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ESCUELA NEOCLSICA: SUPUESTOSDE SUS TEORIAS

La escuela neoclsica, a partir de los anlisis macroeconmicos de los clsicos,


desarrolla una visin microeconmica.
El primer supuesto universal que incumbe tanto al consumidor como al productor: es
la racionalidad de las decisiones tomadas y la maximizacin u optimizacin de sus
necesidades o satisfaccin. Consumidor y productor se encuentran en el mercado
con precios que son dados, o sea que no se pueden modificar sin tener consecuencias
no equilibradas u subptimas. Esto implica que cada participante del mercado como
consumidor o productor, es lo suficientemente pequeo para no poder ejercer
decisiones monoplicas para variar los precios, slo podrn tomarse decisiones sobre las
cantidades demandadas u ofrecidas. Otro supuesto de esta escuela es que todo individuo
en su rol de consumidor o productor posee informacin perfecta, lo que implica que
cualquier cambio adoptado por cualquier individuo, es conocido por el resto. Tambin
existe libre movilidad para cambiar de rama de produccin, sin ningn tipo de barreras.
Otro supuesto significativo es el de la situacin en que se encontrara el individuo para
poder desarrollarse como consumidor y como productor: el acceso a todo bien de
consumo para el primero (slo limitado por el ingreso), y la posibilidad de elegir y cambiar
d e rama de produccin (no hay barreras monoplicas).
El conjunto de estos supuestos conforma un modelo de competencia perfecta.
Un modelo econmico representa un sistema compuesto por un conjunto de

conceptos y de relaciones; proporciona resultados que son a menudo previsiones y que


pueden ser comparados con la realidad. Esta comparacin conduce, generalmente, a
formulara el modelo de otra y de deforma ms precisa, con el fin de mejorar sus
previsiones Guillaume, M. Modles conomiques, PUF, Pars, 1971, Pg. 25.

TEORA DEL CONSUMIDOR:


La teora del consumidor es la primera que se presenta desde esta escuela, dado que
brindaba facilidades a la visin introspectiva y subjetivista de los neoclsicos. Al
pensar en un imaginario consumidor decidiendo el consumo de un producto y su
eleccin, tenemos por un lado las necesidades y preferencias del individuo que lo
orientan a tratar de poseer y utilizar un determinado bien, y simultneamente tiene su
lmite para comprar, que es su ingreso, caracterizado en forma de salario si es un
trabajador asalariado, de ganancia si es un capitalista y de renta si es un terrateniente.
Los precios, como ya dijimos, se suponen dados por el mercado, lo que significa que los
individuos sean consumidores o productores no pueden voluntariamente alterarlos, de lo
contrario no obtendrn los resultados esperados. Por ejemplo: al demandar un bien por
debajo del precio de mercado, no se podr conseguir oferentes del bien.
El estudio de las preferencias del consumidor se grafica mediante las llamadas curvas de
indiferencia.(ver grfico 1). En el ejemplo del grfico se ubican dos bienes de consumo
distintos: el vino en el eje de las ordenadas y el pan en el eje de las abscisas y tres
posibles curvas de indiferencia.
Si el consumidor recorre alguna curva del grfico 1 podr establecer infinitas
combinaciones de pan y vino. Si subimos por la pendiente de la curva estaremos

eligiendo mas vino y menos pan, y viceversa si bajamos. Si al consumidor imaginario le


agrada ms el vino, preferir ubicarse en un punto alto de la curva, por ej. 80 litros
de vino y , 1,5 Kg. de pan.

