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(19) 1.

Lecciones sobre una fundamentacin de la sociologa en trminos de


teora del lenguaje.
(1970-1971)*
PRIMERA LECCIN
Planteamientos
Sociolgica

objetivistas

planteamientos

subjetivistas

en

Teora

En las ciencias sociales compiten diversos planteamientos tericos que no slo


se distinguen por los problemas que tpicamente abordan y por las estrategias
de investigacin de que hacen uso, sino por cuestiones de principio. Me refiero
a diferencias en la eleccin del marco categorial y en la conceptualizacin del
mbito objetual. En tales diferencias de estrategia conceptual se expresan
conflictos profundos: distintas concepciones de la ciencia e intereses
cognoscitivos diversos. Pero no es mi intencin investigar y exponer
sistemticamente estos diversos planteamientos teorticos. Mi intencin es
ms bien desarrollar una determinada estrategia conceptual para las ciencias
sociales y hacer plausible su fecundidad. Las consideraciones metodolgicas
comparativas con las que voy a comenzar y las clasificaciones preliminares a
que conducen tienen como nico fin circunscribir qu puede ser una teora de
la sociedad planteada en trminos de teora de la comunicacin. Tal teora
todava no existe en forma satisfactoria: de modo que slo puedo considerar
algunos problemas que me llevan a tener por fecundo tal planteamiento
articulado en trminos de teora de la comunicacin.
La primera decisin en punto a estrategia conceptual, que es de fundamental
importancia para un programa de teora sociolgica, consiste en admitir o
rechazar el sentido (meaning) como concepto fundamental. Por sentido
entiendo paradigmticamente el significado de una palabra o una oracin.
Parto, pues, de que no existe algo as como intenciones puras o previas del
hablante; el sentido tiene o encuentra siempre una expresin simblica; las
intenciones, para cobrar claridad, tienen (20) que poder adoptar
siempre una forma simblica y poder ser expresadas o manifestadas.
Estas manifestaciones pueden ser elementos de un lenguaje natural, o un
derivado lingstico (por ejemplo, pertenecer un sistema de signos, con qu se
entienden los sordomudos o los participantes en el trfico automovilstico). La
expresin puede ser tambin extraverbal, es decir, adoptar la forma de una
accin o de una expresin ligada al cuerpo (ademanes, gestos), de una
representacin artstica o una representacin musical. En todo lo cual supongo
que un sentido expresado extraverbalmente puede en principio y
aproximativamente reproducirse con palabras: what ever can be meant
can be said1. Si bien no es verdad, que, a la inversa todo lo que puede
decirse, pueda ser tambin expresado en trminos extralingisticos.

1 Cfr. J. Searle, Speech Acts, 1969, 19 y ss.

Si el sentido puede introducirse a limine como sentido lingstico, es decir,


por referencia al significado de palabras y de oraciones, cabe dar de la primera
decisin bsica, que en punto a estrategia conceptual hemos tomado, una
versin ms precisa: se trata de una decisin metaterica acerca de si la
comunicacin lingstica ha de considerarse nota constitutiva del mbito
objetual. El trmino constitutivo expresa que el mbito objetual mismo viene
constituido en trminos de comunicacin lingstica. Si describimos el lenguaje
en categoras de comportamiento observable o de noticias susceptibles de
transmisin y explicramos, por ejemplo, los procesos lingsticos en trminos
de teora del comportamiento, entonces las formas estructuradas en trminos
de sentido habran de considerarse como unos objetos ms entre otros objetos
fsicos, que se describen en un marco conceptual que no hace especficamente
referencia al lenguaje y se investigan en trminos de una teora emprica. En
cambio, el lenguaje es constitutivo para un mbito objetuaI, cuando
categorialmente tal mbito est articulado y sea aprehendido de suerte que en
l puedan aparecer elementos estructurados en trminos de sentido (como son
personas, manifestaciones, instituciones) como fenmenos necesitados de
explicacin. El sentido cobra el status de un concepto sociolgico bsico si
con su ayuda caracterizamos la estructura del mbito objetual mismo y no slo
este o aquel elemento dentro de ese mbito objetual. Voy a glosar esta primera
decisin metaterica atendiendo a tres consecuencias.
a) Comportamiento versus accin. Slo si se permite el sentido como
concepto sociolgico bsico, podemos distinguir entre accin (action) y
comportamiento (behavior). No voy a entrar aqu en el problema previo
de la delimitacin de los sucesos observables que podemos interpretar
como comportamiento frente a los sucesos que no podemos interpretar
como comportamiento. El esquema de interpretacin que nos permite
entender el movimiento de un cuerpo como manifestacin vital (21) de
un organismo, o como podramos tambin decir: como movimiento de un
cuerpo vivo, todava no ha sido analizado satisfactoriamente 2. Al
describir un movimiento observable como comportamiento, lo
atribuimos a un organismo que reproduce su vida adaptndose a su
entorno; lo entendemos como un movimiento producido por un
organismo, con lo cual suponemos que existe un X que en sentido muy
lato es responsable de este movimiento. En este contexto la categora
de responsabilidad slo puede emplearse entre comillas, es decir, con
reservas. Pues a un organismo animal no se le puede hacer responsable
de su comportamiento en el mismo sentido que a un sujeto capaz de
lenguaje y conocimiento se le puede hacer responsable de sus acciones.
Pero, segn parece, los puntos de vista para la interpretacin de los
movimientos como formas de comportamiento los obtenemos a partir de
una modificacin privativa de la precomprensin de nuestro propio
mundo social de la vida. Llamo privativa a esa modificacin porque nos
2 Cfr. los anlisis conceptuales de D. S. Schwayder, Stratification of Behavior,
Londres, 1965.

