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Literatura rabe

INTRODUCCIN

Literatura rabe, literatura de los pueblos de lengua rabe y uno de los principales vehculos de la civilizacin islmica.
Originaria de los moradores de Arabia, con el tiempo abarcara un vasto territorio desde Espaa hasta China.
Para los antiguos rabes, el lenguaje era el principal vehculo del arte, y tanto la poesa como la prosa estaban
destinadas a ser odas. Todava hoy, la poesa y la oratoria despiertan pasin y entusiasmo entre los rabes.

POCA MEDIEVAL

El ejemplo ms destacado de la literatura rabe es el Corn, libro que, segn los musulmanes, Dios revel en el
desierto de Arabia a su profeta, Mahoma, en el siglo VII. Representa el libro sagrado del islamismo, del mismo modo
que la Tor lo es entre los judos o los Evangelios entre los cristianos. Su estilo literario, considerado inimitable por los
musulmanes, se deriva del de los adivinadores rabes preislmicos cuya expresin adoptaba la forma de frases breves
con ritmo y rima, pero sin metro. En sus primeras suras, o captulos, el Corn expresa conceptos religiosos en un
lenguaje que concilia el fervor con una gran belleza literaria.
Aunque es el ms importante, el Corn no constituye el nico ejemplo de la creatividad literaria rabe. Se conservan
centenares de odas y poemas compuestos un siglo antes de la poca del profeta, algunos de ellos traducidos al
espaol. Esta poesa habla de la vida de los beduinos, sus amores, viajes a travs del desierto, luchas, rivalidades,
ambiciones y odios. Los poetas elogian a sus tribus, sus jeques y, a menudo, a s mismos. Vituperan amargamente a
sus enemigos, retndolos a defenderse con la espada o a travs de la agudeza de la stira. Entre los ms destacados
se encuentran al-Asha, Amr ibn-Kultum y Imru-al-Qays. Las mejores odas de estos dos ltimos estn incluidas entre los
siete poemas escogidos llamados los Muallaqat ('Suspendidos', poemas escritos para ser dichos en el interior de la
gran mezquita de la Meca). Otras famosas recopilaciones de la poesa preislmica son el Hamasa de AbuTammam, el
Mufaddaliyat, llamado as por su recopilador, al-Mufaddal, y el Kitab al-Agani.
En el ambiente cortesano de La Meca, tras la muerte de Mahoma, Umar ibn Abi Rabia compuso poemas de amor que
recibieron la desaprobacin de los hombres ms piadosos. La poesa sigui floreciendo bajo la dinasta Omeya
(Umayyad, en rabe; 661-750), pero tendi a hacerse artificial y a perpetuar formas que representaban un tipo de vida
que iba desapareciendo. Los poetas ms importantes de este periodo fueron al-Farazdaq y Jarir, entre los que existi
una larga y famosa contienda potica. El poeta del siglo X al-Mutanabbi est considerado como el ltimo de los
grandes poetas rabes. En los siglos siguientes poetas didcticos, como Abul-Al al-Maarr, trataron de problemas
filosficos y polticos.
La prosa rabe, al igual que la poesa, floreci desde los primeros tiempos. Las obras ms antiguas que sobreviven,
como el preislmico Aiyam al-Arab, son historias que conmemoran guerras tribales, tambin redactadas mucho
despus de la muerte del Profeta. Con la expansin del islam, los asuntos ligados a la vida de Mahoma y a las
conquistas islmicas domin la literatura rabe y musulmana. El historiador rabe Ibn-Ishaq escribi una biografa del
Profeta. Otro comentarista rabe, al-Tabari, escribi unos Anales, historia del mundo desde su creacin hasta el ao
914, la ms extensa del comienzo del islam. La bsqueda de normas de conducta en los terrenos religioso, personal y
legal, dio origen a la literatura hadit (Tradiciones) y fiqh (Canon de la ley). Los comentarios sobre estas materias y los
voluminosos diccionarios biogrficos de las autoridades de quienes provenan las leyes y las costumbres, conforman la
parte principal de la literatura medieval rabe.

