominante. La ciencia positiva se convirti en fuerza
opuesta al clero. Los espritus, al descubrir verdades cuya aceptacin provenan tan solo de la evidencia que contenan, cesaron de someterse
progresivamente a un poder que exiga de ellos una obediencia ciega.
El trabajo de los artesanos va limitando progresivamente el poder los nobles, mientras el trabajo de los intelectuales reduce poco a poco el poder del
clero: estas dos formas de produccin se complementan mutuamente; siendo aprovechados en un campo los descubrimientos realizados en el
otro, pero adems ambas participan de un mismo tipo de actividad. Tanto el trabajo industrial como el trabajo industrial son actividades
autnomas que se proponen conquistar la Naturaleza y la verdad que ella encierra. La ascensin de los industriales representa el advenimiento de
una nueva forma de accin y de una sociedad radicalmente distinta de la antigua.
Por qu la decadencia del sistema feudal no culmin definitivamente con la Revolucin de 1789? Este esquema debe ser completado con las
nuevas clases sociales surgidas de la fase crtica. Las clases intermedias, que haban combatido al feudalismo durante la fase crtica (legistas que
defendan los intereses de artesanos en conflictos jurdicos con los nobles), iban a desempear un papel excepcional y, esencialmente, perjudicial.
La dinmica general de este perodo vena determinada por el irresistible avance de las capacidades industriales y cientficas significando la
continua consolidacin de la clase industrial. Sin embargo las clases industriales no estaban preparadas para conquistar la supremaca poltica:
desde el punto de vista intelectual ningn sistema coherente y susceptible de resolver positivamente los conflictos haba sido propuesto. Esta
debilidad de los industriales se enfrentaba a una clase numricamente dbil pero socialmente importante: la clase social intermedia o burguesa
(legistas, metafsicos, funcionarios pblicos, terrateniente que no eran nobles). Como consecuencia de la inercia de los industriales, esta clase logr
usurpar la revolucin y desviar su verdadero sentido. Las doctrinas negativas de los legistas y metafsicos eran incapaces de proponer objetivos
positivos. Las pasiones de igualdad y de libertad, al estar desprovistas de un objetivo constructivo, cayeron en el desorden. As se produjo un pacto
entre los legistas y las capas ms ignorantes de la poblacin contra la clase industrial derivando la revolucin en el tiranismo jacobino.
Saint-Simon estima que la verdadera revolucin, la que ha de instaurar un nuevo orden social, no se ha producido todava. La Restauracin no es
ms que un orden poltico transitorio que prolonga la fase de desorganizacin, la cual dar lugar al advenimiento del futuro sistema. La tarea de la
ciencia social sera la de una reflexin enmarcada en los amplios perodos de la Historia, para descubrir en la sociedad actual, las fuerzas en ascenso
y decadencia, a fin de demostrar las consecuencias de los procesos observados.
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Saint-Simon se propone abordar los fenmenos sociales desde una perspectiva que abarque la totalidad del sistema. Una institucin solo puede ser
comprendida si se la sita en la totalidad histrica que le sirve de marco.
La fase de desorganizacin solo adquiere su verdadero sentido sin son tenidos en cuenta sus verdaderos orgenes y sus relaciones no superadas con
el rgimen feudal. Se comprende entonces que la cuestin esencia sea para Saint-Simon el anlisis de las causas que provocan el cambio. Propone
como regla buscar en el seno de los sistemas y en sus condiciones inmanentes las causas de sus modificaciones. Estas condiciones que se refieren
bien al equilibrio entre clases o bien a los ajustes entre diversas funciones, deben ser relacionadas en ltima instancia con la vida del grupo y con la
renovacin de sus condiciones de existencia. En efecto, el reparto de funciones en el cuerpo social se realiza segn las necesidades de la
reproduccin de la vida colectiva. Un sistema social es, pues, una determinada organizacin de las actividades sociales, sean estas blicas o
productivas. El estudio del cambio social debe situarse a este nivel, en el examen de los actos colectivos y en el examen de sus modificaciones. La
nocin de trabajo desempea en este anlisis un papel fundamental, puesto que la regresin del sistema militar se explica por la acumulacin de
trabajo, por la extensin de la produccin efectuada por la clase industrial (trabajo en sentido amplio, toda forma de produccin, ya sea intelectual o
material). Pero hay que tener en cuenta, sobre todo, que el trabajo solo caracteriza uno solo de los tipos sociales, el tipo industrial. El concepto ms
general y vlido para todos los sistemas no es el de trabajo, sino el de actividad, destinada a asegurar la existencia colectiva. Son las condiciones
por las cuales los hombres aseguran el mantenimiento de su vida las que determina la organizacin social.
Por otra parte, Saint-Simon destaca la objetividad, el carcter de realidad del sistema. Esta es una de las consecuencias de su regla de observacin:
un sistema debe ser tratado como un objeto, como un hecho. No es una creacin, es un descubrimiento de algo que ya existe. El adjetivo positivo
se caracteriza por su capacidad de designar algo efectivamente existente, controlable y que, al mismo tiempo, escapa a la arbitrariedad de los
individuos. Si fuera necesario buscar ejemplos de esta objetividad de los sistemas, podramos encontrarlos en los mltiples fracasos que han
coronado las tentativas de modificacin arbitraria de aquellos. Los fracasos del bonapartismo y la Restauracin bastan para demostrar que toda
accin tendente a transformar un sistema fracasa necesariamente en la medida en que es contradictoria con la naturaleza y las necesidades de las
organizaciones; solo resultan viables los cambios que se adecuan a las exigencias generales del sistema. Cada sistema posee una necesidad; el hroe
puede modificarla, pero en ningn caso puede escapar de ella. Se puede retrazar el cambio, pero es inevitable su llegada.
----------HASTA ACA A MI ENTENDER ES LO QUE ENTRA EN EL PARCIAL---------La comparacin con las ciencias fsicas y biolgicas queda, pues, ampliamente justificada: la ciencia social se enfrenta a la objetividad y a la
realidad de los sistema sociales del mismo modo que las ciencias de la Naturaleza estudian fenmenos objetivos y las relaciones que existen entre
ellos. Sin embargo este paralelismo pone de manifiesta la especificidad de las realidad social, ya que el sistema social no admite una asimilacin
rigurosa con el objeto fsico ni el organismo; si bien el sistema social es un hecho, una realidad, posee, adems una esencia particular: est
formado por la convergencia, en una estructura constante, de las actividades relativas a la vida material y de las actividades relativas a la vida
intelectual. Es posible, por otra parte, que estos dos tipos de actividades entren en conflicto o se diferencien notablemente: en un sistema
organizado, la prctica productiva y las representaciones comunes se hallan en estrecha relacin de coherencia, pero en cambio la fase de
desorganizacin se caracteriza por las distorsiones entre la prctica y la teora.
Por otra parte cuando Saint-Simon atribuye el calificativo de sociales a las organizaciones que estudia, est operando un desplazamiento de
sentido. En efecto, no slo el sistema social es completamente distinto del rgimen poltico, sino que adems el primero explica al segundo. SaintSimon intenta demostrar que el rgimen poltico de gobierno no es ms que una parte de un conjunto mucho ms amplio, conjunto que dicho
sistema viene precisamente a confirmar. Es necesario remplazar las discusiones abstractas acerca de una institucin particular por una ciencia de los
sistemas que permita explicar las partes de stos.
La primera consecuencia de este desplazamiento es la sustitucin de la ciencia poltica por una visin sociolgica que tiene como objeto una
comprensin totalizante: una determinada institucin slo ser inteligible referida al conjunto en que se sita, y desempear funciones diferentes
segn la totalidad considerada.
Este desplazamiento de sentido acarrea adems una segunda consecuencia, Saint-Simon introduce una relacin de determinacin entre lo social
y lo poltico, convirtiendo la organizacin social en causa determinante del rgimen poltico. Es por as decirlo, la forma de vitalidad la que
predetermina las formas particulares: en la sociedad militar, son las exigencias de la actividad blica las que determinan el orden jerrquico; y sern
las exigencias de la actividad industrial las que determinarn las relaciones sociales en la sociedad industrial.
Una organizacin social depende directamente de su actividad predominante, actividad que tiene por objeto la conservacin y la renovacin de la
vida del grupo.
En efecto, la regla de la totalidad fija una doble tarea: subrayar primero, la totalidad del sistema, y mostrar despus sus elementos
fundamentales. Saint-Simon no hace un inventario de estos elementos: prefiere poner de manifiesto su historia o sus conflictos, slo en sus
anlisis concreto pueden distinguirse cuatro nociones esenciales: las instituciones, las fuerzas sociales, las clases y los tipos de poder.
Instituciones: una sociedad puede ser descrita como un juego de instituciones coordinadas. La institucin tiene un carcter funcional hacia la
organizacin social y un carcter relativo. El estudio exclusivo de las instituciones corre el riesgo de concentrar la mirada en lo esttico y no
observar las dinmicas de cambio entre sistemas sociales.
Fuerzas: Saint-Simon utiliza ampliamente el concepto de fuerza para designar la importancia relativa de los diferentes elementos en un
conjunto social. En esta sociologa dinmica, centrada en el estudio del cambio, el concepto de fuerza aporta una perspectiva esencial, que
insiste al mismo tiempo en el equilibrio de la totalidad y en la constante transformacin de los elementos considerados. Fuerza en varios
sentidos:
Magnitud de un grupo fuerza de dominacin de la organizacin militar.
Posesin de bienes y capitales cuando la riqueza est concentrada en una clase reducida fuerza de los propietarios
Influencia social del saber y de las ciencias fuerza del pensamiento positivo.
De los juicios colectivos fuerza de la opinin pblica
Las fuerzas se estabilizan y se transforman de acuerdo a las funciones sociales, a las necesidades ligadas a las condiciones de existencia de
una organizacin social
Clases sociales: el anlisis social en trminos de fuerzas es fcilmente conciliable con el anlisis de las clases sociales. En efecto estas
fuerzas estn repartidas, esencialmente, en funcin de los grupos sociales, reflejando aqullas la importancia de stos. Todos los sistemas

del pasado han distribuido entre los diversos grupos constituyentes las funciones, los bienes y los poderes. Esta distribucin no era igualitaria
y daba lugar a un orden jerrquico (en el sistema feudal los siervos se hallaban en relacin de dependencia con los nobles). En la descripcin
de formaciones histricas Saint-Simon pone de manifiesto que todos los sistemas comportaban una irreductible rivalidad entre las diversas
clases. El sistema feudal, a pesar de su equilibrada organizacin, tambin se basaba en la desigualdad de clases, y comportaba una permanente
rivalidad entre las clases dominantes y los productores. Este equilibrio era mantenido gracias a una relacin de opresin, dado que los
productores eran reducidos a la obediencia por la fuerza. Las clases feudales aseguraban, sin duda, la defensa militar de la colectividad, pero
intentaban al mismo tiempo aumentar su poder en detrimento de las clases industriales, y absorber en la medida de lo posible la produccin de
stas (Saint-Simon no utiliza el trmino de explotacin para describir este tipo de relaciones).
En el caso del derrumbe del sistema feudal, Saint-Simon no dice que la emancipacin fuera del resultado de la lucha de clases; dice, ms
exactamente, que el trabajo y la acumulacin de fuerzas permitieron a las clases que haban sido subordinadas hasta entonces la conquista de
nuevos derechos y la extensin de su autonoma.
Tipos de poder: el anlisis de las fuerzas ha demostrado qu jerarqua las ordena; el anlisis de las clases, por su parte, ha puesto de manifiesto
de forma particular que en todo sistema se establecen relaciones de dominacin entre clases gobernantes y clases subyugadas. Puesto que la
liberacin de las clases dominadas es la que provoca la ruina de los sistemas y la aparicin de la nueva organizacin, Saint-Simon, al analizar
un sistema determinado, se concentra en la situacin de subalternidad. Justifica as la importancia que le atribuye al estudio particular
de la red de poderes que constituyen cada uno de los sistemas.
La originalidad de Saint-Simon en este tipo de anlisis reside precisamente en este constante poner de manifiesto la pluralidad de las
formas de poder, y en su oposicin a la exclusiva consideracin del poder poltico gubernamental. En este sentido, la dominacin poltica no
es, en absoluto, el nico poder: si bien es cierto que existe una sumisin del ciudadano al Gobierno, existe tambin una sumisin de los fieles
al clero, una sumisin del no propietario al propietario, una sumisin intelectual al escritor poltico. Todos estos poderes difieren por su
naturaleza (cualitativamente heterogneos) y por la cantidad (pueden ser ms o menos opresivos).
As el estudio de los sistemas sociales debe analizar toda la red de poderes y subordinaciones, mostrando al mismo tiempo su naturaleza y su
rigor, su coherencia o sus contradicciones
Un sistema social puede ser analizado como una combinacin de fuerzas, de las clases o de los poderes. Pero esta combinacin solo es
inteligible en el sentido de la totalidad: una sociedad no es solamente una organizacin de fuerzas o una estratificacin de clase, es tambin
una unidad viva que persigue un fin y se organiza en torno a ese fin. No puede existir una verdadera asociacin sin un objetivo comn de
actividad. Esto significa que todo sistema social encuentra su unidad en el fin de su actividad, y que su vitalidad ser mayor cuanto mayor sea
la precisin con que dicho fin ha sido definido. Cada elemento debe ser considerado como el agente de una accin (militar, intelectual,
industrial) integrado a una totalidad en constante transformacin.

Pierre Ansart, Sociologa de Saint-Simon


Captulo 4: La Sociedad Industrial
Las indicaciones de Saint-Simon sobre la sociedad industrial, sobre el sistema industrial, pertenecen ms al campo de la teora social o incluso
poltica, que al de la sociologa. Saint-Simon sabe perfectamente que se est refiriendo a una sociedad que no existe todava. Su descripcin ser,
por tanto, forzosamente inductiva. El inters fundamental de esta teora reside en las excepcionales consecuencias que ha tenido, hasta nuestros
das, en el campo del pensamiento social y sociolgico. Saint-Simon ha elaborado una representacin sistemtica de las sociedades modernas, en la
cual encontramos constantemente las realidades y las ideologas contemporneas.
Saint-Simon pretende, ante todo, poner de manifiesto la radical novedad de esta sociedad y su originalidad, no slo respecto a la sociedad feudal
a la que iba a sustituir, sino tambin respecto a todas las sociedades anteriores. Por primera vez en la historia de las civilizaciones, una sociedad se
fijar como fin exclusivo el desarrollo de su produccin (produccin de cosas tiles) y se organizar segn las reglas y necesidades de esa
produccin.
Saint-Simon desarrolla ampliamente este principio general, esta inversin de los fines que una sociedad puede fijarse. Una transformacin de los
fines supone la transformacin de todas las condiciones sociales, es decir, la desaparicin total de un sistema y el advenimiento de una nueva
organizacin basada en principios totalmente opuestos.
El nuevo objetivo la accin sobre la Naturaleza- convierte a la sociedad en una totalidad enteramente creadora, y la orienta hacia su futuro.
La sustitucin de las reglas de autoridad por nuevas formas de cooperacin constituye uno de los rasgos esencial de la ruptura con las
sociedades pretritas y una de as caractersticas fundamentales de la sociedad industrial. Sabemos, en efecto, que una sociedad militar que se fijaba
como fin la violencia institua necesariamente relaciones de dominacin no slo en los pueblos dominados sino tambin en su propio seno. Por el
contrario, en una sociedad cuyo fin es la conquista de la Naturaleza, es indispensable que todos y cada uno se vean incitados a aportar su trabajo, e
invitados a cooperar en una obra que se ha convertido, efectivamente, en obra colectiva. Saint-Simon recordar constantemente que una sociedad
industria, en razn de la accin que la caracterizaba, debe fijarse necesariamente la organizacin de una nueva red de relaciones sociales basadas
en la divisin y cooperacin del trabajo. Nace, pues, un nuevo acuerdo entre los actos sociales y las necesidades individuales, entre las
instituciones y el individuo.
Las instituciones de la sociedad industrial, desitiadas nicamente a facilitar la accin colectiva, conciernen directamente a cada productor. Esta
sociedad semejante a un taller donde todos los hombres aportan su trabajo en el seno de una accin comn, convierte a cada individuo en un
asociado o, segn la expresin utilizada tambin por Saint-Simon, en un societario.
Debemos aadir a estos principios generales que la sociedad industrial crea al mismo tiempo una nueva cultura y una nueva moral. Saint-Simon
No separa nunca estos dos aspectos, materiales y culturales, que son simultneamente los efectos de una actividad colectiva de produccin y las
condiciones de su organizacin. Dicha sociedad no se limita a provocar la promocin de las diversas ciencias y a aumentar la importancia del papel
social de los sabios; hace surgir tambin una nueva representacin colectiva, una visin racional de la existencia. La produccin y la
organizacin de la sociedad en funcin de esta produccin son objetivos razonables que todas las inteligencias pueden aceptar: la produccin de
cosas tiles es el nico fin razonable y positivo que una sociedad puede fijarse. Ello significa que la organizacin social adoptar objetivos que

puedan comprender todos sus miembros, pero tambin que cada individuo podr integrarse a una nueva forma de cultura, orientada al trabajo
colectivo y la libre aceptacin de los objetivos comunes. En este sentido Saint-Simon
Afirma que las actividades industriales son actividades morales, la sociedad industrial es superior a las otras sociedades adems en el plano de
las jerarquas de valor. El entusiasmo de Saint-Simon no proviene nicamente de la certeza de un futuro necesario, sino sobre todo de la conviccin
que esta sociedad instaurar unos valores que las sociedades precedentes jams han logrado encarnar. Por lo tanto la moral del sistema
industrial no puede ser reducida a un simple utilitarismo. La sociedad y ste es un aspecto primordial- debe satisfacer las necesidades individuales;
pero precisamente, al descubrir que slo a travs de una accin comn puede satisfacer su inters personal, el hombre comprende su papel de
asociado. Esta identidad de medios y fines es la que le permite descubrir la identidad de su ser individual y de la accin colectiva. Pero en realidad,
para Saint-Simon, este utilitarismo prctico se desborda a s mismo hacia una participacin en valores que se sitan ms all del inters individual.
En su accin, el productor, convencido de que trabaja en beneficio propio, trabaja constantemente para los dems y por encima de su inters. Para
preservar esta capacidad de creacin de valores, Saint-Simon cree necesario erigir dichos valores en normas, permitiendo as que la sociedad se
mantenga fiel a s misma. La sociedad industrial no es solamente un medio para el logro de satisfacciones individuales; es, y debe ser, una obra
permanente de justicia.
Ms all de estos principios generales, Saint-Simon esboza en varias ocasiones modelos de organizacin apropiados a esta sociedad industrial,
modelos de organizacin econmica y de organizacin poltica en su conjunto. No hay que tomar estas indicaciones al pie de la letra: SaintSimon jams pretendi elaborar un modelo perfecto de la sociedad futura. Toda su teora se opone radicalmente a que el pensador social invente un
modelo de constitucin social. Solo se trata de esbozos provisionales capaces de sugerir las grandes lneas de lo que podan ser las organizaciones
econmicas y polticas.
La organizacin econmica debe aplicar el principio general que define la comunidad social como una comunidad de trabajo, la nacin como
un taller. Esta transformacin implica, en primer lugar, la desaparicin de todas las clases que viven del trabajo de las dems clases, es decir, de los
nobles, legistas y propietarios ociosos. Todos los miembros de la sociedad aportarn su contribucin a la tarea colectiva. Pero la transformacin de
la sociedad en una comunidad de trabajo implica, adems, la creacin de una cierta unidad econmica y la acentuacin de esta dinmica
unificadora que, ya antes de la cada del sistema feudal, es indisociable de la industria.
Saint-Simon subraya ante todo que una organizacin de este tipo exige una nueva gestin de los intereses generales, una nueva concepcin del
presupuesto nacional. Debe ser establecido nicamente en funcin de los intereses de los productores y, de acuerdo con el Nuevo cristianismo
(nueva cultura y moral), con objeto de desarrollar los medios materiales y morales de que dispone la clase ms pobre y numerosa. En consecuencia,
el presupuesto debe ser establecido exclusivamente por los propios industriales.
La integracin de las tareas a una nueva unidad ser mucho ms evidente todava en el plano de la organizacin conciente y colectiva de las tareas
comunes. Saint-Simon formula aqu los principios generales de lo que posteriormente recibir el nombre de planificacin.
En efecto, la extensin de la industria exige la coordinacin a nivel nacional de los trabajos vinculados al inters general. La unificacin industrial
permitir un acuerdo que habr de desembocar en la elaboracin de un plan. Una Cmara nacional presentar un proyecto de obras pblicas
destinadas a aumentar la riqueza de la nacin y a mejorar las condiciones de sus habitantes en todos los aspectos. El plan as elaborado ser algo
ms que una simple tcnica susceptible de aumentar la produccin; ser tambin un instrumento privilegiado para orientar la vida social y la
actividad cultural. Gracias a este plan, surgido del acuerdo comn, la comunidad industrial dominar su evolucin y decidir su propio futuro.
Saint-Simon no propone en modo alguno, la creacin de un nuevo poder exterior a las clases industriales, y menos an una accin tendente a
reforzar los poderes del Gobierno; propone, precisamente, la supresin de todo poder exterior a la industria. Su proyecto se opone al esquema
liberal tradicional, basado en la dualidad de la sociedad civil y del Estado, y lo sustituye por una visin orgnica de la sociedad productora.
Saint-Simon invita a los Industriales, pero nunca al Estado, a definir los objetivos de la planificacin, a establecer el programa de las tareas
colectivas que debern ser llevadas a cabo por los diversos grupos de productores.
Por otra parte, podemos preguntarnos legtimamente si esta organizacin planificada conducir o no a la instauracin de nuevos privilegios
o, al menos, de nuevas superioridades, dado que esas tareas complejas de elaboracin sern confiadas a los ms competentes, a los capacitados.
El problema aparece delimitado, en cierto modo, por dos posibilidades que pueden resultar contradictorias. Por una parte, Saint-Simon sostiene que
la organizacin econmica debe ser confiada a los industriales, es decir, a todos los productores, sean empresarios o obreros, propietarios o
proletarios, dirigentes o ejecutivos. Y esta clase, en conjunto, es la que, al ser eliminadas las estructuras gubernamentales, deber asumir la
organizacin de la sociedad. Pero por otra parte, Saint-Simon no afirma nuca, en esta materia, la utpica existencia de una voluntad general
armnica surgida de una clase cuya complejidad y heterogeneidad l mismo conoce. Cree necesario recurrir a las capacidades, a los grupos y a
las personas que poseen las competencias necesarias al establecimiento de juicios racionales: queda as confirmada la creciente importancia que
la sociedad industrial conceder a la ciencia.
Se trata, por lo tanto, de descubrir cules sern estas competencias, y cules el poder y las funciones que les sern atribuidos. Es admirable que v no
haya intentado eludir este problema, su desconfianza frente a las utopas haba de permitirle superar este optimismo industrialista y plantear el
problema concreto de la direccin y de los centros de decisin adecuados a la sociedad industrial. Su sentido de la totalidad le obliga, adems, a
ampliar la problemtica y a abordar la cuestin global de los nuevos controles en el seno de una sociedad productiva. En efecto, el problema de las
decisiones centrales relativas al plan econmico no es, para Saint-Simon, ms que un caso particular de un fenmeno mucho ms general, el
de las relaciones sociales y los controles en una sociedad de produccin.
Conocemos ya la respuesta general a esta cuestin: en una comunidad de trabajo las relaciones de mando desaparecern. Saint-Simon describe
las nuevas relaciones entre asociados por oposicin a las relaciones de autoridad caractersticas de la sociedad feudal. Una accin colectiva de
produccin, al unir a los asociados a una tarea que les pertenece y cuya significacin pueden comprender, no slo excluye la arbitrariedad sino
tambin las relaciones de mando. Este plan puede ser perfectamente comprendido por todos, y, segn la expresin utilizada por Saint-Simon,
todo es en l juzgable. As, pues, el productor inmediato no se ve obligado a cumplir rdenes y, en el caso lmite, la distincin entre dirigentes y
ejecutantes desaparece. El productor se ve asociado a una tarea cuyos fines y razones comprende, y ello le permite comprender tambin el sentido
de su propio trabajo, por parcial que sea. Hay que aadir todava que las personas capacitadas no actuarn en funcin de sus intereses personales:
adoptarn las decisiones segn la razn y en virtud de las posibilidades objetivas de la situacin. La voluntad de los hombres es sustituida por la
razn.
Estos principios generales sealan claramente los lmites de las funciones que sern atribuidas a las personas competentes; stas no estn llamadas a
ejercer un poder, sino nicamente a definir las normas que la accin colectiva exige. Saint-Simon afirmar constantemente que la actividad
colectiva encierra una dinmica de unificacin, pero afirmar tambin que las personas competentes y en particular los dirigentes de los trabajos
industriales deben asumir las tareas de direccin que la cohesin industrial requiere.

Saint-Simon tiene a privilegiar el papel de los dirigentes industriales y a confiarles la organizacin de la futura sociedad. En una pgina del Sistema
Industrial recuerda a los dirigentes que muchos miembros de las clases populares pueden dejarse seducir, an, por feudalidad militar y jacobina,
apartndose as de los objetivos industrialistas. Esta sugerencia indica que para Saint-Simon los dirigentes industriales constituyen el nico grupo
capaz de comprender totalmente el sentido de la evolucin histrica y de provocar el advenimiento de la sociedad industrial.
En trminos actuales, podramos decir que Saint-Simon elabora aqu el plan de un socialismo de tipo tecnocrtico, en el cual lite, compuesta
por personas con un alto nivel de preparacin, tendra como misin la definicin de objetivos y la edificacin de la sociedad de acuerdo con una
racionalidad que el ejecutante no es capaz de comprender. La atribucin a la poltica de un carcter cientfico ilustra suficientemente una cierta
direccin del pensamiento de Saint-Simon y su confianza en la competencia de las lites.
Pero ste es, tan slo, un aspecto de su pensamiento, que no puede ser aislado del contexto, so pena de caer en la arbitrariedad. Para limitar su
alcance, debemos recurrir a dos observaciones que introducen matices esenciales en el anlisis; la primera de ellas se refiere a las competencias de
los ejecutantes, y la segunda a las finalidades de la accin descrita en el Nuevo Cristianismo. Saint-Simon subraya por una parte que no todas las
capas sociales poseen un mismo nivel de preparacin, pero subraya tambin que esta situacin es, de hecho, provisional. La ignorancia en que se
hallan actualmente los ejecutantes no es, en modo alguna, definitiva; antes bien, la prctica de la industria debe contribuir eficazmente a su
desaparicin. La actividad industrial tiende a procurar a cada asociado las competencias derivadas de su trabajo, permitindole as, precisamente,
realizar su aportacin a la actividad comn, La confianza que los obreros depositarn en las personas competentes no ser ya la confianza ciega del
ignorante, sino el respeto que un trabajador competente puede manifestar ante una ciencia que no es la suya y que slo conoce parcialmente. As,
pues, la nocin de capacidad no puede ser opuesta a la de ignorancia en una sociedad en la cual las competencias son diversas y complementarias.
El poder de los dirigentes industriales no es ms que un poder de persuasin y de demostracin, ejercido frente a unos asociados que poseen su
propia competencia.
La importancia atribuida a las competencias, a los dirigentes industriales, poda hacer sospechar que la sociedad industrial reforzara el papel de las
personas capacitadas y, con ello, su poder. Al afirmar que el objetivo de la sociedad debe ser mejorar con la mayor rapidez posible las condiciones
de la clase ms pobre, responde claramente a esta objecin. Son, nicamente, los agentes de una causa que est fuera de s mismos, los
responsables de un objetivo que los desborda: el desarrollo de los medios fsicos y morales de los productores inmediatos.
Esta organizacin econmica, o constitucin industrial, define el sistema poltico de la nueva sociedad, tomada en su conjunto. En efecto, la
originalidad de la sociedad industrial reside en esta destruccin de la autonoma de la sociedad productiva respecto a las estructuras polticas y en el
logro de una sociedad unificada. Sin embargo, Saint-Simon establece provisionalmente una distincin entre la constitucin industrial y el
sistema poltico de la sociedad industrial, al atribuir a ste una nueva significacin. El sistema poltico no designa una distribucin de poderes,
y menos an la forma de gobierno, puesto que estas estructuras desaparecern en una sociedad completamente industrial; designa nicamente la
organizacin social en su totalidad, sus formas de divisin, de distribucin social y centralizacin. Y Saint-Simon se sita precisamente en este
plano: sus indicaciones sobre la urgencia de una planificacin centralizada anuncian, por ejemplo, la necesidad de preveer las estructuras de un
organismo de estudio y de decisin. Sus reflexiones sobre el papel que habrn de desempear respectivamente los sabios, los dirigentes
industriales y los productores inmediatos trazan una imagen global de la sociedad poltica y de sus estructuras sociales. Sin embargo, no
encontramos en sus escritos un esquema constante y uniforme de estas estructuras, y sera fcil poner en evidencia sus dudas, e incluso sus
contradicciones, a lo largo de su evolucin. Hasta 1823, por ejemplo, tiende a tribuir a los sabios las funciones de direccin de alto nivel, pero en el
Catecismo de los industriales, al examinar de nuevo el problema, advierte el peligro que dicha atribucin encierra y concede, la exclusiva
preeminencia poltica a los industriales. Es intil, pues, buscar en la obra de Saint-Simon un modelo simple y constante de sociedad poltica.
Muchos de los discpulos de Saint-Simon, que pretendieron atribuirle una posicin clara, no comprendieron que evit siempre llegar, en este
terreno, a conclusiones definitivas.
Analicemos por ejemplo el esquema que, en 1820, propone en El organizador. Sugiere en esta obra la constitucin de un basto Parlamento
formado por tres cmaras distintas: de invencin, de examen y de ejecucin. La primera cmara tendra como misin elaborar el proyecto
de las obras pblicas susceptibles de favorecer el desarrollo material y cultural de la comunidad (tambin la proyeccin de fiestas pblicas
destinadas a exaltar la conciencia de los ciudadanos). Estara compuesta por ingenieros civiles y artistas. La segunda, denominada cmara de
examen, estara compuesta por trescientos sabios matemticos, fsicos y fisilogos- y tendra confiado el estudio de las posibilidades de
realizacin de los proyectos propuestos por la primera cmara; se encargara de, por otra parte, de formular proyectos relativos a la enseanza en
sus diversos grados. La cmara de ejecucin, por ltimo, estara compuesta por industriales de diversas ramas y, tal como su nombre indica, sera
responsable de la realizacin de los proyectos colectivos aprobados; se le confiara, asimismo, la determinacin y la percepcin de los impuestos.
Estos parlamentarios no poseen poderes de coaccin, que son confiados al nivel subalterno de la polica; su misin se limita a animar la vida
colectiva, a expresar las necesidades colectivas y a participar, en un plano de igualdad con los dems productores, en la creacin colectiva. No
existe en esta constitucin separacin alguna entre las tareas productivas y las tareas polticas; los parlamentarios son tambin productores, se tarea
est vinculada nicamente a la produccin material e intelectual.
Este esquema del sistema poltico propuesta ilustra, a pesar de su carcter provisional, la representacin sansimoniana de la estratificacin
social. Saint-Simon afirma que el sistema industrial tiende hacia una perfecta igualdad entre sus miembros, pero se alza vigorsamente contra lo que
l denomina el dogma de la igualdad. En efecto, la asociacin de los productores con vistas a la obtencin del mayor nmero de goces positivos
para todos excluye el mantenimiento de los privilegios tradicionales y de los derechos de nacimiento. Sin embargo, el sistema industrial no
conduce, en modo alguno, a la instauracin de una equivalencia mtica entre todos los hombres. A medida que los conocimientos y las prcticas se
acercan a la positividad, las diferencias entre las personas se acentan y los hombres estn cada vez ms dispuestos a reconocer que estas
diferencias existen. El acercamiento a la positividad incita a escuchar la voz de las personas capacitadas.
Saint-Simon justifica, pues, una cierta desigualdad de los estatutos sociales basada en dos criterios: el del mrito y el de la propiedad. En su modelo
de constitucin poltica los sabios, los artistas y los ingenieros gozan de un prestigio evidente, derivado de sus funciones. Crea necesario, tambin,
que estos sabios recibieran ventajas materiales que garantizaran su libertad y las condiciones necesarias a su trabajo, Saint-Simon sugiera as una
cierta meritocracia que excluira los privilegios heredados y los mritos ligados a la posesin de riqueza. Sin embargo, no elimina totalmente la
jerarqua ligada a la propiedad, siempre que esta propiedad sea utilizada como medio de produccin. Sabemos, en efecto, que excluye de la clase
industrial a los propietarios ociosos, oponindose, as, a que la riqueza sea considerada en s misma como un derecho. El criterio de propiedad
queda subordinado al criterio del mrito (subordinado al respeto a la produccin).
Por otro lado, Saint-Simon afirma que la clase industrial tiende a convertirse en la nica clase, anunciando as la erosin de los criterios de
distincin y de las jerarquas. En efecto, la dimensin fundamental de esta sociedad reside en su capacidad de confundirse con su accin

permanente de produccin, de invencin y de superacin, que elimina incesantemente las funciones y diferencias existentes. Es evidente, tambin,
que permitir alcanzar la libertad individual precisamente porque habr instaurado las condiciones de una libertad real. Las personas no se
asocian para ser libres, sino para la consecucin de un objetivo positivo como es, en la sociedad industrial, el de la extensin de todas las
producciones. Por tanto, la instauracin y el desarrollo de la libertad es una consecuencia de este objetivo positivo, la extensin de todas las
posibilidades humanas, materiales y morales. La verdad de la sociedad industrial se halla en este movimiento perpetuo de superacin en el cual
todas las funciones, todas las estratificaciones provisionales, se ven superadas. Es un movimiento de creacin permanente, un movimiento que,
sn cesar, aporta soluciones a los problemas que plantea.

