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(Contraportada)

RVDO. P. GONZALO MARTINEZ SUAREZ. Naci en Villafranca


del Bierzo (Len) el 23 de octubre de 1916. Estudi la carrera de Derecho
en la Universidad de Santiago de Compostela, y cuando se preparaba en
Madrid para hacer oposiciones a una Notara, sinti la llamada de la
vocacin religiosa, renunciando generosamente cuantos atractivos
seductores le prodigaba el mundo, que no eran pocos, e ingresando el 15
de agosto de 1947 en la Trapa de Santa Mara la Real de Osera (Orense)
por ser el monasterio ms pobre que he conocido. Permaneci all hasta
1960 en que se traslad a la de San Isidro de Dueas (Patencia), donde
falleci en olor de santidad el 10 de diciembre de 1963. Cuando todava se
preparaba con los estudios para la gran dignidad del Sacerdocio, recibi el
encargo de componer esta biografa sobre San Bernardo. Aparte de este
trabajo, dej unos escritos ntimos, pero sobre todo un nutrido epistolario,
que al decir de los expertos no tiene par en nuestro tiempo. Es un escritor
finsimo, incomparable, y el tiempo lo dir a travs de la crtica. Sus
escritos son de una altura espiritual enorme y de una lrica exquisita,
difcilmente superable.

Fr. M. GONZALO MARTIEZ SUAREZ


MONJE CISTERCIENSE DE LA ESTRECHA OBSERVANCIA

BERNARDO
DE CLARAVAL
PINCELADAS DE UNA VIDA SANTA

MADRID
1964

Imprim potest:
Fr. Mara Ignacio Gillet
Abad General del Cister

Nihil obstat:
Fr. Mara Martn Griv, Monje de San Pedro de Cardea
Fr. Mara Javier Alberdi, Monje de Ntra. Sra. de Viaceli
Censores de la Orden

Nihil obstat:
Dr. Felipe Abad Censor

Imprmase:
SEGUNDO, Arzobispo de Burgos
Burgos 20 de julio de 1964

Por mandado
de Su Excia. Rvdma. el Arzobispo, mi Seor,
Dr. Mariano Barriocanal,
Canciller Secretario

A MARIA ASUMPTA
REINA DEL CISTER
Y MADRE MIA

NDICE

Prlogo..........................................................................................................................7
Nota.............................................................................................................................20
Proemio.......................................................................................................................21
PRIMERA POCA.........................................................................................................27
EL DESPERTAR AL AMOR....................................................................................27
Escenas de un hogar feliz............................................................................................28
Esposa modelo y madre ejemplar...............................................................................34
La llegada del divino jardinero...................................................................................36
Contrastes...................................................................................................................40
Decisin......................................................................................................................43
La llama de amor viva................................................................................................46
Como reguero de plvora............................................................................................49
Una ms alta caballerosidad......................................................................................53
El triunfo de la gracia.................................................................................................57
Bernardo continua sus conquistas..............................................................................64
Los fundadores del Cister...........................................................................................76
SEGUNDA POCA.........................................................................................................85
EN PLENA FLORACIN........................................................................................85
El noviciado en Cister.................................................................................................86
La profeca de la colmena se cumple......................................................................94
El joven abad que asombrara al mundo...................................................................101
Reunin ntima en Fontaine......................................................................................109
La hermana del abad visita Claraval........................................................................113
Tescelino Saure y el menor de sus hijos....................................................................118
Hijos ilustres de Claraval.........................................................................................121
Humbelina tambin quiere ser herona.................................................................125
El Abad de Claraval y los cluniacenses....................................................................134
Carta de caridad y normas regularizando la orden cisterciense..............................149
Apogeo del Cister: grandiosidad de Claraval..........................................................152
La fama del abad Bernardo y sus conquistas...........................................................155
Almas que se rinden a la gracia................................................................................166
La enfermedad va consumiendo su pobre cuerpo.....................................................181
Consuelos y pruebas para el Santo abad..................................................................189
Los Caballeros Templarios.......................................................................................200
El abad de Claraval y sus monjes.............................................................................207
Comentarios al Cantar de los Cantares................................................................215

El celo incontenible del abad Bernardo....................................................................231


TERCERA PARTE.......................................................................................................244
EL ALMA PURIFICADA.......................................................................................244
El Padre espiritual....................................................................................................245
El cisma.....................................................................................................................249
Feliz trmino del cisma.............................................................................................268
Cunto amaba a sus hijos!......................................................................................282
El arbitro imprescindible de la justicia.....................................................................295
Un antiguo monje de Claraval elevado a la sede pontificia.....................................305
Glorias humanas que se eclipsan..............................................................................310
San Bernardo sigue siendo el firme guardin de la Iglesia......................................324
Las Cruzadas.............................................................................................................334
Los ltimos preparativos para la marcha.................................................................354
Un recuerdo a los hermanos de San Bernardo.........................................................364
El alma de Bernardo de Claraval es transportada a la Jerusaln celestial.............380
Instantneas claravalenses.......................................................................................394
Recuerdos del santo..................................................................................................403
El paso de los siglos..................................................................................................416
BIBLIOGRAFA...........................................................................................................422

PRLOGO

En el ao 1953 la Orden Cisterciense celebr el VIII Centenario de


la muerte de San Bernardo. Con tal motivo, todas las naciones rivalizaron
en obsequiar al Santo Doctor claravalense, no quedndose atrs Espaa,
cuyas abadas rindieron variedad de homenajes a este gran Padre de la
Iglesia.
La Comisin organizadora de las fiestas, formada por religiosos de
las distintas casas espaolas, adopt como principal acuerdo la
composicin de una vida popular moderna de San Bernardo para los
lectores de habla hispana, ya que las existentes en aquel entonces apenas
merecan inters, y las antiguas, compuestas por los monjes bernardos,
tampoco eran muy atractivas por la ausencia de crtica y predominar en
ellas un afn desmesurado en ponderar el aspecto taumatrgico del
protagonista. Se impona la necesidad de hacer una nueva, y para ello
encomendaron el trabajo a un joven monje de Santa Mara la Real de
Osera, persona competentsima, de excelente preparacin cientfica,
visin certera de los problemas de la vida y madurez de costumbres.
Aceptado el encargo, se puso a trabajar con bro, si bien no pudo
verlo realizado en la fecha que se esperaba, dentro del ao Centenario,
sino ms tarde. Esto fue causa de que se enfriaran los nimos y no lograra
salir a luz pblica hasta que llegara la hora de Dios. Varios aos
permaneci manuscrito, hasta que un da el autor sinti la corazonada de
ponerlo en manos de Dom Buenaventura Ramos Caballero, abad de San
Isidro de Dueas, quien habiendo mandado examinarlo, y obtenido
dictamen favorable, se decidi a imprimirle para el mayor fruto de las
almas.
Si fue providencial haber puesto la obra en manos de quien la
pudiera sacar a luz, ms providencial aparece an el que al mes siguiente,
cuando menos se esperaba, una insignificante enfermedad llev al
sepulcro al autor de estas pginas. En el atardecer gris del 10 de
diciembre de 1963, el P. Gonzalo Martnez Surez dejaba este destierro
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para trocarle por la verdadera patria, sin que pudiera ver impreso el fruto
de su ingente trabajo.
La circunstancia de esta muerte inesperada cuando se estaban
realizando las gestiones para dar el libro a la imprenta, nos obliga a
recoger aqu, a modo de semblanza, los principales rasgos de la vida del
autor, para que todos puedan saborear con ms fruicin el tesoro de sus
pginas.
***
Hasta los 30 aos que vivi en el mundo, todos le llamaban Carlos,
pero al hacerse religioso cambi este nombre por el de Gonzalo.
Villafranca del Bierzo (Len) le vio nacer un 23 de octubre de 1916, del
cristiano matrimonio formado por el mdico Don Gonzalo Martnez
Trincado y Doa Asuncin Surez Carrero. A los dos meses de nacer tuvo
la desgracia de perder a la madre, golpe tremendo que slo pudo apreciar
cuando ya mayorcito notaba que algo muy importante faltaba en el hogar.
Por eso escriba: La angustia de verse privado del regazo materno en los
ms cortos aos, la zozobra de vivir sin comprensin en el mundo, sin el
cario de una madre... quin sabr describirla?
Oh das de mi niez cuajados de nostalgia y pena!... das de
prueba y de dolor, qu pronto habis surgido en mi vida para ensearme
cunto de engao y de ficcin tiene la misma! Qu pronto he sentido la
sensacin de vaco en un hogar deshecho, la falta de unos brazos que me
sostuviesen, de un regazo maternal que me acogiese, de un cario que
llenase mi alma!...
El recuerdo de mi madre muerta sea siempre bendecido, la
aceptacin de los mandatos de la Providencia siempre respetados!!'
Pero Dios no desampara a quien pone su confianza en l. All estaba
Doa Carmen Martnez Trincado, maestra nacional, hermana de su
padre, que hara para con l las veces de madre. Por si fuera poco,
contribuira a formar su corazn tierno otra segunda madre, Doa Mara
Surez Carrero, ta materna, hoy religiosa de la Compaa de Mara
Inmaculada.
Siete aos tena cuando una pleuresa purulenta puso en peligro su
vida. Su ta Mara que recibi la triste noticia cuando se hallaba visitando
el santuario del Sto. Cristo de Limpias, dirigi al Seor esta sencilla
plegaria que result proftica: No me lo lleves, Seor, que te ha de dar
mucha gloria.
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Terminada la preparacin escolar, hizo el bachillerato en el propio


hogar y en Orense, ingresando seguidamente en la Universidad de
Santiago de Compostela para iniciar la carrera de Derecho.
Cuando era estudiante universitario escribe una persona que le
trat a fondo en aquellos aos se comportaba de un modo ejemplar
entre los dems compaeros. No faltaba ni un da lectivo a su Misa en
Franciscanos a las 6 de la maana, y aunque llovieran chuzos, l no la
perda.
Tengamos en cuenta que Santiago de Compostela es el punto ms
lluvioso de Espaa. Bajaba descalzo para no despertar ni molestar a los
vecinos de los dems pisos.
La duea de la casa en que se hospedaba en Santiago, afirmaba
encontrar en las sbanas de su lecho gotitas de sangre y seales de los
alambres de un cilicio. Luego es de suponer que dorma con l puesto. Y
en una semana misional santiaguesa, que finaliz con una magna procesin, venciendo respetos humanos o burlas de los dems estudiantes, con
toda valenta rompi la marcha procesional penitenciaria, llevando a cara
descubierta y con todo fervor una gran cruz a cuestas que le arrastraba y
pesaba lo suyo. Este gesto fue decisivo y electrizante, pues pocos
muchachos, quiz ninguno qued sin sumarse a tal acto de piedad,
portando cruces, cirios e insignias, y animndose a realizar una buena
confesin y cambio de vida.
En plena carrera universitaria, un acontecimiento trascendental
puso en ebullicin los nimos de todos los buenos espaoles, el
Movimiento Nacional. Carlos, joven piadoso y amante de la patria como
el que ms, acudi a la primera llamada a prestar sus servicios,
contribuyendo con su esfuerzo a salvar a Espaa de la opresin. Primero
en Cortina, luego en el frente de Guadalajara y ms tarde en Astorga,
pas cerca de tres aos alejado de los estudios, hasta que el triunfo de las
armas del General Franco le permitieron reanudar su vida de universidad.
En 1940 le retrataba as un condiscpulo de estudios, hoy destacada
figura de la medicina en Ponferrada: Carlos estaba hecho de un barro
distinto, al de los elegidos. Siempre admir en l su dulce bondad y la
hondura de su piedad. El tiempo de permanencia en comn fue corto.
Carlos finalizaba su carrera y yo comenzaba la ma. No he vuelto a verle,
no saba por dnde andaba, pero en m quedaba la huella de un
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compaero moreno, delgado, serio, de ojos profundos, de vida


intensamente piadosa y de bondad trascendente.
Finalizada la carrera de Leyes, se fue a Bilbao en compaa de un
amigo, permaneciendo all dos aos, trasladndose seguidamente a
Madrid para prepararse a unas oposiciones a notario. En Madrid, al par
de los estudios, sigui una vida de intensa piedad a la vez que dedic una
atencin especial al apostolado en los suburbios de la gran capital y
desde las columnas de la prensa. Uno de sus artculos titulado
Evocacin mereci ser galardonado en la Escuela de Periodismo de la
cual era miembro.
***
En estos aos en que estaba dedicado a perfeccionar su carrera y
trabajaba con celo de apstol en la propaganda catlica, lleg a sus
manos un libro interesante recin aparecido en los escaparates de las
libreras. Se titulaba Un Secreto de la Trapa, primera obra que dio a
conocer al pblico la figura radiante y atractiva del Hermano Rafael. El
ejemplo de este joven que en la flor de la edad todo lo renunci para
encerrarse en la obscuridad de una Trapa, produjo impacto profundo en
su alma, despert en l sentimientos de imitacin.
La vida del Hermano Rafael escribe cierta persona es algo
paralela a la del P. Gonzalo. A los dos les sonrea la vida, la buena
posicin social, el mimo de la casa. El padre del P. Gonzalo un buen
mdico en Orense con slo este hijo y una hija. La ilusin que tendra
con su hijo ya abogado, y an creo con las oposiciones de notario
ganadas! Y Dios le dio la vocacin leyendo Un Secreto de la Trapa del
Duque de Maqueda, y todo lo deja valientemente.
Unos ejercicios espirituales que practic en 1940 fueron decisivos;
se decidi de manera clara a abrazar el estado religioso, concretamente
la vida cisterciense. Pero su director espiritual no le permiti poner por
obra sus propsitos, sino despus de un ao de prueba que le impuso para
cerciorarse si proceda de Dios tal idea.
Terminada felizmente esta prueba, el 22 de junio de 1947
nuevamente se retir a hacer ejercicios a la Casa de Ejercicios
Espirituales de Pozuelo de Alarcn. En el tiempo que mediaba entre las
plticas, nuestro joven aprovechaba para conversar con el director de los
ejercicios, a quien no pudo ocultar su inminente propsito de entrar en la
Trapa. El Padre, en vez de animarle, psole delante una serie de ejemplos
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poco alentadores, que a otro poco firme en la vocacin le hubieran dejado


perplejo y hasta tal vez hecho desistir de abrazar la vida contemplativa.
Pero Carlos lejos de desanimarse, se defendi valientemente, segn se
desprende del cuaderno de notas que dej consignadas aquellos das.
Recojamos algunos fragmentos, pues son la mejor apologa que se ha
podido hacer de las rdenes contemplativas, particularmente de la
cisterciense.
Bendito sea el Seor por las pruebas que me enva para afianzar
ms y ms mi vocacin. Cmo recuerdo las frases del bendito Hermano
Rafael: dos del mundo me llaman loco, y los que son de Vos y os
representan, tambin me llaman loco a su manera!.
Seor! pero si no puedo, pero si quiero buscaros en el retiro y lejos
del mundo, no es pensando en m, pues a mi cuerpo le repele la idea del
encierro, de dejar la familia, de abandonar todo lo mo... Es que si
pensase en mi agrado iba a proyectar encerrarme en una Trapa? si la
Regla es dura, spera y mortificante, si tan slo una voluntad firme, un
amor a Dios grande y un tesn invencible pueden llevarla con alegra...
Agradezco todos los consejos que se me dan, pensando en la mayor
gloria de Dios y bien de mi alma. Si es lo nico que me importa: servir
totalmente a Dios!
Es verdad que las rdenes contemplativas son incomprendidas que
lo exterior, lo que se ve, lo que se saborea por sus frutos se entiende mejor,
pero habr mayor herosmo que seguir a Jess en su vida oculta renunciando a todo por su causa? Ser apstol en silencio, ignorado,
hablando a Dios de los pecadores para que se conviertan y vivan!
Virgen Santsima, Vos que sois la Patrona del Cister, iluminadme y
bendecid mi vocacin que a Vos os la debo, si es sta la voluntad de Jess
y la vuestra, y si no, arrancdmela del corazn, aunque me cueste
lgrimas, la sangre y la vida!
Qu es de extraar que a travs de los siglos, haya monasterios
con monjes no observantes? Si entre doce apstoles hubo un Judas!
cmo va a extraarnos que en algunas abadas se haya infiltrado el
espritu del mundo, si son humanos sus componentes?, pero no dejar de
haber en todas ellas almas grandes, almas generosas y santas que
alcalicen la perfeccin tomando precisamente como camino de su
perfeccin las imperfecciones de los dems.
Que por qu no me voy a otra orden? Que s me agradara ms?
a mi cuerpo, qu duda cabe! cuntas rdenes existen en las que se puede
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hablar de lo exterior, jugar, viajar, fumar, pasar temporadas familiares,


etc., etctera! Pero mi alma rechaza todo esto. Yo admiro a todas las
obras que se dedican al bien de las almas, al servicio de Dios; pero a mi
alma slo le llena la Trapa, por su silencio, por su austeridad, por ese
darse continuamente al Amado en la soledad, sin ms testigos que El,
edificados con el buen ejemplo de los hermanos que estn all con iguales
propsitos, y si se observan negligencias en los dems, atribuirlas a
defectos propios que as las juzgan.
Si yo pensase en m no se me ocurrira marcharme a la Trapa no!,
me quedara a vivir con la familia que tan singularmente me quiere.
Ayudndoles con mi compaa a ser felices, en nada ofenda a mi Dios y
sin embargo!...
El me pide que los deje, que los haga pasar por esta prueba tan
grande, que deshaga mi corazn al despedirlos... para vivir en el futuro
tan slo para alabar al Seor, en lo poco y en lo mucho en todo!,
renunciando a las comodidades propias y an honestos esparcimientos, a
los gustos y aficiones personales.
Si pensase un poco en Dios y otro poco en m, hubiera elegido una
orden de manga ancha en la cual pudiese tener utilidad mi carrera, que
trabajase por la gloria del Seor, pero que se me estimase, con ciertas
comodidades: radio, excursiones, cine al amparo de los nios
educandos veraneo, prensa... Pero no! yo no concibo la santidad a
medias, he de tener muy en cuenta que la vida de la Santsima Virgen y
San Jos no fue pblica, sino oculta, que en los tiempos modernos S. S.
Po XI El Papa de las misiones precisamente, ha nombrado patrona de
las misiones a Sta. Teresita del Nio Jess, monja Carmelita, de clausura,
y cuntas almas salv con sus renuncias, con sus mortificaciones, y ante
todo, con la oracin, arma principal!
Por qu sern tan incomprendidas las rdenes contemplativas, si
tienen una vida interior tan completa, tan del agrado de Dios, y que la
mayor parte de sus fundadores ya estn en los altares? Cuntas veces en
el mundo, cuando una persona habla de otras, se destacan siempre los
defectos de los ausentes, y yo pregunto, es que esas personas objeto de
conversacin, no tienen virtudes para alabar?
Igual en el orden de las congregaciones. Las personas que conocen
mi vocacin, en su mayora me han contado casos aislados de malos
monjes, de monasterios relajados, de superiores poco edificantes. Se me
ha advertido de las austeridades un tanto en plan de desprecio, del silen13

cio absoluto como pasado de moda, de la Regla inflexible, como algo


inhumano, y nuevamente me pregunto: Pero una orden tan llena de
santos, que se cuentan por miles, de hechos heroicos, de multitud de
miembros selectos que han sido dignidades, por obediencia, y la gloria de
la Iglesia, no merece ms respeto, no merece ms admiracin, no merece
ms comprensin? Por qu en vez de tales excepciones poco edificantes,
puesto que entre tantos monjes con miserias humanas, tiene que haber
fallos, no se me habla de los que fueron modelos de austeridad, perfeccin
y santidad?
Por qu no se me dice que son incontables las abadas en que
florece la Regla con toda su grandiosidad? Por qu no se han de contar
los privilegios concedidos a la Orden de Cster y que fueron transmitidos
por los santos fundadores? Seor, Seor, acaso hago mal con hacer expansiva mi admiracin por San Bernardo, que al dejar el mundo llev
consigo a treinta jvenes ms de la nobleza francesa, perseverando casi
todos y muriendo en olor de santidad.
Es que no deba propagar la obra Un Secreto de la Trapa en la
cual se hace la biografa de Rafael Arniz, muerto en el ao 1938 en olor
de santidad en el monasterio cisterciense de San Isidro? El caso de este
joven admirable de nuestros das, que en cuatro aos lleg a las ms altas
cimas de la perfeccin, que fue valiente para hacer callar el corazn, la
carne, la sangre y lo dej todo por amor del Maestro que dijo yo soy el
camino, la verdad y la vida.
Pero no todos los sacerdotes se pusieron real o aparentemente en
contra del joven aspirante a la vida del Cister: su director espiritual, D.
Leopoldo Duran, que antes le haba impuesto la prueba de un ao en el
mundo, estuvo siempre a su lado, porque vea que era la voluntad de Dios.
Por eso al final de la polmica defensora de la vocacin, concluye de esta
manera: Y aqu un recuerdo de admiracin, respeto y verdadera
veneracin a mi querido director, el Rvdo. P. Duran, que siempre me
alent, me ayud y aclar todas mis dudas penetrando en lo ms profundo
de mi ser con caridad inigualable de apstol, Gracias, Seor, desde el
fondo del alma, gracias una y mil veces! Oh, qu pocos mdicos del alma
se encuentran!
Purificada la vocacin de nuestro joven como oro en crisol. Uno de
los sacrificios ms costosos que Dios le pidi antes de entrar en la Trapa,
adems de su carrera y la separacin de la familia, fue dejar a la novia
con la cual vena tratando haca varios aos, y que es muy probable no
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tardaran en unirse en matrimonio; pero un da sintieron impulsos de


hacer ambos ejercicios espirituales. Resultado: ambos sacaron una
resolucin muy especial, separarse por amor de Dios, para entregarse a
El en cuerpo y alma en la vida religiosa. Los dos fueron fieles a su
palabra, l ingres en la Trapa de Santa Mara la Real de Osera, y ella en
una congregacin de religiosas donde est dando mucha gloria a Dios.
Slo la gracia es capaz de realizar estas maravillas en un mundo materializado. Ingres al fin en el monasterio cisterciense de Santa Mara la
Real de Osera por ser el monasterio ms pobre que he encontrado, son
sus palabras.
La fecha elegida para el ingreso, el 15 de agosto, fiesta principal de
Mara, Patrona de la Orden Cisterciense, la duea de su corazn, a quien
consider siempre autora de tan hermosa vocacin; fiesta tambin de su
madre terrena, que si bien no conoci, no por eso amaba menos y le
atribua, junto con la Santsima Virgen, la gracia inestimable de la
vocacin.
Dejemos que l mismo nos describa con su maestra habitual los
primeros pasos en la vida religiosa, as como las impresiones que le
causaba el contraste de las dos vidas, la del mundo, con sus atractivos
halagadores de la naturaleza, y la del claustro, con su renuncia constante.
El da 14 de agosto de 1947 dej el mundo para siempre y llegu a
este bendito monasterio a las 730 de la tarde en busca de mi Dios...
Verdad es que est en todas partes, pero en su casa se le encuentra
mejor: todo est dirigido hacia El..., el silencio, para pensar en El; l
recogimiento, para sentirlo dentro de nosotros; el buen ejemplo y la
caridad de nuestros hermanos, para verlo en los dems; la oracin en
comn, en privado, en el trabajo, en la mortificacin.
Solamente siento la necesidad de que Dios viva en mi alma, de
llenarla de El..., de adorarle, servirle y rendirle vasallaje...
Todo lo he dejado por su amor..., todo he renunciado para implorar
su perdn... Voluntariamente he venido a abrasarme con la cruz..., aunque
la naturaleza se rebele, el corazn amenace con aniquilarme y la sangre
puje al recuerdo de lo que me es tan querido...
Encontr lo que buscaba, la felicidad posible de hallar en el
destierro, el objeto que anhelaba su corazn sediento de Dios, pero
tambin..., el fruto amargo para la naturaleza del rbol de la cruz.
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A qu negar escribe que hay momentos duros, que los


recuerdos emotivos embargan mi alma, que el sollozo contenido ahoga mi
garganta. El cambio ha sido tan completo y radical! Es mi vida presente
tan distinta de la pasada! Son tan diferentes las cosas vistas desde
dentro!
Ya comprendo que la sensibilidad se acentu en m. Con qu
facilidad acuden las lgrimas amenazando descubrir mi dolor! Unas
veces inundan mis ojos..., y otras..., pretenden ahogar mi garganta en
quejido seco y angustioso! Mi voluntad sigue firme, he de mostrar valor,
tesn y constancia en el propsito. Tengo el convencimiento absoluto de
que al fin! encontr la felicidad, porque no busco una felicidad exterior,
corporal, mundana, sa no existe! es una ficcin! tiene apariencias de
tal y luego causa un vaco que no puede llenarse con nada de la tierra!
Pero yo slo miro al cielo, a ese Reino prometido a los hijos fieles, a los
valientes, a los que no regatean sacrificios por alcanzar el galardn.
Quiero ser todo de mi Dios y a El se llega por la humildad, por la mansedumbre, por la caridad, con mis hermanos, por amor a El que hizo sus
almas, al igual que la ma.
Los das se sucedan con rapidez vertiginosa. Sin apenas darse
cuenta se le lleg el da feliz de la toma de hbito, sealado para el 5 de
octubre, festividad de la Santsima Virgen del Rosario. Las disposiciones
de su alma eran inmejorables, los sentimientos que bullan en su corazn
propios de un ser que aspiraba a grandes alturas. As encabezaba los
apuntes interesantsimos referentes a este da: 5 de octubre de 1947.
Festividad de la Santsima Virgen del Rosario! Da feliz..., de una felicidad emotiva, en Dios y en Mara Santsima!... La toma de hbito! Oh
Seora, que siempre quede impreso en mi alma con el fuego del amor este
da solemne, y que la vestidura blanca que hoy me han impuesto sea
reflejo fiel de mi interior puro, noble, santo!
Pasaron los dos aos de noviciado y al acercarse el momento de la
profesin, su alma rebosaba anhelos santos de honda espiritualidad:
Ay! que los aos se van, que la vida se gasta, que la muerte acecha y
hay que alcanzar la meta. Para m profesin he de prepararme as:
limpiando, barriendo, bruendo..., que nada, no quede nada sin revisar,
sin componer, sin arreglar.
Para mi profesin, Seor quiero brindarte algo hermoso, quiero
ofrecerte algo grande, quiero presentarte lo mejor que me concediste en
prstamo: esta alma, esta alma que es tuya, esta alma que se goza de
16

volver a Ti, esta alma que canta, re y salta como un juguetn pajarillo, si
se ve oculta en Ti, si se siente amparada por Ti, si se ve llena de Ti...
El 12 de octubre de 1949 fue el escogido para la profesin temporal,
y tres aos ms tarde, en la misma fecha de 1952, se ofreca al Seor de
una manera definitiva por medio de los votos solemnes, siempre por
manos de Mara que en las principales festividades suyas le tena
preparada alguna sorpresa grata de las que ms ambicionaba su alma. La
entrega fue tan completa, que nada ser capaz de hacerle desistir de su
empeo en ser todo de Dios en la vida religiosa, ni siquiera los ms
ventajosos partidos. Dicen que ya religioso le vinieron a ofrecer un
marquesado que le corresponda heredar, pero l contest que era ya
tarde, que no quera saber nada de vanidades de mundo.
Pronto llegaran para l las rdenes sagradas que fue recibiendo
sucesivamente los aos 1954 y 1955, culminando todas en el sacerdocio,
la gran dignidad que siempre le llen de ilusin, recibida el 2 de octubre
de este ltimo ao. En la libreta de intenciones de misas en la cual cada
da iba anotando las personas por quienes ofreca el Santo Sacrificio, se
lee el siguiente encabezamiento que no necesita comentario: 1. Misa 3X-55. Pidiendo mi salvacin y en reparacin de mis pecados, por la gloria
extrnseca que dej de dar al Seor. Por mi familia, Comunidad,
asistentes, intenciones, encargadas, etc.
La Santa Misa fue para el P. Gonzalo devocin primordial.
Alrededor de ella girarla su vida, llegara a vivirla intensamente, y
cuando en los ltimos das de enfermedad se vio privado de celebrar,
ningn otro dolor encontr semejante a ste.
La dignidad sacerdotal sirvi para unirle ms y ms a Dios, para ser
til a la Comunidad, pero, sobre todo, para hacer fruto en las almas.
Algn da se conocer este fruto, cuando se d a conocer al pblico el
interesantsimo epistolario que en estos primeros meses siguientes a su
muerte se est recogiendo con vistas a una publicacin que ha de resultar
de mucho provecho.
***
Desde 1960 hasta 1963 en que vivi en nuestro monasterio de San
Isidro, todos pudimos ver en el P. Gonzalo al monje edificante, lleno de
espritu de sacrificio, amable con todos y siempre sonriente, por ms que
el sufrimiento moral mordiera despiadadamente su interior.
17

En los escritos que de l se conservan, todava inditos, hay pginas


de oro que bien pudiramos considerar como regalo que Dios hace a la
humanidad a travs de esta alma escogida. Es muy pronto todava para
poder emitir un juicio certero sobre los mismos. Pero para no privar al
lector de confirmar mi anterior aserto con una prueba, vamos a
entresacar algunos prrafos, no escogidos, sino tomados al azar.
An estaba comenzando la vida religiosa, cuando escriba: Tengo
un hambre de almas que me devora. Siento un fuego tan abrasador, un
deseo tan intenso de conquistar almas para el cielo, que casi me da
vrtigo. Percibo en lo profundo de mi ser una desazn ante la ruina del
mundo empecatado, que se avivan ms y ms mis anhelos de padecer, de
sufrir por Jess, de inmolarme continuamente para que El sienta alivio
ante tantas miserias.
Almas, almas, por las cuales vino a la tierra mi Jess! Almas,
almas por las cuales El vivi y muri! Almas, almas por las cuales El se
qued presente en todos los Sagrarios del mundo, en forma de Pan para
alimento espiritual de los que desean hacerse Hostias!
He de aprender de la Madre lo que agrada al Hijo. He de penetrar
en la misericordia de Mara, en la bondad de Mara, en la dulzura de
Mara. He de postrarme a los pies de Ella y all, en silencio, con mucha
paz, con amor, con una rendida e incondicional entrega, vivir sufriendo,
amar callando, y siempre rogando por las almas. Almas para Dios,
ayudado por Mara! Almas que correspondan al amor! almas que curen
las llagas de Cristo!
Sufrir, amar, sonrer.
Hay una lucecita en el rincn de mi alma. Hay una pequea llama
que quiere arder. Hay un tenue resplandor que anhela ser fulgurante sol
que alumbre la senda de mi vida.
S, mi corazn es un Sagrario, mi pecho un altar y mi ser completo
templo de la Trinidad Santsima, he de mirar slo hacia dentro y agrandar
esa lucecita que anida en el fondo de mi alma, transformar esa pequea
llama en volcn que me devore, extender el resplandor de ese sol que vive
en m e irradiar la luz que de El procede.
Cuando contemplo la lmpara que luce al pie del Tabernculo, me
parece ver a un centinela que custodia algo de gran valor, que hace
guardia a un Seor muy principal, que vigila cautelosamente cuanto rodea
al tesoro que guarda... Al igual que esa lmpara, quiero tambin yo ser un
centinela constante que os aclame por Rey Soberano de mi existencia...
18

quiero ser el guardin de esa Arca Santa que tiene prisionero a un Dios
todo Amor Quiero ser un viga que otee el horizonte y est al acecho
ante toda clase de enemigos que intenten robarme esa joya incomparable
que anida en mi corazn que es suyo, que llena mi alma que es suya, que
habita en mi pecho convertido en Santuario.
Si me ofreciesen volver al mundo para rodearme de riquezas y
honores, no aceptara. Si me brindaran los mejores cargos y puestos ms
elevados, los rehusara. Si me prometieran hacerme dueo de la tierra,
renunciara.
Pero la idea que ms campea en los escritos del P. Gonzalo es la de
la Santsima Virgen, la Seora a quien amaba con verdadera obsesin, la
duea de sus pensamientos a quien dedic las mejores pginas de sus
escritos ntimos. Es lstima no poder reproducir aqu tan hermosa
doctrina.
Antes de terminar esta sencilla semblanza, reproduciremos algunos
testimonios de personas que le trataron a fondo: ser el mejor panegrico
de sus virtudes.
El P. Gonzalo escribe una madre de familia al conocer su muerte
era mi pao de lgrimas, consejero, amigo, hermano: todo, en una
pieza. Desde nio en que hicimos juntos el bachillerato, databa nuestra
amistad fraternalsima. Ambos fuimos discpulos del hoy Cardenal
Quiroga Palacios en la Academia de Orense. Ahora, humanamente me
falta ese punto de apoyo. No obstante, bendito sea el Seor que sabe lo
que ms conviene a las almas; acato su santa voluntad y gozo de saber la
felicidad de Carlos en la eterna gloria.
El siempre al principio de su carta me pona alguna frase de algn
santo dice otra persona enferma a quien sola consolar a travs de sus
cartas siempre procurando la santificacin de mi alma. En esta su
ltima carta del 18 de octubre del presente ao 1963 me pona:
Yo no quiero morir, porque la muerte
con mi vida acabar mis dolores,
y no quiero, Seor, que mis amores
no tengan ya dolores que ofrecerte
Si alguna vez piensan escribir la biografa del P. Gonzalo dice
una religiosa yo conservo todas sus cartas y escritos, pues ninguna
romp, lo tengo todo guardado como oro en pao, pues pienso que algn
19

da escribirn su vida. Le agradecera me mandaran algn recuerdo de l,


alguna cosita de su uso personal para tenerlo como recuerdo.
Consulense, ya tienen dos santos que interceden por Vds. en el
cielo, el Hermano Rafael y el P. Gonzalo.
***
En el mes de noviembre de 1963, un mes antes de que le
sorprendiera la muerte, me entreg el P. Gonzalo el presente libro para
que lo leyera despacio y corrigiera con entera libertad. Acept el encargo
y le promet satisfacer sus deseos, pero como al poco tiempo falleci,
cambi de parecer y no me atrev a tocar nada, juzgando profanacin
introducir retoques de ninguna especie.
Si l hubiera vivido, tal vez se limaran algunas expresiones,
simplificaran algunos prrafos, o se hubiera introducido alguna otra
reforma que embelleciera la obra; pero una vez que el Seor se dign
disponer de su vida, he preferido dejarla como estaba, tal como sali de la
pluma del novel escritor, hoy desconocido, pero que muy pronto se har
clebre en Espaa, ms que por este libro, por los escritos ntimos que nos
ha legado, verdadera joya de espiritualidad, como todos tendrn ocasin
de apreciar en el momento que se den a la publicidad.
FRAY MARIA DAMIAN YAEZ NEIRA
San Isidro de Dueas, Venta de Baos (Palencia)
26 de abril de 1964

20

NOTA

Entre las diversas obras bernardinas consultadas para hacer esta


biografa, he seguido especialmente:
La VITA PRIMA, formada por los seis libros siguientes: 1. Vita S.
Bernardi, Liber I, por Guillermo de San Teodorico. 2. Vita, Liber II, por
Arnaldo, Abad de Bonaval. 3. Vita, Liber III, por Gaufrido, secretario de
San Bernardo y luego Abad de Claraval. 4. Vita, Liber IV, por el mismo.
5. Vita, Liber V, dem.6. Vita, Liber VI, seu mircula. Migne,
Patrol. Latina, t. 182-183. La Crnica General de la Orden de San Benito,
Patriarca de Religiosos, por el Mtro. Fray Antonio de Yepes. Valladolid,
1621. Histoire de St. Bernard, Vacandard, Pars, 1920, 2 v. 8.
Historia de San Bernardo y su siglo, Ratisbona. Traducida del francs por
una devota del Sagrado Corazn de Jess. Sevilla, 1889, 2 v. 4.
Hagiologium Cisterciense, por el P. Seraphin Lenssen, O. C. S. O.,
1948. Obras completas del Doctor Melifluo San Bernardo, Abad de
Claraval, traducidas del latn con notas aclaratorias y precedidas de la vida
del santo, por el P. Jaime Pons, S. J., Barcelona. 1925, y la edicin de 1942
Vida de San Bernardo, Abad de Claraval. Saint Bernard, por G.
Georges Goyau, de lAcademie Francaise. E. Flammarin, 1937.
Obras de San Bernardo, Abad de Claraval y Doctor de la Iglesia.
Introduccin, versin y notas del R. P. Germn Prado, benedictino. B.
Autores Cristianos, Madrid, 1947.
De algunos de estos textos he recogido pensamientos y hasta prrafos
completos, considerando la visin clara de la doctrina de San Bernardo y
del ambiente en que sitan las actividades de N. S. Padre. Por ello los he
adoptado para ofrecerla a otras almas a fin de que conozcan mejor la vida
del monje ms preclaro del Cister, de Bernardo de Claraval, del Santo.

21

PROEMIO

MI JUSTIFICACION:
Como mendigo que de puerta en puerta va llamando en busca de
limosna, as hice yo en mi indigencia: consultar autores, bigrafos,
maestros de vida espiritual, todos han colaborado a la composicin de este
libro.
Siempre, eso s, procur que las ideas fueran fieles a los hechos,
correspondieran a las narraciones histricas, si bien las he presentado a
veces un tanto remozadas para darles vida y amenidad. Es indudable, un
estilo ameno, moderno, cimentado en la solidez de los hechos, resulta en
gran manera provechoso para las almas, conduce a la perfeccin, hacia las
cumbres de la santidad, dando gloria a Dios y cumpliendo la misin para la
cual cada uno ha sido creado.
***
Labor harto delicada resulta escribir una biografa, por lo difcil que
es conocer a fondo una vida, penetrar en los repliegues del corazn, en las
reconditeces del espritu.
Quin podr escribir o hablar acertadamente de otro, si no se
identifica con l, si no logra su Intimidad, si no se hace otro yo con ese
hroe que se propone dar a conocer para admiracin y alabanza de las
gentes, o para rendir un homenaje o un tributo de cario y simpata al que
fue su modelo, su maestro, su ideal!...
Por eso creo que de un santo, slo otro santo igual podra enjuiciar
sus actos.
La dificultad aumenta cuando el biografiado est distante una serie de
siglos, pues aunque el deseo, el cario y el amor que se le tenga lo
aproxime y acorte la distancia se escapan inevitablemente tantas cosas de
inters, tantos acontecimientos emotivos, tantos detalles que seran la
edificacin de otras almas!...
Y todava es mayor tratndose de N. P. San Bernardo, que fue luz
refulgente del siglo XII y que sigue iluminando con su potencia en la
sucesin de ellos hasta nuestros das. Es un santo de talla excepcional por
22

el amplio campo en que se ha desenvuelto y la cantidad de acontecimientos y hechos extraordinarios que la matizan.
Toda su vida fue admirable, triunf en la edad ms peligrosa, de los
enemigos que acechaban su alma y su cuerpo.
Una singular devocin por la Reina de los Cielos le haba de librar de
tantos peligros, y su devocin a Ella, le alcanzarn el ttulo de Citarista de
Mara. La Santsima Virgen fue su gua hacia la cumbre donde estaba El,
Cristo crucificado. Bernardo senta ansias de inmolacin, de sacrificio,
miraba a Cristo con los brazos abiertos invitndole a ser generoso y quera
seguirle muy de cerca. Por eso entreg su primera juventud a Aquel
Maestro bueno que fue delante en el sacrificio y, contra tantas oposiciones,
contra tantos prejuicios, contra tantas seducciones del mundo, de la edad,
del ambiente refinado en que se haba educado, se fue a enterrar en las
pantanosas tierras de Cister en donde una pequea comunidad de monjes
blancos daba gloria a Dios cantando salmos, labrando la tierra, guardando
perpetuo silencio, observando riguroso ayuno y practicando agudas
mortificaciones.
Pero como la bondad es difusiva y la caridad no puede ocultarse, el
joven Bernardo pronto se lanz a la conquista de las almas, y as arrastr
consigo a otros hacia la vida de sacrificio que iba a emprender, reuniendo
un grupo de treinta que, dirigidos por l, se presentaron en el monasterio
de Cister una maana de primavera, cuando en la naturaleza surga
tambin una savia vivificadora...
A lo largo de su vida, muchas veces hemos de detenernos ante el
asombro solamente tena 25 aos cuando fue bendecido abad de Claraval!
Cmo transform aquel Valle amargo en Valle claro durante los
treinta y ocho aos que gobern el monasterio!... Qu ejemplos hemos de
admirar en este varn de Dios que siempre iba delante en la mortificacin
y el sacrificio, en la bondad y la dulzura, en la caridad y en el amor!...
Cuando Dios cre el corazn del hombre, dice Bossuet, lo primero
que coloc en l fue la bondad. Como todas las naturalezas augustas,
Bernardo hizo valer extraordinariamente este don: la bondad en l domina
los dems sentimientos. El hombre duro para s mismo, no puede
contemplar un dolor, una debilidad, una enfermedad, fsica o moral sin ser
llevado de profunda compasin. Nada de lo que es verdaderamente
humano falta a su corazn. A los vivos da consejos, consuelos, cuidados y

23

remedios; a los muertos oraciones y lgrimas; se ha hecho resaltar que no


haba jams podido asistir a las exequias fnebres sin llorar (1).
Pronto traspasaron los muros de Claraval las excelencias de su santo
Abad y, hombres de todas clases y categoras sociales, pedan ser
admitidos en aquella escuela de perfeccin. Cmo enardeca a sus monjes
con la uncin de sus palabras!... El coro pareca formado por ngeles ms
que por hombres, tal era la compostura, el fervor y devocin que all se
respiraba.
Quin podr sospechar a qu alturas msticas lleg San Bernardo?
Algo podemos colegir de sus comentarios al Cantar de los Cantares:
...Aunque sea pecar de poca modestia debo confesaros
sencillamente que el Verbo se ha dignado venir a mi alma, no una sino
muchas veces. Con todo, aunque han sido muy frecuentes estas visitas,
jams he podido advertir el momento de su llegada. Cierto que he sentido
que El estaba en m, que despus recuerdo que me ha visitado, y hasta
algunas veces he podido barruntar su visita; pero nunca, jams me ha sido
concedido el poder advertir distintamente el momento preciso de su
llegada y partida (2).
Mas este monje perfecto, cuya alma encontraba las dulzuras en la
contemplacin del Esposo, muchas veces hubo de abandonar su quietud,
sus delicias, sus dulzuras, para defender los intereses de la Iglesia, los del
Vicario de Cristo, los errores que pretendan empaar la verdad. Los
negocios de Dios son mis negocios escriba en cierta ocasin nada de
cuanto le ataa (a la Iglesia) es extrao para m (3). Y por eso ante los
peligros y amenazas sale tantas veces apresuradamente de su amado Claraval, acude a Roma, recorre las tierras de Francia, atraviesa el Rhin,
discute en defensa de la verdad, predica, escribe, enardece, arrastra...
Al cisma, a la hereja y al islamismo hace frente con el poder
arrollador de su virtud, de su palabra de fuego, de su santidad heroica.
Defiende la causa del Papa Inocencio II y triunfa. Los cardenales le
consultan, los obispos le siguen, las ms altas jerarquas eclesisticas y
civiles le presentan a resolver los asuntos ms difciles y complicados.
Muchos de sus adversarios terminan por confesar su culpa y l les abraza
estrechndolos contra su corazn magnnimo y as hizo constar en una
1

Histoire de St. Bernard, Vacandard, Pars, 1920. Captulo XXXIV, Gloria


pstuma.
2
In Cant. Ser. LXXIV, 5.
3
Epstola XX.

24

epstola esta magnfica y significativa frase: Si la caridad fuera un


pecado, creo que me sera imposible dejar de cometerlo (4).
As fue N. P. San Bernardo: Venerado como orculo de Dios, como
una firme columna de la Iglesia, como el ngel tutelar de su siglo,
como el gran santo y taumaturgo del siglo XII, como el ltimo de los
Padres, es tan grande como los ms grandes de ellos, dijo Mabilln.
La abada de Claraval lleg a tener ms de 700 monjes en vida de San
Bernardo, fund ms de 160 monasterios y cmo manej la pluma
inspirado por el Espritu Santo! Se conservan cerca de 500 cartas del
bendito Padre, suponindose que es mayor el nmero de las que se han
perdido.
En esta vida de San Bernardo, me he atenido, en general, a los datos
histricos, por eso he suprimido casi todas las piadosas tradiciones algunas
tan bellas, como la de que habiendo saludado a una imagen de la Santsima
Virgen con el Nio que haba en un claustro de la abada benedictina de
Affligen, con motivo de hospedarse all cuando predicaba la segunda
Cruzada, con su habitual Ave Mara!, la estatua se anim,
respondindole: Ave Bernardo!, dejando a sus pies el bculo abacial en
agradecimiento de tan singular favor. Aquella otra de que en la catedral de
Espira complet la Salve exclamando con fervor incontenido las sublimes
palabras: O Clemens, O Pia, O Dulcis Virgo Maria. Otra dice que la
epstola dirigida al monje Roberto llamndole a volver a su lado, la
escribi en medio de un fuerte aguacero sin que se mojase. Otras toman
por asunto milagros o favores extraordinarios. Entre los ms conocidos
estn: el llamado de la leche que la Seora dio a gustar de su pecho
virginal a San Bernardo, por lo cual desde entonces cant sus glorias con
dulzura tan incomparable. Se ha plasmado en maravillosos lienzos que son
verdaderas obras de arte, tales como las de Fray Filipo Lippi en Florencia,
y la de Murillo en el Museo del Prado de Madrid, y abundan las esculturas,
alto y bajorrelieves con este motivo.
No menos hermosa es la que se refiere a que estando San Bernardo
en altsima contemplacin a los pies de un Crucifijo, el Seor desclav una
mano de la cruz y abraz al santo estrechndole fuertemente contra su
pecho. Tambin ha sido recogido por eminentes artistas y en el Museo del
Prado figura una obra maestra del famoso Ribalta, que es una verdadera
joya (5).
4

Epstola LXX.

25

En esta biografa he querido ms bien dar a conocer al humilde Abad


de Claraval en las distintas fases de su vida colmada de detalles y
episodios, procurando recoger los ms importantes, aunque sea bastante a
la ligera, dado el carcter popular que tiene la obra.
Sin embargo, en tantos datos histricos como se conservan, hay una
laguna grande-, los cronistas y contemporneos del santo no tratan apenas
de la infancia y primera juventud de Bernardo. Conocemos muy pocos detalles de sus padres y hermanos, de cmo se desenvolva el pequeo
Bernardo en el ambiente familiar de Fontaine. Tambin nos gustara
penetrar ms a fondo en el progreso de aquellas almas que le eran tan
afines y cmo las diriga cuando, separadas del mundo, toda la familia se
entreg al servicio del Seor en la soledad del claustro...
Por eso, recogiendo los nombres y datos histricos, he procurado ir
reconstruyendo los hechos, dndole ambiente, usando a veces del dilogo
y reviviendo las escenas tal como creo que pudieron haber sucedido. Si
ello le resta historicidad, no supone exceso de imaginacin, pues en una
familia normal, selecta, dado el carcter de la poca y algunos pasajes que
conocemos, bien cierto es que otros muchos que a diario se sucedan,
tuvieron que haber transcurrido de manera semejante a como se relata.
Como ello no quita verdad ni inters al fondo, me ha parecido conveniente
llenar as este hueco, seguro de que resultar ms completo y ameno este
trabajo de carcter didctico, que he dividido en tres partes, o pocas. En la
segunda y tercera, netamente histricas, casi en su totalidad, procur
seleccionar los textos para que hablasen por s mismos, evitando todo lo
5

El nombre que uso aqu de piadosas tradiciones, no significa que las niegue,
pues este no es un trabajo de investigacin ni de crtica histrica. La que se refiere al
hecho extraordinario de la epstola que escribi al monje Roberto, la recogen sus
bigrafos contemporneos.

26

posible, juicios y comentarios que no haran ms que empequeecerlo,


usndolos muy limitadamente a ttulo de aclaracin, o para incluir alguna
cita o trozo doctrinal que est en relacin y termine una frase o un
concepto.
Tampoco pretendo penetrar en el alma de San Bernardo, quin sera
capaz de comprender las maravillas que encierra? Como dice un autor
moderno; ...al alma de los santos no puede el hombre asomarse, si aspira
a comprenderlas, sino con alma de santo. Hay que ponerse en su lugar,
asimilarse sus pensamientos, hacerse cargo de sus reacciones, identificarse
con sus quereres, vivir con ellos en el mundo en que ellos viven y se
mueven. Todo esto lleva consigo una especie de desprendimiento de uno
mismo para no juzgar de sus hechos con el criterio naturalista y humano
que se estila en el pequeo mundo en que nosotros nos movemos, sino con
la luz de Dios, que es la que suele iluminar las acciones de los santos y
alumbrar sus caminos e inspirar sus resoluciones (6). Ello excede a mis
fuerzas.
Puesto este pobre trabajo en manos de la Santsima Virgen Mara,
pido a Ella que lo propague, si le agrada, a fin de que sea ms conocido
aquel incansable cantor de sus grandezas, San Bernardo de Fontaine, abad
de Claraval, Doctor de la Iglesia el hombre ms extraordinario del siglo
xii, propagador de la Orden Cisterciense en sumo grado, y que en todas las
pocas es modelo de monjes, de directores de la vida espiritual y de santos,
deseoso de que haya muchas almas generosas que le imiten y se le
aproximen, devolviendo as a Cristo, amor por amor.
***
Salve Regina, Mater Misericordiae!
25 de marzo
da de la Anunciacin

Fernando de Huidobro: Jesuita y Legionario, por Feo. X. Peir, S. J. (Madrid,


1951), cap. I, pg. 18.

27

28

PRIMERA POCA

EL DESPERTAR AL AMOR

Hay vidas que se deslizan por la armona de un acorde musical:


Jams una nota dudosa o falsa entorpece aquel caminar seguro hacia
Dios.
Bernardo de Fontaine se puso en el verdadero camino para la
ascensin: Mara. A Ella le reza, le canta, le dirige sus miradas... De
Ella habla, escribe, predica. En Ella confa siempre...
Y Ella recogi complacida aquel puro amor.
Tracemos algunas pinceladas de la vida sublime de San Bernardo, el Citarista de Mara.

29

ESCENAS DE UN HOGAR FELIZ

La tarde haba sido cruda; un fro glacial se dejaba sentir, el viento


huracanado pretenda introducirse por los resquicios de las puertas y
ventanas, la nostlgica cancin de una rama que se desgaja o de un
pajarillo aterido que se refugia bajo las cornisas del almenado castillo.
Los jvenes al calor de los troncos que ardan en la chimenea,
reposaban la cena. Unos lean, otros jugaban. A ratos hacan preguntas a
sus padres.
Guido y Gerardo intentaban trazar sobre una mesa el plano de
aventuras y hazaas guerreras que haban concebido. Guido y Gerardo
soaban, soaban con ser hombres, con ser armados caballeros, con luchar
y vencer a los enemigos de la cruz...
Guido ms reposado, Gerardo ms impulsivo. Guido ms dado a
pesar y medir, pensaba en los peligros, en las amenazas, en la manera de
sortearlo todo para vencer...
Gerardo se dejaba arrastrar por su imaginacin audaz y por su
corazn generoso, por su deseo de ser hombre y por la sangre que herva
dentro de aquel cuerpo tan joven todava...
Los dos hermanos levantaron a la vez la cabeza conteniendo casi la
respiracin. Muy cerca estaba su madre explicando al pequeo Bernardo lo
que era la guerra santa, las Cruzadas, los intentos de los enemigos de
Cristo...
Madre, interrumpi Gerardo, es verdad que Pedro el Ermitao ha
tenido comunicaciones con el cielo?
Pedro ha fortalecido su alma en la oracin, en la abstinencia y en la
soledad de su ermita, dijo Alicia, y se cuenta que en su visita al Santo
Sepulcro oy la voz del Seor que le llamaba: Pedro, levntate, ve a
anunciar a mi pueblo el fin de la opresin. Vengan mis siervos y sea
libertada la tierra Santa.
Y qu hizo Pedro?, pregunt Guido.
30

Pues seguir la voz de Dios. Confiando en El nada le pareci


imposible. Visit al Papa Urbano II el cual le bendijo y envi a predicar el
rescate de los Santos Lugares.
Bernardo clavaba sus ojos azules en los de su madre con mezcla de
asombro y alegra...
En un ngulo del saln Tesceln Saure, el seor de Fontaine, estaba
contando a su pequea Humbelina una historia ntima de su vida, muy
parecida a la que Alicia narraba a los dems. Humbelina tena en sus
brazos a Nivardo, el menor de los hermanos, que dormitaba pacficamente.
De una habitacin contigua se oan los saltos y las carreras de
Bartolom y Andrs, que no agotaban nunca la paciencia del buen Hugo,
uno de los ms fieles servidores de los seores del castillo.
Siete hijos eran la bendicin de Dios en aquel hogar tan cristiano.
Tesceln observaba el inters de su hija a lo largo del relato.
Y fue con el Obispo Reginaldo en peregrinacin a la tierra donde
vivi Cristo? (7).
S, hija ma, el Prelado de Langres me hizo ver la necesidad de
oracin y penitencia que tena la Iglesia.
El Papa Hildebrando se vea rodeado de enemigos. En el mundo
haba muchas revueltas, encarnizados combates segaban vidas en flor... En
Inglaterra haba sido coronado rey Guillermo el Conquistador, Duque de
Normanda. En Alemania gobernaba el Emperador Enrique IV. En stos y
otros pases de Europa y en la misma Francia haba frecuentes revueltas.
Corra el ao 1075. El Obispo Reginaldo iba al frente de aquel grupo
de caballeros que, con entusiasmo y fervor desebamos llegar a Jerusaln
para postrarnos con devota emocin ante el Santo Sepulcro...
De regreso me vi acometido por una fiebre violenta i se temi por
mi vida! El buen Obispo peda por m; todo el grupo se una a la plegaria...
Me fue aplicada una reliquia de San Ambrosio al cual se le tena gran devocin en aquel lugar y el milagro se realiz! El Dios misericordioso me
devolvi la salud por mediacin de tan glorioso intercesor.

Segn una piadosa tradicin, Tesceln Saure (Rojo), peregrin a Tierra Santa en
1075, acompaando al Obispo de Langres y otros muchos caballeros. Al regreso,
consigui en Constantinopla valiosas reliquias de San Ambrosio, Obispo y Mrtir del
siglo XI. Algunos autores titulan a este santo, Doctor de la Iglesia.