Pero este consumidor deber tener en cuenta los precios del vino y del pan en relacin
con su salario (que es el precio que obtiene de su oferta de trabajo), para poder elegir la
mejor combinacin de vino y pan que pueda pagar. Es decir que si gana por su trabajo
100 pesos, deber primero decidir cuanto de estos 100 pesos gastar en vino y pan, dado
que tiene seguramente otras necesidades prioritarias. El ingreso de un individuo se
grafica como una recta de pendiente negativa, dado que cuanto mas gastamos en un
producto, menos del otro podremos comprar.
Existe como supuesto de comportamiento que la satisfaccin del consumo
de un producto disminuye continuamente hasta desaparecer, al ir sucesivamente
repitindolo, de forma tal que la satisfaccin total sube pero cada vez menos.
Por ej. si calmo mi sed con agua, el primer vaso con agua lo consumo rpidamente
puesto que me causa mucha satisfaccin, el segundo lo bebo ms lentamente, puesto
que me causa una menor satisfaccin, dado que mi urgencia es menor; siguiendo este
proceso la capacidad de mi estmago ha pasado un lmite de agua, (mximo de
satisfaccin), y puede llegar a darme una sensacin de rechazo, por lo tanto ser
insatisfactorio (no maximizo mi satisfaccin).
Pero volviendo al ejemplo del vino y el pan, cmo se da cuenta que lleg a la canasta de
mxima satisfaccin?
Si al agregar una unidad ms de pan y sacar otra de vino la satisfaccin o utilidad total no
vara, el ltimo cambio de pan por vino, no agrega ninguna satisfaccin o utilidad. Por lo
tanto su utilidad marginal es cero. Entonces podemos concluir que la satisfaccin total o
utilidad total que me da una canasta es mxima cuando su utilidad marginal es
cero. (se puede volver a ver este concepto en el captulo Grficamente a este mximo se
llega cuando la recta de presupuesto individual, toca en un solo punto a la curva de
indiferencia, igualndose la pendiente de la recta con la pendiente de la tangente a la
curva de indiferencia.
Es as como se llega al equilibrio del consumidor definiendo las cantidades
demandadas de bienes que maximizan la utilidad total del consumidor. De este proceso
puedo formar la curva de demanda individual del consumidor.
El desarrollo ulterior de todo este tema de gasto e ingreso y trabajo ofrecido e
ingreso obtenido, comprende la teora del consumidor.

TEORA DEL PRODUCTOR


Pero como con esta teora no poda reemplazarse a la teora clsica, deba explicarse la
teora del productor. El productor deber preguntarse qu producto y en qu cantidad
producir, Cul ser el costo y a qu precio tendr que vender? Cmo optimizar la
cantidad de insumos y de factores para maximizar la ganancia? Qu monto de capital

invertir? El conjunto de estos temas que involucran eleccin de la rama de


produccin , anlisis de la relacin costo y beneficios, nivel de tasa de inters a
pagar por toma de prstamos, etc., constituye la teora del productor.
Pero para reemplazar a la teora del valor trabajo, que hasta ese momento estaba
instalada como teora dominante, esta teora subjetiva del valor o valor-utilidad deba
extenderse hacia la explicacin - en trminos de margen y utilidad para guardar
coherencia - de los incentivos del productor al realizar una actividad tan diferente a la del
consumidor.
La pregunta es: Cmo se determina el valor de los bienes que se aplican a producir
bienes de consumo?
Se consider que estos bienes participan indirectamente de las necesidades del
consumidor, y por lo tanto les corresponde un valor indirecto que depender de la
cooperacin o participacin en la produccin de la mercanca final como factores. Se
les imputa o asigna un valor.
Esto ofreca nuevas dificultades puesto que el concepto de productividad
marginal corresponda en este caso, a diferencia de la utilidad marginal deba medirse
empricamente, y ser igual a los precios de los factores y no ser solamente proporcionales
a los mismos. El anlogo equilibrio del productor llega igualando el ingreso de la ltima
unidad del bien que se produjo o ingreso marginal (que en caso de competencia
perfecta coincide con el precio del bien final a vender) y el costo de la ltima unidad del
bien que se produjo, o costo marginal. En el grfico podemos ver como el costo marginal
se eleva a medida que se produce mas cantidad del bien en cuestin, y la curva de
precio, que se mantiene constante. De su interseccin surge la cantidad de bienes a
producir. Se obtiene as la cantidad de bienes finales ofrecidos que maximizan los
beneficios (ingreso del productor menos costos del productor). Puedo formar luego
de este proceso la curva de oferta del productor individual.