pone en condiciones de distinguir las reacciones comportamentales de


otros sucesos sin tener que servirnos de la categora de sentido. Pues es
esta categora la que establece una diferencia entre el comportamiento
que podemos entender como accin intencional y el comportamiento
que no podemos subsumir bajo tal descripcin.
Llamo intencional a un comportamiento que viene dirigido por normas o
se orienta por reglas. Las reglas y normas no son algo que acaezca, sino
que rigen en virtud de un significado intersubjetivamente reconocido.
Las normas tienen un contenido semntico, justamente un sentido que
siempre que un sujeto capaz de entenderlo las sigue, se ha convertido
en razn o motivo de un comportamiento; y es entonces cuando
hablamos de una accin. Al sentido de la regla responde la intencin de
un agente que pueda orientar su comportamiento por ella. Slo a este
comportamiento orientado por reglas lo llamamos accin; slo de las
acciones decimos que son intencionales. Un comportamiento observable
cumple una norma vigente si y slo si ese comportamiento puede
entenderse como producto de un sujeto agente que ha entendido el
sentido de la norma y la ha seguido intencionalmente. Un
comportamiento que observamos durante un determinado periodo de
tiempo, .puede fcticamente concordar con una norma dada sin que
venga dirigido por esa norma. Distinguimos por tanto entre
comportamiento regular y comportamiento regido por reglas, es decir,
entre comportamiento regular y accin. Las regularidades las
descubrimos por va de generalizaciones inductivas; se dan o no se dan;
las reglas, en cambio, tenemos que entenderlas en su sentido;
pretenden validez. A las reglas podemos contravenirlas; pero no tiene
sentido decir que se violan regularidades. Las reglas que subyacen a una
prctica pueden (22) aceptarse o rechazarse; pero la existencia de
regularidades del comportamiento solo puede afirmarse o ponerse en
cuestin. Naturalmente que podemos afirmar regularidades tanto
relativas a contextos de accin intencional como a una secuencia de
reacciones comportamentales; pero en el primer caso la correspondiente
afirmacin puede deducirse de una especificacin de la probabilidad de
que vayan a seguirse tales o cuales normas, mientras que en el segundo
caso la afirmacin ha de apoyarse en la generalizacin inductiva de
observaciones de comportamientos.
b) Observacin versus comprensin del sentido. De la distincin que
hemos hecho entre comportamiento y accin se sigue una ulterior
distincin entre diversas formas de experiencia en que nos resultan
accesibles reacciones comportamentales y acciones. El comportamiento
y las regularidades comportamentales pueden ser observadas, mientras
que las acciones pueden ser entendidas. Es de nuevo la categora de
sentido la que establece una distincin entre ambos modos de
experiencia. Las acciones no puedo observarlas exclusivamente como
comportamiento por la sencilla razn de que para poder describir un
comportamiento dado como accin tengo que referir determinadas notas
de ese comportamiento a reglas subyacentes y entender el sentido de

esas reglas. Lo cual no quiere decir que la aprehensin de los contextos


de accin por va de comprensin del sentido no tenga que apoyarse en
observaciones.
Permtanme comparar dos juicios de percepcin o enunciados
observacionales. Veo que una mosca choca contra el cristal de la
ventana es una oracin con la que reflejo la observacin de un
comportamiento; en cambio, veo que Juan vuelve del trabajo es una
oracin con la que describo una accin observada. En ambos casos
me sirvo por igual de la expresin ver, pues ambas oraciones reflejan
procesos que el hablante dice acabar de percibir. Sin embargo, ver
significa en el primer caso la observacin de un suceso que puede
entenderse como comportamiento; en el segundo la comprensin de una
accin. Bien es verdad que tal comprensin se apoya en la observacin
de un proceso: el sonido del timbre de la puerta, la entrada de una
persona, etc., pero las caractersticas comportamentales observadas y
los sucesos observados interpretan por referencia a un contexto de
accin. Este consta de normas de accin, en nuestro caso de normas
sociales, que, por ejemplo, regulan el tiempo de trabajo o las relaciones
profesionales. He de conocer tales normas, a la vez que sus condiciones
de contorno, para saber cundo un proceso dado puede interpretarse
como un caso de aplicacin de tales normas: veo que Juan vuelve del
trabajo significa que un proceso observado se entiende como
cumplimiento de una determinada norma, como una determinada
accin: aqu como vuelta del trabajo. Ver u observar o percibir
una accin implica siempre (23) la comprensin de una norma (o de la
correspondiente intencin del agente) y la interpretacin de
movimientos (o estados) a la luz de una regla de accin (o intencin)
entendida.
La decisin acerca de si ha de admitirse o no la accin intencional tiene
consecuencias metodolgicas precisamente en lo tocante al modo de
experiencia. Esto queda patente en el plano de los problemas de
medida3. Las mediciones sirven para transformar experiencias en datos,
y es entonces cuando satisfacen el requisito de fiabilidad intersubjetiva y
pueden servir de base a la comprobacin de la pretensin de validez
emprica de enunciados teorticos. Las observaciones de sucesos (y de
reacciones comportamentales) pueden asociarse con el juego de
lenguaje que es la medicin fsica. Pero para los objetos que, como las
acciones, slo resultan accesibles a una experiencia articulada en
trminos de comprensin del sentido no disponemos del correspondiente
sistema de operaciones bsicas de medida a las que quepa atribuir la
fiabilidad que suponemos para el caso de los cuerpos (o los puntos
masa) en movimiento. Con otras palabras: las observaciones que
pueden expresarse en oraciones descriptivas de un lenguaje relativo a
cosas y sucesos pueden controlarse por procedimientos reconocidos,
3 Cfr. A. V. Cicourel, Method and Measurement in Sociology, San Francisco,
1965.