Robert Nisbet, La formacin del pensamiento sociolgico I


1. Las ideas-elementos de la sociologa
Ideas y anttesis
La historia del pensamiento se suele abordar de dos maneras:
a) Dramatis persona: los propios pensadores cuyos escritos proporcionan la materia bibliogrfica de aquella. Ventaja: resulta imprescindible
adoptarlo si deseamos comprender las fuerzas motivadoras de la evolucin intelectual, esas percepciones, intuiciones profundas y
descubrimientos que proceden nicamente de seres individuales. Desventaja: Mera biografa del pensamiento, las ideas aparecen como
prolongaciones de seres nicos, y no como estructuras distintivas de significado, perspectiva y fidelidad a una causa como lo son las grandes
ideas de la historia de la civilizacin. Las ideas tienen sus propias relaciones y continuidad ms all de las biografas.
b) Sistemas, escuelas o ismos: utilitarismo, idealismo, socialismo. Indudablemente, la historia del pensamiento es la historia de los sistemas.
Las suposiciones o ideas se concretan en sistemas que a menudo adquieren un poder semejante al de las religiones. Aprendemos hechos e
ideas dentro de pautas de pensamiento. Desventaja: con harta frecuencia los sistemas son considerados como irreductibles, y no como lo que
son en realidad: constelaciones de supuestos e ideas discernibles y an independientes, que pueden descomponerse y reagruparse en
sistemas diferentes. Adems todo sistema tiende a perder vitalidad con el paso de las generaciones. Sin embargo, los sistemas poseen
elementos constitutivos que conservan hoy tanta vigencia (aunque de diferente manera) como la que tuvieron en sus contextos originales.
Hay un tercer enfoque: desde las ideas, que son los elementos de los sistemas. Describe Lovejoy refirindose a la historia de las ideas: la diferencia
principal reside en el carcter de las unidades de que se ocupa aqulla. Aunque gran parte su material es el mismo que el de las otras ramas del
pensamiento, lo divide de manera especial, reagrupa sus partes y establece nuevas relaciones, y lo reenuncia desde un punto de vista distinto. Irrumpe
en los sistemas individuales ms slidamente estructurados y los reduce, guiada por sus propios objetivos, a sus elementos constitutivos, a lo que
podramos llamar sus ideas-elementos.
Este libro gira en torno a las ideas-elementos; en particular de ciertas ideas-elementos de la sociologa europea del gran perodo formativo que va de
1830 a 1900, cuando hombres tales como Tocqueville, Marx, Weber y Durkheim, echaron las bases del pensamiento sociolgico contemporneo.
Ideas que persistieron a travs de la poca clsica de lo sociologa moderna y llegan, en verdad, hasta el presente.
No debemos olvidar que vivimos en la ltima fase del perodo clsico de la sociologa. Si despojramos a esta ltima de las perspectivas de Weber y
Durkheim, solo nos quedara un montn estril de datos e hiptesis incongruentes.
Qu criterios guan la eleccin de las ideas-elementos de una disciplina? Hay por lo menos cuatro dominantes:
1. Generalidad: deben estar presentes en un nmero considerable de figuras sobresalientes de un perodo.
2. Continuidad: aparecer tanto al comienzo como al final de un perodo, as como tambin conservar su importancia en el presente.
3. Distintivas: participar de aquellos rasgos que vuelven a una disciplina notoriamente diferente de otras (individuo, sociedad, orden son
elementos que estn presentes en todas las disciplinas del pensamiento social, resultan intiles aqu).
4. Deben ser ideas en todo el sentido de la palabra: una idea es una perspectiva, un marco de referencia, una categora (del entendimiento, en el
sentido kantiano), donde los hechos y las concepciones abstractas, la observacin y la intuicin profunda forman una unidad. La idea es un
gran foco luminoso que alumbra una parte del paisaje y deja otras en las sombras o en la oscuridad.

Cules son las ideas elementos que distinguen a la sociologa del resto de las disciplinas? Son cinco ideas: comunidad, autoridad, status, lo sagrado y
alienacin. Cada una de estas ideas suele estar asociada a un concepto antinmico, una especie de anttesis, del cual procede gran parte de su
significado constante en la tradicin sociolgica.
Ideas-elementos de la sociologa
Ideas anttesis
Comunidad: alude a los lazos caracterizados por cohesin emocional,
Sociedad: vnculos de gran escala, impersonales y contractuales que
profundidad, comunidad y plenitud.
se han multiplicado en la edad moderna, a menudo a expensas, de la
comunidad.
Autoridad: es la estructura u orden interno de una asociacin, ya Poder:
sea identificado a menudo con la fuerza militar, policial o con la
poltica, religiosa o cultural, y
burocracia administrativa que a diferencia de la autoridad (fundada
recibe legitimidad por sus races en la funcin
en una funcin social) plantea el problema de la legitimidad.
social, la tradicin o fidelidad a una causa.
Status: es el puesto del individuo en la jerarqua de prestigio queClase: ms especializada y colectiva. Las clases
caracterizan a toda comunidad o asociacin.
aluden a un conjunto de individuos los cuales

Lo sagrado: incluye las mores, lo no racional,


las formas de conducta religiosas y rituales.

comparten la caracterstica de poseer


recursos materiales similares (pueden ser los
MP en Marx).
Lo profano: lo secular, lo utilitario. Aquello que
hace referencia a la vida cotidiana de los hombres.

Alienacin: es una perspectiva histrica desde


Progreso: el progreso de la historia conduce a la emancipacin
la cual el hombre aparece enajenado, anmico y desarraigado cuando
progresiva del hombre.
se cortan los lazos que lo
unen a la comunidad y a los principios morales.
Fuera de su significacin conceptual en sociologa, cabe ver en ellos los eptomes del conflicto entre la tradicin y el modernismo, entre el moribundo
orden antiguo defenestrado por las revoluciones Industrial y democrtica, y el nuevo orden, cuyos perfiles todava indefinidos son tan a menudo causa
de ansiedad como de jbilo y esperanza.
La rebelin contra el individualismo
Estas ideas y anttesis no aparecieron por primera vez en el siglo XIX, sino que vienen de larga data. Pueden encontrarse en la Atenas de Platn y en la
Roma del siglo I, momentos en que cambios vertiginosos, guerras y revoluciones daban lugar a la crisis de un orden anterior y provocaban la profunda
reflexin del destino del hombre y de la sociedad. Aunque intemporales y universales, tambin ellas tienen como todas las grandes ideas del hombre y
de la sociedad, sus perodos de ascenso y descenso, de escasez y de abundancia. Hubo pocas en que su significacin fue escasa, en que fueron
relegadas y desplazadas por otras ideas y actitudes, notablemente diferentes respecto del destino del hombre y de sus esperanzas.
As, ninguna de las que nos interesan en este libro desempea un papel notorio en la Edad de la Razn, que con tanto brillo ilumin los siglos XVII y
XVIII y alcanz su punto ms alto con la Iluminacin en Francia e Inglaterra. Un conjunto de palabras e ideas sintetizaban las aspiraciones morales y
polticas de entonces: individuo, progreso, contrato, naturaleza, razn y otras semejantes. El objetivo de esa poca era la liberacin: liberacin de los
individuos de lazos sociales antiguos, y liberacin de la mente de las tradiciones que la tenan encadenada. Durante todo ese lapso, rein la conviccin
universal en el individuo natural: en su razn, carcter innato y su estabilidad autosuficiente.
Las ideas y valores del racionalismo individualista de los siglos XVII y XVIII no desaparecieron, por supuesto, con la llegada del siglo XIX.
Prosigui el ethos individualista en el racionalismo crtico, en el liberalismo filosfica, en la economa clsica y en la poltica utilitaria.
Pero a pesar del punto de vista que predominaba entonces, profusamente expuesto por los pensadores de la poca, el individualismo est lejos de
describir en su trayectoria completa el pensamiento del siglo XIX. Lo ms distintivo y fecundo, desde el punto de vista intelectual, en el pensamiento
del siglo XIX no es el individualismo, sino la reaccin contra el individualismo como nuestras historias han tardado en advertir: una reaccin que en
nada de manifiesta mejor que en las ideas que son tema central de este libro. Estas ideas comunidad, autoridad, estatus, lo sagrado y alienacintomadas conjuntamente, constituyen una reorientacin del pensamiento europeo, tan trascendental, a mi juicio, como aquella otra tan diferente y an
opuesta, que seal la decadencia de la Edad Media, y el advenimiento de la Edad de la Razn, tres siglos antes.
Dicha reaccin es amplia: la encontramos tanto en la literatura, la filosofa y la teologa, como en la jurisprudencia, la historiografa y, en su forma
ms sistemtica, en la sociologa. La premisa histrica de la estabilidad innata del individuo es puesta a prueba por una nueva psicologa social que
deriva la personalidad a partir de los estrechos contextos de la sociedad, y que hace de la alienacin el precio que debe pagar el hombre por su
liberacin de tales contextos.
Liberalismo, radicalismo, conservadorismo
En el pensamiento poltico y social, en particular, es preciso que veamos siempre las ideas de cada poca como respuestas a ciertas crisis y a estmulos
procedentes de los grandes cambios en el orden social. Las ideas que nos interesan resultarn incomprensibles, a menos que las analicemos en funcin
de los contextos ideolgicos donde aparecieron por primera vez. Los grandes socilogos del siglo fueron arrastrados por la corriente de las tres
grandes ideologas del siglo XIX y comienzos del XX: el liberalismo, el radicalismo y el conservadorismo.
El sello distintivo del liberalismo es su devocin por el individuo (conservan la fe en el Iluminismo), y en especial por sus derechos polticos, civiles y
cada vez ms- sociales. La autonoma individual es para el liberal lo que la tradicin significa para el conservador, y el uso de poder para el radical.
Todos los liberales tienen en comn, primero, la aceptacin de la estructura fundamental del estado y la economa (no consideraban a la revolucin,
como los radicales, base indispensable para la libertad) y, segundo, la conviccin de que el progreso resida en la emancipacin de la mente y espritu
humanos de los lazos religiosos y tradicionales que los unan al viejo orden. La piedra de toque era la libertad individual, no la autoridad social. Las
instituciones y tradiciones son secundarias: en el mejor caso, sombras de aqul; en el peor, obstculos que se oponen a su autoafirmacin.
Impera en el radicalismo una mentalidad muy diferente. Si hay un elemento distintivo del radicalismo de los siglos XIX y XX es, creo, el sentido de la
posibilidad de redencin que ofrece el poder poltico: su conquista, su purificacin y su uso ilimitado, en pro de la rehabilitacin del hombre y las
instituciones. Junto a la idea de poder, coexiste una fe sin lmites en la razn para la creacin de un nuevo orden social. Lo que nos muestra el
radicalismo del siglo XIX ves una doctrina revolucionaria milenarista nacida en la fe en el poder absoluto; no el poder por si mismo, sino al servicio
de la liberacin racionalista y humanitaria del hombre de las tiranas y desigualdades que lo acosaron durante milenios, incluyendo las de la religin
(es una lnea ideolgica, ante todo, secular).
En cuanto al conservadorismo la cuestin es ms compleja. Por ser la menos analizada de las tres ideologas, y por la estrecha relacin que existe
entre las tesis principales del conservadorismo filosfico y las ideas-elementos de la sociologa, debemos explorarlo con ms detalle.
El conservadorismo modernos es, en su forma filosfica al menos, hijo de la Revolucin Industrial y de la Revolucin Francesa. Lo que ambas
engendraron es lo que el conservadorismo atac. Si el ethos central de liberalismo es la emancipacin individual, y el del radicalismo la expansin del
poder poltico al servicio del fervor social y moral, el ethos del conservadorismo es la tradicin, esencialmente la tradicin medieval. De su defensa de
la tradicin social proviene su instancia en los valores de comunidad, parentesco, jerarqua, autoridad y religin, y tambin sus premoniciones de un
caos social coronado por el poder absoluto si los individuos son arrancados de los contextos de estos valores por la fuerza de las otras dos ideologas.

El conservadorismo bas su agresin contra las ideas iluministas del derecho natural, la ley natural y la razn independiente, sobre la proclamada
prioridad de la sociedad y sus instituciones tradicionales con respecto al individuo.
Con acierto se ha llamado a los conservadores profetas de lo pasado, cuya accin difcilmente habra de tener efecto alguno sobre las corrientes
principales del pensamiento y la vida europea.
El redescubrimiento de lo medieval sus instituciones, valores, preocupaciones y estructuras- es uno de los acontecimientos significativos de la
historia intelectual del siglo XIX. Aunque su importancia primera y ms duradera se vincula con el conservadurismo europeo (plasmado, por as decir,
la imagen conservadora de la sociedad buena), tambin la tiene, y mucha, para el pensamiento sociolgico, ya que forma gran parte de su tejido
conceptual de gran parte de su respuesta al modernismo. Cada vez ms la sociedad medieval proporcionaba una base de comparacin con el
modernismo, para la crtica de este ltimo.
Entre medievalismo y sociologa hay ntima relacin. Comte infundi en sus venas la sangre del positivismo en remplazo del catolicismo, pero es
indudable su admiracin por la estructura de la sociedad medieval, y sus deseos de restaurar, mediante la ciencia, sus caractersticas esenciales.
Durkheim bas su celebrada propuesta de creacin de asociaciones profesionales intermedias en los gremios medievales.
Con esto no pretendemos insinuar que los socilogos tuvieran espritu medieval. Tendramos que buscar mucho para encontrar una mentalidad ms
moderna, por su filiacin social y poltica, que la de Durkheim. Aun en el cuerpo de su teora social, prevalece el espritu racionalista y positivista,
tomado en gran parte de Descartes.
Ideologa y sociologa
Esto nos lleva al importante tema de las ideologas personales de los socilogos de que nos ocuparemos. No resulta demasiado arduo ubicar a Le Play,
Marx y Spencer en sus ideologas respectivas. EL primero es el conservador por excelencia; Marx, la personificacin del radicalismo del siglo XIX; y
Spencer, segn todas las normas de su poca, fue un liberal; pero no sucede lo propio con otros autores. Fueron liberales Simmel, Weber y
Durkheim? La respuesta afirmativa sera probablemente la ms apropiada. Seran tal vez conservadores? No en ninguno de los sentidos polticos del
trmino, corrientes en aquella poca. Todos y cada uno de ellos se apartaron del conservadorismo en poltica y economa. No obstante, sera engaoso
abandonar aqu la cuestin. Existen un conservadorismo de concepto y de smbolo, y existe un conservadorismo de actitud. Desde nuestra posicin
actual es posible advertir en los escritos de estos tres hombres, profundas corrientes de conservadorismo, que avanzan en direccin contraria a su
filiacin poltica manifiesta. Hoy podemos ver en cada uno de ellos elementos en conflicto casi trgico con las tendencias centrales del liberalismo y
del modernismo.
La paradoja de la sociologa paradoja creativa, como trato de demostrar en estas pginas- reside en que si por sus objetivos, y por los valores
polticos y cientficos que defendieron sus principales figuras, debe ubicrsela dentro de la corriente central del modernismo, por sus conceptos
esenciales y sus perspectivas implcitas est, en general, mucho ms cerca del conservadorismo filosfico. La comunidad, la autoridad, la tradicin, lo
sacro: estos temas fueron, en esa poca, principalmente preocupacin de los conservadores, tambin lo fueron los presentimientos de alienacin, del
poder totalitario que habra de surgir de la democracia de masas, y de la decadencia cultural. Se los hallar en la mdula de la sociologa,
transfigurados, por supuesto, por los objetivos racionalistas o cientficos de los socilogos.
Las fuentes de la imaginacin sociolgica
Conviene insistir, para concluir con este tema, en dos puntos: primero, la base moral de la sociologa moderna; y segundo, el marco intuitivo o
artstico de pensamiento en que se han alcanzado las ideas centrales de la sociologa.
Las grandes ideas de las ciencias sociales tienen invariablemente sus races en aspiraciones morales. Ellas no surgieron del razonamiento simple y
carente de compromisos morales de la ciencia pura. No es de desmerecer la grandeza cientfica de hombres como Weber y Durkheim afirmar que
trabajan con materiales intelectuales que jams hubieran llegado a poseer sin los persistentes conflictos morales del siglo XIX. Cada una de las ideas
mencionadas aparece por primera vez en forma de una afirmacin moral, sin ambigedades ni disfraces. Los grandes socilogos jams dejaron de ser
filsofos morales.
Y jams dejaron de ser artistas! Ninguna de las ideas que nos interesan surgi como consecuencia de lo que hoy nos complace llamar razonamiento
para la resolucin de problemas. Cada uno de ellas es, sin excepcin, resultado de procesos de pensamiento imaginacin, visin, intuicin- que
tienen tanta relacin con el artista como con el investigador cientfico. Estos hombres no trabajaron en absoluto con problemas finitos y ordenados
ante ellos. No fueron en modo alguno resolvedores de problemas. Con intuicin sagaz, con captacin imaginativa y profunda de las cosas,
reaccionaron ante el mundo que los rodeaba como hubiera reaccionado un artista, y tambin como un artista, objetivando estados mentales ntimos,
solo parcialmente conscientes.

LOS FUNDADORES FRANCESES DE LA SOCIOLOGA CONTEMPORNEA: SAINT SIMN Y PRUDHON


3 Conferencia (memorias sobre la ciencia del hombre y opsculo sobre la fisiologa social)
Saint-Simon socilogo (continuacin)
En esta conferencia, contina con la anterior explicando cmo el esfuerzo humano colectivo es el principio de la
Ciencia del Hombre. La fisiologa social es el estudio de la organizacin de dicho esfuerzo, es la manifestacin de la
existencia de la sociedad, donde reside la superioridad intelectual humana, es trascendente por considerar el elemento de
la vitalidad (agitacin/movimiento) y general porque se entrega a un orden elevado x encima de los individuos (> rganos de
un cuerpo social en el q cumplen funciones). As la psicologa, la etnografa, la historia y la poltica sientan las bases para esta
ciencia. El estatus positivo en la ciencia del hombre implicara un nuevo sistema cientfico con consecuencia reorganizadoras
en las distintas dimensiones de la vida espiritual, concluyendo en la del clero! Revolucin cientfica <> revolucin poltica
(causas y efectos la una de la otra).
la sociedad es, una verdadera mquina organizada cuyas partes contribuyen de manera diferente a la marcha del
conjunto. La reunin de hombres constituye un verdadero ser. Saint Simon no es biologicista, a pesar de haber tomado los
conceptos de sta ciencia, l reconoce la irreductibilidad de la social a lo biolgico, as como ese carcter autogenerativo e

histrico del rgano social, el conflicto y produccin tanto espiritual como econmica. Adems de esta doble produccin,
considera el elemento afectivo de la realidad social, necesario para el esfuerzo colectivo.
Desde esta concepcin se entiende que no escinda la vida contemplativa de la vida activa, prctica, moral (como
lazo imprescindible de la sociedad) > interviene incesantemente en la obra saintsimoniana. Habla as de la correspondencia
entre ideas morales comunes e instituciones polticas, la moral es relativa al tipo de estructura social.
[la moral en la sociedad industrial > relacionada al trabajo, a la produccin; supone la eliminacin del par gobernantesgobernados, todos sern asociado.]
Q en su estudio fisiolgico de la sociedad considere la tensin entre hbito y el deseo de experimentar lo nuevo
(la posibilidad de pensar y explicar el cambio social como consecuencia de un estado de cosas desfavorecido x los hbitos)
lleva a presentarlo como ciencia de la libertad. Pero ste carcter debe considerarse paralelo al determinismo, ya que la
sociedad como esfuerzo colectivo- se presta tanto para la libertad como para el determinismo; estos dos trminos se deben
transigir y buscar un compromiso, si no se quiere llegar a una visin de la realidad social que elimine el elemento de tal
actividad creadora. > la experiencia colectiva de la libertad en sus diferentes gradotes un sector de la realidad social.
4 Conferencia

Poder temporal

Poder Militar (industrial: subalterno > instrumento)


Obediencia

Perodo crtico

Saint-Simon socilogo (continuacin)


Durante esta cuarta conferencia Gurvitch plantea por un lado rpidamente la cuestin de la clase industrial [en
sentido amplio: toda actividad no militar productiva; en sentido estricto: los productores industrializados de la poca
capitalista], cmo sta va desenvolvindose en la historia, primero esclava del poder militar, luego de la gleba, cuando se
establecen en las ciudades, conquistando cada vez nuevas libertades (ya no son asediados x la inspeccin constante de los
patronos) y finalmente consiguiendo un segundo progreso con lo que se denomina la libertad de las comunas > existencia
poltica!! Creacin de una propiedad industrial q se enfrenta a una territorial (propia de lo militar), al mismo tiempo que los
rabes introducen As con su elevada existencia social (!?) Saint-saimon considera q en su actualidad estos muchachos ya
estn en condiciones de asumir el poder general y que si no lo han hecho hasta el momento es porque, pobre de ellos, han
debido luchar s luchar, quin iba a decir q los industriales luchaban? Bah, si de Angelis lucha, ac duchamos todosconstantemente contra el acoso de la clase feudal o militar q se mantuvo parcialmente en el poder.Luego contina con una
breve comparacin entre la sociedad militar-teolgica y la industrial-cientfica
Sociedad teolgica-militar
Sociedad cientfica-industrial
Riqueza de las naciones
GUERRA
TRABAJO (actividad pacfica)
(Actividad!)
Capacidad industrial (militar:pasivo/subalterno >
intil) Colaboracin activa

Poder Teolgico > metafsicos grales. (conocimiento


Capacidad cientfica positiva (conocimiento
= particular, conjetural y metafsico)
emprico)
Confianza absoluta
Libre examen crtico/Demostracin
En el s. XVI aparecen intercaladas entre militares e industriales nuevas clases: los legistas y los metafsicos, que van a ser los
responsables de que el perodo crtico se extienda y la Revolucin Francesa no trascienda la destruccin, sin prefigurar la
nueva sociedad industrial dejando slo des-orden.
Por otro lado en la conferencia se encarga de las relaciones entre la Sociedad Econmica y el Estado, que si bien
dependen de sta ltima son ms complejas q eso. Saint-Simn reconoce la necesidad del Estado para gobernarla tanto en la
sociedad teolgico-militar como en la fase crtica mientras la industria no est organizada, pero cuando sta sea
efectivamente la clase dominante junto con los cientficos, artistas y otros actores no ociosos, el Estado se vuelve obsoleto:
no habr gobierno de hombres sobre hombres, sino una Administracin de las cosas que requerir ciertamente de funcionarios
pero no ya como mandatarios sino subordinados a marchar en una direccin q no ha sido elegida x ellos, direccin
emprendida segn la voluntad del cuerpo social mismo. (interpretacin de Durkheim) El Estado carecer de materia y
fundamento de su ejercicio ya que dada la organizacin del trabajo en la q cada cual encuentre un lugar conforme a sus
aptitudes, los actos de violencia para la subsistencia desaparecern.
SS tiene un concepto negativo del Estado > lo vincula al dominio de la clase militar o de los legistas y metafsicos;
tiene una tendencia notable a degenerar en una organizacin de ociosos (> je,burocracia).
todo rgimen y en cualquier fase del desarrollo, el poder y la constitucin poltica [la forma de gobierno no es nada
ms q una forma] son dos manifestaciones de la situacin de la sociedad en su conjunto [la constitucin de la propiedad es el
fondo, q sirve de base al edificio social] > de esto NO puede deducirse q haya una primaca explicativa, Saint Simon no ve en
la economa, en la moral, en la vida intelectual ms q aspectos de una actividad colectiva global. Lo que s puede apreciarse
es el inters x la correspondencia entre la produccin material, intelectual y moral, que considera unidas dialcticamente de
manera indisoluble y tensa. > sociedad en acto.
Un ltimo aspecto en la relacin Estado-Sociedad econmica se puede observar en la concepcin de ste como una
organizacin cristalizada (q se erige sobre la actividad colectiva, deteniendo las fzas sociales vivas) que traba el espontneo
ordenamiento de la vida social.

Poder espiritual

5 Conferencia
Saint-Simon socilogo (continuacin)
Che trate de obviar un poco lo q me pareci forzado en gurvitch hacia marx, como q x lo q vimos en el prctico no
hay q pensar lo de las clases con categoras ni siquiera conocidas x Saint-Simon

Ac se va a hacer referencia a la Teora de clases saintsimoniana. En un principio establece los elementos que ms
tarde desarrollar Marx: la divisin toda sociedad en dos clases, oprimidos y opresores, y la confianza en la liberacin de la
sociedad por una de ellas. El enfrentamiento entre clases ha existido siempre, encarnado por distintos sectores y con arreglo
a distintos criterios [ojo! No tienen q ver con la relacin con los medios de produccin, sino con el tipo d utilidad q redunda
para la sociedad de su trabajo, productividad], principalmente se entre cruzan dos dicotomas: industrial vs. Militar-feudal y
productores vs. Propietarios ociosos (rentistas o burgueses q se contentan con recoger los beneficios). Adems de estas,
reconoce clases intermedias, parasitarias: los legistas y metafsicos [clase q debi haber sido pasajera, de transicin, pero
se apropi de la revolucin francesa estirndola, subordinando a la clase industria, manteniendo el antiguo sistema
gubernamental x sobre la administracin > hasta q no sean apartados la revolucin/fase critica no concluir! Es de inters gral
disminuir la influencia poltcia ya q si no usurpa el poder, se vendr contra el pueblo, y de un modo u otro trabaja para
disminuir las libertades de la nacin].
Cuando se quiere extraer una definicin precisa o de distinguir industrial (y/o propietario) [hombre q trabaja
para producir o facilitar a los miembros de la sociedad uno o muchos medios naturales para satisfacer sus necesidades. Se
compone de: a)los q realizan trabajos tiles para la sociedad; b) los q dirigen esos trabajos o invierten en ellos; c)los q
contribuen a la produccin con los trabajos tiles] es inevitable chocar con la ambigedad. Sin duda ve en estos sectores la
concentracin de la fuerza moral y fsica, adems de la de la razn y la imaginacin dado q sustentada x sabios y artistas, y
finalmente la pecuniaria, porq poseen ms dinero que los propietarios de inmuebles q no son industriales. Considera que la
clase industrial es la nica til y la mayoritaria, terminar por ser la nica, sus intereses adems se corresponden a los del
comn. De ah deriva la autoridad y el deber de asumir la direccin del poder temporal , por su condicin de jefes
[industriales q no son puramentes obreros y q intervienen en la diracccin de los trabajos] de las distintas ramas industriales y
dado que la produccin les demanda la mayor energa, se encargarn de administrar ms eficientemente para resolverlo en la
menor cantidad de tiempo. Tal sociedad no puede traer conflictos entre los trabajadores > identidad de intereses
e/patronos, obreros e ingenieros = unidos x los intereses generales de la produccin, todos contribuyen no hay otra
desigualdad que la de las capacidades o la de las aptitudes, es decir lo inevitable el nico dominio de los jefes pasa x el
necesario para mantener el orden.
SS considera que los hombres tienen dos clases de necesidades:
de subsistencia > mayor disponiblidad de trabajo posible: encomendando y confiando en los jefes la administracin
pblica, de su inters privado x acrecentar sus empresas generaran empleo.
De instruccin > satisfecha x los sabios
Por eso de puede decir q s un gobierno para el beneficio de las masas el q llevarn a cabo industriales y sabios.
Al final el autor enumera contra quin se alza Comte, menciona al Estado, los Intelectuales, el Racionalismo e idealismo, el
Individualismo y el derecho, los polticos y de profesin, pero sobre todo contra todos los grupos q pudieran competir con el
de los tecncratas y miren si se lo toma en serio He recibido la misin de sacar los poderes polticos de las manos del
clero, de la nobleza y del orden judicial para entregarlos a las de los industriales: llevar a cabo esta misin, cualesquiera
sean los obstculos q pueda encontrar, y an cdo el poder real, ciego acerca de sus verdaderos intereses, intente oponerse a
esto (chan,chan! > dictadura del industrialado!)