En centros de la vida rabe como Basora, Kufa y Bagdad, as como en los territorios conquistados en Irn y Espaa, se
fundaron academias para el estudio de la filologa, la teologa, la ley y la filosofa. El pensamiento filosfico islmico se
impuls a travs del estudio de los antiguos filsofos griegos, cuyas obras fueron traducidas por eruditos rabes, sirios
y hebreos a sus respectivas lenguas. La filosofa neoplatnica tambin entr a formar parte del pensamiento, sobre
todo a partir de los escritos de Alfarab. Una de las obras ms importantes, La ciudad ideal, versa sobre una teora del
arte del gobierno en trminos neoplatnicos. En contraposicin con esta obra, que idealiza el estado como una
emanacin del Todo-Uno (Dios) con el Profeta como su lder ideal, otras obras sobre el arte de gobernar, como Los
Principios del Gobierno, de al-Mawardi, tratan de poltica prctica y de problemas legales del estado musulmn. Las
conflictivas ideas sobre la esencia de Dios y la libre voluntad o la naturaleza eterna del Corn estimularon las
discusiones filosficas y originaron escuelas de pensamiento disidentes. En los siglos XII y XIII, el sufismo islmico, o
misticismo, se expres literariamente a travs de la poesa de Ibn al-Faridand Ibn-al-Arab y en los Escritos de los
Hermanos de la Pureza. Parte de los grandes filsofos medievales escribieron en rabe y su obra se estudi en
occidente e influy enormemente en el desarrollo de la escolstica. Los ms destacados fueron Averroes, Avicena y
Algazel.
Junto con las obras de los sabios se desarroll una literatura popular constituida por narraciones que los contadores de
historias declamaban por los bazares del Prximo Oriente; forman una tradicin oral que todava pervive en esta parte
del mundo. Los hroes de la antigedad y el famoso califa del siglo VIII, Harun al-Rashid, se convirtieron en
protagonistas de cuentos romnticos e imaginativos como el Romance de Antar y el libro de Las mil y una noches.
Estos romances, que surgen como entretenimiento para las masas, despreciaban el estilo y el lenguaje clsicos, por lo
que fueron considerados indignos por los sabios. Ms del gusto de los eruditos y nobles fueron los famosos Maqamat
(Asambleas) del poeta al-Hamadani y las Maqamat del escritor al-Harir, que se crearon tanto para instruir como para
divertir. El gramtico al-Zamajshari juzg que cada lnea de la obra de al-Harir era merecedora de 'estar escrita en
oro'.
A la brillante vida intelectual de la edad media sigui un largo periodo de estancamiento. Durante seis siglos la
actividad de los eruditos se limit casi por completo a comentarios devotos sobre las obras de sus anteriores
maestros; recopilaciones de sus estudios histricos, teolgicos y legales; y antologas de libros anteriores. Aunque no
carecen de valor para los historiadores y eruditos modernos, estas obras aceptan la tradicin sin reservas ni anlisis
crtico.

POCA MODERNA

Slo hacia finales del siglo XIX, y bajo una gran influencia occidental, comenz un renacimiento de la literatura rabe.
Egipto haba sido durante mucho tiempo el centro intelectual, pero otros pases de lengua rabe pronto comenzaron a
abrirse paso. Los temas eruditos, literarios y polticos constituyen los argumentos populares de los escritores rabes
contemporneos y aparecen textos creativos en todos los gneros. Uno de los escritores ms aplaudidos en la
actualidad es el novelista, autor teatral y guionista, Naguib Mahfuz, ganador del Premio Nobel en 1988; destacan entre
sus novelas la Triloga de El Cairo (1956-1957), dos de ellas adaptadas al cine por prestigiosos directores mexicanos.
La novela tambin est representada por Zainab, obra singular de M. Hussain Heikal; la poesa por Shauqi y por A. Z.
Abushady; los cuentos por Mahmud Taimur, y el ensayo literario y filosfico por Taha Hussein. Entre los modernos,
Hussein es el que emplea con ms frecuencia e intencin las ricas cadencias del rabe clsico. Otros escritores
modernos, muy occidentalizados, han empezado a invertir la tendencia tradicional hacia el lenguaje florido. La vida
social de Egipto se describe viva y agudamente en El diario de un fiscal rural, de Tawfiq al-Hakim, y los problemas
actuales polticos y sociorreligiosos se plantean libre y crticamente en la obra del escritor copto Salama Musa y otros
ms. Con su importante estudio sociolgico, La liberacin de la mujer, Qasim Emin abri el camino hacia la
emancipacin de la mujer musulmana. Ahmad Amin ha escrito una Historia del islam ampliamente divulgada.