reducibles a mediciones fsicas; en cambio la interpretacin (en trminos


de comprensin del sentido) de formas simblicas, como son las
acciones, que pueden exponerse en oraciones descriptivas de un
lenguaje relativo a las personas y a sus manifestaciones, no pueden
operacionalizarse con la misma fiabilidad. La mencin del sentido
simbolizado tiene que recurrir a procedimientos ad hoc, que en ltima
instancia dependen de una comprensin precientfica del lenguaje,
disciplinada a lo sumo hermenuticamente. Todo aquel que domine un
lenguaje natural puede en virtud de su competencia comunicativa
comprender en principio y hacer comprensibles a otro, es decir,
interpretar, cualesquiera expresiones con tal que tengan sentido.
Ciertamente que en este negocio unos son ms duchos que otros: la
hermenutica es un arte y no un mtodo 4. Nos servimos de la
hermenutica, del arte de la interpretacin, en lugar de un
procedimiento de medida; pero la hermenutica no es ningn
procedimiento de medida. Slo una teora de la comunicacin en el
lenguaje ordinario, que no se limite, como hace la hermenutica, a dirigir
y disciplinar la capacidad natural que supone la competencia
comunicativa, sino que tambin la explique, podra contribuir a dirigir y
orientar tambin las operaciones bsicas necesarias para la medicin
del sentido.
e) Convencionalismo versus esencialismo. Pero cualquiera sea la
forma como se resuelva el problema de la medicin de los significados
de las (24) expresiones simblicas, la base experimental de una teora
de la accin tiene que ser distinta de la de una teora planteada
estrictamente en trminos de ciencia del comportamiento. Pues la
adecuacin de la descripcin de un producto estructurada en trminos
de sentido, de una oracin pronunciada por alguien, o de una accin,
slo puede comprobarse por referencia al saber del sujeto que ha
producido esa manifestacin. Un sujeto capaz de accin puede que en
muchos casos no sea capaz de explicitar las normas por las que orienta
su comportamiento. Pero en la medida en que domina las normas y
puede seguirlas tiene un saber implcito de regla (Regelwissen); en
virtud de este know how puede en principio decidir si una determinada
reaccin comportamental puede entenderse a la luz de una regla
conocida, es decir, si puede entenderse como accin; si responde a una
determinada norma o se desva de ella; y en qu grado se desva de la
norma subyacente. Y otro tanto acaece con las manifestaciones
lingsticas. Los hablantes competentes puede que normalmente no
sepan hacer explcitas, o slo sepan hacerlo de forma muy incompleta,
las reglas gramaticales de un lenguaje natural en el que forman y
entienden oraciones. Sin embargo, todo hablante suficientemente
socializado dispone de un know how que le basta para distinguir entre
actos fonticos y puros ruidos, entre oraciones correctamente formadas
desde un punto de vista sintctico y semnticamente dotadas de sentido
4 H. G. Gadamer, Wahrbeit und Methode, Tubinga, 19652.

y oraciones mutiladas, y clasificarlas comparativamente conforme a su


grado de desviacin. Este saber de regla de los sujetos que hablan y
actan competentemente, intuitivamente disponible, pero susceptible
mayuticamente de precisin, constituye la base experimental sobre la
que han de apoyarse las teoras de la accin, mientras que las teoras
estrictamente articuladas en trminos de ciencia del comportamiento
slo dependen de datos observacionales. De esta circunstancia resulta
una importante diferencia para la construccin de las teoras y para la
relacin que guardan con su respectivo mbito objetual.
Las teoras que tratan de explicar aquellos fenmenos que slo son
accesibles a una comprensin del sentido, es decir, las manifestaciones
de los sujetos capaces de lenguaje y accin, tienen que apoyarse en una
explicitacin sistemtica de aquel saber de reglas con cuya ayuda los
propios hablantes y agentes competentes generan sus manifestaciones.
La formacin de la teora sirve a una reconstruccin de los sistemas de
reglas conforme a los que se producen las oraciones y acciones, es decir,
las formas estructuradas en trminos de sentido. Estas reglas
generativas no pueden extraerse directamente de las estructuras
superficiales de las oraciones. Como ocurre en el caso de la gramtica,
puede tratarse de estructuras profundas que simplemente subyacen a
las estructuras superficiales generadas, si bien son implcitamente
sabidas en tanto que know how de hablantes competentes. La meta es
aqu la reconstruccin hipottica de sistemas de reglas con los que
alumbramos (25) la lgica interna de la generacin, dirigida por reglas,
de estructuras superficiales susceptibles de comprensin. Pues bien, si
partimos de que las estructuras superficiales susceptibles de
comprensin constituyen el equivalente de las regularidades de sucesos
(y reacciones comportamentales) observables, entonces cabra
comparar la reconstruccin de los sistemas de reglas abstractos
subyacentes a las estructuras superficiales con las teoras
experimentales de las que deducimos las leyes naturales subyacentes
a las regularidades empricas. Esta comparacin hace, empero, visible la
diferencia en el status que adoptan ambas clases de teora. Las
reconstrucciones hipotticas platean una pretensin casi esencialista
que es extraa a las teoras experimentales de tipo nomolgico. Pues los
conceptos fundamentales de los sistemas nomolgicos de enunciados,
en la medida en que se refieren al mbito objetual que son los sucesos
susceptibles de medicin fsica, se empiezan introduciendo en trminos
convencionales. Sirven a la construccin de lenguajes teorticos, que
pueden acreditarse a travs de la deduccin de hiptesis legaliformes
susceptibles de comprobacin. Quiz pueda decirse que las hiptesis
nomolgicas, cuando son verdaderas, corresponden a las estructuras de
una realidad objetivada, sea en trminos fsicos, sea en trminos de
ciencia del comportamiento (o que dan con elementos invariantes en
esa realidad as objetivada). Pero no puede decirse que se limiten a
reconstruir un saber intuitivo que los observadores competentes de esa