Augusto Comte: Discurso sobre el espritu positivo


Primera parte: Superioridad mental del espritu positivo
Captulo uno: Ley de la evolucin intelectual de la Humanidad o ley de los tres estados
Segn esta doctrina fundamental, toda nuestras especulaciones tienen que pasar sucesiva e inevitablemente, lo mismo en el individuo que en la
especie, por tres estados tericos diferentes, que las denominaciones habituales de teolgico, metafsico y positivo, podrn calificar aqu
suficientemente, al menos para aquellos que hayan entendido bien el verdadero sentido general de las mismas.
I: Estado teolgico o ficticio
En su primera fase necesariamente teolgica, todas nuestras especulaciones manifiestan espontneamente una predileccin caracterstica por las
cuestiones ms insolubles, por los temas ms radicalmente inaccesibles a toda investigacin decisiva. Un tiempo en que la inteligencia humana est
todava por debajo de lo ms sencillos problemas cientficos, busca sta vidamente, y de una manera casi exclusiva, el origen de todas las cosas, las
causas esenciales, ya primeras, ya ltimas, de los diversos fenmenos que la impresionan, y su modo fundamental de produccin: en una palabra los
conocimientos absolutos. Es indispensable echar una ojeada verdaderamente filosfica al conjunto de su marcha natural, a fin de apreciar su
fundamental identidad bajo las tres formas principales que le son sucesivamente propias.
La ms inmediata y la ms pronunciada constituye el fetichismo propiamente dicho, consistente sobre todo en atribuir a todos los cuerpos exteriores
una vida esencialmente anloga a la nuestra pero casi siempre ms enrgica, por su accin generalmente ms poderosa. La segunda fase esencial, que
constituye el verdadero politesmo, el espritu teolgico representa netamente la libre preponderancia especulativa de la imaginacin, mientras que
hasta entonces, haban prevalecido sobre todo en las teoras humanas el instinto y el sentimiento. La filosofa inicial experimenta aqu la ms profunda
transformacin: se retira la vida a los objetos materiales, para ser misteriosamente trasladada a diversos seres ficticios, habitualmente invisibles, cuya
activa y continua intervencin pasa a ser la fuente directa de todos los fenmenos exteriores, e incluso, luego, de los fenmenos humanos. En esta fase
caracterstica es principalmente donde hay que estudiar, como hay que estudiar el espritu teolgico, que se desarrolla en ella con una plenitud y
homogeneidad ulteriormente imposibles. La mayora de nuestra especie no ha salido an de tal estado, que persiste hoy en la ms numerosa de las tres
razas humanas.
En la tercera fase teolgica, el monotesmo propiamente dicho, comienza la inevitable declinacin de la filosofa inicial que sufre desde entonces una
rpida decadencia intelectual por una consecuencia espontnea de esa simplificacin caracterstica, en la que la razn viene a restringir cada vez ms

el dominio anterior de la imaginacin, dejando gradualmente desarrollarse el sentimiento universal, hasta entonces casi insignificante, de la sujecin
necesaria de todos los fenmeno naturales a leyes invariables.
De suerte que si todas las explicaciones teolgicas han cado, en los modernos occidentales, en un abandono creciente y decisivo, es nicamente
porque las misteriosas indagaciones que esas explicaciones consideraban han sido cada vez ms desechadas como radicalmente inaccesibles a nuestra
inteligencia, que se ha ido habituando a sustituirlas irrevocablemente por estudios ms eficaces y ms en armona con nuestras verdaderas
necesidades.
Por imperfecta que deba parecer actualmente semejante manera de filosofar, importa mucho relacionar indisolublemente el estado actual del espritu
humano con el conjunto de los anteriores, reconociendo convenientemente que debi ser durante mucho tiempo tan indispensable como inevitable.
Es preciso tambin darse cuenta, aunque yo no pueda demostrarlo aqu, de que esa filosofa inicial ha sido tan necesaria a los primeros pasos de
nuestra sociabilidad como a los de nuestra inteligencia, bien para establecer primitivamente algunas doctrinas comunes, sin las cuales el vnculo social
no hubiera podido adquirir ni extensin y consistencia, bien suscitando espontneamente la nica autoridad espiritual que entonces pudiera surgir.
II: Estado metafsico o abstracto u ontolgico
Bastan para darse cuenta de que ese rgimen inicial (estado teolgico) difiere demasiado profundamente, en todos los aspectos, del que corresponde,
como veremos, a la virilidad mental, para que el trnsito gradual de uno a otro pudiera operarse, lo mismo en el individuo que en la especie, sin la
asistencia creciente de una forma de filosofa intermedia, esencialmente limitada a este menester transitorio. Tal es la participacin del estado
metafsico propiamente dicho en la evolucin fundamental de nuestra inteligencia, que, mal avenida con todo cambio brusco, puede elevarse casi
insensiblemente del estado puramente teolgico al estado francamente positivo aunque esta situacin equvoca est, en el fondo, mucho ms cerca del
primero que del ltimo. Las especulaciones dominantes han conservado aqu el mismo carcter esencial de tendencia habitual a los conocimientos
absolutos: slo la solucin ha sufrido una transformacin notable, propia para facilitar la marcha de las ideas positivas. En realidad, la metafsica,
como la teologa, trata sobre todo de explicar la naturaleza ntima de los seres, el origen y el destino de todas las cosas, el modo esencial de
produccin de todos los fenmenos; pero en lugar de operar con los agentes sobrenaturales propiamente dichos, los reemplaza cada vez ms por esas
entidades o abstracciones personificadas cuyo uso, verdaderamente caracterstico, ha permitido a menudo designarla con el nombre de ontologa. La
eficacia histrica de estas entidades resulta directamente de su carcter equvoco ya que el espritu puede a voluntad, segn est ms cerca del estado
teolgico o del estado positivo, ver una verdadera emancipacin del poder sobrenatural o bien una simple denominacin abstracta del fenmeno
considerado. Entonces ya no es la pura imaginacin quien domina, ni es todava la verdadera observacin, sino que interviene en gran medida el
razonamiento y se prepara confusamente al ejercicio verdaderamente cientfico. El componente especulativo se encuentra aqu muy exagerado debido
a una obstinada tendencia a argumentar en vez de observar.
Para comprender mejor, sobre todo en nuestros das, la eficacia histrica de tal aparato filosfico, conviene reconocer que por su naturaleza, slo es
espontneamente capaz de una simple actividad crtica o disolvente, incluso mental, y con mayor razn social, sin que pueda nunca organizar nada
que le sea propio. Radicalmente inconsecuente, este espritu equvoco conserva todos los principios fundamentales del sistema teolgico, pero
restndoles cada vez ms vigor y la fijeza indispensables a su autoridad efectiva; y en semejante alteracin consiste en realidad, en todos los aspectos,
su principal utilidad pasajera, cuando el rgimen antiguo, progresivo durante mucho tiempo para el conjunto de la evolucin humana, llega
inevitablemente a ese grado de prolongacin abusiva en que tiende a perpetuar indefinidamente el estado de infancia que, en un principio, haba
dirigido tan felizmente.
Por su carcter contradictorio, el rgimen metafsico u ontolgico se encuentra siempre en esa inevitable alternativa de tender a una vana restauracin
del estado teolgico para satisfacer las condiciones de orden, o impulsar a una situacin puramente negativa a fin de librarse del dominio opresor de la
teologa.
Desgraciadamente, la accin excesivamente prolongada de las concepciones ontolgicas, despus de haber cumplido en cada gnero ese cometido
indispensable pero transitorio, hubo de tender a impedir tambin cualquier otra organizacin real del sistema especulativo, de suerte que el obstculo
ms peligroso para la instauracin final de una verdadera filosofa proviene hoy, en realidad, de ese mismo espritu que con frecuencia se abroga
todava el privilegio casi exclusivo de las meditaciones filosficas.
III: Estado positivo o real
1 Carcter principal: La ley o subordinacin constante de la imaginacin a la observacin
Esta larga sucesin de prembulos conduce al fin nuestra inteligencia emancipada, a su estado definitivo de positividad racional, el espritu humano
renuncia en lo sucesivo a las indagaciones absolutas que no convenan ms que a su infancia, y circunscribe sus esfuerzos al dominio, a partir de
entonces rpidamente progresivo, de la verdadera observacin, nica base posible de los conocimientos verdaderamente accesibles, razonablemente
adaptados a nuestras necesidades reales. La lgica especulativa haba consistido hasta entonces en razonar, de una manera ms o menos sutil, sobre
principios confusos, que careciendo de toda prueba suficiente, suscitaban siempre debates sin fin. En lo sucesivo, la lgica reconoce como regla
fundamental que toda proposicin que no es estrictamente reducible al simple enunciado de un hecho, particular o general, no puede tener ningn
sentido real e inteligible. Los principios mismos que emplea no son a su vez ms que verdaderos hechos, slo que ms generales y abstractos que
aquellos a los que deben servir de vnculo. Su eficacia cientfica resulta exclusivamente de su conformidad, directa o indirecta, co los fenmenos
observados. La revolucin fundamental consiste en sustituir en todo la inaccesible determinacin e las causas propiamente dichas, por la simple
averiguacin de las leyes, o sea de las relaciones constantes que existen entre los fenmenos observados. No podemos conocer ms que las diversas
relaciones mutuas propias de su cumplimiento, sin penetrar nunca en el misterio de su produccin (causas).
2 Naturaleza relativa del espritu positivo
Ese estudio de los fenmenos, lejos de poder llegar en modo alguno a ser absoluto, debe ser siempre relativo a nuestra organizacin y a nuestra
situacin. Reconociendo en este doble aspecto la imperfeccin necesaria de nuestros diversos medios especulativos, se ve que, lejos de poder estudiar
completamente ninguna existencia efectiva, no podramos garantizar en modo alguno la posibilidad de comprobar tambin, ni siquiera muy
superficialmente, todas las existencias reales, cuya mayor parte debemos quiz desconocer totalmente. Si la prdida de un sentido (sensorial)
importante basta para ocultarnos radicalmente un orden entero de fenmenos naturales, tenemos todas las razones para pensar que, recprocamente, la
adquisicin de un sentido nuevo nos descubrira una clase de hechos de los que actualmente no tenemos menor idea. Todo el curso de ese Tratado nos

ofrecer frecuentes ocasiones de apreciar espontneamente, de la manera menos equvoca, esa ntima dependencia en que el conjunto de nuestras
condiciones propias, tanto interiores como exteriores, mantiene a cada uno de nuestros estudios positivos.
Si en el primer aspecto se reconoce que nuestras especulaciones deben siempre depender de las diversas condiciones de nuestra existencia individual,
en el segundo hay que admitir igualmente que no estn menos subordinadas al conjunto de la progresin social, no pudiendo tener nunca esa fijeza
absoluta que los metafsicos han supuesto. Ahora bien: la le general del movimiento fundamental de la Humanidad consiste, a este respecto, en que
nuestras teoras tienden cada vez ms a representar exactamente los objetos exteriores de nuestras constantes investigaciones, debiendo limitarse la
perfeccin cientfica a aproximarse a este lmite ideal hasta donde lo exigen nuestras diversas necesidades reales.
3 Destino de las leyes positivas: previsin racional
Una viciosa interpretacin del principio de la observacin ha llevado con frecuencia a abusar mucho del mismo, para hacer degenerar la ciencia real
en una especie de estril acumulacin de hechos incoherentes, que no podra ofrecer ms mrito esencial que el de la exactitud parcial. El verdadero
espritu positivo est, en el fondo, tan lejos del empirismo como del misticismo. En estas leyes de los fenmenos consiste realmente la ciencia, lejos
de estar formada de simples observaciones, tiende siempre a dispensar, en lo posible, de la exploracin directa, sustituyendo sta por esa previsin
racional que constituye, en todos los aspectos, el carcter principal del espritu positivo. La exploracin directa de los fenmenos cumplidos no
bastara para permitirnos modificar su cumplimiento si no nos condujera a preverlo convenientemente. El verdadero espritu positivo consiste sobre
todo, en ver para prever, en estudiar lo que es para deducir lo que ser, segn el dogma general de la invariabilidad de las leyes naturales.
4 Extensin del dogma fundamental de la invariabilidad de las leyes naturales
El principio de la invariabilidad de las leyes naturales slo comenz realmente a adquirir alguna consistencia filosfica cuando los primeros trabajo
verdaderamente cientficos pudieron poner de manifiesto su exactitud esencia en un orden entero de grandes fenmenos; y esto slo poda resultar
suficientemente de la fundacin de la astronoma matemtica durante los ltimos siglos del politesmo. Partiendo de esta introduccin sistemtica, este
orden fundamental ha tendido, sin duda, a extenderse, por analoga, a los fenmenos ms complicados, incluso antes de que pudieran conocerse sus
leyes propias. Luego fue indispensable un primer esbozo especial de las leyes naturales en cada orden principal de fenmenos para dar a tal nocin esa
fuerza inconmovible que comienza a presentar en las ciencias ms avanzadas. Cuando, por fin, queda suficientemente esbozada esa extensin
universal, condicin ahora cumplida en las mentes ms avanzadas, este gran principio filosfico adquiere inmediatamente una plenitud decisiva,
aunque hayan de permanecer ignoradas durante mucho tiempo an las leyes efectivas de la mayor parte de los casos particulares.
Captulo dos: Destino del espritu positivo
Es necesario acabar de explicar en el espritu positivo su destino interior, para la satisfaccin continua de nuestras necesidades, lo mismo las
concernientes a la vida contemplativa que a la vida activa.
I: Constitucin completa y estable de la armona mental, individual y colectiva: todo en relacin a la Humanidad
Aunque las necesidades puramente mentales sean sin duda las menos enrgicas, constituyen el primer estmulo indispensable a nuestros diversos
esfuerzos filosficos, con demasiada frecuencia atribuidos sobre todo a los impulsos prcticos, que ciertamente los desarrollan mucho, pero que no
podran originarlos. Estas exigencias intelectuales, relativas, como todas las dems, al ejercicio regular de las funciones correspondientes, requieren
siempre una feliz combinacin de estabilidad y actividad, de donde resultan las necesidades simultneas de orden y de progreso, o de correlacin y
extensin.
Para cada orden de hechos, las leyes deben ser divididas en dos clases, segn que relacionen por semejanza los que coexisten, o por filiacin los que
se suceden. Esta indispensable distincin corresponde esencialmente, en cuanto al mundo exterior, a la que ste nos ofrece siempre espontneamente
entre los dos estados correlativos de existencia y movimiento; de donde resulta, en toda ciencia real, una fundamental diferencia entre la apreciacin
esttica y la dinmica de un hecho cualquiera. Ambas clases de relaciones contribuyen a explicar los fenmenos, y llevan parejamente a preverlos,
aunque las leyes de la armona parezcan destinadas sobre todo a la explicacin, y las leyes de sucesin, a la previsin. En realidad, trtese de explicar
o de prever, todo se reduce siempre a relacionar: toda relacin real, sea esttica o dinmica, descubierta entre dos fenmenos cualesquiera, permite a la
vez explicarlos y preverlos uno despus de otro, dado que la previsin cientfica corresponde evidentemente al presente, e incluso el pasado, tanto
como el futuro, puesto que consiste en conocer un hecho independientemente de su exploracin directa, en virtud de sus relaciones con otros ya dados.
Todas nuestras verdaderas necesidades convergen, pues, esencialmente en esta comn distincin: consolidar en todo lo posible, mediante nuestras
especulaciones sistemticas, la unidad espontnea de nuestro entendimiento, constituyendo la continuidad y la homogeneidad de nuestras
concepciones de modo que satisfagan igualmente a las exigencias simultneas del orden y del progreso permitindonos recuperar la constancia en
medio de la variedad.
Importa, sin embargo, reconocer en principio que, en el rgimen positivo, la armona de nuestras concepciones queda forzosamente limitada a cierto
grado, por la obligacin fundamental de su realidad, o sea de una suficiente conformidad a tipos independientes de nosotros. Nuestra inteligencia, en
su ciego instinto de relacin, aspira casi a poder siempre relacionar entre ellos dos fenmenos cualesquiera, simultneos o sucesivos; pero el estudio
del mundo exterior demuestra, por el contrario, que muchas de estas relaciones seran puramente quimricas y que continuamente se producen
innumerables acontecimientos sin ninguna verdadera dependencia mutua.
No obstante, hay que reconocer francamente que esta imposibilidad directa de incluirlo todo en una sola ley positiva es una grave imperfeccin,
consecuencia inevitable de la condicin humana, que nos obliga a aplicar una inteligencia muy dbil a un universo demasiado complejo.
Pero esta indiscutible necesidad, que hay que reconocer para evitar todo gasto intil de fuerzas mentales, no impido en modo alguno que la ciencia
real tenga, en otro aspecto, una suficiente unidad filosfica. Para percibirla, hay que recurrir en primer trmino a la luminosa distincin general
esbozada por Kant entre los dos puntos de vista, el objetivo y el subjetivo, propios de un estudio cualquiera. Considera en el primer aspecto, o sea en
cuanto al destino exterior de nuestras teoras, nuestra ciencia no es ciertamente susceptible de una plena sistematizacin, debido a una inevitable
diversidad entre los fenmenos fundamentales. En este sentido, no debemos buscar otra unidad que la del mtodo positivo considerado en su
conjunto, sin aspirar a una verdadera unidad cientfica, sino solamente a la homogeneidad y a la convergencia de las diferentes doctrinas. La cosa es
muy diferente en el otro aspecto, o sea en cuanto a la fuente interior de las teoras humanas consideradas como resultados naturales de nuestra

evolucin mental, a la vez individual y colectiva, destinadas a la normal satisfaccin de nuestras propias necesidades. Referidos no al universo, sino
ms bien a la Humanidad, nuestros conocimientos reales tienden hacia una completa sistematizacin, tanto cientfica como lgica. De modo que, en el
fondo, slo debe concebirse una sola ciencia, la ciencia humana, o ms exactamente social, que tiene como principio y a la vez como fin nuestra
existencia, y en la que se funden naturalmente el estudio racional de mundo exterior. Se deben concebir todas nuestras especulaciones como productos
de nuestra inteligencia, destinados a satisfacer nuestras diversas necesidades esenciales, y no apartndose nunca del hombre sino para mejor volver a
l despus de haber estudiado los dems fenmenos hasta donde es indispensable conocerlos. De esta manera se puede ver cmo en el espritu
positivo, la nocin preponderante de Humanidad debe constituir necesariamente una plena sistematizacin mental.
Una vez caracterizada as la aptitud espontnea del espritu positivo para constituir la unidad final de nuestro entendimiento, resulta fcil completar
esta explicacin fundamental extendindola del individuo a la especie. El estado metafsico no se ha colocado nunca en el punto de vista social, nica
susceptible de una plena realidad, cientfica o lgica, puesto que el hombre no se desarrolla aisladamente, sino colectivamente. La tendencia
sistemtica que acabos de sealar en el espritu positivo cobra al fin toda su importancia, porque indica en l el verdadero fundamento filosfico de la
sociabilidad humana, al menos en cuanto sta depende de la inteligencia, cuya influencia capital, aunque de ningn modo exclusiva, es indiscutible. El
mismo problema humano, en diversos grados de dificultad, es constituir la unidad lgica de cada entendimiento aislado o establecer una convergencia
duradera entre dos entendimientos distintos. Y si el privilegio de la coherencia lgica ha pasado ya de modo irrevocable al espritu positivo, cosa que
apenas puede discutirse seriamente, habr que reconocer asimismo en l el nico principio efectivo de esa gran comunin intelectual que es base
necesaria de toda verdadera asociacin humana, cuando va convenientemente unidad a las otras dos condiciones fundamentales: una suficiente
conformidad de sentimientos y una cierta convergencia de intereses. Slo la filosofa positiva puede realizar gradualmente ese noble proyecto de
asociacin universal que, en la Edad Media, haba esbozado de modo prematuro el catolicismo.
II: Armona entre la ciencia y el arte, entre la teora positiva y la prctica
Caracterizada ya de modo suficiente la aptitud fundamental del espritu positivo en relacin con la vida especulativa, slo nos falta considerarlo
tambin en relacin con la vida activa. En efecto, el estudio positivo de la naturaleza humana comienza hoy a ser universalmente considerado, en
especial, como base racional de la accin de la Humanidad sobre el mundo exterior. El orden natural que resulta, en cada caso prctico del conjunto de
las leyes de los fenmenos correspondientes debemos, sin duda, comenzar por conocerlo bien para que podamos modificarlo a nuestra conveniencia, o
al menos adaptar a l nuestra conducta, si es imposible toda intervencin humana en l, como ocurre con los hechos celestes. Este estudio sirve sobre
todo para hacer familiarmente apreciable esa previsin racional que, como hemos visto, constituye, en todos los aspectos, el carcter principal de la
verdadera ciencia.
Verdad es que la exorbitante preponderancia hoy concedida a los intereses materiales ha llevado con demasiada frecuencia a entender esta necesaria
relacin de una manera que compromete gravemente el porvenir cientfico, tendiendo a limitar las especulaciones positivas nicamente a las
investigaciones de una utilidad inmediata. Pero esta ciega disposicin proviene nicamente de una manera falsa y angosta de concebir la gran relacin
de la ciencia con el arte, por no haber considerado una y otra bastante profundamente. La relacin fundamental entre la ciencia y el arte no ha sido
hasta ahora convenientemente concebida, ni siquiera por las mejores mentes, debido a una consecuencia necesaria de la insuficiente extensin de la
filosofa natural, que todava permanece ajena a las investigaciones ms importantes y difciles, las que conciernen directamente a la sociedad
humana. En efecto, la concepcin racional de la accin del hombre sobre la Naturaleza ha permanecido esencialmente limitada al mundo inorgnico,
de donde resultara un demasiado imperfecto estmulo cientfico, cuando se haya salvado esa laguna, el arte no ser nicamente geomtrico, mecnico
o qumico, etctera, sino tambin, y sobre todo, poltico y moral, puesto que la principal accin ejercida por la humanidad debe, en todos los aspectos,
consistir en el perfeccionamiento continuo de su propia naturaleza, individual o colectiva. Por otro lado, cuando haya llegado a realizarse
convenientemente esta solidaridad espontnea de la ciencia con el arte, debemos reconocer como principio general la imposibilidad de hacer nunca el
arte puramente racional, o sea, de elevar nuestras previsiones tericas al verdadero nivel de nuestras necesidades prcticas. Por muy satisfactorias que
haya llegado a ser, por ejemplo, nuestras previsiones astronmicas, su precisin es todava y ser probablemente siempre inferior a nuestras justas
exigencias prcticas, como tendr a menudo ocasin de indicar.
Esta tendencia espontnea a constituir directamente una completa armona entre la vida especulativa y la vida activa debe ser finalmente considerada
como el privilegio ms precioso del espritu positivo y ninguna propiedad puede manifestar tan bien el verdadero carcter del mismo. Este gran
destino prctico completa y circunscribe, en cada caso, la prescripcin fundamental relativa al descubrimiento de las leyes naturales, tendiendo a
determinar, segn las exigencias de la aplicacin, el grado de exactitud y de alcance de nuestra previsin racional, cuya justa medida no podra, en
general, fijarse de otro modo. Sin embargo, hay que recordar que nuestras leyes no pueden nunca representar os fenmenos sino con una cierta
aproximacin, ms all de la cual sera tan peligroso como intil llevar nuestras investigaciones.
Con respecto a esta ntima armona entre la ciencia y el arte, importa por ltimo observar especialmente la venturosa tendencia que de ella resulta para
desarrollar y consolidar el ascendiente social de la sana filosofa, por una consecuencia espontnea de la creciente preponderancia que tiene
evidentemente la vida industrial en nuestra civilizacin moderna. La sociabilidad moderna, al hacer prevalecer cada vez ms la vida industrial, debe
secundar poderosamente la ran revolucin mental que eleva hoy definitivamente nuestra inteligencia, del rgimen teolgico al rgimen positivo. La
vida industrial es, en el fondo, directamente contraria a todo optimismo providencial (estado teolgico, puesto que aqulla (la vida industrial) supone
necesariamente que el orden natural es lo bastante imperfecto como para exigir continuamente la intervencin humana, mientras que la teologa no
admite lgicamente otro medio de modificarla que el de solicita un apoyo sobrenatural. En segundo lugar, esta oposicin, inherente al conjunto de
nuestras concepciones industriales, se reproduce continuamente, bajo formas muy variadas, en la realizacin especial de nuestras operaciones, en la
cual debemos considerar el mundo exterior, no como dirigido por voluntades, cualesquiera que sean, sino como sometido a leyes, susceptibles de
permitirnos una suficiente previsin, sin la cual nuestra actividad prctica no tendra ninguna base racional. Tal es la ntima solidaridad que hace
participar a todos los espritus modernos en la sustitucin gradual de la antigua filosofa teolgica por una filosofa plenamente positiva, ya la nica
susceptible de un verdadero ascendiente social.
Captulo tres: Atributos correlativos del espritu positivo y del buen sentido
I: De la palabra Positivo: sus diversas acepciones resumen los atributos del verdadero espritu filosfico

La palabra positivo tiene, en nuestras lenguas occidentales, varias acepciones distintas, aun excluyendo el sentido grosero que le dan las mentes mal
cultivadas. Pero interesa aclarar aqu que todos esos diversos significados convienen igualmente a la nueva filosofa general, indicando
alternativamente diferentes propiedades caractersticas de la misma.
Positivo designa lo real, en oposicin a lo quimrico. Se caracteriza por su constante consagracin a las investigaciones verdaderamente accesibles a
nuestra inteligencia.
En otro sentido, este trmino fundamental indica el contraste de lo til con lo ocioso; en ese caso, recuerda el destino necesario de todas nuestras
especulaciones, encaminadas al mejoramiento continuo de nuestra verdadera condicin individual y colectiva.
Segn un tercer significado usual, designa la oposicin entre la certidumbre y la indecisin; indica as la aptitud caracterstica de tal filosofa para
constituir espontneamente la armona lgica en el individuo y la comunin espiritual en la especia entera, en lugar de esas dudas indefinidas y de
esos debates interminables.
Una cuarta acepcin consiste en oponer lo preciso o lo vago; este sentido recuerda la constante tendencia del verdadero espritu filosfico a llegar en
todo al grado de precisin compatible con la naturaleza de los fenmenos y conforme a la exigencia de nuestras verdaderas necesidades.
Una quinta aplicacin menos usada que las otras, es el empleo de la palabra positivo como contraria a negativo. En ese aspecto, indica una de las
eminentes propiedades de la verdadera filosofa moderna, mostrndola especialmente destinada, por su naturaleza, no a destruir, sino a organizar. Este
ltimo significado, que indica por lo dems una tendencia continua del nuevo espritu filosfico, ofrece hoy una importancia especial para caracterizar
directamente una de sus principales diferencias, ya no con el espritu teolgico, que fue orgnico durante mucho tiempo, sino con el espritu
metafsico propiamente dicho, que nunca pudo ser ms que crtico.
El nico carcter esencial del nuevo espritu filosfico que no est todava indicado directamente por la palabra positivo, consiste en su tendencia
necesaria a sustituir en todo lo absoluto por lo relativo. Pero este gran atributo, a la vez cientfico y lgico, es tan inherente a la naturaleza
fundamental de los conocimientos reales, que su consideracin general no tardar en ir ntimamente unida a los diferentes aspectos que esta frmula
combina ya, cuando el moderno rgimen intelectual, hasta ahora parcial y emprico, pase generalmente al estado sistemtico.
La nueva filosofa, en virtud de su genio relativo, puede siempre apreciar el valor propio de las teoras ms opuestas a ella, sin por eso llegar nunca a
ninguna vana concesin susceptible de alterar la claridad de sus puntos de vista y la firmeza de sus decisiones.
Segunda parte: Superioridad social del espritu positivo
Captulo uno: Organizacin de la revolucin
Hay que considerar tambin aqu, de una manera distinta aunque sumaria, su necesaria aptitud para constituir la nica solucin intelectual que pueda
realmente tener la inmensa crisis social que se ha operado desde hace medio siglo en el occidente europeo, y principalmente en Francia.
II: Conciliacin positiva desorden y del progreso
La razn pblica debe encontrarse implcitamente dispuesta a acoger hoy el espritu positivo como la nica base posible de una verdadera resolucin
de la profunda anarqua intelectual y moral que caracteriza sobre todo la gran crisis moderna.
En primer lugar, no se puede desconocer la aptitud espontnea de tal filosofa para realizar directamente la conciliacin fundamental, todava tan
vanamente buscada, entre las simultneas exigencias del orden y del progreso; puesto que, a este fin, le basta extender a los fenmenos sociales una
tendencia plenamente conforme a su naturaleza y que ha hecho ya muy familiar en todos los dems casos esenciales. En un tema cualquiera, el
espritu positivo conduce siempre a establecer una exacta armona elemental entre las ideas de existencia y las ideas de movimiento, de donde resulta
ms especialmente, con respecto a los cuerpos vivos, la correlacin permanente de las ideas de organizacin con las ideas de vida, y luego, por una
ltima especializacin propia del organismo social, la solidaridad continua de las ideas de orden con las ideas de progreso; y, recprocamente, el
progreso deviene la finalidad necesaria del orden.
Especialmente considerado luego en cuanto al Orden, es espritu positivo le ofrece hoy, en su extensin social, poderosas garantas directas. Por una
parte demuestra que las principales dificultades sociales no son hoy esencialmente polticas, sino sobre todo morales, de suerte que su posible solucin
depende realmente de las opiniones y de las costumbres mucho ms que de las instituciones, lo que tiende a extinguir una actividad perturbadora,
transformando la agitacin poltica en movimiento filosfico. En el segundo aspecto, considera siempre el estado presente como un resultado
necesario de la evolucin anterior en su conjunto, haciendo siempre prevalecer la apreciacin racional del pasado para el examen actual de los asuntos
humanos. Finalmente, en lugar de dejar la ciencia social en el vago y estril aislamiento en que la sitan an la teologa y la metafsica, la coordina
irrevocablemente con todas las dems ciencias fundamentales, que, con respecto a este estudio final, constituyen gradualmente otros tantos
prembulos indispensables en los que nuestra inteligencia adquiere a la vez los hbitos y las nociones sin los cuales no se pueden abordar tilmente las
ms eminentes especulaciones positivas; lo cual crea ya una verdadera disciplina mental, propia para perfeccionar radicalmente tales discusiones, que
quedan as racionalmente vedadas a una multitud de entendimientos mal organizados o mal preparados. Esta apreciacin cientfica con respecto a los
fenmenos sociales y todos los dems, presenta siempre nuestro orden artificial como un orden que debe siempre consistir en una simple prolongacin
razonable, espontnea primero, sistemtica luego, del orden natural que resulta en cada caso del conjunto de las leyes reales, cuya accin efectiva es
generalmente modificable por nuestra prudente intervencin, dentro de lmites determinados, tanto ms lejanos cuanto ms elevados son los
fenmenos.
Lo mismo ocurre, y con mayor evidencia an, en cuanto al Progreso que, pese a las vanas pretensiones ontolgicas, tiene hoy su ms indiscutible
manifestacin en el conjunto de los estudios cientficos. Por su naturaleza absoluta, y por consiguiente esencialmente inmvil, la metafsica y la
teologa no podran significar, ni la una ni la otra, un verdadero progreso, o sea un avance continuo hacia una meta determinada. En el aspecto ms
sistemtico, la nueva filosofa asigna directamente como destino necesario a toda nuestra existencia, a la vez personal y social, el mejoramiento
continuo, no slo de nuestra condicin tambin y sobre todo de nuestra naturaleza, hasta donde lo permite, en todos los aspectos, el conjunto de las
leyes reales, exteriores e interiores. En efecto, por una parte, como la accin de la Humanidad sobre el mundo exterior depende principalmente de las
disposiciones del agente, nuestro principal recurso debe ser su mejoramiento (hacer prevalecer la inteligencia y la sociabilidad por sobre la
animalidad); por otra parte, como los fenmenos humanos, individuales o colectivos, son los ms modificables de todos, es sobre ellos sobre los que
tiene naturalmente mayor eficacia nuestra intervencin racional.
Esta doble indicacin de la aptitud fundamental del espritu positivo para sistematizar espontneamente las sanas nociones simultneas del orden y del
progreso, basta aqu para sealar sumariamente la gran eficacia social propia de la nueva filosofa general.