31

Ya sabes mi pequea hada, cmo queremos en esta casa al


bendito santo, cmo te gusta acompaar a tu madre cuando va a visitar y
adornar su capilla...
Las ltimas palabras fueron tambin escuchadas por Alicia de
Montbar y los muchachos, que haban hecho una pausa.
Todos se sentan dominados por la emocin del recuerdo tantas
veces lo oyeron contar con veneracin, que les pareca a todos haber sido
testigos presenciales de aquel inmenso favor!
Los deberes contrados con tu madre y con vosotros a quienes
tanto amo, continu Tesceln, me retuvieron a vuestro lado. Por eso no
part con los cruzados aos ms tarde.
Tesceln y Alicia cruzaron sus miradas. Por la mente de ambos
pasaron muchas cosas, muchos acontecimientos, muchos detalles de aquel
tiempo, de aquellos aos, de aquella vida que llevaban unidos..,
Alicia tena 15 aos cuando su padre Bernardo, el seor de
Montbar le particip que haba sido solicitada en matrimonio por Tesceln
(o Tescelno, segn traducen otros autores), hijo del seor de Fontaine y
de la noble seora Eva de Grancy. Ella que soaba con una vida entregada
por completo a Dios, haba de unirse a un hombre... mas si era la voluntad
del Seor transmitida a travs de su padre!...
La jovencita no se atrevi a hacer la menor resistencia. Pensaba en
los proyectos que tena trazados de antemano, hacerse santa por el camino
directo del Amor, pero, an cuando hubiese de rodear, de cambiar el
derrotero de su vida, no habra de torcer el camino soado. Es verdad que
ahora se le ofreceran nuevas dificultades, perciba ya la cuesta arriba que
tendra que subir, sospechaba las curvas, los precipicios, las dificultades
con que tropezara... El que iba a ser su esposo casi le doblaba la edad...
Habra de apoyarse en l para acercarse a ese Dios que tanto amaba y, a la
vez, su deber sera empujarle para que siempre fuese a su lado hasta
alcanzar esa cima que se propona subir...
Tesceln se levant de su asiento, dio unos pasos por el saln y
orden a sus hijos que se retirasen, pues era ya la hora de descansar. Todos
abrazaron a sus padres, rezaron juntos el Credo y otras oraciones, como lo
hacan cada noche antes de separarse, y se fueron a sus habitaciones
seguidos de Hugo, el mayordomo de la casa.
Luego se fue a colocar al lado de su mujer.
32

Ests preocupado?, pregunt Alicia, parece que veo tu frente


surcada de arrugas.
Me inquieta la situacin de la Iglesia, contest. An tengo clavada
en el corazn la ignominiosa muerte de Hildebrando, destronado por
Enrique IV, para poner a un sbdito propio en la silla de Pedro... La muerte
del Papa en el destierro... Y, cmo han seguido los acontecimientos en
estos ltimos tiempos? Cuntos sacrilegios se han cometido contra
Gregorio VII!
Dios sobre todo, exclam Alicia. Ya sabes el pacto que hicimos
cuando El uni nuestras vidas: emplearlas en su servicio, reparar
ingratitudes con un amor muy grande, con una voluntad muy firme, con
una observancia muy rigurosa de nuestros deberes mutuos... que nuestra
vida fuese una continua oracin!...
Me he unido a ti, continu, creyendo que cumpla la voluntad de
Dios; me he esforzado en ayudarte, en educar a nuestros hijos, en dirigirlos
hacia El porque El lo quiere; nos ha dado unas almas temporalmente y un
cuerpo en administracin para que negociemos con ambos y le demos los
frutos a la hora de la recoleccin. Cundo ser el tiempo de recoger la
cosecha? Dios lo sabe! Pero hemos de estar siempre preparados para
cuando disponga Su Providencia infinita poder presentar las cuentas al
da.
Eres admirable, Alicia! Cmo me has alentado siempre, cmo
supiste ser la compaera fiel, siempre buena, siempre humilde, siempre
respetuosa...
Oh, basta, basta!... Es que est de cumplidos mi seor marido?
Hablemos de nuestros hijos.
Verdad que tienen una noble estampa? Sern todos unos
valientes y aguerridos caballeros!
Alicia suspir diciendo: yo que me haba ilusionado con la idea de
verlos algn da llevar pura y dignamente un hbito u ostentar alguna
Prelaca!... Bueno, Tesceln, que sigan tu camino si esa es su vocacin,
pero... djame a Bernardo!, se ha de ser slo para m, es decir, para
Dios...
Por qu ests tan segura de que no quiere seguir la carrera de las
armas? Creo que no le contradecirs si l desea llevar el mismo camino de
sus hermanos.
33

No, Tesceln! El camino de Bernardo ser muy distinto, lo


adivino, lo presiento, mejor dicho, lo veo a travs de los ojos claros, de la
voluntad firme, y de la devocin a la Virgen que tiene ese nio...
Bien, ya sabes que deseo que se cumpla la voluntad de Dios. No
me sorprende que almas tan blancas y puras como la tuya, tan exquisitas,
divisen el horizonte con claridad, sean, en una palabra un poco profetas...
Cuntas veces te admiro, Alicia, cuando socorres a los
menesterosos o acudes a cuidar a los enfermos! Y en tu papel de madre, de
esposa, de seora...
Veo que sigues con tus cumplidos, cort ella ruborizndose;
decididamente, me retiro a descansar. Abraz a su esposo al tiempo que
deca:
Tesceln, no es en s la obra, aunque sea buena, lo que la hace
meritoria, sino que el valor se lo da el modo de hacerla, la virtud que la
reviste..., en una palabra el amor!... y a m me falta tanto para imitar a
Aquel que slo es Amor, que predic la caridad mirando al prjimo como
a nosotros mismos! Creme, a veces tengo que vencer muchas
repugnancias, muchos malhumores, muchas impaciencias, pero otras...
confieso con pena que me dejo dominar por ellas. Ves cunto me falta
para llegar a la perfeccin? Y debemos andar aprisa, porque nuestra
carrera es muy corta!... Al decir esto se iba alejando... Tesceln la sigui
con la mirada hasta que la perdi de vista; despus se sent al lado de la
chimenea en la que se acababan de reducir a cenizas los ltimos troncos y
qued pensando en Alicia, en Bernardo... Ahora ya no dudaba que se
cumplira el sueo de su mujer en vsperas de traer al mundo a Bernardito:
que llevaba en su seno a un cachorrillo que ladraba y que alguien interpret que era el significado de que aquel nio llegara a ser lumbrera y
firme columna de la Iglesia (1).
De su abstraccin vinieron a sacarle unos golpes suaves dados con
los nudillos a la puerta del saln. Concedido el permiso, se present Hugo,
el mayordomo.
Seor, todo est cumplido, las puertas cerradas y los cerrojos
echados!...
Escucha Hugo, has acompaado durante estos das a la seora?
Oh, s, mi amo. Como sala tan temprano del castillo no quise
dejarla sola con Juana tarda en amanecer y podra ocurrirles algo!
Pero, dnde vais a esas horas?
34

A Dijn, seor, est enferma de gravedad una de sus socorridas


son tantas! Pero ahora se trata de una pobre viuda con siete hijos... Como
la seora es tan buena, ella misma quiere velar durante algunas horas.
Luego, al llegar el da, limpia la casa, prepara los desayunos, arregla a los
chicos para que vayan a una escuela de caridad que tambin le ha
proporcionado. Trabaja la seora ms que Juana; pronto la manda a
llevarles limosnas a otros menesterosos, y en la habitacin de la enferma
slo puede tocar ella. Es una santa!, es una santa!
Despus, hay que verla en la misa, parece el cuadro de la Virgen
que est en su cuarto, cuando hace oracin! A la salida de la Iglesia,
siempre la esperan buen nmero de pordioseros; para todos tiene palabras
de consuelo, de cario, de buenos consejos...
Luego, al anochecer, su visita a la capilla de San Ambrosio.
Tambin la acompao muchas veces porque ahora durante el invierno hay
fuertes temporales y a veces se hace tarde... Dice que como sus hijos ya
van estando creciditos no necesitan tanto de ella en la casa y ha de
preocuparse de los hermanos de fuera. As es la seora, a todos trata como
hermanos...
Gracias por tus servicios, Hugo, cort Tesceln. Puedes retirarte
porque ya es hora muy avanzada y la seora podra necesitarte tambin
maana.
Quede con Dios el seor.
Y El te conceda un buen reposo.
Era ms de media noche cuando Tesceln entr de puntillas en su
alcoba; su mujer dorma y la contempl largo rato... parecale un ngel
escapado del pincel de un pintor!
S, Alicia era una santa!...

35

ESPOSA MODELO Y MADRE EJEMPLAR

Los das transcurran plcidos y serenos para aquella cristiana


familia. Alicia cuidando siempre de los menores detalles de la casa, de que
nada faltase a su esposo, de que sus hijos formasen una conciencia exacta
de cuanto a Dios deban (8), una devocin slida y fuerte a Mara
Santsima, un conocimiento verdadero del fin para el cual ha sido creado
cada ser, del papel que en todos los acontecimientos desempean las
criaturas y las cosas. Ese caminar hacia la eternidad, por distintos
senderos, bajo la fuerza del carcter, de los acontecimientos humanos, de
todo cuanto sucede; pero viendo a travs de ello la mano de la Providencia
que, concediendo o negando, es paternal siempre... Por eso, velaba solcita
por aquellas almas que le haban sido confiadas por Dios para que las
condujese a El. Miraba cmo aquellos hijos iban dejando de ser nios, y su
corazn lata fuerte al pensar en las imposiciones que trae consigo el
cambio de edad. Sus labios musitaban plegarias de encendido amor que
suban al cielo como dardos de fuego, y el Seor derramaba sus bendiciones sobre aquellos hijos tan queridos...
S, a todos los amaba tiernamente, para todos soaba excepciones de
espiritualidad, de nobles ideales, de altos destinos, destinos imperecederos,
pero por Bernardo, senta cierta inquietud que no siempre lograba dominar.
Le preocupaba la edad a que haba llegado, meta para adoptar decisiones
transcendentales en la vida. Le preocupaba aquel carcter bondadoso,
aquellos ojos puros y transparentes, aquella alma de blancura inmaculada
que no poda ocultarse a su perspicacia de madre.
Cmo los haba ido formando a todos! Cmo iba adivinando sus
gustos y aficiones! Cmo hubiera deseado que aquella sed de aventuras,
de hazaas guerreras, de correr mundo, que se dejaba sentir en los dos
mayores, fuera trocada en ansias de ms altas empresas, de glorias ms
ultraterrenas, de inquietudes ms celestiales!...
Por eso sufra al ver que ambos seguan la carrera de las armas, que
gastaban sus energas al servicio de seores temporales, que se ilusionaban
8

Cf. Ibid., L. I, p. 1.

36

con glorias efmeras. Mas, prudente siempre, humilde y resignada, dejaba


que Tesceln fuese al combate acompaado de sus hijos. No perdonaba
ocasin de aconsejar, de exhortar, de ensear, pero sin querer jams
imponer, gobernar, avasallar...
Pero Bernardo, su Bernardo al menos, haba de ser luchador de otra
clase, soldado de otra milicia, paladn de otras empresas... S, en aquel
corazn moldeable, penetraba la semilla que la madre depositaba con la
esperanza de verla pronto germinar... (9).

Cf. Ibid., L. I, p. 1.

37

LA LLEGADA DEL DIVINO JARDINERO

En el Castillo de Fontaine, en el grupo de almas buenas que Dios


tena entre aquellos moradores, haba una que sobresala en mrito, en
brillo, en lucidez. Era la de la propia Alicia que, en su papel de madre,
formadora de conciencias, siempre delante en el ejemplo y la virtud, haba
llegado a esa etapa de perfeccin, de vida sobrenatural, de unin a Dios
que hace que el alma est ensimismada en El y El sea su nica aspiracin,
S, Alicia se encontraba en sazn, era fruto maduro para ser
presentada a la mesa del gran Rey...
La festividad de San Ambrosio, de quien era devotsima la piadosa
Alicia, siempre se celebraba con inusitada pompa y solemnidad en el
Castillo.
Algn tiempo antes de la fiesta, Alicia haba acudido, como lo tena
por costumbre, a adornar la capilla del santo. Cuntas horas se pasaron de
oracin ante el altar de aquel mediador de sus peticiones?... Ni ella misma
poda decirlo con certeza! El santo, en medio de aquellas splicas y afectos
del corazn enamorado a lo divino, de aquella alma extraordinaria, le
confi, por permisin divina, que el da de su festividad vendra el Seor a
buscarla para llevarla a gozar de su presencia en una felicidad eterna.
Era el ao 1107. Alicia haba prevenido a su esposo, a sus hijos y a
alguno de sus ntimos, pero quin iba a pensar que serla verdad aquella
insinuacin de la madre, vindola alegre, contenta y risuea? si gozaba de
completa salud! (10).
Oigamos con que emotiva sencillez nos lo describe un cronista del
siglo XVII:
Aleida (Alicia), era devotsima del Doctor de la Iglesia San
Ambrosio, y el da de su fiesta juntaba todos los clrigos de Fontanas de
Dijon, ciudad all vecina, cabeza de Borgoa, y de todos los pueblos
circunvecinos, y que haca la fiesta con mucha solemnidad (de San
Ambrosio) y despus daba de comer y regalaba (a) los clrigos. San
10

Cf. VACANDARD, op. cit., T. I. cap. I. p. 1.

38

Ambrosio agradecido a la devocin de Aleida la favoreci con Nuestro


Seor y de su parte la dijo, que el primer da que haba de venir dedicado
al santo nombre de Ambrosio, la haba Nuestro Seor de llevar para S.
Public Aleida a marido y a hijos y a personas confidentes la merced que
el Seor la quera hacer, y con admiracin de todos se cumpli lo que
Aleida haba pronosticado. Se previno con Sacramentos para aquel da,
mand a Guido su hijo mayor agasajase y regalase a los clrigos que acostumbraban (a) venir el da de San Ambrosio, los cuales le ayudaron a morir
y la rezaron la Letana y ella (dice Guillermo), rezaba tambin, y
responda, y cuando dijeron aquellas palabras Per passionem et crucem
tuam libera nos, levantando la mano para santiguarse y en esta sazn dio
el alma a su Criador.
Se public la muerte de Aleyda en toda la comarca y lleg a las
orejas de Gerardo Abad de San Benigno de Digion, que no est ms de
media legua de Fontanas, que es el monasterio clebre y de quien yo dej
hecha bastante memoria en el Tomo 5., y vino luego con sus monjes, y
pidi a Tescelino y a sus hijos les entregase el cuerpo de Aleyda con quien
se queran honrar en el monasterio, viniendo de buena gana en ello padre e
hijos. El Abad y monjes fueron contentos con semejante tesoro que
llevaron con mucha devocin sobre sus hombros. La clereca y pueblo de
Digion salieron al encuentro ayudando a celebrar las Exequias y
finalmente se dio en el monasterio un honrado sepulcro a Aleyda, donde se
pusieron alrededor con bultos las imgenes de sus hijos (11).
***
Bernardo apenas poda creer lo que sus ojos haban presenciado, lo
que sus odos escucharon, lo que haba sucedido a su alrededor en el
espacio de tan pocas horas... No, no poda ser cierto! Ms bien pretenda
engaarse a s mismo, y figurarse que fuera un sueo, un triste sueo, que
estaba bajo la influencia de una pesadilla.
Pero el tiempo transcurra y los das no llenaban el vaco de la
ausente, de su querida, de su amada, de su bondadossima madre.
Era preciso hacerse fuerte!... Pero si no poda!!... El recuerdo se
avivaba a cada hora, cuando recorra la casa intentando encontrar a la que
se haba ido, se haba ido para siempre!...
11

FRAY A. DE YEPES, op. cit. Tomo VII. Centuria VII, pg. 135. Yepes cita lo que
dice Guillermo, al comenzar el relato. Tambin puede comprobarse en la Vita Pr. Lib.
I, p. 4.

39

Oh, dulce madre ma!, exclamaba a solas con su dolor cmo


podr vivir sin ti?, cmo podr estudiar o trabajar sabiendo que ya no me
aguardan unos brazos abiertos para ofrecerme descanso?...
Cmo podr caminar sin la luz de tus ojos que me guiaban, sin la
ternura de tus caricias suaves?, cmo podr vencer en las dificultades de
cada da sin tus consejos santos, en la tarea de elevarme a un nivel
superior, sin tu mano firme que siempre me empujaba a subir?...
A una semana suceda otra y un mes tenia que dejar paso a otro que le
sustituyese, mas el recuerdo de aquella madre segua intenso, penetrante,
absorbente, en la mente y en el corazn del joven Bernardo.
Por eso le sonaba a vaco cuanto oa a su alrededor, le pareca
insustancial lo que a los dems ilusionaba, crea que con nada podra llenar
aquel hueco que la muerte dejara en su alma.
Mas la madre desde el cielo, continuaba rogando. En la presencia de
Dios, en la esplendidez de la gloria, en la perfeccin de la alabanza, poda
ser mejor escuchada que en aquellas plegarias encendidas que por sus hijos
enviaba a su paso por la tierra.
Cmo va a dejar de ser atendida la oracin de una madre que pide
con fe, con constancia, con pureza sublime, la mayor gloria de Dios en las
almas de sus hijos?
Dios es Padre de bondad. Podr dilatar la peticin para probar la fe;
podr llevar por caminos desconocidos al alma que cree verse perdida,
cuando en realidad se encuentra ms segura; podr enviar pruebas y ms
pruebas que purifiquen lo que hay de humano, de orgulloso, de propia
satisfaccin... pero al fin la oracin humilde, atenta y perseverante,
siempre es despachada por el Padre Comn con abundancia de gracias y
carismas que perfeccionan al alma y la asemejan a los espritus anglicos.
Por eso los hijos de Tesceln y Alicia haban de pasar por tantas
transformaciones. Por eso aquellas almas haban de hacer poca a lo largo
de los siglos. Por eso Bernardo haba de llegar a ser una gloria de la Iglesia
Universal, un paladn de Dios, un gigante de su poca.
***
Al dolor seco, obsesionante, arrebatador, fue sustituyendo un
recuerdo sereno, tranquilo, resignado.
A las madres nunca se las olvida. Las madres jams mueren para sus
hijos. Las madres se imponen sobre la muerte: es intil su aguijn, es
40

impotente su zarpa, es poco afilada su guadaa para cortar el recuerdo en


los hijos bien nacidos.
Pero sobre lo implacable se rehace la propia existencia para volver a
vivir, siguiendo sus pasos, pisando sus huellas, enarbolando muy en alto
aquella memoria siempre bendecida.
Por eso Bernardo lleg a comprender que su alma rota poda unirse,
que el hueco de su corazn poda llenarse, cmo?, con quin? Ah! con
nada vulgar, con nada pequeo, con nada humano:
Slo con otra madre!! Con aquella Madre del cielo, de bondad
extraordinaria, de hermosura infinita, de gracia llena!!...

41

CONTRASTES

Era aquel tiempo para Bernardo, de intereses encontrados, de ahogos


interiores, de fuerzas opuestas. Quin vencera?
Su alma quera ser generosa, su espritu sutil, su corazn clamaba por
ambiciones puras.
Mas los enemigos eran temibles: una edad propicia a las seducciones
a los halagos del mundo, al goce de los sentidos; una imaginacin
apropiada a soar, a idealizar el mundo, a formarse su propio ambiente; un
porte distinguido, figura esbelta, tez nacarada, cabellera abundante y
sedosa, actitud modesta, sonrisa atractiva, elocuente palabra; en todo
digno, sencillo y varonil.
El mismo nos va a describir el estado de aquella temporada en que se
libraban dentro de su ser formidables batallas:
Yo mismo muchas veces (pues no tengo empacho de confesarlo),
sobre todo a los principios de mi conversin, hallndome con el corazn
duro y como helado, iba en busca de alguien a quien mi alma pudiese
amar, puesto que an no acertaba a amar a Aquel a quien todava no haba
encontrado, o al menos no le amaba tanto como deseaba, y por eso mismo
le buscaba; aunque, a decir verdad, en manera alguna le hubiera podido
buscar, si no experimentara ya algn amor hacia El. Iba pues, en busca de
alguno en quien mi espritu lnguido y perezoso pudiera reanimarse y
reposar, pero no hallaba a nadie que viniera en mi socorro, y derritiendo el
hielo dursimo que aprisionaba y detena todas las potencias de mi alma,
hiciera reaparecer en mi la amena y dulce primavera de las consolaciones
espirituales. Con esto quedaba mi pobre alma ms y ms tediosa, y sumida
en tan profunda tristeza y desaliento, que la pona casi al borde de la
desesperacin, y lamentndose de su triste situacin exclamaba: Quin
ser capaz de soportar el rigor de tan extremado fro? (Ps. 147, 17) (12).

12

In Cant. Ser. XIV, 6.

42

El enemigo que nunca duerme, aprovechaba aquella circunstancia


para sembrar tentaciones a su alrededor y robar a aquella alma su blancura,
su hermosura, su resplandeciente brillo...
Los cronistas de la poca relatan con mil detalles la furia de las
potestades infernales:
Muchas veces hizo huir al enemigo de su pureza que lo asediaba por
medio de mujeres de mala condicin. En cierta ocasin despidi a una que
con astucia perversa intentaba ganar su voluntad. Otra vez fue l mismo el
que huy de atrevidos ardides femeninos. Y una tercera embestida cuentan
que se le present cuando, caminando con varios amigos, hicieron alto en
una posada. A altas horas de la noche fue asaltado su aposento y el joven,
dndose cuenta de la trama, comenz a gritar: Ladrones!, ladrones!.
Los que reposaban en las proximidades, acudieron presurosos, ms, al
creer que Bernardo dorma, atribuyeron a sueos las exclamaciones odas.
Varias veces se repiti la escena y ya, al siguiente da, al emprender de
nuevo el regreso, fue interrogado por sus compaeros sobre los sueos
macabros que suponan habra tenido: Bernardo con aplomo y serenidad
cont las prfidas intenciones de la posadera, verdadero ladrn que quera
robar su castidad (13).
Alma valiente, de temple de acero, de fuerza y persuasin del valor
que encierra la gracia! Podr sentir desmayos, desfallecimientos,
torturas...; podr encontrarse anonadada, confusa, turbada... pero jams
vencida!
***
Cuando un alma apenas abierta a la luz no se deja deslumbrar, cuando
parpadea con serenidad, cuando al producir las primeras floraciones
primaverales sabe preservarse de los ardientes rayos del prximo verano...,
stos, nunca llegarn a herirla de muerte, no la asolarn, jams llegarn a
secarla. Siempre lozana, siempre enhiesta, siempre en armona, exhalar su
perfume intenso slo y para lo grande, lo blanco y lo bello...
La gracia divina segua fluyendo a raudales en aquel corazn joven
que no se renda ante los brillantes colores de las pompas del mundo.
Ya en esta poca, un acto heroico fortaleci ms y ms su voluntad
para la exquisita virtud. Con motivo de una fiesta a la que asisti, fija su
mirada en una joven hermosa, se siente conmovido, pero, pronto grita la
voz de su conciencia y, temeroso de que las redes le prendan, huye con
13

Cf. Vita I. L. I, p. 6, y VACANDARD, Ibid.

43

espanto, sin saber adonde..., hasta dar con un estanque al cual se precipita
briosamente sin acertar a salir. De all sacaron al joven medio moribundo
por la permanencia en aquel bao de agua helada (14).
Este avis le har rehuir de las danzas y salones, de banquetes y
reuniones, de msicas ligeras y conquistas fciles...
No significa esto cobarda, sino, al contrario, mucho tesn, dominio
de las pasiones, y una frrea voluntad. Cunto hubo de luchar, pues, aquel
corazn alegre y expansivo, inclinado al amor! Por cuntas pruebas, por
cuntos ahogos, con cuntas lgrimas de sangre venci, es cosa que slo
en el cielo podremos saber...
Por otros caminos surgieron tambin los peligros. Amigos de alegras
vanas, queran atraerlo con diversas frivolidades: excursiones, recreos,
asistencia a los torneos tan en boga en aquella poca, donde desfilaba lo
ms granado de la aristocracia... lujo, joyas, derroche de perfumes...
Pero Bernardo segua imponindose ante los dems, al imponerse a s
mismo.
El peligro fue mayor ante la curiosidad de la ciencia. Su clara
inteligencia le llevaba a la investigacin, sus deseos de saber le
arrastraban, su inclinacin a los trabajos intelectuales tenda a absorberle.
A ello cooperaba su misma familia que, por distraerle de aquella preocupacin en que lo vean, le pintaban con fantstico atractivo un porvenir
seductor, lleno de fama, de gloria, de honor...
Mas el recuerdo de su madre fue siempre un detenerse en el
precipicio. Cuando la duda lo acechaba, cuando vacilaba, cuando su
pensamiento fluctuaba y no saba a qu lado inclinarse, levantaba la vista,
miraba a lo alto, clavaba los ojos en el cielo y en su alma pareca or la voz
de la madre: Bernardo, hijo mo, para mayores cosas te he formado. No
te pares, no te detengas, no quieras quedarte tan bajo.
Y as lleg a la persuasin de que existen hombres que estudian slo
por saber, y esta curiosidad es censurable; otros aprenden para que los
tengan por sabios,.. Pero los hay tambin que quieren saber para edificar a
los otros, y esto es caridad; los hay, finalmente, que quieren saber para su
propio provecho y edificacin, lo cual se llama prudencia (15).

14
15

Cf. Ibid. L. I, p. 5 (Vita I), y VACANDARD, op. cit. cap. I, p. I.


In Cant. Ser. 36, 3.

44

DECISIN

La lucha prosegua, era preciso tomar un camino cierto, seguro, un


slo camino!
Haba llegado el momento de elegir carrera, y, la eleccin no poda
dilatarse ms. Bernardo pensaba, oraba, meditaba.
Si imitaba a sus hermanos en el manejo de las armas qu
conseguira?, galardones?, laureles?, medallas, en el mejor de los
casos?
Oh, no, no! No le llenaba aquello; le atraan ms las almas que las
armas...
Si segua la magistratura... podra llegar a ser conocido por su propio
nombre, fama, riqueza... No, tampoco le llenaba esto; senta un vaco
interior a su solo pensamiento...
Cuando le hablaban de que tendra fcil acogida en la Corte, su
tristeza se acentuaba.
Hubo quien intent sondearle: su hermana. Aprovechando unos
momentos de intimidad, quiso penetrar dentro de aquel corazn en el cual
siempre encontraba cabida, refugio, cario se queran tanto!... No pas
desapercibida a Humbelina una rfaga de luz que pareci iluminar la frente
de su hermano cuando le habl de la carrera eclesistica, de la intimidad
con Dios, de representar a Cristo... Pero se detuvo confusa al ver que
Bernardo se puso serio de repente. Por qu? Ella le deca que su apellido,
su distincin y su talento podran llevarle a las ms altas dignidades de la
Iglesia... Qu haba en ello de menos bueno? Por qu aquel cambio
brusco de Bernardo? Qu muchacho, cuando ya crea adivinarlo, penetrarlo, comprenderlo, lo entenda menos!
La guerra interior haba de durar por algn tiempo an.
Qu torturas pasa el alma cuando quiere verse libre de las cadenas
del cuerpo, cuando quiere imponerse y pisar lo que al tirano le seduce!
Slo una voluntad firme, decidida y fortalecida por la gracia, puede
triunfar de tantas acometidas.
45

Eso de crucificar la propia vida y hacerse indiferente para cuanto no


sea Dios, es un triunfo que slo de lo alto puede venir y slo de El puede
esperarse.
Bernardo lo saba y as, en medio de aquel fro interior que le pareca
sentir en la oracin, entre la aridez que encontraba en su alma, en la
inquietud de su espritu, en cuanto le rodeaba, gema rogaba, suplicaba...
Pero no se enga al poner su confianza en la Madre del cielo, y en
aquella otra madre de la tierra que tambin se encontraba ya en el cielo...
Cunto poda el recuerdo de la madre muerta! Cmo le serva de
consuelo, luz y gua lo confiesa l al cabo del tiempo:
...Mas he aqu que sbitamente a la voz o a la vista de algn hombre
espiritual y perfecto, o bien al solo recuerdo de una persona difunta o
ausente, soplaba el Espritu Santo en mi alma, y todos aquellos hielos se
liquidaban en aguas corrientes de dulces lgrimas que me servan de pan
da y noche. Y de dnde proceda esto, sino del perfume que exhalaba
aquella persona? Claro est que aquello no era todava la uncin de la
gracia del Espritu Santo recibida inmediatamente en mi alma, sino slo el
perfume de esa uncin que me llegaba por conducto de otra persona: por lo
cual, si bien me regocijaba por una parte del don que reciba, por otra me
llenaba de confusin, el considerar que slo haba llegado a mi una simple
emanacin en lugar de una rica y abundante uncin. Con todo, encantado
con la suave fragancia de aquel perfume que an no me era permitido
tocar, me consideraba indigno de que Dios me comunicara sus dulzuras
por si mismo (16).
Bernardo miraba mucho hacia arriba en donde estaban todos sus
amores... El recuerdo de aquellas confidencias maternales que desde los
primeros aos haban sembrado en su alma sentimientos de superarse a s
mismo, sera siempre en l un aliciente, un refrigerio en medio del fuego
devorador con que lo queran arrastrar la masa de los adocenados, un algo
definitivo en todas sus empresas.
***
Dios se deja cautivar por el humilde y Bernardo se mostraba
humildsimo a lo largo de aquella dura prueba.
Y as sucedi que con motivo de ir a visitar a sus hermanos que por
estar al servicio del Duque de Borgoa se encontraban en Grancey, a cuyo
16

In Cant. Ser. XIV, 6.

46

castillo haban puesto cerco, durante el camino le iba acometiendo


intensamente el pensamiento de hacer algo grande por Cristo.
En este estado, hizo un alto para entrar en una capilla que encontr al
paso. Cmo le aguardaba all el Seor! Qu torrente de lgrimas
derram! Qu alivio encontr por fin, su corazn, cuando se decidi a dar
crdito a aquella voz que gritaba en su interior y le llamaba a una vida de
austeridad y penitencia, de mortificacin y muerte a s mismo.
S, Jess mo, me entregar a Ti sin reservas, totalmente,
generosamente. Te devolver amor por amor y vida por vida...
Superar cuantos obstculos encuentre en mi camino...
Pisar tus huellas...
Te seguir adonde quiera que me lleves...
Y as, valiente, decidido, arrollador, se levant presuroso con ansias
de comenzar a practicar aquellas inspiraciones que tan claramente viera
escritas en su alma...
Una ltima mirada al Crucifijo en la penumbra, y prosigui la
marcha... (17).

17

Cf. Vita I. L. I, p. 7, y VACANDARD, Ibid.

47

LA LLAMA DE AMOR VIVA

La vocacin haba llegado, franca, pujante, avasalladora...


Encontrado campo apropiado, terreno trabajado, clima primaveral,
pronto luci al exterior la floracin de aquella semilla impresa en el alma
de Bernardo por la suprema Jardinera que sabe de belleza, de armona, de
exquisitez y dulzura...
Voluntad? S, firme, decidida, inconmovible.
Slo con voluntad fuerte puede llegarse a tomar decisiones grandes
que han de ser el comienzo de una vida nueva.
Cuando el divino fuego hace presa en un corazn generoso que no
sabe de apocamientos, de pequeeces y de cobardas Cmo se inflama!,
cmo se extiende!, cmo se propaga en derredor pretendiendo devorarlo
todo!
Bernardo senta que se abrasaba... Miraba a Cristo en la Cruz,
contemplaba aquella Sangre que se derramaba gota a gota, comenzaba a
comprender lo inconmensurable que era el amor de Jess y, senta ansias
de inmolacin, de sacrificio... Quera devolver amor por amor.
...Tengo yo un modelo a quien imitar y un gua a quien seguir; slo
falta el resolverme de veras a seguirle e imitarle, que si no me reclamarn
la sangre del Justo derramada sobre la tierra, y no estar exento de aquel
tan singular delito de los judos, por haber sido ingrato a tamaa caridad,
por haber hecho injuria al Espritu de la gracia, por haber reputado vil y
despreciable la sangre del Testamento, por haber pisoteado al Hijo de
Dios.
Muchos padecen trabajos y dolores, ms por necesidad que por
voluntad; y stos no son conformes a la imagen del Hijo de Dios. Otros los
sufren con voluntad, pero no tienen parte ni suerte en estas promesas. Vela
toda la noche el lascivo no slo con paciencia, sino con gusto, a trueque de
saciar sus malos deseos; vela el salteador vestido de hierro, para arrebatar
la presa; vela el ladrn para escalar la casa ajena. Pero todos stos y otros
como ellos estn lejos de aquel trabajo y dolor que el Seor considera. Los
48

hombres, empero, de buena voluntad, que con libertad cristiana trocaron


las riquezas por la pobreza, o tambin, no tenindolas, las despreciaron
cual si las tuviesen, dejndolo todo por el Seor, as como El lo dej todo
por ellos, stos son los que le siguen por dondequiera que vaya. Esta
imitacin es para mi poderosa prueba de que la pasin del Seor y la
semejanza de su humildad se trueca en utilidad ma. Este, pues, es el sabor,
ste es el fruto, as de su labor como de su dolor (18).
Tema preferido de las meditaciones de Bernardo, era la Pasin del
Seor y a Ella haba de ser siempre devotsimo. Por eso, al querer seguir
de cerca al divino Modelo, pens en seguida en aquellos monjes penitentes
que se reunieran en los pantanos de Cister y all alababan a Dios: cantaban
salmos, laboraban la tierra, guardaban perpetuo silencio, observaban
riguroso ayuno y practicaban agudas penitencias.
Bernardo no conoca trminos medios; no era de los que se detienen
cuando comprenden cual es el deber que les incumbe; no reparaba en los
medios dolorosos que haba de emplear para conseguir aquel ideal que con
tanta claridad se presentaba ante sus ojos.
***
Era necesario, entonces, poner manos a la obra, puesto que los
cimientos estaban ya firmes en su alma.
Por dnde comenzar?...
La Providencia siempre vela. Y al lado del valiente joven, est la
Madre, Mara, la Santsima Virgen, a la que amaba con delirio. Noche y
da se encomendaba a Ella, suplicaba ardientemente fortaleza, luz,
solucin de tantas dificultades como encontrara a lo largo de aquel camino
que empezaba a andar.
Y la ayuda, la comprensin, la colaboracin, vino esta vez, como
sucede tantas veces en esta vida, de quien menos poda suponerse; del to
Galdrico, el Conde de Touilln (19).
Grande era el afecto que Galdry profesaba a Bernardo, por eso haca
tiempo que lo observaba muy de cerca y pronto se percat de la conclusin
a que haba llegado su sobrino, despus de verlo durante aquella larga temporada lleno de vacilaciones, de preocupaciones hondas, de apartamiento
de la vida social.
18

SAN BERNARDO, Sermones de Tiempo. En el Mircoles Santo. De la


Pasin del Seor, 11 y 12.
19
Cf. Vita I. L. I, p. 9, y Vacandard, Ibid.

49

Pero los desahogos de Bernardo llegaron mucho ms lejos, pues no


slo encontr comprensin en el seor de Touilln, sino que ste, al
conocer a fondo los planes del joven, movido de su celo excepcional y
arrastrado por su ejemplo, se sinti conmovido hasta lo ms profundo de
su ser y, comprendiendo la vanidad de las cosas del mundo, ya no quiso
separarse de su sobrino, prometindole que estaba dispuesto a luchar a su
lado, a seguirle a todas partes y a correr su misma suerte.
Qu mutua alegra encontraban en trazar planes y proyectos!
Sus dilogos eran interminables acerca del amor de Dios sentan
tanto fuego en sus almas! Qu alivio y qu paz envolva su espritu ante
aquella recproca comprensin que el cielo les regalaba!

50

COMO REGUERO DE PLVORA

El pasmo y admiracin de las gentes del contorno no tena lmites al


conocerse la noticia. Cmo era posible que aquel seor rico, con un alto
puesto en el ejrcito, valeroso y respetado, quisiera dejar todo aquello?
Sera realidad o, ms bien se tratara de una fbula inventada por la
fantasa popular? Qu le faltaba a aquel seor tan mimado de la fortuna
para ser feliz?
As fue como una tarde, to y sobrino, se decidieron a hablar a
Tesceln, que llegara la vspera a Fontaine en unos das de descanso.
Padre bueno y amante, se preocupaba mucho del porvenir de sus
hijos, de que nada les faltase, de su felicidad...
Desde que la muerte le arrebatara a Alicia, su mujer, su carcter
fogoso y un tanto enrgico que le caracterizaba, se haba transformado en
suave para sus hijos, silencioso y reconcentrado para todos.
Tesceln se diriga en aquel momento a las caballerizas a ver la yegua
blanca que constitua las delicias del pequeo Nivardo. Nacida en la casa,
el nio senta una gran atraccin por aquel manso animal que se dejaba
montar por el benjamn del castillo, el cual, se crea ya un gran jinete.
Paloma la llamaban por lo mansa y rpida que era.
Galdrico y Bernardo alcanzaron a Tesceln al atravesar la cancela
baja del corraln:
La paz os guarde, dijo el seor de Fontaine.
Que todos recibamos la bendicin de Dios, replicaron a una to y
sobrino.
Qu nos dice el pensador?, recalc Tesceln dirigindose a su
hijo.
Mucho tengo de que hablaros, padre mo, porque quiero que sepis
por m mismo esta alegra que llena mi corazn, esta tranquilidad que
envuelve mi alma, esta sed de hacer algo grande, digno de Dios y de la
sangre que llevo...
51

Hace das que me obsesiona tu pensamiento, Bernardo, pues antes


de acudir a la cita del Duque, que es, justamente de hoy en una semana,
quisiera saber cuales son tus pensamientos, ya que me preguntar por
todos vosotros. Quiero dejar resuelto tu porvenir antes de volver al campo
de batalla. Deseo saber si has llegado a ver claro en tu destino. Qu
quieres?, a qu aspiras?, cul es tu ideal?
Si vais a tratar de intimidades, podra yo retirarme, objet Galdry.
Ni mucho menos, ataj Tesceln. T y yo vamos a ser ahora los
consejeros de mi hijo.
Bernardo tom la palabra:
Padre, siento la llamada de Dios. No es una alucinacin, no es un
pensamiento fugaz, no es una ilusin pasajera...; es algo hondo, profundo,
que anida en lo ms ntimo de mi ser...
Quiero servir a Dios, continu, quiero entregarme a El, quiero vivir
para El... No os asombris, padre mo, he llegado al convencimiento de lo
poco que vale todo lo de la tierra, de lo temporal de cuanto vemos, de lo
fugaz que es el placer. Desde que mi madre se ha ido al cielo, he meditado
mucho, rec sinceramente, mir con insistencia hacia arriba y ella, en la
presencia de Dios... me ha conseguido esta luz que hoy ilumina mi alma!
Tesceln serio y grave, escuchaba, atenda, no perda ni una slaba, ni
un gesto de cuanto deca su hijo.
La llegada de Humbelina y Nivardo con el mozo de cuadra, cort
aquella cascada de bellos pensamientos del joven Bernardo.
Todos se saludaron, Humbelina abraz a su padre con efusin y en
grupo siguieron el camino interrumpido.
***
Era ms de media noche y Tesceln segua divisando el horizonte
desde la atalaya. Eran tantas las ideas que haba de poner en orden!,
causaron tanta emocin las palabras de Bernardo en aquella conversacin
comenzada a media tarde y concluida haca poco rato a solas los dos, en
aquel mismo lugar!...
Es que iba a perder a su hijo querido?...
Perderlo no, Dios mo, que el entregrtelo a Ti no es perderlo!
Pero... de alguna manera me quedo sin l!, musitaba en su
soliloquio.
52

Mas, qu he de hacer, si es Tuyo, y T lo llamas?...


Ahora que al Cister!!... A esas tierras sombras y malsanas, a esa
asombrosa austeridad, a esa vida tan extraa...
Su hijo se lo pidi, l no supo negarse, pero, an haciendo callar su
corazn, algo all dentro le alarmaba, cmo iba a resistir su salud, si
Bernardo no era fuerte, ni hercleo, ni estaba acostumbrado a privaciones?
Cuando le hizo esta objecin con qu fuego le mir su hijo!... cmo
se le clav en el alma aquella mirada de splica y de angustia!... Sus ojos
centelleaban, mas, dominando las palabras que, sin duda, pujaban por salir
fuertes y cortantes, slo dijo con aplomo y suavidad:
Padre, est dada mi palabra. Un ideal vale ms que la vida. Hay
que aprender a morir para empezar a vivir. Qu importa estar sano o
enfermo?, lo principal es cumplir la voluntad de Dios. Y El me quiere en el
Cister, lo s, lo comprendo, porque hay algo aqu dentro que me lo dice.
Los monjes que estn all, no son seres de otra naturaleza, sino
hombres de carne y hueso... Pues si la gracia les da fortaleza cmo no la
voy a sentir yo si hay una Providencia que vela y da a cada uno segn sus
necesidades?
Adems, concluy en un suspiro, los Monjes Blancos aman mucho
a la Virgen, le rezan, la invocan constantemente, le cantan cada da y ya
sabis que dicen que Ella fue la que puso al Abad Alberico la cogulla
blanca, y, se cuentan cosas muy hermosas de favores particulares que
tiene con sus silenciosos monjes!...
***
Tesceln sigui pensando, pensando...
Las negras sombras de la noche todo lo envolvan... agrandaban los
contornos, daban al castillo forma de fortaleza encantada, los rboles
parecan fantasmas y algn bho dejaba escapar sus lamentos...
Por la mente de Tesceln iba desfilando su vida... cuntos azares y
aventuras! Su unin con Alicia de Montbar, la compaera buena, la esposa
fiel, la mujer fuerte que pone como modelo el Evangelio. Cmo plant en
sus hijos la firmeza de carcter, la espiritualidad, la voluntad indomable!...
Guido, el mayor, padre de dos hermosas nias, saba dirigir su hogar
por los cauces aprendidos en la casa paterna.
Gerardo acaso el ms mundano, saba poner freno a su juventud, a
sus deseos de gozar y rer, a su aspiracin de lucir y brillar... Gerardo era
53

impulsivo, pero tena un algo de espiritualidad acentuada que envolva


todo su ser. Le preocupaba mucho tambin aquel hijo que pareca
inclinarse al matrimonio... Sabra elegir bien, escoger una joven
verdadera cristiana? No se dejara seducir por la belleza de tantas cabezas
locas?
Bartolom, dulce y siempre amable, emprendera como el hermano
mayor la carrera de las armas?
Andrs, todava era joven, pero crea estar seguro de que llegara a
ser pronto un bravo capitn... Con qu elegancia paseaba en su caballo
negro! Cmo le gustaba arriesgarse en las carreras de obstculos! Ingres
tan prematuramente al servicio del Duque!
Humbelina se desposara con el seor de Marcy. An nada le
comunicara de sus predilecciones pero... hay cosas que se dejan traslucir
sin necesidad de palabras! Aquella alegra de su hija cuando se presentaba
en el castillo el gentil visitante!... Aquellas miradas suaves que tantas
veces haba sorprendido!... Aquella efusin cuando se saludaban!...
Y su pequeo Nivardo? Nivardito, alegre y juguetn qu camino
tomara?, qu suerte le esperaba?, de qu misterios ira envuelta su vida?
Mir al cielo fijndose en un hermoso lucero que pareca
parpadearle... era la presencia de Alicia? Oh esposa ma, aydame
desde ah a conservar a estos hijos que t has iniciado en las sendas del
bien!... Me dejaste solo cuando las dificultades son mayores, cuando la
fuerza de la juventud es ms arrolladora, cuando los problemas personales
tienen ms difcil solucin!...
Dios lo ha dispuesto as, lo acept sin protestas, t has ido a gozar
de El... slo para m qued el dolor!...
Ahora es Bernardo, esposa ma, el que me deja. Qu vaco siento
en el corazn! Pero si tambin viene de Dios, acepto, igualmente, esta
separacin!...
Alicia!, Alicia!, aydame!!
Bendigamos juntos a nuestros hijos que abajo duermen!!...
Y, alcnzame a mi tambin bendiciones desde el trono de Dios!

54

UNA MS ALTA CABALLEROSIDAD

Despus de haber conseguido el consentimiento paterno, Bernardo se


lanz a la conquista de las almas.
Aquel torrente de gracia necesitaba desbordarse!, aquel fuego tena
que propagarse!, aquel huracn habra de ir dejando la huella de su paso!
La santidad es difusiva por s misma y slo goza con que otros seres
alcancen la felicidad dando gloria a Dios.
El que primero cay en las redes del amor fue Bartolom. Qu bien
vena a aquel carcter bueno y afable el plan de vida nueva que le propona
su hermano Bernardo! Por eso se dej convencer sin resistencia, aceptando
el cambiar la milicia temporal en la que se preparaba para ingresar, como
sus hermanos lo haban hecho, por la milicia ms alta, ms heroica, ms
incomparable por la del Supremo Caudillo!
Bartolom qued fuertemente impresionado ante la nueva perspectiva
que se le ofreca. Ms que impresionado, pareca embrujado por aquel
amor tan dulce y tan fuerte que empezaba a sentir en las profundidades de
su corazn... Era como una msica deliciosa, pulsada por dedos invisibles
en las cuerdas ms sensibles de su alma... Sus acordes haba de seguirlos
sintiendo a lo largo de sus das en un dilogo lleno de paz y de amor, el
cual culminara en la presencia visible del Amado... (20).
***
El hermano menor, Andrs, fuera presentado en la Corte como
caballero, poco ha. Qu bello panorama le pareca divisar entre tanto
lujo, tanta fastuosidad, tanto regalo del cuerpo y complacencia de los
sentidos!... Fiestas, bailes, galanteos, conquistas fciles que son flor de un
da. Pasatiempos intiles que dejan fro en el alma y amargura en el
corazn.

20

Cf. Vita I. L. I, p. 8, y Vacandard, Ibid., cap. II.

55

Pobre juventud si no sabe dominar a tiempo sus mpetus, si no tiene


un gua, un noble ideal, si no sabe elevarse de la tierra para no mancharse
con el polvo que pisa!
Andrs encontr esa mano que lo elev, bajo el privilegio de lo
sobrenatural.
Primero recibi con extraeza las noticias de Bernardo. Luego, con
desagrado la decisin de Bartolom. Rehua cuanto le era posible la
presencia de estos hermanos que le hablaban de la desgracia de los
hombres que siguen las locuras del mundo, olvidan a Dios y pierden sus
almas...
En cierta ocasin en que Bernardo le sali al encuentro y entabl
conversacin con l, hacindole comprender que la nica felicidad est en
conocer, amar y servir a Dios, Andrs clav su vista en el espacio... qued
inmvil... como si lo hubiesen hipnotizado! De pronto, exclam:
Es ella, Bernardo, es nuestra madre que me sonre y me empuja
hacia ti... S, ir donde t quieras, te seguir donde me lleves, te
acompaar cumpliendo tus deseos... y echando sus brazos al cuello de
Bernardo, desahog su fuerte emocin (21).
Fue as como Andrs troc su espada por la cruz, su casco por la
capucha monacal, su armadura por el blanco hbito...
Ya no le parecan extraas aquellas mximas de Bernardo:
...La ignominia de la Cruz es agradable a aquel que no es ingrato
para con Cristo Crucificado (22).
...Avergnzate de vivir como miembro delicado bajo una cabeza
coronada de espinas (23).
...Esta es mi sublime filosofa: conocer a Jess, y a Jess
crucificado (24).
***
Bernardo dirigi luego el blanco al mayor de sus hermanos: Guido.
Ocupaba un destacado puesto entre la nobleza de la poca. Casado
con Isabel de Forez, hermosa y distinguida dama de la mejor sociedad,
21

Cf. Vita I. L. I. p. 8, y Vacandard. Ibid.


I Cant. Ser. 25, 8.
23
In f. O. S. S. Ser. 5, 9.
24
In Cant. Ser. 43, 4.
22

56

transcurran sus das placenteros y felices con la alegra infantil de dos


hijitas que llenaban su hogar de cantos y risas.
Cmo se explica, entonces, que se mostrase tan impresionado por la
resolucin de sus hermanos? Cmo sinti el deseo de imitarlos? Cmo
segua a Bernardo dcil y obediente en todas sus indicaciones? Misterio
de la gracia! El Espritu Santo sopla donde y cuando quiere, y lo cierto es
que en el generoso corazn de Guido hizo pronto eco aquella llamada del
Maestro, que es suave y atrayente, que invita a seguirle de cerca a los que
quieran ser perfectos, que promete el ciento por uno a los que dejen en su
nombre familia, casa y posesiones...
Isabel no consentir, Bernardo.
Pero Guido, dudas del poder de lo alto?
Es que no quiere escucharme, ni que le hable de vosotros, ni or
que quieres ir t a verla. Dice que jams dar su consentimiento para que
te siga, que ramos muy felices y con tus locuras nos quieres trastornar
tambin a nosotros... que no puede desatarse nuestro lazo, porque estamos
legtimamente unidos por Dios y hemos recibido un Sacramento...
Dice tambin, sigui Guido con voz vacilante, que t ests
destruyendo la tranquilidad de nuestro hogar... Dice que comienzo a ser un
mal esposo y un mal padre por querer desligarme de mis obligaciones que
son sagradas... Dice... ay, que cosas dice, Bernardo!... Y el caso es que en
medio de todo, tiene un fondo de verdad... Estoy muy desconcertado,
hermano mo. Cuando estoy a su lado parece que suya es la razn y me
creo un descentrado y, en cambio, cuando me encuentro contigo, me
parece que soy un cobarde por no querer seguir a Cristo ms de cerca,
porque Isabel tambin podra entrar religiosa con nuestras hijas...
Renunciaramos a nuestra felicidad terrena, es cierto, pero al fin lo de esta
vida pronto termina, habramos hecho algo grande por Nuestro Seor, y, lo
que es ms importante, pasaramos los das con mayor perfeccin,
esperaramos la muerte con ms tranquilidad y, despus... tendramos un
cielo mucho ms hermoso, veramos a Dios con mayor claridad, y esto,
por toda la eternidad... Oh, es hermoso, hermoso! Si pienso en que toda la
familia podemos llegar a ser slo de Dios, mi corazn salta de regocijo y
siento grandes deseos de cantar... Ser esto lo que t llamas vocacin?
Bernardo, la razn es tuya; si Cristo hizo por nosotros tantas
locuras por qu no las habernos de hacer tambin nosotros por El?...
Pero es que Isabel... no comprende... Dice unas cosas... unas
cosas...
57

Basta, Guido, ya s de cunto es capaz un corazn que ama, un


sentimiento herido, una mujer celosa...
Ten fe, hermano mo. Isabel ver un poco ms all de lo que ahora
tiene delante. Isabel levantar los ojos del suelo. Isabel te dar su
consentimiento y har cosas grandes por Dios y por ti...
Mira, vamos a verla.
Pero, Bernardo!! Sabes a lo que te expones?
Vamos Guido. En lo alto hay un Dios que vela, que dispone, que
manda... Seamos dciles a sus inspiraciones, si alguna vez queremos
demostrarle nuestra generosidad.
Vayamos alegres, Guido, con paz en el corazn. Por nada ha de
turbarse nuestra paz. Somos instrumentos de El! Sabes? Por El y en El
hemos de obrar; mejor dicho. El obra, nosotros nos dejamos... si somos
fieles instrumentos...
Y en magnficos corceles, desde Fontaine se dirigieron a la mansin
seorial de Guido.
El sol declinaba ya su luz. El da haba sido caluroso. El horizonte
canicular difuminaba los objetos...
Se perciba a lo lejos la voz de los pastores que recogan sus ganados;
esquilas, sonidos de flauta, notas musicales de gargantas jvenes
asaeteaban el espacio acompaando a la naturaleza a rendir el tributo de
aquel da al Dios Creador...
El monte ceda su panorama al valle, las altas rocas a la pradera
verde...
Todo era armona, musicalidad y alabanza al Seor. Por lo menos, as
lo perciban aquellos nobles jinetes en cuyo corazn rebosaba el amor a
El...
La campana de una iglesia parroquial invitaba a elevar la plegaria al
cielo, con el toque de la oracin, cuando Guido y Bernardo se encontraron
frente a Isabel de Forez.

58

EL TRIUNFO DE LA GRACIA

Guido lleg sofocado, plido, desencajado, al castillo de su padre.


Bernardo en el saln, hojeaba las Epstolas de San Pablo. El contacto
con lo divino le tonificaba, le daba esa doble visin de certeza y claridad
que sin ello no hubiera podido lograr.
Volvi a repasar lo ledo; Vivid en paz los unos con los otros,
alentad a los pusilnimes; sostened a los dbiles... Procurad que ninguno
vuelva mal por mal. Estad siempre alegres; rezad sin cesar; dad gracias en
todo. No apaguis el Espritu... Que todo nuestro ser, el espritu, el alma y
el cuerpo se conserve sin culpa para el momento de la parusa del Seor...
(25).
Qu pginas ms hermosas! se repeta a si mismo Bernardo. Hay que
darlas a conocer ms y ms para que reine la caridad entre todos los
cristianos, hay que hacerlas comprender para que se puedan vivir.
En este coloquio ntimo se encontraba cuando lleg su hermano que
apareci fulminante y ruidoso como un trueno.
Bernardo, Bernardo, ven en seguida que Isabel se muere y quiere
verte!!
Pero hombre, qu nuevas son esas?, contest el aludido sin
inmutarse. Tranquilzate, Guido, que Isabel no se muere.
S, lleva unos das en cama, febril, desasosegada. Esta noche la
pas mal, muy mal... Desde que estuviste all va de mal en peor; dice que
tus palabras la hirieron, que tus razonamientos la inquietaron, que tus
predicciones la asustaron...
Has sido duro, Bernardo. Yo creo que los dos tenais razn en la
discusin, slo que la enfocabais desde diversos puntos. Isabel no estaba
preparada para el sacrificio... T no te alterabas ante sus sollozos cuando
crea que perdan fuerza sus argumentos, y esto le excitaba los nervios.
25

1 Thes., 5, 14-26.

59

Lo s, Guido. Cmo iba a tener tranquilidad para perderte?


Cmo iba a renunciar tan de pronto a su felicidad sin saber que existe otra
mayor? Cmo iba a ceder ante la sorpresa que le caus mi llegada?
Vayamos pronto, Bernardo.
En el cielo sereno brillaba el sol. Los dos jinetes recorran el camino
solitario en las primeras horas de la maana.
Alegraban el paisaje las pendientes bruscas y los valles suaves.
Los viajeros haban tomado el camino ms corto. Los campos de
mieses amarillentos, prometan una prspera cosecha.
Guido iba absorto; pareca que no vea ni oa nada; ni siquiera el
gorjeo de los pjaros que saltaban de rama en rama. Para l pasaba
desapercibido el armonioso trino del ruiseor que se perda en el azul
infinito...
Bernardo, por el contrario iba vindolo todo, percibindolo todo y
disfrutando con tanta belleza natural. Su corazn cantaba como la
naturaleza. Su espritu se remontaba en aquella accin de gracias continua
en que viva.
Dialogaba en su interior con la Reina de sus pensamientos, y se senta
feliz desde que militaba entre sus vasallos.
As llegaron a la residencia del joven matrimonio.
La pequea Adelina sali al encuentro de los viajeros.
Cmo est mam, hijita, pregunt Guido con ansiedad
incontenida?
Esperando vuestra llegada en la alcoba.
Bernardo cogi a la nia de la mano, prodigndole mil carios.
Entraron en el cuarto de Isabel.
Aqu nos tienes, portadores de la paz, dijo Bernardo en tono jovial,
alargando su mano para estrechar la de su cuada que se le tenda.
Ah, Bernardo!, cre que no llegabais. Me has obsesionado.
Pas muy mal estos das... No he podido olvidar tus frases, tus
razonamientos, tus profecas...
Me anunciaste que yo misma dara a Guido el consentimiento para
irse contigo, que una enfermedad me lo hara comprender todo, que haba
ms felicidad en dar que en recibir... Y todo se ha cumplido!!
60

Te entrego a mi esposo para que lo lleves a Dios, para que hagas de


l un caballero de Dios, para que satisfaga sus deseos de perfeccin
evanglica.
He odo en el fondo de mi corazn la voz misteriosa que llama a
Guido a un amor ms alto, ms puro, ms sublime que el que yo poda
ofrecerle.
Pero quiero ir ms lejos todava. Aqu, ante vosotros, y en
presencia de ese Dios que nos ve, quiero tambin yo renunciar a m, a lo
que me es ms querido: mis hijas, despus de renunciar a Guido.
De hoy en adelante, mi amor tambin ser exclusivamente para el
Dios de amor...
Guido estaba sin pestaear, le pareca ver visiones y or lo que
consideraba un imposible... Estara soando?...
Bernardo respondi pausadamente:
Isabel, con grande gozo de mi alma, veo que no haces resistencia a
la gracia que te concede Aquel que se ha dignado fijarse en nosotros sin
tener en cuenta nuestra ruindad, nuestra pequeez, nuestras mltiples
miserias.
Elvate sobre todo cuanto te rodea, mira hacia arriba siempre, aun
cuando est el cielo nublado, y piensa que a travs de esas nubes, volver a
asomar el sol claro y radiante, volver un nuevo amanecer con frescura y
vida, volver un nuevo da que ser el definitivo en la balanza de las
renuncias y de los sacrificios, para comenzar el de las recompensas...
Mezquinos, efmeros, terrestres son los bienes que renuncias;
grandsimos, eternos, celestiales los que deseas alcanzar (26).
Isabel se transforma, se sobrenaturaliza, se supera a los ojos de
Guido y de Bernardo.
Pronto se siente otra. Le parece haber recobrado la salud del cuerpo y
la paz del alma.
En animados entretenimientos pasan el resto del da. Isabel, gil y
risuea, espiritual y duea de la situacin, los obsequia, los atiende, los
agasaja, como si todo el pasado hubiera sido un sueo pesado y gris...
Guido fue desde entonces otro de los compaeros inseparables de
Bernardo (27).
26
27

Epstola 114, 2.
Cf. Vita I. L. 1, p, 9, y Vacandard, Ibid.