realidad hubieran ya siempre posedo; antes bien, los conocimientos de


esa procedencia son por lo general contraintuitivos.
En cambio, las reconstrucciones racionales del saber de regla de los
sujetos capaces de lenguaje y accin plantean tal pretensin
esencialista. Los conceptos fundamentales que han de servir a la
reconstruccin de plexos de reglas generativas operativamente eficaces
no se introducen en trminos slo convencionales, sino en anexin con
las categoras que pueden tomarse de la autocomprensin de los propios
sujetos generantes. El momento esencialista lo veo en que las
reconstrucciones hipotticas, cuando son verdaderas, no slo
corresponden a estructuras de una realidad objetivada, sino a
estructuras halladas en el saber implcito de sujetos que juzgan
competentemente: son las reglas operativamente eficaces mismas las
que han de ser as objeto de explicitacin.
Tras haber explicado valindome de tres importantes consecuencias
metodolgicas la decisin relativa a si se admite o no el sentido como concepto
sociolgico bsico, puedo delimitar provisionalmente los planteamientos
objetivistas y los planteamientos subjetivistas en la formacin de la teora
sociolgica. Voy a llamar subjetivista a un programa terico que conciba la
sociedad como un plexo estructurado en trminos de sentido; y, por cierto,
como un plexo de manifestaciones y estructuras simblicas que es
constantemente generado conforme a reglas abstractas subyacentes. La teora
se plantea como tarea de reconstruccin (26) de un proceso generativo del
que brota una realidad social estructurada en trminos de sentido; en cambio,
llamo objetivista a un programa terico que entienda el proceso vital que es la
sociedad, no desde dentro como un proceso de construccin, es decir, de
generacin de estructuras dotadas de sentido, sino desde fuera como un
proceso natural que puede observarse en sus regularidades empricas y
explicarse con la ayuda de hiptesis nomolgicas. Objetivistas en este sentido
son todas las teoras comportamentales en sentido estricto, por ejemplo, la
teora clsica del aprendizaje. En este lugar no voy a elegir entre ambos tipos
de planteamientos. Me voy a contentar con decir que dentro de sus lmites los
programas objetivistas desarrollados con xito tienen que luchar con
dificultades que resultan de tal abstraccin metodolgica respecto de la
preestructuracin simblica de la realidad social. En el plano de los problemas
de medida discutidos por Cicourel y otros, estas dificultades se tornan patentes
en la tentativa de reducir la accin a comportamiento 5; y de forma
paradigmtica se tornan patentes en la tentativa de desarrollar una teora
behaviorista del lenguaje, tentativa que puede considerarse fracasada 6. Pero
no voy a entrar en esta discusin. En vez de eso voy a limitarme en las
prximas lecciones al programa subjetivista de teora sociolgica. Las teoras
5 N. Macolm, International Activity Cannot be Explained by Contingent Causal
Laws, en L. I. Kimermann (ed.). The Nature and Scope of Social Sciences, Nueva
York, 1969, 344-350; mientras tanto Th. Mischell, Psychologische Erklrungen,
Francfort, 1981.

generativas de la sociedad, que es como las llamar en adelante, tienen que


luchar con dificultades complementarias. Pues un programa terico de este
tipo tiene que responder a tres preguntas. Suponiendo que la sociedad se
entiende como un proceso generativo de una realidad estructurada en
trminos de sentido: a) Quin es el sujeto de ese proceso de generacin, o es
que no se da ningn sujeto? b) Cmo hay que pensar la manera de ese
proceso de generacin: como actividad cognoscitiva (Kant, Hegel), como
manifestacin lingstica (Humboldt), como trabajo (Marx), como creacin
artstica (Schelling, Nietzsche), como pulsin (Freud)? Y finalmente c): los
sistemas de reglas subyacentes, conforme a los que se construye la realidad
social, son invariables para todos los sistemas sociales o se da tambin una
evolucin histrica de estos sistemas abstractos de reglas y quiz tambin una
lgica interna de esa evolucin, que por su parte sera susceptible de
reconstruirse?
Antes de pasar a hacer una tipologa de las respuestas que las ms
importantes teoras generativas de la sociedad han dado a esas cuestiones,
voy a discutir con toda brevedad otras dos decisiones bsicas en punto a
estrategia conceptual, que son de suma importancia para la formacin de la
teora sociolgica. (27)
La segunda decisin metaterica consiste en si la accin intencional en
tanto que concepto bsico de la teora de la sociedad ha de conceptualizarse
en forma de accin racional con arreglo a fines o en forma de accin
comunicativa. Permtanme caracterizar primero estos dos tipos de accin por
referencia al status de las reglas que dirigen en cada caso el comportamiento.
Por accin racional con arreglo a fines entiendo, bien la accin instrumental,
bien la eleccin racional, bien una combinacin de ambas. La accin
instrumental se orienta por reglas tcnicas, que descansan en un saber
emprico. Esas reglas implican en cada caso pronsticos condicionados sobre
sucesos observables, fsicos o sociales. Estos pueden resultar acertados o
falsos. El comportamiento de eleccin racional se orienta por estrategias que
descansan en un saber analtico. Estas estrategias implican deducciones a
partir de reglas de preferencia (sistemas de valores) y mximas de decisin;
esos enunciados estn bien o mal deducidos. La accin racional con arreglo a
fines realiza determinados fines bajo condiciones dadas; pero mientras la
accin instrumental organiza medios que son adecuados o inadecuados
conforme a criterios de un control efectivo de la realidad, la accin estratgica
slo depende de la valoracin correcta de posibles alternativas de
comportamiento, que slo resulta de una deduccin efectuada con ayuda de
valores y mximas.
De otro lado, por accin comunicativa entiendo una interaccin simblicamente
mediada. Se orienta por normas obligatorias que definen expectativas
recprocas de comportamiento y que tienen que ser entendidas y reconocidas
6 Cfr. la crtica de Chomsky a Skinner, en J.J. Katz (ed.), The Structure of
Language, Englewoods Cliffs, 1964, 547-578.