La reorganizacin total, nica que puede terminar la gran crisis moderna, consiste efectivamente, en el aspecto mental, que es el que debe prevalecer
primero, en constituir una teora sociolgica capaz de explicar convenientemente el pasado humano en su conjunto: tal es el modo ms racional de
plantear la cuestin esencial, a fin de evitar mejor toda pasin perturbadora. Ahora bien: as es como puede apreciarse ms claramente la necesaria
superioridad de la escuela positiva sobre las diversas escuelas actuales, pues el espritu teolgico y el espritu metafsico, por su naturaleza absoluta,
van ambos encaminados a no considerar ms que la parte del pasado en que ha dominado especialmente cada uno de ellos: lo que precede y lo que
sigue no les parece ms que una tenebrosa confusin y un desorden inexplicable cuya relacin con esta reducida parte slo puede, a sus ojos, resultar
de una milagrosa intervencin. Una verdadera explicacin del pasado en su conjunto, conforme a las leyes constantes de su naturaleza, individual o
colectiva, es, pues, necesariamente imposible a las diversas escuelas absolutas que dominan an: ninguna de ellas, en efecto, ha intentado
suficientemente establecerla. El espritu positivo, en virtud de su naturaleza eminentemente relativa, es el nico que puede considerar
convenientemente todas las grandes pocas histricas como fases determinadas de una misma evolucin fundamental, en la que cada una resulta de la
precedente y prepara la siguiente segn leyes invariables que fijan su participacin especial en el comn progreso, de tal manera que sea posible
siempre, sin inconsecuencia ni parcialidad, hacer una exacta justicia filosfica a todas las cooperaciones, cualesquiera que sean.
Captulo dos: Sistematizacin de la moral humana
II: Necesidad de hacer la moral independiente de la teologa y la metafsica
Muy lejos de que la asistencia teolgica sea eternamente indispensable a los preceptos morales, la experiencia demuestra, por el contrario, que, en los
tiempos modernos, les ha resultado cada vez ms nociva, hacindoles inevitablemente participar, por esa funesta adherencia, en la creciente
descomposicin del rgimen monotesta, sobre todo durante los tres ltimos siglos. En primer lugar, esa fatal solidaridad tena que debilitar
indirectamente, a medida que se iba extinguiendo la fe, la nica base en la que se apoyaban unas reglas que frecuentemente expuestas a graves
conflictos con impulsos muy enrgicos, necesitan estar cuidadosamente preservadas de toda vacilacin. La creciente repulsin que el espritu
teolgico inspiraba justamente a la razn moderna ha afectado gravemente a muchas importantes nociones morales, no slo relativas a las ms
grandes relaciones sociales, sino tambin a la simple vida domstica e incluso a la existencia personal. Adems de esta impotencia creciente para
proteger las reglas morales, el espritu teolgico las ha perjudicado frecuentemente tambin de una mentira activa, por las divagaciones que ha
suscitado desde que honesta ya suficientemente disciplinado, bajo el inevitable impulso del libre examen individual. Las utopas subversivas que hoy
vemos agitarse, sea contra la propiedad o incluso en cuanto a la familia, etc., no son producidas ni acogidas por las inteligencias plenamente
emancipadas, a pesar de sus lagunas fundamentales, sino ms bien por las que persiguen activamente una especie de restauracin teolgica, fundada
en un vago y estril desmo o en un protestantismo equivalente. En fin, esta antigua adherencia a la teologa ha resultado tambin necesariamente
funesta a la moral, en un tercer aspecto general, al oponerse a su firme reconstruccin sobre bases puramente humanas. Si este obstculo no
consistiera ms que en las ciegas y excesivamente frecuentes declamaciones de las diversas escuelas actuales, teolgicas o metafsicas, contra el
supuesto peligro de tal operacin, los filsofos positivos podran limitarse a rechazar insinuaciones odiosas con el irrecusable ejemplo de su propia
vida cotidiana, personal, domstica y social. No existe, pues, ninguna alternativa duradera entre fundar al fin la moral sobre el conocimiento positivo
de la Humanidad y dejar que siga apoyndose en el mandato sobrenatural: las convicciones racional han podido secundar las creencias teolgicas, o
ms bien sustituirlas gradualmente, a medida que se ha ido extinguiendo la fe; pero la combinacin inversa no es ciertamente ms que una utopa
contradictoria, en la que lo principal estara subordinado a lo accesorio.
Si la moral prctica ha mejorado realmente, a pesar de principios activos de desorden, este feliz resultado no podra ser atribuido al espritu teolgico,
entonces degenerado, por el contrario, en un peligroso disolvente; se debe sobre todo a la accin creciente del espritu positivo, ya eficaz bajo su
forma espontnea, consistente en el buen sentido universal, cuyas sabias inspiraciones han secundado el impulso natural de nuestra civilizacin
progresiva para combatir ltimamente las diversas aberraciones, especialmente las que procedan de las divagaciones religiosas.
Tercera parte: Condiciones de advenimiento de la escuela positiva
Captulo tres: Orden necesario de los estudios positivos
Hemos explicado bastante, en todos los aspectos, la capital importancia que tiene hoy la universal propagacin de los estudios positivos, sobre todo
entre los proletarios, para establecer en lo sucesivo un indispensable punto de apoyo, a la vez mental y social, de la elaboracin filosfica que debe
determinar gradualmente la reorganizacin espiritual de las sociedades modernas. Pero tal explicacin sera todava incompleta, e incluso
insuficiente, si al final de este Discurso no estuviera directamente consagrado a establecer el orden fundamental que conviene a esta serie de estudios,
que es sobre todo de ese orden de lo que depende la principal eficacia, intelectual o social ,de esta gran preparacin. Por otra parte, existe una ntima
solidaridad entre la concepcin enciclopdica de donde aqul resulta y la ley fundamental de evolucin que sirve de base a la nueva filosofa general.
1 Ley de clasificacin
Ese orden debe, por su naturaleza, cumplir dos condiciones esenciales, una dogmtica, otra histrica, cuya convergencia necesaria hay que comenzar
por reconocer: la primera consiste en ordenar las ciencias segn su dependencia sucesiva, de surte que cada una se apoye en la precedente y prepare la
siguiente; la segunda prescribe disponerlas segn la marcha de su formacin efectiva, yendo siempre de las ms antiguas a las ms recientes.
La ley fundamental de este orden comn de dependencia dogmtica y de sucesin histrica, consiste en clasificar las diferentes ciencias, fundndose
en la naturaleza de los fenmenos estudiados, segn su generalidad y su independencia decrecientes o su compilacin creciente, de donde resultan
especulaciones cada vez menos abstractas y cada vez ms difciles, pero tambin cada vez ms eminentes y completas, en virtud de su relacin ms
ntima con el hombre, o ms bien con la Humanidad, objeto final de todo sistema terico. Esta clasificacin tiene su principal valor filosfico, sea
cientfico, sea lgico, en la identidad constante y necesaria que existe entre todos esos diversos modos de comparacin especulativa de los fenmenos
naturales, que, adems, en el aspecto activo, aada la importante relacin general de que los fenmenos resultan as cada vez ms modificables,
ofreciendo un dominio cada vez ms basto a la intervencin humana.
2 Ley enciclopdica o jerarqua de las ciencias
Este objeto final de todas nuestras especulaciones reales exige un doble prembulo indispensable, relativo por una parte al hombre propiamente dicho,
por otra parte al mundo exterior. En efecto, no se podra estudiar racionalmente los fenmenos, estticos o dinmicos, de la sociabilidad, si antes no se

conociera de modo suficiente el agente especial que los produce y el medio general en que se producen. De aqu resulta, pues, la divisin necesaria de
la filosofa natural, destinada a preparar la filosofa social, en dos grandes ramas, una orgnica, inorgnica otra. En cuanto a la disposicin relativa de
estos estudios igualmente fundamentales, todos los motivos esenciales, ya cientficos, ya lgicos, coinciden en prescribir que, entre la educacin
individual y la evolucin colectiva, se empiece por la segunda, cuyos fenmenos, ms simples e independientes, por su superior generalidad, implican
ya una apreciacin verdaderamente positiva, a la vez que sus leyes, directamente relativas a la existencia universal, ejercen luego una influencia
necesaria sobre la existencia especial de los cuerpos vivientes. La astronoma constituye, en todos los aspectos, el elementos ms decisivo de esta
teora previa del mundo exterior, manifestando, sin ninguna otra complicacin, la simple existencia matemtica, es decir, geomtrica o mecnica,
comn a todos los seres reales. Sin embargo, no es posible reducir la filosofa inorgnica a este elemento principal, porque entonces quedara
completamente aislada de la filosofa inorgnica. Su vnculo fundamental consiste sobre todo en la rama ms compleja de la primera, el estudio de los
fenmenos de descomposicin los ms eminentes de los que componen la existencia universal y los que ms se acercan al modo vital propiamente
dicho. De esta manera la filosofa natural, considerada como el prembulo necesario de la filosofa social, descomponindose primero en dos estudios
extremos y en un estudio intermedio, comprende sucesivamente estas tres grandes ciencias: la astronoma, la qumica y la biologa, la primera de las
cuales se refiere directamente al origen del verdadero espritu cientfico, y la ltima a su destino esencial. Su iniciacin respectiva corresponde,
histricamente, a la antigedad griega, a la Edad Media y a la poca moderna.
Para completar la frmula fundamental, basta en primer lugar, insertar en ella, entre la astronoma y la qumica, la fsica propiamente dicha, que, en
realidad, hasta Galileo no tom una existencia distinta; en segundo lugar poner al principio de este vasto conjunto la ciencia matemtica, nico origen
necesario de la positividad racional, tanto en cuanto al individuo como en cuanto a la especie.
As se llega gradualmente a descubrir la invariable jerarqua, histrica y dogmtica a la vez, cientfica y lgica al mismo tiempo, de las seis ciencias
fundamentales: la matemtica, la astronoma, la fsica, la qumica, a biologa y la sociologa, la primera de las cuales constituye necesariamente el
punto de partida exclusivo, y la ltima el nico fin esencial de toda la filosofa positiva, considerada en lo sucesivo, por su naturaleza, como un
sistema verdaderamente indivisible en el que toda descomposicin es radicalmente artificial, sin que por otra parte tenga nada de arbitrario pues todo
en esta filosofa se refiere finalmente a la Humanidad, nico concepto plenamente universal.
En el estado presente de las inteligencias, la aplicacin lgica de esta gran frmula es an ms importante que su uso cientfico puesto que, en
nuestros das, el mtodo es ms esencial que la doctrina misma, y por otra parte, lo nico inmediatamente susceptible de una completa regeneracin.
Su principal utilidad consiste pues, hoy, en determinar rigurosamente la marcha invariable de toda educacin verdaderamente positiva, en medio de
los prejuicios irracionales y de los viciosos hbitos propios de los primeros pasos del sistema cientfico, gradualmente formado de teoras parciales e
incoherentes cuyas relaciones mutuas tenan que pasar inadvertidas para sus fundadores sucesivos.
Ahora bien: la deplorable prolongacin de este estado de cosas se debe en esencia, en uno y otro caso, al incumplimiento de las grandes condiciones
lgicas determinadas por nuestra ley enciclopdica; pues ya nadie discute, desde hace mucho tiempo, la necesidad de una marcha positiva, pero todos
desconocen la naturaleza y las obligaciones de la misma, que slo la verdadera jerarqua cientfica puede caracterizar
3 Importancia de la ley enciclopdica
Esta teora de clasificacin debe ser considerada en ltimo trmino como naturalmente inseparable de la teora de la evolucin expuesta al principio de
suerte que el Discurso actual constituye en s mismo un verdadero conjunto, imagen fiel, aunque muy condensada, de un vasto sistema. Fcil es, en
efecto, comprender que la consideracin habitual de tal jerarqua debe resultar indispensable, bien para aplicar convenientemente nuestra ley inicial de
los tres estados, bien para disipar por completo las nicas objeciones serias que pueden oponrsele; pues la frecuente simultaneidad histrica de las
tres grandes fases mentales con respecto a especulaciones diferentes constituira, de cualquier otro modo, una inexplicable anomala, que en cambio,
queda espontneamente resuelta por nuestra ley jerrquica, igualmente relativa a la sucesin que a la dependencia de los estudios positivos. Se
concibe paralelamente, en sentido inverso, que la regla de la clasificacin supone la de la evolucin, puesto que todos los motivos esenciales del orden
as establecido provienen, en el fondo, de la desigual rapidez de tal desarrollo en las diferentes ciencias fundamentales.
Como espritu positivo, en su manifestacin preliminar, nica hasta ahora, ha tenido que ir gradualmente de los estudios inferiores a los superiores,
stos han estado expuestos de manera inevitable a la opresiva invasin de los primeros, contra cuyo ascendiente la indispensable originalidad de los
segundos no encontraba al principio garanta ms que en un una prolongacin exagerada de la tutela teolgicometafica. El espritu positivo, llegado a
su madurez sistemtica, elimina ambas aberraciones terminando esos estriles conflictos mediante la satisfaccin simultnea de esas dos condiciones
viciosamente contrarias, como lo indica en seguida nuestra jerarqua cientfica combinada con nuestra ley de evolucin, puesto que cada ciencia slo
puede llegar a una verdadera positividad cuando est plenamente considerada la originalidad de su carcter propio.

Karl Marx, Tesis sobre Feuerbach


1. El defecto fundamental de todo el materialismo anterior (incluido el de Feuerbach) es que slo concibe las cosas, la realidad, la sensoriedad, bajo
la forma de objeto o de contemplacin, pero no como actividad sensorial humana, no como prctica, no de un modo subjetivo. De aqu que el lado
activo fuese desarrollado por el idealismo, por oposicin al materialismo, pero slo de un modo abstracto, ya que el idealismo no conoce la actividad
real, sensorial, como tal. Feuerbach quiere objetos sensoriales, distintos de los objetos conceptuales; pero tampoco l concibe la propia actividad
humana como una actividad objetiva. Por tanto, no comprende la importancia de la actuacin revolucionaria, prctico-crtica.
2. El problema de si al pensamiento humano se le puede atribuir una verdad objetiva, no es un problema terico, sino un problema prctico. Es en la
prctica donde el hombre tiene que demostrar la verdad, es decir, la realidad y el podero, la terrenalidad de su pensamiento.
3. La teora materialista de que los hombres son producto de las circunstancias y la educacin, olvida que son los hombres, precisamente, los que
hacen que cambien las circunstancias y que el propio educador necesita ser educado.
La coincidencia de la modificacin de las circunstancias y de la actividad humana slo puede concebirse y entenderse racionalmente como prctica
revolucionaria.
4. Feuerbach arranca de la autoenajenacin religiosa, del desdoblamiento del mundo en un mundo religioso, imaginario, y otro real. Su cometido
consiste en disolver el mundo religioso, reducindolo a su base terrenal. No advierte que, despus de realiza esta labor, queda por hacer lo principal.

En efecto, el que la base terrenal se separe de s misma y se plasme en las nubes como reino independiente, slo puede explicarse por el propio
desgarramiento y contradiccin de esta base terrenal consigo misma. Por lo tanto, lo primero que hay que hacer es comprender sta en su
contradiccin y luego revolucionarla prcticamente eliminando la contradiccin.
5. Feuerbach apela a la contemplacin sensorial; pero no concibe la sensoriedad como una actividad sensorial humana prctica.
6. Feuerbach diluye la esencia religiosa en la esencia humana. Pero la esencia humana no es algo abstracto inherente a cada individuo. Es, en su
realidad, el conjunto de las relaciones sociales. Feuerbach, que no se ocupa de la crtica de esta esencia real, se ve, por lo tanto, obligado:
1) A hacer abstraccin de la trayectoria histrica, presuponiendo un individuo humana abstracto, aislado.
2) La esencia humana slo puede concebirse como una generalidad interna, que se limita a unir naturalmente los muchos individuos.
7. Feuerbach no ve que el sentimiento religioso es tambin un producto social, y que su individuo abstracto pertenece en realidad a una
determinada forma de sociedad.
8. La vida social es, en esencia, prctica. Todos los misterios que descarran la teora hacia el misticismo, encuentran su solucin racional en la
prctica humana y en la comprensin de esa prctica.
9. A lo que ms llega el materialismo contemplativo, es a contemplar a los distintos individuos dentro de la sociedad civil.
10. El punto de vista del antiguo materialismo es la sociedad civil; el del nuevo materialismo, la sociedad humana o la humanidad socializada.
11. Los filsofos no han hecho ms que interpretar de diversos modos el mundo, pero de lo que se trata es de transformarlo.

Karl Marx, La ideologa alemana


Captulo 1: Feuerbach. Oposicin entre las concepciones materialista e idealista
[I] Segn anuncian los idelogos alemanes, Alemania ha pasado en estos ltimos aos por una revolucin sin igual. De 1842 a 1845 se removi el
suelo de Alemania ms que antes de tres siglos.
Y todo esto ocurri, segn dicen, en los dominios del pensamiento puro.
Trtase, sin duda, de un acontecimiento interesante: del proceso de putrefaccin del espritu absoluto.
Para apreciar en sus debidos trminos toda esta charlatanera de tenderos filosficos; para poner de relieve la pequeez provinciana de todo ese
movimiento joven hegeliano y, sobre todo, el contraste tragicmico entre las verdaderas hazaas de estos hroes y las ilusiones suscitadas en torno a
ellas, necesitamos contemplar siquiera una vez todo este espectculo desde un punto de vista situado fuera de los mbitos de Alemania.

[1.] La ideologa en general, y la ideologa alemana en particular


La crtica alemana no se ha salido, hasta en estos esfuerzos suyos de ltima hora, del terreno de la filosofa. Y, muy lejos de entrar a investigar sus
premisas filosficas generales, todos sus problemas brotan, incluso sobre el terreno de un determinado sistema filosfico, del sistema hegeliano. No
slo sus respuestas, sino tambin las preguntas mismas, entraan un engao.
Toda la crtica filosfica alemana desde Strauss hasta Stirner se limita a la crtica de las ideas religiosas.
El progreso consista en incluir las ideas metafsicas, polticas, jurdicas, morales y de otros tipos, supuestamente imperantes, en la esfera de las ideas
religiosas o teolgicas, explicando asimismo la conciencia poltica, jurdica o moral como conciencia religiosa o teolgica y presentando al hombre
poltico o moral y, en ltima instancia, al hombre, como el hombre religioso. Tombase como premisa el imperio de la religin.
Los viejos hegelianos lo comprendan todo una vez que lo reducan a una de las categoras lgicas de Hegel. Los jvenes hegelianos lo criticaban
todo sin ms que deslizar debajo de ello ideas religiosas. Los jvenes hegelianos coincidan con los viejos hegelianos en la fe en el imperio de la
religin, de los conceptos, de lo general, dentro del mundo existente.
Y, como para estos jvenes hegelianos las representaciones, los pensamientos, los conceptos y, en general, los productos de la conciencia por ellos
sustantivada eran considerados como las verdaderas ataduras del hombre, era lgico que tambin lucharan y se creyeran obligados a luchar
solamente contra estas ilusiones de la conciencia. En vista de que, segn su fantasa, las relaciones entre los hombres, todos sus actos y su modo de
conducirse, sus trabas y sus barreras, son otros tantos productos de su conciencia, los jvenes hegelianos formulan el postulado moral de que deben
trocar su conciencia actual por la conciencia humana. Este postulado de cambiar la conciencia viene a ser lo mismo que el de interpretar de otro
modo lo existente, es decir, de reconocerlo por medio de otra interpretacin. A estas frases por ellos combatidas no saben oponer ms que otras
frases y que, al combatir solamente las frases de este mundo, no combaten en modo alguno el mundo real existente.
A ninguno de estos filsofos se le ha ocurrido siquiera preguntar por el entronque de la filosofa alemana con la realidad de Alemania, por el
entronque de su crtica con el propio mundo material que la rodea.
[2.] Premisas de las que arranca la concepcin materialista de la historia
Las premisas de las que partimos no son arbitrarias, sino premisas reales. Son los individuos reales, su accin y sus condiciones materiales de vida,
tanto aquellas con que se han encontrado ya hechas, como las engendradas por su propia accin. Estas premisas pueden comprobarse,
consiguientemente, por la va puramente emprica.
La primera premisa de toda la historia humana es, naturalmente, la existencia de individuos humanos vivientes. El primer estado que cabe constatar
es, por lo tanto, la organizacin corprea de estos individuos y, como consecuencia de ello, su relacin con el resto de la naturaleza. Toda

historiografa tiene necesariamente que partir de estos fundamentos naturales y de la modificacin que experimentan en el curso de la historia por la
accin de los hombres.
Los hombres mismos comienzan a ver la diferencia entre ellos y los animales tan pronto comienzan a producir sus medios de vida, paso este que se
haya condicionado por su organizacin corprea. Al producir sus medios de vida, el hombre produce indirectamente su propia vida material.
Este modo de produccin no debe considerarse solamente en el sentido de la reproduccin de la existencia fsica de los individuos. Es ya, ms bien,
un determinado modo de la actividad de estos individuos, un determinado modo de manifestar su vida, un determinado modo de vida de los mismos.
Lo que son coincide, por consiguiente, con su produccin, tanto con lo que producen como con el modo de cmo producen.
Esta produccin solo aparece al multiplicarse la poblacin. Y presupone, a su vez, un trato entre los individuos. La forma de este intercambio se
halla condicionada, a su vez, por la produccin.
[4.] Esencia de la concepcin materialista de la historia. El ser social y la conciencia social
Nos encontramos, pues, con el hecho de que determinados individuos que se dedican de un determinado modo a la produccin, contraen entre s
estas relaciones sociales y polticas determinadas. La observacin emprica tiene necesariamente que poner de relieve en cada caso concreto, la
relacin existente entre la estructura social y poltica y la produccin. La estructura social y el Estado brotan constantemente del proceso de vida de
determinados individuos; pero de estos individuos como realmente son; es decir, tal y cmo actan y como producen materialmente y, por lo tanto,
tal y como desarrollan sus actividades bajo determinados lmites, premisas y condiciones materiales, independientes de su voluntad.
La produccin de las ideas, las representaciones y la conciencia aparece, al principio, directamente entrelazada con la actividad material y el trato
material de los hombres, como el lenguaje de la vida real. Los hombres son los productores de sus representaciones, de sus ideas, la conciencia jams
puede ser otra cosa que el ser conciente, y el ser de los hombres es su proceso de vida real. Y si en toda ideologa, los hombres y sus relaciones
aparecen invertidos como en la cmara oscura, este fenmeno proviene igualmente de su proceso histrico de vida.
Totalmente al contrario de lo que ocurre en la filosofa alemana, que desciende del cielo a la tierra, aqu asciende de la tierra al cielo. Se parte del
hombre que realmente acta y, arrancando de su proceso de vida real, se expone tambin el desarrollo de los reflejos ideolgicos y de los ecos de
este proceso de vida. La moral, la religin, la metafsica no tienen su propia historia y desarrollo, sino que los hombres que desarrollan su produccin
material y su trata material cambian tambin, al cambiar esa realidad, su pensamiento y los productos de su pensamiento. No es la conciencia la que
determina la vida, sino la vida la que determina la conciencia.
All donde termina la especulacin, en la vida real, comienza tambin la ciencia real y positiva, la exposicin de la accin prctica, del proceso
prctico de desarrollo de los hombres. Estas abstracciones de por s separadas de la historia real, carecen de todo valor. Slo pueden servir para
facilitar la ordenacin del material histrico.
[II] [1.] Condiciones de la liberacin real de los hombres
La liberacin real no es posible si no es en el mundo real y con medios reales. La liberacin es un acto histrico y no mental, y conducirn a ella
las relaciones histricas, el estado de la industria, del comercio, de la agricultura, de las relaciones
[2.] Crtica del materialismo contemplativo e inconsecuente de Feuerbach
De lo que se trata en realidad y para el materialismo prctico, es decir, para el comunista, es de revolucionar el mundo existente, de atacar
prcticamente y de hacer cambiar el mundo existente, de atacar prcticamente y de hacer cambiar las cosas con que nos encontramos. La
concepcin feuerbachiana del mundo sensorial se limita, de una parte, a su mera contemplacin y, de otra parte, a la mera sensacin: dice el
hombre en vez de hombres histricos reales. No ve que el mundo sensorio que le rodea no es algo directamente dado desde toda una eternidad y
constantemente igual a s mismo, son el producto de la industria y del estado social, en sentido en que es un producto histrico, el resultado de la
actividad de toda una serie de generaciones, cada una de las cuales se encarama sobre los hombros de la anterior, sigue desarrollando su industria y
su intercambio y modifica su organizacin social con arreglo a las nuevas necesidades.
La industria y el comercio, la produccin y el intercambio de los medios de vida condicionan, por su parte, y se hallan, a su vez,
condicionados en cuanto al modo de funcionar por la distribucin, por la estructura de las diversas clases sociales; as se explica por qu
Feuerbach, en Manchester, por ejemplo, slo encuentra fbricas y mquinas, donde hace unos cien aos no haba ms que tornos de hilar y
telares movidos a mano.
Es cierto que Feuerbach les lleva a los materialistas puros la gran ventaja de que estima que tambin el hombre es un objeto sensorio;
pero, aun aparte de que slo lo ve como objeto sensorio y no como actividad sensoria, mantenindose tambin en esto dentro de la teora,
sin concebir los hombres dentro de su conexin social dada, bajo las condiciones de vida existentes que han hecho de ellos lo que son, no
llega nunca por ello mismo, hasta el hombre realmente existente, hasta el hombre activo, sino que se detiene en el concepto abstracto el
hombre, y slo consigue reconocer en la sensacin el hombre real, individual, corpreo; es decir, no conoce ms relaciones humanas
entre el hombre y el hombre que las del amor y la amistad, y adems , idealizadas. No nos ofrece crtica alguna de las condiciones de vida
actuales. No consigue nunca, por tanto, concebir el mundo sensorial como la actividad sensoria y viva total de los individuos que lo forman.
En la medida en que Feuerbach es materialista, se mantiene al margen de la historia, y en la medida en que toma la historia en consideracin,
no es materialista. Materialismo e historia aparecen completamente divorciados en l, cosa que, por lo dems, se explica por lo que dejamos
expuesto.
[3.] Relaciones histricas primarias, o aspectos bsicos de la actividad social: produccin de medios de subsistencia, creacin de nuevas
necesidades, reproduccin del hombre (la familia), relacin social, conciencia
Debemos comenzar sealando que la primera premisa de toda existencia humana y tambin, por tanto, de toda historia, es que los hombres se
hallen, para hacer historia, en condiciones de poder vivir. El primer hecho histrico es, por consiguiente, la produccin de los medios
indispensables para la satisfaccin de estas necesidades, es decir, la produccin de la vida material misma.
Lo segundo de esta primera necesidad, la accin de satisfacerla y la adquisicin del instrumento necesario para ello conduce a nuevas
necesidades, y esta creacin de necesidades nuevas constituye el primer hecho histrico.