61

***
La conquista de Gerardo para el Cister, revisti caracteres de lo
extraordinario.
Con sumo disgusto se iba enterando de lo que pasaba en su familia,
desde Grancey, en donde combata al servicio del Duque de Borgoa.
Muchas veces estuvo para abandonar su puesto y venir a Fontaine a
ver por s mismo cuanto suceda en el castillo. Pero cmo su padre, tan
sensato, tan enrgico, tan militar, permita todo aquello?
Qu era lo que llamaba Bernardo una ms alta caballerosidad?
La falta de experiencia y los pocos aos, pudieron llenar la mente de
Bernardo de fantasas, de quimeras, de cosas irrealizables, porque cmo
iba Bernardo a entrar en un lugar de penitencia en el cual se contaba que
los monjes practicaban un sin fin de cosas raras, que era gente huraa, que
no hablaban, que trabajaban en la tierra como labradores?... Risa le daba el
pensar que su hermano se hubiese dejado alucinar as.
Pero tambin Bartolom?... Y Andrs?... Vamos, armado caballero
en la primera juventud, con tantos xitos ya en su diario, con la buena
acogida que haba tenido entre las damas de la Corte!...
Mas la sorpresa se agrand cuando supo que tambin Guido haba
cado en la red. Todava no daba crdito a la noticia! No, no poda ser que
abandonase a su mujer y a sus hijas. Tendra que verlo para cerciorarse de
que no le informaron mal... Porque lo de to Galdry, bien poda ser una
chaladura de viejo..., tal vez estaba cansado de la guerra..., o seria una
broma que quera gastar a su familia y ms bien se ira a pasar una
temporada de viaje al extranjero...
Con estos y parecidos pensamientos, pasaba Gerardo muchas horas
del da, y a veces, tambin de la noche, porque era frecuente que las
pesadillas le atormentasen desde que le pareca que en su familia haba
entrado alguna enfermedad contagiosa...
Gerardo senta verdaderamente la excitacin guerrera de la poca.
Borgoa era una provincia feudataria, gobernada por los Duques herederos
de Hugo de Capeto, uno de los cuales casara a su hija Constanza en el ao
1078 con Alfonso VI rey de Castilla y Len; o sea que, doa Constanza,
hija del Duque Roberto de Borgoa, era nieta del famoso Capeto, por lo
cual hubo muchas relaciones entre los dos pases y la influencia del Cid
Campeador era tambin un poderoso atractivo para los caballeros de
entonces, y un estmulo que sostena el espritu blico de la Borgoa.
62

A principios del siglo XII estaba muy alterado el ambiente de Europa.


Los normandos, dueos de Inglaterra y Sicilia eran un cebo para el rey de
Francia y los feudatarios que vivan en ansias de dilatar sus tierras y su
podero. Adems, las desavenencias del emperador de Alemania con el
Papado a causa de las investiduras, dio lugar a que se dividiesen los pases
catlicos, con la consiguiente amenaza para la paz.
Adems la guerra santa predicada por Pedro el Ermitao desde 1095
era un aliciente que haca hervir la sangre de los nobles de Occidente para
ir en socorro de Palestina con la ilusin de rescatar los Santos Lugares.
Los ejrcitos franceses pronto se cubrieron de gloria en Oriente y este
herosmo de los antepasados tambin pesaba sobre la juventud que quera
seguir la lucha hasta ver la derrota completa de la media luna. El recuerdo
de Godofredo de Bouilln que en el ao 1099 se apoderara de Jerusaln
era un fuerte estmulo...
Gerardo se cri y educ en esta poca belicosa y pronto fue absorbido
por ella. Por eso vio colmados sus deseos siguiendo la carrera de las
armas, acompaando a su padre y hermano mayor en las huestes del
Duque de Borgoa, pariente de Tesceln.
Era de carcter alegre, valiente y de atractiva presencia, querido por
sus compaeros y respetado de sus inferiores en grado extremo. Para todos
tenia acentos de amistad, de fraternidad, de sano optimismo.
***
El tiempo iba pasando y Gerardo segua reprochando de mal
entendido celo la conducta de su hermano Bernardo, deseando enfrentarse
con l para pedirle una explicacin de todo aquello.
Y he aqu que, cuando menos lo esperaba, se present Bernardo en
Grancey.
Mucho habl Bernardo a la inteligencia y al corazn de su hermano,
pero Gerardo, insensible, recriminaba su proceder con obstinacin.
Ni argumentos, ni razones, ni comprensin del ideal religioso
lograban tener cabida en el juicio y en la voluntad de Gerardo.
Bernardo como despedida, lleno de amor de Dios y caridad fraterna,
puso su mano sobre el costado izquierdo de Gerardo y, como fuera de si le
dijo estas profticas palabras:
S muy bien que nicamente la adversidad abrir tu corazn; pues
bien, da llegar, y pronto, que el sitio que en este momento toco ser
63

abierto por golpe de lanza, y la herida dar entrada en tu alma a las


palabras que hoy rechazas (28).
Gerardo senta que aquellas palabras le llegaban dentro, muy adentro,
pareca que le desgarraban el cuerpo como filo de cortante acero... Mas,
temiendo aparecer dbil, se sobrepuso, disimulando la emocin que le
causaban y, con frialdad un tanto afectada, despidi a su hermano. Pocos
das pasaron desde la entrevista de los dos hermanos.
El cerco puesto al castillo de Grancey se estrechaba ms cada vez; las
escaramuzas nocturnas se multiplicaban; Gerardo haca alarde de su valor
desafiando el peligro.
Una noche, apacible y serena, pareca que la fatiga haba rendido
aquellos cuerpos cansados de la lucha.
Gerardo reposaba al aire libre, contemplando aquel cielo tan lleno de
lucecitas brillantes... cuntos misterios encierra esa bveda azul!,
pensaba.
Se haba quedado dormido?
De pronto... ay!, qu haba pasado?
Gerardo llev instintivamente la mano al costado izquierdo. Estaba
herido!!
Un bote de lanza se le haba clavado justamente en el sitio sealado
por Bernardo...
Quiso huir!... Mas la sangre sala a borbotones y qued tendido en
pleno campo de batalla, siendo hecho prisionero.
La excitacin le dominaba. Se vea perdido, crea que la muerte
pronto cortara su vida... necesitaba a Bernardo, reconciliarse con l,
tenerlo a su lado!..
Hubo un emisario que llev rpidamente la noticia a Bernardo, pero
ste se limit a contestarle:
Tu herida no te conduce a la muerte, sino a la vida (29).
***
Las profticas palabras de Bernardo siguieron cumplindose.
En el corazn de Gerardo, la semilla recibida comenzaba a fructificar.
Pensaba mucho, mucho, en la ltima entrevista tenida con Bernardo. Ya no
28
29

GILL, IV, p. 1.082.


Vita Pr. Lib. I. pp, 10 y 11, y Vacandard, Ibid.

64

miraba como ridcula y sin juicio la decisin de sus hermanos, comprenda


la inestabilidad de las cosas del mundo, y deseaba librarse de su influencia
malsana.
Lo sobrenatural continu activando aquella transformacin de
Gerardo, ya que, a los pocos das se vio milagrosamente libre de la prisin.
Una tarde encontr abiertas las puertas de la fortaleza. Dnde
estaban los centinelas?, y toda la guardia que custodiaba la prisin? Sali
precipitadamente y los vio a cierta distancia, al parecer, muy entretenidos...
se atrevera a acercarse?... Pero, no le estaba sucediendo algo
milagroso?... Por fin se decidi, pas al lado de ellos y nadie le dio el
alto, nadie le retuvo, nadie pareca percatarse de su huida, es que era
invisible?...
Gerardo apur el paso cuanto pudo hasta refugiarse en una Iglesia
que encontr al paso... por fin respir tranquilo!... acogindose al
derecho de asilo, nadie podra prenderle; era todo aquello realidad?
Confuso, comenz a rezar... Desde lo ms hondo del alma daba
gracias a aquel Dios de quien quiso huir y tan amorosamente le atraa...
Gracias, Seor!!
Pidi perdn de sus flaquezas, de sus desvos, de su tardanza en
entregarse a El y, con generosidad, le ofreci su corazn lleno de ardor
juvenil...

65

BERNARDO CONTINUA SUS CONQUISTAS

Tanta era la influencia que Bernardo ejerca con sus discursos y


cartas, que en breve tiempo se vio rodeado de multitud de jvenes que, no
solo cambiaban su vida y costumbres, sino que, siguindole por la estrecha
senda que Dios le trazaba, se unan a l para siempre. Su vocacin y la de
sus hermanos lleg a ser tan contagiosa, que las madres y esposas,
apegadas a la vida del mundo, teman que sus hijos y maridos oyesen la
voz del fervoroso apstol (30).
Una de las conversaciones ms ruidosas fue la de Hugo, de la Casa
Condal de Macn, ntimo de Bernardo desde la edad infantil.
Compaeros de juegos, unidos por la estrecha amistad de aquellos
aos blancos que no saben de engaos, de egosmos ni de traiciones,
haban vivido en la mayor intimidad, recordando siempre los lazos que los
retenan desde la infancia, cuando sus ojos puros e inocentes contemplaban
todo cuanto les rodeaba con el encanto de la edad feliz... en todo
encontraban belleza y atraccin!
Cuntas veces soaron despiertos! Pensaban en recorrer juntos
tierras y pases desconocidos, en contemplar nuevos horizontes, en
disfrutar de los encantos en que por su elevada posicin social estaban
colocados...
Juntos recorrieron tambin aquellos bosques; conocan los rboles
frondosos que les brindaban placentera sombra en las tardes del esto,
saban en cuales hacan su nido aquellos pjaros de colores vivos, de
resplandeciente plumaje, de cnticos de modulaciones suaves, que tanto
seducan sus ojos infantiles.
Estas amistades cimentadas en los aos en los cuales el corazn ama
con intensidad porque no conoce las tristezas de la vida, las enfermedades
del alma, ni las angustias del porvenir... el nio como ignora todo, le
30

P. TEODORO RATISBONNE, pg. 42 (op. cit).

66

parece que lo sabe todo!, perduran a travs de cambios y circunstancias


diversas con que la vida prueba y separa...
Sin embargo, no suelen estar exentas de pruebas de diversa ndole.
Tambin en este caso lleg la prueba:
Hugo conoci la determinacin de Bernardo y se desconsol ante lo
que consideraba una separacin definitiva del amigo querido. Su primer
impulso fue acudir a Bernardo para disuadirlo de aquellos propsitos, de
aquellos pensamientos, de aquella empresa que consideraba ridcula.
A su vez Bernardo pensaba en Hugo, tena piedad de aquella alma
que tanto amaba, quera hacerle comprender la belleza de aquel ideal que
le embargaba, la maravilla de una nueva vida en Cristo, la obra ms grande
que se propona comenzar bajo la mirada maternal de Mara Santsima.
Y lleg el da de encontrarse frente a frente.
Hugo!
Bernardo!!
Los dos amigos se abrazaron conmovidos, larga, estrecha,
fraternalmente...
Qu emocin!... Cmo se aceleraba el ritmo de aquellos corazones!,
cmo se haca doble la alegra al estar juntos!, cmo se sentan unidos en
aquel lazo que tanto tiempo haca que se haba anudado!...
Qu es lo que he odo, Bernardo querido? Qu te propones?
Cmo piensas en renunciar a tu porvenir, a tus ilusiones, a cuanto de bello
tiene la vida?
Vamos por partes, amigo mo, repuso el interpelado.
Si todas se reducen a una, Bernardo! El dejar tu familia, riquezas,
posicin social y libertad, equivale a enterrarse en vida, me lo vas a
negar? Es que has perdido la razn, el equilibrio, el sereno juicio de las
cosas?...
Hugo, amigo querido, t tambin dejars todo cuanto te rodea y
hasta la propia voluntad cuando conozcas a Jesucristo..., porque entonces
le amars ms que a ti mismo, y el amor todo lo puede... De rico vendrs
a ser riqusimo, de noble, mucho ms noble, sin comparacin, de ilustre,
mucho ms esclarecido; y lo que vale ms que todo, de pecador te hars
santo. Hay que irse disponiendo para aquel reino para nosotros preparado
desde el principio del mundo (31).
31

Epstola 110.

67

Pero, es que me incluyes en tus proyectos, Bernardo? Vamos


hombre! Qu se dira de m?... Y de mis ilusiones que no dejan de ser
buenas aunque no piense en marcharme al Cister? Y de mis estudios, de
mis aptitudes para triunfar, de la ciencia adquirida?... Es que hay algo
malo en querer utilizar los talentos que Dios nos ha concedido?
Si tus ilusiones no son malas, pueden ser mejores,
incomparablemente mejores. En cuanto a los temores del qu dirn...
Dime, qu razn hay para avergonzarte del juicio de los hombres y no
temer la mirada de Dios? Porque esta mirada del Seor va sobre los que
obran mal. Temes, pues, ms bien la vergenza que los tormentos, y t,
que tiemblas ante una lengua de carne, despreciars la espada que devora
la carne?
...Qu memorial de virtud, qu alabanza de disciplina, qu progreso
en la ciencia y qu fruto en el arte es ese que te hace temblar de temor
donde no hay por qu temer y dejar el temor de Dios? Cunto ms
provechoso te fuera el estudiar a Jess, y a ste, crucificado! Esa ciencia
no se aprende fcilmente, a menos de estar crucificado al mundo... (32).
Y as, poco a poco, fue Bernardo deshaciendo todos los prejuicios
que falsamente conceba aquel amigo entraable.
Hugo de Vitry se haba hecho clrigo para disfrutar de las muchas
prebendas que le concedan por su elevada posicin social. Lleno del
espritu del mundo, gozaba de sus pasatiempos hasta que se encontr con
Bernardo y le hizo comprender...
Pasaron juntos el da y la noche; Hugo llora, llora abundantemente...
A la maana siguen sus lgrimas y dice al amigo:
Perdname Bernardo, no lloro hoy por el mismo motivo que ayer,
ayer era por ti, hoy lo hago por m. Conozco tu alma y comprendo que
quien tiene necesidad de conversin soy yo y no t (33).
De nuevo se abrazaron y aquellas almas tan unidas prometieron
mutuamente caminar juntas hacia Dios...
Mas llegaron para Hugo las contradicciones, las oposiciones, los
consejos de malos amigos... y, seducido por tanta incomprensin, comenz
a querer alternar lo espiritual con lo mundano, a compaginar lo que no
puede mezclarse, a decaer en el fervor y en los ejercicios de piedad que
32
33

Epstola 108, 1 y 2.
Vacandard, Ibid.., cap. II.

68

comenzara con tantos bros... y as, fue olvidando las promesas hechas a
Dios y los compromisos al mejor de sus amigos...
Qu extrao era que, en medio de tantas atracciones corporales como
se procuraba la aristocracia, se asolase aquella semilla espiritual sembrada
lejos del mundanal ruido?... Las cosas de la intimidad se olvidan pronto
entre el bullicio de las gentes. El Seor no suele hablar a las almas entre
las multitudes... A sus discpulos los apartaba de los ojos profanos para
hacerles sus cuitas de amor...
Pobre Hugo!... Es que se dejara prender por la red de los placeres?
poca aquella en que las caceras y torneos estaban tan en boga; la
juventud ambicionaba brillar y lucir en las frecuentes reuniones que tenan
lugar en las casas de los nobles acomodados, a las cuales acudan las
damas ms bellas y encopetadas a celebrar y aplaudir las hazaas de
aquellos hroes de pequeas y pasajeras glorias.
En los bosques todava abundaban los jabales, los osos y los lobos,
por eso la caza daba ocasin de mostrar la destreza y el valor.
La cetrera tambin comenz a causar verdadera sensacin y ms
tarde, en el siglo xv, llegara a ser un verdadero arte. Era necesaria suma
paciencia para amaestrar a los azores y los halcones. Tanto entusiasmo
despert en algunos personajes a lo largo del tiempo, que se dice que el rey
Felipe Augusto llev halcones cuando fue a las Cruzadas para seguir
practicando su maestra, y en cierta ocasin que se le escap uno, prometi
mil florines de premio a quien se lo devolviese.
***
Hugo quiso olvidar el pasado y ahogar los gritos de su conciencia
con diversos pasatiempos, pero ah!, Bernardo que le segua desde lejos,
no se haba dado por vencido en la conquista de aquella alma, por eso,
temiendo perder al amigo querido, acudi presuroso a Macn,
sorprendiendo al olvidadizo clrigo.
El rescate pronto lo consigui aquel enamorado de Mara, confiando
a Ella todos sus anhelos y deseos de llevarle almas...
Se encontraban reunidos los clrigos con motivo de un snodo
provincial y all se present Bernardo.
Nueva emocin al encontrarse con Hugo. Una lluvia torrencial
disuelve los grupos... todos huyen. Hugo y Bernardo se refugian bajo un
rbol y all se ratifican todas las antiguas promesas...
69

Hugo recuerda:
Cierto que he hecho juramento de no ser monje por espacio de un
ao, pero saba que antes de hacer la profesin haba que hacer un ao de
noviciado...
Hugo no pudo resistir la presencia de Bernardo; de nuevo a su lado,
recobr la paz del alma y la serenidad de espritu, siguindole desde
entonces siempre con fidelidad filial y as, pasados los aos, despus de ser
un fervoroso monje, llegara a ser Abad de Pontigny y ms tarde Obispo de
Auxerre demostrando en tan altas dignidades, la prudencia y excepcionales
virtudes de los varones ms esclarecidos (34).
De esta manera, a veces de uno en uno, y otras en grupo, iban
aumentando las filas de los soldados de Cristo, capitaneados por Bernardo,
llegando a formar pronto un nutrido grupo que causaba la admiracin de la
comarca. Qu contraste hacan con las huestes de guerreros de los seores
feudales, entre el bullicio de la Borgoa! Cmo destacaban en
generosidad e hidalgua los selectos que renunciaban con alegra a las
cosas efmeras del mundo, a sus propios caprichos, a la comodidad y al
regalo, emprendiendo la cuesta arriba de la perfeccin en una vida de
virtud llena de austeridades!
Bernardo era el primero en reconocer aquella copiosa lluvia de
gracias celestiales que, descendiendo de lo alto sobre aquellas almas que
queran seguir de cerca a Jesucristo, no les importaba el sacrificio, el
doblegarse ante un joven inexperto, el causar elogios o censuras... sus
conciencias estaban tranquilas, sus almas gozaban de la paz celestial, sus
corazones llenos de nobles ansias de inmolacin qu ms podan desear?
Bernardo los conforta siempre, los anima y va delante con el ejemplo:
La nueva que se ha divulgado edifica a muchos, y an ha
alegrado a toda la ciudad de Dios; los cielos se regocijan, exulta la tierra y
todo el mundo glorifica al Seor por vuestra conversin. La tierra se ha
estremecido porque los cielos han destilado estos das como un roco de
gracia de Dios, lluvias ms copiosas que de costumbre, con que el Seor,
desde las alturas del Sina, ha favorecido a su heredad. La cruz de Cristo
no ser intil para vosotros como para tantos otros cristianos que se
sustraen a su virtud y, dejando de un da para otro el convertirse al Seor,
se ven sorprendidos por muerte repentina, cayendo al punto a los infiernos.
Muy galanamente refloreci hoy, como cuando daba los primeros brotes,
el sagrado lefio en que fue suspendido el Seor de la gloria, el cual no slo
34

Cf. Vita I. L. 1, pp. 12 y 13, y Vacandard, Ibid, cap. II.

70

muri por salvar a su pueblo, sino para reunir en un solo aprisco a todos
los hijos de Dios antes dispersos. El, El os ha trado, porque os am como
a hijos de sus entraas, como a fruto el ms precioso de su cruz, como la
recompensa ms digna de su sangre derramada.
Ahora bien; si los ngeles se alegran por la conversin de un solo
pecador que hace penitencia, qu ser por la de tantos y tales pecadores
como vosotros, que cuanto ms lucais en el mundo por vuestro linaje,
sabidura y juventud, tanto de mayor escndalo erais para muchos?
En poco habis tenido la gloria presente; habis pisoteado la flor de
la juventud; por nada reputasteis la alcurnia; la ciencia de este mundo la
juzgasteis vanidad; nada pudo con vosotros la voz de la carne y sangre;
renunciasteis a los afectos de vuestros parientes y amigos, y despreciasteis
como basura favores, dignidades y honores, por ganar a Cristo. Os alabara
por todo ello si supiese que os haba venido de vosotros mismos; pero la
verdad es que aqu est el dedo de Dios, y que toda esta mudanza es obra
de la diestra del Excelso. Este es aquel regalo precioso; ste es, a no
dudarlo, aquel don perfecto que desciende del Padre de las luces, y, por
tanto, a El slo hemos de tributar toda alabanza, siendo el nico que obra
tales maravillas y hace que la redencin, ya de por s fecunda y copiosa en
frutos de santidad, no sea para vosotros ociosa (35).
Y cmo dar gracias a Dios por esta alegra de que somos
colmados delante de El a causa de vosotros? (36).
Continuaba Bernardo dirigiendo con gran diligencia a todos aquellos
mancebos y hombres viriles que se haban reunido en derredor suyo, para
seguir los consejos evanglicos.
Todos se congregaron en la casa que uno de ellos posea en Chatilln
de Sena, para poder practicar con mayor libertad los ejercicios propios de
la vida monstica que se proponan abrazar, a cuyos ensayos se dedicaban
con el mayor entusiasmo (37).
Bernardo era un verdadero padre, preocupndose de los menores
detalles, de las dificultades de cada uno, de regular la disciplina interior
desprendindose de sus antiguos hbitos, para ir progresando en aquella
perfeccin que haban ido buscando.

35

Epstola 109, 1.
1 Thes., 3, 7-9.
37
Cf. Vita I. L. I, p. 14, y Vacandard, Ibid.
36

71

Los alentaba sin descanso a no retroceder en el camino emprendido;


vivan como verdaderos monjes, dedicados a la oracin, ayunos y lectio
divina:
...Procurad perseverar, porque la perseverancia es la nica virtud
que nos corona. No exista nunca entre vosotros el hoy s y maana no,
pues habis de ser hijos de vuestro Padre, que est en los cielos, ante quien
jams hay cambios ni sombra de mutabilidad. Procurad conformaros,
hermanos mos, con este modelo, id de claridad en claridad como
iluminados por el Espritu del Seor, procurando con todo ahnco no ser
cogidos en ligereza, volubilidad ni vacilacin alguna, pues dice la Sagrada
Escritura: El varn de doble querer es inconstante en todos sus caminos. Y
de nuevo: Ay del que entra en la tierra por dos caminos/
Yo, carsimos, tanto como a vosotros me felicito a m mismo por
haber sido escogido para ayudaros a cumplir vuestro propsito. Os ofrezco
mi consejo y os prometo mi ayuda. Si os parezco necesario o si por lo
menos me juzgis til, no rehyo el trabajo; yo os asistir cuanto pueda. Si
el cielo me lo manda, devoto ofrezco mis hombros, aunque cansados para
llevar esta carga. Con gran contentamiento, y an yndoseme las manos,
como dicen, las tender para recibir a los futuros habitantes de la ciudad de
los santos y familiares de la casa de Dios. Oh y con cunto gusto saldr al
encuentro de los que huyen de la espada, llevndoles, conforme al
mandato proftico, panes y agua para los sedientos! (38).
Qu extraa le resultaba esta fase de la vida a aquel nutrido grupo de
voluntarios que se adiestraba en la nueva milicia!
Comenzaban a gustar de las delicias de la Ley de Cristo: la caridad.
Ahora comprendan que si este precepto fuese realidad en el mundo,
pronto sera transformado, pues no solamente habra tranquilidad en las
familias y los hogares seran remansos de paz, sino que habra orden y
equilibrio entre todos los hombres del universo porque el odio sera
sustituido por el amor. Mas, ah! aun entre los que se llaman amigos,
cuntas veces se ven mezclados sentimientos de inters, de amor propio y
de mercantilismo! No hay sincera y durable amistad si no se funda en la
caridad cristiana.
Por eso en el esfuerzo que supone el cambio de costumbres, el ceder
al propio capricho, el estar sometidos a una autoridad, el tener
reglamentados todos los instantes del da y de la noche, es, con frecuencia,
una atraccin para las almas generosas y los espritus bien templados.
38

De la Epstola 109, 2.

72

La vida religiosa, es uno de los caminos ms seguros para seguir de


cerca las enseanzas del Maestro: El que quiera venir en pos de M, que se
niegue a s mismo, coja su cruz cada da y me siga (39).
Y en ese negarse, vencerse, renunciar al capricho momentneo, no
hay amargura, sino dulce sabor de lo sobrenatural... El lo ha dicho: Mi
yugo es suave y mi carga ligera (40).
Cumplir la voluntad de Dios no es ver en pos de s torturas y
maceraciones, caras largas y gestos agrios al contrario!, el que busca a
Dios busca la alegra.
Ver a Dios en todo y recibirlo todo como venido de su mano, es el
secreto amoroso que santifica a las almas.
El Apstol de las gentes predic que todo deba hacerse en nombre de
Cristo.
No hacer nada, ni decir nada, ni pensar nada que no tenga por fin la
gloria de Dios. Buscar el agradarle en todas las cosas, proponerse cada da
el trabajar a su mayor gloria, adivinar en cada momento lo que sea su
voluntad. He aqu la caracterstica de las almas que han seguido de cerca a
Jess: Aquello que agrada a mi Padre, esto es lo que hago siempre (41).
En esta escuela de perfeccin se formaban Bernardo y sus
compaeros orando y mortificndose, para Irse desprendiendo de la
esclavitud de los sentidos.
Bernardo delante, como pastor de aquel escogido rebao, procuraba
suavizar la escabrosa senda de la perfeccin, saliendo al paso de las
diversas dificultades y de los mil temores que siempre aparecen al
emprender este camino.
Su palabra clida tena poder de persuasin. Les prevena para el
futuro!
...La tentacin es tanto ms fuerte y seductora, cuanto la maldad en
ella est oculta, est mejor presentada con capa de bondad y honestidad.
Cuntas veces, por ejemplo, ha surgido a alguno prolongar las vigilias
nocturnas, a fin de burlarse despus de l haciendo que se est durmiendo
en el coro, mientras sus hermanos cantan el Oficio Divino, o bien le ha

39

Luc., 9, 23.
Mat., 11, 29, 30.
41
Jo., 8, 29.
40

73

inducido a prolongar y extremar los ayunos, a fin de convertirle en un


monje intil para el servicio de Dios por su extrema debilidad! (42).
...Lo que temo es que vuestras flores sean abrasadas; no arrebatadas,
sino destruidas por las heladas. Lo ms peligroso y temible para vosotros
es el aquiln, esos fros maaneros que suelen perder las flores tempranas,
matando en ciernes las cosechas. Por tanto, del lado del aquiln es de
donde os amenaza el mayor peligro, porque, como dice el salmista, quin
podr resistir al rigor de su fro? Si este fro logra apoderarse del alma,
como con frecuencia sucede cuando sta se adormece y descuida en el
ejercicio de las virtudes, y despus, sin que nadie se preocupe de
estorbarlo, consigue penetrar hasta lo ms ntimo de ella, e Invadiendo los
ms profundos senos del corazn y de la mente, poco a poco paraliza el
ritmo de sus santos afectos, enerva los resortes de la voluntad, que se
incapacita para las nobles resoluciones, se enseorea de las entradas por
donde pudiera recibir la fresca brisa de los buenos consejos, enturbia la
lucidez de juicio, quedando como asfixiada la libertad del espritu,
entonces, como sucede a los asaltados por intensa fiebre, el alma se pone
rgida, su vigor disminuye, se persuade ella misma de no tener bastantes
fuerzas, el horror de las austeridades se le aumenta, el temor de la pobreza
le inquieta, se le apoca el nimo, la gracia se retira, la vida regular se le
hace fastidiosa, se anubla la razn, el valor se cansa, el fervor se extingue,
se cae en la tibieza y en el fastidio de las cosas espirituales, la caridad
fraterna se resfra, el deleite lisonjea con sus encantos, se entra en una confianza temeraria y los hbitos viciosos despiertan las amortiguadas
inclinaciones (43).
Cmo hablaba el Espritu Santo por boca de Bernardo!
Si pareca un consumado Director de almas!
No obstante, en ese dejarse hacer, desligarse del propio parecer, del
propio juicio, del propio yo es la labor ms difcil y delicada en la cual ha
de cooperar intensamente el director y el dirigido; trabajo conjunto, trabajo
laborioso, trabajo de muchos das y de todos los momentos de cada da.
El alma dcil que se deja hacer, va perdiendo su manera de ser
egosta, pequea, terrena y, poco a poco se va edificando en ella otra forma
sublime, sobrenatural, divina... Jess la va llenando, la va envolviendo en
derroches de afecto, de ternura infinita, de gracia abundantsima... El
Espritu Santo va haciendo en aquella alma su morada.
42
43

In Cant. XXXIII, 10. (Sermn).


In Cant. Sermn LXIII, 6.

74

El camino de la vida espiritual es siempre as; sostenida por El,


alentada por El, transformada en El, el alma pierde su tamao, sus lmites,
su pequeez, para adquirir la dimensin divina...
Y en esta maravillosa transformacin se va adentrando el alma en los
anhelos de Cristo: El al dejar la tierra sufre la nostalgia de adoracin al
Padre, y ese culto, ese sufrimiento, ese anhelo de inmolacin, lo han de
seguir en la tierra las almas de su intimidad...
En Chatilln se haban reunido almas de temple, generosas, valientes,
heroicas... Sabran todas seguir caminando por el sendero estrecho y
angosto de la verdadera virtud? Tendran constancia para pisar cada da el
amor propio, para arrancar constantemente esos brotes de soberbia que ha
dejado como semilla el pecado original? Corresponderan a la gracia del
llamamiento, siendo de los pocos escogidos entre los muchos llamados?
La correspondencia! He aqu el tremendo problema de todas y cada
una de las almas en particular! Si hubiera correspondencia a la gracia,
cuntas familias como la de Fontaine!, cuntos monasterios como
Claraval!, cuntas almas como la de Bernardo! fundadoras, conductoras
de selectos, lumbreras de la Iglesia y descanso de Dios!...
Si hubiera correspondencia a la gracia qu maravillas obrara el
Divino Espritu en cada alma!... El dando y ella recibiendo y obrando
segn El le pide... El dando ms y ella recogiendo aquel torrente sin tasa ni
medida, cada vez ms desprendida de s misma, ms llena de la divina
voluntad.
El Supremo Artfice, quiere moldear a su gusto. Cuando encuentra
material apropiado, comienza su obra y... a gubiazos por un lado,
martillando por otro, clavando aqu y aserrando all, la obra de arte va
tomando forma, caracterstica, perfeccin de lneas... hasta que se
encuentra digna de ser presentada en la exposicin celestial en donde el
Gran Rey se recrea con aquellos modelos en los que se reflejan sus
atributos...
Pero para llegar a esta altura nada de protestas, de rebeldas ni de
oposicin! Claro est que no es obstculo la reaccin natural, la congoja
interior de muchas horas, la violencia de la tentacin, las quejas de la parte
sensible... Mientras la voluntad siga firme al entendimiento que
comprende, a la razn que analiza y quiere lo superior... no hay culpa,
sino mucho mrito!
Cmo se comprendera, en otro caso, la recompensa si en la
enfermedad no se sintiese dolor, si en las pruebas del alma no hubiese
75

angustia, si en las humillaciones no se sintiera esa primera reaccin a


protestar y justificarse, si en la obediencia no se dejase sentir la
repugnancia?...
***
Por eso los voluntarios de Chatilln de Sena, como todos los que
marchan en pos del Maestro, se vieron sometidos a toda clase de pruebas y
tentaciones, de alabanzas y censuras...
Los juicios volubles de los mundanos, regidos la mayor parte de las
veces por opiniones partidistas, por simpatas o antipatas, por la sorpresa,
la novedad o las apariencias, sin que, generalmente, se profundice e
investigue el por qu de los actos, de las decisiones, de los sucesos, hace
que cambien totalmente de un da para otro... cuntas veces lo que hoy
admiran maana lo rechazan!, cuntas ( veces la amistad de hoy es
maana la enemistad ms sentida!, cuntas veces lo que hoy apoyan
maana lo atacan!...
Bernardo que vena acariciando desde haca varios meses la idea de
ingresar en la nueva fundacin que el Abad Roberto haba establecido en
los bosques solitarios de Cister, dicesis de Chalons, dio a conocer a sus
compaeros que llegar la hora de hacer realidad su proyecto, dejando en
libertad a los que quisieran seguirle... Todos, como un solo hombre, se
ofrecieron a acompaarle, en ansias de inmolacin!
Reuni a sus cuatro hermanos y juntos se fueron a dar el adis a su
castillo de Fontaine, para recibir la postrera bendicin de su padre.
Tesceln con el corazn deshecho por el alejamiento de aquellos
cinco hijos que perda para s, se hizo fuerte una vez ms, renunciando,
definitivamente ahora, a tantas ilusiones humanas que haba formado sobre
ellos, pensando en el desamparo en que se vera en su ancianidad que se
aproximaba, en que slo quedaba a su lado una jovencita y un pequeo
nio... quin atendera a las posesiones, a la vigilancia de los empleados,
de los trabajadores, de los criados? Tuvo valor para afrontar situacin de
tanto dolor y, con gran valor y entereza, los bendijo de todo corazn,
dicindoles que se quedaba tranquilo y orgulloso ante tanto tesn y
desprendimiento como le demostraban, sintindose feliz de poder ofrecer a
Dios los mejores frutos de su cosecha...
All estaba presente Humbelina, hecha un mar de lgrimas... cmo
iba a resignarse a vivir ms tiempo alejada de sus hermanos y,
especialmente de Bernardo, por el cual senta particular predileccin?... se
76

entendan tan bien!, eran tan amigos!... l, siempre bueno, la acoga dulce
y bondadoso cada vez que le confiaba sus secretos, sus preocupaciones,
sus luchas!... cmo iba a renunciar a l?... Fuera su mayor consuelo en la
muerte de la madre, en las dudas que tantas veces surgan a su alrededor,
en los proyectos que acariciaba en su mente y en su corazn... No, no
poda quedarse sin Bernardo!
Procuraba consolarla el benjamn de la casa, Nivardito, nio de pocos
aos, haciendo a la vez grandes esfuerzos por contener las lgrimas que,
entre hipos, intentaban rodar por sus mejillas. Guido, abrazndole y para
alegrarlo le dijo:
Ya ves, Nivardo, nosotros nos marchamos y t te quedas dueo de
la casa, de este castillo, y todas las posesiones sern para ti.
A lo cual el pequeo contest:
No es justo eso, que escojis para vosotros el cielo y a mi me
dejis las cosas de la tierra. No es reparto legal!... (44).
Y as se alejaron los cinco hermanos, sin volver la vista atrs, por
miedo a que el corazn se les rompiese, a que la vacilacin surgiese, a que
la sangre, reclamase sus derechos...
Bernardo, durante el camino, siempre valeroso y director, repeta con
San Pablo:
Porque yo vivir, hermanos mos, si vosotros continuis firmes en el
Seor. Y cmo dar gracias a Dios por esta alegra de que somos colmados
delante de El a causa de vosotros? (45).
Que contento reinara en el cielo por este cuadro sublime!

44
45

Vita Pr. Lib. I, p. 15, y Vacandard, Ibid.


1 Thes., 3, 7, 9.

77

LOS FUNDADORES DEL CISTER46

En los das ms crudos del invierno de 1098 lleg a los bosques de


Cister, en el Ducado de Borgoa, un grupo de monjes capitaneados por
Roberto de Molesme, que ya contaba 80 aos.
Haba nacido Roberto en el Castillo de Troyes, en 1018; oy en sus
primeros aos la voz que le llamaba a una milicia ms alta que las armas,
ser autntica la tradicin de que ya desde el seno materno fue elegido
para el servicio de Dios?
Se cuenta que Ermegarda, su madre, en vsperas de traer al mundo a
Roberto, recibi la visita de la Reina de los cielos que, ponindole un
anillo en su dedo le dijo:
Recibe esta prueba de los desposorios msticos con el hijo que
llevas en tu seno.
Cuando el joven pidi a su padre permiso para hacerse monje,
Teodorico de Troyes cedi, despus de cerciorarse reiteradamente de que
no era un fervor pasajero y, gracias tambin a la intervencin eficaz de su
mujer.
Senta una ilusin llena del ms hondo orgullo por aquel hijo querido.
Haba cimentado sobre su porvenir su mejor ideal...; con frecuencia, en
compaa de otros nobles, hablaba de sus proyectos sobre el muchacho,
saboreando de antemano los xitos que alcanzara en la carrera de las
armas... Cuntas veces so con el da en que Roberto, postrado ante el
Conde de Champagne, recibira el espaldarazo que le consagrara
caballero!...
Ahora, con la decisin de su hijo se derrumbaba todo aquel
halageo porvenir que durante tanto tiempo fuera acariciando...
46

Este captulo ha sido publicado parcialmente, con algunas variaciones, como


artculo de carcter doctrinal, bajo el ttulo de Nuestros Santos Fundadores, en
Cistercium, revista monstica de los PP. Cistercienses, S. O. Ao V. N. 25,
pgina 7 y siguientes.

78

***
Roberto abandon a los 15 aos la casa paterna para hacerse monje
en Saint Pierre de la Celle.
Su padre al darle el consentimiento le dijo:
Si quieres ser caballero de Dios, entrgate de veras a su servicio.
No seas un monje a medias. Tu carcter recio, dirgelo siempre hacia El.
Ten firmeza en las decisiones que tomes, pero pinsalas mucho
antes de proponerlas! Los tiempos por que atravesamos son tan pavorosos,
que la Iglesia de Cristo necesita combatientes valerosos, mejor dicho,
necesita santos para equilibrar tanta injusticia como se comete en ella. Ya
sabes que tenemos nuevo Papa. El que ahora se llama Benedicto IX era
hasta hace unos meses Teofilacto, casi de tu misma edad, esto clama al
cielo, hijo mo! Un nio en la silla de Pedro, es intolerable!!, es
inaudito!!, es vergonzoso!!...
Teodorico, hombre fuerte, todo un carcter, cristiano, con creencias
slidas y prcticas, cabeza de un hogar en el cual se cumpla la santa ley de
Dios, bendijo a su hijo que parta para el noviciado de Saint Pierre cuando
empezaban a cubrirse de blanco los alrededores del castillo de Troyes.
Los turbulentos aos por los cuales estaba pasando el papado, era
motivo de preocupacin para todas las familias que sentan en su corazn
la fe de los primeros cristianos.
Desde 1004 hasta 1012, el papado estuvo sometido a la indomable
dependencia de Johannes Crescentius el Joven, pero no hubo grandes
males.
A partir de este ao, la familia de los Condes de Tsculo, se apoder
de la Silla Pontificia y aunque Benedicto VIII coron al Emperador
Enrique II el Santo, y se esforz con l por la reforma de la Iglesia, cuando
fue elevado Benedicto IX, se cometi el mayor atropello que se registra en
la historia. Era hijo de Alberico de Tsculo, y apenas tena 16 aos cuando
fue nombrado Papa en 1032. Por su mal comportamiento, fue arrojado de
Roma, nombrando los romanos al antipapa Silvestre III. Teofilacto, que
ahora tomara el nombre de Benedicto IX, al ofrecerle una suma de dinero,
se dispuso a abdicar. Se nombr a un eclesistico, que recibi el nombre de
Gregorio VI, gobernando por algn tiempo sin dificultad, pero como luego
pretendiesen imponer nuevamente sus derechos. Benedicto IX y Silvestre
III, el Emperador Enrique III reuni un Snodo, en el cual abdic Gregorio
79

VI, que era el legtimo, siendo depuestos los otros dos. Se eligi entonces a
Clemente II (47).
***
El tiempo corri veloz y los planes de Dios se fueron cumpliendo
sobre Roberto. Con sus ansias de alcanzar la perfeccin en la vida
monstica, suspiraba ao tras ao por la exacta observancia de la Regla en
su primitivo fervor, sin rebajas, sin privilegios, sin interpretaciones
anchas...
Solamente tena 27 aos cuando fue designado Prior del Monasterio.
Su corazn segua deseando arrastrar a otros corazones hacia Dios.
El ao 1065 le enviaron como Abad a Saint Michele de Tonnerre:
Cuntos desengaos!, cunta amargura! cunto dolor sinti por no
encontrar comprensin, generosidad, almas heroicas que quisieran seguirle
ms de cerca en el camino del amor!...
Regres a Saint Pierre, despus de encontrar la incomprensin de
aquella comunidad que se negaba a una ms estrecha observancia.
Cuando cumpli los 55 aos, nuevamente le nombraron Abad de
Saint Ayoul.
A los cuatro meses, por mandato del Papa Alejandro II pas a hacerse
cargo de los ermitaos de Coln, que as lo solicitaran con mucho inters.
En aquel desierto slo haba siete hombres, pero eran valerosos y llenos de
fervor. Pedan a Roberto que los dirigiese hacia Dios en la observancia de
la Regla de San Benito en toda su simplicidad. Alberico, uno de aquellos
ermitaos, era el que hasta entonces arrastraba el puado de solitarios por
el camino de la fortaleza y de la mortificacin. Roberto se senta satisfecho
en medio de aquella soledad.
Poco a poco iba aumentando el reducido grupo y en el otoo de 1075
decidieron trasladarse a Molesme, situado en la Borgoa. Prosper la
comunidad en tal forma que llegaron a pasar del centenar a los pocos aos.
Mas la prosperidad fue cambiando el ambiente de santidad que all se
respiraba; surgieron bandos y desavenencias y Roberto juzg prudente
retirarse a las selvas de Haur.

47

Cfr. LLORCA (P. Bernardino, S. J.), Manual da Historia Eclesistica. pgs. 318 y
319. Barcelona, 194G.Solamente tena 27 aos cuando fue designado Prior del
Monasterio.

80

En este nuevo lugar, se dedic a la penitencia ms intensa y a la


oracin ms sublime. Pero poco le dur la paz, pues, los monjes de
Molesme, pidieron al Papa con insistencia que volviese Roberto a hacerse
cargo del Monasterio, que, desde su ausencia, iba de mal en peor... Urbano
11 orden a Roberto su retorno a la Abada.
De nuevo las incomprensiones se acentuaron en Molesme. Corra el
ao 1098 y Roberto empezaba a creer que los hombres eran demasiado
flojos, dbiles en el servicio del Seor, poco mortificados en aquella
entrega que prometieran por sus votos... Llevaba varios aos de Abad y le
pesaba el cargo, se crea vencido, intil, falto de aptitudes para exigir el
rendimiento que consideraba obligatorio...
Meditaba, oraba, rezaba mucho y bien... Cmo no va a penetrar en
el cielo la plegaria sincera, sentida, perseverante?...
Y un da, llamaron a la puerta de su despacho dos de sus mejores
monjes: Alberico y Esteban. Venan a exponerle sus deseos de una ms
franca, ms leal, ms intensa entrega en su vida religiosa. Consideraban
imposible la reforma de Molesme y proponan la fundacin de un nuevo
monasterio en el cual se siguiese la Regla completa y total, como la haba
escrito y querido San Benito.
Sera posible, Dios santo, que el ideal acariciado haca tantos lustros
por Roberto pudiera ser una realidad?... Si, aquella proposicin fue
tomando cuerpo; decididos y valerosos, los monjes Alberico y Esteban, a
los cuales se unieron Odo, Juan, Letadus y Pedro, con su Abad al frente,
pidieron autorizacin al Arzobispo de Lyon, Legado de la Santa Sede, y
ste, acogiendo benignamente la propuesta, autoriz la fundacin que
deseaban.
Roberto reuni la comunidad para darle cuenta de sus proyectos,
pidi voluntarios y, un grupo de 20 se unieron a l, emprendiendo
alegremente el camino hacia Chalons. Solamente llevaban los ornamentos
para la Misa, los libros para el oficio y los imprescindibles enseres para
acomodarse... Al llegar a los bosques de Cister, en el Ducado de la
Borgoa, les pareci un lugar a propsito para vivir ignorados de las
multitudes, solitarios, lejos del ruido de los hombres... All podran estar
ms en contacto con el Seor, entre aquella naturaleza salvaje...
Era un lugar pantanoso; sus abundantes cinagas le hacan
inhabitable humanamente... pero los valientes voluntarios miraron hacia
arriba y confiaron...
81

La desolacin reinaba en derredor, el silencio era absoluto, los


gigantescos rboles le hacan obscuro y triste...
El grupo no se arredr. Comenzaron a trabajar. Caan los rboles al
contacto del hacha, las zarzas y las malezas ardan en fantsticas hogueras.
Poco a poco el terreno fue apareciendo limpio y los nimos firmes y
bien templados llevaban con agrado toda clase de privaciones.
Fue en pleno trabajo cuando los sorprendi en cierta ocasin el
Duque de Borgoa. Qu sorpresa, al encontrarse con aquellos monjes que
labraban la tierra, trabajando en silencio!...
El Duque Odo, el gran convertido de San Anselmo, haba llevado una
juventud un tanto aventurera y senta ansias de reparacin... Qu ocasin
tan oportuna para hacer bien a aquellos solitarios que surgieron de improviso en sus tierras!... El poder de la oracin de aquellos monjes, seria sin
duda un arma eficaz para su Ducado, mucho ms que las mesnadas de sus
soldados. Pronto envi una brigada de obreros que ayudasen a aquel grupo
de enamorados de Cristo, y as, el edificio del nuevo monasterio iba
elevndose firme y seguro entre aquellas tierras que hasta entonces no
oyeran voces humanas.
Roberto rea como un nio ante lo que ya era realidad.
***
La comunidad de Molesme fracasaba sin su Abad. Acudieron al
Legado Papal interesando la vuelta de Roberto y el Arzobispo, orden que
se reintegrase a su antigua Abada...
Roberto obediente, volvi a hacerse cargo del abadiazgo, despus de
haber fundado Cister.
Falleci en 1111, como benedictino de Molesme, pero la Orden del
Cister le debe sus cimientos.
La vida de Roberto, como la de todos los santos, fue abundante en
incomprensiones, en sufrimientos, en pruebas de todas clases. Pero su
fortaleza fue grande, como una estrella que guiaba todo su camino hacia el
ideal, hacia Dios, hacia el cielo... (48).
48

Bibliografa de San Roberto:


Exordium Parvum. Apud GUIGNARD, Les Monuments primitifs de la Regle
Cistercienne, Dijon. 1878. pp. 61, 75.
Vita St. Roberti, MIGNE L. 157, C. 1270-1288.
BOLLAND, Acta Sanctorum, April III, p. 676. 85.
DUCOURNEAU (P. Othon), Les Orgenes Cisterciennes (Revue Mabilln, 1933).

82

***
Alberico sigui las huellas de San Roberto. Haca aos que le
acompaaba desde Coln y Molesme, a Cister, y as, cuando Roberto
regres a su cenobio, el lema de Alberico era el mismo: la Regla en toda
su simplicidad!
El Papa Pascual II concedi a Cister la absoluta independencia.
Con el Abad Alberico, se introdujeron en la Orden los Hermanos
Conversos que, haciendo los mismos votos y viviendo la misma Regla,
con excepcin del coro en los das laborables, pronto fueron poblando el
cielo de verdaderos santos. Esta legin de trabajadores humildes, en los
monasterios, desde entonces, demuestra al mundo con el apostolado del
ejemplo, que el trabajo es un medio de santificacin.
Qu oracin tan hermosa supone el trabajo por amor a Dios! La
fatiga y el cansancio por El, las gotas de sudor, unidas a las gotas de
Sangre del Crucificado, cuando el hacha hiere el tronco y se ofrece por El,
o cuando la azada remueve los terrones duros y speros, que se deshacen
en actos de amor... El lo devuelve en incalculables gracias que inundan al
alma de gozo, que le preparan un lugar destacadsimo entre los ngeles del
cielo; recae otras veces, sobre un pecador empedernido, que,
arrepintindose, confiesa sus culpas; sobre moribundos en peligro de
perderse; sobre las nimas benditas que salen ms presto de la crcel de
fuego que las impide volar al Reino de la alegra sin fin... Bendito trabajo
hecho en nombre de Dios!!
Las Crnicas de la Orden Cisterciense relatan muchos consuelos
sobrenaturales concedidos por la Virgen Santsima durante el trabajo a los
monjes de su amado corazn; unas veces se les apareca sonriendo, otras
limpiaba su frente sudorosa, otras les ayudaba Ella misma en la
recoleccin de las cosechas... Cmo dudar de las finezas y mimos de
Madre tan incomparable?
El Duque Odo de Borgoa sigui siendo el mejor protector de la
incipiente Orden hasta que, valiente y lleno de fe, parti a Palestina como
un cruzado ms, a defender la tierra que haba pisado Cristo...
En Oriente encontr gloriosa muerte.
Mucho haba visitado Cister y convivido con los monjes, por eso,
cumpliendo sus ltimos deseos, sus leales servidores trajeron su cuerpo a
LENSSEN (P. Seraph.). St. Robert Fondateur de Citeaux. 1937.

83

la Abada, a reposar en aquel camposanto tan humilde, pero tan lleno de


oraciones...
Alberico en el Cister, se dio del todo a Dios: su entrega fue absoluta,
total, incondicional... El lo llev a su seno el 26 de enero del ao 1109,
alcanzando el honor de los altares.
***
El compaero de peregrinacin de Alberico, le sucedi en el cargo:
Esteban Harding, el ingls culto y bondadoso de Molesme que se puso al
lado de Roberto hasta seguirle a Cister.
Fue Prior durante el abadiazgo de San Alberico, y a su fallecimiento,
se puso al frente de aquella comunidad reducida en nmero, pero con una
voluntad y deseos de arder en el amor... La gobern hasta 1154 que Dios le
llam para premiarle de todas sus fatigas en la tierra. El Papa Benedicto
XIV lo incluy en el nmero de los santos (49).
Fue Esteban el tercer revolucionario del mundo monstico. Durante
sus aos de mando haban de ocurrir hechos extraordinarios: los
detractores, los hombres propensos a la crtica, los ms bajos an, que con
lenguas como sierras de cortante filo pretenden destruirlo todo, haban de
quedar sellados por el asombro al ver que aquellos solitarios se constituan
en el comentario del da, que aquellos seres tildados por ellos de raros, de
extraos y soadores, eran el asombro del mundo, que aquellos monjes de
tosco hbito, alimento frugal y vida pobre, atraan bajo sus muros lo ms
selecto de la comarca, lo ms granado de la sociedad, lo ms distinguido
de la aristocracia.
Sin embargo, las obras de Dios jams se ven exentas de pruebas, han
de cimentarse en el troquel del sufrimiento, han de traslucir que nada
pueden las potestades infernales contra los planes divinos. Cuando El dice
basta! el cambio es radical, absoluto, total. Y as sucedi en Cister.
Esteban se sinti muy solo los primeros aos de Abad. Con la marcha
de Roberto y la muerte de Alberico, se crea casi derrotado.
La muerte haba seguido haciendo presa entre los mejores...
49

Bibliografa de San Alberico:


Exord. Parvum.
Acta Sanctorum Bolland, Jan. III, p. 368.
DUCOURNEAD (P. Othon), Les Orgenes Cisterciennes. Revue Mabilln, 1933.
MANRIQUE, Annal. Cist. I passim

84

Con la medida radical del silencio y la imposicin rigurosa de la


clausura, se fue alejando la nobleza, pues, incluso a Hugo, el hijo de Odo,
actual duque de Borgoa, el mayor de los bienhechores, se le limit la
entrada... El resentimiento fue general, los compromisos se rompieron,
Cister tendra que sostenerse de su propio trabajo.
La simplicidad se cumpla exactamente, la pobreza y soledad se
hacan patentes y los monjes hubieron de reconocer que la vida en aquella
cinaga era un verdadero acto de expiacin...
Las enfermedades pronto aparecieron; aquellos brazos se fueron
debilitando, perdiendo fuerzas, y las cosechas apenas cubran las escasas
necesidades (50).
Esteban empezaba a ponerse triste. Es que era un sueo irrealizable
su modo de vivir en la austeridad y la penitencia? Se habran equivocado
tambin Roberto y Alberico? Acaso no era grata a Dios esta reforma monstica?
Dom Esteban se hallaba en tinieblas, miraba al cielo y le pareca que
se haba cerrado para l.
Fue en este estado de cosas cuando la muerte volvi a llamar
nuevamente en el monasterio. Un Hermano Converso yaca moribundo en
su lecho de paja. Luego de administrarle los sacramentos, el abad se
dirigi a l y, en tono solemne le dijo:
En virtud de obediencia te ordeno que despus de la muerte
vuelvas a comunicarme si nuestro modo de vida es grato o no a los ojos de
Dios.
El silencio reinaba en derredor..., todos temblaban ante aquella
audacia.
El Hermano muri y al cabo de algn tiempo, cuando los monjes
descansaban en el corto intervalo del trabajo, y Esteban se retir un poco
del grupo para hacer oracin, se vio rodeado de una sbita luz..., sus ojos
tropezaron con los del Hermano difunto el cual, con voz profunda, le dijo
estas histricas palabras:
Deseche toda duda, Reverendo Padre, y tenga por seguro que su
modo de vivir es santo y muy grato a los ojos de Dios. Ms an, su dolor
por falta de hijos pronto desaparecer, pues muchos llegarn a V. R.,
hombres de noble cuna e ilustrados. S, y como abejas que enjambran
50

Cf. Vida I. L. I. p. 16, y VACANDARD, Ibid.

85

apresuradas y abandonan la colmena, ellos volarn y se diseminarn por


muchos pases.
Los nubarrones en torno al monasterio empezaron a desaparecer, las
sonrisas surgieron en todos los rostros, el lucero de la esperanza brillaba y
se haba posado sobre la Abada de Cister.
Y as, cuando comenzaban a derretirse las fras nieves del invierno de
aquel ao de 1113, despus de quince aos que se haba fundado Cister, sin
que hasta entonces llegase ningn novicio, vio el Abad Esteban como se
aproximaba al monasterio un numeroso grupo de caballeros. El portero
sali a informarse de lo que deseaban. Entretanto el corazn de Esteban se
aceler estrepitosamente, seran ellos santo Dios? Cuando el Hermano
portero volvi a decirle que aquellos seores deseaban verle, su turbacin
se hizo manifiesta, pese a su habitual dominio, acentundose cuando, al
llegar a la puerta, todos se postraron ante l... Los haba de las ms
diversas edades; desde los 13 a los 50 pasados...
Al frente del grupo, iba, al parecer, un joven espigado, de porte
distinguido, cabellos claros y ojos azules, que, adelantndose para
aproximarse ms al Abad, pregunt con voz dulce y suplicante:
Nos admite en su compaa, Reverendo Padre? Quisiramos
recibir el santo hbito y permanecer bajo la obediencia de V. R.
Era Bernardo de Fontaine, que, con sus cuatro hermanos, su to
Galdrico, varios parientes y amigos ntimos, llegaban a Cister en ansias de
inmolacin, de sacrificio, de olvido de s mismos...
He aqu como Dom Esteban se encontr frente a frente al que haba
de ser la gloria mayor del Cister, su propagador incansable, el ms grande
de sus maestros, el sostn de la Iglesia, el orculo de Dios.

86

SEGUNDA POCA

EN PLENA FLORACIN

87

EL NOVICIADO EN CISTER

La ilusin, el fervor y el entusiasmo, no restan mrito al sacrificio. El


Abad Esteban lo saba y no ignoraba que la tentacin habra de probar el
tesn y el valor de aquellos aspirantes a la milicia de Cristo.
Todos fueron admitidos al noviciado excepto el ms jovencito,
Roberto, primo de los hermanos de Fontaine, que acababa de cumplir los
13 aos, teniendo que aplazar sus deseos por algn tiempo, por ser todava
casi un nio.
Los mejores afanes del santo Abad, se traslucan en la formacin de
los recin llegados que, para hacerles comprender mejor el lenguaje del
amor, se lo traduca en frases de guerra: lucha contra las potestades
infernales, valor en las tentaciones, ataque contra el enemigo que pretende
traer al alma congojas y angustias, o, por el contrario medidas de
'prudencia que, con apariencias de bien intentan la derrota an de las
almas ms heroicas.
Vigilancia exterior e interior, centinela alerta, pensar en el amor de
un Dios que como Modelo constante nos leg a su propio Hijo.
El estudio del Crucifijo se fue grabando en cada uno de aquellos
hombres de voluntad recia y fortaleza invencible. Se vean sus esfuerzos
por asemejarse a Aquel que dijo: Yo soy el camino... (51).
Queran subir por aquel Camino aunque fuese costoso, doloroso,
titnico...Bernardo y sus hermanos no podan dejar de traslucir aquella
semilla plantada por su madre, por Alicia de Montbar: qu educacin en
los modales!, qu ejemplo en el comportamiento!, qu delicadeza en los
sentimientos!, qu afn en servir, ayudar, obedecer, ejercitar aquella
51

Jo. 8, 12.