al menos por dos sujetos agentes. Las normas sociales vienen corroboradas por
sanciones. Su contenido semntico se objetiva en expresiones simblicas y
slo es accesible a la comunicacin en el medio del lenguaje ordinario.
Mientras que la eficacia de reglas tcnicas y de estrategias depende de la
validez de enunciados empricamente verdaderos o analticamente correctos,
la validez de las normas sociales viene asegurada por un reconocimiento
intersubjetivo fundado en el entendimiento o en un consenso valorativo. En
ambos casos la violacin de las reglas tiene consecuencias distintas. Un
comportamiento incompetente, que viola reglas tcnicas acreditadas o
estrategias correctas, est condenado al fracaso al no poder alcanzar el xito
apetecido; el castigo viene inscrito, por as decirlo, en el propio fracaso ante la
realidad. Un comportamiento desviante que viola normas vigentes, provoca
sanciones, que slo estn asociadas con las reglas externamente, es decir, por
convencin. El aprendizaje de las reglas de accin racional con arreglo a fines
nos dota de la disciplina que son las habilidades; las normas interiorizadas nos
dotan de estructuras de la personalidad. Las habilidades nos ponen en
condiciones de resolver problemas, las motivaciones nos permiten actuar de
manera conforme a las normas. El siguiente diagrama recoge estas
caractersticas; necesitan de una explicacin ms detallada que en este lugar
no puedo hacer. (28)

En la formacin de la teora sociolgica se da la alternativa de definir el mbito


objetual de suerte que slo puedan aparecer en l acciones de tipo estratgico,
o acciones tanto de tipo comunicativo como de tipo estratgico. La accin
estratgica puede entenderse como caso lmite de la accin comunicativa, que
se presenta cuando entre los actores queda rota como medio de
aseguramiento del consenso la comunicacin en el medio del lenguaje
ordinario y cada uno adopta frente al otro una actitud objetivante. Pues a la
accin estratgica subyacen reglas de una eleccin racional con respecto a
fines de los medios, que cada agente puede en principio hacer por s solo. Las
mximas de comportamiento vienen definidas por intereses, en el marco de

una competicin por maximizar ganancias o minimizar prdidas. Quien tengo


enfrente deja entonces de ser un alter ego, cuyas expectativas puedo cumplir
(o violar) conforme a normas intersubjetivamente reconocidas; antes bien, es
un oponente, cuyas decisiones puedo tratar indirectamente de influir mediante
disuasin o recompensa. Las acciones instrumentales no son en general
acciones sociales: pueden presentarse (29) como elementos de acciones
sociales (por ejemplo, como elementos de las definiciones de roles). Si slo se
permiten acciones estratgicas, podemos desarrollar, por ejemplo, teoras del
intercambio; pero si tambin se permiten acciones comunicativas, podemos
desarrollar teoras convencionales de la accin conforme al modelo de la de
Weber o la de Parsons.
La tercera decisin metateortica que considero importante consiste en si
ha de elegirse un planteamiento elementalista o lo que se suele llamar un
planteamiento holista. En la amplia discusin 7 habida acerca de esta cuestin,
no puedo entrar en detalles. Ambas estrategias conceptuales las
considero practicables; sin embargo, las correspondientes teoras tienen
diferentes mbitos de aplicacin y diferentes capacidades. El planteamiento
elementalista adopta en el plano de las teoras de la accin la forma de un
individualismo metodolgico. J. V. N. Watkins formula (coincidiendo en ello con
Popper) dos postulados independientes entre s: a) Los constituyentes ltimos
del mundo social son personas individuales que actan ms o menos
adecuadamente a la luz de sus disposiciones y de su comprensin de la
situacin (loc. cit., pg. 604). Todos los fenmenos sociales tienen, pues, que
poder analizarse en forma de enunciados sobre acciones de sujetos
individuales. Enunciados de un lenguaje teortico, en el que aparezcan
expresiones para entidades sociales supraindividuales cuales son roles,
instituciones, sistemas de valores y tradiciones, no son permisibles si no
pueden reducirse a enunciados de otro lenguaje teortico, en el que aparezcan
exclusivamente predicados para sujetos agentes, y para sus manifestaciones y
sus motivaciones. El segundo postulado dice as: b) No existe tendencia social
que no pueda ser cambiada si los individuos implicados quisieran cambiarla y
poseyeran para ello la adecuada informacin (loc. cit., pg. 605). Esta fuerte
afirmacin tiene el status de un supuesto filosfico que afirma que los sujetos
capaces de lenguaje y de accin representan las nicas fuerzas motoras en las
evoluciones histricas de los sistemas sociales. El cambio social puede
explicarse por referencia a propiedades de una unidad suprasubjetiva (como
son los sistemas, grupos, estructuras) si y slo si esas propiedades
suprasubjetivas pueden reducirse a propiedades de sujetos individuales
capaces de lenguaje y de accin. Para ejemplificar la posicin contraria a esta
teora individualista de la accin cabe recurrir hoy a ese tipo de teora
sociolgica de carcter sistmico (Deutsch, Parsons, Luhmann) que tiene en
cuenta la circunstancia de que el plexo de normas vigentes va ms all del
sentido que subjetivamente le dan aquellos que actan bajo las normas. Los
7 Cfr. Krimermann (1969), parte VII, 585 y ss., con trabajos de Watkins,
Goldstein y Mandelbaum.

sistemas se introducen como unidades que pueden resolver (30) los problemas
que se plantean mediante procesos suprasubjetivos de aprendizaje.
Las tres mencionadas alternativas en la eleccin de estrategia conceptual para
el desarrollo de la teora sociolgica ofrecen puntos de vista apropiados para la
clasificacin de los planteamientos teorticos ms importantes (cfr. Fig. 2).