La erudicin occidental se ha compenetrado con la intelectualidad rabe en la Universidad Americana de Beirut, centro
que durante largo tiempo ha formado a los lderes intelectuales del mundo rabe. Producto de la emigracin rabe a
Amrica es un destacado poeta, Kahlil Gibran, cuyas poesas msticas, como El profeta, son ledas en todo el mundo.

LITERATURA ARBIGO-ANDALUZA

La pennsula Ibrica fue invadida por los rabes en el ao 710, y en el 715 prcticamente toda la Pennsula estaba
bajo dominio islmico. La capital de al-Andalus se estableci en Crdoba. A pesar de que Abd al-Rahman I proclam la
independencia de al-Andalus, los contactos religiosos y culturales siguieron vivos, aunque slo fuera por el precepto
islmico de peregrinar a La Meca, viaje que supona para los peregrinos un rico contacto cultural con las ciudades
orientales como Bagdad o El Cairo. As fue como se introdujo la poesa rabe en la naciente cultura arbigo-andaluza.
Entre los principales eruditos y recopiladores de esta poca destacan Ibn Abd Rabbini (860-940) y Ab al-Qali (901967), al que se deben estudios sobre poesa antigua; Ibn Bassan de Santarm (?-1147) realiz la antologa conocida
como Dahira (Tesoro) de gran valor literario e histrico; otra antologa notable es el Libro de la esfera de la literatura
compilado por Said al-Magrabi de Alcal la Real.
Con el fin de dar esplendor a su emirato independiente, Abd al-Rahman llev a al-Andalus a los artistas ms
eminentes; stos crearon escuela y pronto tuvieron magnficos seguidores autctonos, como Yahya al-Hakam al-Bakr
(?-864) conocido como Al-Gazal, por su belleza, y que escribi poesa satrica, y Abd al-Malik (796-852), que fue el
primer historiador andalus.
Abd al-Rahman III se rode de poetas y eruditos para conseguir una conciencia nacional y as surgen dos escuelas
poticas caractersticas: la sevillana, ms proclive a la poesa amorosa y lrica, y la cordobesa, ms intelectual y
filosfica. Pero el gran protector de las artes y las ciencias fue Al-Hakam, durante cuyo reinado aparecieron obras
como el Libro de los huertos, una antologa de poetas arbigo-andaluces. Es una poca de veladas palaciegas y poetas
cortesanos en las que particip Almanzor y destac el gran poeta Ibn Hani de Elvira (?-972).
Tras la descomposicin del podero Omeya surgieron los reinos de Taifas en los que, aun debilitados desde el punto de
vista poltico y militar, las letras arbigo-andaluzas alcanzaron un gran desarrollo. En Sevilla sobresali al-Mutadid y en
Crdoba Ibn Hazm (944-1064), autor de El collar de la paloma, un tratado amoroso que se difundi por toda Europa. En
el reino de Badajoz se cultiv la investigacin y la historia, y en el de Zaragoza destac el filsofo Ibn Bagga (?-1138).
Con la llegada de los almorvides, ms toscos que los refinados andaluses, la literatura cortesana, intelectual y elitista
cede ante otra ms popular; a esta poca pertenecen las moaxajas, composiciones lricas en algunas de las cuales se
han encontrado jarchas. Este gnero fue cultivado con gran maestra por Ibn Quzmn (c. 1078-1160). Las grandes
figuras de este periodo son Ibn Hafaga de Alcira (?-1134) e Ibn al-Zaqqah.
Los almohades constituyeron una potencia religiosa que predicaba la unidad de Al desde la pureza del Corn. Con
ellos se desarroll una literatura filosfica de gran hondura en la que destacaron figuras como Tufayl de Guadix, autor
de El viviente hijo del vigilante que fue conocido durante la edad media como el 'Filsofo autodidacto'; el gran Ibn
Rusd (1126-1198); al que los escolsticos llamaron Averroes; e Ibn Arabi de Murcia, la figura ms representativa del
sufismo arbigo-espaol.
Los ltimos aos del reino de Granada estuvieron marcados por las crisis polticas y econmicas y las letras no fueron
tan brillantes como en pocas anteriores, aunque muchos autores rabes o mudjares siguieron trabajando en los
reinos cristianos y su influencia ya se haba dejado sentir en toda Europa.