El tercer factor que aqu interviene desde un principio en el desarrollo histrico es el de que los hombres que renuevan diariamente su propia
vida comienzan al mismo tiempo a crear a otros hombres, a procrear: es la relacin entre marido y mujer, entre padres e hijos, la familia. Esta
familia, que al principio constituye la nica relacin social, ms tarde, cuando las necesidades, al multiplicarse, crean nuevas relaciones
sociales, pasa a ser una relacin secundaria.
Estos tres aspectos de la actividad social deben considerarse como tres momentos que han coexistido desde el principio de la historia y
desde el primer hombre y que todava hoy siguen rigiendo en la historia.
La produccin de la vida, tanto de la propia en el trabajo, como de la ajena en la procreacin, se manifiesta inmediatamente como una doble
relacin de una parte, como una relacin natural, y de otra como una relacin social-; social, en el sentido de que por ella se entiende la
cooperacin de diversos individuos, cualesquiera que sean sus condiciones, de cualquier modo y para cualquier fin. De donde se desprende
que un determinado modo de produccin lleva siempre aparejado un determinado modo de cooperacin, modo de cooperacin que es, a su
vez, una fuerza productiva; que la suma de las fuerzas productivas accesibles al hombre condiciona el estado social y que, por tanto, la
historia de la humanidad debe estudiarse y elaborarse siempre en conexin con la historia de la industria y del intercambio.
Solamente ahora, despus de haber considerado ya cuatro momentos, cuatro aspectos de las relaciones originarias histricas, caemos en la
cuenta de que el hombre tiene tambin conciencia. Pero tampoco sta es desde un principio una conciencia pura. El lenguaje es tan viejo
como la conciencia: el lenguaje es la conciencia prctica, la conciencia real, que existe tambin para los otros hombres y que, por tanto,
comienza a existir tambin para m mismo; y el lenguaje nace, como la conciencia, de la necesidad, de los apremios de relacin con los dems
hombres. La conciencia, por tanto, es ya de antemano un producto social, y lo seguir siendo mientras existan seres humanos. La conciencia
es, en principio, naturalmente conciencia del mundo inmediato y sensorio que nos rodea y conciencia de los nexos limitados con otras
personas y cosas, fuera del individuo consciente de s mismo.; y es al mismo tiempo, conciencia de la naturaleza, que al principio se enfrente
al hombre como un poder absolutamente extrao, ante el que la actitud de los hombres es puramente animal y al que se someten como el
ganado. Esta conciencia gregaria o tribal se desarrolla y se perfecciona despus, al aumentar la productividad, al incrementarse las
necesidades y al multiplicarse la poblacin, que es el factor sobre que descansan los dos anteriores. A la par con ello se desarrolla la divisin
del trabajo, que originariamente no pasaba de la divisin del trabajo en el acto sexual y, ms tarde, de una divisin del trabajo espontneo o
introducida de un modo natural en atencin a las dotes fsicas, a las necesidades, a las coincidencias fortuitas, etc. La divisin del trabajo
solo se convierte en verdadera divisin a partir del momento en que se separan el trabajo material y el mental. Desde este instante, puede ya la
conciencia imaginarse realmente que es algo ms y algo distinto que la conciencia de la prctica existente, que representa realmente algo sin
representar algo real; desde este instante, se halla la conciencia en condiciones de emanciparse del mundo y entregarse a la creacin de la
teora pura. Pero, aun cuando esta teora, esta teologa, esta filosofa, esta moral, etc., se hallen en contradiccin con las relaciones
existentes, esto slo podr explicarse porque las relaciones sociales existentes se hallan, a su vez, en contradiccin con la fuerza productiva
dominante; cosa que, por lo dems, dentro de un determinado crculo nacional de relaciones, podr suceder tambin porque la contradiccin
no se da en el seno de esta rbita nacional, sino entre esta conciencia nacional y la prctica de otras naciones.
Estos tres momentos, la fuerza productiva, el estado social y la conciencia, pueden y deben necesariamente entrar en contradiccin entre s, ya
que, con la divisin del trabajo, se da la posibilidad, ms an, la realidad de que las actividades espirituales y materiales, el disfrute y el
trabajo, la produccin y el consumo, se asignen a diferentes individuos, y la posibilidad de que no caigan en contradiccin reside solamente
en que vuelva a abandonarse la divisin del trabajo.

Karl Marx, El capital


Seccin primera: Mercanca y dinero
Captulo 1: La mercanca
1. Los dos factores de la mercanca: valor de uso y valor
La riqueza de las sociedades en las que domina el modo de produccin capitalista se presenta como un enorme cmulo de mercancas, y la
mercanca individual como la forma elemental de esa riqueza. Nuestra investigacin, por consiguiente, se inicia con el anlisis de la mercanca.
La mercanca es, en primer lugar, un objeto exterior, una cosa que merced a sus propiedades satisface necesidades humanas del tipo que fueran.
Toda cosa til, como el hierro, el papel, etc., ha de considerase desde un punto de vista doble: segn su cualidad y con arreglo a su cantidad.
La utilidad de una cosa hace de ella un valor de uso. Pero esa utilidad no flota por los aires. Est condicionada por las propiedades del cuerpo de la
mercanca. Los valores de uso constituyen el contenido material de la riqueza, sea cual fuere la forma social de sta. En la forma de sociedad que
hemos de examinar, son a la vez los portadores materiales del valor de cambio.
En primer lugar, el valor de uso de cambio se presenta como una relacin cuantitativa, proporcin en que se intercambian valores de uso de una clase
por valores de uso de otra clase, una relacin que se modifica constantemente segn el tiempo y el lugar.
Es preciso reducir los valores de cambio a las mercancas a algo que les sea comn, con respecto a lo cual representen un ms o un menos.
Ese algo comn no puede ser una propiedad natural de las mercancas. Pero, por otra parte, salta a la vista que es precisamente la abstraccin de sus
valores de uso lo que caracteriza la relacin de intercambio entre las mercancas.
En cuanto valores de uso, las mercancas son, ante todo, diferentes en cuanto a la cualidad; como valores de cambio slo pueden diferir por su
cantidad, y no contienen, por consiguiente, ni un solo tomo de valor de uso.
Ahora bien, si ponemos a un lado el valor de uso del cuerpo de las mercancas, nicamente les restar una propiedad: la de ser productos del trabajo.
No obstante tambin el producto del trabajo se nos ha transformado entre las manos. Si hacemos abstraccin de su valor de uso, abstraemos tambin
los componentes y formas corpreas que hacen de l un valor de uso. Ya tampoco es producto del trabajo del ebanista o del albail o del hilandero o
de cualquier otro trabajo productivo determinado. Con el carcter til de los productos del trabajo se desvanece el carcter til de los trabajos
representados en ellos y, por ende, se desvanecen tambin las diversas formas concretas de esos trabajos; stos dejan de distinguirse, reducindose en
su totalidad a trabajo humano indiferenciado, a trabajo abstractamente humano.
Un valor de uso o un bien, por ende, slo tiene valor porque en l est objetivado o materializado trabajo abstractamente humano. Cmo medir,
entonces, la magnitud de su valor? Por la cantidad de sustancia generadora de valor por la cantidad de trabajo- contenida en ese valor de uso. La

cantidad de trabajo misma se mide por su duracin, y el tiempo de trabajo, a su vez, reconoce su patrn de medida en determinadas fracciones
temporales, tales como hora, da, etctera.
El conjunto de la fuerza de trabajo de la sociedad, representado en los valores del mundo de las mercancas, hace las veces aqu de una y la misma
fuerza humana de trabajo, por ms que componga de innumerables fuerzas de trabajo individuales. Cada una de esas fuerzas de trabajo individuales es
la misma fuerza de trabajo humana que las dems, en cuanto posee el carcter de fuerza de trabajo social media y opera como tal fuerza de trabajo
social media, es decir, en cuanto, en la produccin de una mercanca, slo utiliza el tiempo de trabajo promedialmente necesario, o tiempo de trabajo
socialmente necesario. El tiempo de trabajo socialmente necesario es el requerido para producir un valor de uso cualquiera, en las condiciones
normales de produccin vigentes en una sociedad y con el grado social medio de destreza e intensidad de trabajo.
Es slo la cantidad de trabajo socialmente necesario pues, o el tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de un valor de uso, lo que
determina su magnitud de valor.
La magnitud de valor de una mercanca se mantendra constante, por consiguiente, si tambin fuera constante el tiempo de trabajo requerido para su
produccin. Pero ste vara con todo cambio en la fuerza productiva del trabajo. La fuerza productiva del trabajo est determinada por mltiples
circunstancias, entre otras por el nivel medio de destreza del obrero, el estadio desarrollo en que se hayan la ciencia y sus aplicaciones tecnolgicas, la
coordinacin social del proceso de produccin, la escala y la eficacia de los medios de produccin, las condiciones naturales.
En trminos generales: cuanto mayor sea la fuerza productiva del trabajo, tanto menor ser el tiempo de trabajo requerido para la produccin de un
artculo, tanto menor la masa de trabajo cristalizada en l, tanto menor su valor. Por ende, la magnitud de valor de una mercanca vara en razn
directa a la cantidad de trabajo efectivizado en ella e inversa a la fuerza productiva de ese trabajo.
Una cosa puede ser valor de uso y no ser valor donde no media el trabajo (aire, tierra virgen, etc.).
Una cosa puede ser til, y adems producto del trabajo humano, y no ser mercanca quien con su producto satisface su necesidad.
Para producir una mercanca no slo debe producir valores de uso, sino valores de uso para otros, valores de uso sociales. Y no slo en rigor para
otros. Para transformarse en mercanca, el producto ha de transferirse a travs del intercambio a quien se sirve de l como valor de uso. Por ltimo,
ninguna cosa puede ser valor si no es un objeto para el uso. Si es intil, tambin ser intil el trabajo contenido en ella; no se contar como trabajo y
no constituir valor alguno.
2. Dualidad del trabajo presentado en las mercancas
En un comienzo, la mercanca se nos puso de manifiesto como algo bifactico, como valor de uso y valor de cambio. Vimos a continuacin que el
trabajo, al estar expresado en el valor, no posea ya los mismos rasgos caractersticos que lo distinguan como generador de valores de uso.
La chaqueta es u valor de uso que satisfaced una necesidad especfica. Para producirla, se requiere determinado tipo de actividad productiva. sta se
halla determinada por su finalidad, modo de operar, objeto, medio y resultado. Llamamos, sucintamente, trabajo til al trabajo cuya utilidad se
representa as en el valor de uso de su producto, o en que su producto sea un valor de uso.
A travs del cmulo de valores de uso o cuerpo de las mercancas se pone de manifiesto un conjunto de trabajos tiles igualmente dismiles,
diferenciados por su tipo, gnero, familia, especie, variedad: una divisin social del trabajo. sta constituye una condicin para la existencia misma de
la produccin de mercancas, si bien la produccin de mercancas no es, a la inversa, condicin para la existencia misma de la divisin social del
trabajo. Slo los productos de trabajos privados autnomos, recprocamente independientes, se enfrentan entre s como mercancas.
Como creador de valores de uso, como trabajo til, pues, el trabajo es, independientemente de todas las formaciones sociales, condicin de la
existencia humana, necesidad natural y eterna de mediar el metabolismo que se da entre el hombre la naturaleza, y, por consiguiente, de mediar la vida
humana.
Si se prescinde del carcter determinado de la actividad productiva y por tanto del carcter til del trabajo, lo que subsiste de ste es el ser un gasto de
fuerza de trabajo humana. Aunque actividades productivas cualitativamente diferentes, el trabajo del sastre y el del tejedor son ambos gasto
productivo del cerebro, msculo, nervio, mano, etc., humanos, y en ese sentido uno y otro son trabajo humano. Son nada ms que dos formas distintas
de gastar la fuerza humana de trabajo. Pero el valor de la mercanca representa trabajo humano puro y simple, gasto de trabajo humano en general.
ste de gasto de la fuerza de trabajo simple que, trmino medio, todo hombre comn, sin necesidad de un desarrollo especial, posee en su organismo
corporal. El carcter del trabajo medio simple vara, por cierto, segn los diversos pases y pocas culturales, pero est dando para una sociedad
determinada. Se considera que el trabajo ms complejo es igual slo a trabajo simple potenciado o multiplicado, de suerte que una pequea cantidad
de trabajo complejo equivale a una cantidad mayor de trabajo simple. Las diversas proporciones en que los distintos tipos de trabajo de trabajo son
reducidos al trabajo simple como su unidad de anlisis, se establecen a travs de un proceso social que se desenvuelve a espaldas de los productores, y
que por eso a stos les parece resultado de la tradicin.
Por ello, si en lo que se refiere al valor de uso el trabajo contenido en la mercanca slo cuenta cualitativamente, en lo que tiene que ver con la
magnitud de valor, cuenta slo cuantitativamente, una vez que ese trabajo se halla reducido a la condicin de trabajo humano sin ms cualidad que
esa.
En s y para s, una cantidad mayor de valor de uso constituir una riqueza material mayor. No obstante, al a masa creciente de la riqueza
material puede corresponder una reduccin simultnea de su magnitud de valor. Este movimiento antittico deriva del carcter bifactico del
trabajo. Es as como el mismo cambio que tiene lugar en la fuerza productiva y por obra del cual el trabajo se vuelve ms fecundo, haciendo
que aumente, por ende, la masa de los valores de uso proporcionados por ste, reduce la magnitud de valor de esa masa total acrecentada,
siempre que abrevie la suma del tiempo de trabajo necesario para la produccin de dicha masa. Y viceversa.
Todo trabajo es, por un lado, gasto de fuerza humana de trabajo en un sentido fisiolgico, y es en esta condicin de trabajo humano igual, o de
trabajo abstractamente humano, como constituye el valor de la mercanca. Todo trabajo, por otra parte, es gasto de fuerza humana de trabajo
en una forma particular y orientada a un fin, y en esta condicin de trabajo til concreto produce valores de uso.
4. El carcter fetichista de la mercanca y su secreto
A primera vista, una mercanca parece ser una cosa trivial, de comprensin inmediata. Su anlisis demuestra que es un objeto endemoniado,
rico en sutilezas metafsicas y reticencias teolgicas. En cuanto valor de uso, nada de misterioso se oculta en ella, ya la consideremos desde el
punto de vista de que merced a sus propiedades satisface necesidades humanas, o de que no adquiere esas propiedad sino en cuanto producto
del trabajo humano. Pero no bien entra en escena como mercanca, se transmuta e cosa sensorialmente suprasensible.

El carcter mstico de la mercanca no deriva, por tanto, de su valor de uso. Tampoco proviene del contenido de las determinaciones de valor.
En primer trmino, porque por diferentes que sean los trabajos tiles o actividades productivas, constituye una verdad, desde el punto de visa
fisiolgico, que se trata de funciones del organismo humano, y que todas esas funciones, sean cuales fueren su contenido y su forma, son en
esencia gasto de cerebro, nervio, msculo, rgano sensorio, etc., humanos. En segundo lugar, y en lo tocante a lo que sirve de fundamento
para determinar las magnitudes de valor, eso es, a la duracin de aquel gasto o a la cantidad de trabajo, es posible distinguir hasta
sensorialmente la cantidad del trabajo de su calidad.
De donde brota, entonces, el carcter enigmtico que distingue al producto del trabajo no bien asume la forma de mercanca? Obviamente,
de esa forma misma.
Lo misterioso de la forma mercantil consiste sencillamente, pues, en que la misma forma mercantil refleja ante los hombres el carcter social
de su propio trabajo, como propiedades sociales naturales de dichas cosas, y, por ende, en que tambin refleja la relacin social entre los
objetos, existente al margen de los productores. Es por medio de este quid pro quo (tomar una cosa por otra) como los productos del trabajo se
convierten en mercancas, en cosas sensorialmente suprasensibles o sociales.
La forma de mercanca y la relacin de valor entre los productos del trabajo en que dicha forma se representa, no tienen absolutamente nada
que ver con la naturaleza fsica de los mismos ni con las relaciones, propias de las cosas, que se deriva de tal naturaleza. Lo que aqu adopta,
para los hombres, la forma fantasmagrica de una relacin entre cosas, es slo la relacin social determinada existente entre aqullos.
Ese carcter fetichista del mundo de las mercancas se origina, como el anlisis precedente lo ha demostrado, en la peculiar ndole social del
trabajo que produce mercancas.
Si los objetos para el uso se convierten en mercancas, ello se debe nicamente a que son productos de trabajos privados ejercidos
independientemente los unos de los otros. El complejo de estos trabajos privados es lo que constituye el trabajo social global. Como los
productores no entran en contacto social hasta que intercambian los productos de su trabajo, los atributos especficamente sociales de esos
trabajos privados no se manifiestan sino en el marco de dicho intercambio. Las relaciones sociales entre sus trabajos privados se les ponen de
manifiesto como lo que son, vale decir, no como relaciones directamente sociales trabadas entre las personas mismas, en sus trabajos, sino por
el contrario como relaciones propias de las cosas entre las personas y relaciones sociales entre las cosas.
Es slo en su intercambio donde los productos del trabajo adquieren una objetividad de valor, socialmente uniforme, separada de su
objetividad de uso, sensorialmente diversa. Tal escisin del producto laboral en cosa til y cosa de valor slo se efectiviza, en la prctica,
cuando el intercambio ya ha alcanzado la extensin y relevancia suficientes como para que se produzcan cosas tiles destinadas al
intercambio, con lo cual, pues, ya en su produccin misma se tiene en cuenta el carcter de valor de las cosas. A partir de ese momento los
trabajos privados de los productores adoptan de manera efectiva un doble carcter social. Por una parte, en cuanto trabajos tiles
determinados, tienen que satisfacer una necesidad social determinada y con ello probar su eficacia como partes del trabajo global, del sistema
natural caracterizado por la divisin social del trabajo. De otra parte, slo satisfacen las variadas necesidades de sus propios productores, en la
medida en que todo trabajo privado particular, dotado de utilidad, es pasible de intercambio por otra clase de trabajo til, y por tanto le es
equivalente. La igualdad de los trabajos diversos slo puede consistir en una abstraccin de su desigualdad real, en la reduccin al carcter
comn que poseen en cuanto gasto de fuerza humana de trabajo, trabajo abstractamente humano.
El cerebro de los productores privados refleja ese doble carcter social de sus trabajos privados solamente en las formas que se manifiestan en
el movimiento prctico, en el intercambio de productos: carcter socialmente til de sus trabajos privados, pues, slo lo refleja bajo la forma
de que el producto del trabajo tiene que ser til, y precisamente serlo para otros; el carcter social de la igualdad entre los diversos trabajos,
slo bajo la forma del carcter de valor que es comn a esas cosas materialmente diferentes, los productos del trabajo.
Al equiparar entre s en el cambio como valores sus productos heterogneos, equiparan recprocamente sus diversos trabajos como trabajo
humano. No lo saben, pero lo hacen. El valor, en consecuencia, no lleva escrito en la frente lo que es. Por el contrario, transforma a todo
producto del trabajo en un jeroglfico social. Estas magnitudes de valor cambian de manera constante, independientemente de la voluntad, las
previsiones o los actos de los sujetos de intercambio. Su propio movimiento social posee para ellos la forma de un movimiento de cosas bajo
cuyo control se encuentran, en lugar de controlarlas.
La comprensin cientfica de que los trabajos privados ejercidos independientemente los unos de los otros pero sujetos una
interdependencia multilateral en cuanto ramas de la divisin social del trabajo que se originan naturalmente- son reducidos en todo momento
a su medida de proporcin social porque en las relaciones de intercambio entre sus productos, fortuitas y siempre fluctuantes, el tiempo de
trabajo socialmente necesario para la produccin de los mismos se impone de modo irresistible como ley natural reguladora.
Las formas que ponen la impronta de mercancas a los productos del trabajo y por lo tanto estn presupuestas a la circulacin de mercancas,
poseen ya la fijeza propia de las formas naturales de la vida social, antes de que los hombres procuren dilucidar no el carcter histrico de
esas formas sino su contenido. De esta suerte, fue slo el anlisis de los precios de las mercancas lo que llev a la determinacin de las
magnitudes de valor; slo la expresin colectiva de las mercancas en dinero, lo que indujo a fijar su carcter de valor. Pero es precisamente
esa forma acabada del mundo de las mercancas la forma de dinero- la que vela de hecho en vez de revelar, el carcter social de los trabajos
privados, y por tanto las relaciones sociales entre los trabajadores individuales.
Se trata de formas de pensar socialmente vlidas, y por tanto objetivas, para las relaciones de produccin que caracterizan ese modo de
produccin social histricamente determinado: la produccin de mercancas. Todo el misticismo del mundo de las mercancas, toda la magia y
la fantasmagora que nimban los productos del trabajo fundados en la produccin de mercancas, se esfuma de inmediato cuando
emprendemos camino hacia otras formas de produccin.
. Robinsn Crusoe: realiza diferentes trabajos tiles sin la ayuda de otros. No hay divisin del trabajo social ni existencia de trabajos privados.
. Edad media: divisin del trabajo social directa y planificada, relaciones de dependencia. Al no existir trabajos privados no hay intercambio,
y las relaciones entre los hombres se manifiestan como relaciones de dependencia personales y no como relaciones entre cosas.
. Industria patriarcal familiar: divisin del trabajo familiar, los diferentes trabajos tiles representan las funciones de la familia, no existe el
intercambio.
. Comunismo: divisin social del trabajo, socializacin de los medios de produccin, no existen trabajos privados. La produccin y
distribucin de los productos del trabajo est completamente planificada, no existe el intercambio. Las relaciones de los hombres con sus
trabajos y con los productos de stos son claramente visibles y sencillas.
Ahora bien, es indudable que la economa poltica ha analizado, aunque de manera incompleta, el valor y la magnitud de valor y descubierto
el contenido oculto en esas formas. Slo que nunca lleg siquiera a plantear la pregunta de por qu ese contenido adopta dicha forma; de por

qu, pues, el trabajo se representa en el valor, de a qu se debe que la medida del trabajo conforme a su duracin se represente en magnitud
del valor alcanzada por el producto del trabajo. A formas que llevan escrita en la frente su pertenencia a una formacin social donde el
proceso de produccin domina al hombre, en vez de dominar el hombre a ese proceso, la conciencia burguesa de esa economa las tiene por
una necesidad natural manifiestamente evidente como el trabajo productivo mismo.
Seccin segunda: La transformacin de dinero en capital
Captulo IV: La transformacin de dinero en capital
1. La frmula general del capital
La circulacin de mercancas es el punto de partido del capital. La produccin de mercancas, la circulacin mercantil y una circulacin
mercantil desarrollada, el comercio, constituyen supuestos histricos bajo los cuales surge aqul. De la creacin del comercio mundial y el
mercado mundial modernos data la biografa moderna del capital.
Si hacemos caso omiso del contenido material de la circulacin mercantil, si prescindimos del intercambio de los diversos valores de uso,
limitndonos a examinar las formas econmicas que ese proceso genera, encontraremos que su producto ltimo es el dinero. Ese producto
ltimo de la circulacin de mercancas es la primera forma de manifestacin del capital.
Histricamente, el capital, en su enfrentamiento con la propiedad de la tierra, se presenta en un comienzo y en todas partes bajo la forma de
dinero, como patrimonio dinerario, capital comercial y capital usuario. Todo nuevo capital entra por primera vez en escena o sea e el
mercado: mercado de mercancas, de trabajo o de dinero- siempre como dinero, dinero que a travs de determinados procesos habr de
convertirse en capital.
El dinero en cuanto dinero y el dinero en cuanto capital slo se distinguen, en un principio, por su distinta forma de circulacin.
La forma directa de la circulacin mercantil es M D M, conversin de mercanca en dinero y reconversin de ste en aqulla, vender para
comprar. Paralelamente a esta forma nos encontramos, empero, con una segunda, especficamente distinta de ella: la forma D M D,
conversin de dinero en mercanca y reconversin de mercanca en dinero, comprar para vender. El dinero que en su movimiento se ajusta a
ese ltimo tipo de circulacin, se transforma en capital, deviene capital y es ya, conforme a su determinacin, capital.
Examinemos ms detenidamente la circulacin D M D. Recorre la misma, al igual que la circulacin mercantil simple, dos fases
contrapuestas. En la primera de stas, D M, compra, el dinero se transforma en mercanca. En la segunda fase, M D, venta, la mercanca
se reconvierte en dinero. Pero la unidad de estas dos fases configura el movimiento global que cambia dinero por mercanca y la misma
mercanca nuevamente por dinero. El resultado en el que se consuma todo ese proceso es el intercambio de dinero por dinero, D D.
Corresponde caracterizar en primer lugar las diferencias de forma entre los ciclos D M D y M D M. Con lo cual, al mismo tiempo,
saldr a la luz la diferencia de contenido que se oculta tras dichas diferencias formales.
Veamos por de pronto, lo que hay en comn entre ambas formas.
Ambos ciclos se descomponen en las mismas dos fases contrapuestas, M D, venta, y D M, compra. Cada uno de los dos ciclos constituye
una unidad de las mismas fases contrapuestas, y en ambos casos la unidad es mediada por la entrada en escena de tres partes contratantes, de
las cuales una se limita a vender, la otra a comprar, pero la tercera alternativamente compra y vende.
Lo que distingue de antemano, no obstante, a los dos ciclos M D M y D M D, es la secuencia inversa de las mismas fases
contrapuestas de circulacin. La circulacin mercantil simple comienza con la venta y termina en la compra; la circulacin del dinero como
capital principia en la compra y finaliza en la venta. All es la mercanca la que constituye tanto el punto de partida como el trmino del
movimiento; aqu, el dinero. En la primera forma es el dinero el que media el proceso global, en la inversa, la mercanca.
En la circulacin M D M el dinero se transforma finalmente en mercanca que presta servicios como valor de uso. Se ha gastado
definitivamente, pues, el dinero. En la forma inversa, D M D, por el contrario, el comprador da dinero con la mira de percibirlo en su
calidad de vendedor. Se desprender del dinero, pero con la astuta intencin de echarle mano nuevamente.
As como en la circulacin mercantil simple el doble cambio de lugar de la misma pieza de dinero ocasionaba la transferencia definitiva de
unas manos a otras, en este caso el doble cambio de lugar de la misma mercanca implica el reflujo del dinero a su punto de partida inicial.
El fenmeno del reflujo se opera no bien se revende la mercanca comprada, con lo cual se describe ntegramente el ciclo D M D. Es sta,
pues, una diferencia sensorialmente perceptible entre la circulacin del dinero como capital y su circulacin como simple dinero.
El ciclo M D M parte de un extremo constituido por una mercanca y concluye en el extremo constituido por una mercanca y concluye en
el extremo configurado por otra, la cual egresa de la circulacin y cae en la rbita del consumo. Por ende, el consumo, la satisfaccin de
necesidades o, en una palabra, el valor de uso, es su objetivo final. El ciclo D M D, en cambio, parte del extremo constituido por el dinero
y retorna finalmente a ese mismo extremo. Su motivo impulsor y su objetivo determinante es, por tanto, el valor de cambio mismo.
El proceso D M D no debe su contenido a ninguna diferencia cualitativa entre sus extremos (ambos son dinero, mercanca transmutada
donde los valores de uso particulares se han extinguido), pues uno y otro son dinero, sino solamente a su diferencia cuantitativa. A la postre,
se sustrae a la circulacin ms dinero del que en un principio se arroj en ella. La forma plena de este proceso es, por ende, D M D,
donde D = D + D, esto es, igual a la suma de dinero adelanta inicialmente ms un incremento. A dicho incremento, o al excedente por
encima del valor originario, lo denomino yo plusvalor. El valor adelantado originariamente no slo, pues, se conserva en la circulacin, sino
que en ella modifica su magnitud de valor, adiciona un plusvalor o se valoriza. Y este movimiento lo transforma en capital.
Al trmino del proceso no surge de un lado un valor original de 100 y del otro lado un plusvalor de 10. Lo que surge del proceso es un
valor de 110 que se encuentra en la misma forma adecuada para iniciar el proceso de valorizacin, que las 100 originales. Al finalizar el
movimiento, el dinero surge como su propio comienzo. El trmino de cada ciclo singular en el que se efecta la compra para la venta,
configura de suyo, por consiguiente, el comienzo de un nuevo ciclo. La circulacin mercantil simple vender para comprar- sirve, en calidad
de medio, a un fin ltimo al margen de la circulacin: la apropiacin de valores de uso, la satisfaccin de necesidades. La circulacin del
dinero como capital es, por el contrario, un fin en s, pues la valorizacin del valor existe nicamente en el marco de este movimiento
renovado sin cesar. El movimiento del capital, por ende, es carente de medida.
En su condicin de vehculo conciente de ese movimiento, el poseedor de dinero se transforma en capitalista. El contenido objetivo de esa
circulacin es su fin subjetivo, y slo e la medida en que la creciente apropiacin de la riqueza abstracta es el nico motivo impulsor de sus
operaciones, funciona l como capitalista, o sea como capital personificado, dotado de conciencia y voluntad. Nunca, pues, debe considerarse
el valor de uso como fin directo del capitalista. Tampoco la ganancia asilada, sino el movimiento infatigable de la obtencin de ganancias.