SUBJETIVISMO Y GENERALIZACIN
TODOS LOS BIENES.

DEL MARGINALISMO A

Como adelantramos, la corriente neoclsica desecha la determinacin clsica del valor


de las mercancas por el tiempo de trabajo y utiliza la de escasez de recursos valorada
subjetivamente. A esta ltima determinacin Ricardo la haba tenido en
cuenta slo para las mercancas que no se pudieran reproducir, pero les asignaba poca
importancia por su poca incidencia en el intercambio comercial.
Cul es el argumento central de esta posicin?
A partir de una heredada filosofa natural de Smith, los marginalistas adhieren
metodolgicamente a dos caminos:

* Formulan una teora subjetiva del valor.


* Extienden a la escasez como caracterstica de la totalidad de los bienes.

LOS MERCADOS Y LA COMPETENCIA

Competencia se asocia a rivalidad. En economa se la concibe como una forma de


organizacin de los mercados.

La competencia es una forma de organizar los mercados que permite determinar


los precios y las cantidades de equilibrio.

Los mercados se clasifican segn el nmero de participantes en l. La competencia


que se produzca entre un gran nmero de vendedores competencia
perfecta- ser distinta de una donde participe un nmero reducido de vendedores
(oligopolio). Si la competencia es inexistente se la llama monopolio. Se supone que
el nmero de compradores es elevado.

Los mercados de competencia imperfecta son aquellos en los que el productor o


productores son lo suficientemente grandes como para tener un efecto notable sobre
el precio.

La diferencia con los de competencia perfecta es la capacidad que tienen las


empresas de controlar el precio

En los mercados de competencia imperfecta veremos el monopolio y el oligopolio.

LA COMPETENCIA PERFECTA
Un mercado de competencia perfecta es aquel en el que existen muchos
compradores y muchos vendedores, de forma que ningn comprador o vendedor
individual ejerce influencia decisiva sobre el precio.

Los mercados perfectamente competitivos requieren que se cumplan estas 4


condiciones:

Existencia de un elevado nmero de oferentes y demandantes. Implica que la


decisin individual de cada uno de ellos ejercer escasa influencia sobre el mercado
global.

2. Homogeneidad del producto. Supone que no existen diferencias entre el


producto que vende un oferente y el que venden los dems.

3. Transparencia del mercado. Requiere que todos los participantes tengan pleno
conocimiento de las condiciones generales en que opera el mercado.

4. Libertad de entrada y salida de empresas. Todas las empresas podrn salir y


entrar del mercado cuando lo deseen. As si alguna produce sbanas y esto no le
conviene abandonar y comenzar a producir otra cosa.

Cuando se cumplan simultneamente estas condiciones se dir que es un mercado


de competencia perfecta. No referido tanto a la rivalidad como a la dispersin de la
capacidad de control que los agentes econmicos pueden ejercer sobre la marcha
del mercado.

El funcionamiento de los mercados en competencia perfecta.

Como habamos visto el mercado determina el precio y cada empresa aceptar


dicho precio como un dato fijo sobre el que no puede influir.

A partir del precio de equilibrio, cada empresa producir de acuerdo le indique su


curva de oferta para ese precio concreto. Dicha curva vendr condicionada por sus
costos de produccin.

Los beneficios y la competencia perfecta

Las empresas en general no obtendrn el mismo beneficio. Aunque suponemos que


todos conocen la misma tecnologa. Las instalaciones fijas de las distintas empresas
sern diferentes, de forma que los costos y los beneficios sern distintos.