CORN.
Corn (en rabe, al-Qur'an), texto sagrado del islam. Su nombre en rabe significa recitacin, lectura
recitada. Con anterioridad a Mahoma, judos y cristianos utilizaban en arameo la misma raz (en este caso
qeryana) para indicar una lectura recitada de los textos sagrados. En sus pginas se encuentra el conjunto de
revelaciones que Al hizo a Mahoma en el transcurso de la estancia de ste en La Meca y Medina desde el ao
612 hasta su muerte, en el ao 632.
IMPORTANCIA E INTERPRETACION
Aceptado por los musulmanes como la palabra de Dios en sentido literal, el Corn es el eje fundamental de la
religin islmica. Es comparable, en este sentido, al papel que desempea la Tor entre los judos o el Nuevo
Testamento en la fe cristiana. La obligatoria oracin diaria incluye la recitacin de algunos de sus pasajes y la
educacin tradicional inclua su memorizacin. Adems, los musulmanes lo consideran una de las fuentes
principales de la ley islmica o sharia (junto con la Sunna y el Hadit).
No obstante, no debe pensarse que el Corn es todo el islam, aunque algunos musulmanes lo hayan afirmado.
Tambin es difcil aceptar las afirmaciones que establecen que el Corn representa el verdadero islam y que se
oponen a las ampliaciones hechas por el hombre, considerndolas corruptas. Sin la tradicin interpretativa que
lo acompaa, la mayor parte del Corn sera muy difcil de comprender. Incluso la opinin de que contiene una
serie de revelaciones hechas a Mahoma depende de la tradicin, ya que ni siquiera las afirmaciones del propio
texto del Corn estn libres de complejas ambigedades.
Desde el mismo momento en que su texto fue fijado por primera vez, la interpretacin del Corn (tafsir) se
convirti, hasta el da de hoy, en una de las ms sealadas disciplinas islmicas en el campo de la investigacin
religiosa. Durante los tres primeros siglos del calendario islmico fueron numerosos los libros escritos en este
sentido. Destac especialmente el comentario en 30 volmenes efectuado por al-Tabari, historiador y jurista
musulmn fallecido en el 923 que analiz cada versculo del Corn y ofreci diversas opiniones de otros
estudiosos en relacin con la vocalizacin, la gramtica, la lexicografa, la interpretacin tica y moral, y la
relacin del texto cornico con la vida de Mahoma. Los distintos puntos de vista estaban recogidos sin ningn
tipo de comentario, aunque a menudo al-Tabari indicaba su preferencia.
Muchos de los posteriores comentarios siguieron el procedimiento utilizado por al-Tabari pero otros fueron ms
simples y breves, centrndose slo en algunos versculos o limitando su estudio a temas especficos (como el
vocabulario cornico, considerado de una especial complejidad teolgica). Entre los comentaristas posteriores a
al-Tabari deben mencionarse al-Zamajsar, al-Raz, al-Baydawi, Abu Hayyan al-Andalus y el de los dos
Chabal. Por lo dems, deben citarse tambin los comentarios del chiita al-Tabars, as como el de al-Kumm. La
mayora de los trabajos realizados versa sobre las ocasiones de la revelacin. Los versculos individuales y los
grupos de versos estn relacionados con la vida de Mahoma y se entiende que fueron revelados en conexin con
incidentes especficos de su vida o para resolver problemas concretos a los que se enfrentaba. As pues, se
entiende que el texto tiene relacin con el entorno cercano a la vida de Mahoma y un significado ms universal
y atemporal.
Algunos investigadores no musulmanes creen que determinados aspectos de la vida de Mahoma han sido
creados a partir de ciertos versculos del Corn. Este proceso ha sido descrito como midrsico, debido a la
semejanza que guarda con la tradicin judaica del Midras (historias sobre personajes bblicos durante la
elaboracin del texto de la Biblia). Si esto es cierto, la explicacin del Corn por referencias a la biografa del
Profeta implicara un mtodo de razonamiento circular.
La tradicin del tafsir ha reflejado a menudo divergencias y tendencias dentro del islam. La interpretacin de
los chiitas sobre algunos versculos vara radicalmente respecto a la mantenida por los sunes. Estos ltimos

encuentran en los versculos cornicos, por ejemplo, referencias a cierta condicin especial de la que gozaran
Al ibn Abi Talib y los imanes. En las ltimas dcadas, tanto los musulmanes reformadores como los
fundamentalistas han interpretado el texto de manera que ste se adapte a sus respectivos puntos de vista.
Algunos han llegado a afirmar que el Corn no slo est conforme con muchas de las ideas de la ciencia
contempornea sino que, en realidad, las predice. Es a menudo la propia naturaleza opaca del texto cornico la
que motiva la aparicin de interpretaciones tan divergentes.