El valor se convierte aqu en el sujeto de un proceso en el cual, cambiando continuamente las formas de dinero y mercanca, modifica su
propia magnitud, en cuanto plusvalor se desprende de s mismo como valor originario, se autovaloriza. Ha obtenido la cualidad oculta de
agregar valor porque es valor.
Como sujeto dominante de tal proceso, en el cual ora adopta la forma dineraria o la forma mercantil, ora se despoja de ellas pero
conservndose y extendindose en esos cambios, el valor necesita ante todo de una forma autnoma, en la cual se compruebe su identidad
consigo mismo. Y esa forma slo la posee en el dinero. Es por eso que ste constituye el punto de partida y el punto final de todo proceso de
valorizacin. Pero el dinero mismo slo cuenta aqu como una forma de valor, ya que ste tiene dos formas. Sin asumir la forma mercantil, no
se presenta aqu en polmica contra la mercanca, como ocurre en el atesoramiento. El capitalista sabe que todas las mercancas, por
zaparrastrosas que parezcan o mal que huelan, en la fe y la verdad son dinero, judos interiormente circuncidados, y por aadidura medios
prodigiosos para hacer del dinero ms dinero.
2. Contradicciones de la frmula general
La forma que adopta la circulacin cuando el dinero sale del capullo, convertido en capital, contradice todas las leyes analizadas
anteriormente sobre la naturaleza de la mercanca, del valor, del dinero y de la circulacin misma. Lo que distingue esa forma que reviste la
circulacin simple de mercancas, es la secuencia inversa de los dos mismos procesos contrapuestos, la venta y la compra. Cmo, empero,
esta diferencia puramente formal habra de transformar como arte de magia la naturaleza de estos procesos?
Pero eso no es todo. Esta inversin slo existe para uno de los tres amigos del comercio que trafican entre s. En cuanto capitalista compro
una mercanca a A y se la revendo a B, mientras que en mi calidad de simple poseedor de mercancas le vendo una mercanca a B y luego le
compro otra a A. Para los amigos del comercio A y B esa diferencia no existe. Pero la conexin de esos dos actos slo existe para m. Mi
primer acto, la compra, desde el punto de vista de A era una venta, en efecto, y mi segundo acto, la venta, era desde el punto de vista de B una
compra. A y B explicaran que toda la secuencia era superflua. En lo sucesivo, A vendera directamente a B y ste le comprara directamente a
l.
La inversin de la secuencia no nos hace salir de la esfera de la circulacin mercantil simple, y hemos de observar, ms bien, si por su
naturaleza sta permite la valorizacin de los valores que ingresan a ella y, por consiguiente, la formacin de plusvalor.
Examinemos el proceso de circulacin en una forma bajo la cual se manifiesta como mero intercambio de mercancas. Respecto al valor de
uso puede decirse que el intercambio es una transaccin en la cual ganan ambas partes. Ambos se desprenden de mercancas que en cuanto
valores de uso les son intiles, y adquieren otras de cuyo uso necesitan. No ocurre lo mismo con el valor de cambio. El intercambio, en este
caso, no significa acrecentamiento del valor de cambio ni para el primero ni para el segundo, pues cada uno de los dos posea, antes del
intercambio, un valor igual al que se ha procurado por ese medio. No se modifica el resultado por el hecho de que el dinero, en cuanto medio
de circulacin, se interponga entre las dos mercancas, disocindose de manera tangible los actos de la compra y de la venta. El valor de las
mercancas est representado en sus precios antes de que entren en circulacin; es, por ende, supuesto y no resultado de los mismos.
Por tanto, en la medida en que la circulacin de la mercanca no trae consigo ms que un cambio formal de su valor (de mercanca a dinero, y
de dinero a mercanca), trae consigo, siempre y cuando el fenmeno se opere sin interferencias, un intercambio de equivalentes.
Ahora bien, en su forma pura el proceso de circulacin de las mercancas implica un intercambio de equivalentes. En la realidad, sin embargo,
las cosas no ocurren de manera pura. Supongamos por consiguiente, un intercambio de no equivalentes.
Vendedor si vende su mercanca por un precio mayor, luego pierde el plusvalor cuando un tercer vendedor hace lo mismo que l.
Aumentaran las denominaciones dinerarias, esto es, los precios de las mercancas, pero sus relaciones de valor se mantendran incambiadas.
Comprador compra su producto por un valor ms bajo, luego pierde el plusvalor cuando un tercer comprador adquiere su producto por un
precio tambin ms bajo.
La formacin de plusvalor y, por consiguiente, la transformacin de dinero en capital, no pueden explicarse ni porque los vendedores
enajenan las mercancas por encima de su valor, ni porque los compradores las adquieran por debajo de su valor.
Los representantes consecuentes de la ilusin segn la cual el plusvalor deriva de un recargo nominal de precios, o del privilegio que tendra
el vendedor de vender demasiado cara la mercanca, suponen por consiguiente la existencia de una clase que slo compra, sin vender, y por lo
tanto slo consume, sin producir. Desde el punto de vista que hemos alcanzado hasta ahora en nuestro anlisis, es decir, desde el de la
circulacin simple, la existencia de tal clase es todava inexplicable.
Mantengmonos dentro de los lmites del intercambio mercantil, donde los vendedores son compradores y los compradores vendedores.
Nuestra perplejidad proviene, tal vez, de que slo hemos concebido en cuanto categoras personificadas, no individualmente.
El poseedor de mercancas A puede ser tan astuto que embauque a sus colegas B o C e impida que stos, pese a toda su buna voluntad, se
tomen el debido desquite. Vende vino por 40 y obtiene trigo por 50, el valor global de la transaccin es 90. Una vez efectuado el
intercambio, tenemos el mismo valor global de 90. El valor circundante no se ha acrecentado en un solo tomo; se ha modificado, s, su
distribucin entre A y B. Aparece en una parte como plusvalor lo que en la otra es minusvalor; en una parte como un ms lo que en la otra es
un menos.
Por vueltas y vueltas que le demos, el resultado es el mismo. Si se intercambian equivalentes, no se origina plusvalor alguno, y si se
intercambian no equivalentes, tampoco surge ningn plusvalor. La circulacin o el intercambio de mercancas no crea ningn valor.
Hemos visto que el plusvalor no puede surgir de la circulacin, que, por lo tanto, al formarse tiene que ocurrir algo a espaldas de la
circulacin, algo que no es visible en ella misma. Pero el plusvalor puede surgir, acaso, de otro lado que no sea la circulacin? La circulacin
es el compendio de todas las relaciones recprocas que se establecen entre los poseedores de mercancas. Fuera de ella el poseedor est en
relacin nicamente con su propia mercanca.
El poseedor de mercancas puede crear valores por medio de su trabajo, pero no valores que se autovaloricen. Puede aumentar el valor de una
mercanca al agregar al valor existente nuevo valor por medio de un trabajo nuevo. Pero el mismo material tiene ahora ms valor, porque
contiene una cantidad mayor e trabajo. No se ha valorizado, no se ha anexado un plusvalor. Es imposible, por tanto, que fuera de la esfera de
circulacin, el productor de mercancas, sin entrar en contacto con otros poseedores de mercancas, valorice su valor y por consiguiente
transforme el dinero o la mercanca en capital.
El capital, por ende, no puede surgir de la circulacin, y es igualmente imposible que no surja de la circulacin. Tiene que brotar al mismo
tiempo en ella y no en ella.

3. Compra y venta de las fuerza de trabajo


El cambio en el valor del dinero que se ha de transformar en capital, no puede operarse en ese dinero mismo, pues como medio de compra y
en cuanto medio de pago solo realiza el pecio de la mercanca que compra o paga, mientras que, si se mantiene en su propia forma, se
petrifica como magnitud invariable de valor. La modificacin tampoco puede resultar del segundo acto de la circulacin, de la reventa de la
mercanca, ya que ese acto se limita a reconvertir la mercanca de la forma natural en la de dinero. El cambio, pues, debe operarse con la
mercanca que se compra en el primer acto, D M, pero no con su valor, puesto que se intercambian equivalentes, la mercanca se paga a su
valor. Por ende, la modificacin slo puede surgir de su valor de uso en cuanto tal, esto es, de su consumo. Y para extraer valor del consumo
de una mercanca, nuestro poseedor de dinero tendra que ser tan afortunado como para descubrir dentro de la esfera de la circulacin, en el
mercado, una mercanca cuyo valor de uso poseyera la peculiar propiedad de ser fuente de valor cuyo consumo efectivo mismo, pues, fuera
objetivacin de trabajo, y por tanto creacin de valor. Y el poseedor de dinero encuentra en el mercado esa mercanca especfica: la capacidad
de trabajo o fuerza de trabajo.
Por fuerza de trabajo o capacidad de trabajo entendemos el conjunto de las facultades fsicas y mentales que existen en la corporeidad, en la
personalidad viva de un ser humano y que l pone en movimiento cuando produce valores de uso de cualquier ndole.
No obstante, para que el poseedor de dinero encuentre la fuerza de trabajo en el mercado, como mercanca, deben cumplirse diversas
condiciones. El intercambio de mercancas, en s y para s, no implica ms relaciones de dependencia que las que surgen de su propia
naturaleza que las que surgen de su propia naturaleza. Bajo este supuesto, la fuerza de trabajo, como mercanca, , slo puede aparecer en el
mercado en la medida y por el hecho de que su propio poseedor la persona a quien pertenece esa fuerza de trabajo- la ofrezca y venda como
mercanca. Para que su poseedor la venda como mercanca es necesario que pueda disponer de la misma, y por tanto que sea propietario libre
de su capacidad de trabajo, de su persona. Como persona tiene que comportarse constantemente con respecto a su fuerza de trabajo como con
respecto a su propiedad, y por tanto a su propia mercanca, y nicamente est en condiciones de hacer eso en la medida en que la pone a
disposicin del comprador se la cede para su consumo- slo transitoriamente, por un lapso determinado, no renunciando, por tanto, con su
enajenacin a su propiedad sobre ella.
La segunda condicin esencial para que el poseedor de dinero encuentre en el mercado la fuerza de trabajo como mercanca, es que el
poseedor de sta, en vez de poder vender mercancas en las que haya objetivado su trabajo, deba, por el contrario, ofrecer como mercanca su
fuerza de trabajo misma, la que slo existe en la corporeidad viva que le es inherente.
Para que alguien pueda vender mercancas diferentes de su fuerza de trabajo, ese alguien tendr que poseer, naturalmente, medios de
produccin, por ejemplo materias primas, instrumentos de trabajo, etc. Necesita, adems, medios de subsistencia.
Para la transformacin del dinero en capital el poseedor de dinero, pues, tiene que encontrar en el mercado de mercancas al obrero libre; libre
en el doble sentido de que por una parte dispone, en cuanto hombre libre, de su fuerza de trabajo en cuanto mercanca suya, y de que, por otra
parte, carece de otras mercancas para vender, est exento y desprovisto, desembarazado de todas las cosas necesarias para la puesta en
actividad de su fuerza de trabajo.
La naturaleza no produce por una parte poseedores de dinero o de mercancas y por otras personas que simplemente poseen sus propias
fuerzas de trabajo. Esta relacin, es en s misma, ostensiblemente, el resultado de un desarrollo histrico precedente, el producto de
numerosos trastocamientos econmicos, de la decadencia experimentada por toda una serie de formaciones ms antiguas de la produccin
social.
Tambin las categoras econmicas antes consideradas llevan la seal de la historia. En la existencia del producto como mercanca estn
embozadas determinadas condiciones histricas. La presentacin del producto como mercanca implica una divisin del trabajo tan
desarrollada dentro de la sociedad, como para que se consume la escisin entre valor de uso y valor de cambio, iniciada apenas en el comercio
directo del trueque. Esta etapa de desarrollo, sin embargo, es comn a las formaciones econmico-sociales histricamente ms diversas.
O, si consideramos el dinero, vemos que ste presupone que el intercambio de mercancas haya alcanzado cierto nivel.
En el caso del capital, sus condiciones histricas no estn dadas, en absoluto, con la circulacin mercantil y la dineraria. Surge tan slo
cuando el poseedor de medios de produccin y medios de subsistencia encuentra en el mercado al trabajador libre como vendedor de su
fuerza de trabajo, y esta condicin histrica entraa una historia universal. El capital, por consiguiente, anuncia desde el primer momento una
nueva poca en el proceso de la produccin social.
El valor de la fuerza de trabajo, al igual que el de toda otra mercanca, se determina por el tiempo de trabajo socialmente necesario para la
produccin, y por tanto tambin para la reproduccin, de ese artculo especfico. Para su conservacin el individuo vivo requiere cierta
cantidad de medios de subsistencia. Por lo tanto, el tiempo de trabajo necesario para la produccin de la fuerza de trabajo se resuelve en el
tiempo de trabajo necesario para la produccin de dichos medios de subsistencia, o, dicho de otra manera, el valor de la fuerza de trabajo es el
valor de los medios de subsistencia necesarios para la conservacin del poseedor de aqulla.
Las necesidades naturales mismas como alimentacin, vestido, calefaccin, vivienda, etc.- difieren segn las peculiaridades climticas y las
dems condiciones naturales de un pas. Por lo dems, hasta el volumen de las llamadas necesidades imprescindibles, as como la ndole de su
satisfaccin, es un producto histrico y depende por tanto en gran parte del nivel cultural de un pas, y esencialmente, entre otras cosas,
tambin de las condiciones bajo las cuales se ha formado la clase de los trabajadores libres, y por tanto de sus hbitos y aspiraciones vitales.
Por oposicin a las dems mercancas, pues, la determinacin del valor de la fuerza laboral encierra un elemento histrico y moral.
El propietario de la fuerza de trabajo es mortal. Por tanto, debiendo ser continua su presencia en el mercado tal como presupone la continua
transformacin de dinero en capital-, el vendedor de la fuerza de trabajo habr de perpetuarse, del modo en que se perpeta todo individuo
vivo, por medio de la procreacin. Ser necesario reponer constantemente con un nmero por lo menos igual de nuevas fuerzas de trabajo,
las que se retiran del mercado por desgaste y muerte. La suma de los medios de subsistencia necesarios para la produccin de la fuerza de
trabajo, pues, incluye los medios de subsistencia de los sustitutos, esto es, los hijos de los obreros, de tal modo que pueda perpetuarse en el
mercado esa raza de peculiares poseedores de mercancas.
El valor de la fuerza de trabajo se resuelve en el valor de determinada suma de medios de subsistencia. Tambin vara, por consiguiente, con
el valor de los medios de subsistencia, esto es, con la magnitud del tiempo de trabajo requerido para su produccin.
El lmite ltimo o lmite mnimo del valor de la fuerza laboral lo constituye el valor de la masa de mercancas sin cuyo aprovisionamiento
diario el portador de la fuerza de trabajo, el hombre, no puede renovar su proceso vital; esto es, el valor de los medios de subsistencia
fsicamente indispensables.

Conocemos ahora el modo en que se determina el valor que el poseedor de dinero le paga a quien posee esa mercanca peculiar, la fuerza de
trabajo. El valor de uso que, por su parte, obtiene el primero en el intercambio, no se revelar sino en el consumo efectivo, en el proceso de
consumo de la fuerza de trabajo. El poseedor de dinero compra en el mercado todas las cosas necesarias para ese proceso, como materia
prima, etc., y las paga a su precio cabal. El proceso de consumo de la fuerza de trabajo es al mismo tiempo el proceso de produccin de la
mercanca y del plusvalor. El consumo de la fuerza de trabajo, al igual que el de cualquier otra mercanca, se efecta fuera del mercado o de la
esfera de circulacin. Abandonamos, por tanto, esa ruidosa esfera instalada en la superficie accesible a todos los ojos, para dirigirnos, junto al
poseedor de dinero y al poseedor de fuerza de trabajo, siguindoles los pasos, hacia la oculta sede de la produccin, en cuyo dintel se lee: No
admittance except on business [Prohibida la entrada salvo por negocios]. Veremos aqu no slo cmo el capital produce, sino tambin como
se produce el capital. Se har luz, finalmente, sobre el misterio que envuelve la produccin del plusvalor.
Seccin tercera: Produccin del plusvalor absoluto
Captulo V: Proceso de trabajo y proceso de valorizacin
El uso de la fuerza de trabajo es el trabajo mismo. El comprador de la fuerza de trabajo la consume haciendo trabajar a su vendedor. Con ello
este ltimo llega a ser actu lo que antes era slo potentia: fuerza de trabajo que se pone en movimiento a s misma, obrero. El capitalista, pues,
hace que el obrero produzca un valor de uso especial, un artculo determinado. La produccin de valores de uso, o bienes, no modifica su
naturaleza general por el hecho de efectuarse para el capitalista y bajo su fiscalizacin. De ah que en un comienzo debemos investigar el
proceso de trabajo prescindiendo de la forma social determinada que asuma.
El trabajo es, en primer lugar, un proceso entre el hombre y la naturaleza, un proceso en que el hombre media, regula y controla su
metabolismo con la naturaleza. Concebimos el trabajo bajo una forma en la cual pertenece exclusivamente al hombre.
Los elementos simples del proceso laboral son la actividad orientada a un fin o sea el trabajo mismo-, su objeto y sus medios.
La tierra (incluyendo el agua) existe sin intervencin del hombre como el objeto general del trabajo. Todas las cosas que el trabajo se limita a
desligar de su conexin directa con la tierra son objetos de trabajo preexistentes en la naturaleza. En cambio, si el objeto de trabajo ya ha
pasado por el filtro de un trabajo anterior, lo denominamos materia prima. El objeto de trabajo slo es materia prima cuando ya ha
experimentado una modificacin mediada por el trabajo.
El medio de trabajo es una cosa o conjunto de cosas que el trabajador interpone entre l y el objeto de trabajo y que le sirve como vehculo de
su accin sobre dicho objeto. El trabajador se vale de las propiedades mecnicas, fsicas y qumicas de las cosas para hacerlas operar,
conforme al objetivo que se ha fijado, como medios de accin sobre otras cosas. Lo que diferencia unas pocas de otras no es lo que se hace,
sino cmo, con qu medios de trabajo se hace. Los medios de trabajo no slo son escalas graduadas que sealan el desarrollo alcanzado por la
fuerza de trabajo humana, sino tambin indicadores de las relaciones sociales bajo las cuales se efecta ese trabajo.
En el proceso laboral, pues, la actividad del hombre, a travs del medio de trabajo, efecta una modificacin del objeto de trabajo procurada
de antemano. El proceso se extingue en el producto. Su producto es un valor de uso, un material de la naturaleza adaptado a las necesidades
humanadas mediante un cambio de forma. El trabajo se ha objetivado, y el objeto ha sido elaborado.
Cuando el valor de uso egresa, en cuanto producto del proceso de trabajo, otros valores de uso, productos de procesos laborales anteriores,
ingresan en l en cuanto medios de produccin. El mismo valor de uso que es el producto de este trabajo, constituye el medio de produccin
de aquel otro. Los productos, por consiguiente, no slo son resultado, sino a la vez condicin del proceso de trabajo. Como vemos, el hecho
de que un valor de uso aparezca como materia prima, medio de trabajo o producto, depende por entero de su funcin determinada en el
proceso laboral, del lugar que ocupe en el mismo; con el cambio de ese lugar cambian aquellas determinaciones.
Volvamos a nuestro capitalista. Habamos perdido sus pasos despus que l adquiriera en el mercado todos los factores necesarios para
efectuar un proceso laboral: medios de produccin y fuerza de trabajo. El proceso de trabajo, en cuanto proceso en que el capitalista consume
la fuerza de trabajo, muestra dos fenmenos peculiares.
El obrero trabaja bajo el control de capitalista, a quien pertenece el trabajo de aqul. El capitalista vela ir que e trabajo se efecte de la debida
manera y los medios de produccin se empleen con arreglo al fin asignado, por tanto para que no se desperdicie materia prima y se economice
el instrumento del trabajo, o sea que slo s desgaste en la medida en que lo requiera su uso en el trabajo.
Pero, en segundo lugar, el producto es propiedad del capitalista, no del productor directo, del obrero. El capitalista, paga, por ejemplo, el valor
diario de la fuerza de trabajo. Por consiguiente le pertenece su uso durante un da, como le pertenecera el de cualquier otra mercanca que
alquilara por el trmino de un da. Desde el momento que el obrero pisa el taller del capitalista, el valor de uso de su fuerza de trabajo, y por
tanto su uso, el trabajo, pertenece al capitalista. Mediante la compra de la fuerza de trabajo, el capitalista ha incorporado la actividad laboral
misma, como fermente vivo, a los elementos muertos que componen el producto, y que tambin le pertenecen.
En la produccin de mercancas, el valor de uso no es, en general, la cosa que se ama por s misma. Si aqu se producen valores de uso es
nicamente porque son sustrato material, portadores del valor de cambio, y en la medida en que lo son. Y para nuestro capitalista se trata de
dos cosas diferentes. En primer lugar, el capitalista quiere producir un valor de uso que tena valor de cambio, un artculo destinado a la venta
una mercanca. Y en segundo lugar quiere producir una mercanca cuyo valor sea mator que la suma de los valores de las mercancas
requeridas para su produccin, de los medios de produccin y de la fuerza de trabajo por los cuales l adelant su dinero contante y sonante n
el mercado. No slo quiere producir un valor de uso, sino una mercanca; no slo quiere un valor de uso, sino un valor, y no slo valor, sino
adems plusvalor. As es como la mercanca misma es una unidad de valor de uso y valor, es necesario que su proceso de produccin sea una
unidad de proceso laboral y proceso de formacin de valor.
Consideremos ahora, asimismo, el proceso de produccin como proceso de formacin de valor.
El valor de la fuerza de trabajo y su valorizacin en el proceso laboral, son dos magnitudes diferentes. El capitalista tena muy presente esa
diferencia de valor cuando adquiri la fuerza de trabajo. Su propiedad til, la de hacer hilado o botines, era slo una conditio sine qua non,
porque para formar valor es necesario gastar trabajo de manera til. Pero lo decisivo fue el valor de uso especfico de esa mercanca, el de ser
fuente de valor, y de ms valor que el que ella misma tiene. Es ste el servicio especfico que el capitalista esperaba de ella. Y procede al
hacerlo, conforme a las leyes eternas del intercambio mercantil. En rigor, el vendedor de la fuerza de trabajo, al igual que el vendedor de
cualquier otra mercanca, realiza su valor de cambio y enajena su valor de uso.
El poseedor de dinero ha pagado el valor de una jornada de fuerza de trabajo; le pertenece, por consiguiente, su uso durante toda una jornada,
el trabajo de una jornada. La circunstancia de que el mantenimiento diario de la fuerza de trabajo slo cueste media jornada laboral, pese a
que la fuerza de trabajo puede operar o trabajar durante un da entero, y el hecho, por ende, de que el valor creado por el uso de aqulla

durante un da sea dos veces mayor que el valor diario de la misma, constituye una suerte extraordinaria para el comprador, pero en absoluto
una injusticia en perjuicio del vendedor.
La transformacin de su dinero en capital, ocurre en la esfera de la circulacin y no ocurre en ella. Se opera por intermedio de la circulacin,
porque se halla condicionada por la compra de la fuerza de trabajo n el mercado. Y no ocurre en la circulacin, porque sta se limita a iniciar
el proceso de valorizacin, el cual tiene lugar en la esfera de la produccin.
Si comparamos, ahora, el proceso de formacin de valor y el proceso de valorizacin, veremos que este ltimo no es otra cosa que el primero
prolongado ms all de cierto punto. Si el proceso de formacin del valor alcanza nicamente al punto en que con un nuevo equivalente se
remplaza el valor de la fuerza de trabajo pagado por el capital, estaremos ante un proceso simple de formacin de valor. Si ese proceso se
prolonga ms all de este punto, se convierte en proceso de valorizacin.
Veamos que la diferencia, al a que llegbamos en el anlisis de la mercanca, entre el trabajo en cuanto creador de valor de uso y el mismo
trabajo en cuanto creador de valor, se presenta ahora como diferenciacin entre los diversos aspectos del proceso de produccin.
Como unidad del proceso laboral y del proceso de formacin de valor, el proceso de produccin es proceso de produccin de mercancas; en
cuanto unidad del proceso laboral y del proceso de valorizacin, es proceso de produccin capitalista, forma capitalista de la produccin de
mercancas.

EMILE DURKHEIM, La Divisin del Trabajo Social.

El tema de la obra es, en trminos generales, la cuestin del lazo social (solidaridad). En trminos especficos, el asunto gira en torno a la
construccin del lazo social en la sociedad moderna, en una sociedad de individuos diferentes. Su pregunta ser: cmo es posible que en
dicha sociedad los individuos sean cada vez ms personales y cada vez ms solidarios, ms sujetos a la sociedad?
INTRODUCCIN
DIVISION DEL TRABAJO
Ley de la Naturaleza (se impone a TODAS las sociedades por ser anterior a cada una de ellas)
Regla moral de la conducta humana
Durkheim afirma que la divisin del trabajo es una ley que se impone histricamente, es una regla moral. Llega a ser, cada vez ms,
una de las bases fundamentales del orden social.
Aunque nuestra industria moderna se inclina cada vez ms a los mecanismos poderosos, a las grandes agrupaciones de fuerzas y de capita
consecuencia; a la extrema divisin del trabajo, tanto en relacin a las ocupaciones dentro de las fbricas como entre las industrias en general, la divisin d
no pertenece exclusivamente al terreno econmico (tal como plantea la economa clsica) sino que afecta a las regiones mas diferentes de la sociedad
polticas, administrativas, judiciales, artsticas y cientficas).
Los estudios de filosofa biolgica permitieron observar la siguiente generalidad: la ley de la divisin del trabajo se aplica tanto a los
organismos como a las sociedades. De aqu se desprende que la divisin del trabajo social es un fenmeno de biologa general, cuyas
condiciones tienen que ver con las propiedades esenciales de la materia organizada. Dicha ley precede a todas las sociedades y por esto
mismo las conduce indistintamente en el mismo sentido.
La divisin del trabajo no puede producirse sin afectar profundamente nuestra constitucin moral, pues el desenvolvimiento del
hombre se realiza de dos maneras diferentes, segn nos abandonemos a ese movimiento o le ofrezcamos resistencia. Entre estas dos, cul
debemos querer? Aquellos que se disponen a ofrecer resistencia a la divisin del trabajo, son censurados. El buen hombre de otras veces
(talentos movibles que se prestan por igual a todos los empleos, sin elegir un empleo determinado para atenerse a l), no es para Durkheim
mas que un diletante. La perfeccin tiene que ver con el hombre que busca producir, que tiene una tarea delimitada y que se consagra a ella,
que esta a su servicio. El deber exclusivo del hombre ya no debe ser realizar en el las condiciones del hombre en general, sino tener las de su
empleo. En este sentido, la educacin cumple la funcin de formar a los nios de manera diferente, en vista de las funciones diferentes que
estn llamados a cumplir ( educacin homognea). El imperativo categrico de la conciencia moral esta en vas de tomar la forma siguiente:
ponte en estado de llenar tilmente una funcin determinada.
La vida moral, como la del cuerpo y el espritu, responde a necesidades diferentes e incluso contradictorias; es natural, pues, que sea
hecha en parte de elementos antagnicos que se limitan y ponderan mutuamente. Para decidir sobre el valor moral de un precepto, no debe
recurrirse a generalizaciones sumarias (leyes morales a priori que privilegian el 'deber ser' en lugar de dar cuanta de los hechos). Estas no
tienen el inters de una concepcin cientfica, ya que responde a las aspiraciones personales de un pensador. Necesitamos descartar esas
deducciones que generalmente no se emplean sino para figurar un argumento y justificar, fuera de tiempo, sentimientos preconcebidos e
impresiones personales. Para saber lo que objetivamente constituye la divisin del trabajo, no basta desenvolver el contenido de la idea que
nosotros nos hacemos, sino que es preciso tratarla como un hecho objetivo, observarlo, compararlo, y veremos que el resultado de esas
observaciones difiere con frecuencia de lo que nos sugiere el sentido intimo (mtodo histrico-comparativo
ver 'Sociologa y Ciencias
sociales').
CAPITULO II. Solidaridad mecnica o por semejanzas.
El lazo de solidaridad al que corresponde el derecho represivo es aquel cuya ruptura constituye el crimen (CRIMEN: acto que, en un
grado cualquiera, determina contra su autor esa reaccin caracterstica que se llama pena). Buscar cual es ese lazo equivale a preguntar cul es
la causa de la pena o en qu consiste esencialmente el crimen. Si bien existen distintas especies de crmenes, todas ellas tienen en comn que
afectan en todas partes de la misma manera la conciencia moral de las naciones y producen en todas partes la misma consecuencia. El medio
para encontrar los rasgos comunes en todas las variedades criminolgicas no es el de la enumeracin de actos que han sido calificados de
crmenes, ya que constituyen una nfima minora. Ese carcter constante no debera encontrarse entre las propiedades intrnsecas de los actos
impuestos o prohibidos por las reglas penales, puesto que presentan una tal diversidad, sino en las relaciones que sostienen con alguna
condicin que les es externa.
Definiciones:
1. Se ha credo encontrar esta relacin en una especie de antagonismo entre esas acciones y los grandes intereses sociales. Existen multitud
de actos que han sido y son todava mirados como criminales, sin que, por ellos mismos, sean perjudiciales a la sociedad. Aun en el caso de

que ciertamente lo fueran, sera preciso que el grado perjudicial que ofrezca se halle en relacin regular con la intensidad de la represin que
lo castiga (sociedades avanzadas
el homicidio es considerado el peor de los crmenes pero una crisis econmica o financiera puede
amenazar mucho mas gravemente al cuerpo social). Sin embargo, se demuestra que un acto puede ser desastroso sin que se incurra en la ms
mnima represin. Esta definicin del crimen es, por lo tanto, inadecuada mrese como se mire.
2. Otra definicin sugiere que son criminales aquellos actos que parecen perjudiciales a la sociedad que los reprime. Esta explicacin nada
nos dice acerca de porqu en un gran numero de casos las sociedades se han equivocado y han impuesto practicas que, por si mismas, no eran
ni tiles siquiera. No obstante, el fundamento de esta teora no deja de ser cierto: busca en estados del sujeto las condiciones constitutivas de
la criminalidad. Si hay algo que no ofrece duda es que el crimen hiere sentimientos que, para un mismo tipo social, se encuentran en todas las
conciencias sanas. Como las reglas que prohben los actos estn grabadas en todas las conciencias, todo el mundo las conoce y siente su
fundamento, al menos en el estado normal.
Todo derecho escrito tiene un doble objeto: establecer ciertas obligaciones y definir las sanciones que a ellas estn ligadas. El
derecho civil determina la obligacin y solo despus dice la manera en la que debe sancionarse. El derecho penal, por el contrario, no define
la obligacin sino solo la sancin. En este caso, la regla no esta formulada porque es conocida y porque todo el mundo acepta su autoridad (si
las reglas no necesitan una expresin jurdica significa que no son objeto de discusin alguna). Por esa misma razn el funcionamiento de la
justicia represiva tiende siempre a permanecer ms o menos difuso. En tipos sociales muy diferenciados no se ejerce por un magistrado
especial sino que la sociedad entera participa en ella en una medida ms o menos amplia. En las sociedades primitivas en las que todo el
derecho es penal, la asamblea del pueblo es la que administra justicia.
No se ha definido el crimen cuando se ha dicho que consiste en una ofensa a los sentimientos colectivos. Los sentimientos
colectivos a que corresponde e crimen deben singularizarse, pues, de los dems por alguna propiedad distintiva: deben tener una cierta
intensidad media. No slo estn grabados en todas las conciencias, sino que estn fuertemente grabados. Hallamos la prueba en la extrema
lentitud con que el derecho penal evoluciona, es la parte del derecho positivo ms refractaria al cambio. El derecho religioso es tambin
represivo: es esencialmente conservador. Esta fijeza del derecho penal es un testimonio de la fuerza de resistencia de los sentimientos
colectivos a que corresponde. Por el contrario, la plasticidad mayor de las reglas puramente morales y la rapidez relativa de su evolucin
demuestran la menor energa de los sentimientos que constituyen su base. Hace falta definir una ltima observacin para que la enunciacin
sea exacta: no basta tampoco con que los sentimientos sean fuertes; es necesario que sean precisos. En efecto, cada uno de ellos afecta a una
prctica muy definida aunque sea positiva o negativa, simple o compleja. As, las reglas penales se distinguen por su claridad y su precisin,
mientras que las reglas puramente morales tienen generalmente algo de fluctuantes.
De aqu, puede formularse una conclusin. El conjunto de las creencias y de los sentimientos comunes al trmino medio de los
miembros de una misma sociedad, constituye un sistema determinado que tiene su vida propia, se le puede llamar la conciencia
colectiva o comn.
-

Es difusa en toda la extensin de la sociedad,


Tiene caracteres especficos que hacen de ella una realidad distinta,
No cambia con cada generacin sino que liga unas con otras las
generaciones sucesivas,
Es el tipo psquico de la sociedad, tipo que tiene sus propiedades, sus
condiciones de existencia, su manera de desenvolverse, como todos los
tipos individuales, aunque de tora manera,
Se distingue de la conciencia social. Esta ltima se refiere a la vida
psquica de toda la sociedad mientras que en algunas sociedades o
constituye ms que una parte restringida.

