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Iluminismo o Ilustracin

La ilustracin es el abandono por el hombre del estado de minora de edad que


debe atribuirse a s mismo. La minora de edad es la incapacidad de valerse del
propio intelecto sin la gua de otro. Ten la valenta de usar tu propia
inteligencia! es el lema de la ilustracin. La razn y no la tradicin, es la fuente
ltima de la autoridad.
La ilustracin es la filosofa hegemnica en la Europa del siglo XVIII. Es un
movimiento filosfico, pedaggico y poltico, que va seduciendo de manera
gradual a las clases cultas y a la activa burguesa en ascenso en los diversos
pases europeos, desde Inglaterra hasta Francia, desde Alemania hasta Italia,
en parte tambin en Rusia y hasta en Portugal. Es un movimiento en cuya base
se encuentra la confianza en la razn humana. La razn de los ilustrados se
presenta como defensa del conocimiento cientfico y de la tcnica como
instrumentos de la transformacin del mundo y del progresivo mejoramiento
de las condiciones espirituales y materiales de la humanidad.
La ilustracin es una filosofa optimista. Es la filosofa de la burguesa en
ascenso: es una filosofa que se esfuerza y trabaja por el progreso. Concibe a
la razn como una fuerza que slo se puede comprender plenamente
ejercindola y explicndola. Pero esta razn es limitada, limitada a la
experiencia, controlada por la experiencia.
La razn ilustrada es crtica en la medida en que es emprica, en la medida en
que se halla ligada a la experiencia. El racionalismo ilustrado comienza en
Francia e Inglaterra. Su originalidad filosfica reside en el examen crtico de los
contenidos y en el uso que se propone darles, en vista de un mejoramiento del
mundo y del hombre que habita en este mundo.
Ligado a la experiencia y contrario a los sistemas metafsicos, el racionalismo
ilustrado es un movimiento laico en lo que concierne los mitos y las
supersticiones de las religiones positivas. Es evidente, segn Voltaire, que
existe un Ser necesario, eterno, supremo, inteligente; y esta no es una verdad
de fe, sino de razn. Los contenidos, los ritos, las historias sagradas y las
instituciones de las religiones no son ms que supersticiones, fruto del miedo y
de la ignorancia. Voltaire se posicion no contra la creencia en Dios, sino contra
la supersticin, la intolerancia y los absurdos de las religiones positivas. La
ilustracin est substancialmente impregnada de desmo, de una religiosidad
racional, natural y laica, a la que se une una moral laica. Se ven as dos
elementos: el desmo, creencias racionales; y los deberes naturales.
El racionalismo ilustrado coloca a la razn como fundamento de las normas
jurdicas y de las concepciones del Estado. Si se habla de religin natural y de
moral natural, se habla tambin de derecho natural. Natural significa racional o
no sobrenatural. En Francia, la ilustracin jurdico poltica desembocar en la

revolucin, uno de cuyos primeros actos ser la declaracin de los derechos del
hombre y del ciudadano.
Las caractersticas generales de la doctrina ilustrada son: 1. Una actitud
racionalista con respecto al derecho natural; 2. Una actitud voluntarista en
relacin con el derecho positivo.
La ilustracin jurdica influy sobre los soberanos ilustrados, sobre todo en
Alemania y Austria, y sobre aquella burguesa en ascenso que especialmente
en Francia se rebelar contra los monarcas. Basndose en las ideas
iusnaturalistas de los ilustrados se elabor la doctrina de los derechos del
hombre y del ciudadano que halla su realizacin ms elocuente en la
Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano. Los derechos que la
Asamblea considera naturales son: la libertad, la igualdad, la seguridad y la
resistencia a la opresin.
La evolucin de la ilustracin est entrelazada con el desarrollo desigual de la
burguesa en los distintos pases europeos. Las ideas ilustradas no penetraron
en las masas populares de la Europa del siglo XVIII. Las clases populares
permanecieron ajenas al movimiento ilustrado, mientras los ilustrados se
dedicaban a propagar las nuevas ideas en las clases intelectuales y en la
burguesa avanzada de toda Europa, interesando cultural y polticamente a
naciones muy diferentes entre s.