88

caridad tan excepcional que tantas veces haban visto en la seora del
Castillo de Fontaine!
Qu poder de persuasin tiene una madre de familia!! Cuando,
consciente de su misin, de su deber, de su responsabilidad, coopera a los
planes de Dios y, los hijos que El les concede los recibe en buena
administracin. sabiendo que a El pertenece la propiedad, dirigindolos
hacia El...
Se cuenta que Alicia de Montbar, al recibir cada hijo que le enviaba
el Seor en su misericordia infinita, lo coga con ambas manos como en
una patena y, elevando los brazos lo levantaba en alto, ofreciendo a su
Dueo aquel fruto de sus entraas... Despus lo estrechaba contra su
corazn, como queriendo infundir en aquel nuevo ser la vida de la gracia
que viva en ella y los latidos de amor que anidaban en su pecho...
Bernardo iba, como siempre, a la cabeza en el ejercicio de aquella
absorcin en Dios.
Nos dice un bigrafo:
...Dio el joven Bernardo comienzo a su noviciado con tal fervor y
exactitud en la observancia regular, que a las pocas semanas hubiera
podido ser propuesto como modelo de religiosos en la prctica de todas las
virtudes monacales. El silencio y recogimiento formaban todas sus
delicias... Su obediencia enteramente ciega, mirando siempre a Das en la
persona de sus superiores: su pobreza extremada y su mortificacin y
austeridad de vida, verdaderamente heroicas (52).
Su compostura y proceder era tal, que pareca un espritu sin cuerpo;
era fiel reflejo de aquel consejo que tantas veces haba de dar despus a sus
propios novicios;
Si deseis entrar en esta casa, preciso es que dejis fuera el cuerpo,
puesto que las almas nicamente tienen entrada aqu (53).
Otros cronistas apuntan que; Su mortificacin constante
amortiguaba de tal manera su naturaleza que, no viviendo ms que para el
espritu, vea sin ver, oa sin or, coma sin gustar y apenas conservaba
sensacin alguna por las cosas materiales. Se cuenta que ms de una vez,
por agua bebi aceite u otro brebaje, y que, al terminar su noviciado, no

52
53

P. JAIME PONS, S. J., op. cit., pgs.. 13 y 14.


Cf. Vita I. L. I, cap. IV. p. 19.

89

saba s el techo era plano o abovedado, ignorando tambin si al extremo


del oratorio donde rezaba todos los das haba ventanas (54).
Bernardo quera centrarse en Cristo y as se esforzaba por despojarse
del hombre viejo que tanto esclaviza y ata a la tierra.
Se haba llenado del espritu de oracin que todo lo envuelve de un
hlito de piedad.
A qu hemos venido al mundo sino para servir a Das, alabarle y
reverenciarle?
Si las almas de oracin abundaran ms, no hubiera descendido el
fuego del cielo a las ciudades de la Pcntpolls.
Si Moiss no hubiera levantado sus brazos en alto, los hijos de Israel
no hubieran conocido la victoria.
La vida de Mara Santsima fue una ininterrumpida oracin. Su
continuo estado de gracia la hacan permanecer en ntima unin con Dios.
De aqu que las almas que quieren asemejarse a Cristo han de buscarlo
primero en Mara e, imitndola a Ella, subirn a El...
Bernardo conoca bien el modo de ascensin, y por tanto, pona en
Mara toda su confianza, su ternura y su amor. Su lema, reflejo fiel de su
pensamiento era: A Jess por Mara.
En la vida monstica de los cistercienses, la oracin y rezo del Oficio
divino, ha de alternarse con el trabajo manual y agrcola, que tambin es
oracin expiatoria; cuntas gotas de sudor de los monjes caern sobre los
pecadores para empaparlos de gracias que les hagan rendirse ante la
misericordia divina confesando sus errores y, arrepintindose de sus
culpas, obtendrn la salvacin que de otra manera no conseguiran por su
obstinacin en el mal!... cuntas veces el sacrificio de una postura incmoda, de una mano que se encallece al contacto de la aspereza del
instrumento de labranza, de aguantar un sol abrasador, o un fro que
entumece los huesos, son motivo para que el dedo de Dios se pose sobre
un enfermo para curarle de su dolencia, sobre un pobre atormentado de
algn hbito vicioso que no lograba vencer y, ahora, con el aumento de
gracia, se fortalece su voluntad para perseverar en el bien, o sobre algn
moribundo que estaba en peligro de condenarse y, por la buena obra del
cisterciense obtiene el perdn!...
Qu consuelo producir el Corazn de Cristo un coro de blancos
monjes rezando a la hora que el mundo ms le olvida, ms le abandona,
54

Cf. Ibid., L. I, cap. IV, pp. 19. 20 y 21, y VACANDARD. Ibid.

90

ms le ofende! Cmo sentir aliviado el peso de su Cruz cuando


contempla a los cistercienses levantndose a media noche a rendirle adoracin y vasallaje, cuando tantos otros hombres se dejan dominar por la
pereza, por la sensualidad, por la postura comodona de la inaccin! Con
qu amor bendecir a los que saben beber sus lgrimas para pensar slo en
consolarle a El, cuando tantos y tantos otros slo quieren rer y gozar,
divertirse y satisfacer todos sus caprichos!...
A los postulantes que llegaron a Cister, les costaba aquel trabajo
fuerte del campo, aquel dormir pocas horas
y sobre una incmoda estera de paja, aquel silencio riguroso y, hasta
las horas del coro, pues hombres eran y no ngeles, y la carne, con
frecuencia, se inquieta, se rebela, se fatiga...
Bernardo tambin supo de estas luchas y, cuando el hombre antiguo
libre y voluntarioso quera imponerse, se preguntaba a s mismo,
enfrentndose con su propia conciencia:
Bernardo, Bernardo, a qu has venido? (1), por qu has
abandonado el siglo?
Cunto bien haba de hacer este recuerdo, a los que le han seguido a
travs de los tiempos! Cuando la flojedad se presenta, y la incomprensin
surge, y los desprecios aparecen..., el pensar que en la tierra no hay
descanso sino trabajo, que al claustro se vienen a buscar desprecios, olvido
y abandono porque esta fue la vida de Jess que culmin en la
dolorossima Pasin, ayuda, conforta y anima a no volver la vista atrs y
continuar con paz en el alma por el camino emprendido.
Andando los siglos, otro santo espaol de primera magnitud, gran
enamorado del Crucificado, nos haba de aconsejar tambin:
Dolor con Cristo doloroso, quebranto con Cristo quebrantado...
Esta escala del dolor es la que han subido las almas fuertes, los
espritus recios, las voluntades frreas que hicieron intimidad con el Seor.
El quiere siempre probar a sus elegidos para que le demuestren su
generosidad, adonde llega su amor de correspondencia. Y as el buen Fray
Bernardo, pese a la buena voluntad que pona en todas sus cosas, en el
manejo de los aperos de labranza, no siempre resultaba airoso y sus
fuerzas musculares se resentan a menudo al compartir con sus Hermanos
aquellos trabajos humildes y pesados.
Una calurosa tarde en la cual la Comunidad se hallaba recolectando
la cosecha, el P. Abad se fij que Fray Bernardo trasluca en el rostro
91

cansancio y agotamiento, mandndole que se retirase a descansar. Qu


humillacin para aquel que tanto haba predicado a los dems!, vea que a
algunos de los otros apenas se les notaba la fatiga y l... dbil y sin
fuerzas, como un ser intil!... (55).
Sin hacer la menor objecin, obedeci el novicio al instante,
dirigiendo al Seor una fervorosa splica, pidindole las fuerzas necesarias
para poder trabajar como los dems monjes. Dios escuch aquella oracin
llena de fe, siendo desde entonces uno de los ms hbiles segadores del
monasterio. Cavaba la tierra y cortaba lea en el bosque como si fuera su
oficio de profesin, sintindose otro hombre por su vigor y fortaleza.
Los intervalos los aprovechaba para la lectura espiritual, sintindose
atrado con fuerza hacia las Sagradas Escrituras, cuya aficin haba de
sentir durante toda su vida, penetrando con su fino espritu en el sentido de
las mismas, reteniendo muchas de las palabras y frases de los textos
sagrados las cuales le servan de meditacin constante en las diversas
horas monsticas. El contacto con la naturaleza le una asimismo al
Creador y as haba de decir algn tiempo despus que entre las hayas y
encinas del bosque tuvo sus mejores maestros y sus ms acertadas
inspiraciones.
Todos sus sermones, conferencias y epstolas, habrn de verse
entretejidas de tan sabias y sublimes sentencias, que causan admiracin.
***
Entre el coro y el trabajo del campo se pasaban los das velozmente
para aquellos novicios que estaban realizando el perodo de prueba de la
milicia de Cristo.
Siguiendo la Regla de San Benito, se levantaban poco despus de
media noche. En el dormitorio corrido, con unas simples cortinas de
separacin, se entremezclaban las camas de los ancianos con las de cada
diez monjes ms jvenes.
Siempre se duerme vestidos, como quien se encuentra en todo
instante dispuesto a la lucha y a emprender el camino de la eternidad
cuando a Dios pluguiere llamarlo a pedir cuentas de los das concedidos en
la vida como preparacin para la muerte, y, a la vez, recibir su merecido
segn sus acciones, su generosidad, el amor que revistieron sus actos...

55

Cf. Vita. L. I. cap. IV, p. 22, y VACANDARD, Ibid.

92

La obra principal del monje es el Opus De i, alternando con ella el


trabajo de manos con el fin de ganar el pan de cada da con el sudor de su
frente, imitando los treinta aos que Jess pas en su vida oculta en
Nazaret, ayudando a San Jos en el pobre trabajo de carpintero, leador y
dems menesteres que surgan.
El Oficio Divino fue impuesto por la Iglesia para alabar a Dios,
pedirle las gracias que nos son necesarias para nuestra salvacin, hacerle
presente nuestro agradecimiento por los beneficios que continuamente
derrama sobre la humanidad y reparar el olvido e ingratitud de tantas criaturas suyas, a las cuales El dio la vida para que, sirvindole temporalmente
en esta vida le pudieran gozar en una eternidad feliz y que ellas, viven sin
querer enterarse de este principal deber.
Por eso el Abad Esteban exhortaba a sus novicios con gran empeo a
que se acostumbrasen a dejar a la puerta de la Iglesia todo pensamiento
ajeno a Dios y se llegasen a El humildes y confiados, con deseos de
complacerle y agradecerle para que sus almas crecieran en gracia y amor.
Los fervores de Bernardo iban en aumento; le pareca poco la
observancia de la Regla para mortificarse y, de temperamento fogoso y un
tanto extremado en aquellos primeros tiempos, aument las penitencias,
sin darse cuenta que l mismo caa en la tentacin que ya haba anunciado
a sus compaeros durante el tiempo que los diriga en Chatilln de Sena...
Lleg a resentirse su salud, nunca ya muy fuerte, teniendo que interrumpir
por algn tiempo la observancia comn; padeca grandes insomnios y su
estmago se negaba a recibir alimento alguno. El Seor le fue devolviendo
la salud perdida, pues, grandes cosas esperaba de su siervo... Con la
experiencia de los aos, haba de deplorar no haber hecho uso de ella con
ms moderacin para poder estar ms fuerte en las grandes empresas a l
confiadas (56).
Pero en lo que nunca haba de cesar Bernardo era en la prctica de
todas las virtudes, iniciada desde tiempo atrs, aumentndose ahora al ser
sometido a la obediencia, que es el mejor sello para vaciarse de s mismo y
caminar seguros. Durante el noviciado se esforzaba en hacerse humilde,
para llegar a subir todos los grados que seala la escala de San Benito; su
caridad era manifiesta en las menores acciones y, no perda ocasin de
despreciarse a s mismo. Consideraba a todos como perfectos, teniendo
slo para s reproches y menosprecios, dndole mucha importancia a sus
debilidades de las cuales sacaba motivo para avergonzarse, parecindole
56

Cf. Vita. L. I. cap. IV, p. 21, y VACANDARD, Ibid.

93

que corresponda muy mal a la gracia, mientras que en los dems slo se
fijaba en los dones que posean de Dios.
Era de trato apacible y amena conversacin, sin que jams se le
oyeran bufonadas ni risas exageradas que consideraba impropias de todo
religioso.
Siempre estaba dispuesto a ayudar a todos; causaba admiracin verle
desempear cualquier servicio con el ms solicito cuidado, sin alterarse
nunca la paz de su alma que sostena continuamente con el fuego que arda
en su corazn.
En recuerdo de su madre rezaba diariamente los Siete Salmos
Penitenciales y cuenta un historiador (57) que olvidndose una vez de
cumplir su promesa fue advertido por el P. Abad, que la conoca por
inspiracin divina. Admirado Bernardo y confundido al verse descubierto
en su secreto, se arroj a los pies de Dom Esteban, pidindole perdn entre
sollozos y confesando su falta.
Es cierto que a los novicios llegados a Cister les impulsaba un deseo
vehemente de ser caballeros de Cristo, que su voluntad era firme y
decidida, que sus pasiones las refrenaban con la presencia de Dios, con las
mortificaciones constantes, con la observancia de aquella vida austera,
laboriosa y silenciosa, pero no es menos cierto que las pruebas llegaban a
todos: a unos les ahogaba aquel silencio tan absoluto durante el trabajo, a
otros les costaba vencer el sueo en aquel oficio de las vigilias nocturnas y
los maitines... Para unos, la prueba mayor era aquella comida tan frugal,
sin carne, ni pescado, ni huevos; slo legumbres y hortalizas constituyen el
alimento del monje, que se han de cercenar la mayor parte del ao en que
los ayunos de la Orden slo permiten la colacin por la noche, y an
algunos das, ni cena ni colacin..., los das de Semana Santa, solamente
pan y agua. Para otros, la dureza del lecho constitua un verdadero
tormento, pues no lograban conciliar el sueo en aquel jergn de paja
dura...
El novicio que despus de la toma de hbito ha dado un buen golpe al
demonio, no debe creer que ya lo tiene vencido ya que para el enemigo no
hay ni muros ni rejas, ni votos ni lugares penitentes... antes al contrario, a
veces aparecer acometiendo con toda fuerza e intensidad, aunque lo haga
solapadamente, para hacer caer en el engao a los incautos. La carne que
es flaca, no ha de conocer el descanso en esta vida, sino estar siempre al
acecho del tentador.
57

Autor del Exordio del Cister. Dist. I. cap. XVIII.

94

Ni Bernardo ni sus compaeros se vieron libres de estas molestias


que son propias de todo mortal, a no ser que el Seor le libre de ellas por
favor extraordinario.
Quin va a dudar que aquellos novicios percibiran ms de una vez
la voz del enemigo que les invitaba al retroceso?
Esto no es para vosotros, les dira. Para santificaros no necesitis
convertiros en labradores; vuestra naturaleza no resistir mucho tiempo la
dureza de este rgimen y Dios manda velar por la salud. Con lo que habis
visto y aprendido ya podris ser grandes apstoles y haris mucho mayor
bien a las almas volviendo al mundo que quedando en este lugar pantanoso
y desierto...
A los de ms edad les hablara al odo aparentando darles buenos
consejos:
Eres demasiado viejo para empezar esta vida. Eres un estorbo para
el monasterio. Das mal ejemplo a la Comunidad por tener que pedir, a
veces, algunas dispensas. Abandonaste tus deberes por seguir un capricho,
a un joven inexperto, sugestionado por un fervor pasajero...
Mas la experiencia de Dom Esteban les adverta sin cesar que en
cerrar los odos a toda sugestin diablica est el arma que vence,
ayudados por la oracin, por una confianza sin lmites en Mara Santsima
que jams abandona a sus hijos, y, a la vez, en descubrir al superior o al
confesor las tentaciones y falsas seducciones...
La lectura de las Sagradas Escrituras, la sentencia del Seor de que
El que pone su mano sobre el arado y vuelve la vista atrs no es apto para
el reino de los cielos (Lc 9, 62), y el saber que El ofrece el ciento por uno a
los que le siguen de cerca, pudo siempre ms en aquellos novicios
cistercienses y, porque se haban enamorado de verdad del Dios de amor,
no retrocedieron en el camino emprendido.

95

LA PROFECA DE LA COLMENA SE CUMPLE

Llegaba a su trmino el tiempo de la prueba preceptuado por la Regla


para concluir el noviciado.
Bernardo y sus compaeros se preparaban; pensaban, meditaban,
comparaban su presente y su pasado...
Todo aquello que ahora vivan era muy distinto a lo anterior, pero al
pesar razones, comprobaban que sobraban todas, quedando solamente una:
Cristo en la Cruz, en la Hostia consagrada, en el Sacrificio diario de la
Misa...
Por eso la generosidad de aquellos novicios que oyeron la voz de
Dios a travs de Bernardo de Fontaine, no conoci lmites y, todos a una
aceptaron voluntariamente aquel estado de martirio espiritual en el cual
perseveraran hasta la muerte.
El Abad Esteban sonrea agradeciendo a la Santsima Virgen la
constancia de aquellos luchadores, confiando en que habran de ser firmes
cimientos de la naciente Orden Cisterciense.
Uno de los das ms grandes para la Orden fue el de la profesin
religiosa de Bernardo y de los compaeros de ideal que demostraban su
fidelidad en el servicio de Dios.
Era el ao 1114. Qu emocin sentan aquellos pechos al hacer la
peticin en la Sala Capitular para ser admitidos a pronunciar los santos
votos!...
Durante la misa mayor, despus de cantado el Evangelio, Bernardo
fue el primero que se adelant, llevando en la mano el pergamino con la
frmula de la profesin.
El Abad, revestido de pontifical se coloc con los dems ministros en
la grada del presbiterio.
El Prior conduce a los profesos que han de hacer los votos ante el
presbiterio; al llegar, se postran enteramente en tierra, siendo interrogados
por el Abad.
96

Quid petitis?
Misericordiam Dei et Ordinis.
Surgite in nmine Dmini.
Los profesos se levantan y escuchan la exhortacin que se les dirige.
Luego se le interroga si estn dispuestos a perseverar.
S, Reverendo Padre, mediante la gracia de Dios y el auxilio de
vuestras oraciones.
Deus qui caepit in vos, Ipse perficiat usque in diem Christi Jesu.
El Abad entona el Veni Creator, seguido por la Comunidad que
rodea a los nuevos profesos.
Luego, cada uno por separado, pronuncia sus votos, cantando la
frmula de la profesin, va seguidamente a la mesa preparada al lado del
Evangelio para firmarla y la lleva despus a depositar al lado de la
Epstola, besando el altar.
Qu expectacin habra en el cielo al contemplar aquel cuadro tan
maravilloso! Bernardo y sus treinta compaeros de noviciado y de ideal
pronunciando uno a uno, con voz recia y varonil los cinco votos por los
cuales se unan para siempre al Seor de los Seores!... Pobreza, Castidad,
Obediencia, Estabilidad y Conversin de costumbres.
Al terminar, todos juntos, puestos de ceremonia, cantan el versculo
116 del Salmo 118: Acgeme Seor, segn tu promesa, y haz que yo
viva; y no permitas que quede burlada mi esperanza...
Se dice por tres veces, tomando venia de cada vez, al mismo tiempo
que es repetido por el coro.
El Chantre entona el Salmo 50: Miserere mei Deus... Ten
misericordia de m, Seor! La Comunidad lo sigue, mientras los profesos
acompaados del Prior van a arrodillarse delante de cada religioso,
dicindoles en voz baja:
Ora pro me, Pater.
Y ellos le contestan:
Dominus custodiat introitum tuum ex xitum tuum.
Al final el Padre Abad entona el TE DEUM.
La accin de gracias al Dios de infinita misericordia que as eleva a
sus criaturas hasta hacerlas suyas..., suyas por completo y para siempre!...
97

Y por fin, al concluir la misa, el abrazo fraternal, el sculo de paz, de


la paz de Cristo que se desean unos a otros en noble caridad cristiana.
Aunque nada nos dicen los cronistas de la poca, quin no supone
que estaran presentes a la ceremonia las familias de aquellos nuevos
monjes?
S, all estara el seor de Fontaine, el aguerrido Tesceln
contemplando a sus cinco hijos. Sus obscuros ojos no perderan ni uno de
los movimientos de aqullos que para l eran pedazos de su corazn, y que
ahora ya no le pertenecan... Cunta semejanza encontrara entre estas
ceremonias de la profesin y las que tantas veces haba presenciado de
armar caballeros. Tambin el monje pone las manos sobre las de su Abad,
al igual que el caballero se deja estrechar las suyas por el seor feudal. La
frmula de los votos recuerda asimismo lo que ofrece un vasallo: servir
hasta la muerte a su seor...
Siempre los asistentes sienten aumentar su emocin al contemplar al
monje totalmente postrado a los pies del Abad como delegado de
Jesucristo.
Al lado de Tesceln estaran los dos hijos que le quedaban:
Humbelina y Nivardo. Cmo sentiran palpitar sus corazones al
contemplar el sacrificio de Bernardo, de Bartolom, de Andrs, de Gerardo
y... de Guido!... Porque muy cerca estaran tambin Isabel, su mujer, con
sus dos hijitas... Todo sea por Dios! [Todo sea para Dios!
Parti desde aqu Isabel para el convento de Juley?
Comenz en este da a sentir el viejo Tesceln las ansias de la
emulacin?
Qu deca Humbelina al presenciar tanto sacrificio?
Y Nivardo?, le pidi a Dom Esteban el quedarse con sus
hermanos?
Por los ventanales de la Iglesia irradiaba el sol sus rayos en hermosas
irisaciones.
Todo era luz y alegra en el cielo y en la tierra.
Los corazones de muchos sangraban cmo no!, pero aquella sangre
unida a la que brotaba de las llagas de Cristo era tambin meritoria,
redentora, reparadora...
***
98

La primavera reinaba en derredor; la bonanza del mes de abril iba


sustituyendo los esquelticos rboles con nuevos retoos de vida. En el
campo nacan pujantes las plantas y las flores que, rompiendo las semillas,
germinaban en un ambiente propicio al desarrollo hermoso y galano. La
naturaleza rea, los pjaros cantaban, todo alababa a Dios acorde con los
monjes en un armonioso concierto...
La llegada de nuevos postulantes era casi continua, acentundose ms
y ms al divulgarse la noticia de la profesin religiosa de tantos jvenes y
hombres maduros, nobles y plebeyos que haban ido buscando el
verdadero amor... Como una inmensa cadena, unos iban tirando por otros
y continuaba siendo el tema de todas las conversaciones aquella
desbandada que se haba iniciado en la comarca.
A pesar del inmenso contraste, el aldabn de hierro de la portera de
Cister segua siendo pulsado por manos varoniles, enguantadas unas y
callosas otras, de almas recias que se postraban ante el Abad Esteban
pidiendo humildemente ser admitidos en las filas de los penitentes monjes
blancos.
All se perciba el canto de las almas que, despreciando lo que el
mundo llama felicidad, saborean otros goces ms puros, ms sublimes,
ms santos... Es que en medio de los sacrificios hechos por Dios, El da ya
en esta vida el cntuplo prometido a los que todo lo dejan por su
nombre!
La Abada se empez a llenar y, como la afluencia de voluntarios no
cesaba, los muros del monasterio resultaban incapaces para albergar a
tantos sedientos de luz y de paz, de perfeccin y de sacrificio.
Dom Esteban, despus de muchas conversaciones y consultas ante el
crucifijo, no se decidi a agrandar la Abada, sino a multiplicar los
monasterios.
Las dicesis vecinas pedan al buen Abad que estableciese en su
suelo alguna colonia de aquellos monjes que atraan las bendiciones del
cielo.
Y, una maana primaveral, el 8 de mayo de 1113, sali la primera
expedicin. El corazn paternal de Esteban senta alegra y pena, confianza
y preocupacin, esperanza y temor... El amor segua exigiendo sacrificios!
Bertrand, el viejo monje de los primeros das de Cister, el antiguo
compaero de Esteban en Molesme, sali al frente de aquella primera
99

colonia con una cruz de madera en alto a la cual seguan doce hombres, en
recuerdo de los doce apstoles.
Se establecieron en el obispado Cavilonense, a dos leguas de Chalons
y once de Cister.
Gualterio, Arzobispo de Chalons les acogi con extraordinario
regocijo, bendijo a Bertrand como Abad de la nueva fundacin y les
concedi muchos privilegios y favores.
Guillermo, Conde de Chalons. les don algunos terrenos, y el
monasterio se construy rpidamente. Se le bautiz simblicamente con el
nombre de La Fert o Firmitas, queriendo significar la firmeza que
haba de adquirir la Orden.
Cister ya vea aureoladas sus sienes con la corona de la
maternidad!!
Y la Casa Hija haba de ser un fiel reflejo de su fundadora, en
observancia regular, en espritu de sacrificio y en hombres grandes.
As Bertrand, su primer Abad, pas a la historia con fama de
santidad, y su sepulcro que fue construido en la capilla mayor, al lado del
Evangelio, tuvo muchos devotos visitantes, siendo muy venerado tambin
por los monjes, hasta que se arruin la Iglesia.
A la muerte de Bertrand fue elegido Abad el monje Pedro, que era el
Prior y proceda tambin de Cister. Sigui la trayectoria de su antecesor,
alcanzando la gloria de los altares.
Muchos hijos ilustres podramos citar de La Fert. Pronto fue a su
vez madre, llegando a tener cuatro filiaciones importantsimas: Tilecto,
Leocedio, Santa Mara de Maceris y Santa Mara de Estigio, que tambin
siguieron engrandeciendo la Orden con doce nuevas Casas.
***
La sangra no logr descongestionar al Monasterio de Cister y
Esteban hubo de pensar en dar salida a nuevas colonias de monjes.
Cister como una gran colmena irradiaba por doquier el buen olor de
Cristo y, a la par que las solicitudes de fundaciones llegaban a la Casa
Madre, los aspirantes de todas las reglones arribaban tambin a los
bosques de la Borgoa para hacerse monjes de la Orden Cisterciense.
Y naci la segunda filiacin de Cister: Pontigny, en la dicesis de
Auxerre, limitando con las de Sens y Langres.
100

Corra el ao 1114 y Hugo de Macn, aquel amigo de la infancia de


Bernardo, aquel compaero de alegras y juegos, aquel hermano en
religin tan querido, fue nombrado conductor de la nueva expedicin.
Haba de separarse de Bernardo!... Era Dios quien le peda este sacrificio
y ellos, con su generosidad acostumbrada, se lo brindaron, haciendo callar
su corazn.
El P. Hugo, recibi pues la bendicin de Abad y, con su cruz al
hombro y doce hombres que le acompaaban, hizo la fundacin de
Pontigny.
Como ejemplo del fervor de esta Comunidad basta decir que lleg a
ser el seminario de santos pontfices que tan merecida fama dio a la Orden.
***
No haba transcurrido un ao y, como los postulantes ya no caban en
Cister, Dom Esteban se encontr con la repeticin de su problema.
Qu hacer? Preocupado por la completa formacin de sus monjes,
sin recursos econmicos y con pena de tener que separar de su lado a
aquellos hijos que tanto amaba, pens nicamente en la mayor gloria de
Dios y, confiando en El cada vez ms, dio permiso para que un grupo de
monjes saliese hacia el este.
As naci la tercera hija de Cister: Santa Mara de Morimundo, en
el obispado de Langres, cerca de Agramonte, en los confines del Ducado
de Lorena y Condado de Champania.
Parti al frente de los doce monjes el P. Arnaldo de Cologne con la
cruz alzada...
El lugar de emplazamiento de este monasterio parece que se debe a la
intervencin de un ermitao llamado Juan el cual pasaba santamente la
vida en una cueva o ermita llamada Valdenavillar y, llegando hasta all
los rumores de lo que ocurra con los monjes blancos, se fue a Cister a
proponer a su Abad que enviase una colonia de penitentes a aquel lugar
solitario y pacfico. El mismo obtuvo el permiso del Obispo de Langres. El
seor de Agramonte concedi el terreno, dndole una legua de contorno.
Bendecido Abad Arnaldo de Cologne gobern el monasterio desde
1115 hasta 1126 que muri en Flandes, camino de Jerusaln.
Le sucedi San Gualtero.
***
101

Fue en el mismo ao de 1115 cuando tuvo lugar otra importantsima


fundacin: la del Monasterio de Claraval (58).
Tiempo fecundo en frutos, haba llegado la hora de la recoleccin.
Dios quera demostrar al mundo que el hombre tiene un alto puesto
de honor mucho ms all de lo que los ojos humanos pueden ver. Y es que,
cuando se abren los ojos del alma, la contemplacin es mucho ms bella,
ms luminosa, extraordinaria.
Los soplos del Espritu Santo son como flechas certeras que se
dirigen al corazn y, cuando no hay una fuerte coraza que le impida
penetrar ah! entonces el corazn ve con claridad que no puede llenarse
con cosas que perecen, con personas que mueren, que cambian, que engaan, con tesoros que desaparecen presto...
Y la alegra aumenta cuando es el ritmo de una colectividad el que
por un alto ideal se entrega a la aspereza de la vida, a dominar sus
pasiones, a crucificar su carne...
Todo suavizado por el amor, que es el secreto de la entrega, de la
perseverancia y de la victoria.

58

Cf. Vita. L. I. cap. V, p. 24, y Vacandard, Ibid.

102

EL JOVEN ABAD QUE ASOMBRARA AL MUNDO

Bernardo haba nacido para caudillo, para conductor de hombres,


para llevar las almas a Dios y su renuncia total de la voluntad al entrar en
Cister no fue motivo para anular esta cualidad que el Seor le haba
concedido, antes al contrario, aumentara en forma tan extraordinaria que
su fama perdurara a travs de los siglos.
Cuando el anciano Abad de Cister hizo cargo al P. Bernardo de la
nueva fundacin, hubo sorpresas, risas y... hasta disgustos! por parte de
algunos prudentes, experimentados y llenos de su razn.
Pero Esteban conoca a fondo a sus monjes, haba ledo en el alma de
Bernardo y, pese a su juventud, delicada salud y austeridad un poco
extremosa, brillaban y resplandecan en l las virtudes en tal forma, que
pronto pudieron comprobar los ms juiciosos que Esteban no se haba
equivocado en la eleccin.
Se fund este nuevo Monasterio de Claraval el ao 1115, en el
Ducado de Borgoa, Obispado de Langres, a la izquierda del ro Aube. Era
un extenso valle de aspecto salvaje que se le conoca con el nombre de
Valle de Ajenjo, sin duda porque abundaba mucho esta planta. Otros le
daban el nombre de Valle Amargo al parecer, por ser lugar donde se
refugiaban ladrones y maleantes que con frecuencia asaltaban a los
caminantes que pasaban por aquellos contornos y, al acometerlos, les
hacan pasar ratos muy amargos...
A este despoblado lleg el grupo de monjes que venia a hacer una
fundacin. Le denominaron CLARAVAL, Santa Mara de Claraval,
comenzando a transformarse aquel valle triste y lleno de misterios
tenebrosos, en valle claro y alegre, en Valle de la Luz (59).
Integraban la colonia recin llegada, Bernardo con sus hermanos, su
to Galdrico, Roberto, primo del mismo, algunos otros parientes y amigos
ntimos, adems de los monjes Godofredo, Gautier y Elbord, que era ya
muy anciano.
59

Idem.

103

No se conoce que esta fundacin tuviera algn patrn o bienhechor


que la favoreciese en sus principios, por eso los comienzos fueron tan
penosos ya que carecieron an de lo ms necesario para el sustento.
Hubieron de comenzar por limpiar el terreno de muchas malezas y
construir algunas chozas que les defendiesen de la lluvia.
La comida con que se sustentaban era verdaderamente miserable: un
poco de pan de cebada y algunas races cocidas, hasta que las cosechas
empezaron a producir (60).
El P. Bernardo fue bendecido Abad por el Obispo de Chalons, sin
duda por estar vacante la mitra de Langres.
Era Prelado de Chalons el famoso Guillermo de Champeaux, antiguo
Cannigo Regular de San Agustn, el cual recibi a Bernardo con suma
deferencia aunque no le conoca. Iba acompaado del monje de edad
llamado Elbord, pero en cuanto comenz a hablar Bernardo, no dud de
que l era el futuro Abad, quedando deslumbrado de tanta luz como sala
de aquel pecho lleno de doctrina divina y celestial, retenindolo a su lado
por algunos das y estrechando una amistad que nunca se haba de
extinguir. Hizo luego tantos elogios del nuevo Abad, que pronto fue
conocido en todo el contorno (61).
La fundacin de Claraval continuaba pasando estrecheces y penurias,
se senta la sed, el hambre, el fro y la desnudez, aunque los espritus
seguan tensos.
La regularidad se impuso desde un principio y, poco a poco fue
tomando forma el Monasterio.
En el corazn de todos estaba aquel anhelo de servir a Dios con
fidelidad, aquellos consejos del santo Abad Esteban, aquella partida de la
Casa Madre cantando Salmos, los que marchaban y los que quedaban,
cantos mezclados con lgrimas, porque las separaciones siempre son
dolorosas!
Ninguno retroceda ante las dificultades de la fundacin.
Las gentes de los pueblos prximos les ayudaban a la edificacin,
admirndose al contemplar el fervor de aquellos monjes.
El cargo de Prior fue adjudicado al monje Gautier, a Gerardo se le
confi el de mayordomo o cillerero, Bartolom qued de sacristn y
Andrs como portero.
60
61

Ibid.
Ibid. p. 32 y VACANDARD, Ibid.

104

Con la llegada del invierno aumentaron aquellas penurias de los


heroicos paladines de Cristo.
Pero Dios aunque aprieta para probar la fe, el amor y la constancia de
sus amigos ntimos, nunca ahoga, por eso a Bernardo que tan bien haba
de corresponder a las gracias recibidas, se las concedi extraordinarias. Ya
siendo nio, como hubiese ido toda su familia a la Iglesia para asistir a las
ceremonias de Navidad, no pudiendo l acompaarlos por encontrarse
indispuesto, se qued en el castillo y, ponindose en oracin, fue regalado
con la visin extraordinaria del Nacimiento del Divino Infante... Este favor
quedara intensamente grabado durante toda su vida ( 62). Fue sueo?, fue
realidad? Lo Importante es que en la vigilia o durante el sueo nos
aproximemos cada vez ms al Seor.
Lo extraordinario lleg a ser corriente en el Abad Bernardo,
manifestndose ya al exterior desde los primeros tiempos de la fundacin.
Se cuenta que al comunicarle un da el P. Gerardo que la despensa
estaba vaca por haberse agotado totalmente las pocas provisiones de que
dispona, Bernardo le pregunt qu cantidad necesitara para poder
sostener a la Comunidad hasta que llegase la prxima cosecha; una vez
informado, le invit a que tuviese confianza y esperase en la Providencia.
Bernardo se puso en oracin y, en seguida, una mujer llam en la portera
suplicando a los monjes que pidiesen a Dios la salud de su esposo, gravemente enfermo, dejando al marchar en las manos del portero, una bolsa,
diciendo que era una limosna con la que quera obsequiarles. Puesto el
hecho en conocimiento del Abad, ste llam al P. Gerardo, el mayordomo,
dicindole:
Ah tienes doce libras, cantidad que dijiste necesitabas para
reponer las provisiones y, mientras Gerardo contaba el dinero lleno de
asombro, Dom Bernardo se volvi a hacer la oracin de accin de gracias
(63).
En otra ocasin hasta lleg a faltarles la sal.
Bernardo dijo a un converso:
Guibert, vete a comprar la sal que se precisa.
Con qu he de pagarla?, se atrevi a interrogar el Hermano.
62

Este hecho dicen otros bigrafos que tuvo lugar en la misma Iglesia de Chatillon
a la cual fue Bernardo con su familia y, quedndose dormido a causa del retraso de
las vigilias, le fue dado contemplar el misterio de Beln. Cf. Vita I. Lib. I, cap. IV,
4.
63
Vita, Ibid. cap. VI, p. 26, y VACANDARD, Ibid.

105

Ten confianza en Dios, hijo mo, pues El es quien tiene mi tesoro y


te proveer de lo necesario.
El Hermano Guibert despus de recibir la bendicin, aparej el
asnillo y se dirigi al prximo mercado de Reinel. Al llegar, se encontr a
un sacerdote conocido al cual salud respetuoso y, trabando conversacin,
le cont el estado de necesidad en que se hallaba el monasterio.
Conmovido el caritativo sacerdote, le provey de abundantes provisiones.
El buen Hermano, alegre y confuso, dio cuenta al Abad de lo
ocurrido, pidiendo perdn por su desconfianza, siendo dulcemente
reprendido con estas palabras:
No pierdas jams la confianza, hijo mo. Si miras a Dios, todos
los das sern buenos para ti.
Sin embargo, a pesar de estos socorros que llegaban de vez en
cuando, la penuria se dejaba sentir en forma alarmante, y as, como no se
viese medio de mejorar, algunos nimos se empezaron a abatir,
proponiendo al Abad el retomo a Cister.
Dom Bernardo, observando aquel desconsuelo que se iba
contagiando, como medida de prudencia, dej, por el momento, las
plticas espirituales que diriga a la Comunidad, temiendo que pudiese
molestar a alguno con sus consejos y advertencias, atribuyendo l a sus
defectos aquel descontento. Se dedic ms aisladamente a la oracin,
pidiendo el remedio y la claridad para cumplir la voluntad del Seor, hasta
que se le apareci un Nio hermossimo dicindole que volviese a sus
predicaciones, pues era el Espritu Santo quien inspiraba sus palabras.
Fueron diecisiete meses penossimos los que pas Bernardo para
sostener las impaciencias de sus monjes, sin decidirse a abandonar
Claraval.
Sin perder nunca su fe y confianza en la Providencia, los reuni un
da y al frente de ellos se dirigi a la Iglesia. All, entre lgrimas y
sollozos, pidi misericordia al Seor para poder continuar su obra. Todos
rezaban emocionados hasta que, se oy una misteriosa voz que deca:
Bernardo, tus ruegos fueron escuchados (64).
Efectivamente, pronto llegaron los auxilios necesarios y las limosnas
se multiplicaban al conocerse el estado de penuria de la Abada, tanto es
as que Bernardo comenz a alarmarse ante aquel cambio y tema a la
abundancia ms que a la escasez.
64

Cf. Vita. Ibid., cap. VI, p. 29, y VACANDARD, Ibid.

106

Despreocupado por las cosas temporales, ya que, las cosechas iban


tambin produciendo con normalidad, el fuego de su palabra se empez a
extender por los contornos (65). Cuando habl en Chalons, cada vez
aumentaba el nmero de oyentes hasta llegar a formarse verdaderas
multitudes para escuchar la palabra de aquel fervoroso Abad que ya
empezaban a venerar como santo.
Cuntas conversiones!, cuntas almas extraviadas volvieron al buen
camino!, cuntas otras en deseos vehementes de reparar o de entregarse
ms de lleno a una vida de oracin y amor, le acompaaban despus de sus
excursiones apostlicas solicitando el ser admitidos entre sus hijos!...
Muchos fueron los discpulos que tuvo Bernardo; se conocen
nombres ilustres que dejaron el brillo terreno para resplandecer en la
virtud, tambin almas sencillas y honradas, acudan a hacerse monjes
contemplativos, hombres de oracin, trabajadores en la via del Seor.
Dom Bernardo se entregaba con celo ardiente a la formacin de sus
novicios, quera que todos aspirasen a la santidad y, como meda a cada
uno por s mismo y por los dones tan extraordinarios que haba recibido
del cielo, resultaba un poco spero en sus enseanzas, demasiado exigente,
un tanto severo en las reprensiones, pues, no toleraba la menor falta, sin
recordar que es grande la fragilidad humana... crey que viva con ngeles
y no con hombres!... (66).
Como observase que los ms no entendan el lenguaje subidsimo con
que les hablaba y en alguno comenzaba a cundir el desaliento, reflexion
seriamente, empezando a darse cuenta de las miserias terrenas, de la
debilidad de los hombres, y as ya no se asombraba y miraba con espanto
las flaquezas que le descubran sus hijos; sino que a todos aconsejaba
paternalmente y resolva sus dudas con sencillez.
De tal manera el Abad troc su dureza en dulzura, que, desde
entonces fue la suavidad y la mansedumbre su proceder, siendo de
maravillar cmo aquellos religiosos reciban sus palabras con la mayor
humildad, llegando a ser pronto un modelo de Director de almas y de
Superiores.
Sus plticas sobre la humildad y sobre el amor a la Santsima Virgen,
a la cual pona siempre como Modelo, se multiplicaban:
65

Algunos bigrafos sealan que en esta poca fue cuando Bernardo recibi la
consagracin abacial juntamente con las rdenes sagradas, Mabilln y otros dicen
que no sali de Cister hasta que pudo recibirlas.
66
Cf. Vita I. Ibid., cap. VI, p. 27, y VACANDARD, Ibid.

107

Amad la humildad, que es el fundamento y guarda de todas las


virtudes; seguidla, porque ella sola puede salvar las almas (67).
Slo la virtud de la humildad es la reparacin de la ofendida
caridad (68).
La prudente Virgen no buscaba sabidura, como Salomn, ni
riquezas, ni honores, ni poder, sino gracia... Por qu deseamos nosotros,
hermanos, otras cosas? Busquemos la gracia y busqumosla por Mara
(69).

Sea lo que fuere aquello que dispones ofrecer, acurdate de


encomendarlo a Mara para que vuelva la gracia, por el mismo cauce por
donde corri, al Dador de la gracia (70).
Este cambio que observ Bernardo en el trato hacia los dems, le
hizo an ms severo consigo mismo, aumentando las asperezas con que
trataba su cuerpo. Para l todos los ayunos eran fciles, las austeridades
ms heroicas, sencillas, y los trabajos ms pesados, ligeros. Deca que el
cuerpo del monje ha de estar siempre reducido a servidumbre, pero sin que
le deje extenuado para impedir el desempeo de sus obligaciones.
Cada vez prolongaba ms la oracin y su salud poco fuerte, se
resenta, sin que l se apercibiese; su estmago le rehusaba cualquier clase
de alimento.
En una ocasin que fue a visitarlo Guillermo de Champeaux, Obispo
de Chalons, al que le una una ntima amistad, le encontr tan dbil y en
estado tan lamentable, que se alarm extraordinariamente viendo que peligraba aquella hermosa vida. Como sabia que Bernardo despreciaba tanto
su cuerpo, acudi a una reunin de Abades que tena lugar en Cister.
Les habl con todo sentimiento de Dom Bernardo, hacindoles saber
que su salud tan quebrantada le tena al borde de la tumba si no se proceda
a un inmediato y solcito cuidado. Interes un permiso extraordinario para
que le permitieran cuidar a Bernardo durante un ao, estando bajo su
custodia y sometido a lo que prescribiesen los facultativos que se le
ordenase.
67

In Nat. Dom. Serm. I, 1.


In Nat. Dom. Serm. II, 6.
69
In Nat. B. M. V. prr., 8.
70
Serm. In Nat. B. M. V. prr.. 18.
68

108

Concedido este permiso, el buen Obispo se dirigi a Claraval para


que se relevase al Abad del gobierno del monasterio, dispensndole
adems de la observancia de la Regla. Avis al mdico que ms fama tenia
en la comarca y colocaron al paciente en una celda que arreglaron
especialmente, en un recinto fuera del claustro, para poder cuidarle con
mayor libertad (71).
Por desventura, el tal galeno gozaba de inmerecida reputacin,
presuma de lo que no saba y nicamente a milagro se atribuye el que no
pereciese el Abad Bernardo bajo el rgimen que le puso aquel charlatn
falto de ciencia.
Uno de sus asiduos visitantes, el Abad de San Teodorico, dice as, en
el cap. 7. del libro que escribi sobre San Bernardo:
Comiendo nosotros all, como penssemos se deba tener el cuidado
que convena con un hombre tan enfermo y tan encargado, y visemos,
(ordenndolo as aquel su mdico) que se le ofrecan manjares que aun un
sano estando con gran angustia de hambre apenas los quisiera tomar,
veamos estas cosas y nos acongojabas y ni an el silencio regular pudo
detenemos a que nos levantsemos contra aquel hombre como contra
sacrlego y homicida...
Bernardo todo lo soportaba con paciencia y, concluido el ao de
permiso, volvi a reintegrarse a la vida comn con gran contento de sus
monjes. De momento, debido al descanso, se encontraba un poco ms
repuesto, pero pronto volvieron los vmitos y las rodillas se le hinchaban
de estar tanto tiempo sobre ellas; sin embargo, no se crea dispensado de
sus penitencias particulares, y as afliga su cuerpo con cilicios y
disciplinas.
En medio de estos padecimientos, el Seor le prodigaba inefables
consuelos espirituales. Los visitantes que acudan a recibir consejos a
aquel lugar que de Valle amargo se haba transformado en claro y
resplandeciente, se multiplicaban.
Contina escribiendo el Abad Guillermo de San Teodorico:
Desde que se bajaba de la montaa y se entraba en Claraval, vease
a Dios por todas partes, publicando con ostentacin aquel silencioso lugar
la sencillez y humildad de los que en l habitaban. Al penetrar en aquellos
lugares tan llenos de hombres, donde no haba ningn ocioso, se observaba

71

Cf. Vita I. Ibid., cap. VI, p. 27, y Vacandard, Ibid.

109

en medio del da un silencio igual al de la media noche, interrumpido tan


slo por el ruido del trabajo, y las plegarias que dirigan a Dios.
La armona de este silencio en medio de tanta actividad, ofreca un
aspecto tan imponente que los extraos, posedos del mayor respeto, no se
atrevan a proferir palabra ociosa.
El desierto donde residan estos servidores de Dios era un bosque
espeso y sombro rodeado por dos montaas, tan estrechamente unidas,
que le daban el aspecto de una profunda gruta... Aunque muchos eran,
todos participaban del mismo fervor, pues as como sucede en el mundo
que el hombre escandaloso y desarreglado arrastra tras s una multitud
inquieta, en la soledad existe el mismo contagio; un solo hombre comunica
a los dems el recogimiento y el fervor del espritu.
Este hombre era el gran Bernardo.

110

REUNIN NTIMA EN FONTAINE

Humbelina haca los honores de ama de casa y, si bien aquella


reunin era casi familiar, la sofocaba un poco el que alguien pudiera echar
en falta cualquier detalle, alguna desatencin, un olvido involuntario...
La sobremesa se haba prolongado largas horas, al recaer la
conversacin en sus hermanos que estaban en Claraval; pero Bernardo fue
el centro de ella.
El que ahora hablaba era Gocelino, hijo del seor del Castillo de
Firmitate, parientes de los de Fontaine.
Pues os voy a contar lo sucedido con mi padre que, como sabis, se
encontraba a las puertas de la muerte.
Nivardito, ya casi hecho un hombre, con su carcter vehemente,
interrumpi impulsivo:
Es verdad lo que dice la gente, que Bernardo devolvi el habla a
tu padre? Hizo, entonces, un milagro?
Hijo mo, dijo Tesceln, los milagros slo los hace Dios, aunque
use, a veces, de sus criaturas como instrumento.
Lo extraordinario fue bien patente, continu Gocelino, fijaos que
mi padre apenas tena conocimiento y haba perdido ya el habla el da
anterior. Se avis en seguida a Bernardo el cual, al decirle que no haba
recibido los Sacramentos se impresion notablemente. Nos alent a tener
confianza y se dispuso a celebrar la Santa Misa por el enfermo. Cuando
oh prodigio! mi padre empez a hablar, pidiendo un sacerdote; se confes
con mucho dolor y volvi a enmudecer. Bernardo dijo entonces que era
necesario proceder a la devolucin de algunos bienes que no haban sido
adquiridos legalmente y que en cuanto se restituyesen el enfermo volvera
a hablar... As fue, todo sucedi conforme a lo profetizado por Bernardo
(72).
No es esto asombroso?
72

Vita I. Lib. I, cap. IX, p. 43.

111

Asombroso, asombroso, repetan a una los reunidos.


Slo Humbelina y su padre callaban y miraban hacia abajo un poco
cohibidos... pero su corazn cantaba y daba gracias a Dios.
Adems es humildsimo, afirmaba un venerable cannigo de
Auxerre, asistente a la reunin.
Si no, no sera santo, ataj otro ms joven. Me contaba el Prior de
la Gran Cartuja, de una de las visitas que les hizo Bernardo, pues a los
hombres de Dios les gusta verse para platicar de El. Deca, que haba
llegado Bernardo en una mua tan bien enjaezada, que l mismo se quedara
asombrado de ver como un hombre tan perfecto que viva en tanta
austeridad, llevase aquellos aparejos tan llamativos. No pudiendo
contenerse, llam a uno de los monjes que acompaaban a su Abad para
advertirlo, el cual se lo manifest en seguida, confesando ingenuamente el
buen Bernardo que por no disponer de caballera en Claraval la mand a
pedir prestada a un pueblo vecino, sin que se hubiese fijado cmo se la
mandaron y que en todo el camino no haba reparado en los frenos y
aderezos de la cabalgadura... (73).
El Prior de la Cartuja se qued maravillado de tanta virtud.
Qu recogimiento!, decan unos.
Qu modestia!, repetan otros.
Qu absorto en Dios anda siempre Bernardo!, aclamaban todos.
Por eso afirman que aborrece tanto el sueo, volvi a decir el
cannigo de ms edad. Porque le estorba de estar pensando en El y as le
llama 1a muerte del espritu.
Pues aunque sea parte interesada, tambin a m me toca hablar,
replic Nivardo sin poder contenerse ya:
Me lo cont mi hermano Gerardo la ltima vez que fui a verles, y
aunque me lo dijo con reserva, como aqu son todos de confianza!...
Pues bien, sigui, cuando regresaban del Castillo de Firmitate de
ver al padre de Gocelino, to Galdrico y Gerardo que acompaaban a
Bernardo, comenzaron a reprenderle durante el camino, por hacer
profecas y decir las cosas con tanta autoridad, Insistiendo en que Dios no
tena por qu hacerle caso y como a veces no sera conveniente el milagro,
pronto quedara en ridculo... (74). En esto estaban, y he aqu que les corta
73
74

Cf. Vita. Ibid., cap. X, p. 45.


Cf. Ibid., cap. IX, p. 43, y Vacandard, Ibid.

112

el paso una mujer de pueblo con un nio en brazos que tena una mano
paraltica; la pobre mujer, clamaba y repeta:
Creme a mi hijo, Padre Abad, tenga compasin de esta
desgracia!!
Bernardo conmovido ante el dolor de aquella madre, musit una
oracin, traz una cruz sobre el brazo del pequeo y al punto qued sano...
(75).
Todos escuchaban con respetuoso silencio la narracin, abriendo los
ojos con pasmo y emocin incontenida...
Y Nivardo continu:
Como to Galdry, con la prudencia propia de su edad, volviese a
reprender a Bernardo, temeroso de aquella confianza e intrepidez, result
que a los pocos das se empez a encontrar mal. Los dolores aumentaban y,
ante su agudeza, hubo de guardar cama; la fiebre suba y la alarma se iba
apoderando de l, pero... insista en que no quera que se enterase
Bernardo! O era imprescindible la presencia de aquel joven milagrero
para que se curase cualquier dolencia?... Pero los das pasaban sin
encontrar alivio... Al fin, confuso y asustado avis a Bernardo, pidindole
perdn por lo que le haba despreciado... Bernardo, compadecido de aquel
sufrimiento, puso la mano sobre el enfermo, mandando a la fiebre que le
dejase libre... e, inmediatamente se puso en pie to Galdrico diciendo:
Estoy curado!, gracias Reverendo Padre... (76).
Humbelina ahora aparentaba distrada, pero, realmente era para
disimular una emocin muy intensa que le apretaba la garganta... ya que,
en verdad, no perda ni una slaba de cuanto all se deca.
En su corazn se iban clavando como dardos de fuego todos aquellos
detalles del hermano amado. Bernardo!, el buen Bernardo!, el
inolvidable Bernardo!... Su confidente, su consolador, su predilecto...
Sera posible, Dios santo, que practicase todas aquellas
mortificaciones, que viviese con aquella rigidez, que estuviese contento en
medio de aquellas austeridades?
Ah! ira ella a verle. S, ira para conseguir alguna confidencia,
alguna intimidad, algn detalle secreto que le revelase su poder en las

75
76

Cf. Ibid., cap. IX, p. 43, y Vacandard, Ibid.


cf. Vita, Ibid., p. 44.

113

cosas de Dios... Adems, estaba segura de que sabra leer y adivinar a


travs de aquellas pupilas claras y transparentes... (77).

77

Cronolgicamente, Nivardo fue el que primero entr religioso (monje) en Cister,


despus de la marcha de sus hermanos, luego se cas Humbelina. despus ingres
Tesceln en Claraval, y ms tarde entr Humbelina en Juley.
Todos los milagros que se narran son verdicos, segn referencia que se hizo,
aunque histricamente han ocurrido con posterioridad u la marcha de los habitantes
de Fontaine, segn sus bigrafos contemporneos.

114

LA HERMANA DEL ABAD VISITA CLARAVAL

Humbelina, segn lo pens, as lo hizo. Al siguiente da de enterarse


de la fama de Bernardo, comenz los preparativos para su viaje a Claraval.
Conseguido el permiso de su esposo, reuni a su comitiva, como seora
del gran mundo:
Damas que la distrajesen, doncellas que la sirviesen, el carruaje de
lujo, las cabalgaduras ricamente pertrechadas, un nutrido grupo de jinetes
que le diesen vistosa escolta... No se olvid de ataviarse con uno de sus
mejores trajes, ni sus joyas, ni sus perfumes...
Humbelina, buena en el fondo, de un corazn sensible y noble, se
haba ido dejando arrastrar por la corriente del mundo, alternando con la
mejor sociedad, asista a fiestas y reuniones, corresponda a las
invitaciones, con banquetes en su seorial mansin... La seducan los torneos, la agradaban los viajes, la conmovan los elogios...
Era de una belleza poco comn; su esposo haba puesto en ella su
felicidad, le cumpla los menores caprichos, y en una mutua ilusin,
caminaban por la pendiente fcil y resbaladiza de lo frvolo...
Cierto que pensaba a menudo en Bernardo y en sus otros hermanos,
que se emocionaba a su slo recuerdo, que tambin ella senta, a veces el
deseo de hacer algo grande, pero... las amistades, los compromisos, la
juventud, eran otros tantos motivos de prrroga, y as iba dando largas a
aquellas inspiraciones que, por las oraciones de sus hermanos el cielo le
enviaba...
Maana, maana, pensaba un da despus de otro.
Cuntos son los que as responden a las llamadas de la gracia! Le
dicen que no es da adecuado, que no es hora oportuna, que no es momento
apropiado...
El luego, despus, maana, es la respuesta de tantas y tantas almas
que por falta de voluntad, de generosidad o de seria resolucin, se pasan la
vida pidiendo un plazo, una espera, una prrroga para romper aquel lazo,
aquella amistad, aquel compromiso que le esclaviza a lo vulgar, a lo
115

pequeo, a lo peligroso y... les sorprende la muerte con las manos vacas
de buenas obras.
Son muy pocos los que saben imponerse a s mismos y en un
arranque de energa no dejan escapar las inspiraciones de la gracia y
lanzan el grito de combate: Ahora, en el presente momento, en este
instante.
Porque el maana a nadie pertenece y solamente la Providencia
conoce lo que ha de durar la vida; por eso, qu temeridad es jugar con una
cosa tan seria!
Humbelina no volverla a jugar como hasta entonces, no haba de
dejar escapar la ocasin que de nuevo se le ofreca, no pedira una tregua
en el plan de vida que se iba a trazar.
Le pareca que para visitar a un Abad de tanta fama como gozaba
Bernardo, deba ataviarse en forma lujosa y exquisita, y as se present en
Claraval.
Su hermano Andrs, que estaba encargado de la portera del
monasterio, qued asombrado de verla tan mundana y, a sus
demostraciones de afecto contest con cierta sequedad.
Ya tenemos aqu un saco de podredumbre ricamente trajeado y
adornado (78).
Y se retir en seguida a dar cuenta a Bernardo de que su hermana
quera verle y vena con toda pompa acompaada de damas y caballeros,
aristcratas y servidores...
Bernardo, informado de cuanto se le deca, se neg a recibirla,
manifestando que tena muchos e interesantes asuntos que resolver y no
poda perder el tiempo en satisfacer la curiosidad de una seora mundana.
Estas palabras transmiti Andrs a su hermana.
Pobre Humbelina!... Qu humillacin!!
El orgullo le deca: retrate, mrchate, mustrate ofendida...
Pero la gracia venci y se impuso... Humbelina comenz a llorar
amargamente.
Andrs aprovech la oportunidad para recordarle a su santa madre,
tan sencilla, tan modesta, tan resplandeciente en todas las virtudes.
Es que has podido olvidar sus enseanzas, Humbelina?
Es que ya no recuerdas como hua de la sociedad?
78

Cf, Vita, Ibid., cap. VI, p. 30, y VACANDARD, Ibid.