Relacin entre CRIMEN y CONCIENCIA COLECTIVA: se puede decir que un acto es criminal cuando ofende los estados fuertes y
definidos de la conciencia colectiva. En todas las variedades criminolgicas se manifiesta una oposicin entre el crimen y ciertos sentimientos
colectivos. No hay que decir que un acto hiere la conciencia comn porque es criminal, sino que es criminal porque hiere la conciencia
comn. No lo reprobamos porque es un crimen sino que es un crimen porque lo reprobamos.
Hay casos que son mas severamente reprimidos que fuertemente rechazados por la opinin. En estos casos la delictuosidad no
procede de la vivacidad de los sentimientos que fueron ofendidos, sino que viene de otra causa. Una vez que un poder de gobierno se
establece, es capaz, por su accin propia, de crear ciertos delitos o de agravar el valor criminolgico de algunos otros. Por lo tanto, estos casos
se definen como criminales en la medida que se dirigen contra alguno de los rganos directores de la vida social. Ms all de esta distincin,
el crimen es en todas partes el mismo, puesto que determina la pena. Aunque el poder de reaccin, propio del Estado, debe ser de la misma
naturaleza que el que se halla difuso en la sociedad, hay un privilegio a favor del Estado (el menor perjuicio causado al rgano de gobierno es
castigado, mientras que desordenes mucho ms importantes en otros rganos sociales solo se reparan civilmente). La funcin del Estado es
defender la conciencia colectiva contra todos lo enemigos de dentro y de fuera: es la encarnacin del tipo colectivo. Su fuerza viene de la
autoridad que este ejerce sobre las conciencias individuales. Una vez que se constituye, es capaz de producir espontneamente movimientos
propios sin que por eso se independice. Esto permite que seale como crmenes actos que lo hieren sin a la vez herir en el mismo grado los
sentimientos colectivos.
Toda la criminalidad procede, directa o indirectamente, de la conciencia colectiva. El crimen no es slo una lesin de intereses,
incluso graves, es una ofensa contra la autoridad en cierto modo trascendente. Ahora bien, experimentalmente, no hay fuerza moral superior al
individuo, como no sea la fuerza colectiva.
CAPTULO III: La solidaridad debida a la divisin del trabajo u orgnica
Seccin IV.
Dos clases de solidaridad positiva (aquella que produce integracin):

. Se fortalece en la medida que las ideas y


las tendencias comunes a todos los
miembros de la sociedad sobrepasan en
nmero y en intensidad a los que pertenecen
personalmente a cada uno de ellos.

.
C/
individuo
depende
ms
estrechamente de la sociedad cuanto
ms dividido esta el trabajo. A su vez,
cuanto
ms
especializada
sea
la
actividad, tanto ms personal es esta.

. Esta solidaridad aumenta en razn inversa a


la personalidad. (No es posible en la medida
en que la personalidad individual se observa
en la personalidad colectiva).

. Esta solidaridad no es posible si cada


uno no tiene una esfera de accin que le
sea propia, una personalidad.

. Alcanza su mximum cuando la conciencia


colectiva recubre la conciencia total y
nuestra individualidad es nula.
Ya no
somos nosotros mismos sino el SER
COLECTIVO.

. Es preciso que la conciencia colectiva


deje descubierta una parte de la
conciencia individual para que en ella se
establezcan funciones especiales que no
puede reglamentar.

SOLIDARIDAD MECNICA
SOLIDARIDAD ORGNICA
Las partes carecen de movimientos
propios:
la
conciencia
individual
depende del tipo colectivo y sigue
todos los movimientos. El individuo no
se pertenece; es una cosa de que
dispone la sociedad.
(SOLIDARIDAD POR SEMEJANZAS)

ES MECANICA PORQUE LOS INDIVIDUOS


CARECEN DE MOVIMIENTOS PROPIOS Y
AUTNOMOS. SE AGREGAN UNOS CON
OTROS CONSTITUYENDO MS UN
AGREGADO QUE UNA COMBINACIN.
(Analoga con los cuerpos brutos e inorgnicos)

Los individuos difieren unos de otros,


dejando bastante lugar a la iniciativa
libre. La individualidad del todo aumenta
al mismo tiempo que la de las partes; la
sociedad se hace ms capaz para
moverse con unidad, a la vez que cada
uno de los elementos tiene ms
movimientos propios.
(SOLIDARIDAD DEBIDA A LA DIVISIN
DEL TRABAJO)

ES ORGNICA PORQUE CADA INDIVIDUO


CUMPLE UNA FUNCIN Y DICHA
ESPECIALIZACIN LOS VUELVE
INTERDEPENDIENTES, FAVORECIENDO
LA UNIDAD DEL ORGANISMO.
(Analoga con los cuerpos vivos)

Los tipos de solidaridad se relacionan con los dos tipos de conciencia:


- COLECTIVA: Es comn a la de todo el grupo al que pertenecemos. Es la sociedad viviendo y actuando en nosotros.
- INDIVIDUAL: Slo nos representa a nosotros en lo que tenemos de personal y de distinto., en lo que hace de nosotros un individuo.
CAPITULO 5: Preponderancia progresiva de la solidaridad orgnica y sus consecuencias
Seccin II.
La solidaridad mecnica liga menos fuertemente a los hombres que la solidaridad orgnica. Adems, a medida que se avanza en la
evolucin social, se va relajando cada vez ms.
La fuerza del lazo social que tiene origen en la solidaridad mecnica depende de:
1) La relacin entre el volumen de la conciencia comn y el de la conciencia individual. Tiene mayor
energa cuanto ms recubre la primera a la segunda,
2) Vitalidad/Intensidad media de los estados de conciencia colectiva,
3) Determinacin mayor o menor de esos mismos estados: cuanto ms definidas son las prcticas y las
creencias, menos lugar dejan para las diferencias particulares. A la inversa, cuanto ms generales e
indeterminadas son las reglas de conducta y del pensamiento, ms debe intervenir la reflexin individual
para aplicarla a casos particulares.
Las reglas definidas y fuertes de la conciencia comn constituyen las races del derecho penal. Estas son cada vez menos, y a medida que
las sociedades de nuestro tipo van avanzando, la intensidad media y la determinacin de los estados colectivos han disminuido. No obstante,
de aqu no se deprende que la extensin total de la conciencia colectiva se haya reducido. Puede ocurrir que existan menos estados fuertes y
definidos y que haya un mayor nmero de otros. Es evidente que las actividades especiales se han desenvuelto ms que la conciencia comn;

por lo tanto, es probable que en cada conciencia individual la esfera personal se haya agrandado. La relacin entre la conciencia individual y
la conciencia colectiva se modifica: la conciencia comn se hace ms dbil y ms vaga, hay un debilitamiento de la solidaridad mecnica.
El nmero de tipos criminolgicos representan la cantidad de estados fuertes y definidos de la conciencia comn. Durkheim analiza los
actuales para concluir que el nmero ha disminuido, lo cual significa una retraccin de la conciencia comn (existen menos actos que violan
la conciencia comn porque esta es ms dbil).
Seccin V.
La religin no puede definirse en funcin de la idea de Dios (conjunto de creencias y de sentimientos de toda especie, relativos a las
relaciones del hombre con un ser o con seres cuya naturaleza considera como superior a la suya). Su esfera de accin trasciende el comercio
del hombre con lo divino.
Las ideas y los sentimientos religiosos tienen en comn una caracterstica: la de ser comunes a un cierto numero de individuos que
viven juntos, y, adems, la de poseer una intensidad media bastante elevada.
Durante mucho tiempo se ha confundido lo social con lo religioso, ya que originariamente esto ltimo se extenda a todas las esferas
de la vida social. Poco a poco, la religin ha ido abarcando una porcin cada vez ms pequea de lo social: las funciones econmicas,
polticas, cientficas, etc. Se constituyen aparte y adquieren un carcter cada vez ms temporal. No solo no aumenta el dominio de la religin a
la vez que el de la vida temporal y en igual medida, sino que por momentos se restringe ms. Otra muestra de la debilidad de la conciencia
colectiva se observa en la disminucin del nmero de proverbios, los cuales expresan un pensamiento comn.
LEY DE REGRESION

se manifiesta en
DERECHO PENAL: alcanza fenmenos de sensibilidad

Debilitamiento de
la conciencia colectiva

RELIGIN: comprende ideas y doctrinas, adems de


sentimientos.

El tipo colectivo pierde relieve. Las formas son


ms abstractas e indecisas.
El INDIVIDUALISMO es un fenmeno que se desenvuelve en el transcurso de la historia. Este progreso y aquella regresin se han realizado
sin solucin de continuidad. Hay ah una ley invariable contra la que sera absurdo revelarse.
La ley de regresin no quiere decir que la conciencia comn se halle amenazada de desaparecer totalmente. Esta consiste, cada vez
ms, en maneras de pensar y de sentir muy generales e indeterminadas que dejan sitio libre a una multitud creciente de disidencias
individuales. Hay, sin embargo, un sitio en el que se ha afirmado y precisado: aquel desde el cual contempla al individuo
MIENTRAS QUE TODAS LAS DEMS CREENCAS Y TODAS LAS DEMS PRACTICAS ADQUIEREN UN CARCTER CADA VEZ
MENOS RELIGIOSO, EL INDIVIDUO SE CONVIERTE EN EL OBJETO DE UNA ESPECIE DE ADORACIN.

CULTO POR LA DIGNIDAD DEL INDIVIDUO

Es comn en tanto es compartida por la humanidad pero es individual por su objeto. Si orienta todas las voluntades hacia un mismo
fin, este fin no es social. Extrae su fuerza de la sociedad pero no nos liga a la misma sino a nosotros mismos. Por consiguiente, no constituye
un verdadero lazo social. Muchos tericos han hecho de ese sentimiento la base de su doctrina moral, provocando la disolucin de la
sociedad. Puesto que la solidaridad mecnica va debilitndose, es preciso, o que la vida propiamente social disminuya, o que otra solidaridad
venga poco a poco a sustituir la que se va. Cuanto mas se avanza, ms profundo es el propio sentimiento, y el de su unidad, en las sociedades.
Necesariamente, tiene que existir otro lazo social que produzca ese resultado y no puede haber otro que el que deriva de la divisin del
trabajo. Si, adems, se recuerda que la solidaridad mecnica no liga a los hombres con la misma fuerza que la divisin del trabajo y que deja
fuera de su accin a gran parte de los fenmenos actuales, resulta ms evidente que la solidaridad social tiende a devenir exclusivamente
orgnica. Es la divisin del trabajo la que llena cada vez ms la funcin que antes desempeaba la conciencia comn; ella es principalmente la
que sostiene unidos los agregados sociales de los tipos superiores.

CAPITULO VI: Preponderancia progresiva de la solidaridad orgnica y sus consecuencias. (Continuacin)


Seccin I.
Ley histrica: La solidaridad mecnica pierde progresivamente terreno y la solidaridad orgnica se hace poco a poco preponderante.
[ REGRESIN Y PROGRESIN ]

Cuando la manera de ser solidarios los hombres se modifica, la estructura de las sociedades tambin
cambia. Por lo tanto, hay dos tipos sociales que se corresponden con esas dos especies de solidaridad.
TIPO SOCIAL CUYA COHESIN RESULTA DE LA SOLIDARIDAD MECNICA
HOMOGNEOS Y SEMEJANTES ENTRE S.

SISTEMA DE SEGMENTOS

Existe un tipo social que constituye una especie de germen del cual surgen todos los tipos sociales, Durkheim lo denomina
HORDA: Es una masa totalmente homognea, que carece de toda forma definida y de organizacin. Esta forma de sociedad es un tipo extremo,
no se han observado sociedades que respondieran a la descripcin.
El CLAN es la horda que ha dejado de ser independiente para devenir elemento de un grupo ms extenso. La SOCIEDAD
SEGMENTARIA A BASE DE CLANS es el pueblo constituido por una asociacin de clans. Son segmentarias porque estn formadas por la
repeticin de agregados semejantes entre s. Es una organizacin familiar: todos los miembros que la componen se consideran como parientes
unos a otros aunque para formar parte de ella no sea necesario mantener relaciones de consanguinidad definidas. Es una unidad poltica: los
jefes de los clans son las nicas autoridades sociales. Para que la organizacin segmentaria sea posible, es preciso, a la vez, que los segmentos
se parezcan, sin lo cual no estaran unidos, y que se diferencien, sin lo cual se confundiran unos con otros y se destruiran. Este tipo social es el
ms difundido entre las sociedades inferiores. La personalidad colectiva es la nica que existe; por lo tanto, la religin penetra toda la vida
social y la propiedad es colectiva (la propiedad privada aparecer recin a partir de que el individuo devenga un ser personal y distinto). En los
casos en los que existe un poder absoluto, este es la emanacin de la conciencia comn y por eso concentra el carcter religioso de la sociedad
en su persona y el derecho de propiedad. La relacin que se teje entre el individuo y el jefe es unilateral, distinta de la relacin de reciprocidad
que produce la divisin lal trabajo.
TIPO SOCIAL CUYA COHESIN RESULTA DE LA SOLIDARIDAD ORGNNICA
SISTEMA
DE
RGANOS
DIFERENTES, CADAUNO CON SU FUNCIN ESPECIAL Y FORMADOS, EN SU INTERIOR, DE PARTES DIFERENCIADAS
TIPO SOCIAL ORGANIZADO.
En este tipo social, la divisin del trabajo hace coherente a la sociedad a la vez que determina los rasgos constitutivos de
su estructura.
La organizacin esta coordinada por un rgano central, que depende de los hombres de la misma forma en la que los hombres
dependen de l. Es una autoridad con un carcter humano y temporal. En su interior, los individuos se agrupan con arreglo a la naturaleza
particular de la actividad social que realizan. Por lo tanto, el medio natural y necesario es el medio profesional. (GRUPOS PROFESIONALES)
La manera como las funciones de dividen est calcada sobre la divisin ya existente en la sociedad. En aquellas sociedades en las
que la organizacin emana de una mezcla entre la organizacin profesional y la organizacin familiar, existe un antagonismo que finalmente
acaba por estallar: estos dos sistemas no pueden coexistir: uno no progresa sino a medida que el otro retroceda (es un movimiento constante de
progresin y regresin).
Los clans desaparecen: la masa de la poblacin ya no se divide con arreglo a las relaciones de consanguinidad sino con arreglo a la divisin del
territorio. Cuando los pueblos han traspasado la fase del clan se hallan formados en distritos territoriales (centuria) que, comprendidos por otros,
forman la sociedad. La principal causa de estos nuevos agrupamientos es la formacin de ciudades que devienen el centro de concentracin de
la poblacin. Por un lado, tienen algo de artificial ya que cada uno elige el lugar para trasladarse. Sin embargo, una vez asentados, los
individuos tienden a mantenerse en ese lugar y a rechazar a los otros. Este tipo social sigue siendo segmentario aunque haya perdido relieve: lo
pierde cada vez ms a medida que las sociedades se desenvuelven. La organizacin segmentaria se va recubriendo con la trama de la
organizacin profesional. Hasta el siglo XIV, los habitantes se agrupaban en el interior de la ciudad con arreglo a su profesin; cada ncleo de
un oficio constituye yba ciudad que vive su propia vida. Luego, la divisin interregional del trabajo se despliega: las diversas ciudades tienden
cada vez ms hacia diferentes especialidades (se convierten en ciudades universitarias, de funcionarios, fabriles, comerciales, de aguas
medicinales, de rentistas). El segmento tan definido que formaba el clan corresponda aunque de manera vaga y aproximada, a la divisin real y
moral de la poblacin; pero pierde poco a poco ese carcter par no ser ms que una combinacin arbitraria y convencional.
Seccin III.
La misma ley preside al desenvolvimiento biolgico. Los animales inferiores estn formados de segmentos similares y homogneos,
imposibilitados de moverse como no sea en movimientos de conjunto.
De igual manera que el tipo segmentario desaparece a medida que se avanza en la evolucin social, el tipo
colonial desaparece a medida que uno se eleva en la escala de los organismos: La nueva estructura deriva
de la divisin del trabajo (cada parte del animal se convierte en rgano y desempea una funcin
particular). Ahora, las partes no pueden separarse sin perecer.
Seccin IV.

DURKHEIM Y SPENCER: El lugar del individuo en la sociedad ha ido aumentado con


la civilizacin.

SOBRE LAS SOCIEDADES INFERIORES (Absorcin del individuo en el grupo)


DURKHEIM
SPENCER
Tipo social caracterizado por la ausencia Resultado de una obligacin y de una
de toda centralizacin: la conciencia organizacin artificial, la guerra obliga a la
individual es apenas distinta de la unin: Existe una autoridad absoluta a la que
conciencia colectiva.
se someten los individuos.
La personalidad individual no exista
Dominio del grupo
En presencia de
un gobierno autoritario, debe observarse
la naturaleza de la sociedad que se
gobierna.
Las sociedades existen porque hay
altruismo, hay solidaridad.

La personalidad individual esta comprimida y


rechazada artificialmente
Dominio de una persona
En presencia de
un gobierno autoritario, se observa la situacin
particular del gobernante.
El egosmo es el punto de partida de la
humanidad: las conductas estn determinadas
por
sentimientos
y
representaciones
exclusivamente personales. EL ALTRUISMO
NACE DEL EGOSMO.

Lejos de fijar en la institucin de un poder desptico la desaparicin del individuo, es preciso ver en ella el primer
paso dado en el camino del individualismo: los jefes son las primeras personas que se separan de la masa social,
se abre con ellos una fuente de iniciativa.

LIBRO TERCERO: LAS FORMAS ANORMALES


CAPITULO PRIMERO: LA DIVISION DEL TRABAJO ANOMICO
Si, normalmente, la divisin del trabajo produce la solidaridad social; las formas patolgicas atentan contra ella.
El estudio de las formas desviadas permitir determinar mejor las condiciones de existencia del estado normal.
Seccin I:
Durkheim comienza analizando tres casos que son expresiones de la crisis:
- las crisis industriales y comerciales constituyen rupturas parciales de la solidaridad orgnica.
- antagonismo entre trabajo y capital: a medida que las funciones industriales se especializan, lejos de aumentar
la solidaridad, la lucha se hace ms viva. Con la industrializacin y por lo tanto con la mayor especializacin, se
generan profundos antagonismos entre los actores intervinientes(a partir del siglo XV se generan distinciones
entre maestros y oficiales. Canalizndose a partir del siglo XVII la oposicin obrero-patrono) y por lo tanto
mayores revueltas.
- especializacin en el trabajo cientfico, en la ciencia. El saber especializado genera mltiples estudios de
detalle (divididos y aislados) y por ende no logran formar un todo solidario.
Seccin II:
No deben tomarse estas formas patolgicas como efecto necesario de haber traspasado cierto lmite de la
divisin del trabajo (individuos extremadamente especializados que pierden la visin del conjunto que los
contiene). Para Comte, el mismo principio que ha permitido el desenvolvimiento y la extensin de la sociedad
general, amenaza con descomponerla. La divisin del trabajo ejercera una influencia disolvente que sera
sensible all donde las funciones se hallan muy especializadas. Sostiene que la diversidad de las funciones es til
y necesaria, pero como la unidad no surge espontneamente, es el Estado el organismo independiente que
debe realizar y mantener la unidad, previniendo la dispersin fundamental de las ideas, de los sentimientos, de
los intereses y recordar la idea del conjunto y el sentimiento de la solidaridad comn. En el campo cientfico, la
filosofa cumple un fin equivalente al del Estado en la sociedad. La diversidad de las ciencias tiende a romper la
unidad de la ciencia, por ende, es preciso encargar a la filosofa que la reconstruya. El Estado fomenta el espritu
del conjunto y el sentimiento de la solidaridad comn; debe mantener cierta uniformidad entre las profesiones.
Segn Durkheim, esto ltimo es contrario a la naturaleza de las cosas, ya que esta uniformidad no puede
mantenerse a la fuerza y la diversidad funcional supone diversidad moral y esto nadie puede prevenirlo.
Se manifiesta un retroceso de la capacidad de los sentimientos colectivos de ejercer cohesin, no logran
contener las tendencias centrfugas que engendra la divisin del trabajo. stas aumentan a medida que esta
ltima progresa, y, al mismo tiempo, los sentimientos colectivos se debilitan. Por la misma razn, la filosofa se
encuentra incapacita para asegurar la unidad de la ciencia, ya que las ciencias se complejizan y cualquier
intento de sntesis no ser ms que una generalizacin prematura.
Durkheim le reconoce a Comte el haber planteado a la divisin del trabajo como fenmeno distintivo de la sociedad moderna, como fuente de
solidaridad. Tambin pens el vnculo social moderno en relacin con los vnculos morales. Sin embargo, le critic dos cosas principales:

- Para Comte, la excesiva especializacin es fuente de desintegracin (ve la divisin del trabajo como algo negativo).
- Para Comte, la solucin a este problema debe ser impuesta por el Estado.
Seccin III:
Aunque Comte haya reconocido que la divisin del trabajo es una fuente de solidaridad, parece no haber
percibido que esta solidaridad (producida por la Div. Del trabajo) es sui generis y sustituye poco a poco a la que
engendran las semejanzas sociales.
Para Comte, el debilitamiento de la conciencia colectiva (producto de la divisin del trabajo) es la causa de la
anormalidad y la desintegracin de la sociedad. Para Durkheim NO, ya que la DT es la fuente de una solidaridad
sui generis que sustituye a la engendrada por las semejanzas sociales.
Si, en ciertos casos, la solidaridad orgnica no es todo lo que debe ser, no es ciertamente porque la solidaridad
mecnica haya perdido terreno, sino porque todas las condiciones de existencia de la primera no se han
realizado. Para que la solidaridad orgnica exista, adems de sentir cada uno el lazo de dependencia mutua
frente a otros rganos, es necesario que exista una forma que establezca como deben concurrir (moderacin de
la concurrencia, no supresin). No es posible que la vida social se deslice sin luchas, en este sentido, el papel de
la solidaridad no es suprimir la concurrencia, sino moderarla. En estado normal, esas reglas se desprenden ellas
mismas de la divisin del trabajo.
Hay ciertas maneras de reaccin que, encontrndose conformes a la naturaleza de las cosas, se repiten y
devienen costumbres, y que a medida que toman fuerza se transforman en reglas de conducta. La regla, no crea
el estado de dependencia mutua en que se hallan los rganos solidarios, sino que se limita a expresarlo en
funcin de una situacin dada.
No se sostiene que sea necesaria una legislacin restrictiva, lo cierto es que esa falta de reglamentacin no
permite la regular armona de las funciones. Estas perturbaciones son ms frecuentes cuanto ms
especializadas son las funciones, cuanto ms compleja es una organizacin y mas se siente la necesidad de una
amplia reglamentacin.
En todos los casos patolgicos, esa reglamentacin no existe o no se encuentra en relacin con el grado de
desenvolvimiento de la divisin del trabajo. La ANOMIA (falta de reglamentacin), no permite la regular armona
de funciones. Si la divisin del trabajo no produce solidaridad, es que las relaciones de los rganos no se hallan
reglamentadas; es que se encuentran en un estado de anomia. Este estado, es imposible cuando los rganos
solidarios se hallan en contacto suficiente y prolongado: al establecer as, las condiciones de equilibrio. Si las
relaciones son raras e intermitentes, las reglas no llegan a establecerse y si sucede, son imprecisas y vagas
(causa de la anomia).
En el tipo segmentario, al haber pequeos mercados permite un contacto entre productores y consumidores, de
esta manera es posible el conocimiento de las necesidades reales a satisfacer. En cambio, a medida que el tipo
organizado se desenvuelve, la fusin de los distintos segmentos lleva a la instauracin de un mercado nico,
provocando que el productor no tenga nocin de las necesidades reales y por ende, que establezca al azar la
cantidad que debe producir.
A medida que el mercado se extiende, la gran industria aparece y tiene por efecto transformar las relaciones de
los patronos y obreros. Al tratarse de transformaciones de extrema rapidez, los intereses en conflicto no han
tenido el tiempo de equilibrarse.
Lo que explica que las ciencias sociales y morales se encuentren en el estado que hemos dicho, es el haber sido
las ltimas en entrar en el circulo de las ciencias positivas. La unidad de la ciencia se formara as por s misma,
basta que todos aquellos que la cultivan sientan que colaboran a una misma obra.
Se culpa a la divisin del trabajo de mecanizar al individuo, de reducirlo a una mquina, pero esto sucede solo
cuando los individuos no se conciben como parte de un plan determinado.
Para que la DT, pueda desenvolverse sin tener sobre la conciencia humana una influencia tan desastrosa, es
preciso que sea ella misma, que no venga nada de fuera a desnaturalizarla.
El juego de cada funcin especial exige que el individuo no se encierre en ella estrechamente, sino que se
mantenga en relaciones constantes con las funciones vecinas, adquiera conciencia de sus necesidades, etc. La
DT supone que cada uno vea a sus colaboradores, actu sobre ellos y reciba su accin. Las partes deben
concebirse a s mismas como parte de un plan, de una actividad con un fin determinado: actividad de un
individuo inteligente que conoce el sentido de la misma.
CAPITULO II: LA DIVISION COACTIVA DEL TRABAJO
No es suficiente que haya reglas, pues a veces, son esas reglas la causa del mal. Esto ocurre cuando existe una
distancia entre las disposiciones hereditarias del individuo y su funcin social que este ha de cumplir. Si bien no
estamos predestinados desde nuestro nacimiento a un determinado empleo especial, tenemos, sin embargo,
gustos y aptitudes que limitan nuestra eleccin. Para que la divisin del trabajo produzca solidaridad, no basta,
que cada uno tenga su tarea; es preciso, adems, que esta tarea le convenga. La distribucin de las funciones
sociales debe convenirles a los individuos y debe ser acorde a las disposiciones naturales. Ante una ruptura

entre las aptitudes de los individuos y el gnero de actividad que les est asignado, la COACCION interviene para
ligarlos a sus funciones, dando lugar a una solidaridad imperfecta y perturbada.
Este resultado no es una consecuencia necesaria de la divisin del trabajo, se produce en circunstancias muy
particulares: cuando es efecto de una coaccin exterior, sin espontaneidad interna.
La diversidad de las capacidades es la causa nica que determina cmo el trabajo se divide. Si la DT se da de
esta forma hay armona entre cada individuo y su condicin. Esta armona, no siempre es bastante para
contentar a los individuos, cuyos deseos sobrepasan siempre a las facultades
La divisin coactiva del trabajo constituye el segundo tipo patolgico reconocido por nosotros. Lo que da origen
a la coaccin no son las reglamentaciones, puesto que, la DT no puede prescindir de la reglamentacin. La
coaccin comienza cuando la reglamentacin, al no corresponder a la verdadera naturaleza de las cosas y a la
costumbre, se sostiene por la fuerza.
La DT no produce solidaridad si no es espontnea. Por espontaneidad se entiende la ausencia no slo de toda
violencia expresa y formal, sino de todo lo que puede impedir la libre expansin de la fuerza social que cada uno
lleva en s. Supone que los individuos no son forzados a cumplir funciones determinadas y que ningn obstculo
les impida ocupar en los cuadros sociales el lugar que est en relacin con sus facultades. El trabajo no se divide
espontneamente como la sociedad no est constituida de manera que las desigualdades sociales expresen
exactamente las desigualdades naturales. A su vez, implica la absoluta igualdad en las condiciones exteriores de
lucha: consiste en una organizacin en la que cada valor social es estimado por su justo precio. Implica que las
desigualdades naturales no sean realizadas ni depreciadas por alguna causa exterior.
En las sociedades del tipo organizado, es imprescindible la igualdad en las condiciones exteriores de lucha, ya
que la desigualdad exterior compromete la solidaridad orgnica (en la solidaridad mecnica eso no ocurre, todo
orden est sostenido por la conciencia colectiva). La solidaridad orgnica es ms permeable frente a las
reivindicaciones humanas, menos trascendente que la solidaridad mecnica. Debido que la organizacin social
no tiene la misma fuerza de resistencia (que la organizacin segmentaria con solidaridad mecnica), a la vez
que es objeto de mayores ataques, no puede oponerse con la misma fuerza a estas reivindicaciones humanas.
Para esto, es necesario que en las sociedades organizadas la divisin del trabajo se aproxime al ideal de
espontaneidad: fin de las desigualdades exteriores.
Seccin II
La igualdad en las condiciones exteriores de la lucha es necesaria tanto para ligar cada individuo a su funcin,
como coordinar las funciones unas con otras.
Las relaciones contractuales se desenvuelven con la divisin del trabajo, ya que el contrato es la forma jurdica
del cambio. Una de las variantes de la solidaridad orgnica es la solidaridad contractual. Los conflictos que
nacen de los contratos adquieren mayor gravedad a medida que el contrato mismo toma ms importancia en la
vida general. El derecho contractual de los pueblos civilizados es cada vez ms voluminoso, cuyo objeto es
asegurar el regular concurso de las funciones que entran en relaciones. Es necesario que la autoridad pblica
vele por el mantenimiento de los compromisos contrados y tambin que en la mayora de los casos sean
sostenidos espontneamente. Los contratos deben consentirse libremente, es preciso la ausencia de toda
coaccin (empleo directo o indirecto de la violencia).
En una sociedad dada, todo objeto de cambio tiene un valor denominado valor social: representa la cantidad de
trabajo til que contiene. El contrato se halla plenamente consentido cuando los servicios cambiados tienen un
valor social equivalente, de esta manera es verdaderamente espontneo. Para que la fuerza obligatoria del
contrato sea entera, no basta que haya sido objetivo de un sentimiento expresado; es preciso que sea justo. No
es justo por el solo hecho de haber sido verbalmente consentido, es preciso que descanse sobre un fundamento
objetivo y esto reside en que los contratantes se encuentren colocados en condiciones exteriores iguales.
La igualdad supone que en una relacin contractual, los individuos no tengan otra fuerza para hacer que se
aprecie, se determine lo que vale su trabajo que la que puedan sacar de su mrito social. De esta manera, los
valores de las cosas corresponden exactamente a los servicios que rinden y el trabajo que cuestan. Mritos
desiguales crean situaciones sociales desiguales. Pero esas desigualdades son externas en apariencia, ya que
traducen desigualdades internas. Toda superioridad tiene su repercusin sobre la manera de formarse los
contratos; si no se limita a los individuos, a sus servicios sociales, falsea las condiciones morales del cambio.
Con el aumento de la DT y el debilitamiento de la fe social, los contratos se hacen ms difciles de sostener
porque las circunstancias que les dan origen se presentan con ms frecuencia, y tambin porque los
sentimientos que despiertan no pueden ya ser moderados por sentimientos contrarios. La conciencia comn
pblica condena toda especie de contrato injusto en que una de las partes es explotada por la otra y reclama
una exacta reciprocidad en los servicios cambiados.
Naturalmente los hombres son desiguales en fuerza fsica, estn colocados en condiciones exteriores
desigualmente ventajosasesas desigualdades son la negacin misma de la libertad (implica una conquista de

la sociedad sobre la naturaleza). sta es la subordinacin de las fuerzas exteriores a las fuerzas sociales. Tal
subordinacin es la inversin del mundo natural. Puede realizarse a medida que el hombre crea un mundo ante
el cual la naturaleza resulta sometida, la despoja de arbitrariedad. Este mundo es la sociedad.
Los pueblos de tipo segmentario necesitaban de fe comn para vivir; el tipo organizado necesitaba justicia a fin
de asegurar el libre desenvolvimiento de las fuerzas sociales tiles.

