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Clculos biliares

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Son depsitos duros que se forman dentro de la vescula biliar. Estos clculos pueden ser tan pequeos como un grano
de arena o tan grandes como una pelota de golf.
Ver tambin:

Colecistitis aguda

Coledocolitiasis

Causas
La causa de los clculos biliares vara. Hay dos tipos principales de estos clculos:

Clculos compuestos de colesterol, los cuales son el tipo ms comn. Estos no estn relacionados con los
niveles de colesterol en la sangre.

Clculos compuestos de bilirrubina, que se denominan pigmentarios. Se presentan cuando los glbulos rojos se
estn destruyendo y hay demasiada bilirrubina en la bilis.

Los clculos biliares son ms comunes en las mujeres, en indgenas estadounidenses, en los hispanos, en personas
mayores de 40 aos de edad y en personas con sobrepeso. Estos clculos tambin pueden ser hereditarios.
Los siguientes factores tambin pueden hacerlo ms propenso a la formacin de clculos biliares:

Trasplante de mdula sea o de rganos slidos.

Diabetes.

Insuficiencia de la vescula biliar para vaciar la bilis apropiadamente (es ms probable durante el embarazo).

Cirrosis heptica e infecciones de las vas biliares (clculos pigmentarios).

Afecciones que provocan que se destruyan demasiados glbulos rojos. Prdida rpida de peso por consumir una
dieta muy baja en caloras o despus de una ciruga para bajar de peso.

Recibir nutricin a travs de una vena por tiempo prolongado (alimentaciones intravenosas).

Tomar pldoras anticonceptivas.

Sntomas
Muchas personas con clculos biliares no tienen ningn sntoma. Los clculos biliares con frecuencia se descubren
cuando se toman radiografas de rutina, en una ciruga abdominal u otro procedimiento mdico.
Sin embargo, si un clculo grande bloquea un tubo o conducto que drena la vescula, se puede presentar un dolor de tipo
clico en la mitad hasta la parte superior derecha del abdomen, lo cual se conoce como clico biliar. El dolor desaparece
si el clculo pasa hacia la primera parte del intestino delgado.
Los sntomas que se pueden presentar abarcan:

Dolor en la parte superior derecha o media del abdomen durante al menos 30 minutos. El dolor puede ser
constante o de tipo clico. Puede ser agudo o sordo.

Fiebre

Coloracin amarillenta de la piel y de la esclertica de los ojos (ictericia)

Otros sntomas pueden abarcar:

Heces color arcilla

Nuseas y vmitos

Pruebas y exmenes
Los exmenes empleados para detectar la presencia de clculos biliares o inflamacin de la vescula biliar abarcan:

Ecografa abdominal

Tomografa computarizada abdominal

Colangiopancreatografa retrgrada endoscpica (CPRE)

Gammagrafa de la vescula biliar con radionclidos

Ecografa endoscpica

Colangiopancreatografa por resonancia magntica (CPRM)

Colangiografa transheptica percutnea (CTHP)

El mdico puede ordenar los siguientes exmenes de sangre:

Bilirrubina

Pruebas de la funcin heptica

Enzimas pancreticas

Tratamiento
CIRUGA
La mayora de las veces, la ciruga no es necesaria, a menos que empiecen los sntomas. Sin embargo, las personas
que planean una ciruga para bajar de peso pueden necesitar que les saquen los clculos biliares antes de someterse al
procedimiento. En general, los pacientes que tengan sntomas necesitarn ciruga inmediatamente o poco despus de
detectarse el clculo.

Se utiliza con mayor frecuencia una tcnica llamada colecistectoma laparoscpica. En este procedimiento, se
hacen incisiones quirrgicas ms pequeas que permiten una recuperacin ms rpida. Los pacientes pueden
salir del hospital un da despus de la ciruga.

En el pasado, casi siempre se haca una colecistectoma abierta (extirpacin de la vescula biliar). Sin embargo,
ahora esta tcnica es menos comn.

Se pueden llevar a cabo una colangiopancreatografa retrgrada endoscpica (CPRE) y un procedimiento llamado
esfinterotoma para encontrar o tratar clculos biliares en el conducto coldoco.
MEDICAMENTOS
Se pueden administrar medicamentos en forma de pldoras para disolver los clculos de colesterol. Sin embargo, estos
frmacos pueden tardar dos aos o ms en hacer efecto y los clculos pueden retornar despus de que el tratamiento
termine.
En raras ocasiones, se introducen qumicos dentro de la vescula biliar a travs de un catter. El qumico disuelve
rpidamente los clculos de colesterol. Este tratamiento no se utiliza con mucha frecuencia, debido a que es difcil de
llevar a cabo. Los qumicos empleados pueden ser txicos y los clculos biliares pueden reaparecer.

LITOTRICIA
La litotricia por ondas de choque (ESWL, por sus siglas en ingls) de la vescula biliar tambin se ha utilizado para ciertos
pacientes que no pueden someterse a una ciruga. Este tratamiento ya no se utiliza con mucha frecuencia como antes
dado que los clculos biliares a menudo reaparecen.
Expectativas (pronstico)
Es posible que usted necesite hacer una dieta lquida o tomar otras medidas para darle a su vescula biliar un descanso
despus de recibir tratamiento. El mdico le dar instrucciones al salir del hospital
Las probabilidades de que se presenten sntomas o complicaciones a partir de clculos biliares es baja. Casi todos los
pacientes que se someten a ciruga de la vescula no experimentan el retorno de los sntomas.
Posibles complicaciones
El bloqueo por parte de los clculos biliares puede causar hinchazn o infeccin en:

La vescula biliar (colecistitis)

El conducto que transporta la bilis desde el hgado hasta la vescula biliar y los intestinos (colangitis)

El pncreas (pancreatitis)

Cundo contactar a un profesional mdico


Consulte con el mdico si presenta:

Dolor en la parte superior del abdomen

Coloracin amarillenta de la piel o de la esclertica de los ojos

Prevencin
Los clculos biliares no pueden prevenirse en la mayora de las personas. En las personas obesas, evitar una baja rpida
de peso puede prevenirlos.

Nombres alternativos
Colelitiasis; Ataque de la vescula biliar; Clico biliar; Ataque de clculos; Clculos biliares