No voy a entrar a examinar aqu la fecundidad relativa de estos distintos


planteamientos teorticos. El repaso tena ms bien por objeto clasificar
aquellas teoras generativas de la sociedad, por las que estoy interesado. Es
obvio que esas teoras no pueden pertenecer a las ciencias comportamentales
en sentido estricto. Pero tampoco pertenecen a las teoras de la accin
estratgica. Pues en estas teoras se hacen hiptesis relativas a racionalidad
que slo son vlidas (aproximadamente) para fragmentos limitados de la
realidad social. Tanto las teoras de la accin racional como los modelos de
ciberntica social tienen un status normativo-analtico. Slo pueden aplicarse
bajo el presupuesto de que los sujetos agentes se comportan racionalmente y
ponen, en efecto, a la base de su accin las mximas de comportamiento que
se suponen o bajo el presupuesto de que los sistemas autorregulados se
estabilizan (31) exactamente en el estado que en trminos convencionales se
ha introducido como estado meta. Las teoras generativas de la sociedad no
pueden pertenecer a este tipo de teoras porque se presentan con la pretensin
de aprehender el proceso de la vida social en conjunto y ello tal como
fcticamente discurre en tanto que proceso de generacin de estructuras
dotadas de sentido. No se contentan con fragmentos de la realidad, que
pudieran aproximarse a modelos de racionalidad, es decir, no se contentan con
un status normativo-analtico. Tienen, por tanto, que asignarse al tipo de
teora, que aparece en la columna derecha del diagrama.
Para poder diferenciar en este marco entre diversas teoras generativas de la
sociedad, voy a retomar la cuestin que ya nos sali al paso al considerar que
an estaba por clarificar el concepto de generacin de plexos de vida

estructurados en trminos de sentido. Si no me equivoco, podemos tratar de


clarificar el proceso de generacin de una sociedad valindonos de los
siguientes modelos.
El primer modelo es el del sujeto cognoscente y juzgante. Kant investig
las condiciones subjetivas necesarias del conocimiento experimental en
general e introdujo para ello el concepto de constitucin de objetos de la
experiencia. Husserl concibi conforme a este mismo modelo la constitucin
del mundo cotidiano de la vida, en el que hacemos experiencias, tratamos con
objetos y personas y ejecutamos acciones; Alfred Schtz desarroll a partir de
ah una teora de la sociedad en trminos de constitucin. En el ttulo de un
conocido trabajo de sus discpulos Berger y Luckman cabe reconocer el origen
que esa teora fenomenolgica de la sociedad tiene en la teora del
conocimiento: ambas hablan de constitucin social de la realidad (social
construction of reality). Entienden el proceso generativo de la sociedad como
un proceso de generacin de una imagen de la realidad por la que los sujetos
se orientan en el trato entre s
De ah tambin que para Berger y Luckman la sociologa sea en el fondo
sociologa del saber: la constitucin de la realidad social coincide con la
generacin de una imagen del mundo orientadora de la accin. Las teoras de
la constitucin atribuyen el proceso de generacin a las operaciones de un
sujeto. Este puede ser un yo inteligible ms o menos proyectado a semejanza
del sujeto individual emprico o, como ocurre en Hegel y en Marx y en la teora
dialctica de la sociedad, un sujeto genrico que se constituye histricamente.
Veremos todava que precisamente estos conceptos de una conciencia
individual generalizada (trascendental) o una conciencia colectiva plantean
problemas a la hora de transferir el modelo de la constitucin desde el mundo
de la experiencia posible a la sociedad.
El segundo y tercer modelos, conforme a los que podemos pensar el
proceso de generacin de la sociedad son, en cambio, sistemas de reglas
exentos del sujeto. Me refiero, por un lado, a la Antropologa Social
estructuralista y, por otro, a las teoras sistmicas en sociologa. Ambas, (32)
tanto el estructuralismo como la teora de sistemas, entienden la sociedad de
suerte que sta es generada mediante estructuras subyacentes como un plexo,
bien de formas simblicas, bien de flujos de informacin. Las estructuras
profundas son en ambos casos estructuras exentas de sujeto. Representan
sistemas annimos de reglas que en el caso del estructuralismo se representan
conforme al modelo de la pragmtica del lenguaje, y en el caso de la teora de
sistemas conforme al modelo de sistemas autorregulados. En el primer caso
fue el estructuralismo lingstico de Saussure, y en el segundo la ciberntica de
las mquinas, que despus tambin ha sido transferida a los organismos, los
que abrieron el camino. Exentas de sujeto son las estructuras subyacentes del
mismo modo que la gramtica de un lenguaje natural o que un autmata que
se regula a s mismo. Lo que primero parece ser una ventaja, acaba
revelndose como una debilidad especfica: ni el modelo de la constitucin
muestra un camino por el que salir del estuche mondico de las operaciones

del sujeto, ni en el modelo sistmico de la sociedad puede darse acomodo a los


sujetos hablantes y agentes y sobre todo a las relaciones que entablan entre s.
Pues el sistema de reglas gramaticales exige hablantes competentes que hay
que aadir para actualizarlo; mientras que el autmata se regula a s mismo y
no necesita de un sujeto que lo sirva. En ambos casos el paradigma es
inapropiado
para
precisar
la
generacin
de
plexos
de
sentido
intersubjetivamente vinculantes.
Para ello se ofrece, en cuarto lugar, el modelo de la comunicacin
lingstica cotidiana del habla (del habla y la interaccin). Se trata aqu de
la generacin de las situaciones en que hablamos unos con otros y actuamos
unos con otros, es decir, de la forma de intersubjetividad del entendimiento
posible. Los sistemas abstractos de reglas subyacentes tienen que estar
concebidos de suerte que puedan explicar, as la generacin pragmtica de la
comunidad del sentido intersubjetivamente compartido, como la generacin
lingstica en sentido estricto de las oraciones que empleamos en los actos de
habla tanto con fines cognitivos como con fines relativos a la accin. Este
modelo permite la inclusin temtica de la relacin de intersubjetividad en una
teora generativa de la sociedad.
Ejemplos son la psicologa social del juego de roles de George Herbert Mead y
la teora de los juegos de lenguaje del ltimo Wittgenstein. Las reglas
generativas subyacentes a los juegos de roles y a los juegos de lenguaje son
concebidas tan exentas de sujeto como el sistema de reglas de la gramtica de
una lengua; pero estn planteadas de suerte, que como estructuras
superficiales no solamente pueden aparecer productos simblicos como son
manifestaciones lingsticas y acciones, sino al tiempo sujetos capaces de
lenguaje y accin que se forman como tales en el medio de la comunicacin
lingstica cotidiana. La psicologa social de Mead es a la vez una teora de la
socializacin. Entre las estructuras dotadas de sentido que una teora
generativa de la sociedad ha de explicar (33) figuran tanto las estructuras de
la personalidad como las formas de intersubjetividad dentro de las cuales los
sujetos se expresan mediante el habla y la accin.
A las teoras generativas de la sociedad que de algn modo presuponen un
sujeto trascendental, voy a llamarlas teoras de la constitucin de la sociedad;
aqullas, que a la base del proceso de generacin ponen estructuras sin sujeto,
las llamar teoras sistmicas de la sociedad; y aqullas, finalmente, que
suponen sistemas de reglas abstractos para la generacin de relaciones
intersubjetivas en las que tambin los propios sujetos se forman, las llamar
teoras de la sociedad planteadas en trminos de comunicacin. Como punto
de vista diferenciador podemos aceptar que algunas teoras permiten la
evolucin histrica del sujeto del que provienen tales operaciones, o de los
sistemas de reglas generativas subyacentes, mientras que otras teoras, o bien
se atienen a una estricta dicotoma entre operaciones trascendentales y
fenmenos constituidos, o excluyen en todo caso una historia (susceptible de
reconstruccin) de los elementos constituyentes. Resulta entonces la siguiente
dosificacin (cfr. Fig. 3, pg. 34).