116

Es que no quieres seguir sus pasos de esposa modelo, siempre


mortificada, siempre sacrificndose por todos, siempre inculcando a cada
uno su deber, el amor de Dios, la confianza en Mara Virgen?...
Humbelina escuchaba entre hipos y sollozos.
Cuando fue dominando su intensa emocin, contest con voz an
entrecortada:
Es verdad que soy una pobre pecadora pero tambin lo es que
por los pecadores muri Cristo! Porque me reconozco culpable busco el
trato y conversacin de los santos. Di a mi hermano que, si desprecia mi
cuerpo, tenga al menos piedad de mi alma: estoy dispuesta a hacer cuanto
me ordene (79).
Andrs lleno de alegra por aquel cambio, corri a buscar a Bernardo,
mientras el corazn le saltaba de gozo.
Lo encontr en oracin: Peda por ella, por su querida Humbelina,
por aquella hermana que amaba tanto y deseaba verla centrada en Dios,
siendo fiel instrumento de su amor...
Baj presuroso a la portera y, ambos sintieron humedecerse sus ojos,
procurando contener las mutuas efusiones que queran exteriorizarse.
Bernardo comenz a hablar seriamente a su hermana:
Lo haca con tanta uncin, con tal persuasin, con tal
convencimiento, que Humbelina senta escalofros en las fibras ms
sensibles del alma...
Escuchaba absorta, ensimismada, entusiasmada. Comenzaba a darse
cuenta de la verdad de aquel amor noble, grande, sublime, al Dios
crucificado que peda correspondencia...
Ahora s que entenda bien lo que era renuncia, mortificacin,
sacrificio. Cmo iba a cambiar su vida! Senta sinceramente que no
estuviera presente su esposo... Pero ella le explicara y l era tan
bondadoso y tan caballero!, se mostraba siempre tan complaciente y
deseoso de agradarla, que no dudaba de su comprensin!
Despus de un largo dilogo y mientras los acompaantes de
Humbelina visitaban las dependencias que les era permitido, Bernardo
hizo llamar a todos los hermanos. Fueron apareciendo:
Bartolom tan sonriente, tan dulce en sus maneras, tan espiritual, que
a Humbelina le inspiraba respeto...
79

Cf. Vita I. ibid.

117

Gerardo, tan efusivo, tan cordial, dndole abrazos y ms abrazos,


intentando hacerla comprender con aquellas demostraciones de cario, lo
feliz que se senta bajo aquel hbito tosco y burdo, con aquella cabeza
rapada, pero llena de pensamientos sublimes...
Guido, reposado, silencioso, con la mirada perdida en el vaco...
Pregunt con ansiedad por su esposa, por sus hijas...
Isabel haba entrado religiosa en las benedictinas de Juley, en donde
estaba tambin su hija mayor, Adelina.
Humbelina senta transportes de gozo entre sus hermanos... cmo
deseara poder quedarse con ellos!
Recordaban a Fontaine, sus aos infantiles en el castillo, la vida
familiar, las enseanzas de sus padres, las emociones de las despedidas, los
distintos caminos despus de la separacin...
Cmo cambia la vida, Seor!
Pasaron varias horas en aquella charla ntima, familiar, magnfica.
Tocaban a Vsperas cuando lleg el grupo de su visita a la Abada y
sus alrededores.
Comenzaron las despedidas. Humbelina se separ de todos, rog que
la dejasen el coche de uno de los de la comitiva y, acompaada de una de
sus doncellas, dio orden al cochero de que se dirigiese a Nonnais. Quera ir
a ver a Isabel para contarle las nuevas de Guido y de sus hermanos, para
comunicarle el secreto de su transformacin... Se senta otra persona
distinta; su vida haba de cambiar por completo. Estaba resuelta a seguir
los consejos de Bernardo al pie de la letra.
En adelante: el cuidado de su casa, hacer de ella un hogar
verdaderamente catlico, las visitas a la Iglesia, la Santa Misa, la oracin
en familia, las limosnas llevadas personalmente para que tuviesen el doble
valor de la caridad espiritual, viendo en el pobre enfermo a Cristo que
sufre, y la del socorro material que alivia las necesidades...
Aprovechara sus amistades para arrastrarlas con el buen ejemplo por
el camino de la virtud.
En estos santos proyectos iba entretenida, cuando el coche se par en
seco. Se encontraban frente al monasterio de Juley.
***

118

La acogida fue cariossima. Qu bien se comprendan ahora las dos


hermanas polticas!
Humbelina que se haba alarmado ante aquel gesto de Isabel de
abandonarlo todo por seguir ms de cerca a Jess Crucificado, la
envidiaba ahora con todas sus fuerzas. Si su esposo la permitiera a ella
tambin hacer el sacrificio de su vida, internndose en aquel convento!!,..
Sor Isabel escuchaba con suma atencin a su cuada.
Humbelina le deca que Claraval era como un anticipo del cielo; le
cont los xitos de Bernardo en el mundo de las almas, lo dichosos que se
sentan todos los hermanos al servicio del Gran Rey. Le habl
particularmente de Guido...
Isabel apretaba las manos contra el pecho porque le pareca que el
corazn quera salirse fuera! Su Guido, su amado esposo, el que haba sido
su apoyo, su descanso y su ilusin a travs de aquellos dulces aos de
casados... Guido, Guido, su Guido viviendo para Dios, amando a Dios,
santificndose en Dios... Oh, Seor! Yo tambin lo sigo amando en Ti, y
lo quiero en Ti y para Ti!...
Gracias, gracias, Dios mo!!
***
La Madre Superiora apareci en el locutorio acompaada de Sor
Adelina, la hija de Isabel.
Se prolong la entrevista hasta que las sombras de la noche
comenzaban a envolverlo todo.
Al separarse, aquellos corazones al unsono, alababan al Dios que
reinaba en ellos...

119

TESCELINO SAURE Y EL MENOR DE SUS HIJOS

El Seor, que no se deja vencer en generosidad, segua prodigando


gracias a raudales sobre su siervo Bernardo que pona todos sus afanes en
llevar almas a Dios, para demostrarle que lo amaba. Quera, a la vez,
introducir a Dios en las almas, porque saba que slo El poda hacerlas
felices.
Bernardo haba ofrecido a Dios su primera juventud, y el capullo de
su vida temprana comenz a abrirse con la austera vida del monje
cisterciense. Sus pocos aos no le impedan, sin embargo, darse exacta
cuenta de las miserias del mundo, de la locura de las criaturas que lo
seguan, y del olvido de las cosas santas... Haba penetrado en la sed de
almas que abrasaba a Cristo en la cruz, y a la conquista de estas almas
consagraba todas sus energas, sin importarle el sueo, ni el cansancio, ni
la salud. Se ofreciera a El por completo, y quera que se cumpliese en su
persona lo que faltaba a la Pasin de Cristo, segn expresin del Apstol
de las gentes.
El Abad Bernardo para todos tena palabras de consuelo, de paz, de
amor. Saba penetrar en las conciencias y conmover los corazones. Por eso
cada da se haca ms real aquella visin que poco tiempo antes tuviera, la
cual, le llen el corazn de inefables consuelos:
Una noche, al terminar el oficio de maitines, sali al campo que
rodeaba al monasterio para respirar un rato el aire Ubre y expansionar su
espritu a solas con la naturaleza, de lo cual gustaba mucho. Como su
oracin era continua, interrogaba al Seor sobre el futuro de la Abada,
expresndole sus deseos de arrastrar a muchas almas por aquel camino de
penitencia y mortificacin, que es decir lo mismo que reparacin y amor
(80).
Estando en este altsimo coloquio le pareci ver que de aquellas
montaas circunvecinas bajaba una enorme muchedumbre de hombres de

80

Cf, Vita, I L. I, cap. VII, y VACANDARD, Ibid.

120

muy distintas edades y condiciones que llenaban el valle y penetraban en


el monasterio, desbordndose por los muros.
Ser verdad, Dios mo, se deca, que vengan hombres pecadores y
salgan transformados en monjes esparciendo por la tierra el buen olor de
Cristo?
***
Y los hijos llegaron por decenas y por centenas... En Claraval
pasaban de 700 el nmero de monjes, y las fundaciones que se hicieron en
vida de San Bernardo, fueron ms de 160...
Entre tantas vocaciones, hubo especialmente dos que tocaban muy de
cerca el corazn de Bernardo y lo llenaban de alegra y consuelo. Fueron:
La del pequeo Nivardo que, cumplida la edad cannica, ingres en Cister.
All hizo el noviciado bajo la sabia y prudente direccin de Esteban
Harding que supo pulsar en aquella alma juvenil y candorosa las cuerdas
ms sensibles del amor... y as creci, vivi y muri para Cristo
embalsamando su paso por este mundo con el perfume de los santos...
Al hacer la profesin Fray Nivardo fue enviado a Claraval. Dom
Esteban quiso que se uniese a sus hermanos para que se sirviesen de mutua
ayuda y edificacin.
Y, a los seis hijos, se uni tambin el padre.
El viejo guerrero, el caballeroso e hidalgo Tesceln, acostumbrado a
mandar y ordenar, a conducir hombres y a imponer su voluntad, el valiente
soldado que haba lucido su valor en tantas batallas, quiso demostrar que
an era capaz de un mayor herosmo: Obedecer, humillarse y anularse.
Y no jug a ser santo, sino que, poniendo su genio, su voluntad y toda
su hombra, se present un buen da en Claraval a pedir al Abad Bernardo
el tosco hbito de los monjes...
Al divulgarse la noticia, fue el comentario de las gentes durante una
buena temporada. No se hablaba de otra cosa en la regin. Sus mismos
hijos se mostraban asombrados. Slo Bernardo encontraba natural aquella
entrega total al Dios misericordioso.
Aquel anciano de 70 aos quera entregar voluntariamente a su Seor
su cuerpo y su alma antes de que El se la viniese a pedir a la fuerza...
No ser un estorbo para el monasterio, hijo mo?, haba
preguntado Tesceln a Bernardo. No crees que desentonar en la
121

Comunidad? Estar todava a tiempo para rectificar mi pasado, mis


yerros, mis olvidos de Dios?
Padre mo, si sabe rezar, no ser un estorbo, sino una bendicin
para el monasterio; si aprende a cambiar su mentalidad de hombre de
mundo, dando a las cosas un fin sobrenatural, ser una edificacin para la
Comunidad; si se entrega a la plenitud del amor, confiando su pasado a la
misericordia de Dios, El derramar sobre su alma incontables bendiciones.
Todo el que se lave en la Sangre del Cordero quedar blanco como la
nieve. Cristo vino a curar a los enfermos, puesto que los sanos no tenan
necesidad de salud...
Y Tesceln ingres en Claraval, le fue impuesto el hbito religioso y,
sin distinguirse de los dems monjes, se entregaba con todo ardor a los
ejercicios ms humildes. Aprendi a orar, a centrarse en Dios, a olvidarse
de s mismo. El Seor le permiti hacer la profesin religiosa, llevndoselo
poco despus a gozar de la alegra y ventura de aquel cielo sin fin al lado
de Alicia, su bienaventurada esposa, para esperar juntos que sus hijos
fueran llegando tambin all y reunirse todos otra vez, pero ahora sin
angustiosas separaciones... (81).

81

Cf. Vita I. Ibid., y VACANDARD, Ibid.

122

HIJOS ILUSTRES DE CLARAVAL

Entre los hombres sabios y letrados que levantaron ms revuelo con


su entrada en Claraval, se citan a varios Cannigos de Chalons y Auxerre,
Roger, Humberto y Reynaldo, muy nombrados en aquel siglo, a Pedro de
Tolosa y al famoso Odn.
Muchos oficiales del ejrcito, antiguos compaeros de la familia de
Fontaine y de sus parientes.
El estado de Claraval por los aos de 1118 y siguientes, lo dej
relatado con mucho acierto, uno de sus monjes que tambin supo ser
valiente en la renuncia de sus grandezas humanas, Pedro de Roya.
Aunque la casa de Claraval est situada en un valle escribe, sus
cimientos fundados estn en la montaa Santa. All Dios se hace
admirable, obrando maravillas para gloria suya; el hombre interior se
renueva, mientras que el exterior se destruye; el soberbio se hace humilde,
los ricos pobres, los ignorantes sabios y las tinieblas del pecado se disipan
bajo la accin regeneradora de la gracia. All slo late un corazn, que da
vida a multitud de hombres de distintos pases y condiciones, y con la
esperanza de una beatificacin prxima, saborean ya en este mundo las
primicias de la felicidad eterna. En su humilde actitud, recogimiento y
constante oracin se deja adivinar el fervor y la pureza de sus almas. Las
prolongadas pausas que hacen durante el oficio a media noche, el modo de
recitar los salmos y meditar los libros sagrados y el profundo silencio que
a su alrededor reina, de sobra indican los consuelos que experimentan.
Pero quin dejar de admirarlos cuando trabajan en el campo? Al
dirigirse la comunidad al trabajo, sencillamente caminan los unos tras los
otros cargados con las armas, testimonio de su humildad, como ejrcito
formado en batalla, y estrechamente unidos, viven con una paz y caridad
tan perfecta, que es alegra de los ngeles y terror de los demonios.
El Espritu Santo los alienta con su gracia, pues nunca demuestran
fatiga ni cansancio por muchos que sean los trabajos.

123

Entre ellos existen algunos, que en el mundo gozaban de gran


respeto y consideracin por su eminente saber, y esos mismos, se abaten
hoy, como se ensalzaban ayer.
Cuando los veo en el campo manejando el rastrillo y la pala, o bien
en el bosque con el hacha en la mano, y considero lo que fueron y lo que
ahora son, confieso que, si nicamente los juzgara con los ojos materiales,
me pareceran locos o insensatos; pero considerndolos a travs de nuestra
santa fe, los admiro, como hombres cuyas vidas estn ocultas en Jesucristo
y viven tan slo para Dios. As es como nicamente pude distinguir entre
ellos a un Godofredo de Peronne, un Guillermo de Saint Omer y tantos
otros grandes hombres como conoc en el mundo, y que hoy no dejan
huellas de lo que fueron. Anteriormente erguan con orgullo sus cabezas,
siendo tan slo sepulcros vivos, mientras que al presente se humillan, siendo sagrados tesoros de virtudes cristianas (82).
***
La semilla sembrada en Cister que tanto fructific, sigui
multiplicndose en las distintas fundaciones cada vez ms numerosas.
De Francia pasaron a otros pases de Europa, cruzando montes y
valles, ros y mares, llevando siempre el ideal de formar enamorados de
Cristo Crucificado...
Hoy como entonces, jvenes, adultos y hombres entrados ya en aos,
siguen las huellas de tantos que les precedieron, por la senda estrecha y
mortificante y... hasta dolorosa, a veces, para el cuerpo!, pero siempre
gloriosa para el alma.
Los monasterios cistercienses tienen sus puertas abiertas a todos los
que lleguen guiados por el espritu de Dios, deseosos de llevar una vida
ms perfecta, de trabajar con ms libertad en su santificacin, por lo cual
buscan la soledad, el apartamiento del mundo, la proximidad del sagrario,
para reparar tanto olvido de los hombres que preocupados de los negocios
temporales, abandonan el principal negocio: la salvacin!
El novicio cisterciense ha de buscar a Dios bajo la mirada de los
superiores, teniendo gran celo por el oficio divino, amor a la obediencia y
a las humillaciones, que son los cimientos que seala la Regla de San
Benito para la construccin del edificio espiritual que ha de concluirse
ciendo la corona de la inmortalidad...
82

Carta conservada en los anales del Cister, segn dice el P. Teodoro Ratisbonne en
la pg. 101 de su obra citada.

124

La vida del cisterciense gira en torno al recuerdo de los treinta aos


que Jesucristo pas en Nazaret, ocultando su poder, su grandeza, su
divinidad; estaba unido al Padre en continua oracin, guardaba silencio,
obedeca a Mara y a Jos... El que era Dios!
El cisterciense tambin se une a Dios, haciendo de sus das y de sus
noches un continuo acto de amor... El oficio divino que lleva en si la
adoracin, alabanza y reparacin, es la triloga del monje.
El culto que se rinde a la Trinidad Santa, ha de expresar los
sentimientos de su corazn. Por eso ha de ser principalmente interior.
Mas es evidente que no obtiene su plena expresin sino cuando todo el
ser humano, cuerpo y alma, toma parte en l. Si el culto es pblico, no es
menos evidente que debe estar regido por las leyes precisas; porque slo
las ceremonias bien hechas y los ritos que hermosamente ejecutados
expresen con exactitud los sentimientos del alma, pueden honrar a Dios y
favorecer la piedad.
No es, pues, de extraar que la Iglesia haya trazado las reglas
fundamentales de la liturgia, a fin de que sta sea la expresin exacta de su
fe, un alimento de piedad para sus hijos y totalmente digna del Soberano
Seor a quien adora.
Mas a pesar de que la Iglesia desea que lo que constituye el
fundamento y la parte esencial del culto sea inmutable, no obstante ha
autorizado y aprobado liturgias particulares que realzan, con los adornos
que le aaden, la misteriosa tnica tejida de oro, de la cual nos habla
David.
Nosotros (los cistercienses) tenemos rito propio; lo cual, a la vez
que es un honor, nos impone el deber de cumplirlo con toda la posible
perfeccin.
No sin motivos serios nuestros Padres adoptaron y nos trasmitieron
las diferentes posturas que observamos; ellas son la expresin natural del
alma, que unas veces adora y ruega, y otras testimonia el respeto de que se
halla penetrada, llegando en ocasiones a abajarse y caer como oprimida
por el sentimiento de la grandeza e infinita bondad de Dios y de su propia
debilidad e indignidad (83).
Todo el que visita un monasterio Cisterciense, se siente ntimamente
conmovido ante la expresin grave, seria, humilde y angelical de los
monjes que, inmviles como estatuas o inclinados en reverencias
83

Del libro de los Usos de los Cisterciensse de la Estrecha Observancia.

125

profundas, salmodian en honor del Rey y Seor de los Ejrcitos, y de


Aqulla que es Soberana y est colocada inmediata al trono de la divina
Majestad.
A las dos de la maana comienza la vida del monje cisterciense,
anticipndose los domingos y das festivos a la una.
Al toque de la campana, la voz de Dios, despierta con el recuerdo de
que Jess le espera. Veloz y alegre, coge su cruz al salir de la celda y se
dirige a la Iglesia para ser puntual a la cita dada la noche anterior por su
Amado... Postrado ante el tabernculo contempla a su Dios inmolado,
humillado, silencioso... y, este Modelo ha de constituir su caracterstica
durante la jornada dedicada a El.
Se comienza con el saludo a la Madre: AVE MARIA GRATIA
PLENA, DOMINUS TECUM. El Oficio Parvo: Maitines y Laudes.
Luego, puesto en manos de la Virgen, ayudado por ella, se hace
media hora de oracin mental. A las tres sigue el oficio Cannico, y as a
lo largo del da ha de acudir hasta siete veces en comunidad al coro para
dar cuenta a su Seor de la labor hecha y pedir ms fuerzas para
continuarla por su amor.
Las horas intermedias, se han de emplear santamente: Trabajo manual
en el campo o en casa, cumpliendo los oficios ms humildes, barrer, fregar,
mondar patatas... Estudio, lectura espiritual, visita al cementerio, y algn
minuto libre, una escapada a dialogar con el Amado...
Qu contraste con las congojas y sobresaltos del mundo moderno,
con sus exigencias, exquisitos placeres y refinados pecados...

126

HUMBELINA TAMBIN QUIERE SER HERONA

Despus de la visita que Humbelina hizo a Claraval, su


transformacin fue completa.
La entrevista con sus hermanos la conmovi intensamente; el verlos
tan llenos de Dios, en aquella vida penetrante y austera, sin que ninguno de
ellos volviese la vista atrs una vez que despreciaron las comodidades, los
regalos y los gustos de la propia voluntad, la hizo pensar seriamente...
Por qu no haba ella tambin de imitarlos en hacer algo grande, que
le costase sacrificio, vencimiento y lucha?
Sobre todo las palabras de Bernardo parece que tenan fuego, cmo
se le haban clavado en medio del corazn!
...La seda y la prpura, le deca, las pomadas y tinturas de colores,
tienen belleza, pero no la comunican. Cualquiera de estas cosas con que
adornas tu cuerpo ostentarn la belleza propia de ellas mas no te la dar a
ti; y cuando te la quites, se llevar consigo lo que tenga de hermosura. As
que de toda belleza de que te vistas con el traje, te desnudars con el
mismo traje: del traje ser siempre esa belleza y no de quien lo visti.
No envidies, pues, en esto a las pecadoras, pobres mendigas de
belleza ajena, que perdieron la propia. Se muestran desnudas de toda
hermosura natural e interior las que con tanto afn y a tan alto precio
procuran por todos los medios, y apropindose otras formas de hermosura
ajena, disfrazarse de modo que a los ojos de los necios aparezcan
hermosas. Juzga muy indigno de tu decoro el que hayas de pedir prestada
tu belleza a la piel de un animal o a las babas de unos gusanillos, la tuya
propia te baste. Aquella es verdadera hermosura, lo mismo en las personas
que en las cosas, que por s misma y sin ayudas extraas puede brillar. Oh
y con qu rosa ms rutilante colorea las mejillas de las vrgenes la joya del
pudor! Qu gemas de reinas se le podrn comparar? (84).
***
84

De la Epstola CXIII, 4 y 5.

127

As sigui Bernardo, infiltrando en el alma de Humbelina la semilla


de la perfeccin, de la santidad, y luego, cuando llegaron todos los dems
hermanos y despus de los saludos efusivos y cariosos volvi a recaer el
tema de conversacin en el contraste entre el mundo y el convento,
Humbelina quera justificarse, hacindoles ver que, a cambio de su vida de
sociedad en que luca y brillaba, haca otras buenas obras que podan
contrapesar los cuidados y regalos que conceda a su cuerpo... pero Bernardo, la interrumpi en seguida para aconsejar:
Es mucho ms perfecta la entrega total, no se ofreci totalmente
Cristo al Padre Celestial?, cmo fue su vida, qu dijo El de la
mortificacin, del sacrificio, de que no se puede servir a dos seores?
...Hagamos tambin nosotros lo que podamos, ofrecindole lo
mejor que tenemos, que somos nosotros mismos.
Oh si yo tuviera la dicha de que se dignara recibir mi ofrenda una
Majestad tan grande! Dos cosas cortas tengo, Seor, que son el cuerpo y el
alma: Ojal que os las pueda ofrecer en sacrificio de alabanza! (85).
***

Cunto pens Humbelina en estos y en otros muchos consejos que le


diera el buen Bernardo! Eran tan convincentes, de tanto peso... No podra
ella asemejarse tambin un poco?
Sus das transcurran, desde entonces, en el ms fiel cumplimiento de
aquellos santos consejos: la misa, el rezo en familia, explicaciones a la
servidumbre del Evangelio, las visitas a los pobres y el cuidado personal
que tena de algunos enfermos cunto bien haca a su alma aquel contacto
directo con los menesterosos!
Dos aos pas en estos ejercicios de piedad, teniendo siempre delante
el modelo de su virtuossima madre quera seguirla ahora fielmente en el
cumplimiento de todo cuanto ella practicaba!
Nuevas emociones conmovieron su sensible corazn; la marcha de su
padre y de Nivardo para hacerse monjes cistercienses, fue el golpe de
gracia.
Su esposo la observaba.
85

En la Purificacin de la Virgen Mara, Sermn III, 3.

128

Al venir de Claraval, le explic, fogosa, todo lo grande y lo bello que


es el dar sin tasa ni medida...
Es mucho ms hermoso el dar que el recibir, te lo aseguro, Guido ( 86),
se esforzaba Humbelina en afirmarlo a su marido.
Aprendamos, esposo mo, a dar a quien todo lo dio por nosotros.
Veamos a Cristo en las criaturas, en las cosas, en los acontecimientos...
Todo cuanto sucede es mandado o permitido por El, qu importancia
tendran las cosas y los sucesos si no llevasen el sello de la Divina Providencia? Si las criaturas producen tantos desengaos, cansan, mueren...; si
las cosas se gastan, si las ilusiones se esfuman, si los acontecimientos
pasan... qu queda de todo sino aquello en que se ve el soplo de Dios y se
dirige hacia El?
Guido la vea tan persuadida de cuanto deca, tan identificada con
aquellas ideas, tan llena del ideal monstico, que estaba ya persuadido de
que para que fuese feliz habra de perderla.
Humbelina aprovech aquellas horas de intimidad con su esposo para
hacerle comprender...
Mira, Guido, al dar nuestra vida a Dios como un obsequio no te
parece mucho ms hermoso que el drsela a la fuerza, cuando no podamos
ya quedarnos con ella? Adems, le entregamos lo que es suyo... Vamos a
pensar un poquito juntos, esposo mo:
Dios al creamos nos concedi temporalmente una vida, unos
talentos para que negocisemos con ellos, rodeando a un alma inmortal...
En la hora de las cuentas, en ese da cierto y prximo que a todos
ha de llegar cuntos darn el ciento por uno?
Pocos, es verdad, respondi Guido.
En cambio, dijo Humbelina, sern ms numerosos los avaros que
hayan enterrado sus talentos, codiciosos de su tesoro, por miedo a
gastarlos, a perderlos, a negociar con ellos temiendo una ruina material...
Y todava mayor el de aquellos que los hayan empleado en contra
de los planes de su Seor, ataj Guido.
Exacto, replic su esposa. Ya ves como nos vamos entendiendo.
86

Aunque se desconoce el nombre del esposo de Humbelina y slo se sabe que era
medio hermano de la Duquesa de Lorena, segn afirman importantes autores, como
he visto en un autor moderno que le da el nombre de Guido de Marcy, sin hacer
constar la fuente de procedencia, le dar este mismo nombre para seguir mejor la
narracin en estas escenas.

129

Pues yo, esposo mo, quisiera ser de los primeros, de los que
juegan una carta segura, porque estoy cierta de que entregando ahora mi
vida, dndola en el tiempo, la recobrar en la eternidad...
Despus de una pausa, continu:
Tengo que hacer penitencia, Guido, penitencia por ti y por m, por
esa vida muelle y regalona que hemos llevado, por tanta fiesta, tanto
mundo y tanto lujo como hemos tenido, sin pensar en los muchos que
sufren, en tantos que lloran, en tantsimos que carecen an de lo ms
necesario para sustentarse y, sobre todo, nos olvidamos a menudo de Cristo
crucificado, doliente, moribundo...
Ma ha sido la culpa, dijo l.
No, Guido, t me queras demasiado para contradecirme. Buscabas
en todo mi felicidad, te veas en mis ojos...
Y Humbelina clavaba sus hermosos ojos negros en aquellos de su
esposo amado... El corazn le daba golpes; dos lgrimas gruesas corran
por sus mejillas nacaradas..., senta unos impulsos muy fuertes de echarse
a los pies de Guido, abrazarse a ellos y llorar a torrentes.
Pero se contuvo, disimul su emocin, sec rpidamente aquellas
lgrimas delatoras y, apretando sus manos contra el pecho, continu con
voz suplicante
La culpa ha sido ma, Guido, yo obraba como una nia mimosa. T
no contradecas mis caprichos y me hiciste demasiado feliz! Los dos
estbamos ciegos... No nos dbamos cuenta de que para resucitar con
Cristo hay que morir con El, de que antes del domingo de Pascua est el
Viernes Santo, de que para ir al cielo hay que coger la cruz con valor y
subir por el camino de las propias negaciones...
Respir un poco antes de seguir:
T me has permitido cambiar mi modo de vivir, es cierto,
dedicarme a obras de caridad, gastar nuestro dinero sin tasa en favor de los
menesterosos... Eres bondadossimo, Guido! Pero, no estoy conforme
conmigo misma porque, creo que Dios me pide ms...
Es decir, nos pide ms a ti y a mi...
Cuando vine de visitar Claraval y te dije que quera seguir el
camino de mis hermanos te asustaste un poco! verdad Guido? Creas que
los consejos de Bernardo me haban alucinado. Me autorizaste para
modificar mis costumbres, pero a tu lado...
130

Pues ya ves, querido, como a travs de estos dos aos no se ha


extinguido mi deseo, sino, al contrario, la llama que Jess ha prendido en
mi corazn, se hizo un volcn que me devora...
Querindote tanto, esposo mo, te vuelvo a pedir que me autorices
para que nos separemos, para que me vaya al convento, para que haga
penitencia por ti y por m...
Lo tengo muy pensado, Guido, y, me inquieta un poco que todas
mis resoluciones se mantengan en trance de buenos deseos. Ya es sabido
que los buenos deseos constituyen nada ms que una gracia que la bondad
de Dios nos dispensa, una mocin del Espritu Santo que nosotros
podemos frustrar y malograr. Este es mi miedo, que todo pueda quedar en
buenos deseos ineficaces. Porque aqu es donde entra en juego mi
resolucin, mi generosidad, mi firmeza, y cuando en la obra de mi
santificacin entran en juego mis virtudes, debo temer siempre lo peor,
porque no representan sino un aporte negativo a la obra de Dios. Ahora
mismo veo con toda claridad que sera una infidelidad cualquier dilacin
que opusiese a los designios de Dios, y, no obstante, no dejo de prestar
atencin a una serie de razonamientos y motivos ftiles que nada deben
significar cuando se juega con la mayor perfeccin, y detrs de los cuales
veo con nitidez la cancin eterna de intentar justificar mi propia cobarda...
No te opongas, querido Guido a mis deseos, recalc Humbelina en
tono todava ms suplicante, sino, al contrario... j aydame a cumplirlos!!
Guido haba escuchado silencioso, confuso primero, despus...
comprendiendo, y, admirando al fin aquel gesto heroico de su esposa. La
estrech entre sus brazos y le dijo, dulce, despacio, silenciosamente:
Vete, Humbelina!... Vete al claustro, santifcate en el silencio y la oracin.
Pdele al Dios de las misericordias que la tenga conmigo para que, ya que
nos separa en esta vida, podamos estar siempre unidos para volver a ser
felices en aquel reino eterno... Haz penitencia por los dos y, dile al Seor
que tenga tambin en cuenta este sacrificio de concederte la libertad, de
permitir que te vayas de mi lado, de quedarme solo recordndote toda la
vida, para que perdone mis flaquezas, mis olvidos, mis cadas... Sigue los
consejos de Bernardo, ahora que, ten en cuenta que su alma
maravillosamente sencilla se connaturaliz tanto con el esfuerzo de la
virtud que llega a hacer aparecer como amables y fciles las terribles
dificultades del cisterciense, del monje, del religioso. Cierto que l no las
niega un momento, ni siquiera las disminuye, pero, al descubrir su lado
gozoso y la fruicin de la austeridad pone tanto fuego y tanta simpata, que
131

lo heroico se esfuma casi en lo sencillo y plcido. Y sin embargo para


llegar a esto Dios mo! cunto abandono es preciso en las manos de El...
Me asusta el que pudieras enfermar en el claustro, el que te
entregues demasiado intensamente a las mortificaciones, el que cada vez
vayas siendo ms exigente contigo misma y llegues a prohibir que vaya a
visitarte y, esto, Humbelina, no lo podra resistir... Precipitaras mi muerte,
aunque, a decir verdad, ahora al marcharte t, va a comenzar una muerte
lenta para m... Pero te prometo ser fuerte, ser valiente, hacerme digno de
ti. Sers para m algo as como un sueo, una quimera, un hada buena que
me dirija hacia el cielo, verdad que s?
Y dialogando de esta manera, en aquel coloquio ntimo, Humbelina
obtuvo su permiso marital.
***
Los preparativos fueron rpidos, las despedidas suavizadas con
mucho herosmo, el viaje ligero.
Humbelina se dirigi primero a Claraval. Tena necesidad de
desahogar con todos aquellos que tan ntimamente llevaba en el corazn.
Bernardo la acompa hasta el monasterio de Velayo ( 87). Segn
llegaron, la primera visita fue a la capilla, para pedir al Amo luz y fuerzas
a fin de no desfallecer nunca en aquel nuevo camino que El la invitaba a
seguir...
Luego fue introducida en comunidad. La superiora con todas las
monjas la esperaban para darle el abrazo de bienvenida.
Poco despus, Bernardo acudi al locutorio a despedirse, dirigiendo
unas fervorosas palabras de aliento a la nueva novicia:
Omito todo aquello que tienes dispuesto para el porvenir, y
hablemos de lo actual. Slo te hablo de lo presente, de los favores con que
te ha prevenido el Espritu Santo, de las ddivas y regalos del Esposo y de
las arras para la boda, de las bendiciones de dulcedumbre con que te ha
prevenido aquel a quien con ansias esperas y que est a punto de venir para
poner colmo a todas sus ddivas, entregndosete a s mismo. Este, ste es
87

Fray Bernardo Brito llama Julley al Monasterio en que estaba y da a entender


que era de monjas negras, y que ellas y las de otros monasterios circunvecinos
recibieron la Cogulla Blanca y Constituciones Cistercienses por respeto a Santa
Humbelina. As parece que la quiere hacer cabeza de las monjas de la Orden de San
Bernardo.
Esto hace constar el Maestro Yepes en la pg. 435 de su obra cit.

132

el atavo de mayor esplendor, admirable an para los mismos ngeles; glorate en l, y vengan ahora las hijas de Babilonia y te enseen si tienen
algo semejante; toda su gloria terminar en confusin. Se visten por fuera
de prpura y lino, propios slo para cubrir la fealdad de una conciencia
andrajosa y sucia; brillaban en su exterior las joyas y piedras preciosas,
mientras en su interior andan sucias con sus malas costumbres.
T, en cambio, irs al parecer harapienta, pero interiormente tu alma
resplandecer bellsima, si no a las miradas de los hombres, a los ojos de
Dios. Y en tu interior est lo que ms vale, pues tambin en tu interior
mora aquel a quien has de agradar, ya que no dudars de que Cristo es el
que habita por la fe en tu corazn.
...Vers algunas, ms que adornadas, cargadas de oro, plata, piedras
preciosas y toda especie de aderezos de boato regio. Las vers arrastrando
largas colas de riqusimas telas, levantando tras s en el aire verdaderas
nubes de polvo. No te aturdan con todas esas cosas. Todo las abandonar
en su muerte, pero a ti no te dejar tu santidad. No es suyo lo que llevan
consigo. Cuando fenezcan, no lo podrn conservar: no descender con
ellas a la tumba esta gloria. El mundo, al que pertenecen, se quedar con
todo cuando partan ellas con manos vacas; y, sin embargo con estas
muchas vanidades seducir el mundo a otras muchas, igualmente necias.
Pero tu ornato y gloria no ser igual; inconmovible lo tendrs; seguro, por
tenerlo tuyo propio. No te lo podrn amenguar las malas artes de nadie;
contra l nada puede ni la astucia del ladrn ni la crueldad del malvado
iracundo. Ni lo roer la polilla, ni lo destruir el tiempo, ni lo desgastar el
uso. An despus de la muerte vive. Ni es esto de maravillar, porque al
alma inmortal pertenece, y no al cuerpo, y, por lo mismo, no habr de
perecer con el cuerpo, sino que juntamente con el alma partir de esta vida.
Por eso nada pueden contra el alma los mismos que matan el cuerpo.
Ni es menor la belleza que comunica la vida sujeta a la Regla.
Cunta compostura da a todo el aspecto de las doncellas este freno de la
disciplina! Inclina la altivez del cuello, limpia de ceos la frente, compone
todo el rostro, recoge la vista derramada, templa la risa, manda a la lengua,
refrena la gula, calma la ira, modera el peso, resplandece verdaderamente
este atavo con tales perlas de pudor (88).
***
Humbelina en el claustro se entreg a Dios sin reservas.
88

De la Epstola 113, 3, 6 y 5.

133

Segn un bigrafo antiguo, el monasterio de Velayo se haba


edificado para que las mujeres de algunos compaeros de San Bernardo
que tomaban hbito en el Cister, pudiesen servir a Nuestro Seor en l.
Aqu hizo Santa Humbelina una vida de cielo y muy parecida a la de sus
hermanos; nos dice Guillermo, Abad de San Teodorico, y aade otro autor,
que era muy hermosa y gentil mujer (89).
El Maestro Fray Antonio de Yepes, recoge datos edificantes de varios
autores que ponderan las virtudes de Humbelina:
Dorma muy poco de ordinario, gastando toda la noche en oracin
mental y vocal, y pensaba continuamente en Cristo y en su Pasin.
Las pocas horas que dorma y en lugar de cama blanda y regalada
que antes tena, usaba ahora de unas tablas, y se cubra con una pobre
manta. Traa comnmente cilicio, y no siempre porque su confesor
teniendo respeto a su ternura y flaqueza no le permita de continuo.
Si estaba alguna monja enferma, ella era la que primero acuda
siempre a su cabecera, regalndola y acaricindola, sirviendo en los oficios
ms trabajosos de la enfermera y otros oficios. Finalmente ella se
mortificaba en el vestido, en la comida, ayunando mucho, y comiendo
manjares viles y groseros. Las monjas se compadecan de una mujer tan
regalada en tiempos pasados, que ahora hiciese penitencia en tanto
extremo, y la aconsejaban que se fuese por el camino ordinario, y si quera
perseverar muchos aos en servicio de Dios y no quedar quebrantada con
la carga y morirse luego. Pero Santa Humbelina las responda, que las que
no haban ofendido a Dios podan remitir algo de la penitencia, pero que
ella que le tena tan ofendido, era pequea la que haca respecto a sus
graves pecados.
Lo que import mucho a Santa Humbelina para llegar a un gran
punto de perfeccin, fue el cuidado que tena San Bernardo y sus
hermanos de encomendarla muy de veras a Dios y visitarla de cuando en
cuando.
La muerte de Santa Humbelina fue como la vida, en que tuvo
muchos favores del cielo, y visitas de los Angeles. Tambin la visit San
Bernardo y sus hermanos, y daba mil gracias a Dios de que la hubiese
trado a aquel estado. Asimismo agradeci a su hermano San Bernardo que
por respeto suyo y por la predicacin haba sido monja y tena por seguro
el camino del cielo. En lo ltimo dijo aquellas palabras del Salmo:
Laetatus sum in his quae dicta sunt mihi. Alegrado me he en las cosas
89

Fray Antonio de Yepes, en la pg. 434 de la obra cit.

134

que se me han dicho. Y entonces dio el alma al Seor, para ser conocida en
el cielo, y en la tierra qued el cuerpo con muchas prendas de la gloria.
Porque tena el rostro lleno y hermoso.
Y despeda tan gran fragancia de buen olor que confortaba y
alegraba a todos los circunstantes.
San Bernardo tuvo mucho sentimiento.
Dijo la misa y todos los dems oficios. Vuelto a Claraval mand se
dijesen muchas misas e hiciesen sacrificios hasta que a los pocos das se le
apareci vestida de ropas gloriosas y dijo estaba en los gozos eternos (90).

90

Fray ANTONIO DE YEPES, op. cit., pg. 434 y siguientes. Cf. Vita I, cap. VI, p. 31,
y VACANDARD, T. II, cap. XXXII, p. II.

135

EL ABAD DE CLARAVAL Y LOS CLUNIACENSES

Los acontecimientos que se haban sucedido en el castillo de


Fontaine, fueron cayendo como roco vivificador en el corazn del buen
Bernardo, llenndolo de gozo santo; su madre en el cielo, y toda la familia
se haba entregado al servicio del Seor cabe mayor alegra en la tierra?
Sin embargo, la Providencia le reservaba otras sorpresas no tan
agradables, pero que le haban de hacer ejercitarse en la paciencia.
Su primo Roberto, hijo de Diana, hermana de su madre le haba
seguido siendo todava un nio. Bernardo lo amaba entraablemente. Se
esforzara por sembrar en aquella alma desde los primeros aos las ms
exquisitas flores de la virtud y se recreaba vindolas dar su aroma
embriagador!
Junto a Bernardo estuvo Roberto desde los primeros das en Chatillon
de Sena y, al irse a Cister aquel grupo de voluntarios, si bien no pudo
ingresar al principio por su corta edad, las frecuentes visitas al querido
maestro hacan ms llevadera la separacin hasta que pudo ser admitido.
Ante el entusiasmo por la vida cisterciense y a sus ruegos, se le
autoriz a pronunciar los santos votos cuando slo contaba 16 aos... Era
un modelo de candor y de gracia, causando la admiracin de los monjes
aquella alegra y pureza que se reflejaba en sus ojos casi infantiles.
Pero he aqu que sus padres le haban prometido a Cluny en sus
primeros aos. Cuando el nio quiso ingresar en Cister, los cluniacenses
mostraron su disgusto, alegando que tenan derechos sobre l, pues adems
de sus cualidades naturales, era noble, rico e inteligente.
Aprovechando un viaje del Abad de Claraval, consiguieron de la
Santa Sede que autorizase el traslado de Roberto, mandando el abad Pons
emisarios que lo trajesen, hacindole creer que Bernardo lo tena como
secuestrado, y con tanta sujecin y penitencia, pronto arruinara su salud
(91).
91

Cf. Vita I. Ibid., cap. XI, p. 51, y VACANDARD, Ibid., cap. III, p. III.

136

Al regresar Bernardo y enterarse de la marcha de su querido hijo


espiritual, no pudo disimular su pena y su amargura:
Por qu me lo han arrebatado? Fui demasiado severo con l?
No supe comprender su alma, su sensibilidad, sus pocos aos?
Estas y otras muchas interrogantes se hacan eco en el corazn de
Bernardo, sin que se mitigase su dolor al transcurrir el tiempo.
Al fin, un da que se encontraba en el campo, no pudiendo contener
por ms tiempo su dolor, lo exterioriz en esta magnfica carta, expresin
clara de su bondad, de su paternidad, de su amor a las almas:
Roberto, hijo amadsimo; bastante tiempo y aun ms de lo que pude
aguantar, he estado aguardando a que la piedad de Dios se dignara visitar
tu alma por s y la ma por ti; a ti para inspirarte saludable compuncin y a
m para darme el gozo de tu salud. Pero como hasta hoy ha sido fallida mi
esperanza, me siento ya sin fuerzas para ocultar mi dolor, y reprimir mi
ansiedad, y disimular mi tristeza; de suerte que, aun contra lo que segn
razn debiera suceder, me veo forzado yo, el herido, a llamar al que me
hiri; yo, el desdeado, a buscar a mi menospreciador; yo, el ofendido, a
dar satisfaccin al ofensor; yo, finalmente, el que debiera verse rogado, a
rogar. Y es que el dolor, cuando es inmenso, no delibera, ni se ruboriza, ni
consulta a la razn, ni teme mengua de la propia dignidad, ni obedece a
ley, ni se sujeta a juicio, ni sabe de medida ni de orden; slo busca por
todos los medios aquello que le puede apartar de lo que le suele sufrir, y le
puede conseguir gozar de lo que le duele carecer.
Pero dirs: Yo ni her ni menospreci a nadie. Al contrario,
despreciado y herido de diversos modos, antes fui yo el que me ausent del
que procuraba mi dao. Quizs infer injuria porque me escap de la
injuria? No conviene ms ceder que resistir al perseguidor? No est bien
alejarse del que va a herirnos, en vez de herirle? Muy bien; conforme
estoy contigo. No para disputar, sino para terminar con toda discusin
escribo la presente. Huir de la persecucin no es culpa del que huye, sino
del que persigue; no lo niego. Callo todo lo sucedido; no inquiero por qu
o cmo pas; no discuto las culpas, no examino causas, no recuerdo
injurias. Todo esto suele ms bien excitar que apaciguar discordias. Quiero
slo hablar de aquello que tengo en ms en el corazn. Pobre de mi, que
carezco de ti! que no te veo, y vivo sin ti; por quien morir es para m vivir,
y vivir es morir. No pregunto, pues, por qu te marchaste, sino que me
quejo de que todava no hayas vuelto. No me quejo de las causas de la ida,
sino de la tardanza de la vuelta. Ven, y todo lo doy por terminado. Vuelve,
137

y ya me basta. Vuelve, vuelve, y cantar alegre. Haba muerto y ha


resucitado; hall de nuevo al que haba perdido.
Cierto que fue culpa ma el que te marchases; habame mostrado
demasiado austero, con un delicado jovencito; te haba tratado con dureza
ms inhumana de lo que requera tu tierna edad. Por ello solas murmurar
de m, si mal no recuerdo, cuando an vivas entre nosotros, y an hoy,
segn he odo decir, por esta misma causa no dejas de quejarte de m. No
quiero culparte. Quiz me podra excusar y decir que era preciso emplear
estos medios para refrenar la petulancia natural de tu edad, pues hay que
educar a la juventud con spera y severa disciplina, diciendo la misma
Escritura: Da a tu hijo, con la vara, y librars a su alma de la muerte. Y
tambin: El Seor a los que ama los castiga; y a quienquiera recibe por
hijo suyo, aztale. Y aquello: Ms tiles son los azotes del amigo que los
besos del enemigo.
Mas, como ya he dicho, sea ma toda la culpa de lo ocurrido, no
suceda que, mientras discutimos de quien fue, retardemos la enmienda.
Pues bien, sin duda desde este momento empezar a ser tuya, si no
perdonas al penitente y perdonas al que se confiesa reo; porque cierto es
que si pude alguna vez ser indiscreto en algo contigo, estoy seguro de no
haber sido nunca malvolo. Y si guardas algn recelo en adelante y temes
que ms tarde he de volver a caer en la misma indiscrecin, sepas que no
soy el de antes, como creo que t tampoco eres el que fuiste. Mudado t,
me hallars tambin mudado; y al que temas como dmine, lo podrs
abrazar seguro como a compaero. Por tanto, sea ma la falta, de que t me
culpas y de que no quiero excusarme; sea tuya, como muchos piensan,
aunque yo no te acuso; sea de ambos juntamente, que es lo que yo ms
creo; de hoy ms, si te niegas a venir, t slo quedars inexcusable y nico
culpable. Quieres librarte de toda culpa? Pues vuelve. Si reconoces la
tuya, te perdono. Perdname a m al reconocer la ma. De lo contrario, o te
muestras demasiado indulgente contigo, pues conoces tu culpa y la
disimulas; o eres para m demasiado falto de misericordia, pues an
ofrecindote satisfaccin, no quieres perdonarme.
Ahora bien, si tras esto rehyes an volver, busca otra excusa para
halagar a tu conciencia, pues de ningn modo puedes temer rigores de mi
parte. Ni puedes temer que a tu vuelta me muestre severo contigo, cuando
hoy te llamo y me postro a tus pies por amor a ti? Muestro humildad,
prometo caridad, y temes? Ven intrpido a donde te llama mi humildad y
te quiere atraer mi caridad. Llgate confiado, prevenido con tales
138

seguridades. Huiste del severo? Vuelve al manso. Te atraiga la ternura de


quien te apart de s con su dureza. Mira, hijo, por qu camino te deseo
atraer; no inspirndote el temor servil de los esclavos, sino el amoroso
espritu de los hijos adoptivos, para que puedas clamar sin temor a ser
desodo; Abad! Padre! Quiero representarte mi inmenso dolor, quiero
moverte a que vuelvas, no con amenazas, sino con halagos; no con
terrores, sino con splicas. Otro tal vez te hubiera escrito de diverso modo.
Y ciertamente, no te podra haber argido de culpa e infundir miedo? No
te podra haber recordado el voto y propuesto el juicio? No podra haberte
tachado de desobediente? No podra haberme indignado contra tu
apostasa al ver que trocabas la estamea por las ricas pieles, las legumbres
por las delicias, la pobreza por las riquezas?
Pero conozco tu alma, y s que es ms fcil de rendirse al amor que
ser empujada por el temor.
***
...El muchacho fue seducido, siguiendo al seductor; pas a Cluny,
hzose tonsurar, hzose afeitar, y se lav por entero; se quit el rstico
vestido, viejo, srdido; se visti otro de precio, nuevo y flamante; y en esta
forma ingres en el convento. Y Con qu honor fue recibido! Con qu
reverencia! Con qu triunfo! Le ponen por encima de todos los de su
edad, y como el triunfador que vuelve de la guerra, as es alabado el
pecador en las concupiscencias de su deseo. Lo levantan sobre el pavs, lo
colocan a gran alteza, de modo que descuelle el adolescente sobre muchos
ancianos; todos los hermanos le hacen acatamientos, todos le prodigan
caricias y alabanzas, todos le felicitan y rinden parabienes, todos se
alegran como los vencedores cuando, habiendo conquistado muchos
despojos, llega la hora de repartirse el botn. Dios mo! Y qu de cosas se
hicieron para la perdicin de una sola pobrecita alma! Qu pecho, por
robusto que fuese, no se ablandara con esto? Qu ojo interior por muy
espiritualmente que mirase, no se turbara ante eso? Quin fuera capaz, en
tales circunstancias, de recogerse a solas con su conciencia y distinguir la
verdad entre tanta pompa y permanecer humilde entre tantas exaltaciones?
Entre tanto, se hace recurrir sobre este asunto a Roma; se acude a la
autoridad de la Sede Apostlica; se engaa al Papa para que no niegue su
permiso, dicindole que el muchacho haba sido antes ofrecido por sus
padres al monasterio. Y como no hubo quien informase en sentido
contrario, pues ni se esper a alguien que pudiese contradecirlo, se juzg y
139

se fall conforme al deseo de la parte oda; y se sentenci contra los


ausentes. Ganaron la causa los que haban cometido la injusticia; y los que
haban sufrido sta, perdieron aqulla. El reo fue absuelto sin ser obligado
a reparacin. La sentencia absolutoria, demasiado fcil, queda robustecida
por un privilegio cruel, con el cual se consigue que el vacilante se afirme
en su estado y se tranquilice en sus dudas. Y ste es el tenor de las letras,
ste es el sumario del juicio, sta es la conclusin de la causa, para que
retengan al que se cogieron, y se callen los que le perdieron. Y entre tanto,
que perezca un alma por la que Cristo muri! Y esto slo porque as lo
quieren los cluniacenses! Hcese una nueva profesin sobre otra profesin,
se ofrecen votos que no se han de cumplir y promesas que no se han de
satisfacer, e rrito el primer pacto, se dobla la prevaricacin en el segundo,
y el pecador hcese pecado sobre toda ponderacin.
Vendr, vendr quien juzgue de nuevo lo mal juzgado y anule las
sentencias basadas en juramentos ilcitos; vendr quien haga justicia a los
injuriados, quien sentencie segn derecho a favor de los pobres, quien
arguya por los humildes de la tierra. Vendr ciertamente el que amenaza en
el salmo por boca del Profeta diciendo: Cuando me tome mi tiempo, Yo
juzgar las justicias. Qu har de los juicios injustos el que juzgar las
mismas justicias?
***
Vean y juzguen qu ha de quedar ms firme; si el voto de un padre
que dispone de su hijo o el voto de un hijo que se obliga a s mismo. Y
valo tambin tu siervo Benito, nuestro legislador, y juzgue qu es ms
regular, si lo que se hizo con un pequeuelo sin l mismo saberlo, o lo que
ste despus hizo por s consciente y discreto, al tener ya edad para hablar
por boca propia. Aunque, adems de esto, no hay duda de que, si fue
prometido, no fue de ningn modo entregado. Ni siquiera formularon sus
padres la peticin prescrita por la Regla, ni la manita del nio se envolvi
con el mantel del altar junto con la peticin y ante testigos. Cierto que se
habla de la tierra entregada juntamente con el infante; pero si se quedaron
con ella, por qu no le retuvieron a l? Buscaban ms el don que a quien
le acompaaba, y estimaban ms un predio que un alma? Por otra parte, si
estaba ofrecido al monasterio qu haca en el siglo? Si se haba de criar
para Dios, por qu se le dejaba expuesto a Satans? Por qu la oveja de
Cristo estaba indefensa en campo abierto, expuesta a los mordiscos del
lobo? Del siglo, no de Cluny, bien lo sabes, Roberto, viniste t al Cister.
Nos buscaste, nos rogaste, nos tocaste a la puerta...
140

***
...Habindote probado durante un ao en todo ejercicio de paciencia,
y habiendo vivido perseverantemente sin queja ni pesar, por tu propia
voluntad y por espontneo impulso, profesaste; y entonces por vez
primera, despojado del traje seglar, te vestiste el hbito de la Religin.
Oh joven insensato! Quin te fascin para no querer ya cumplir
tus votos, que pronunciaron tus labios? No es verdad que por tu propia
boca te has de justificar o condenar? A qu te preocupas del voto de tu
padre, descuidando con negligencia el tuyo propio, siendo as que por tu
confesin y no por la de l habrs de ser juzgado y por tus votos y no por
los suyos habrs de responder?
***
Y esto, hijo, lo digo, no para confundirte, sino para avisarte como a
hijo amadsimo; pues, aunque tengas en Cristo muchos pedagogos, no
hallars muchos padres; porque has de concederme que he sido yo el que
te engendr para la Religin con mis lecciones y mis ejemplos. Despus te
aliment con leche, lo nico que podas tomar entonces; y luego te habra
dado pan, si hubieras esperado a crecer algo. Mas ay! Cun de prisa y a
destiempo me has sido arrebatado! Temo que lo que fue objeto de mis
caricias, lo que robustec con mis exhortaciones y consolid con mis
oraciones y ayunos, se convierta en nada y venga a caer y perecer; y habr
de llorar en mi desdicha, no tanto la prdida de mis esfuerzos fallidos,
cuanto el desastroso fin de mi hijo que se condenar. Y ests t conforme
en que se glore en ti y por ti otro que nada hizo por ti, nada puso en ti? Va
a sucederme a m lo que a aquella mujer que se present a Salomn,
despus que otra le haba hurtado a escondidas su hijo, habiendo sofocado
y muerto al propio. T tambin me has sido arrebatado de mi seno; de mis
entraas te me han arrancado. Por eso lloro al perdido, pidiendo que se me
devuelva el que violentamente me robaron. No puedo olvidarme de quien
es carne de mi carne, no puedo olvidarme de mis propias entraas; y la
parte que de ellas me queda se retuerce con dolor por la que le ha sido
arrancada.
***
...Te espantan las vigilias, los ayunos, los trabajos manuales; pero
todo esto lo tendrs en poco si meditas lo que son las llamas eternas. El
recuerdo de las tinieblas exteriores hace que hallemos menos pesada la
141

soledad del claustro. Si piensas en la futura cuenta que se nos pedir por
las palabras ociosas, no te disgustar mucho el silencio. Aquel eterno
llanto y aquel crujir de dientes, vivos en tu memoria, harn que se te d
igual un colchn que una estera. Finalmente, si de noche velas bien
despierto para cantar los salmos, como manda la Regla, muy dura habr de
estar la cama para que no duermas en paz. As tambin, si de da trabajas
cuanto debes, segn tu profesin, muy ruin habr de ser la comida para
que no la tomes con apetito.
Levntate, soldado de Cristo; levntate; sacdete el polvo; vulvete
al campo de batalla, de donde huiste, a pelear con mayor fortaleza despus
de la fuga y a triunfar con mayor gloria.
***
...Si Cristo est por nosotros, quin contra nosotros? Seguro puedes
pelear all donde ests seguro de vencer. Oh victoria segura por Cristo y
con Cristo, de la que nadie puede defraudarte, ni herido, ni postrado, ni
hollado, ni muerto, si posible fuere, mil veces! La nica causa de no
alcanzarla es la fuga. Huyendo puedes perderla, muriendo no puedes. Y
feliz t, si murieses luchando, porque al punto seras coronado. Pero ay de
ti si, rehuyendo la pelea, perdieses juntamente la victoria y la coronal No
lo consienta Aqul, hijo carsimo, que, por el juicio de las presentes lneas,
te habra de condenar a mayor castigo, si de ellas no hallare ninguna
enmienda (92).
Es posible que esta sublime llamada de padre tardase en llegar a
poder de Roberto. Lo cierto es que mientras dur el abadiazgo de Pons en
Cluny, Roberto sigui en aquel monasterio; por eso Bernardo hubo de
esperar aun cuatro aos para ver la vuelta del hijo amado.
Cuando Pedro el Venerable, hombre de altsima virtud, fue nombrado
Abad de Cluny, envi a Roberto a Claraval, su Casa de profesin,
permitiendo asimismo a varios monjes que se trasladasen de Cluny a
Claraval por habrselo pedido as para llevar una vida de mayor
perfeccin.
Las relaciones del Abad Pedro con el Abad Bernardo fueron muy
cordiales y se tenan mutuamente en gran aprecio y estimacin.
Roberto sigui en Claraval toda la vida regular con gran perfeccin
hasta que fue elegido Abad de Casadei (Maisson Dieu), en la dicesis de
Besanon, en donde termin sus das siendo de gran edificacin y virtud.
92

Epstola I, 1, 2, 3, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 12, y 13.