Bernard Lacroix, Durkheim y lo poltico


El viaje a Alemania
Por los aos 1880, el viaje a Alemania era de tradicin. La victoria de la nacin germnica se consideraba como la victoria de la ciencia. Renan
aconsejaba imitar a Prusia. Y el novsimo Ministerio de Instruccin Pblica pensaba hacer obra de salvacin colectiva al enviar allende las provincias
perdidas a los ms brillantes profesores jvenes para estudiar el pas vecino y asimilar sus ms recientes descubrimientos. Despus de una
conversacin importa con Louis Liard, director a la sazn de la Enseanza Superior, se le confi a Durkheim una misin: realizar una informacin
sobre los mtodos y el contenido de la enseanza filosfica y sobre el estado de las ciencias sociales entre nuestros vencedores de ayer. De creer a S.
Deploige, esta estancia fue decisiva para su porvenir cientfico. A su regreso, el propio Durkheim se confesaba seducido por la novedad de una
metodologa a la vez histrica y realista.
No es tan slo el pretexto para un fra informacin etnogrfica sobre las universidades y la filosofa alemana, las costumbres y la mentalidad
estudiantil de allende el Rin, la originalidad y las particularidades del laboratorio de psicologa experimental de Wundt en Leipzig, cuya relacin nos
hace S. Lukes, a la luz de La filosofa en las universidades alemanas y de La ciencia positiva de la moral en Alemania. Asimismo, en su deseo de
restablecer los hechos contra las alegaciones partidistas de S. Desploige, S. Lukes desconoca la influencia de lo que fue, verosmilmente, una
verdadera aventura intelectual. La verdad a la vez parece menos prosaica de lo que cree el autor ingls y ms simple de lo que imagina el profesor
francs. Al aceptar esta misin, Durkheim aprovecha una ocasin inesperada: para este discpulo francs de Schaeffle, el viaje allende el Rin es una
peregrinacin a las fuentes.
No se podra, pues, apreciar el alcance de este viaje sino con respecto a la historia intelectual de su autor. Es en primer lugar la estancia utilitarista de
un joven universitario que prepara su tesis: el tema presentado en el tercer ao de Escuela Normal sobre Las relaciones entre el individualismo y el
socialismo se han convertido con el paso del tiempo en las Relaciones del individuo y de la sociedad. Esta estancia es adems la estancia
formadora de un joven filsofo decepcionado de la filosofa y que acude humildemente a la escuela de las disciplinas positivas; la Escuela Normal le
haba dejado ignorar los trabajos de fisiologa que comenzaban a tomar auge; haba seguido los cursos de Ribot; y ste le dio una recomendacin para
Wundt; indudablemente, el joven filsofo esperaba colmar sus lagunas. Este viaje es, en fin, el viaje de placer de un lector insaciable con la mente
siempre despierta: le queda escuchar a todos estos economistas que son tambin historiadores, a todo estos moralistas que son tambin psiclogos. El
mismo amigo ocasional Neiglick, que lleva a cabo ante sus ojos experimentos en el laboratorio de Wundt, le har descubrir ya que no apreciar- a
Marx.
Una metodologa histrica y realista
Cules son entonces los principales descubrimientos de mile Durkheim durante esta estancia? La pregunta inicial que haba sido la suya -qu es
una nacin?- lo haba conducido a interrogar sobre este tema a juristas, economistas, tericos, polticos o moralistas. La exploracin que emprende
ahora de las ciencias sociales alemanas prolonga este inventario de las disciplinas polticas anteriormente esbozado. El espectculo que descubre lo
apasiona.
Primera sorpresa, la economa social apenas si tiene puntos comunes con las tesis econmicas del grupo de Pars. Para stos, fieles a las enseanzas
clsicas, la economa consiste en la satisfaccin de las necesidades del individuo y la actividad econmica no tiene otro motor que el egosmo; para
aqullos, la ciencia econmica se preocupa por el contrario de los intereses sociales y, de rechazo nicamente, de los intereses individuales. Para
Wagner y Schmoller, la sociedad es un ser verdadero que, sin duda, no es nada fuera de los individuos que la componen, pero no por ello deja de tener
su naturaleza propia y su personalidad. Las expresiones de la lengua corriente, como conciencia social, el espritu colectivo, el cuerpo de la nacin, no
tienen un simple valor verbal sino que expresan hechos eminentemente concretos.
El punto de partida de los economistas ortodoxos es el individuo, en el que ven la primera realidad, cuando los economistas sociales parten de la
sociedad irreductible a la suma de los individuos que la componen. De donde el objeto especfico de la economa social: sta estudia las necesidades
del ser social as como la organizacin colectiva de una actividad encaminada a satisfacerlos y que no es ni la de tal o cual individuo, ni la de la
mayora de los ciudadanos, sino la de la nacin en su conjuntoSegunda comprobacin: la filosofa del derecho alemn, bajo el impulso de Jellinek y sobre todo de Jhering. No ve ya en la regla jurdica esa barrera
cuya funcin sera la de proteger al individuo contra su semejante. Establece, por el contrario, que la sociedad no se reduce a la masa de los
individuos, ni el inters social a la suma de los intereses particulares. En esta perspectiva, el derecho, todava ayer descrito como norma trascendente y
a priori, aparece tan slo como el conjunto de las condiciones de existencia de la sociedad aseguradas por medio de una coaccin exterior por la
fuerza de que dispone el Estado.
ltimo descubrimiento, el de un hombre de pensamiento vagabundo y multiforme: Wundt, profesor de psicologa de la universidad de Leipzig. El
joven profesor reconoce al punto en l un maestro. De aquella gran figura, admira la minucia cientfica, enemiga de las generalizaciones vagas y de
las posibilidades metafsicas. La tica que ste publica en 1887 lo llena de admiracin: el esfuerzo para fundar la moral sobre la observacin y
constituirla como ciencia le parece una ruptura decisiva con los refinamientos dialcticos anticuados de los kantianos y de los utilitarios.
Simultneamente, el mtodo histrico y positivo comn a todos estos autores lo seduce. En su deseo de separarse de las abstracciones de la economa
clsica, de las ficciones del derecho natural o de las especulaciones a priori de las morales kantianas, hombres tan diferentes como Wundt, Jhering,
Wagner o Schaeffle sienten la necesidad de elaborar su reflexin a base de materiales de trabajos precisos. La historia se convierte en el auxiliar
mayor de la economa poltica o de la filosofa del derecho ya que permite esclarecer las causas de la vida social introduciendo en el estudio de los

hechos sociales elementos de comparacin. Toda buena descripcin es comparativa, agrega en efecto Schmoller, y es la descripcin la que suministra
el punto de partida para las conclusiones inductivasLa leccin ser escuchada, Durkheim afirmar, aos ms tarde, la necesidad, para comprender una prctica o una institucin, de penetrar en su gnesis
histrica. La historia no es un fin en s misma. Se le pide a la investigacin que rena los hechos que constituyan las bases de una ciencia particular,
economa, ciencias de las costumbres o del derecho. De ah, otra vez, la atraccin por Wundt. ste quiere reconciliar el mtodo emprico y el
mtodo especulativo. Pretende indudablemente comenzar por observar los hechos que suministra la experiencia. Pero cree igualmente
indispensable que la especulacin complete la observacin cuando, bajo la influencia de esta necesidad de unidad, que es la ley misma del
pensamiento, crea los conceptos hipotticos para hacer inteligible la experiencia. De Wundt, aprende ahora Durkheim que no hay observacin que no
comprometa hiptesis, y simultneamente, que no hay explicacin que pueda prescindir del substrato formal de una teora. Sin saberlo, el psiclogo
introduce a nuestro investigador en esa posicin epistemolgica fundadora que es el racionalismo aplicado y sobre la cual ste instar con gran acierto
en sus estudios sucesivos sobre el suicidio.
Las principales reglas relativas a la explicacin de hechos sociales le parecen todava misteriosas. Participa, sin embargo, de la idea de que la
explicacin no es el trmino lgico de la descripcin, as fueses minuciosa en exceso, y est convencido de la distancia que las separa. Se interroga
sobre el nacimiento de la moral. No duda ya de que su gnesis y su funcionamiento obedezcan a unas leyes.
La cristalizacin del proyecto
Entre estos itinerarios y en la red de sus pistas entrecruzadas Durkheim cristaliza un proyecto. Todas las regiones recorridas parecen asombrosamente
convergentes. Economistas, socilogos, filsofos del derecho o psiclogos alemanes remiten todos al orden especfico de los hechos que estudian la
sociedad que los alimenta. Todos estn de acuerdo en ver en sta un ser sui generis. Todos tambin creen conveniente observar el Estado con el fin de
comprender su papel. Todos participan en la fundacin de una moral social; la utilidad, la necesidad y el valor de una moral positiva. De modo que la
filosofa alemana sugiere a Durkheim los elementos de una solucin a los problemas polticos franceses que no cesan de obsesionarlo: la desunin
nacional exige constituir una nueva moral y ensearla. Es, pues, urgente importar las ciencias morales y sociales en Francia, porque sera utpico
esperar que se vencieran los fermentos de disolucin que minan la nacin sin una firme doctrina que los combata. El individualismo debe ser abatido.
La ley debe ser respetada y la guerra civil proscrita.
Esta moral todava por constituir, a semejanza de las morales alemanas, ser positiva o no lo ser. Las morales especulativas, en efecto, tropiezan con
la complejidad de los hechos y de las situaciones, y se encierran en el crculo de sus artificios verbales. Durkheim sigue el camino abierto por su
antiguo profesor en la Escuela Normal. Es preciso, en moral como en lo dems, observar y explicar si es posible.
La intencin liminar define un programa de trabajo que hace depender la intervencin prctica (la enseanza) de su realizacin. Se tratar, pues, la
moral comn como un objeto de ciencia y no como una ciencia. Se la observar y se la explicar para asentar los principios de una verdadera ciencia
de las costumbres. De esta ciencia independiente adosada a unas bases que le sern propias, se podr, en fin, inferir la reforma moral, que est
pidiendo, con todas sus fuerzas, la evolucin de las sociedades contemporneas.
Al regreso de su misin universitaria, la misin existencial de nuestro profesor se encuentra, por lo tanto, totalmente trazada: contribuir a la
fundacin de una nueva moral y la asentar sobre las firmes conclusiones de una ciencia social y poltica. En el movimiento con que ha de progresar,
procede con una doble negativa: negativa prctica a la desunin nacional y negativa terica a las morales abstractas. En su esfuerzo de
desprendimiento de lo que l fue, afirma una doble esperanza: esperanza prctica de una moral de la cohesin nacional y esperanza terica de una
ciencia poltica y moral que la fundamente.
Del proyecto al objeto
Una lectura atenta de los textos escritos entre 1886 y 1890 revela, en efecto, una triple reorientacin:
El Estado se ve despojado de sus atributos de poder soberano y relegado al papel de eco debilitado de una sociedad cuya coaccin
experimenta, muy lejos de darle un impulso motor.
La interrogacin sobre la ndole de la autoridad desaparece en beneficio de una reflexin ms general sobre la especificidad de la obligacin
social.
La sociedad deja de ser concebida como el escenario simultneo conflicto-cohesin para convertirse exclusivamente en un sistema solidario.
Inflexiones, revisiones, abandonos
Debates y lecturas remiten, pues, a Durkheim a sus propias interrogantes: Es o no el Estado el rgano director del destino colectivo?
Es el anlisis de las diferencias especficas que separan el derecho de la moral lo que le permite resolver el dilema. Moral y derecho consisten, ambos,
en prescripciones obligatorias. Pero se es su nico punto en comn. La extensin de la moral es ms vasta que la de las prescripciones jurdicas;
porque no es otra cosa que la autoridad de la opinin pblica; nadie, en ninguna circunstancia, se halla jams liberado de los deberes que aqulla
impone, mientras que un nmero muy pequeo de actos bastan para ponernos legalmente en regla. Asimismo, el rgano que vela por el respeto de sus
mximas no es idntico en cada caso: en uno, es el Estado, y en otro, la sociedad entera. Finalmente, el anlisis histrico lo prueba, el derecho deriva
de las costumbres, cuya modificacin constituye, en parte. La conclusin se impone por s misma: porque es la capa ms superficial de las
obligaciones de la vida comn, el derecho refleja la organizacin social, muy lejos de modelarla. Muy pronto, Durkheim se adhiere a esta verdad
fundamental.
Paralelamente la interrogacin sobre la naturaleza y las formas de la autoridad se despliega hasta convertirse en reflexin sobre los fundamentos de la
obligacin social, como lo demuestra la principal de las crticas que Durkheim dirige a Guyau. Ya en 186 nuestro profesor estaba persuadido de la
ausencia de especificidad de la autoridad del Estado; sta le parece ir unida, como la parte al todo, al fenmeno global de la autoridad del Estado; sta
la parece ir unida, como la parte al todo, al fenmeno global de la autoridad en la sociedad.
Jhering y sus colegas moralistas Existen varias especies de coaccin. Hay la que ejerce un individuo: hay la que es ejercida de una manera difusa
por la sociedad entera bajo la forma de costumbres, del derecho consuetudinario, de la opinin pblica; finalmente, hay la que se haya organizada y
concentrada en manos del Estado.

Wundt La coaccin puede ser exterior y material, o, por el contrario, interna y moral. Estas dos formas de un mismo fenmeno no podran, por
lo dems, ser radicalmente distinguidas; el temor de la coaccin material puede hacerse hbito interiorizado hasta el punto de prescindir del ejercicio
efectivo de la sancin.
En estas distinciones se esboza toda una teora regional de la obligacin. Diacrnicamente, religin, costumbres, moral y derecho remiten todos a
idnticos procesos sociales de cristalizacin de las conductas humanas. Lo que constituye su fuerza obligatoria no es nicamente la autoridad del
uso, sino tambin la sensacin ms o menos clara de que est reclamada por la utilidad pblica. Coaccin y consentimiento son, pues, desde un punto
de vista sincrnico, el doble resultado de una gnesis histrica que se ignora como tal; la ilusin del siempre as que les es comn, aparece como el
fundamento de la obligacin.
Esta teora de la obligacin social, a su vez, y conforme a las intenciones de 1886, indica las direcciones esenciales de un anlisis (todava que hacer)
de la autoridad del Estado. Distintas en sus manifestaciones, la violencia del Estado y la violencia de la sociedad han nacido quiz del mismo proceso
histrico de institucionalizacin.
Al postular que la obligacin social, por encima de la multiplicidad de sus formas, proyecta una red unificada, recorre toda la extensin de la sociedad.
El problema de la autoridad no consiste ya tan slo en dar cuenta de tal o cual forma, moral, jurdica o estatal, de aqulla; ni aun en descubrir el
secreto de la obediencia individual de los ciudadanos a las prescripciones sociales; desborda por todas partes la cuestin inicial de Renan que la haba
suscitado; se convierte en investigacin de las razones por las cuales no existe sociedad sin prescripciones respetadas a las que el individuo dcilmente
condesciende.
La misma tendencia que conduce a Durkheim a tomar partido en cuanto a la obligacin social en general, lo lleva a concebir la sociedad a una nueva
luz. La sociedad es un todo compuesto de partes, objetaba entonces, antes de afirmar que el primer problema que se impone al socilogo es el de
descomponer ese todo, de enumerar sus partes, de describirlas, de clasificarlas y de buscar cmo estn agrupadas y repartidas.
Toda reflexin se mira en el espejo de lo cotidiano y las reticencias e Durkheim encuentran algunas razones en los graves acontecimientos del
momento. En aquellos aos de 1886-1887, el mundo poltico francs pone de manifiesto su corrupcin en el momento en que se perfila, de nuevo, la
imagen del peligro exterior. La paz civil parece precaria; los ardores religiosos se exacerban; las pasiones nacionales se exasperan; de lo profundo
asciende el eco ensordecido de la clera obrera. Todo invita a admitir que el joven filsofo recibe la confirmacin de sus opiniones en cuanto al
carcter perverso de las crisis. Se comprende que, casi convencido, preste odo a los agravios de los economistas alemanes respecto del individualismo
abstracto de los clsicos: coinciden con su intuicin de que el egosmo es la matriz de todos los antagonismos sociales. Sumado a esto los
descubrimientos de Jhering relativos a los sentimientos desinteresados del ser humano y la tica solidarista de Wundt; se comprende tanto ms
cuanto que stos anlisis convergen para afirmar que la funcin esencia de la moral es adaptar a los individuos, los unos a los otros, y asegurar as el
equilibrio y la supervivencia del grupo. Si por una parte, la sociedad es una totalidad, y si, por otra, los conflictos tienden objetivamente a disolverla,
es preferible partir, para pensarla, de la cohesin que la fundamenta. Desde un punto de vista terico, decididamente, la hiptesis del conjunto, es un
camino que no conduce a parte alguna.
Muy pronto la inflexin se hace sensible en os textos y se transparenta en las frmulas empleadas para describir las funciones de la moral. Su
funcin esencial afirmaba Durkheim en 1885, es la de hacer vivir en el comercio ms ntimo posible al mayor nmero de hombres posible sin
emplear la coaccin exterior. Dos aos despus, el tono es completamente distinto: Sin querer disertar sobre las bases ltimas de la tica, nos
parece indiscutible que, en la realidad, la funcin prctica de la moral es hacer posible la sociedad, hacer vivir a os hombres sin demasiados
choques ni conflictos, salvaguardar en una palabra los intereses colectivos. En 1887, todo est ventilado: el concepto de solidaridad se
impone a Durkheim en el momento en que comienza a construir la ciencia social. La cuestin de los vnculos que unen a los hombres entre
s le parece a todas luces el problema inicial de la sociologa. El porvenir de aquella ciencia social nueva por completo se ventila en esta
opcin terica. Si una manera de ver es siempre tambin una manera de volverse ciego, uno de los riesgos de reificacin de la sociedad en
torno de la solidaridad era la de engendrar un discurso de la integracin y del orden. Sin que sea necesariamente as, de esta contradiccin
entre la intencin positiva y el punto de vista evaluativo de que procede, se originarn, sin embargo, ciertas dificultades futuras de la teora
durkheimniana de las crisis.
En su intencin inicial, el proyecto poltico y filosfico durkheimniano no careca de ambigedad. Concretamente, este proyecto revesta, pues, el
aspecto de un compromiso precario entre imperativos contradictorios puesto que eran heterogneos. No se elige impunemente construir una moral y
partir de los hechos. No es posible asignarse por atarea el contribuir a la restauracin nacional sin que el vigor de esta energa original pese sobre el
rigor de la observacin. Nos imponemos con trabajo seguir los caminos austeros de la ciencia cuando la urgencia de la accin requiere un resultado
inmediato. Estas contradicciones prcticas establecen la lgica de los deslizamientos sucesivos a que acabamos de aludir. Con la solidaridad, el
objetivo por alcanzar se impone como el nico punto de partida legtimo de los prolegmenos a toda moral futura.
En resumen, la vacilacin inscrita en el tringulo Estado cohesin social conflicto de 1886, desaparece, mientras que cada elemento se transforma
para adquirir su estatuto en el sistema, ahora determinado, de las relaciones que lo unen a los otros polos de la figura. La concepcin de la sociedad se
modifica, el papel del Estado se revisa, el tema del conflicto se abandona.
La definicin del objeto
Entre estos deslizamientos y tanteos se precisa el objeto de esta disciplina preliminar a la constitucin de la moral que ser despus la sociologa. En
apariencia, ningn texto anterior a la leccin inaugural de 1887 habla de este objeto. nicamente las cuestiones formales de la nueva disciplina
relativas a la posibilidad, al estatuto, a la situacin entre las disciplinas contiguas, parecen movilizar el inters del profesor y motivar su cruzada.
Existe una ciencia social? Es legtimo creer que una ciencia puede definirse de manera autnoma? En el caso afirmativo, cul es su lugar entre
sus vecinas, la biologa especializada en el estudio del reino de los seres vivos y la psicologa concentrada en los fenmenos individuales? No hay, en
efecto, plan posible de una ciencia que no sea igualmente delimitacin de un territorio de investigacin. No hay clasificacin de los hechos de los que
ella se ocupa, as fuese provisional, que no implique ya un recorrido de su extensin. Incluso la cuestin aparentemente ms alejada de la del objeto, la
cuestin de la posibilidad a priori de la disciplina, remite a ella: El nico medio de legitimar la ciencia social es probar que tiene por objeto
fenmenos distintos de los que estudian las dems ciencias.
Tres especificaciones sucesivas, cada vez ms precisas, indican este objeto:
1) No cesa de interceder a favor del filsofo alemn (Schaeffle), como tampoco de vilipendiar el individualismo abstracto de todos los metafsicos
(Rousseau, economistas, tericos del derecho natural). Durkheim adopta el partido de Schaeffle para afirmar la primaca de la totalidad sobre las
partes y, por lo tanto, de la sociedad sobre el individuo. Si bien es cierto, en efecto, que no hay, a pesar de todo, en una sociedad, otra cosa que los

individuos que la componen, el simple enunciado de esta opcin acaba por constituir en objeto de estudio la diferencia que separa dos concepciones,
analtica y sinttica. En la una, la sociedad no es ms que la reunin de individuos que le preexisten. En la otra, es la sociedad la que preexiste a los
individuos que rene. De una a otra de estas concepciones se despliega el dominio inexplorado de las relaciones sociales. En otros trminos, el primer
objeto que asigna Durkheim a la disciplina positiva que ser la auxiliar de la moral es el estudio de los vnculos sociales. Invita a comparar la
naturaleza de estos vnculos en las sociedades primitivas y en las sociedades modernas. En qu consisten los vnculos en las sociedades sobre las que
la divisin del trabajo extiende su imperio? Pero en medio de estas incertidumbres, una cosa es indudable: la realidad de tales vnculos. Una sociedad
cuyos miembros no estuvieran unidos los unos a los otros por algn vnculo slido y duradero se parecera a un montn de polvo suelto que el viento
ms leve pronto dispersara a todos los confines del horizonte.
2) Al confesar su apego a las formas de sociabilidad, Durkheim define ms rigurosamente el objeto de la disciplina que vislumbra. La expresin, que
pareca al principio sinnima de la de vnculos sociales y circunscribir la misma esfera que ella, corresponde muy pronto de hecho a una doble
extensin, en superficie y profundidad, de sta ltima.
Del estudio de los vnculos sociales al de las formas de sociabilidad, la sociedad se transforma; abandona la ms abstracta de sus determinaciones y se
encuentra as como extendida. Concebida hace un momento como un conglomerado indiferenciado de individuos, se encuentra ahora reconocida a la
vez como totalidad englobante y como conjunto articulado de grupos distintos. El simple anlisis de los vnculos sociales, de sus formas, de su
contenido y de sus variaciones no podra, por otra parte, descubrir las razones de sus transformaciones en la historia. La afirmacin de la dependencia
de las formas de sociabilidad con respecto al medio fsico y social resuelve el problema. La sustitucin del estudio de los vnculos sociales por el de
las formas de sociabilidad define ahora una posicin desde la cual comparar y explicar resultan en adelante posibles.
3) Derecho, moral y religin no carecen, como se ha visto, de puntos comunes. Todos se refieren a los miembros de una misma comunidad. Todos
prescriben y todos sancionan. Todos concurren al mantenimiento de la cohesin social. Quiere decir esto que el proyecto de una investigacin relativa
a los vnculos sociales aparece una vez ms con un nuevo aspecto: el anlisis de las grandes funciones sociales que garantizan la persistencia y la
buena marcha de una sociedad determinada. A parte del estudio de las formas de la sociabilidad, la sociologa deber, pues, tambin descubrir los
rganos en los cuales se encarnan estas funciones y describir su contribucin especfica en el juego de la dinmica social.
La calificacin dada a los objetos as constituidos como funciones sociales excede la simple autonoma metodolgica previa y resulta, en el
enunciado, que ellos concurren a la supervivencia del organismo social, prejuicio teleolgico sobre su contribucin al funcionamiento de la
sociedad. Se encuentra en este punto, una vez ms, el efecto sobre el objeto del proyecto que lo atraviesa: habitada por la obsesin de la unin
nacional, la sociologa durkheimniana est subordinada, sin saberlo, a su deseo.
En 1887, a travs de estas precisiones sucesivas, el objeto de la sociologa est ahora circunscrito. Escuchemos, para esto, cmo lo define
Durkheim: cita Curso de ciencia social: leccin de apertura.
Estos desarrollos ponen de manifiesto, de nuevo so capa de una proposicin de plan para la disciplina futura, la especificacin de su objetivo. En tal
sentido, estas lneas, notables por muchos motivos, exigen un doble comentario. En primer lugar, se encuentra en ella la afirmacin de principio segn
la cual no existe sociedad que no signifique cohesin, y la indicacin, que se deduce de este enunciado, de que la cohesin se ofrece al observador
bajo la especie d vnculos sociales polimorfos. Ideas o sentimientos hacen solidarios a los miembros de una misma generacin as como las
generaciones sucesivas; aseguran a la vez la unidad y la continuidad de la vida social. Este texto, en segundo lugar, resume toda la meditacin
anterior relativa a la obligacin social. ste se manifestaba, como se recordar, una y mltiple indisolublemente. Lo mismo aqu. S fracciona en
funciones distintas: se tendr buen cuidado de no confundir las mximas cuya observacin confa la sociedad a la opinin pblica y aquellas que
encomienda a representantes especialmente autorizados que aseguren su respeto. Sin embargo, aunque se est a punto de distinguir grados en la
coaccin, y que, desde este punto de vista, el derecho sea ms coercitivo que la moral, la obligacin social atraviesa la sociedad de parte en parte y
somete a la universalidad de los ciudadanos. Cierto es que el Estado no se manifiesta en absoluto en la majestad soberana de un rgano
omnipotente; no es ms que la representacin de la sociedad; y si hay autoridad, sta no es sino una autoridad delegada, es decir subordinada.
En realidad esta preocupacin por el Estado, su naturaleza, su papel y sus fines es capital, ya que justifica, a nuestros ojos, la existencia de una rama
autnoma de la sociologa.
En apariencia no se trata de otra cosa que del futuro dominio de investigacin de la futura sociologa. Cuatro territorios: las representaciones sociales,
la moral, el derecho y los fenmenos econmicos. No existe entre estos cuatro espacios diferencias de naturaleza. No se trata de continentes separados
por brazos de mar; ms bien de regiones contiguas pertenecientes a un mismo conjunto, aunque de extensin desigual.
El mbito de la sociologa en todo caso comprende cuatro territorios que cubren cuatro categoras de fenmenos inmediatamente visibles, cuatro
grupos de objetos empricos para hablar en rigor, pero cuatro territorios clasificados, articulados y jerarquizados. En su arquitectura, las esferas de
investigacin empricas sealan el lugar del objeto terico de la sociologa durkheimniana. Sin embargo, este objeto no es el comn denominador de
las leyendas populares, de las creencias polticas, el lenguaje, de la moral, del derecho y de los fenmenos econmicos; no es aquello en lo que todos
estos fenmenos revelan ser vnculos sociales, ni aquello por lo cual participan todos, en mayor o menos medida, de la obligacin social, ni an
aquello por lo que son todos otras tantas funciones sociales. Es aquello en lo cual son todo esto en cierto grado, aunque no sean nada de esto
aisladamente. En el lenguaje de la Gestalt, se dira que es ese fondo sobre el cual se destacan como buenas formas. En trminos kantianos, se dira que
es la condicin a priori de posibilidad de la sociedad que la reunin de esos elementos manifiesta. Es pues, la sociedad como teatro de una coaccin
que le permite un mnimo de cohesin; la sociedad como fuente de coaccin, es decir, como sistema de produccin de las condiciones necesarias para
su supervivencia; la sociedad, adems, en cuanto subsiste como entidad sin desmenuzarse hasta perder la homogeneidad que es su esencia; la sociedad
como unidad poltica en una palabra.
Henos aqu bien lejos de la imagen de Durkheim que model la tradicin sociolgica; el hecho de que el objeto de la sociologa durkheimniana fuese
poltico en el sentido ms amplio del trmino, es cosa que la tradicin sociolgica ha olvidado, suponiendo que alguna vez lo reconociera.