El contenido informativo del resumen que acabo de hacer se oculta


naturalmente en el cuadro vaco de abajo a la derecha. La tabla sirve para
delimitar un planteamiento teortico, que hasta el momento no ha sido
desarrollado con precisin, de modo que no puedo remitirme aqu a un corpus
bien fijado de investigaciones. Por otro lado, puedo al menos partir de la teora
del juego de roles de Mead y de la teora de los juegos del lenguaje de
Wittgenstein. Pues en ellas ya est prefigurada esa pragmtica universal que
considero adecuado fundamento de la teora de la sociedad y cuyos rasgos
fundamentales voy a tratar de desarrollar. Pero antes quisiera partir del caso de
una teora de la constitucin de la sociedad que conecta con Kant. Analizando
este ejemplo podemos percatarnos de antemano de las premisas con que
hemos de habrnoslas, en cuanto tratamos de entender el proceso de
aprendizaje de la sociedad como un proceso de generacin. Adems la
debilidad caracterstica de las teoras de la constitucin se har patente
precisamente en la problemtica de la que toma su punto de partida la teora
de la comunicacin: en la deduccin de las teoras intersubjetivas a partir del
planteamiento monolgico de una filosofa trascendental de la conciencia.
George Simmel dedic un famoso excurso del primer captulo de su principal
obra a la cuestin de cmo es posible la sociedad. Esa pregunta es a todas
luces el equivalente de la pregunta bsica de la Crtica de la Razn Pura:
cmo es posible el conocimiento de la naturaleza. Kant haba tratado de
responder a esta cuestin mostrando que el sujeto cognoscente constituye l
mismo a la naturaleza como mbito de los (34, 35) objetos de la experiencia
posible: haba analizado las condiciones subjetivas necesarias de la intuicin y
del juicio, slo bajo las cuales es posible la experiencia, es decir: la
organizacin de la pluralidad de las sensaciones en un complejo de fenmenos
sujetos a leyes. Pues bien, en Simmel encontramos una formulacin clsica de
la tentativa de ampliar este planteamiento de teora de la constitucin del
conocimiento de la naturaleza a una teora de la constitucin de la sociedad,
entindase bien: no del conocimiento de la sociedad, sino de la sociedad
misma: Resulta tentador tratar la cuestin de las condiciones apriricas en
virtud de las cuales es posible la sociedad, de forma anloga a la cuestin de
las condiciones apriricas del conocimiento de la naturaleza. Pues tambin aqu
estn ya los elementos individuales que en cierto sentido permanecen tambin
separados los unos de los otros, como lo hacen las impresiones de los sentidos,
y su sntesis en la unidad de una sociedad slo pueden obtenerla en un proceso
de conciencia que pone en relacin en determinadas formas conforme a
determinadas reglas el ser individual de un elemento particular con el de otro.

Pero Simmel se da cuenta enseguida de la decisiva diferencia: en lo tocante a


teora de la constitucin, naturaleza y sociedad no estn a un mismo nivel de
anlisis: mientras que la naturaleza slo puede ser definida como mbito
objetual del conocimiento por referencia a las operaciones sintticas
fundadoras de unidad del sujeto cognoscente, el sujeto cognoscente encuentra
ya ante s la sociedad como una unidad ya constituida por los propios sujetos
empricos. La pregunta por la constitucin de la naturaleza se refiere al
problema del conocimiento de la naturaleza; la pregunta por la constitucin de
la sociedad al problema de cmo es posible la sociedad. El proceso vital que es
la sociedad, se efecta en el plano de las operaciones constituyentes y no,
como el proceso de la naturaleza, en el plano de una naturaleza ya constituida.
Con otras palabras: en los procesos de conciencia constituidores de su
sociedad los sujetos sociales se mueven precisamente en el plano
trascendental en que el sujeto cognoscente constituye a la naturaleza como
objeto de experiencias posibles. Con ello, la esfera de la sociedad cobra frente
al espritu cognoscente una especie de objetividad que la naturaleza no puede
pretender frente al sujeto que la constituye y conoce: La diferencia decisiva
entre la unidad de la sociedad y la unidad de la naturaleza es la
siguiente: que esta ltima -conforme al punto de vista kantiano que
aqu suponemos- se produce exclusivamente en el sujeto
cognoscente, es generada exclusivamente por l a partir de los datos
sensibles no ligados entre s, mientras que, en cambio, la unidad
social es realizada sin ms por sus elementos, que son elementos
conscientes y ejercitadores de actividades sintticas, y no necesita de
sujeto cognoscente alguno que la mire desde fuera... La unificacin no
necesita aqu (36) de ningn factor fuera de sus elementos, pues cada uno de
stos ejerce la funcin que frente a lo externo ejerce la energa anmica del
observador: la conciencia de formar una unidad con el otro es aqu en efecto
toda la unidad que entra en consideracin". Y: En estas circunstancias la
pregunta "Cmo es posible la sociedad?", cobra un sentido metodolgico
completamente distinto que la pregunta "Cmo es posible la naturaleza?".
Pues a esta ltima responden formas de conocimiento por las que el sujeto
efecta la sntesis de elementos dados, resultando de esa sntesis la