142

***
No pocos disgustos ocasion tambin al Abad de Claraval su deseo
de mejorar las costumbres de los clrigos y la fustigacin que hizo de los
excesos de Cluny.
Cluny haba llenado una larga poca. Dos siglos de historia
cumplieron plenamente la reforma que se propusiera, comenzada por el
Abad Bemn, amparado por Guillermo, el viejo Duque de Aquitania, en el
ao 927.
Ya con anterioridad haba querido restaurar la regularidad monacal
San Benito Aniano; pero muri antes de haberlo conseguido.
La ciencia y el arte se cultivaban y florecan, pero la disciplina
interior desapareca ms cada da por influencias polticas y la intromisin
de los seores feudales.
El Abad era ms bien un funcionario de los reyes con poco o ningn
inters en sostener la observancia.
Entre los primeros y ms grandes abades de Cluny est San Odn
que, lleno del amor de Dios, intent volver a la pureza de la Regla
Benedictina. Muchos monasterios aceptaron su idea y al morir eran
innumerables los discpulos que queran imitarle.
Destaca tambin Myolo que, protegido por el Emperador Otn, lleva
la idea e intentos de reforma, a los monasterios de Alemania e Italia.
Cuando le sucedi Odiln de Mercoeur, la reforma ya se extenda por
Inglaterra y Espaa.
En tiempos de San Hugo el Grande, continuador de aquella empresa,
la orden de Cluny era una potentsima potencia defensora de la verdad en
todo el Occidente, cuyo ideal se mantuvo a lo largo de dos siglos.
Pero la influencia feudal de los siglos xi y xii empez a extender sus
garras tambin a las abadas cluniacenses.
Pedro el Venerable, la ltima gloria de Cluny, detiene por algn
tiempo la desbandada de las casas rebeldes, pero con la imposicin de los
abades laicos el mal ya no se pudo atajar.
En esta situacin estaban las cosas cuando apareci Cister para
hacerse eco de las nuevas aspiraciones de la Iglesia y comprender las
necesidades de los pueblos.
El Abad Bernardo siempre alerta sobre los intereses de la Iglesia, se
cree en el deber de intervenir para que aquel litigio que se suscit entre
143

cluniacenses y cistercienses sobre cules son los ms fieles intrpretes y


seguidores de la Regla de San Benito tenga fin y se retorne a la paz,
terminando as el peligro de herir la caridad mutua entre religiosos.
Con ocasin de algunas murmuraciones que llegaron a odos de Dom
Bernardo en las cuales se tachaba a los cistercienses de intransigentes y
fariseos, la salida de Claraval de algn monje desobediente y la buena
acogida que se le hizo en Cluny, dio lugar a que el Abad Bernardo saliese
en defensa de la verdad, de la Orden y de sus hijos.
Guillermo, Abad de San Thierry (San Teodorico), benedictino, intimo
amigo del de Claraval, le pide que justifique la vida de los cistercienses en
su interpretacin de la Regla y Dom Bernardo, accede, publicando la alabanza de la Orden de Cluny y la recriminacin de algunos vicios de los
cluniacenses.
As tuvo su origen el opsculo que el Abad de Claraval titula:
APOLOGIA A GUILLERMO.
La divide en tres partes, precedidas de un prlogo.
La primera parte, sobre la unidad en la variedad de las rdenes
religiosas.
La segunda. El proceso de los cistercienses que deben aadir a la
observancia de la letra de la Regla el espritu vivificante.
La tercera. El proceso de los cluniacenses que degeneraron en la
observancia regular.
Tiene trece captulos.
El prlogo comienza as:
Rndome gustoso a vuestras instancias, y me decido a hacer lo que
me peds, escribiendo unas letras que acaben con el escndalo suscitado en
el reino de Dios. Lo que aun no acabo de ver claramente es el modo de
hacerlo como os agrade. Porque leyendo con dulce complacencia vuestra
dulcsima carta y releyndola luego todava con ms dulce gusto pues,
cuanto ms la lea, mayor y mejor gusto la hallaba, he visto cunto
deseis responda yo a todos los que me acusan de hablar mal de los
cluniacenses y les convenza de cun equivocados andan al pensar tal cosa
de m y hacer que tambin otros as lo piensen. Mas si inmediatamente
despus de dar esta satisfaccin me pongo a reprender, siguiendo vuestro
consejo, toda la superfluidad que se nota en el comer y el vestir dentro de
la orden de Cluny, y an otros vicios que me sealis, parecer que me
contradigo, lo que no acierto a pensar cmo lo pueda hacer sin engendrar
144

con ello mayor escndalo. A no ser que alabe a la citada orden, y la


predique digna de loa, y reprenda a los que la reprenden, a pesar de lo cual
condene todo lo que en ella hubiere digno de correccin...
En el Cap. I Protesta que ni l ni ninguno de sus monjes ha
murmurado contra orden religiosa alguna. En el II Justificase San
Bernardo a s mismo y alaba a la orden de Cluny. En el III La variedad
de rdenes religiosas no ha de romper el vnculo de la caridad. En el IV,
razona San Bernardo que, an cuando por la profesin slo pertenezca a
una orden religiosa, por la caridad es de todas. En el V Acomete San
Bernardo con punzante estilo contra aquellos religiosos que
temerariamente juzgan y condenan a los de otras rdenes. En el VI Reprende a los que calumnian temerariamente el modo de vivir de los
cluniacenses. En el VII De cmo el ejercicio espiritual es ms
provechoso que el corporal. En el VIII Fustiga los vicios de los
cluniacenses, paliados con nombre de virtudes. En el IX Compara la
intemperancia de ellos con la parsimonia de los antiguos monjes. En el X
Se zahiere en los cluniacenses el lujo del vestir. En el XI La causa de
que los superiores no corrijan a sus sbditos. Zahiere el lujo y el boato de
los Prelados. En el XII Se condena el lujo desplegado en Iglesias y
Oratorios, la suntuosidad con que se edifica y el abuso en pinturas y
ornamentacin. En el XIII Se resumen los modos y medios de fomentar
la paz y caridad y se reprocha la inconstancia de los trnsfugas.
***
Gran polvareda levant este opsculo y puede decirse que tuvo
repercusin universal (93).
Sin embargo, era el Espritu del Seor el que haba inspirado aquellos
consejos y correcciones.
Los abades cluniacenses se reunieron en Asamblea General para
estudiar el modo de corregir tantos abusos. Algunos de los monjes de los
distintos monasterios de Cluny tambin deseaban haca tiempo volver a la
primitiva observancia que estaba tan menguada.
Por otra parte, las relaciones entre Pedro el Venerable que diriga la
orden cluniacense y el abad de Claraval, cada vez fueron ms ntimas y
cordiales, como reflejo de aquellas dos almas grandes y nobles que se
preocupaban de ayudarse espiritualmente, buscando en todo la mayor
gloria de Dios.
93

Cf. VACANDARD. Ibid., cap. IV.

145

En el ao 1138, escriba as el abad de Claraval:


A mi seor y padre reverendsimo Pedro, abad de Cluny, su
Bernardo, porque suyo es.
Oh buen varn!, as te visite a ti de lo alto el que es Sol naciente,
como t me visitaste a m en tierra extraa y me consolaste en el lugar de
mi peregrinacin. Bien hiciste al preocuparte del desvalido y del pobre.
Ausente estaba mucho tiempo ha, y te acordaste de mi humilde persona,
t, hombre grande y metido en grandes empresas. Bendito tu santo ngel,
que tal surgi a tu compasivo pecho; bendito Dios, que te impuls a
ponerlo por obra. Ya tengo de que gloriarme delante de los extraos; unas
letras tuyas son mi mayor timbre de gloria, unas letras en que me envas tu
alma con toda efusin. Me gloro porque no slo ocupo un lugar en tu
memoria, sino tambin en tu amistad y gracia. Tengo de que gloriarme en
el amor que me tienes, tan grande, que me he saciado con la abundancia de
suavidades de tu corazn... (94).
Otra interesante carta del ao 1143 dice:
Al reverendsimo padre y seor Pedro, por la gracia de Dios abad
de Cluny, fray Bernardo de Claraval, llamado abad, ofrcele lo poco que
vale.
As os gusta chancearos? Donoso maestro os mostris en el arte de
bromear, aunque siempre dignamente y con afecto de amigo. De tal
manera jugis, que nos os burlis. No os extrae que tome as vuestra
carta, porque no puedo menos de achacar a burla gentil este inesperado y
sbito honor de dedicarme unas letras...
***
Y ahora que os he abierto mi corazn, para que en l nada haya que
no est patente a vuestros ojos, cosa tan propia de la verdadera amistad,
borremos de nuestras almas hasta la menor sombra de recelo, ya que la
caridad todo lo cree. Me alegro sobremanera de ver que habis querido
resucitar nuestra antigua amistad y atraer de nuevo a vuestro afecto al
amigo que tenais herido. Y pues me llamis, acudo gozoso a vuestro
llamamiento, sintindome con ello muy feliz. Olvidemos los agravios
pasados, si los hubo. De hoy ms, me tendris tan devoto servidor vuestro
como antes. Gracias por el honroso lugar que me concedis entre vuestros
ntimos amigos, como me decs en vuestras letras. Si en algo se me haba
94

Epstola 147, 1.

146

resfriado el antiguo amor, como me reprochis, estad seguro que lo siento


ms vivo y encendido al calor de vuestra caridad.
Recib con manos abiertas lo que os plugo escribirme. Lo le con
avidez, lo he reledo, saborendolo cada vez ms. Sois deliciosamente
jocoso y tenis especial donaire para mezclar las bromas con las veras
templando la alegra de las chanzas con vuestra grave seriedad. No s
como os apais para decir as como burla burlando, cosas tan sesudas, de
forma que nunca el gracejo llegue a la chocarrera, ni la autoridad quite la
gracia de la risa...
Me han mandado no moverme ms de mi monasterio, sino una vez
al ao para concurrir al Captulo de los abades del Cister. Aqu pasar los
pocos das que me quedan de combate, aguardando, fortalecido con
vuestras oraciones y consolado con vuestras bendiciones, a que venga mi
cambio de domicilio. Que no me suspendis la merced de vuestras
oraciones, es la gracia que a Dios pido, suplicndole tambin me mire con
ojos propicios y no me deje de su mano. Mi averiada salud me proporciona
sobrados y muy legtimos motivos para no tomar a las andanzas
pasadas... (95).
Por no multiplicar las citas, solamente pondr algunos trozos de otra
carta escrita en el ao 1150.
A su Reverendsimo Padre y queridsimo amigo Pedro, por la
gracia de Dios abad de Cluny, l Hermano Bernardo, abad de Claraval,
salud en Aquel que es nuestra verdadera salud.
Ojal pudiera enviaros mi corazn como os envo la presente carta:
Leyerais entonces en caracteres bien claros y profundos lo que el dedo
mismo de Dios ha escrito, acerca de vuestro amor, en mi pecho: lo que me
ha dejado impreso en lo ms hondo de mis entraas. Pero /.qu?
Comienzo ahora a quereros convencer de nuevo? No tal. Tiempo ha que
mi alma est fundida con la vuestra; tiempo ha que una misma fuerza de
amor y caridad igual en el corazn a dos hombres que por otra parte no
podan ser ms desiguales. Porque si vuestra humildad no os hubiera hecho
descender hasta m qu proporcin habra entre mi pequeez y vuestra
grandeza? Desde entonces el recproco amor uni tan distintos extremos,
hacindoos a vos pequeo conmigo y engrandecindome a m con vos, en
forma que ni vos podis ser grande sin m, ni yo humilde sin vos. Digo
esto porque uno de los monjes, mi Nicols, que tambin lo es vuestro, y
muy devoto, me dej el otro da muy maravillado dicindome que haba
95

Epstola 228, 1 y 2.

147

advertido, no sin gran extraeza por su parte, que en una carta que os
diriga yo a vos se haban deslizado algunas expresiones asaz vivas y
amargas. Creedme: os amo demasiado para que pueda haberme pasado por
el pensamiento o se me haya escapado de los labios la menor cosa que
pudiera ofender a vuestra beatitud. Si hubiera ocurrido tan lamentable
desafuero se debera a la multitud de negocios que me agobian, pues con
esto ocurre que si los amanuenses no entienden algn concepto, se
extralimitan y extreman la expresin, y por otra parte, a veces se me hace
imposible del todo repasar lo que les mand escribir. Perdonadme por esta
vez; yo releer de hoy en adelante todas las cartas que os escriba y no me
fiar ms que de mis ojos (96)...
Y como contestacin del Venerable Pedro al Abad de Claraval:
AZ varn venerable y preclaro entre los miembros del cuerpo de
Cristo, al seor Bernardo, abad de Claraval, el Hermano Pedro, humilde
abad de los cluniacenses, le ofrece todo cuanto es, en Dios y por Dios.
Qu os voy a decir? Habitualmente tengo facilidad de palabra, pero
en este momento me encuentro como si no pudiera hablar. De qu me
proviene esto? La carta que me habis escrito me ha dejado mudo, en vez
de inspirarme un torrente de palabras como era ms natural. Y por qu?
He ledo tantas cosas en ella, a pesar del laconismo, que si hubiera de
responder debidamente a todas optara por guardar silencio. Pero hablo
con un varn grave, con un santo religioso; y he de creerlo como exige
vuestra mucha gravedad y religin, ya que no mire a la ma en que disto
mucho de parecerme a vos. Pero qu? No he tenido razn al asegurar
que vuestra carta, dentro de su severo laconismo ofreca muchsima
materia a que responder? Usad conmigo de vuestra indulgencia si no me s
expresar como debiera; es prenda de amistad no slo gustar de las sabrosas
palabras del amigo, sino poner sal en las inspidas o tolerrselas al menos
con paciencia. Recib, pues, como os deca, vuestra carta, carta nica para
mi, rebosante de dulcsimo amor, llena de respetos desproporcionados
enteramente a mis merecimientos. Comenzis por llamarme ya en el
ttulo, nada menos que Reverendsimo; me apellidis Padre; me decs
amigo queridsimo! Estos nombres que me dais me llegan derechamente al
corazn, pero, por respeto a la verdad, que de Cristo desciende a vuestra
alma, debo confesar que no merezco ninguno de los dos primeros y que
slo me quedo con el ltimo. Este s que lo quiero. Porque si no me hallo
digno del calificativo de Reverendsimo ni menos del apelativo de Padre,
96

De la Espsloqa 387.

148

sobre todo puesto en vuestros labios, reclamo con todo derecho el de


amigo vuestro queridsimo, y no slo lo publico con la boca sino que lo
afirmo con el corazn.
***
Viniendo al texto de la misma qu os dir?; Ojal me decs
pudiera enviaros mi corazn como os envi la presente carta: Leyerais
entonces en caracteres bien claros y profundos lo que el dedo mismo de
Dios ha escrito acerca de vuestro amor en mi pecho, lo que me ha dejado
impreso en lo ms hondo de mis entraas. Verdaderamente puede decirse
de estas palabras, sin temor a pecar de irreverencia para con el sentido
misterioso de las Sagradas Escrituras, que son tan dulces de leer como lo
era de respirar el perfume que unga la cabeza de Aarn y que flua por su
barba hasta empapar la fimbria de sus vestiduras; tan agradables como el
roco de Hermn que caa sobre el monte Sin: no parece sino que los
montes van destilando delicias y manan leche los collados. No os
maravillis de que recoja y pese con tanto cuidado vuestras palabras, una
por una, pues no las he odo de boca de un cualquiera de por ah, sino de
aquel que no sabe proferir sino palabras que saben a corazn puro, a conciencia recta y a caridad no fingida...
***
...Y quin habra que no leyere con amor y abrazase contra su
pecho lneas tales como las que he citado y las que las siguen? 'Tiempo ha,
decs, que mi alma est fundida con la vuestra, tiempo ha que una misma
fuerza de amor y de caridad igual en el corazn a dos hombres que por
otra parte no podan ser ms desiguales. Porque si vuestra humildad no os
hubiera hecho descender hasta m Qu proporcin habra entre mi
pequeez y vuestra grandeza? Desde entonces el recproco amor uni tan
distantes extremos, hacindoos a vos pequeo conmigo y engrandecindome a m magnficamente con vos, de forma que ni vos podis
ser grande sin m, ni yo humilde sin vos. Sera posible leer tales finezas
sin sentirse profundamente emocionado? No han de ser capaces de
fijarnos los ojos, y arrebatarnos el corazn y estrechar mucho ms la
uncin de nuestras almas? Podris vos sentir lo que mejor os parezca de lo
que habis escrito; por lo que hace a m, carsimo, tomo al pie de la letra
todas vuestras palabras. Podra dejar de hacerlo sabiendo que quien las
dice es un varn tan eminente, tan veraz y tan santo? No vayis a pensar
leyendo tales protestas que yo tambin, como vos decais, pretendo
149

convenceros ahora de mis sentimientos. Eramos todava muy jvenes


cuando nos comenzamos a amar en Cristo, y ahora ya viejos, vamos a
dudar de un amor tan santo y tan antiguo? Creedme, os dir haciendo mas
vuestras palabras, creedme: os amo demasiado para que pueda haberme
pasado por el pensamiento o se me haya escapado de los labios cualquiera
cosa que haga sospechar de la veracidad de vuestras palabras, sobre todo
cuando hablis seriamente. Estad seguro, por lo tanto, de que deposito y
guardo en mi corazn todo cuanto me habis escrito. Ms fcil sera
robarme mil escudos de oro de mi bolsa que arrancarme vuestras palabras,
por cualquier medio, de mi alma... (97)

97

Epstola 388, 1 y 3.

150

CARTA DE CARIDAD Y NORMAS REGULARIZANDO LA


ORDEN CISTERCIENSE

Como la orden del Cister se iba difundiendo ms y ms, desde el ao


1119 el abad Esteban Harding, con el fin de sostener en todas las casas el
mismo espritu e igual disciplina, convoc a los abades de todos los
monasterios para presentarles sus proyectos sobre las bases que haba
determinado y poder, de comn acuerdo, redactar en forma definitiva las
normas por las que se regiran en el futuro.
As ha nacido la llamada Carta de Caridad, Constituciones y Usos de
la Reforma Cisterciense.
Ya en 1116 se haban reunido en Cister los abades de Morimond,
Pontigny y La Fert. En aquella reunin Bertrand, Hugo y Amoldo,
echaron mucho de menos al Abad de Claraval, pero Bernardo se
encontraba enfermo de cuidado y no pudo entonces acompaarles.
Los planes expuestos en 1116 se haban perfilado, aclarado,
ampliado. Pero... como en estos aos las fundaciones continuaron en todo
su apogeo, en 1119 ya fueron nueve los abades que se reunieron en Cister
convocados por Dom Esteban a Captulo General.
Se expuso el proyecto con toda exactitud. Cada monasterio sera
independiente bajo la autoridad de su abad.
Sin embargo, el abad de la casa fundadora sera llamado Padre
Inmediato y visitara la filiacin por lo menos una vez al ao para velar
por el cumplimiento de la observancia regular.
Tambin se celebrara en Cister una reunin anual de los abades de
todos los monasterios para dar cuenta del estado de las casas y filiaciones
respectivas, exponer las dificultades, corregir los abusos y fomentar los
lazos de la caridad fraterna.
Los poderes legislativo, judicial y coercitivo los ejercitaran los
abades reunidos en Capitulo y entre ellos uno llevara el ttulo de abad
General, el cual visitara todas las casas de la orden.
151

As quedaron definitivamente aprobadas la Carta Caritatis y


Constituciones Cistercienses.
Fueron enviados al Papa Calixto II que por aquella poca se
encontraba en Saulien. Oriundo de Borgoa, ya conoca la reforma del
Cister.
Fecha memorable para la Orden es la del 23 de diciembre de 1119 en
la cual el soberano Pontfice las confirm incondicionalmente con el
nombre de CONSTITUTIO ET CAPITULA. Otorgando el reconocimiento
papal y la sancin eclesistica a la Orden.
Todo ello lo complet el santo abad Esteban con el Libro de
Costumbres, con objeto de que no hubiese cambio ni alteracin. De esta
forma no caban distintas interpretaciones, todo estaba taxativamente
sealado y sera una garanta para el futuro.
***
Los monjes blancos continuaban su expansin. Cister y sus Casas
hijas se llenaban ms y ms hasta hacerse madres a su vez.
Comenzaron las fundaciones en Italia. Pontigny envi las primeras
colonias a la Germania; otros se establecieron en Inglaterra y en el ao
1132 llegaron tambin a pisar la tierra espaola los hijos de Esteban
Harding, o mejor dicho, los nietos y bisnietos...
En este mismo ao se fund el primer monasterio de monjas, y desde
entonces, no eran slo nobles, caballeros y siervos los que en una vida
penitente y austera emprendan con fuerza arrebatadora el camino de la
santidad, sino que tambin las damas de la corte, seoras y doncellas, hijas
de guerreros y de siervos acudan a llenar los monasterios como Esposas
de Cristo, multiplicndose pronto las fundaciones ante la estupefaccin del
mundo entero.
Los Captulos Generales anuales continuaban celebrndose con toda
regularidad, y en septiembre de 1133 fueron ya setenta y cinco los abades
que se reunieron en Cister.
Ha pasado a la historia con caracteres imborrables la fecha del 14 de
septiembre de dicho ao de 1133 en la cual el abad Esteban Harding,
trabajador incansable, luchador constante, que no conoca la pusilanimidad
ni el retroceso, ante aquella entusiasta reunin, peda que le librasen de la
carga que desde haca tantos aos pesaba sobre sus hombros, solicitaba el
descanso, presentaba la dimisin de su cargo de Abad General para poder
152

dedicarse con toda intensidad a preparar su alma para el viaje a la


eternidad...
El venerable anciano, rog y reiter que se aceptase su renuncia.
La emocin cundi en derredor y muchos ojos brillaban con
intensidad sin poder contener las lgrimas.
Se impona la fuerza de la razn y, con profundo sentimiento, se hubo
de pensar en el sucesor. Celebrada la eleccin, recay el cargo en el Abad
Guy, del Monasterio de Tres Fuentes, el cual pronto fue sustituido por
Raynaldo de Claraval, formado en el troquel de monjes que diriga
Bernardo.
***
Era la primavera de 1134, el da 28 de marzo, cuando los campos
comenzaban a germinar con una nueva vida entregaba su alma a Dios
aquel hombre valeroso que pasara a la posteridad con recuerdo
imborrable: Esteban Harding. Al fin haba sonado para l la hora del descanso definitivo!... (98).
El Papa Benedicto XIV, reconociendo su santidad, aprob su culto en
1584, celebrndose su fiesta el 16 de julio con gran solemnidad en todos
los monasterios de la Orden.

98

Bibliografa sobre San Esteban:


GUILLERMO MALESBURY, Gesta regum angelorum, IV, n. 334-7. (Migne L. 179,
col. 1286-90).
ORDERIC. VITAL, Historia Eclesistica, pars III, lib. VIII, c. 25. (Migne L. 188,
col. 641).
Exord. Magnum. Pr. 15-28. (P. L. 185, col. 1018 y sigts.).
DUCOURNEAU (Othon), Les Origines Cisterciennes, Liguge, 1933, c. 8. pp. 128-54.

153

APOGEO DEL CISTER: GRANDIOSIDAD DE CLARAVAL

La fama de santidad del Abad de Claraval se extenda por todas


partes. Pronto Dom Bernardo tuvo que intervenir en asuntos de la Iglesia y
del Estado.
...Hizo las paces a prncipes desavenidos y muchos cismticos
volvieron al seno de la Iglesia, saliendo por Francia, Italia, Flandes y
Alemania. Cuando volva a Claraval traa tanta gente consigo que no
parecan caminos sino ejrcitos en marcha (99).
Tal tiempo hubo en Claraval en que haba en el noviciado 100
novicios y tal da en que 40 tomaban hbito (100).
...Habiendo gran hambre en Francia, Claraval que estaba tan pobre,
tuvo pan hasta la otra cosecha de agosto y dio limosna a cuantos la pedan
sin que se agotase (101).
Claraval hubo de ser ampliado varias veces, pues no le era posible
albergar ni medianamente a aquellos 800 monjes... Y seguan llegando
postulantes de todas las regiones y pases.
El abad Bernardo era la figura ms popular de aquellos tiempos.
Nadie poda resistir a aquel terrible cazador de almas, nos dice un
autor moderno, y un poco ms adelante aade: los monjes de Claraval
formaban un verdadero ejrcito, y luego, dando detalles de la iglesia del
nuevo monasterio que levantaron para poder seguir abriendo sus puertas a
los corazones de buena voluntad que se entregaban a la direccin de aquel
santo abad, dice:
...Tena 100 metros de largo, y un prtico la adornaba en el lado
occidental. Era severa y fra, pero majestuosa.
99

FRAY ANTONIO DE YEPES, op. cit., pg. 151. VACANDARD, T. I, cap. XXX, p.

I.
100

Idem, lo recoge haciendo constar: Vicencio Beluacense dice en el Espejo


Historial en el lib. 27, cap. 16, que refiriendo Heliodoro aquel grande historiador
dice..., etc..
101
YEPES, Ibid., y Vita I. L. I, cap. X, p. 49.

154

En su interior no se vea ni una sola imagen. Aquellos hombres


estaban demasiado adentrados en s mismos para comprender que una
galera de estatuas pudiese acrecentar el fervor de un monje. Las paredes
desnudas, sin una lnea, sin un color, sin la ms sencilla hoja de acanto.
Refirindose a las mejoras del monasterio, escribe: Una gran innovacin
fue la de las aguas. Con un profundo canal, que meda ms de una legua,
los monjes lograron traer el Aube al monasterio. Admitido en la abada, el
ro se lanzaba con impetuosidad en el molino. All haca girar las ruedas y
machacaba el grano y agitaba la criba donde la harina se separaba del
grano.
Pasando despus al edificio siguiente, la cervecera llenaba las
calderas, herva estrepitosamente y preparaba la bebida de los monjes; se
pona a disposicin de los bataneros, suavizaba los materiales, levantaba,
bajaba y volva a levantar los pesados pilones donde se preparaba el sayal
de los religiosos, pona en rpido movimiento un mundo de ruedas y se
preparaba espumoso en las teneras donde se fabricaban las sandalias
monacales. Luego se reparta por todo el monasterio; un brazo iba a la
huerta, otro a la cocina, al dormitorio, a las cuadras... y, al fin, juntando
nuevamente todas sus aguas, volva a arrojarse en su cauce primitivo,
despus de haber limpiado el monasterio, fecundando la huerta, alegrando
los jardines y preparando la comida, la bebida, el vestido y el calzado de
los monjes (102).
En cuanto a la humildad con que vivan aquellos seguidores del abad
Bernardo, se ve reflejada en estas lneas:
...Entre sus discpulos los haba nobilsimos y sapientsimos; pero ni
la gloria del nacimiento ni la de la ciencia contaban para nada en Claraval.
En el interior del claustro todos tenan el mismo oficio. Cada cual remendaba sus vestidos, y el abad mismo estaba obligado a tener una aguja.
Nadie poda sustraerse del servicio de la cocina, un futuro Papa,
Eugenio III, y un hijo del rey, Enrique de Francia, pasaron all muchas
semanas lavando escudillas (103).
102

Semblanzas Benedictinas, por el R. P. JUSTO PREZ DE URBEL, benedictino de


Silos. T. III, pg. 265 y siguientes (Madrid, 1928). Cf. VACANDARD, op. cit., T. I, cap.
XIV, p. III.
Vita I. L. IV, cap. I, y L. II, cap. V, nn. 29-30.
L. I, cap. VII, n. 34.
Vita IV. L. II, n. 7.
Frag. Gaufridi.
103
PREZ DE URBEL, op. cit., pg. 268.

155

***
En Claraval durante los siglos XII y XIII hubo grandes abades
defensores de la verdad, legados pontificios, cardenales, obispos y grandes
lumbreras de la Iglesia.
Esto mismo se puede decir de aquellos mltiples monasterios
descendientes de Cister que se extendieron por toda Europa. En menos de
un siglo, pasaban de 500 las abadas que florecan con espritu sobrenatural
y desde diversos pases elevaban al unsono sus alabanzas al Altsimo, que
volvan a la tierra en forma de bendiciones abundantsimas.

Cf. Hagilolog. Cister, pars. I.

156

LA FAMA DEL ABAD BERNARDO Y SUS CONQUISTAS

Al concluir el nuevo edificio de la abada de Claraval, amplio y


espacioso, Dom Bernardo hubo de comprobar que era pequeo e
insuficiente para albergar a los postulantes que llegaban sin interrupcin a
pedir que se les recibiese entre sus hijos.
Hubo de pensarse en que colonias de monjes fueran enviadas para
hacer las primeras fundaciones.
Troisfontaines, fue la primera hija de Claraval, en el ao 1118, a la
cual sigui Fontenay, al siguiente ao y Joigny que se fund el 11 de
agosto de 1121.
El abad Bernardo, a medida que progresaba en la perfeccin, en la
santidad, podra decirse que se hacia ms humilde y as, su confusin y
sufrimiento interior aumentaba al ver que se divulgaba su fama por los
hechos maravillosos que el Seor se dignaba obrar por su mediacin.
A l acudan de todas partes para pedir consejo y solucin a los
asuntos ms diversos y complicados. Desde las personalidades ms
destacadas hasta las personas ms sencillas pedan luz y proteccin a aquel
varn de Dios que para todos tenia palabras de aliento, de consuelo, de
caridad ardiente.
No se acobardaba ante los ricos y poderosos a quienes predicaba la
justicia, el amor al desgraciado, la proteccin al desvalido. A los
menesterosos les hablaba de la paciencia y resignacin, sin que dejasen de
aspirar a la justicia.
Muchas veces recrimin a los seores feudales sus lujos y egosmos,
sin dejar de imponer tampoco su recia voz ante los vicios y desmanes del
pueblo, el ciego afn de enriquecerse, el acoger a tantos hechiceros como
abundaban en aquella poca, sorprendiendo a espritus cndidos.
La palabra de Bernardo era unas veces recia y potente, voz de trueno
para fustigar tantos vicios y desmanes; otras, dulce y suave para alentar a
los pecadores a confiar en la misericordia, a entregarse en manos de Mara
Santsima, a escuchar las solicitaciones de la gracia. Se haca sentir en
157

grandes catedrales, y en humildes iglesias de pueblo, en inmensas


concentraciones y en pequeos grupos de caminantes que encontraba al
paso en sus andanzas apostlicas llevado del celo por la verdad, por el bien
de las almas, por la mayor gloria de Dios.
En todas partes encontraba discpulos y seguidores que se rendan a
las llamadas que haca a sus corazones empedernidos, olvidadizos y
negligentes. Les hablaba de la verdadera felicidad que tantos buscaban
intilmente por caminos del vicio y del pecado.
Hasta del patbulo y de los lugares de perdicin sacaba Bernardo
almas para transformarlas en observantsimos monjes.
Una vez entrando en una ciudad, vio que una inmensa multitud
acompaaba a un bandido hasta la horca. Lleno de compasin, cogi la
cuerda con que arrastraban al desgraciado, y dijo a los verdugos:
Dejadme a este asesino; quiero colgarle por mis propias manos.
Alarmado el juez al conocer el caso, se lleg a l diciendo:
Qu es eso, venerable Padre? Vais a libertar a un hombre que
merece mil muertes?
Djame, respondi Bernardo. Ya s que este hombre es digno de
un gran castigo; pero yo mismo le clavar a la cruz, y le har permanecer
en ella aos enteros. Y se lo llev consigo a Claraval.
En otra ocasin, pasando junto a una taberna y viendo a la puerta un
jugador empedernido, se ofreci a jugar con l.
Y qu vamos a jugar?, pregunt el tahr.
T, respondi Bernardo, jugars tu alma; yo, mi mua.
El hombre hizo saltar los dados, y sac el mximo de puntos,
dieciocho.
He ganado, exclam.
Aguarda, hermano, replic el abad agitando el bote.
Y habiendo tirado a su vez, sac veinte puntos. Uno de los puntos se
haba roto para dar dos puntos ms.
He ganado tu alma, dijo el monje a su adversario. Y se lo llev
consigo a Claraval (104).
104

Ao Cristiano, por Fr. JUSTO PREZ DE URBEL, O. S. B. T. III, pgs. 395-396


(Madrid, 1945).
Le llamaron Hermano Constancio. Cf. Herberto de Mirculis, Lib. III, cap. XV.
Exord. Mag. II, 15. VACANDARD, op. cit., T. II, cap. XXX.

158

En cierta ocasin, el portero del monasterio avis a su abad que unas


caballeros deseaban verle y visitar cuanto les fuera permitido. Bernardo,
amable y corts, les acompa por las distintas dependencias.
Le encarecemos que ruegue por nosotros, dijo uno del grupo al
salir de visitar la iglesia.
Y ante la mirada interrogante del abad, exclam con sinceridad:
Hemos venido a conocerle, haciendo un rodeo en nuestro camino
habamos odo hablar tanto de Dom Bernardo, que la curiosidad nos trajo
hasta aqu! Vamos a tomar parte en un torneo...
Nuestra fiesta favorita!, comentaron varios a la vez.
Son las fiestas de carnaval, complet otro de ellos.
Confiamos que sus oraciones nos preservarn del peligro,
repitieron todos como un eco que era algo de con fianza y splica...
El santo abad intent disuadirles de su propsito. Les hizo ver que
esa clase de juegos solan terminar con sangre, y, adems, que la cuaresma
se aproximaba y sus almas corran peligro de perderse...
Los caballeros lo atajaban con mil disculpas.
Entonces Bernardo les dijo con cierta gravedad:
Dios me conceder lo que vosotros me negis.
Luego los invit a tomar unas tazas de cerveza; bendijo la bebida y
las ofreci alegremente a cada uno de los del grupo.
Tambin l bebi diciendo:
A la salud de vuestras almas, mientras apuraba la taza.
Hubo alguno que tema llegar la bebida a los labios, temeroso de que
pudiera tener algn embrujamiento...
Despus de un buen rato de amena charla, se despidi la alegre
cabalgata, saliendo apresuradamente del monasterio.
Mas al poco tiempo de haber comenzado con tantos bros la carrera,
uno de ellos, sin decir palabra, pic espuelas y dio la vuelta en redondo.
Pronto le sigui otro, y luego un tercero... y as se volvieron a encontrar
todos a las puertas de Claraval, sin comunicarse aquel cambio tan
repentino.

159

Al aparecer el abad, se postraron ante l pidiendo con mucha


humildad que les permitiese cambiar su traje de guerreros por el hbito
blanco... (105).
Entre aquellos nuevos postulantes, se encontraba Don Pedro,
hermano de Don Alfonso Enriquez, primer rey de Portugal. El rey que lo
amaba intensamente, acudi al abad Bernardo pidiendo una fundacin en
aquel pas.
La peticin fue atendida.
Un escritor contemporneo nos lo describe as:
Se cuenta que estando un da trabajando San Bernardo en la huerta
con los hermanos, llam a Fray Rolando y le dijo:
Mira, maana mismo t y otros doce vais a ir a Portugal para
servir a Dios en una casa que quiere construir el rey de aquella tierra. Ya
sabes nuestras costumbres, nada de magnificencias, ni grandes edificios, ni
vastas posesiones.
Y el abad traz con su bculo en la menuda arena los planos de la
nueva abada (106).
As naci Alcobaza.
***
Notable fue tambin el influjo del abad Bernardo con los estudiantes
de Pars.
A ruegos del Prelado, Bernardo hubo de acudir a Pars para dirigir su
palabra de fuego ante aquellos estudiantes tan amigos de las diversiones,
del bullicio y de las novedades... En el claustro de la catedral se esperaba
con impaciencia y curiosidad a aquel hombre que haba pasado a ser el
comentario del da:
Creo habis venido a or la palabra de Dios. Porque ninguna otra
causa se me ocurre que explique tan grande concurso e inters tan
evidente, comenz diciendo. No puedo menos de aplaudir vuestro deseo y
congratularme por tan laudable devocin. Y cierto: Bienaventurados los
que oyen la palabra de Dios!, con tal, empero, que la cumplan. Asimismo:
Dichosos los que recuerdan los mandamientos del Seor!, siempre que
sea para practicarlos. Porque verdaderamente el Seor tiene palabras de
105

Cf. Vita I. L, I, cap. XI, pp. 55-56. Frag. Gaufridi. M. P. 11. VACANDARD, Ibid.,
cap. XIV.
106
Semblanzas Benedictinas. Op. cit., pg. 239.

160

vida eterna, y a cada instante se acerca ms aquella hora ojal haya


llegado ya! en que los muertos oirn su voz, y los que la oigan vivirn;
porque la vida est en cumplir la voluntad del Seor. Y si queris saber
cul es sta, llanamente os lo dir: vuestra conversin. Odle finalmente:
Acaso quiero yo la muerte del impo, dice el Seor, y no ms bien que se
convierta de su mal proceder y viva? Por donde conocemos bien que
nuestra verdadera vida depende de nuestra sincera conversin a Dios, no
pudiendo llegar a dicha vida antes si no nos convertimos... (107).
***
...No es preciso trabajar para que la voz de Dios llegue a nuestros
odos; todo el trabajo est en tener stos bien limpios y destapados, para
que oigan. Espontneamente viene esta voz e se introduce por todas partes,
no cesando de llamar a la puerta de cada cual. Cuarenta aos, dice el
Seor, estuve irritado contra esta raza y dije: Estos siempre yerran en su
corazn. Todava hoy se est cabe nosotros, todava hoy no cesa de
hablamos, y por desgracia quiz no hay quien le preste odos. Todava
dice: Yerran estos en su corazn. Todava la Sabidura va repitiendo por las
calles: Volved pecadores, a vuestro corazn. Esto es siempre lo primero
que Dios nos comienza por decir; ellas parecen haber prevenido a todos
aquellos que volvieron sobre s; no slo nos llaman para que nos recojamos en nuestro interior, sino que nos obligan a ponernos frente a
nosotros mismos y a mirarnos cara a cara (108).
No esperes te diga lo que tu razn ha de hallar en tu memoria; lo
que ha de discernir, juzgar y condenar. Aplica interiormente tus odos,
vuelve sobre ti los ojos del corazn y sabrs por experiencia lo que sea
necesario. Porque nadie sabe lo que hay en el hombre, sino el propio
espritu del hombre que est en l. Si la soberbia, o la envidia, o la
avaricia, o la ambicin, o cualquier otro pestfero vicio a stos parecido se
hubiese escondido all en lo ms secreto del corazn, no temas que evite
este examen. Si has consentido en fornicacin o has cometido rapias,
crueldades, fraudes o cualquier otra culpa, est seguro de que, sea cual
fuere el reo, no se podr sustraer a las miradas de ese juez interior ni osar
negar ante l su crimen. Pues aunque todo el prurito aquel del maligno
deleite pas ya velocsimo y los halagos y embriagueces del placer en un
mismo punto y hora se desvanecieron, mas en la memoria dejaron amargas
trazas y torpsimos resabios de su paso. A ella van a parar, como a un
107
108

De la conversin de los Clrigos. Cap. I.


Cap. II.

161

sepulcro, o por mejor decir, a un basurero, todas las abominaciones; a ella


confluyen todas las inmundicias...
...Quin de nosotros tendr tal paciencia y virtud que si de sbito se
viese todo cubierto, como leemos haber acontecido a Mara, hermana de
Moiss, con unas llagas terribles de lepra, y viese caer su carne a pedazos,
pudiese sobrellevar ecunime tamaa prueba y todava diese gracias por
ello a su Criador? Y qu es esta carne, sino tnica corruptible que nos
vestimos al nacer? Y qu es la lepra para todos los elegidos, sino un
castigo de la paternal mano de Dios que quiere purificar nuestro corazn?
All, all est la gran tribulacin y la ms justsima causa de quebranto, en
el punto y hora en que, despertndose el pecador del sueo de su mezquino
deleite, ve horrorizado de qu manera ha invadido todo su ser una lepra
que l mismo busc con gran trabajo y afn. Aunque nadie odia su carne, y
mucho menos podr el alma odiarse a si misma (109).
Pero quizs a alguno le mueva aquello del salmo: Quien ama la
iniquidad, odia su alma. Pues yo todava aado ms y digo que odia
tambin su cuerpo. No es odiarlo ir comprando para l, de da en da,
mayores tormentos en las llamas del infierno y amontonando, por su
endurecimiento en la maldad, tesoros de ira para el da de la ira? Por lo
dems, este odio del pecador a su alma y a su cuerpo no se ha de buscar en
el afecto, sino que se debe descubrir por los efectos. Dcese que el
frentico parece odiar a su carne cuando, presa de su frenes y falto enteramente de luz del entendimiento, dirige el acero contra s mismo o se
golpea y se maltrata. Pero cabe peor frenes que la impenitencia del
corazn y la obstinada voluntad de pecar? No pone el pecador sus manos
criminales sobre su cuerpo, sino sobre su alma, a la que hiere y despedaza.
Si viste alguna vez a un hombre restregndose las manos brbaramente
hasta chorrear sangre, viste una imagen expresa del alma que peca. Porque,
efectivamente, tras de la voluptuosidad llega en seguida el dolor, y al
prurito del goce sucede inmediatamente el escozor y el tormento. Esto no
lo ignoraba el brbaro que se rascaba; pero mientras le duraba el gusto,
haca como quien lo olvida. As tambin rasgamos y despedazamos con las
propias manos nuestras infelices almas; pero esto segundo es tan grave,
cuanto la criatura espiritual que maltratamos es ms excelente y el remedio
que hemos de traerla resulta ms difcil. Y lo malo es que si obramos as,
no es porque nos dejemos llevar del odio, sino porque somos vctimas de
una extraa modorra de la sensibilidad interior. Derramada el alma fuera
109

Del Cap. III.

162

de s misma, no siente los males que la minan por dentro, y, en vez de estar
muy puesta en si, vive sumida en placeres... (110).
Volviendo a aquella sentencia de donde habamos partido, digo que
hemos de recogernos en nuestro corazn y entrar en nosotros mismos, pues
as hallaremos el camino por donde Aqul que con tal inters llama a los
pecadores nos quiere llevar a puerto de salvacin. Mientras tanto no os
pese sentir en vuestras almas la mordedura del gusano de la conciencia, y
cuidad no sea que por una peligrosa delicadeza y perniciosa blandura
disimulis y cerris los ojos al mal que os va minando. Gran bien es sentir
el roer del gusano cuando todava puede morir, y as por habernos mordido
ahora, cese para siempre de morder. Roa la podredumbre para que acabe
con ella y se consuma l al mismo tiempo, antes de empezar a alimentarse
de inmortalidad... (111).
Y he ah de nuevo la voz de las nubes que dice: Pecaste, cesa ya. Y
como lo dice, as es. Ya la sentina est rebosando y llena toda la casa de
intolerable hedor; en vano intentars vaciarla mientras fluyan nuevos
chorros de inmundicia. Intil tambin que te pese haber pecado, si no cesas
de pecar. Quin podr probar las mortificaciones de esos que ayunan
mientras se preparan para los pleitos y meditan en la maldad mientras se
dan golpes de pecho? A pesar de esas muestras de devocin, ni renuncian a
su propia voluntad ni dejan sus deleites. No es ese el ayuno que me
agrada, dice el Seor. Cerrad primero ventanas, tapad boquetes, reparad
bien las grietas, y as, cuando no entre ya suciedad, podris ir barriendo la
vieja basura. El pecador que todava no ha practicado nada de esto, como
ignorante de las cosas espirituales, cree fcil cuanto le mandan. Dice
quin me impedir que haga yo lo que quiera de los miembros de mi
cuerpo? Y as, contradice su gula con ayunos que destierran sus hbitos de
crpula, manda a sus odos que permanezcan cerrados a las palabras
sanguinarias de escndalo, prohbe a sus ojos volverse a mirar la vanidad,
impera a sus manos que se cierren para la avaricia y slo se abran para la
limosna, y an por ventura las obliga y acostumbra al trabajo, a fin de
apartarlas de latrocinios e injusticias, conformndose con lo que est
escrito: El que robaba, no robe ms, sino que trabaje con sus manos en
obras honestas, para procurarse con qu socorrer al indigente.
Pero mientras intima estos mandatos a cada uno de sus miembros y
hacindoles saber cules son sus particulares resoluciones, todos ellos
110
111

Del Cap. IV.


Del Cap. V.

163

levantan la voz a una, ahogando la palabra de su amo. Qu significan


estas novedades?, le dice. Nos mandas que hagamos lo que se te antoja.
Tal como lo piensas as lo ordenas. Pero has de saber que hallars quien se
oponga a tus nuevos decretos y dir que no a esas novsimas leyes...
...Llora la gula el rgimen de parsimonia que se le ha impuesto y la
prdida de todos los gustos del buen yantar. Deploran los ojos verse
condenados a continuas lgrimas y a mortificante modestia. Con todo lo
cual, excitndose cada vez ms la voluntad mala sin poder contenerse ms
tiempo, les increpa violenta: Qu decs? Habis venido a contarme
sueos o a entretenerme con fbulas? En el mismo punto la lengua,
asiendo la ocasin de hablar que se le brinda, dice: As, tal como lo
osteis, sin aadir nada ni quitar, es como se nos han dado las nuevas rdenes. Porque an yo, segn las he recibido, he de abstenerme de toda
mentira y frivolidad y no pronunciar palabra muy seria y an de todo
punto necesaria...
...Cmo la razn del pecador, si todava le queda sombra de ella,
podr librarse de la confusin que le ha de producir el ver las acometidas
de la perversa voluntad?...
...Para que no falte nada del hombre, el cuerpo mismo se rebela, sus
sentidos son como otras tantas puertas por las que entra la muerte y por las
que irrumpe sin cesar la confusin (112).
Oiga, pues, el alma que as es, oiga con gran estupor y admiracin al
que dice: Bienaventurados los pobres de espritu, porque de ellos es el
reino de los cielos. Quin tan pobre de espritu como aquel que en todo su
espritu no halla reposo ni tiene donde reclinar su cabeza? Es ste tambin
consejo que quien a s mismo no agrade, agrade a Dios, y quien a su propia
casa odia, casa, en efecto, llena de suciedad y de infelicidad, sea invitado a
la casa de la gloria, construida no por mano de los hombres, sino edificada
en los cielos desde siempre... (113).
Y as aquel mago de la palabra divina iba cautivando a la numerosa
concurrencia, estudiantes de las distintas escuelas que, los ms haban
acudido por curiosidad y poco a poco se vean presos en las verdades de la
palabra divina exteriorizada por mediacin del abad de Claraval.
En das sucesivos, la afluencia de aquella juventud deseosa ya de
conocer la verdad, llenaban los claustros desde mucho tiempo antes de que
el orador sagrado subiese a la Ctedra del Espritu Santo.
112
113

Del Cap. VI.


Del Cap. VII.

164

Bernardo, con su palabra persuasiva, continuaba con sus claros


razonamientos hacindoles comprender cmo los deleites carnales y las
riquezas son del todo vanas, falaces y efmeras:
...El deleite de la garganta, que hoy en tanto se estima, apenas si
tiene dos dedos de ancho el lugar donde lo sentimos, y, no obstante, por el
mezquino deleite de tan pequea parte de nuestro ser, cuntas solicitudes
primero y cuntas molestias despus! Porque las riones y los hombres se
dilatan a causa de esto monstruosamente: los vientres hinchados, que
parecen, por sus cargas de grasa, desarrollarse en hermosa gordura llevan
dentro fruto de ruina; los huesos no tienen bastante fuerza para sostener la
masa de carne que llevan encima, de donde se originan diversas
enfermedades. Lo mismo digamos de la vorgine engullidora de la lujuria:
qu de trabajos y dispendios y qu exponer fama y honor y an la vida
por saciar sus hambres devoradoras! Y todo esto para estimular con el
sulfreo vaho de las pasiones nuestros sentidos, ya por dems despiertos, y
para dejar luego, como las rumorosas abejas, el aguijn agudo clavado en
el corazn, despus de haber comenzado por destilar mieles de mentida
dulzura? Sus apetitos estn llenos de turbacin y ansiedad; sus actos son la
misma abominacin e ignominia, y las consecuencias no son sino tedio,
vergenza y pesar.
Y adems pregunto: Qu aprovecha todo esto al cuerpo? Y qu
creis que gana el alma? No hallaris nada en el hombre que pueda sacar
algo bueno de la curiosidad. Vano consuelo es, tan frvolo como vano y
pueril; e ignoro qu se le pueda desear tan insoportable al curioso como el
que alcance cuanto desea, porque precisamente vive de la inquietud y
continuo buscar, no acertando a quedarse en ningn bien duradero, pues
huye de la dulce paz del reposo. Con esto queda bien claro que nada le
vale gozar de todos los deleites, pues no en ellos halla su placer, sino en la
mudanza...
En cuanto a la posesin o adquisicin de las riquezas, se expresa as:
...La adquisicin cuesta trabajo, la posesin trae temor, la prdida
causa dolor. Por lo dems all donde hay muchas riquezas, hay tambin
muchos que las consumen. Otros las gozan, y los ricos poseen el ttulo de
ellas y su embarazosa carga. Pues, siendo esto as, el estimar cosas tan
viles, o mejor dicho, tan nulas hasta despreciar por ellas aquella gloria
inmortal que ni el ojo de hombre vio, ni el odo oy, ni en el corazn cabe,
sino que Dios mismo la ha preparado para los que le aman, es no tanto
necedad como infidelidad...
165

...Pero pasemos por que son grandes y honestas las mercedes que el
mundo parece dar por ahora a sus amadores; mas quin ignora que no son
de fiar? Cierta es su brevedad, y an el trmino de esta brevedad permanece incierto. Con harta frecuencia nos abandonan ya en vida, sin contar
que jams nos acompaarn despus de muertos. Y qu hay ms inseguro
que el momento de morir? Y es cierto que ella no perdona ms al pobre de
lo que respeta al rico; no considera linaje, ni costumbres, ni edad. Trabaja
sentada a la puerta de los viejos y tiende zancadillas a los jvenes...
...No todas nuestras obras pasan para siempre, como parece, sino
que, an siendo temporales, resultan semillas que germinan para la
eternidad. Quedar atnito el necio al ver que de un grano tan diminuto
como el que acaso sembr, sale tanta mies, buena o mala, segn la calidad
de la semilla. El hombre que bien lo piensa no reputa pequeo ningn
gnero de pecados, porque mira no tanto a la pequeez de lo que siembra
cuanto a lo mucho que despus ver nacer. Muchos siembran an cuando
no lo noten; otros se esconden para ello tras un velo; ocultando sus
misterios de iniquidad, recatan a todas las miradas sus proyectos vanos y
ejecutan en tinieblas los negocios de las tinieblas (114).
Y cuando aquella multitud estaba fija en el orador, bebiendo cada
palabra del varn santo, ste, con voz de trueno, hizo la invitacin a la
penitencia en estos trminos:
...Huid de en medio de Babilonia, huid y salvad vuestras almas.
Acogeos a las ciudades de refugio donde podis hacer penitencia por los
pecados de la vida pasada, alcanzar gracia para las luchas de la presente y
esperar confiadamente la gloria de que gozaris en la futura. No os retarde
la conciencia de los pecados, porque all donde stos abundaron soli
abundar la gracia. No os aterre la austeridad de la penitencia, pues todos
los sufrimientos de este mundo nada son comparados con las culpas perdonadas; todava valen menos frente al consuelo que ya en la tierra nos
dan, y ni admiten parangn con la gloriosa vida por ello prometida. En fin,
no hay en el mundo tanta amargura que no la suavice aquella harina de que
habla el profeta y no se nos haga dulce y sabrosa al paladar, yendo
condimentada con la sabidura, que es el verdadero rbol de la vida (115).
Concluidas las ltimas palabras, cuando Dom Bernardo baj de la
tribuna, un grupo de jvenes se le acerc, pidindole que les permitiese
114
115

Del Cap. VIII.


Del Cap. XXI.

166

acompaarlo. Eran veinte... Con ellos pas la noche en la abada de San


Dionisio.
Al siguiente da volvieron a Pars y se les unieron cinco ms.
Ahora marchemos a Claraval, dijo Bernardo, que el nmero ya
est completo (116).

116

Cf. VACANDARD, Ibid., T. I, cap. II, p. I.

167

ALMAS QUE SE RINDEN A LA GRACIA

El monasterio tan famoso de San Dionisio, era gobernado entonces


por el abad Suger. Haba sido elegido por sus hermanos cuando se
encontraba de viaje por Italia.
Al hacerse cargo Suger de la abada de San Dionisio de Pars, sta era
un gran seoro con multitud de iglesias, prioratos, castillos, pueblos y
tierras.
El nuevo abad dio nueva vida a todo aquel podero: hizo nuevas
plantaciones, llam a rendir cuentas a todos los colonos, muchos de los
cuales llevaban muy mala administracin..., los dispens de varias cargas,
les ense diversos mtodos agrcolas, organizando una especie de
colonias que constituy una verdadera fuente de riqueza.
El triunfo era completo; en la abada todo era brillo y esplendor; los
sepulcros de los reyes de Francia con sus hermosos bronces, la famosa
silla de Dagoberto que usaban los reyes para tomar juramento a los
grandes caballeros, el lujo en las decoraciones, la ostentacin de los ornamentos, adornados de ricas piedras preciosas que refulgan con sus brillos
matizados de mil colores, llenndolo todo de fantsticas irisaciones.
Muy pronto de hallarse en el ejercicio de su cargo, el abad Suger
perfil el plan de una obra colosal que le atraa desde la infancia: Una
nueva baslica que reemplazase a la de Dagoberto que ya amenazaba ruina.
El estilo sera nuevo; ni el romnico de Cluny, ni la simplicidad
exagerada de Cister. Aqu tuvo su origen el estilo ojival. La obra comenz
con toda rapidez y pronto fue una realidad el sueo del abad.
Los mrmoles daban aspecto majestuoso a la gran baslica; en su
paredes y vidrieras, estamparon sus mejores creaciones artistas de Espaa,
Italia y Flandes.
La amistad de Suger con el rey Luis VI era ntima y fraternal, desde
haca largos aos. Haba comenzado en la infancia que ambos pasaron
juntos en aquel mismo monasterio. Todo estaba para ellos lleno de
recuerdos comunes; la iglesia, los jardines, las clases.
168

Cuando apareca en la Corte, era recibido como gran seor; el rey le


apreciaba, le consultaba y estimaba en mucho sus consejos, llegndole a
nombrar Canciller del reino.
El abad Suger pronto se vio rodeado de multitud de vasallos, siempre
viajaba con pomposo aparato, intervino en asuntos de poltica, mandaba
ejrcitos, y a todas partes le acompaaba un nutrido grupo de caballeros
nobles entre los cuales no desdeca en elegancia y brillo mundano.
El monasterio de San Dionisio, pareca un castillo feudal, por la
variedad de asuntos y desfile de personajes que por l pasaban.
Mas en medio de aquella pompa exterior, Suger supo conservar una
caridad y una generosidad que no tenan lmites.
Y he aqu que el santo abad de Claraval publica su Apologa a
Guillermo y en ella Suger se crey retratado;
...Maravillado y pasmado estoy de ver cmo ha podido venir a
convertirse en costumbre tanta destemplanza en el comer y en el beber; ni
slo esto, sino tambin la curiosidad que gastan en vestir, la comodidad
con que disponen los lechos para descansar, los lujos que se permiten en
los arreos para las cabalgaduras y la magnificencia en los edificios que
levantan, de suerte que all donde ms se procuran todos estos
acicalamientos y requilorios, donde se encuentran con ms deleitosa
abundancia y se gozan con mayor amplitud, all se piensa que hay mayor
religin. Y cmo no juzgarlo as, cuando se llama avaricia a la economa
y se califica de austeridad a la sobriedad justa, y el silencio se reputa de
tristeza? Cmo atinar en el recto juicio, si la disipacin y la relajacin
pasan por discreta prudencia, y el despilfarro por generosidad, y la
garrulera por amable trato, y la chocarrera y las risotadas por espritu de
alegra, y la delicadeza en el vestir y el fausto y ostentacin en las
monturas por honestidad, y el acicalado aseo de las camas por limpieza? El
procurar semejantes vanidades a los monjes se cohonesta con el nombre de
caridad. Ay!, que esta mentida caridad mata a la verdadera caridad; esta
simulada discrecin acaba con la slida y noble discrecin. La tal
misericordia no est sino muy llena de crueldad, tanta y tan fiera, que, so
pretexto de servir y contentar al cuerpo, se estrangula al alma... (117).
Se busca para vestir, no lo ms til, sino lo que pueda parecer ms
fino; no lo que defienda el fro, sino lo que pueda satisfacer mejor la

117

Del Cap. VIII.