Si una empresa ve que sus beneficios son inferiores a los de se obtienen en otra
rama, procurar cambiar de actividad (si tiene capacidad financiera y tcnica).

As en los mercados de competencia perfecta hay una tendencia a que minimicen


los costos y se equiparen los beneficios.

En el MCP las empresas que pretenden obtener mayores beneficios deben recurrir
al mximo aprovechamiento de la tecnologa. En el MCP la bsqueda de mayores
beneficios va asociada a la combinacin mas eficiente y rentable de los factores
productivos y la modernizacin tecnolgica.

EL MONOPOLIO

En el mundo real no es frecuente que se de la competencia perfecta, muchos


intentan romperla o influir para mejorar su posicin individual. El monopolio aparece
como el extremo opuesto al MCP.

El monopolio es aquel mercado en el que existe un solo oferente que tiene plena
capacidad para determinar el precio.

El empresario monopolista desempea un papel importante en proceso de fijacin


del precio. Ello se debe a que la curva de demanda del monopolista es la curva de
demanda del mercado. Esta recoge los deseos de compra de los consumidores a los
distintos niveles de precios y al tener una inclinacin negativa refleja el hecho de que
la cantidad que el mercado est dispuesto a absorber aumenta al disminuir su precio.

Por ello el monopolista es consciente que si quiere vender una cantidad


determinada slo lo lograr a un cierto precio y si desea aumentar esa cantidad
deber disminuir el precio.

Causas que explican la aparicin del monopolio

El control exclusivo de un factor productivo por una empresa o el dominio de las


fuentes ms importantes de la materia prima indispensable para la produccin de un
determinado bien.

La concesin de una patente tambin genera una situacin monoplica, si bien de


carcter temporal. El control estatal de oferta de determinado servicio. Correo,
telfono, ferrocarril, etc.

La existencia de un tamao de mercado y de una estructura de costos de la


industria especiales pueden dar lugar a un monopolio natural: es aquella empresa
cuyo costo medio por unidad de produccin disminuye notablemente en toda la gama
de produccin, de forma que una nica empresa puede ofrecer la produccin de la
industria ms eficientemente que un conjunto de varias empresas.

Esto se debe a que los costos medios disminuyen a medida que aumenta la
cantidad producida del bien. As la existencia de 2 3 compaas de telfono, luz o
agua en una misma localidad representara un enorme despilfarro de recursos.

La regulacin del monopolio: posibles alternativas

Dividir el monopolio en dos o tres empresas


Tratar de impedir que se formen monopolios
Regular los monopolios existentes.
Dejar que funcione con una regulacin mnima y establecer impuestos.
Obligar al monopolio a fijar un precio que elimine los beneficios extras.
Obligar al monopolio a fijar un precio que site a la
empresa en una posicin
similar a la de la competencia perfecta.

LOS MERCADOS OLIGOPOLICOS

Un mercado oligopolico es aquel en que existe un nmero reducido de


vendedores (oferentes), frente a una gran cantidad de compradores, de forma que
los vendedores pueden ejercer algn tipo de control sobre el precio.

Una de las caractersticas bsicas de este tipo de mercado es la interdependencia


mutua.

Las empresas tratan de determinar sus precios basndose en: 1) Tratar de adivinar
las acciones de los rivales,
2) ponerse de acuerdo sobre los precios y competir slo en base a publicidad y
3) formar un crtel, esto es, cooperar en vez de competir y repartirse el mercado.

Las guerras de precios han demostrado a los oligopolios la conveniencia de realizar


acuerdos para fijar los precios y/o repartirse los mercados.

Un crtel es una agrupacin de empresas que trata de limitar la accin de las


fuerzas de la competencia para acordar los precios en comn y/ alcanzar una
maximizacin conjunta de los beneficios.

Estos acuerdos tienden a ser inestables porque cada miembro del crtel tiene
incentivos para bajar los precios y trata de vender ms que la porcin que le ha sido
asignada.