"naturaleza". Pero a la primera, las condiciones a priori puestas en los


elementos mismos, por las que en trminos reales se unen dando como
sntesis la "sociedad".
Esta consideracin es de central importancia para el planteamiento de todas
las teoras generativas de la sociedad, lo mismo si parten de Dilthey y Rickert,
que de Husserl o Wittgenstein, o provienen directamente de Kant o de Hegel y
Marx. Pues funda una teora dualista de la ciencia que establece una
separacin metodolgica de principio entre las ciencias de la cultura, del
espritu, sociales, o de la accin, por un lado, y las ciencias de la naturaleza por
otro, porque la naturaleza es entendida como un mbito objetual, que puede
hacerse derivar de las operaciones constitutivas del sujeto cognoscente,
mientras que la constitucin de la sociedad, a travs de las operaciones
sintticas de los sujetos socializados mismos, genera frente a la naturaleza
algo peculiarmente objetivo que sale al paso al sujeto cognoscente como algo
ya estructurado en trminos de sentido y que slo le deja la posibilidad de
reconstruir o de tratar de entender repasndolo conceptualmente el proceso de
construccin ya de antemano efectuado. En punto a programa terico, de este
dualismo se siguen tres consecuencias que ya estn en germen en Simmel.
En primer lugar, una teora de la constitucin de la sociedad trasciende la
esfera del conocimiento de la naturaleza, es decir, de la ciencia; el mundo
preconstituido que las ciencias sociales han de reconstruir para poder explicar
los procesos sociales es la esfera de la experiencia precientifica y de la prctica
de la vida cotidiana. De ah que en Husserl el anlisis del mundo de la vida
pase a ocupar el centro de la Fenomenologa.
Esta aplicacin del anlisis trascendental a operaciones no cognitivas, relativas
a la prctica de la vida, propias de una subjetividad, que ya no slo se entiende
como sujeto del conocimiento posible, conduce, en segundo lugar, a que el
plexo de la vida social se conciba como dice Simmel, como un hecho de
saber. El programa de investigar las condiciones subjetivas necesarias de la
socializacin posible con los medios tomados de la teora del conocimiento
dista de resultar obvio, (37) porque las formas que resultan de los procesos
de socializacin, normadas por el tipo de esos procesos, no son conocimiento,
sino procesos prcticos y estados reales. Sin embargo, aquello cuyas
condiciones hemos de investigar y recoger bajo el concepto general de
socializacin es algo afn al conocimiento: la conciencia de socializarse o estar
socializado. Quiz fuera mejor llamarlo saber que conocimiento. Pues el sujeto
no se enfrenta aqu a un objeto del que poco a poco fuera adquiriendo una
imagen teortica Se trata de procesos de influjos recprocos que para el
individuo significan el hecho -ciertamente que no abstracto, pero susceptible
de expresin abstracta- de estar socializado. Qu formas han de subyacer aqu
o qu categoras especficas ha de aportar, por as decirlo, el hombre, para
que surja esa conciencia y cules son en consecuencia las formas que han de
servir de soporte a esa conciencia -a la sociedad como un hecho de saber-, a
todo ello podemos llamarlo muy bien cuestiones de una teora de la sociedad
planteada en trminos de teora del conocimiento".

Este giro tiene una notable implicacin. Si el plexo de la vida social surge de
actos de saber, no puede menos que descansar en la facticidad de aquellas
pretensiones de validez que vienen puestas con toda forma de saber. Una
conciencia, as solemos decir, puede ser verdadera o no verdadera, correcta o
falsa, racional o irracional. Una sociedad, que se estructura en trminos de
sentido mediante operaciones sintticas de la conciencia, y se constituye como
hecho de saber guarda, por tanto, como todava habremos de explicitar, una
relacin inmanente con la verdad. Fue de nuevo Husserl quien se dio cuenta de
ello y desarroll una teora de la verdad que abrazaba tambin la prctica de la
vida.
En tercer lugar ya Simmel choca con la dificultad con la que en vano laboran
todas las teoras de la sociedad planteadas en trminos de constitucin. La
teora del conocimiento tiene que ver con la relacin fundamentalmente
monolgica entre el sujeto trascendental (o el sujeto particular) y su objeto de
conocimiento; la sociedad, en cambio, se constituye por las operaciones
sintticas de muchos sujetos al reconocerse stos mutuamente como sujetos.
Pero, cmo cabe entender la estructura de esta intersubjetividad con los
medios de una teora del conocimiento planteada en trminos monolgicos?
Como centro de posibles operaciones constituyentes, el otro sale al
encuentro del sujeto cognoscente en el mismo plano que el sujeto cognoscente
se halla: El alma del otro tiene para m la misma realidad que yo mismo, una
realidad, que es muy distinta de la de una cosa material... el que ste "para s
del otro no nos impida, empero, convertirlo en representacin nuestra, el que
aquello que en absoluto puede disolverse en nuestro representar, pueda
convertirse, sin embargo, en contenido, es decir, en producto de nuestro
representar -he aqu el ms profundo esquema y (38) problema psicolgicoepistemolgico de la socializacin. Husserl abord este problema
sometindolo (en sus Meditaciones Cartesianas) al desarrollo ms sutil que
haya habido.