169

vanidad; no lo que se pueda adquirir a menos precio, sino lo ms vistoso y


vano... (118).
...Entre tanto vienen a la mesa platos tras platos, y en vez de carne,
la nica vianda de que todava se abstienen, se sirven en abundancia toda
clase de exquisitos pescados. Si saciados de los primeros manjares tornis
los segundos, os parecer no haber gustado an bocado alguno. Porque es
tanta la exquisitez y el arte con que los cocineros preparan todos los
guisos, que nunca los primeros platos han de estorbar a los ltimos ni la
hartura ha de matar o disminuir el apetito. El gusto seducido y regalado
por nuevos condimentos, olvida poco a poco los sabores ya conocidos y
renueva el deleite, cual si todava se estuviese en ayunas, con los caldos y
salsas trados de las cocinas extranjeras. El estmago con todo esto va llenndose sin sentir, y hllase cargado y repleto cuando an la variedad no
ha dejado lugar al hasto. Como las cosas simples y puras, tales cuales la
naturaleza las produce, han llegado ya a cansar, las condimentan de mil
diversos modos para ofrecerle a la gula otros distintos paladeos de los que
tenan de suyo, como Dios se los puso, rebasando todos los lmites de la
necesidad, cuando todava el deleite de comer no se ha extinguido, sino
que an dura despierto. Quin podra enumerar, por ejemplo, los infinitos
modos cmo los huevos se componen, por no decir se descomponen,
aunque esto fuera lo ms propio? Con qu industria y artificio los baten
aqu y los revuelven, o los reducen all a lquido, o en otro lugar los
endurecen y cortan en menudos trozos; y ora los sirven fritos, ora los
presentan asados, ora los dan separados o mezclados con otras cien cosas!
Qu fin tienen todas estas labores de frituras y guisos sino el de prevenir
el asco o la saciedad? Dems de esto, se estudia el modo de aderezar las
mismas cosas por defuera con tal refinamiento y tal gracia, que no reciba
la vista menos deleite del que luego ha de tener el paladar; por donde viene
a suceder que todava no se ha satisfecho hasta el fastidio la curiosidad
cuando ya los respectivos eructos indican un estmago ahto. Pero
mientras los ojos se deleitan con los colores y el paladar se recrea con la
diversidad de manjares, el malaventurado estmago, que no recibe los
colorines ni siente el placer de los sabores, forzado a recibir cuanto le
echan, pasa grandes apuros y sintese abrumado ms bien que satisfecho.
Y qu decir del agua como bebida, cuando ni por casualidad se ve
una sola vez mezclada con vino? Es natural que as suceda, porque como
todos, por el mero hecho de hacernos monjes, nos encontramos de pronto
118

Del Cap. X.

170

con que estamos enfermos del estmago, nos cuidamos muy bien de no
despreciar el consejo del Apstol, que nos recomienda el vino como
remedio, aunque olvidando, por no s qu descuido, de beberlo, como l
mismo nos dice slo en muy poca cantidad.
Y pluguiese a Dios os contentsemos con vino slo, aunque puro!
Vergenza me da decirlo! Me atrever o no? Despus de todo, ms debe
avergonzar el hacerlo que el decirlo; y si cuesta el orlo, no cueste el
enmendarlo. Ea, lo digo. Se ha visto en una misma comida, v an lo veris,
devolver tres o cuatro veces las tazas de vino a medio llenar, despus de
olerlo ms que gustarlo, y apenas catado ms bien que apurado, para poder
elegir de este modo con rara habilidad y con la experta prontitud de
catadores consumados el vino que resulta ms fuerte de todos.
Pues qu dir de cierta costumbre establecida, segn parece, en
varios monasterios, consistente en servir los das de mayor solemnidad
unas mezclas de vino con miel, para beberse en las reuniones,
espolvoreado con ciertas especias? Diremos tal vez que esto obedece
tambin a flaqueza de estmago? A mi entender, no se da por esta razn,
sino para que pueda beberse ms y mejor. Pues cuando ya las venas
aparecen hinchadas con tanto vino, y las pulsaciones martillean en las
sienes, y toda la cabeza arde, qu puede hacer el que se levanta de la
mesa en tal estado, o de qu puede gustar ms que de irse a dormir? Si
hallndose as indigesto le obligis a levantarse para los maitines de la
noche, no esperis que salga de su garganta el canto litrgico, sino ms
bien quejas y lamentos. Metido ya en cama, no hay quien lo saque de ella;
y al dar la seal de levantarse, alega indisposicin, quejndose de la
molestia que sufre y de que no tiene apetito para comer, en vez de acusarse
del pecado de gula (119).
El abad Suger se sinti herido en lo ms vivo. Aquel grandioso
monasterio de benedictinos de San Dionisio de Pars que l gobernaba
estaba incluido entre los que Bernardo de Claraval censuraba como
relajados y ms preocupados de seguir la pompa y brillo del mundo que de
cumplir con la observancia y de servir de edificacin tributando a Dios las
alabanzas que le eran debidas y a las cuales se haban comprometido con
los votos religiosos?
Suger pens, medit... y en su corazn bondadoso tuvieron eco las
afiladas flechas del remordimiento. Pronto cambi su vida,
transformndose en poco tiempo totalmente el ambiente de la abada. Los
119

Del Cap. IX.

171

tapices regios, los muebles costosos, las monturas ricamente enjaezadas,


desaparecieron rpidamente.
Ya no haba acompaamiento de nobles ni de ricos palafreneros.
Lleg a desear tanto la simplicidad, que cuando tenia que ir a la corte
por necesidad, el abad Suger rehusaba alojarse en palacio y as se agenci
una modesta casita en la cual se acomodaba, acompaado de alguno de sus
monjes; se preparaba largo rato para la misa que deca con mucha
edificacin, llegando en varias ocasiones a mojar el pavimento de tantas
lgrimas como derramaba. Oraba mucho y practicaba la penitencia y la
caridad con gran perfeccin.
Dom Bernardo al conocer la grata nueva, en el ao 1127 le dirigi la
siguiente epstola llena de fervorosa alegra:
Hase odo una buena nueva por nuestra tierra, y tal que en todas
partes contribuir, sin duda, a que cuantos tuvieren noticias de ella reciban
edificacin que les mueva a obrar el bien. Todos los que temen a Dios, al
enterarse de las grandes maravillas que El ha obrado en vuestra alma, se
asombran y se alegran ante tan estupenda como sbita mudanza obrada por
la diestra del Altsimo. Si, por doquier es el Seor alabado en vuestra alma.
Oyen esta nueva los humildes y se alegran; se admiran los que no os
conocan sino de nombre, y en vos glorifican a Dios al enterarse de lo que
antes erais y ahora sois. Pero lo que colma este gozo, lo que produce esa
especie de milagro, es el saber que apenas osteis y recibisteis del cielo tan
saludable consejo lo pusisteis en prctica y os disteis en seguida a difundir
sus efectos sobre los vuestros, a fin de que se cumpliera aquello que se lee:
Quien escucha diga: Ven!; y aquello: Lo que os digo de noche, decidlo a
la luz del da; y lo que os digo al odo, predicadlo desde las azoteas. Ha
acontecido algo semejante a lo que suele suceder en los combates
guerreros, en los cuales, si un valeroso soldado, o todava mejor, un
valiente y esforzado capitn, ve que los suyos dan la espalda al enemigo y
emprenden precipitada fuga, cayendo ac y all bajo la espada de sus
perseguidores, an sabiendo cierto que podra escapar inclume de la
refriega, prefiere morir con aquellos sin los cuales le sera vergonzosa la
vida. De ah que permanezca firme en la lucha y combata con denuedo, y
recorriendo las filas desconcertadas en medio de las espadas sangrientas,
con su voz de mando y su lanza espanta a los enemigos e infunde valor a
sus soldados. Dondequiera que el enemigo lucha con ms furia y es ms
grave el peligro que amenaza a sus compaeros, all est l, para resistir al
que hiere y socorrer al que cae herido, tanto ms resuelto a morir por cada
172

uno cuanto ms desespera de salvarlos a todos. De este modo, conteniendo


con su esfuerzo el empuje de los adversarios, levantando el abatido nimo
de los suyos que continan luchando, y haciendo retroceder a los que
huan, alcanza un triunfo tanto ms glorioso cuanto menos esperado,
sembrando confusin en el campo enemigo. Los que huan hacen huir a los
mismos ante quienes retrocedan, triunfan de sus vencedores, cuyo choque
apenas podan contener, y despus del gran peligro de perecer, pueden al
fin gloriarse de haber alcanzado la ms completa victoria.
Mas a qu comparar con las guerras del siglo un hecho tan
religioso y fuerte, cual si nos faltaran ejemplos en la misma religin,
cuando tanto abundan? Acaso no estaba Moiss seguro, tras de la
promesa de Dios, de que, si el pueblo a quien guiaba llegara a perecer, no
slo no perecera l con dicho pueblo, sino que sera constituido cabeza de
una gran nacin. Mas con qu santo afecto, con qu celo y desinters, con
qu entraas de misericordia acude en auxilio de los que haban ofendido
al Seor y procura desagraviar a Su Divina Majestad, ofrecindose a pagar
por los culpables, diciendo: Si me perdonas, perdnales tambin; si no,
brrame de tu Libro, en que me tienes escrito. Fiel abogado que obtuvo lo
que peda, tanto ms fcilmente cuanto que no buscaba su propio inters;
benigno verdaderamente, pues quiso correr en todo la suerte de su pueblo,
estando dispuesto o a perecer con l o evitar la catstrofe con l.
***
Quin os propona esta perfeccin? Aunque yo deseaba que llegara
a mis odos tan grata nueva, confieso que no lo esperaba tan pronto. En
efecto, quin iba a creer que de un salto, por decirlo as, os plantarais en
la cumbre de las virtudes y os harais acreedor a los mritos ms altos?
Aunque Dios me libre de querer medir con la corta medida de nuestra fe y
esperanza la inmensidad de la misericordia divina, que obra como quiere,
cuando quiere y en quien quiere, acelerando la obra, aliviando la carga.
Pues qu? Verdad que vuestros extravos, y no los de vuestros sbditos,
eran los que excitaban el celo de los buenos, que los deploraban
amargamente; vuestros desrdenes, no los de los vuestros, los
avergonzaban; y las quejas y murmuraciones de las gentes sensatas iban
contra vos, no contra vuestra abada; vos slo erais el objeto nico de los
susurros de los hermanos. Finalmente, slo de vos se quejaban. En
corrigindoos y enmendndoos vos, se quitaba todo pbulo a la
murmuracin, se extinguan como por encanto las crticas, cesaban las
amargas censuras. Lo que principalmente ofenda a todos era ese excesivo
173

lujo que gastabais y esos equipajes esplndidos con que viajabais, y en los
cuales se ostentaba un no s qu de soberbia altanera. Con slo deponer
ese fausto, con slo cambiar vuestras costumbres en esta parte, poda
fcilmente calmarse esa indignacin general contra vuestra persona. Pues
bien, en un momento habis callado todas las quejas y lamentos,
corrigiendo radicalmente vuestra conducta, mereciendo con ello nuestras
alabanzas; porque qu ms digno de loa entre las obras humanas, si esto
no se reputa dignsimo de admiracin y de elogio? Aunque mudanza tan
sbita obrada en tantos y tantos religiosos no es, ni puede ser, obra
humana, sino divina. Si la conversin de un solo pecador tanto alegra a los
cielos, qu ser la de toda una comunidad? Y la de sta?
Desde antiguo este lugar era noble, y era sitio real, soliendo servir
para las causas y los ejrcitos de los reyes. Sin presin ni fraude se pagaba
lo suyo al Csar, aunque no daba a Dios con la misma prontitud y fidelidad
lo que es de Dios.
Conste hablo de odas, no por vista de ojos. El mismo claustro del
monasterio vease frecuentemente invadido por los militares, alborotado
por toda clase de negocios, turbado con discusiones de todo gnero y an
abierto a veces a mujeres. En este ambiente mundano, qu lugar quedaba
para los pensamientos celestiales, espirituales y divinos?
Pues bien, ahora todo esto ha cambiado. All los monjes se ocupan
en los negocios del servicio de Dios, viven en continencia, vigilan por la
guarda de la disciplina monacal y vacan a santas lecturas. El silencio
riguroso y perpetuo y la dulce quietud que reina en toda la casa invitan a la
sosegada contemplacin de las cosas celestiales. Los esfuerzos por guardar
la castidad y los rigores que impone la Regla se hallan sostenidos y
suavizados por el melodioso de los cantos e himnos. El pudor por el
recuerdo de lo pasado templa la austeridad del nuevo vivir; los frutos de la
buena conciencia, recogidos ahora por la paciencia, engendran en las
almas ardientes deseos de los bienes venideros, de los cuales no sern
defraudadas, y una esperanza firme, que no se ver confundida. El temor
del juicio invita a todos al ejercicio constante de la caridad fraterna, de esa
caridad que echa fuera el temor. La variedad bien concertada de las santas
observancias lanza la tristeza y el fastidio.
Hemos querido recordar todo esto para honra y gloria de Dios, autor
de tales maravillas, aunque sin olvidaros a vos, que en todo habis
secundado la accin divina...
174

Y no hemos querido recordar los males pasados para confusin ni


reprensin de nadie, sino para que aparezca a mejor luz el esplendor de los
das nuevos, comparados con los antiguos; porque los bienes presentes
brillan con luz ms clara frente a los males precedentes. En las cosas que
entre s son semejantes se viene a conocer las unas por las otras; pero las
entre s contrarias, por el contraste, aparecen ms gratas o ms
repugnantes. Poned lo negro junto a lo blanco, y lo blanco parece ms
blanco y lo negro ms negro por el contraste; as como lo feo aparece ms
feo frente a 1q hermoso.
***
Ya no est abierta la casa de Dios a ningn seglar, ya los curiosos
son excluidos del santuario; ya no se pierde el tiempo en charlas ociosas,
ni se oye en los claustros el acostumbrado bullicio de muchachos y
muchachas. El lugar santo slo da entrada y admite en su recinto a aquellos nios de Cristo de quienes se dice: Veisme aqu a m y a mis hijos;
quedando con la debida diligencia y solicitud reservado a las divinas
alabanzas y al cumplimiento de los sagrados votos. Con qu gozo los
escuchan los muchos mrtires cuyos cuerpos descansan en ese santo lugar;
clamando ellos con no menor afecto! Alabad, jvenes, al Seor; dad
loores al nombre del Seor! Salmodiad a nuestro Dios, salmodiad a
nuestro Rey!
***
Feliz me dir por haber alcanzado tiempos en que me es dado or
contar tales maravillas, ya que por ausencia no puedo contemplarlas con
mis propios ojos. Pero ms felices vosotros, hermanos, que habis actuado
en ellos. Aunque ms que nadie merece ser alabado y bendecido aquel a
quien el Autor de todo bien se ha dignado conceder la primaca en realizar
esta obra; por esta distincin insigne os felicitamos, carsimo, y con razn,
por cuanto vos principalmente habis llevado a cabo todo esto que tanto
admiramos (120).
***
Tal fue el cambio del abad Suger y de la clebre abada de San
Dionisio Areopagita, Apstol de Francia, fundada por Dagoberto I a
principios del siglo vii.
120

Epstola 78, prrafos del 1 al 6.

175

Al comenzar su nueva vida, Suger que era Canciller del reino, insisti
con el monarca que le permitiese permanecer en su monasterio.
Luis VII amaba intensamente a su Canciller desde la infancia en que
juntos se educaron en la Abada de San Dionisio. Haban sido compaeros
inseparables durante aquellos aos de la edad feliz. Suger le inculcaba
siempre el valor, la intrepidez, la nobleza de ideales... y el joven prncipe
nunca desdeaba los consejos de aquel nio de aspecto enfermizo y dbil,
hijo de uno de sus colonos.
Cuando Suger consigui de Luis VII el permiso deseado para
rehabilitar su vida monacal, se dio de lleno a Dios en el cumplimiento de
sus deberes, pero pronto hubo de acudir nuevamente a la corte ante la
llamada del rey que le encomendaba la regencia de su reino mientras l
parta a Tierra Santa tomando parte en aquella Segunda Cruzada de tan
tristes recuerdos...
El Canciller puso todo su afn en la reforma del clero, en las
atenciones de las clases trabajadoras, en la prosperidad del reino,
fomentando la agricultura y la industria, predicando la paz y
restableciendo el orden econmico y social (121).
Cuando Suger qued como regente del reino, el abad de Claraval, que
segua conservando con l una ntima amistad, no cesa de animarle y
exhortarle para que trabaje por el bien pblico y la prosperidad del reino:
...El universo entero puede darse cuenta de que ha quedado en el
reino un dulce y verdadero amigo del rey: un consejero sabio y prudente,
un fiel y activo cooperador de aquel rey que se ha puesto al servicio del
Rey de reyes, cuyo imperio se extiende y abarca todos los siglos, y ha
logrado movilizar a todos los pueblos y monarquas de la tierra a fin de
que salieran a la defensa de ese Monarca de los cielos y no consintieran
que perdiese un palmo de su tierra santificada por sus pisadas. S, os
habis mostrado digno ministro de vuestro rey, el cual, hallndose en la
plenitud de su gloria, colmado de bienestar y riquezas, gozando de una paz
inalterable despus de haber salido triunfante de cien combates, ha
preferido, en la ms bella flor de su juventud, abandonar sus reinos,
voluntaria y generosamente, para ponerse al servicio de los ajenos, aunque
es verdad que son los de Aqul que hace reinar a los que le sirven. En tal
coyuntura quin se haba de atrever a perturbarle y desasosegarle el
reino? Quin haba de ser tan impo que se levantara contra el Seor y su
ungido, enarbolando bandera de rebelin? Oh, Seor y Rey mo!...
121

Cf. VACANDARD, Ibid., cap. IV, p. I.

176

Animo, pues, y valor; confrtese vuestra alma en el Seor Dios


nuestro que manifiesta estar con vos y proteger los intereses del rey
mientras dura el destierro que se ha impuesto por su amor. El que manda a
los vientos y tempestades fcilmente amansar estas hinchadas olas. Por
otra parte la Iglesia entera est tambin con vos y sabr refrenar a los que
intentaren soliviantar los nimos e introducir el mal en Israel. Y an har
ms porque cargar sobre s todo el peso del gobierno si ve que ese peso os
agobia demasiado. As que, manos a la obra; ha llegado ya el tiempo
oportuno para que hagis lo que exige la dignidad que ocupis; usad de
toda la autoridad de que habis sido investido; desplegad el poder que
tenis en vuestras manos; as haris que se bendiga vuestra memoria y que
admiren el perodo de vuestro gobierno no slo las generaciones presentes,
sino tambin todas las que vengan despus. Dad orden para que tan
escogida porcin de la Iglesia de Dios no permanezca balda y estril, sin
sacar fruto alguno, despus de tantos trabajos y fatigas; y haced de modo
que pueda reducir a la impotencia a los cabecillas promovedores de
algaradas y revueltas... (122) Muchas fueron las cartas que se cruzaron el
Abad de Claraval y el de San Dionisio de Pars, todas llenas de fraternal
afecto. Aquella amistad haba de durar a lo largo de los aos hasta que
Dios los separ en esta vida.
Como ejemplo de la admiracin que Dom Bernardo senta por Suger,
basta recordar la epstola que dirigi el Papa Eugenio III llena de elogios
para el Canciller:
Si hay en la Iglesia de Francia algn vaso de eleccin digno de
honrar el palacio del Rey de reyes, si tiene el Seor entre nosotros un
segundo David, fiel en el cumplimiento de todas sus voluntades, no s de
otro que pueda merecer este ttulo con ms razn que el abad de San
Dionisio. Conozco a este santo varn, y si se distingue por su prudencia y
fidelidad en el cuidado de las cosas temporales no deja de sealarse
tambin en el fervor y humildad con que cultiva las del espritu; porque, lo
que muy raras veces acontece, tan grande aparece en unas como en otras.
Delante del Csar temporal se porta como un miembro de la Curia
Romana, y delante de Dios como un miembro de la corte celestial... (123).
As se expresaba el abad de Claraval ante el Pontfice.
***
122
123

Epstola CCCLXXVII, prrafos 1 y 2.


Epstola CCCIX.

177

Si una conversin es tan sensacional, si el cambio de una vida


arrastra en pos de s tantas modificaciones, se imponen tantos cortes, lleva
anexionadas tantas variaciones de ambiente, de pensamiento y de obra,
cuando el interesado es una persona de prestigio, de nombre, de influencia
y alta categora social, la campanada tiene ecos mucho ms intensos, la
resonancia se acenta, el revuelo que causa se extiende por crculos mucho
ms amplios.
El abad Suger era de estos hombres de abolengo, Canciller del rey...
Por eso, su cambio de vida no solamente repercuti en el monasterio de
San Dionisio, sino tambin en la corte; nobles y clrigos, obispos y
vasallos, haban de verse sorprendidos, haban de pararse un momento
para pensar en la realidad de los hechos, y, muchos de ellos, haban de
sentirse empujados por aquel ejemplo...
La palabra de Bernardo de Claraval penetraba por los muros de los
monasterios, se clavaba en los corazones, daba aldabonazos en las
conciencias...
***
Otro de los grandes acontecimientos espirituales de aquellos tiempos,
fue la transformacin de Enrique Sanglier, Arzobispo de Sens.
Se dirigi al abad de Claraval confesando su vida, ms mundana que
piadosa, pidindole sus consejos y direccin para ser verdadero prelado y
padre espiritual de las almas.
El caritativo Bernardo, todo fuego y accin, le contesta en estos
trminos:
Al venerable Enrique, mi Seor, arzobispo de Sens, el Hermano
Bernardo le ofrece todo cuanto pueda alcanzar la oracin de un pecador.
PROEMIO. Plugo a vuestra grandeza mostrar deseos de recibir
algn nuevo escrito mo, y, aunque me abruma el peso de tan alto honor,
llname de alegra la dignacin con que me distingus. Pero al propio
tiempo, tanto como me halaga el favor que me mostris con la peticin, me
espanta el pensamiento de haberla de satisfacer cumplidamente. Porque
quin soy yo para escribir nada menos que a los obispos? Mas, por otra
parte, sera gran desacato el no acceder sumiso a sus mandatos. Lo mismo
que me constrie a ceder me cohbe para que no lo haga. El escribir a tan
gran alteza es cosa muy superior a mis fuerzas, y el no obedeceros, sera en
m gran presuncin. A donde quiera que vuelva la mirada veo asomar los
peligros sin que pueda soslayarlos; con todo, el mayor de todos sera, a mi
178

juicio, el dejaros de obedecer. Siendo esto as, me inclino del lado en que
veo menos dao y hago lo que mandis. Por otra parte me da atrevimiento
la benevolencia y llaneza con que me favorecis, y creo que mi presuncin
encontrar excusa en la autoridad de quien me impuso el precepto.
Digo, pues, para comenzar, que desde el mismo punto y hora en que
recibisteis de las manos de Dios las llaves del reino de los cielos y, a
ejemplo de aquella mujer fuerte de la Escritura, comenzasteis a ocuparos
en negocios importantes y difciles, cada vez que llegaban a mis odos
nuevas de vos, en que se deca que habais hecho lo que no debais o que
os haba sucedido lo que no quisierais, no poda menos de dolerme porque
tal hacais y de condolerme con vos porque tal os hacan padecer...
Por eso en lugar de juzgar y murmurar, como ordinariamente hacen
los hombres, me senta lleno de compasin cada vez que me pona a
meditar sobre ello. Decame a m mismo: Si la vida de todo hombre no es
ms que tentacin mientras peregrina por la tierra, a cuntos peligros
piensas que est expuesta la vida de un prelado que ha de sobrellevar las
tentaciones de todas sus ovejas? Si yo, sumido en el fondo de una caverna,
como una luz debajo del celemn, echando humo ms bien que luciendo,
todava no puedo sustraerme al soplo de los vientos, sino que agitado en
todos sentidos por el mpetu de los diversos asaltos de las tentaciones,
como una caa sacudida por las rfagas, me veo constantemente agitado de
un lado para otro qu ser de aqul que est puesto sobre la cima del
monte, como una lumbrera sobre el candelabro? Si yo, que me he de
guardar a m solo y solamente he de procurar la salvacin para m, a m
mismo me sirvo de escndalo, me doy enojo, tedio, fatiga y me engendro
peligros, hasta tal punto que me he de resolver con harta frecuencia,
encendido de ira, contra la gula de mi paladar y las miradas poco recatadas
de mis ojos; por cuntas angustias ser consumido y con cun recios
ataques vejado aquel que, an cuando est exento de las luchas propias, ha
de sostener las peleas exteriores y los temores internos que le vienen de
parte de los dems.
Esto me deca entonces meditndolo conmigo mismo. Pero de poco
tiempo a esta parte comienza a levantarse de vuestras tierras un aura ms
refrigerante que trae alegras hasta nosotros. Por las ltimas nuevas que me
han llegado, he sabido de vos cosas, harto ms consoladoras que las que
sola, y no las debo a rumores volanderos, sino que las he odo de los
propios labios veraces del obispo de Meaux. Habindole preguntado por
vos, djome con alegre rostro y como quien est muy seguro de lo que
179

afirma: Creo que est decidido a seguir en todo, de aqu en adelante, los
consejos del obispo de Chartres. Esta su respuesta me content tanto ms
cuanto que s cun excelentes y fidelsimos os han de ser los consejos de
tal prelado. No me poda haber dado mejor prueba de los buenos
propsitos de vuestro corazn, ni ms firme esperanza de vuestros
adelantos y futuros progresos en los caminos del Seor. Con entera
seguridad podis confiar vuestra persona y todos vuestros intereses en
manos de ambos obispos. Tenindolos por consejeros e inspirndoos en
sus pareceres, podis estar bien seguro de que conservaris vuestra fama
intacta y vuestra conciencia libre de escrpulos y remordimientos. Esto es
lo que mejor conviene al sacerdote de Dios y al obispo de una tan grande
ciudad, sin dar odos a las opiniones de la gente moza, y menos an a los
de los que viven en el siglo. Es verdad que debemos amar a todos, an a
nuestros enemigos, pero para tomar consejo slo habernos de elegir a los
ms prudentes y que buscan y desean nuestro bien espiritual (124).
***
Ahora bien, no es por el curioso ornato de los vestidos, ni por la
suntuosidad de las carrozas, ni por la grandeza de los palacios por lo que
haris honorable vuestro ministerio; con nada de esto queda honrado, sino
con el celo devoto, los afectos espirituales y las obras santas... vos,
sacerdote del Dios altsimo a quin buscis contentar con todo eso? al
mundo? a Dios? Si ansiis agradar al mundo para qu os hicisteis
sacerdote? Si queris complacer a Dios a qu permanecer mundano,
siendo ministro suyo? Porque yo digo, si todo vuestro intento es que el
mundo se contente de vos, cmo para eso os ha de aprovechar en nada el
sacerdocio...?
El Apstol protesta: Si contentara a los hombres, no sera siervo de
Cristo (Gal., 1, 10). De modo que si queris agradar a los hombres, no
agradaris a Dios, y si no le agradis, menos le aplacaris. Y si no le
aplacis para qu, como dije, os hicisteis sacerdote? Pero por el contrario,
si, como aada despus, no pretendis dar gusto al mundo, sino que Dios
se agrade de vos, en este segundo caso por qu habis de permanecer
siendo hombre mundano al mismo tiempo que sacerdote...? (125).
Empero, vos, reverendsimo padre, estad muy lejos de pensar que
podis hacer honor a vuestro ministerio por semejantes medios. Parecen
124
125

Tratado sobre las costumbres y ministerio de los obispos. Del Cap. I.


Del Cap. II.

180

cosas que autorizan y llenan de grandeza, pero es slo a los ojos que miran
la superficie, no a los que penetran en el interior y ven en lo escondido.
Las cosas que se perciben en lo escondido, no aparecen teidas y
coloreadas, y no obstante son apacibilsimas de mirar; no estn aliadas
con ningn condimento, y sin embargo son grandemente sabrosas de
gustar; no se empinan sobre grandezas aparentes y, as y todo, cun
excelsas y sublimes son! La castidad, la caridad y la humildad no tienen
ningn color, pero no diremos que carecen de belleza y galanura, y una tal
galanura y belleza que excede toda mediocridad y pueden contentar nada
menos que los divinos ojos... (126).
Gran bien es la humildad, que pone nuestro corazn al abrigo de
todas esas inquietudes torturadoras durante el tiempo presente, y, adems,
preserva al alma contra las penas que la amenazan en lo futuro. Que esta
virtud os guarde. Padre mo, y sosiegue vuestros afanes u os libre de la
perniciossima emulacin en estas cosas!...
...Verdad es que estando en muy alto sitio es difcil no concebir altos
pensamientos de s mismo, pero, precisamente por esto, cuanto ms difcil
resulte, tanta ms gloria nos acarrear. De todos modos el prudente temor
por la alteza y encumbramiento en que estis, har que os pese ms bien
que os' alegre el haber llegado tan arriba. No os tengis por dichoso porque
mandis, sino al contrario, juzgaos desdichadsimo si no os aprovechis y
practicis el bien... (127).
Esta nueva conversin de una dignidad de tanto nombre caus tal
sensacin, que Bernardo de Claraval fue objeto de alabanzas y aplausos
unnimes; por todas partes se le rendan homenajes que el santo abad
rehua y se esforzaba por acallar... En Chalons, cuya dicesis haba quedado vacante, se pretendi nombrarlo obispo, sin conseguirlo del
humildsimo Bernardo. Ms tarde en Langres se le reclam tambin para
esta dignidad, sin lograr que aceptase. Luego, el clero de Reims lo propuso
para Arzobispo, aclamndolo el pueblo en masa con indescriptible
entusiasmo al enterarse de la noticia; Bernardo se resista, la ciudad de
Reims continuaba insistiendo y por todos los medios trataba de
convencerlo y el buen abad de Claraval, ante la inminencia del peligro,
acudi a Roma para que le librasen de tan alta distincin.

126
127

Del Cap. III.


Del Cap. VIII.

181

Esto aument todava ms la estima en que se le tena, los hechos


extraordinarios atribuidos al poder e intercesin del abad Bernardo se
multiplicaban y el nombre de SANTO se le aplic unnimemente.
Tengo por cierto, dice un cronista, muy ponderado, que ningn
santo en la Iglesia de Dios viviendo en carne mortal ha hecho tantos
(milagros) como San Bernardo (128).

128

FRAY ANTONIO DE YEPES, op. cit.., pg. 150.

182

LA ENFERMEDAD VA CONSUMIENDO SU POBRE


CUERPO

La salud de San Bernardo ya tan precaria desde su juventud, se


resenta cada vez ms. Desde 1118 la gastritis que padeca le puso varias
veces al borde del sepulcro. Pero sus mortificaciones voluntarias no
cesaban por ms que arreciasen los dolores; el cilicio que nunca se
quitaba, se clavaba implacablemente en aquel cuerpo que casi slo tena ya
espritu..., la oracin que haca de pie por espacio de varias horas hinchaba
sus piernas, los pocos alimentos que tomaba, eran devueltos en una
continua congoja y hubo necesidad de poner un recipiente junto a la silla
abacial porque, a veces, los vmitos no cesaban y con frecuencia tena que
quedarse en su pobrsima celda, unas veces ante el temor de causar asco a
sus monjes y otras porque la debilidad no le permita sostenerse en pie,
siendo su nico alimento un poco de leche con migajas de pan o alguna
legumbre hervida.
Pero cuando los intereses de la Iglesia lo reclamaban, sin pensar el
peligro a que se expona, abandonaba su amado Claraval con riesgo
continuo de su vida. Cunto le hacan sufrir estas salidas! Pero la defensa
de la verdad, el auxilio al Vicario de Cristo o el bien de las almas le hacan
olvidarse por completo de sus males o de sus preferencias.
En una ocasin que regresaba del Captulo General que cada ao se
celebraba en Cister, el malestar se acentu en Bernardo; el dolor de cabeza
era intenssimo, la fiebre alta, de su boca sala abundante espuma. Los
religiosos que le rodeaban crean que la muerte se aproximaba para su
santo abad que, entre un gran sopor, pareca adormecido; de pronto abri
los ojos y dijo a uno de los que le cuidaban:
Hermano, tenga la caridad de ir a la Iglesia a pedir por mi.
Al marchar el Hermano, San Bernardo qued sumido en un dulce
xtasis durante el cual la Santsima Virgen Mara, acompaada de San
Benito y San Lorenzo, penetr en la celda, y aproximndose al lecho del
enfermo, pas su mano celestial por el rostro y la cabeza del moribundo, el
cual qued curado en aquel mismo instante.
183

Al llegar los monjes del coro, apurados, a ver cmo se encontraba, se


llenaron de alegra al verle en aquel feliz aspecto y el buen abad les cont
que cuando se encontraba en aquel estado comatoso soaba que le
transportaban a orillas del mar donde le esperaba un barco preparado para
echarse a la vela, pero al querer embarcar, el navo se alejaba, y esto
mismo le sucedi tres veces que intent el embarque, interpretando con
ello que an no le haba llegado la hora de emprender su viaje a la
eternidad.
Mientras se repona de la grave enfermedad pasada, escribi trozos
bellsimos sobre la Anunciacin del Arcngel San Gabriel a la Santsima
Virgen. Son cuatro Homilas que titula Super Missus est.
Dice en el Prlogo:
Mndame escribir algo la devocin, y me lo impide la ocupacin.
Mas ya que, impedido por mis achaques, no puedo ahora seguir a la
comunidad, este poquito de ocio que, robndolo al sueo, me dejan tomar
por las noches, no quisiera pasarlo en el ocio. Quiero, pues, intentar ante
todo una obra que muchas veces me vino a las mientes, cual es el escribir
las excelencias de la Virgen Mara sobre la leccin del Evangelio de San
Lucas, que contiene la historia de la Anunciacin del Seor. Y aunque a la
empresa de esta obra ni me obligue necesidad alguna de mis hermanos, en
cuyos aprovechamientos me veo precisado a emplearme, ni me mueva
alguna utilidad suya, mas siempre que ella no me impida estar pronto a
acudir a cuanto necesiten, no me parece deben llevar a mal que satisfaga
en esto a mi propia devocin.
En la Homila primera despus de referirse al mandato divino que
recibi el Arcngel Gabriel para ir a Nazaret, as ensalza las prerrogativas
de la Virgen Madre:
A esta ciudad, pues, fue enviado el ngel Gabriel por Dios. A
quin? A una Virgen desposada con un varn cuyo nombre era Jos. Qu
Virgen es sta tan respetable, para que un ngel la salude? Tan humilde
que est desposada con un artesano? Bella es la mezcla de la virginidad y
de la humildad, y no poco agrada a Dios aquella alma en quien la
humildad engrandece a la virginidad y la virginidad adorna a la humildad.
Mas de cunta veneracin te parece ser digna aquella cuya humildad engrandece la fecundidad y cuyo parto consagra la virginidad? Oyes hablar
de una Virgen, oyes hablar de una humilde; si no puedes imitar la
virginidad de la humilde, imita la humildad de la Virgen. Loable virtud es
la virginidad, pero ms necesaria es la humildad; aqulla se nos aconseja,
184

sta se nos manda; te convidan a aqulla, a sta te obligan. De aqulla se


dice: El que la pueda guardar, gurdela; de esta se dice: Quien no se haga
como este pequeuelo, no entrar en el reino de los cielos. De modo que
aqulla se premia, como sacrificio voluntario; sta se exige, como servicio
obligatorio.
En fin, PUEDES SALVARTE SIN LA VIRGINIDAD, PERO NO
SIN LA HUMILDAD. Puede agradar la humildad, que llora la virginidad
perdida; mas sin la humildad, me atrevo a decirlo, ni an la virginidad de
Mara hubiera agradado a Dios. Sobre quin descansar mi espritu, dice
el Seor, sino sobre el humilde y manso? Sobre el humilde, dice, no sobre
el virgen. Conque si Mara no fuera humilde, no reposara sobre ella el
Espritu Santo; y si no reposara sobre ella, no concibiera por virtud de El.
Porque cmo pudiera concebir de El sin El? Es, por tanto, claro que para
que de El hubiese de concebir, como ella dice: Mir el Seor la humildad
de su esclava, mucho ms que la virginidad; y aunque POR LA
VIRGINIDAD AGRAD A DIOS, PERO CONCIBI POR LA
HUMILDAD. Por donde consta, sin duda, que la humildad fue la que hizo
grata a Dios su virginidad.
***
Hay, sin embargo, en Mara algo ms grande de que te admires, que
es FECUNDIDAD JUNTA CON VIRGINIDAD. Jams se oy en los
siglos que una mujer fuese madre al par que virgen. O si tambin
consideras de quin es Madre, adnde te llevar tu admiracin sobre su
admirable excelencia? Acaso no te llevar hasta persuadirte que ni
admirarlo puedes cual se merece? Acaso a tu juicio, o ms bien, al juicio
de la verdad, no ser digna de ser ensalzada la que tuvo a Dios por hijo
suyo, sobre todos los coros de los ngeles? No es Mara la que confiadamente llama al Dios y Seor de los ngeles Hijo suyo, dicindole:
Hijo, cmo has hecho esto con nosotros? Quin de los ngeles se
atrevera a esto?
Es bastante para ellos, y tienen por cosa grande que, siendo espritus
por su creacin, han sido hechos y llamados ngeles por gracia,
testificando David: El Seor hace ngeles suyos a los espritus. Pero Mara
reconocindose Madre de aquella Majestad a quien ellos sirven con reverencia, llmale confiadamente hijo suyo. Ni se desdea Dios de ser
llamado lo que se dign ser; pues poco despus aade el Evangelista: Y
estaba sujeto a ellos. Quin? A quienes? Dios a los hombres! Dios,
185

repito, a quien estn sujetos los ngeles, a quien los principados y potestades obedecen, era obediente a Mara, y no slo a Mara, sino a Jos por
Mara.
Maravllate de estas dos cosas y mira cul es ms admirable, si la
benignsima dignacin del Hijo o la excelentsima dignidad de tal Madre.
En ambas cosas est el pasmo, en ambas el prodigio; que Dios obedezca a
una mujer, humildad es sin ejemplo; y que una mujer tenga autoridad para
mandar a Dios, excelencia es sin igual. En alabanza de las vrgenes se
canta como cosa singular que siguen al Cordero por doquier El vaya.
Pues de qu alabanzas juzgars digna a la que tambin precede, siguindola el Cordero?
Dichosa en todo Mara, a quien ni falt la humildad ni la virginidad.
Singular virginidad la suya, no violada, sino honrada por la fecundidad; no
menos ilustre humildad, no disminuida, sino engrandecida por su fecunda
virginidad; y enteramente incomparable fecundidad, que la virginidad y
humildad juntas acompaan. Cul de estas cosas no es admirable? Cul
no es incomparable? Cul no es singular? Maravilla ser si,
ponderndolas, no dudas cul juzgars ms digna de tu admiracin, si ser
ms estupenda la fecundidad en una Virgen o la integridad en una Madre;
su dignidad, por el fruto de su castsimo seno, o su humildad, con dignidad
tan grande; sino que ya, sin duda, a cada una de estas cosas deben
preferirse todas juntas, siendo incomparablemente ms excelencia y ms
dicha haberlas tenido todas que precisamente algunas.
Y qu maravilla que Dios, a quin leemos y vemos admirable en su
santos, se haya mostrado ms maravilloso en su Madre? Venerad, pues, los
casados la integridad y pureza del cuerpo en el cuerpo mortal; admirad
tambin vosotras, vrgenes sagradas, la fecundidad de la Virgen; imitad,
hombres todos, la humildad de la Madre de Dios; honrad, ngeles santos, a
la Madre de vuestro Rey, vosotros que adoris al Hijo de vuestra Virgen,
nuestro Rey y vuestro juntamente, reparador de nuestro linaje y restaurador de vuestra ciudad. A cuya dignidad, pues entre vosotros es tan
sublime, y tan humilde entre nosotros, sea dada, por vosotros como por
nosotros la debida reverencia; y a su dignacin el honor y la gloria por los
siglos de los siglos (129).
En las siguientes Homilas contina su canto a Mara Virgen.
...Algrate, padre Adn; y t, madre Eva, salta de jbilo, porque as
como luisteis padres de todos, as fuisteis de todos homicidas, y, lo que es
129

Homila I, prrafos 5, 7 y 9.

186

peor, primero homicidas que padres, consolaos con esta hija, y tal hija;
pero algrese Eva sobre todo, pues de ella primero naci el mal, pasando
su oprobio a todas las mujeres. Porque ya se acerca el tiempo en que se
quitar el oprobio y no podr ya quejarse el hombre de la mujer; ste,
pretendiendo excusarse imprudentemente a si mismo, no dud acusarla
cruelmente diciendo: La mujer que me diste diome el fruto del rbol y
com. Por tanto, corre Eva a Mara; corre a tu Hija; ella responder por ti,
levantar tu oprobio, satisfar a su Padre por su madre; pues ha dispuesto
Dios que, ya que el hombre no cay sino por la mujer, tampoco sea
levantado sino por la mujer...
Fue enviado el ngel Gabriel a una virgen. Virgen en el cuerpo,
virgen en el espritu, virgen en la profesin, virgen, finalmente, como la
que describe el Apstol, santa de alma y cuerpo; no hallada nuevamente o
al acaso, sino escogida desde la eternidad, conocida ante el Altsimo y para
s mismo preparada; guardada por los ngeles, designada ya por los
antiguos padres, prometida por los profetas. Repasa las Escrituras, y
hallars pruebas de lo que digo... (130).
...Oh Virgen prudente! Oh Virgen devota! Quin te ense que
agradaba a Dios la virginidad? Qu ley, qu rito, qu pgina del viejo
Testamento manda, o aconseja, o exhorta a vivir en la carne castamente y a
vivir vida de ngeles en la tierra? En dnde habas ledo, Virgen devota,
que la sabidura de la carne es muerte; y no queris contentar vuestra
sensualidad, satisfaciendo a sus apetitos? En dnde habais ledo que las
vrgenes que cantan un nuevo cntico que ninguno otro puede cantar, y
que siguen al Cordero doquiera que vaya? En dnde habas ledo que son
alabados los que se hicieren continentes por el reino de Dios? En dnde
habais ledo: Aunque vivimos en la carne, nuestra conducta no es carnal?
Y el que casa a su hija hace bien, y el que no la casa hace mejor?
Dnde habais odo: Quisiera que todos vosotros permanecieseis como
yo; y bueno es para el hombre, si as permaneciere como yo le aconsejo?
En cuanto a las vrgenes, dice, no he recibido precepto del Seor pero doy
consejo. Ms t Mara, no digo precepto, pero ni consejo ni ejemplo tenas,
sino que la interior mocin de Dios te lo enseaba todo, y su Verbo vivo y
eficaz, hacindose primero tu maestro que tu hijo, instruy tu mente antes
de vestir tu carne. Haces voto, pues de presentarte a Cristo virgen, sin
saber que est reservado para ti el ser madre. Escoges ser despreciable en
Israel e incurrir en la maldicin de la esterilidad, para agradar a aquel
130

Homila II, prrafos 3 y 4.

187

Seor en cuyos ojos obras lo ms perfecto, y mira cmo la maldicin se


trueca en bendicin y la esterilidad se premia con la fecundidad (131).
***
Cuanto decimos en alabanza de la Virgen Madre pertenece sin duda
tambin al Hijo; e igualmente cuando honramos al Hijo, no nos apartamos
de la gloria de la
Madre. Porque as como dice Salomn: El hijo sabio es la gloria de
su padre, cunta mayor gloria ser ser madre de la misma Sabidura? Mas
qu pretendo yo con alabar a aquella misma Seora a quien pregonan
digna de los profetas, lo expresa el ngel, lo declara el Evangelio. Yo,
pues, no la alabo, porque no me atrevo, sino que repito con devocin lo
que ya explic por boca del evangelista el Espritu Santo (132).
En esta Homila, la cuarta que dedica San Bernardo a ensalzar con
palabras de enamorado la Maternidad Virginal, se supera al dirigirse a Ella
en ansias de que pronuncie el FIAT de la corredencin:
...Mirad que el ngel aguarda vuestra respuesta, porque ya es tiempo
de volverse al Seor, que le envi. Esperamos tambin nosotros, Seora,
esta palabra de misericordia, a los cuales tiene condenados a muerte la
divina sentencia, de que seremos libres por vuestras palabras.
Ved que se pone en vuestras manos el precio de nuestra salud; al
punto seremos librados si consents. Por la palabra eterna de Dios fuimos
todos criados, y morimos; mas por vuestra breve respuesta seremos ahora
restablecidos, para no ms morir. Esto os suplica oh piadosa Virgen!, el
triste Adn desterrado del paraso con toda su miserable posteridad. Esto
Abrahn, esto David con todos los otros santos padres tuyos, detenidos en
la regin de la sombra de la muerte; esto mismo os pide el mundo entero a
vuestras plantas postrado. Y no sin motivo aguarda con ansia vuestra
respuesta, porque de vuestra palabra depende el consuelo de los
miserables, la redencin de los cautivos, la libertad de los condenados, la
salud, finalmente, de todos los hijos de Adn, de todo vuestro linaje. Dad,
Virgen, pronto la respuesta. Oh Seora, responded aquella palabra, que
espera la tierra, que espera el infierno, que esperan tambin los ciudadanos
del cielo! El misino Rey y Seor de todos, cuanto dese vuestra
hermosura, tanto desea ahora la respuesta de vuestro asentimiento, por lo
cual sin duda se ha propuesto salvar al mundo. A quien agradasteis con
131
132

Idem, prr.. 7.
Homila IV, prr.. 1.

188

vuestro silencio, agradaris ahora mucho ms por vuestras palabras, pues


El os habla desde el cielo, diciendo: Oh hermosa entre las mujeres, hazme
or tu voz! Si vos le hiciereis or vuestra voz, El os har ver el misterio de
nuestra salud. Por ventura no es esto lo que buscabais, por lo que gemais,
por lo que orando das y noches suspirabais? Qu hacis pues? Sois vos
aqulla para quien se guardan estas promesas, o esperamos otra? No, no,
vos misma sois, no otra. Vos sois, repito aqulla prometida, aquella
esperada, aquella deseada, de quien vuestro padre Jacob, en trance de
morir, esperaba la vida eterna, diciendo: Vuestra salud esperar, Seor.
Vos, en fin, sois aqulla en quien y por la cual Dios mismo, nuestro Rey,
dispuso antes de los siglos obrar la salud en medio de la tierra. Por qu
esperaris de otra lo que a vos misma os ofrecen? Por qu aguardaris de
otra lo que al instante se obrar por vos, como deis vuestro s y respondis
una palabra? Responded, pues, presto al ngel, o mejor dicho, al Seor por
el ngel; responded una palabra, y recibid otra Palabra; pronunciad la
vuestra, y concebid la divina; articulad la transitoria, y admitid en vos la
eterna.
Por qu tardis? Qu recelis? Creed, decid que s, y recibid.
Cobre ahora aliento vuestra humildad, confianza vuestra vergenza. En
modo alguno conviene que vuestra sencillez virginal se olvide aqu de la
prudencia. En slo este negocio no temis, Virgen prudente, la presuncin;
porque, aunque es agradable la vergenza en el silencio, pero ms
necesaria es ahora la piedad en las palabras. Abrid, Virgen dichosa, el
corazn a la fe, los labios al consentimiento, las castas entraas al Criador.
Mirad que el Deseado de todas las gentes est llamando a vuestra puerta.
Ay si por tardar vos pasa de largo y volvis luego con dolor a buscar al
Amado de vuestra alma: Levantaos, corred, abrid. Levantaos por la fe,
corred por la devocin, abrid por el consentimiento.
He aqu la esclava del Seor, dice la Virgen; hgase en m segn
tu palabra (133).
Con esta sublime doctrina formaba el santo abad de Claraval a sus
monjes, que deseosos de la perfeccin, saban, los ms, beber en aquella
fuente de aguas cristalinas y transparentes que saltaban hasta la vida
eterna.
San Bernardo, en este tiempo ya maestro consumado en la vida del
espritu, aunque no dejaba pasar ninguna falta de regularidad, amonestaba
133

Homila IV, prr. 8 y 9.

189

y castigaba con tanta suavidad y fortaleza, que en la correccin


resplandeca su inmensa caridad.
Tena por norma la de que el superior debe ser ms amado que
temido de sus inferiores, a fin de que inspire confianza de padre y todos
acudan a l a exponer humildemente las necesidades y dolencias
espirituales o corporales que les aquejan.
...Los superiores virtuosos y buenos, dice el santo abad, nunca
deben perder de vista que su principal cuidado no ha de consistir en
procurar el esplendor y pompa de su cargo, sino en atender a las
necesidades espirituales de sus sbditos, sobre todo si son flacos y tibios
en la virtud, pues saben muy bien que no son seores sino mdicos (134).
...Atiendan a esto los prelados que prefieren hacerse temer que
aprovechar a aquellos que les estn sujetos; consideren atentamente que
han de ser ms bien madres que amos y seores de los que estn bajo su
direccin y obediencia; procuren antes hacerse amar que temer. SI alguna
vez os veis obligados a usar de la severidad, que sta vaya siempre
acompaada de la ternura de padre, no de la crueldad de un tirano.
Manifestad que sois madres por vuestro amor, y padres por vuestras
correcciones. Mostraos mansos y bondadosos, dejando a un lado toda
dureza. Economizad los latigazos y derramad abundantemente la caridad
de vuestro pecho. Que vuestro corazn est bien repleto de caridad, no
hinchado de soberbia. Por qu hacis sentir el peso de vuestro yugo sobre
los hombros aquellos, cuyas cargas deberais ms bien llevar? Si sois
espirituales, reprended con espritu de mansedumbre, examinndoos a
vosotros mismos, no sea que tambin vuestro sbdito se vea tentado con
vuestra manera de proceder. De otra suerte, aquel a quin tratis con tanto
rigor, morir en su pecado; mas yo, dice el Seor, (Ezeq., 3, 10), os har
responsables de su prdida (135).

134
135

In Cant. Serm. XXV, 2.


Idem, Serm. XXIII, 2.

190

CONSUELOS Y PRUEBAS PARA EL SANTO ABAD

San Bernardo tenia en gran estima a todas las rdenes religiosas: /


...Elogio y amo a todas porque en todas se vive segn piedad y
justicia, dentro de la Iglesia. En realidad, pertenezco slo a una; pero por la
caridad las abrazo a todas...
En la mansin de mi Padre hay muchas moradas. Pues bien, as
como all arriba hay varias estancias en una misma casa, tambin ac en la
tierra se cuentan diversas rdenes dentro de la Iglesia, sin que por esto deje
de ser una; de suerte que si en la Iglesia hay diversidad de gracias, pero un
solo y mismo Espritu, en el cielo se dan distintos grados de gloria, pero
una sola casa (136).
Siempre conserv el abad de Claraval gran afecto por los hijos de San
Bruno y visitaba de vez en cuando la Gran Cartuja de Grenoble, donde se
le apreciaba sinceramente y era esperado con ansias y reverencia para platicar de las cosas de Dios.
Tambin fue muy generoso con los Premostratenses, fundados por
San Norberto, cuyo sucesor, el Beato Hugn, dio carcter definitivo a la
obra, fijando la Regla sobre la de San Agustn: vida monacal y parroquial.
Para que estableciera Norberto su primer monasterio, el abad
Bernardo le cedi unas posesiones situadas en el bosque de Voas, lugar
llamado Premonstrato, sito en la dicesis de Laon, favoreciendo en todo
momento su expansin.
El ver cmo la Iglesia de Cristo se desarrollaba en mltiples facetas
que le daban brillo y esplendor, de la misma forma que a un jardn le dan
belleza la diversidad de flores con sus variados colores, formas y
perfumes, siempre dentro de la armona del conjunto, llenaba el corazn de
San Bernardo de dulces consuelos.
Su palabra, hablada o escrita, segua tambin teniendo repercusin en
muchos corazones que se hacan eco de aquellos sabios consejos (1).
136

Apologa. Del Cap. IV.

191

Por este tiempo caus sensacin la transformacin de una gran figura


de la Iglesia y del reino: Esteban de Senlis, Canciller de Francia, elevado a
la Sede de Pars, se confi a San Bernardo para que le ayudase a cambiar
su vida de lujo y ostentacin, en sencillez, humildad y recogimiento.
Quera mostrarse discpulo de aquel que tanto admiraba y le aconsejaba sin
cesar respecto a su responsabilidad en la dignidad episcopal.
Corra el ao 1127. El Obispo Esteban, amigo ntimo del rey Luis VI,
le manifest un buen da sus deseos de retirarse de la Corte para dedicarse
exclusivamente al cuidado de su dicesis. El rey tom tan a mal aquella
noticia que la predileccin que por l senta pronto se troc en odio, y,
ayudado por algunos clrigos indignos que no queran someterse a las
nuevas normas de disciplina y regularidad que les peda su Pastor, y con
los falsos informes que le fueron facilitados, sumndose diversas intrigas
de los rebeldes, fue entregado Esteban de Senls a la justicia civil, siendo
al mismo tiempo despojado de sus bienes (137).
El prelado humilde y pacfico en medio de tantas calumnias, quiso
defender sus derechos sobre los bienes de la Iglesia, haciendo la oportuna
reclamacin ante el soberano, pasando luego a Sens para informar de todo
a Don Enrique, su Obispo titular. Ambos prelados se trasladaron
prontamente a Cister, presentndose ante los abades que estaban reunidos
en su anual Captulo General. Expusieron todo lo ocurrido a aquellos
venerables padres, pidiendo su mediacin ante Luis el Gordo.
El Captulo General examin detalladamente la propuesta y,
consciente de la usurpacin que se pretenda hacer al obispo de Pars,
acord dirigir un escrito al rey, de cuya redaccin se haba de encargar San
Bernardo, debiendo de ir firmado por todos los abades. La entrega se hara
personalmente por Bernardo de Claraval y Hugo de Pontigny.
A Luis, ilustre Rey de los franceses, Esteban Abad del Cister con
toda la Congregacin de los abades y monjes de dicha Orden, le desean
salud, prosperidad y paz en Cristo Jess.
El Rey de cielos y tierra os ha dado un reino temporal, y si lo
administris con justicia y prudencia, os conceder un da otro eternal.
Esto es lo que pedimos instantemente para vos en nuestras oraciones, a fin
de que, despus de haber fielmente reinado ac en la tierra, reinis
felizmente all en el cielo. Mas, cmo es que ahora resists y hacis
ineficaces esas nuestras plegarias, siendo as que en otro tiempo, las
implorabais tan humildemente de nosotros? A la verdad con qu
137

Cf. Ibid. L. IV. n. 11, y VACANDARD, Ibid. T. I, cap. IX. p. III.

192

confianza osaremos ahora levantar nuestras manos al Esposo de esta


Iglesia, a la cual tenis el atrevimiento y la imprudencia de contristar sin
motivo alguno a nuestro parecer? Es cierto que ella presenta contra vos
una queja gravsima a su Esposo y Maestro, cual es la de que se ve
oprimida y maltratada precisamente por aqul que deba ser su defensor y
abogado. Considerad por tanto quin es Aqul a quien tenis por enemigo.
No es solamente el obispo de Pars, sino el Seor del Paraso, aquel Seor
terrible que puede quitar la vida a los prncipes de la tierra (Ps., 75, 12-13);
puesto que El mismo es quien ha dicho hablando de los obispos: El que a
vosotros desprecia, a M me desprecia (Luc., 10, 16).
Aqu tenis lo que nos vemos constreidos a manifestaros, por
vuestro propio inters, con santa osada, es cierto, pero tambin con santo
afecto. En nombre de nuestra amistad y de esa confraternidad que os
habis dignado formar con nosotros y que ahora conculcis gravemente, os
exhortamos y conjuramos a que desistis de llevar adelante tan gran
maldad. De no hacerlo as, si no alcanzamos de vos que nos atendis, si
despreciis nuestras splicas, nosotros que somos vuestros hermanos y
amigos, nosotros que cada da rogamos por vos, por vuestros hijos y por
vuestro reino, tenedlo bien entendido, nosotros, repetimos, por
insignificantes que seamos, no podemos abandonar a la Iglesia de Dios y
su ministro, nuestro venerable padre y amigo el obispo de Pars, que ha
venido a suplicarnos le prestemos el apoyo de nuestra flaqueza, contra vos,
escribiendo al Seor Papa en favor suyo, a ttulo de hermano nuestro. Sin
embargo, antes de apelar a este recurso extremo hemos credo conveniente
dirigir a vuestra Excelencia esta carta, sobre todo teniendo en cuenta que
ese mismo obispo por medio de nosotros como religiosos, apela primero a
vuestro tribunal, con la condicin previa, empero, de que le sean devueltos
al punto los bienes que le fueron injustamente arrebatados, lo cual
ciertamente parece exigirlo la ms elemental justicia. En espera de que as
procederis, nosotros hemos juzgado del caso atender su demanda. Si vos,
siguiendo las inspiraciones divinas, queris prestar atento odo a nuestras
splicas, y siguiendo nuestros consejos y exhortaciones, deseis
reconciliaros con ese obispo, o por mejor decir, con Dios, estamos
dispuestos a presentarnos ante vos en el lugar y tiempo que nos sealis;
de no ser as, nos veremos en la dura necesidad de dar odos a las quejas de
un amigo y obedecer a un sacerdote del Seor, llevando el negocio a la
Santa Sede. Dios os guarde (138).
138

Epstola XLV.

193

Parece que en un principio por la carta de hermandad que tenan los


prelados y el rey con los cistercienses, se confiaba en que seran atendidos,
mxime que el abad de Claraval amenazaba con la excomunin y el rey de
Francia tema la confirmacin por parte del Papa...
Pero las intrigas seguan; Lus VI era continuamente instigado por
uno de sus favoritos, Esteban de Garlanda, clrigo lleno de ambicin y del
espritu del mundo, lo cual dio lugar a que el monarca se pusiera tambin
en contra de los cistercienses. Ante esta actitud, San Bernardo predijo al
rey la muerte de uno de sus hijos, como castigo por su injusto proceder, la
cual, efectivamente, sucedi al poco tiempo (139).
Viendo que el Papa no intervena en el asunto, Luis el Gordo se crey
libre de la excomunin con que se le amenazara, dejando sin reponer al
obispo de Pars y consiguiendo de Honorio II que le fuese levantado el
entredicho que le pusiera el prelado, redoblando a la vez sus persecuciones
contra el mismo, y los que le apoyaban.
San Bernardo se queja amargamente al Papa:
Al Soberano Pontfice Honorio, los abades de los monjes de Cristo,
Hugo de Pontigny y Bernardo de Claraval, le desean todo cuanto puede
alcanzar la plegaria de los pecadores.
No podemos menos de hacer llegar a vuestros odos la queja
lamentable de los obispos y an de la Iglesia entera, nosotros que somos
sus hijos, aunque indignos del nombre de tales. Hablamos no de odas sino
por lo que hemos visto con nuestros ojos. Una necesidad urgentsima, nos
ha sacado del claustro y conducido al mundo, donde hemos sido testigos
oculares de lo que vamos a referiros. Lo hemos presenciado con pena y
tristeza, y con esta triste pena os lo comunicamos. Sepa Su Santidad que
en tiempos de Honorio ha recibido la Iglesia una grave injuria. La
humildad, o ms bien la firmeza de los obispos, haba logrado ya
quebrantar la clera del rey, cuando he aqu que de repente la autoridad
suprema del Soberano Pontfice, con su intervencin ha echado por tierra
la decisin de los mencionados obispos, confirmando al monarca en su
desatentado orgullo. Sabemos, y claramente se deduce de vuestras letras
que se han valido de la falsedad y mentira para sorprender vuestra buena
fe, y alcanzar de vos que ordenarais el levantamiento de un entredicho tan
justo como necesario. Confiamos, sin embargo en que una vez descubierta
la mentira, sentir la inquietud que se ha mentido a s misma y no a una tan
alta majestad cual es la vuestra. Lo que nos sorprende de veras, es que en
139

Cf. Pons (P. Jaime, S. J.), Nota aclaratoria a la Epist. XLV. Vol. V. Op. cit.

194

este asunto se haya obrado oyendo a una sola parte, y que se haya
condenado a la contraria sin escuchar sus razones y en ausencia suya. No
venimos en manera alguna a dirigiros reproches con temeraria presuncin;
sino que con filial reverencia exponemos a vuestro corazn paternal cmo
el impo se ha embravecido con esto, y hasta qu punto el pobre se ha visto
despreciado y abatido. No nos pertenece a nosotros el sealaros hasta
cundo debis soportar al uno, ni qu clase de compasin habis de usar
con el otro; consultad ms bien sobre este particular a vuestro dulcsimo
corazn. Dios guarde a vuestra santidad (140).
En la Epstola siguiente, San Bernardo da cuenta al Papa de la
injusticia que se comete con el prelado al no devolverle los bienes de que
fue despojado:
Juzgo intil exponeros de nuevo la causa y las perniciosas
consecuencias de esta triste historia; pues no dudo que se habr conmovido
intensamente vuestro corazn con la relacin que os ha enviado el santo
obispo de Pars. Con todo, a fin de que a un hermano y colega nuestro en
el episcopado, no le falte nuestro humilde apoyo, he credo necesario
informaros bien acerca de lo que yo he visto y odo. Despus de habernos
enterado de la queja humilde de este obispo, todos nosotros, los obispos de
la provincia de Sens, haciendo causa comn con la de nuestro
Metropolitano, y procurando adems que nos acompaaran otras personas
religiosas, nos hemos presentado al Rey, y le hemos expuesto con la
debida modestia y humildad, la grave ofensa que se haba inferido al
mencionado obispo suplicndole que se le devolvieran los bienes de que
injustamente le haban despojado; pero nada hemos conseguido. Con todo,
al darse cuenta el Rey de que estbamos dispuestos a echar mano de las
armas de la Iglesia en defensa de nuestra justa causa, amain velas; e
intimidado, prometi devolver dichos bienes a su legtimo dueo. Mas he
aqu que casi a la misma hora en que esto aconteca lleg la carta de
vuestra Santidad, en la cual ordenabais levantar el entredicho en el reino
de Francia, y a vista de ella se aferr an ms a su mal proceder y se neg
a ejecutar lo que haba prometido. As es que llegado el da que l nos
indic para reunimos segunda vez a fin de dar cumplimiento a su promesa,
nos presentamos ante l, esperando la paz, y la paz no vino; esperbamos
la restitucin de los bienes, pero quedamos chasqueados. En una palabra,
vuestra carta ha tenido como resultado prctico que el Rey ha quedado
injustamente con lo que ms injustamente haba arrebatado, y lo que
140

Epstola XLVI.

195

todava es peor, poco a poco y de da en da sigue apoderndose de lo que


quedaba con tanta mayor tranquilidad y an cinismo, cuanto que ha visto
que poda retener lo que injustamente haba tomado. Con vuestra carta el
Rey se ha visto desligado por vuestra autoridad de ese entredicho lanzado
contra l por el obispo de Pars a nuestro parecer, con toda justicia. El
temor que le imponais y el que le inspirbamos nosotros con el cual
contbamos obtener de l la paz se ha desvanecido completamente. Entre
tanto nosotros hemos quedado en ridculo, hechos el hazmerrer de
nuestros vecinos y conocidos; hasta cundo? Vuestra tierna piedad lo
dir (141).
El abad de Claraval, siempre en busca del bien y de la justicia, no se
intimida por las amenazas de los grandes de la tierra; acude a las supremas
autoridades en demanda de la paz, para que se proceda a librar de la
opresin al perseguido y que la inocencia triunfe de las insidias.
Al ver que Luis el Gordo extenda su persecucin al arzobispo de
Sens, vuelve a acudir el santo abad al Papa, exponiendo lo que sucede:
...Con ilimitada confianza y fidelidad inquebrantable vamos a
informar a vuestra paternidad acerca de lo que con dolor vemos que se
hace contra nuestra madre la Iglesia en nuestro reino. Juzgando por lo que
vemos y experimentamos, debemos manifestarle que el rey Luis no slo
persigue a los obispos, sino ms an, al celo por la justicia que ejercitan
los mismos obispos, el culto de la piedad y la misma virtud de la religin.
Que esto sea la pura verdad podr deducirlo la prudencia de vuestra
Santidad de lo que est aconteciendo, es a saber; que los mismos que
antes, cuando vivan una vida enteramente aseglarada y mundana, eran
honrados y ensalzados a los ms altos honores, siendo tenidos y estimados
como amigos fieles y familiares, ahora son tratados como enemigos por el
mero hecho de que han emprendido una vida digna de su cargo episcopal y
procuran honrar su sagrado ministerio con sus relevantes virtudes. Esta ha
sido la nica causa porque la inocencia de vida del obispo de Pars se vea
colmada de toda clase de injurias y contumelias, por ms que no se ha
conseguido que volviera atrs de la buena senda emprendida, porque el
Seor se ha dignado alargarle la mano para sostenerle. No contento con
esto, el rey se ha empeado ahora en quebrantar y abatir la firmeza y constancia del seor arzobispo de Sens, a fin de que una vez derrocado el
Metropolitano, no lo permita Dios, pueda ms fcilmente lanzarse contra
sus sufragneos. Ahora bien, quin no ve que con esta manera de
141

Epstola XLVII.

196

proceder se constituye en perseguidor de la religin, labrando con ello la


ruina y destruccin de su reino, en cuanto est de su parte, y haciendo
mritos para que la corona huya de su frente? Cual nuevo Herodes, no trata
ya de perseguir a Cristo en su cuna, sino que pretende derribarle del trono
que posee en las iglesias. No creemos que intente otra cosa en su manera
de proceder contra el arzobispo de Sens, sino extinguir en l el espritu de
Cristo, como ya lo ha extinguido en otros. Para terminar, si vuestra
Santidad sospecha que nos engaamos, dejndonos llevar de miras
apasionadas, o que tratamos de engaarle falazmente, mande que se haga
una informacin seria acerca de este particular; con tal, empero (y esto si
que lo deseamos vivsimamente y se lo suplicamos ardentsimamente), que
salga de vuestro rostro, Santsimo Padre, una sentencia tal, que quede
inclume la inocencia y triunfante la justicia. (Ps., 16, 2; 36, 17). As es de
esperar que suceder. Pero si en vez de obrar de esta suerte, se remite esta
causa al tribunal regio para que d su fallo, no se conseguir otra cosa que
entregar el obispo a merced de sus ms encarnizados enemigos (142).
...Claro est que debemos creer confiadamente que lo que vos
ordenis est bien ordenado, y a ello debemos atenemos inviolablemente;
con todo, a muchas personas religiosas les ha parecido conveniente y
oportuno que suplicramos a vuestra piedad, Padre mo, nos concediera
una sola cosa, y es que si llegara el caso (y creemos que llegar) en que
dicho prelado se viera como aplastado bajo la autoridad de su poderoso
enemigo, le permitierais refugiarse en vuestro seno paternal; pues, que yo
sepa, jams hasta el presente, se ha rehusado esto a ninguna persona
injustamente oprimida... (143).
El rey, a la vez, hizo constar sus quejas ante el Soberano Pontfice,
por aquella intervencin de Bernardo de Claraval. Por qu un simple
monje, se cree guardin de las iglesias de Francia y se atreve a intervenir
ante el mismo poder real, se deca? Y en estos trminos se dirigi al Papa
Honorio II:
Pues qu? Nada bueno se podr llevar a cabo, ni en el Estado ni
en la Iglesia sin su intervencin? Vese su mano en todas partes, pretende
adelantarse a los obispos, a los Concilios y al mismo Legado Pontificio.
Bien pronto, de no ponerle coto, usurpar las prerrogativas de los
Cardenales y del Papa (144).
142

Epstola XLIX.
Epstola L.
144
Cf. VACANDARD, Ibid., cap. IX, p. III.
143

197

As se acusaba al humildsimo Bernardo l que experimentaba tanta


repugnancia al tener que salir de su monasterio y verse obligado
constantemente a intervenir en asuntos que no le competan directamente
sino a insistencias de los obispos! En la mayora de las dicesis de Francia
se llev a cabo la reforma de costumbres, gracias a su intervencin, y los
prelados acudan a l una y otra vez para sostener sus derechos o en
demanda de consejo.
En una ocasin, as respondi a Mateo, Legado Pontificio:
Mi corazn estaba pronto y dispuesto a obedeceros, pero no as mi
pobre cuerpo. Agotado por copiosos sudores y consumido por los ardores
de una fiebre aguda y cruel, mi carne flaca no ha podido seguir los
impulsos de mi espritu siempre pronto a cumplir vuestros mandatos. Mi
voluntad se lanzaba animosa a cumplirlos, pero al punto la carne le cortaba
los vuelos. Si este motivo me justifica o no, de no haber acudido a vuestra
demanda, jzguenlo nuestros amigos, los cuales, sin dar odos a mis
excusas, por justificadas que sean, pretenden a cada paso, arrastrarme
desde el claustro a las ciudades, a pesar de los lazos de la obediencia que
en l me retienen...
Pero si insisten en decirme, es que se trataba de un negocio
gravsimo y urgentsimo, y por consiguiente era necesario que interviniera
una persona capaz de resolver los asuntos ms intrincados. Si se imaginan
que yo sirvo para sacar de tales aprietos, yo no slo creo todo lo contrario,
sino que estoy firmemente cierto de ello... (145).
Y he aqu que el Papa, mal informado, y ante la insistencia de los
calumniadores, escribi al abad de Claraval, por mediacin del Cardenal
Haimerico, que la Santa Sede deseaba que no se mezclase en los asuntos
que no eran de la competencia de un monje y que en lo sucesivo, no
debera salir de su monasterio.
San Bernardo, siempre defensor de la verdad y de la justicia propia y
ajena, contesta al Canciller Haimerico, relatando los sucesos en que ha
intervenido y exponiendo lo ocurrido en cada uno, pasa a contestar lo
relativo a su caso:
Por lo que a m toca, ni me molestan esos injustos reproches, ni
tampoco acepto esos inmerecidos elogios, es la pura verdad que en los
hechos aludidos no he tenido yo arte ni parte...

145

Epstola XXI.

198

...Es justo y equitativo que se atribuya, nica y exclusivamente, a


m toda la responsabilidad de esos asuntos, por el solo hecho de haber sido
testigo presencial de ellos; a m, repito, que debera morar siempre
envuelto en las discretas tinieblas del claustro; a m, que slo he sido constituido en juez, rbitro y acusador de m mismo, a fin de mostrar con mis
actos cul es mi profesin, y armonizar mi vida solitaria con el nombre de
monje que llevo? No negar, para qu negarlo si es evidente? que me
hall presente a todo lo arriba mencionado; pero quiero que conste que no
slo fui llamado, sino arrastrado y metido en esos negocios. Si esa mi
conducta desagrada a mis amigos, ms me fastidia a m. Ojal no hubiera
intervenido para nada en tales asuntos! Ojal no me metieran en adelante
en otros a ellos parecidos! Pluguiese a Dios que, hace poco, no hubiera
asistido a ciertas reuniones, para no tener que presenciar cmo la autoridad
apostlica qu pena! armaba el brazo de la tirana (como s sta no fuera
de por s bastante insensata y loca), para combatir a la Iglesia! Entonces
sent, a semejanza del Profeta, que se me pegaba al paladar la lengua ma.
(Ps., 136, 6). cuando sbitamente tuvimos que doblar nuestras cervices
bajo el peso de la autoridad irrefragable de las Letras Apostlicas. Ah!
enmudec, y me humill, y me abstuve de responder aun cosas buenas, con
lo cual se acrecent mi dolor (Ps., 38, 3), cundo vi que de repente, con la
lectura de aquellas letras se llenaba de vergenza el rostro de los inocentes,
mientras que el de los malvados rebosaba alegra por las maldades que
haban ejecutado, gozndose cnicamente y haciendo gala de sus
iniquidades (Prov., 2, 14). Se tuvo compasin del impo, para que, segn el
dicho proftico, no aprendiera jams a obrar con justicia, y de esta suerte
el que en la tierra de los santos haba cometido la maldad, fue absuelto del
entredicho que justsimamente pesaba sobre l y le mantena sujeto (Isai.,
26, 10).
Por estas razones, aunque no me sobran otras, lamento de veras que
me mezclen en esta clase de negocios, que ciertamente reconozco ser
impropios de mi profesin. Lo deploro, pero soy arrastrado a ellos. Quin
mejor que vos, ptimo varn, podra influir en que me viera yo libre de esa
dura necesidad? No me cabe duda de que para ello no os falta ni prestigio
ni buena voluntad. Me gozo de saber que no es del agrado de vuestra
prudencia el que me ocupe de nada en tales negocios. En esto os mostris
justsimo y amicsimo conmigo. Ea, pues, ya que as lo queris, ms an,
puesto que juzgis y estis plenamente convencido de que as conviene
mejor a vuestro amigo y es ms decoroso para un monje, poned manos a la
obra, os lo ruego de veras, a fin de conseguir que cuanto antes se d entero
199

cumplimiento a vuestros deseos, que son los mos; de forma que a la vez
se satisfaga a la justicia que vos reclamis y se mire y atienda a la
salvacin de mi alma, que tanto me interesa. Si os place, haced que cuanto
antes se ordene a rajatabla, que esa rana clamorosa e inoportuna no salga
en adelante de sus cavernas, sino que se contente con morar en sus
lagunas. Que no se deje or su voz destemplada en los Concilios, que no
intervenga para nada en negocios palaciegos, que ninguna autoridad, ni so
pretexto de necesidad o utilidad alguna, se la puede obligar a intervenir en
los procesos y en los negocios pblicos. De esta suerte tal vez este vuestro
amigo podr librarse de la nota de presuntuoso. A la verdad no se me
alcanza cmo puedan tildarme de tal, pues tengo hecho el firme propsito,
la resolucin irrevocable (a menos que exija otra cosa algn negocio de
nuestra Orden), de no salir jams de mi monasterio, si no soy llamado por
algn Legado de la Sede Apostlica, o por mi propio prelado, pues, como
sabis perfectamente, no es permitido a nuestra humildad resistir a sus
rdenes, sino en virtud de algn privilegio que nos venga de alguna
autoridad ms elevada, Si vos, con vuestro valimiento indiscutible, logris
alcanzarme algn da este privilegio, y lo espero de vuestra fiel amistad,
entonces s que habr venido a mis manos la anhelada paz, y gozarn
tambin de ella los dems con quienes no me meter para nada... (146).
***
Poco tiempo goz de su retiro de Claraval el buen Bernardo, pues,
habiendo acordado el Papa celebrar un Concilio en Troyes para resolver
graves asuntos de la Iglesia de Francia, entre ellos el litigio sobre el obispo
de Pars, mand reunir a los prelados franceses bajo la presidencia del
Cardenal Mateo, Obispo de Albano, su Delegado, el cual se apresur a
escribir a San Bernardo para que asistiera. El santo, que por enfermedad no
poda acudir, lo comunic urgentemente al mismo tiempo que intentaba
librarse para lo sucesivo de su intervencin:
...Esos negocios en que queris meter a vuestro amigo, turbando su
recogimiento que le es tan caro, son fciles o difciles? Si son fciles
pueden resolverse sin recurrir a mi; si son difciles, exceden a mis
facultades... (147).

146
147

Epstola XLVIII. prrafos 2 y 3.


Epstola XXI.

200

Pero sus dolencias y excusas no bastaron para que una nueva y


apremiante citacin le fuera enviada y Bernardo acudi a Troyes y fue el
alma de aquel Concilio, que comenz el 13 de enero de 1128.
Las propuestas y objeciones del abad de Claraval fueron estimadas y
aceptadas; se puso trmino a las irregularidades de la iglesia de Francia y
se dictaron diversas normas de carcter disciplinar.
***
La prediccin de San Bernardo al rey Luis el Gordo, pronto fue una
realidad; en efecto, el prncipe Felipe, heredero de la corona, que ya haba
recibido la uncin real, paseaba un da a caballo por la calle de Martroy
Saint Jean, de Pars, cuando tropez el caballo en su galopar, derribando al
ilustre jinete contra un guardacantn, dejndolo herido de muerte. Falleci
a las pocas horas, contando a la sazn diez y seis aos de edad.
La consternacin del rey y del pueblo, fue general (148).

148

Cf. Ratisbonne (R. P. Teodoro), op. cit., pg. 187.

201

LOS CABALLEROS TEMPLARIOS

La unin de los pueblos cristianos era una aspiracin que se haca


sentir desde muchos siglos atrs. Las Cruzadas fueron la plasmacin de
este ideal. El rescate del Santo Sepulcro, luz y gua de la cristiandad lata
en todos los corazones.
A principios del siglo xii, al ser conquistada Jerusaln el entusiasmo
religioso se acentu, llevando a la vez un matiz guerrero, con ansias de
nuevas conquistas.
Esta unin de pueblos y caballeros enardecidos por un santo ideal, no
estaba exento del ardor blico que unos sentan por temperamento, otros
por la moda de la poca o por la influencia de sus antepasados, sin que
faltasen tampoco aquellos que ansiaban conquistas terrenas y honores
temporales.
De aqu que se abrieran las puertas a un nmero incalculable de
aventureros que, por sus sufrimientos en favor de la guerra santa y una
muerte heroicamente aceptada, haban de purificar sus almas y alcanzar la
salvacin. As se expresaba San Bernardo en su carta a los alemanes:
Por ventura no es un medio eficaz de salvacin el que Dios ofrece
a los homicidas, ladrones, adlteros, perjuros y malhechores que la
sociedad rechaza, cuando les permite sufrir y morir por una santa causa?
(149).
De aqu esta unin del religioso con el caballero, segn dice un autor:
...el soldado se hizo monje con la esperanza de alcanzar la Sin celestial,
y el monje se hizo soldado para dar libertad a la Sin de la tierra.
Este fue el origen de esas rdenes a la vez religiosas y militares y,
para comunicarles vitalidad y buena direccin, la Iglesia se apoder de
ellas legitimndolas con su poderosa sancin (150).

149
150

Epstola 363, prr. 4.


RATISBONNE, Idem, pgs.. 218-219.

202

Al terminar la primera cruzada se establecieron los caballeros de


Malta para socorrer a los peregrinos que acudan a Jerusaln y enfermaban
durante el camino.
Se necesitaba adems una milicia que sirviese de gua y diese
seguridad a los peregrinos tan expuestos a robos y emboscadas durante el
largo trayecto.
Fue as como surgi la nueva milicia. Tuvo su principio por el ao
1118 en que se reunieron algunos nobles franceses para su creacin,
consiguiendo de Balduino III, rey de Jerusaln, albergue en el antiguo
templo de Salomn; de aqu su denominacin de Caballeros Templarios.
Vivan sometidos a rigurosa disciplina militar y eran dirigidos por
Hugo de Payns, aquellos nueve voluntarios, fundadores de tan loable
empresa.
En 1128 fueron a Roma a presentarse al Papa y pedir su bendicin.
Honorio II los recibi con paternal benevolencia, envindolos al Concilio
de Troyes para que los prelados all reunidos estudiasen sus estatutos y los
apoyasen.
La asamblea acogi con agrado la propuesta del Gran Maestre de los
Templarios, encargando a San Bernardo de redactar los reglamentos de la
milicia destinada a defender y conquistar, limpiando los caminos de
enemigos y malhechores. Sus emblemas fueron la cruz y la espada, por eso
el abad de Claraval compagin en la alabanza que dirigi a los Caballeros
Templarios el ardor del guerrero con el fervor del monje (151).
Las normas que dan carcter a su Regla, estn, en parte, inspiradas en
la benedictina. Aos ms tarde 8an Bernardo dedica un Tratado al
fundador de los Templarios, Hugo de Payns, que titula: DE LA LOA A
LA NUEVA MILICIA, A LOS SOLDADOS DEL TEMPLE.
Comienza as:
Una y otra vez, y hasta tres, si no me engao, me habas pedido
carsimo Hugo, que te enderezara a ti y a tus conmlites algunas palabras
de aliento, y que, si no embrazaba la lanza, vibrara al menos la pluma
contra el tirano enemigo. Y siempre me asegurabas que os haba de ser
gran estmulo el que, a no ser posible ayudaros con las armas, os exhortara
y animara con mis escritos.
Tard algn tiempo en satisfacer a tus deseos, no porque desdease
la peticin, sino temiendo que, si la aceptaba, me culpasen de precipitado y
151

Cf. VACANDARD, Ibid., cap. VIII.

203

ligero, puesto que, pudiendo hacerlo cualquier otro mejor, presuma yo de


poder salir airoso en tal empresa, y as estorbaba el fruto que poda sacarse
de cosa tan necesaria. Mas al ver que mi larga demora de nada me serva,
pues insistas una y otra vez, al fin, para que no creyeses que era por falta
de voluntad ms bien que por incompetencia, me he decidido a hacer lo
que estaba en m... (152).
Elogio de la nueva milicia: S, un nuevo gnero de milicia ha
nacido, desconocido en siglos pasados, destinado a pelear sin tregua un
doble combate contra la carne y la sangre y contra los espritus malignos
que pueblan los ares. Cierto: cuando veo combatir con solas las fuerzas
corporales a un enemigo tambin corporal, no slo no lo tengo por caso
maravilloso, pero ni siquiera lo juzgo raro. Cuando observo igualmente
cmo las fuerzas del alma guerrean contra los demonios, tampoco me
parece esto asombroso, aunque s muy digno de loa, pues lleno est el
mundo de monjes y todos suelen sostener estas luchas. Mas cuando se ve
que un solo hombre cuelga al cinto con ardimiento y coraje su doble
espada y cie sus lomos con un doble cngulo, quin no lo juzgar caso
inslito y digno de grandsima admiracin? Intrpido y bravo soldado
aquel que, mientras reviste su cuerpo con la coraza de acero, guarece su
alma bajo la loriga de la fe; puede gozar de completa seguridad, porque
pertrechado con estas dobles armas defensivas, no ha de temer a los
hombres ni a los demonios. Es ms, ni siquiera teme a la muerte, antes la
desea. Qu podra espantarle ni vivo ni muerto, cuando su vivir es Cristo
y el morir su ganancia?...
Marchad, pues, soldados, al combate con paso firme y marcial y
cargad con nimo valeroso contra los enemigos de Cristo, bien seguros de
que ni la muerte ni la vida podrn separaros de la caridad de Dios, que est
en Cristo Jess. En el fragor del combate proclamad: Ya vivamos, ya
muramos, del Seor somos. Cun gloriosos vuelven al regreso triunfal de
la batalla! Por cun dichosos se tienen cuando mueren como mrtires en
el campo de combate! La vida te es ciertamente provechosa y de gran
utilidad, y el triunfo te acarrea verdadera gloria; pero no sin gran razn se
antepone a todo eso una santa muerte. Porque si son bienaventurados los
que mueren en el Seor, cunto ms lo sern los que sucumben por El!...
...no es por el resultado material de la lucha, sino por los
sentimientos del corazn por lo que juzgamos los cristianos acerca del
riesgo corrido en una guerra o de la victoria ganada; porque si la causa es
152

Prlogo.

204

buena, no podr ser nunca malo el resultado, sea cual fuere el xito, as
como no podr tenerse por buena la victoria al final de la campaa cuando
la causa por la que se empez no lo fue y los que la provocaron no
tuvieron recta intencin. S, queriendo dar muerte a otro, eres t el muerto,
mueres ya homicida. Y si prevaleces sobre tu contrario y, llevado del deseo
de vencerle, le matas, aunque vivas, eres tambin homicida. Infausta
victoria en la que, triunfando del hombre, sucumbes al pecado! Y si la ira o
la soberbia te avasallan, vanamente galleas por haber dominado a tu
contrincante... (153).
Mas los soldados de Cristo con seguridad pelean las batallas del
Seor, sin temor de cometer pecado por muerte del enemigo ni por
desconfianza de su salvacin en caso de sucumbir. Porque dar o recibir la
muerte por Cristo no slo no implica ofensa de Dios ni culpa alguna, sino
que merece mucha gloria; pues en el primer caso, el hombre lucha por su
Seor, y en el segundo, el Seor se da al hombre por premio, mirando
Cristo con agrado la venganza que se le hace de su enemigo, y todava con
agrado mayor se ofrece El mismo por consuelo al que cae en la lid. As,
pues, digamos una y ms veces que el caballero de Cristo mata con
seguridad de conciencia y muere con mayor confianza y seguridad todava.
Ganancia saca para s, si sucumbe, y triunfo para Cristo, si vence...
...Disipad, pues, y deshaced sin temor a esas gentes que slo
respiran guerra; haced tajos a los que siembran entre vuestras filas el
miedo y la duda; dispersad de la ciudad del Seor a todos los que obran
iniquidad y arden en deseos de saquear todos los tesoros del pueblo
cristiano encerrados en los muros de Jerusaln, que slo codician
apoderarse del santuario de Dios y profanar todos nuestros santos
misterios... (154).
Mas para imitacin o confusin de nuestros soldados que no militan
ciertamente para Dios, sino para el diablo, digamos brevemente cul ha de
ser la vida y los hechos de los caballeros de Cristo y cmo se han de haber
en tiempo de paz y en das de guerra, para que se vea claramente cunta es
la diferencia entre la milicia del siglo y la de Dios. Y ante todo, tanto en
una como en otra dase grandsima importancia a la obediencia y se tiene a
mucha gala la disciplina, sabiendo todos cunta verdad se encierra en
aquello de la Escritura: El hijo indisciplinado perecer. Y en aquello otro:

153
154

Cap. I.
Cap. III.

205

El desobedecer al Seor es como el pecado de magia, y como crimen de


idolatra el no querer someterse.
Van, pues, y vienen estos buenos soldados a una seal del mando, se
ponen los vestidos que ordena el capitn, no toman alimento ni visten
uniforme fuera de los sealados por l. Y lo mismo en el comer que en el
vestir evitan todo lo superfluo, contentos con lo preciso. Hacen vida
comn dentro de alegre, pero modesta y sobria camaradera, sin esposas y
sin hijos. Para que nada falte a la perfeccin evanglica, no poseen nada
propio, pensando slo en conservar entre s la unin y la paz. Dijerais que
toda aquella multitud de hombres tiene un solo corazn y una sola alma;
hasta tal punto ninguno de ellos quiere regirse por su propia voluntad, sino
seguir en todo la del que manda. Jams estn ociosos ni vagan de aqu para
all en busca de curiosidades, sino que en todo tiempo, de no estar en
campaa, lo que raras veces ocurre, a fin de no comer el pan de balde, se
ocupan en limpiar, remendar, desenmohecer, componer y reparar tanto las
armas como los vestidos, para defenderlos y conservarlos contra los
ultrajes del tiempo y del uso; y cuando esto no, obedecen a lo que les
ordena el capitn y trabajan en lo que es necesario para todos. No le veris
hacer acepcin de personas; respetan y obedecen siempre al representante
de Dios, sin reparar en si es o no es ms noble. Se previenen mutuamente
con muestras de honor y de deferencia, comportan las cargas unos de
otros, cumpliendo con esto la ley de Cristo. No se estilan entre ellos
palabras arrogantes, ni ocupaciones intiles, ni risas descompuestas, ni la
ms leve murmuracin; y si alguno se desmandase en esto, no quedara sin
correctivo. Aborrecen los juegos de manos y los de azar; tampoco se
dedican a la caza ni se permiten la cetrera, aunque tan generalizada.
Abominan de juglares, de magos y bufones, cuyo trato evitan con cuidado;
detestan las tonadillas jocosas, las comedias y todo linaje de espectculos,
como a puras vanidades y necedades engaosas. Se cortan el pelo,
sabiendo por las enseanzas del Apstol que es una vergenza para los
hombres el peinar largas guedejas. Nunca se acicalan el cabello, rara vez
se baan, andan con la barba hirsuta, generalmente cubiertos de polvo y
ennegrecidos por las cotas de malla y tostados por el sol.
Al acercarse al combate, se arman de fe en su alma y cbrense por
fuera de hierro, no de oro, a fin de que as, bien pertrechados de armas, no
engalanados con joyas, infundan miedo a sus enemigos sin provocar su
codicia. Buscan caballos fuertes y veloces, no hermosos y bien enjaezados,
pensando ms en vencer que en lozanear y lo que desean no es
precisamente causar admiracin y pasmo, sino turbacin y miedo. Y a
206

punto de comenzar la pelea, no se lanzan a ella impetuosos y


turbulentamente, como empujados por la precipitacin, sino con suma prudencia y exquisita cautela, ordenndose todos en columna cerrada para
presentar batalla, segn leemos que sola hacerlo el pueblo de Israel...
En fin, estos soldados de Cristo, por modo maravilloso y singular, se
muestran tan mansos como corderos y tan fieros como leones, no
sabindose si se les ha de llamar monjes o guerreros o darles otro nombre
ms propio que abarque entrambos, pues aciertan a hermanar la mansedumbre de los unos con el valor y fortaleza de los otros. Acerca de todo
lo cual, qu decir, sino que esto todo es obra de Dios, y obra admirable a
nuestros ojos? He aqu los hombres fuertes que el Seor ha ido eligiendo
desde un confn a otro del mundo, entre los ms bravos de Israel, para
hacerlos soldados de su escolta, a fin de guardar el lecho del verdadero
Salomn, o sea el Santo Sepulcro, en cuyo derredor los ha puesto para
estar alerta como fieles centinelas armados de espada y habilsimos en el
arte de la guerra (155).
...Este devotsimo ejrcito, juzgando mucho ms indigno e
intolerable que los Santos Lugares fueran profanados por la huella de los
infieles, fij su morada en la misma mansin santa, con sus caballos y
armaduras, y despus de haber arrojado tanto de ste como de los otros
Sagrados Lugares a la chusma infiel, cuya inmunda presencia los
mancillaba, al propio tiempo que su rabia y furor los mantena oprimidos
bajo su ignominiosa tirana, se dedica ahora, noche y da, a ejercicios tan
tiles como honestos. Honran el templo de Dios, rivalizando entre s con
un culto lleno de celo y sinceridad, e inmolan en l con ferventsima
devocin, no carnes de animales, a la antigua usanza, sino verdaderas
hostias pacficas, como son la caridad fraterna, la devotsima sumisin y
obediencia y la voluntaria pobreza (156).
En total son trece captulos; los ocho ltimos son un verdadero
directorio espiritual para aprovechar a todos los fieles en peregrinacin a
Jerusaln.
Este origen tan noble tuvo la milicia de los Templarios. Qu
desengao hubiera llevado San Bernardo si hubiese podido ver cmo a
travs del tiempo se llegaron a hechos tan lamentables! El hombre con
todas sus miserias haba de aparecer muchas veces a lo largo de la
historia!... Mas lo cierto es que, en los tiempos de su fundacin y an por
155
156

Cap. IV.
Cap. V.

207

muchos aos, cumpli noblemente su cometido y sigui las directrices


trazadas con tanto entusiasmo por el Abad de Claraval.

208

EL ABAD DE CLARAVAL Y SUS MONJES

Mientras en el siglo se sucedan insidias y discordias, intrigas y


envidias, en los claustros de Claraval eran muchas las almas que corran y
volaban por el camino de la perfeccin, siguiendo la direccin de su santo
abad.
Si tanto ascendiente tena Bernardo en medio del mundo, si se le
escuchaba como a un orculo, si se le llamaba para resolver los asuntos
ms difciles y delicados con qu entusiasmo iran pisando sus huellas
aquellos sus hijos que lo conocan ms de cerca, que lo vean ejercitar los
actos ms heroicos y lo consideraban como modelo en todas las virtudes!
Era siempre tan paternal, tan comprensivo, tan humano!...
Su humanidad, nos dice el bigrafo (Lib. III, cap. VII), se extenda
hasta a los animales sin razn, y a las bestias salvajes. A la vista de una
liebre perseguida por perros o de un pobre pajarillo perseguido por las aves
de rapia, su corazn se oprima, y no poda menos de trazar la cruz en el
aire, que muchas veces era seal de libertad para el pobre animalito
perseguido.
Pero sobre todo en el seno de su familia religiosa fue donde su
generosidad se manifiesta mayor. Si tuvo la firmeza de un maestro y de un
padre, tuvo tambin la delicadeza de una madre (In Cant. XXIII). Cada
uno de los religiosos de Claraval tena su parte de ternuras en el corazn
del abad (157).
San Bernardo invitaba constantemente a sus monjes a que fuesen
solcitos y diligentes en el servicio de Dios a fin de acumular un rico
caudal para ocupar en el cielo un lugar destacado, que debe ser el mximo
de las aspiraciones. Y para que las acciones vayan impregnadas con el
mrito de lo sobrenatural, la presencia continua del Seor. Pero cmo
saber si se goza de ella?

157

VACANDARD, op. cit. Del ltimo captulo. Gloria pstuma.

209

No hay mayor seal ni ms cierto testimonio de la presencia de Dios


en un alma, que tener un deseo grande de ms virtud y ms gracia y
perfeccin (158).
Pero donde San Bernardo se agigantaba, donde se mostraba
especialmente poeta y enamorado, era en sus elocuentsimos sermones y
plticas hablando de la Santsima Virgen. Como una ctara o un arpa
desgrana sus acordes suaves y dulces, sus melodas que requiebran el odo
con un gozo indecible, as las palabras del abad de Claraval llenaban el
alma de confianza, de ansias de cielo, de amor puro, bello y santo, hacia la
que es Vida, Dulzura y Esperanza nuestra... Escuchmosle:
MARIA... Digamos algo acerca de este nombre, que significa
Estrella del mar, adaptndose a la Virgen Madre con toda conveniencia. Se
compara Mara oportunsimamente a una estrella; porque as como la
estrella lanza el rayo de su luz sin corrupcin de s misma, as, sin lesin
suya, dio a luz la Virgen a su Hijo. Ni el rayo disminuye en la estrella su
claridad ni el Hijo en la Virgen su integridad. Ella, pues, es aquella noble
estrella nacida de Jacob, cuyos rayos alumbran todo el orbe, cuyo resplandor brilla en las alturas y cala los abismos; y alumbrando tambin a la
tierra y calentando ms bien los corazones que los cuerpos fomenta
virtudes y consume vicios. Esta misma, repito, es la esclarecida y singular
estrella, elevada por necesarias causas sobre este mar grande y espacioso,
brillando con mritos, ilustrando con ejemplos.
Oh! Quienquiera que seas el que en la impetuosa vorgine de este
siglo te miras ms bien fluctuando entre borrascas y tempestades que
andando por el suelo, no apartes los ojos del resplandor de esta estrella, si
quieres no ser oprimido de las borrascas. Si se levantaren vientos de
tentaciones, si tropezares con escollos de tribulaciones, mira a la estrella,
llama a Mara. Si fueres agitado por olas de soberbia, o de detraccin, o de
la ambicin, o de la emulacin, mira a la estrella, llama a Mara. Si la ira, o
la avaricia, o el deleite carnal sacudiere la navecilla de tu alma, mira a
Mara. Si turbado ante la memoria de la enormidad de tus culpas, confuso
a vista de la fealdad de tu conciencia, aterrado ante la idea del horror del
juicio, comienzas a ser absorbido en la sima sin fondo de la tristeza, en el
abismo de la desesperacin, piensa en Mara, invoca a Mara. No se aparte
Mara de tu boca, no se aparte de tu corazn; y para conseguir los sufragios de su intercesin, no te desves de los ejemplos de su virtud. No te
extravas si la sigues, no desesperas si la ruegas, no te pierdes si en ella
158

Serm. II de S. Andrs, 4.

210

piensas. Si ella te tiene de su mano, no caes; si ella te protege, nada temas;


si ella te gua, no te fatigas; si ella te ampara, llegas al puerto... (159).
Por eso ante aquella elocuencia hablada o escrita y, sobre todo,
influenciados por la ardiente caridad de San Bernardo que atraa como un
imn, fueron innumerables las personalidades del siglo que se encerraban
en Claraval a fin de seguirlo ms de cerca.
Esto aument cuando las fundaciones se multiplicaron y el buen abad
las iba recorriendo todas para inyectar con su espritu a aquellos que
consideraba, al igual que San Pablo, como hijos de sus entraas.
Qu decir de Everhardo, Maestre de los Templarios, que se retir a
Claraval, y de los Prelados Bartolom de Vir, Obispo Laudunense, que se
fue a Foigny, Gerardo de Oreimonte, abad Florinense, Guillermo de San
Teodorico y Arnulfo de San Nicasio que ingresaron en Igny? Pero cuando
an no haba cesado el asombro por la marcha de unos, ya surgan nuevas
sorpresas por la decisin de los otros.
Las crnicas mencionan ms y ms hombres ilustres: El Beato
Serln, abad de Savigny, el Venerable Simn, abad de Chez, Alano,
Antisiodorense... y tantos otros.
Cuntos ejemplos edificantes se podran relatar de estos y otros
muchos hombres ilustres que se anularon ante el mundo para hacerse
mayores delante de Dios!
Los historiadores citan muchos que se acumulan en torno a lo
heroico. Me voy a fijar aqu solamente, en los de algunos Hermanos
Conversos, por sus curiosas caractersticas:
Es admirable aquel en que se destaca la inagotable paciencia y
dominio de la propia voluntad de su hermano que nunca se le haba
sorprendido en la menor impaciencia, enfado, ni mueca de desagrado. Si
alguien, con justicia o sin ella, le injuriaba o afliga, elevaba su corazn al
Seor en agradecimiento y rezaba con el mayor fervor por el que le
agraviaba.
En cierta ocasin que le mandaron a cumplimentar un encargo, sali
el hermano en un caballo para llegar ms pronto; atravesaba un bosque,
sumido en sus altos pensamientos cuando de pronto qu sorpresa!, se vio
rodeado de una cuadrilla de facinerosos que se echaron sobre l,
despojndole de cuanto llevaba, huyendo despus precipitadamente.
159

Homila II sobre el Missus est, prr.. 17.

211

El buen hermano oraba sin cesar por aquellos desalmados que as le


trataban: No has sido T ms atormentado, Jess mo? cundo te
injuriaban, cuando te escupan, cuando te quitaban las vestiduras, cuando
se mofaban de Ti?
Y dicho esto, cay de rodillas implorando perdn y misericordia para
aquellos pobres desgraciados...
En el grupo de malhechores se comentaba el incidente:
Qu har el infeliz Hermano? incit uno.
Os fijasteis que no profiri palabra de protesta, que no se rebel y
continuamente rezaba?, aadi otro.
Vayamos a ver lo que hace, invit un tercero.
Todos se dejaron convencer por la curiosidad, volviendo al lugar del
suceso.
All continuaba el hermano, de rodillas, tranquilo, impasible... y, en
aquel lamentable estado, segua rogando en alta voz por sus enemigos, sin
percatarse de los que llegaron.
Uno, ms generoso, dijo, dirigindose a los dems:
Devolvamos todo al buen hermano, es un monje de Claraval, no
debimos habernos portado as con este santo hombre, mereceramos la
muerte por esta cobarda.
Y poniendo manos a la obra, fueron todos pasando por delante de l,
pidindole perdn, al mismo tiempo que le devolvan sus prendas. Luego
se alejaron... (160).
***
De otro hermano converso que se distingua por su amor al silencio y
mortificacin, se cuenta que estando enfermo desde haca largo tiempo
jams se quejaba; pero ante el avance del mal, fue necesario que guardase
cama, una lcera iba carcomiendo su carne!
El abad lo visitaba con frecuencia admirando aquella paz en medio
del sufrimiento.
Ya en trance de muerte, se transforma, parece comenzar las delicias
del cielo y, con el rostro iluminado, se incorpora en su pobre lecho,
comenzando a cantar un cntico monacal que haba de concluir en el
cielo... Sobreabundo de gozo en medio de la tribulacin, haba dicho el
160

Le llamaron Hermano Bernardo, se conmemora el 30 de noviembre. Cf.


Exord. Mag., IV, 20.

212

Apstol, y una vez ms Se cumplan aquellas palabras en esta alma


extraordinaria (161).
***
Un tercer ejemplo, tambin de un converso, reviste, igualmente, los
caracteres de lo extraordinario:
Amante de la obediencia hasta el extremo, era solcito en
corresponder a las menores insinuaciones de la gracia.
Le haban encargado de pastorear el ganado en una granja de
Claraval, y, un da, vio a su lado a Jesucristo que le acompaaba en su
trabajo, hecho con el pensamiento puesto en El.
Tan enamorado qued el hermano de Aquel que es Hermosura
infinita, que un vehemente deseo de unirse a El para siempre se apoder de
su corazn con arrebatadora nostalgia, de la cual se dice que enferm,
durando solamente una semana en aquella inquietud de amor...
El santo Abad que se hallaba presente en el trance supremo, le
bendijo y elogi en captulo aquel ejemplo de magnfica entrega (162).
Y as iban dejando esta tierra miserable tantos monjes de Claraval
que haban sabido encontrar en medio del desierto, de la aridez de este
mundo, el oasis que le brindaba las aguas puras que llenaban sus almas de
santos anhelos; Bernardo era el mantenedor de ese fecundo riego!, su
bondad incomparable, su palabra dulce, su ejemplo que arrastraba, eran
otros tantos estmulos que empujaban hacia la ascensin.
***
Muchas personas pedan la direccin espiritual del abad de Claraval;
reciba frecuentes visitas y abundante correspondencia. Telogos famosos
y personajes de la poca, le enviaban consultas y valoraban su opinin y
sus juicios.
La amistad con Pedro el Venerable, continuaba ntima y cordial,
asimismo con los Premostratenses, con los cartujos y otros muchos
hombres ilustres y eminentes (163).
161

Se le llam tambin Hermano Constancio: se conmemora el 16 de marzo. Cf.


Exord. Mrg., L. IV, 16.Vacandard, Ibid., cap. IX, p. II.
162
Se le llam Hermano Fulcardo; se celebra el 28 de septiembre. Cf. Exord.
Mag., L. IV, 18.
163
Cf. VACANDARD, Ibid., T. I, cap. VI.

213

A un monje de la Cartuja de Las Puertas que le haba pedido con


insistencia algn comentario sobre el Cantar de los Cantares, le contesta
con su caracterstica humildad:
Si tan constante me ves en negarme a lo que con tanta insistencia
me vienes pidiendo, no lo atribuyas de ninguna manera a desconsideracin
para contigo, sino a un exceso de amor propio que me obliga a huir de
comprometerme. Ojal pudiera yo escribir alguna cosa digna de tu
ingenio! Yo partira contigo la misma luz de mis ojos y hasta la misma
vida, por contentar al amigo carsimo, al hermano del alma a quien amo en
el corazn de Cristo con toda la fuerza del espiritual amor. Pero de dnde
tengo yo talento y an tiempo material para tamaa empresa? Porque no es
pequea empresa lo que me pides. Si de otro asunto ms liviano se tratara,
puedes creer que no hubieras tenido que insistir tanto. Ya conozco el gran
deseo que tienes de que emprenda esta obra; tus continuas cartas y la
vehemencia con que insistes en tus peticiones me lo revelan. Pero mira,
precisamente cuanto ms entusiasmado y codicioso te veo, ms escrpulos
tengo de comenzar. Me preguntas por qu? Fcilmente has de entenderlo;
porque no sea cosa que despus que has esperado tanto lo que a ti te parece
tan grande, venga a ser el parto de mi ingenio como el de los montes: un
esmirriado ratn. Esto es lo que temo; de ah que me veas tan irresoluto y
poco determinado. Ni has de encontrar extrao que tenga miedo de dar lo
que tengo vergenza de producir. De mal grado podr ofrecer, lo condeso,
una cosa que juzgo no ha de aprovechar para nada, si no es para descubrir
el poco talento del autor. Cmo resolverse a dar lo que no ha de honrar de
ninguna manera al dador ni ha de ser de provecho alguno a quien lo
recibe? Yo, lo que es dar, doy con gusto; pero no me place perder lo que
doy. Y quin no sabe que ofrecer poco a quien espera mucho es hacer ya
despreciable lo que se da? Ahora bien, lo que no es apreciado, es como
perdido.
T, como tienes tiempo y comodidad, haces bien en buscar por
todas partes incentivos que aviven ms el fuego divino en que te
consumes; pues de esta manera cumples la voluntad del Seor que dice:
Qu quiero yo sino que arda? (Luc., 12, 49). Te alabo por ello, pero te
aconsejo que busques all donde puedas encontrar, y no donde defrauden
tus esperanzas y den motivo a tus quejas. Acudiendo a m muestras haber
equivocado el camino. Ms bien yo debera mendigar de ti esos incentivos
y fervores. Ya s que es mejor dar que recibir (Act., 22, 39); pero esto va
bien cuando se puede ofrecer cosa honrosa para quien la da y til a quien
la recibe; no cuando no se tiene nada de esto, como me acontece a m. Lo
214

que yo tengo y puedo darte, temo que si llega a tus manos te haga
avergonzar de haberlo deseado y arrepentir de habrmelo pedido. Pero, en
fin, t me excusars ante tus propios ojos, cuando veas por ti mismo que es
verdad cuanto te digo. Cedo a tu importunidad para disiparte cualquier
duda que tengas. Al fin y al cabo esto ha de quedar entre amigos. Dejo
aparte todo amor propio y no quiero pensar ms en la tontera que hago,
buscando slo complacerte en lo que deseas. Dar a copiar unos cuantos
sermones que acabo de escribir sobre el comienzo del Cantar de los
Cantares, y apenas los trascriban te los enviar. Si tengo tiempo y Dios me
concede tranquilidad continuar este trabajo; pero me has de animar t a
ello y has de rogar al Seor por m en tus oraciones. Saluda de mi parte a
tu Prior, a quien venero como a padre mo, y no olvides a los dems
Hermanos; diles a todos que deseo muy humildemente tenerlos de
valedores ante el acatamiento de Dios (164).
A este mismo cartujo que tanto apreciaba le escribe, poco despus, en
los mismos trminos afectuosos, participndole su contrariedad por no
haber podido visitar la Cartuja:
No tengo fuerzas para disimular por ms tiempo la tristeza de mi
corazn; ni quiero ocultarte, mi carsimo Bernardo, la pena que me tortura.
Queriendo yo cumplir la antigua promesa que te haba hecho, tuve el
propsito, el deseo ardentsimo de pasar por esa casa para visitar a los que
tanto ama mi alma; con ello esperaba gozar de algn reposo en mis
andanzas y hallar en vuestra compaa alivio para mis fatigas y remedio
para mis pecados; pero estos mismos pecados mos han sido la causa, no
de que desistiera sino de que no pudiera ir a veros. No ha sido esto por
nueva culpa ma, sino para castigo de las pasadas. Por tanto, no lo
atribuyas a pereza del amigo, ni a descuido o negligencia suya; est seguro
oh varn de Dios! que el nico obstculo ha venido de parte del mismo
Seor, cuyo servicio me ha impedido realizar la visita. Con todo, el gusano
roedor me roe de continuo, y mi dolor me est siempre presente. Y no
creas que me faltan otros motivos de tribulacin, pero como ninguno. Ms
que los trabajos y cansancios de mi continuo peregrinar, ms que las
incomodidades del calor y del fro, ms que las inquietudes del espritu,
me apena sta de verme privado de vosotros. He abierto mis llagas al
amigo! Compadcete de m y aydame a sufrir lo que sufro, para aliviarme
y descargarme en algo. Humildemente me encomiendo en tus oraciones y
en las de esos santos con quienes vives. Te envo mis sermones sobre el
164

Epstola CLIII.

215

comienzo del Cantar de los Cantares, como me los pediste y yo te los


haba ofrecido. Lelos; y tan pronto como puedas dime qu te parecen, y si
he de continuarlos o ser mejor que no escriba ninguno ms (165).
Como Bernardo de Claraval quera complacer a todos, sus trabajos
aumentaban y su descanso disminua... Siempre centrado en Dios, no se
preocupaba de su propia persona, su afn era el bien de las almas, que la
verdad y la justicia triunfasen, y que la gracia arrebatase a los corazones
para que no se dejasen prender por las seducciones del mundo.
El famoso Hugo de San Vctor, de los Cannigos Regulares, profesor
de las Escuelas Fsicas de Pars, tambin sostena correspondencia con el
santo. A l escribe:
Si os parece que he tardado demasiado en daros respuesta, sabed
que vuestra carta no lleg a mis manos tan presto como pensasteis, pues en
vez de llevarme sin demora al lugar donde me encontraba, la han detenido
en Pontigny. Apenas la he ledo me he dado prisa en contestarla. Ahora
bien, por si esta carta se os antoja ms breve de lo que imaginara vuestro
deseo, quiero hacer constar que todava me ha resultado ms extensa de o
que se compadeca con mis muchas ocupaciones. He pro curado exponeros
mi sentir sobre todas y cada una e cuestiones que me proponais, y dejo a
vuestro ingenio el cuidado de robustecer ms cada argumento, si lo creis
necesario, pues vos tenis coyuntura para hacerlo... (166).
Y as le adjunta un Tratado acerca del Bautismo y otras cuestiones
propuestas. No se sabe a ciencia cierta quien hizo las proposiciones a que
se alude, hay quien las atribuye a Juan, Arzobispo de Sevilla, otros a Pedro
Abelardo.
El Tratado consta de un prefacio y cinco captulos cuyo contenido se
refiere al bautismo, cundo comenz a obligar, conocimiento de los
misterios de nuestra fe por los justos del Antiguo Testamento, los pecados
de ignorancia y sobre si los ngeles conocan el plan divino de la
Encarnacin del Seor.
Con este magnfico programa ya se comprender la importancia de la
sabia doctrina en l desarrollada.

165
166

Epstola CLIV.
Del Prefacio del Tratado de ref.

216

COMENTARIOS AL CANTAR DE LOS CANTARES

El profundo conocimiento que tena San Bernardo de las Sagradas


Escrituras y la altsima contemplacin a que haba llegado, puede
deducirse por el magnfico comentario al Cantar de los Cantares que por
esta poca comenz en su monasterio de Claraval.
Los monjes escuchaban embelesadas aquella elevadsima doctrina
que reciban en sus almas ansiosas de perfeccin.
La estrecha unin del alma con su Amado, los misterios sublimes de
la gracia que eleva, y los insondables secretos del amor, tienen brillante
colorido en estos sermones.
Unas veces es el fuego devorador que todo lo envuelve, que todo lo
arrastra, que todo lo reduce a pavesas..., otras veces se asemeja a un suave
canto de alondra... Es dulce, armonioso, de cadenciosa musicalidad, o
fuerte, intenso, voraz y terrible...
Slo por estos sermones, el nombre de Bernardo ya se hubiera
inmortalizado. Gracias a la destreza de alguno de sus monjes que,
interpretando fielmente aquella doctrina de valiossimos quilates, escriban
y tomaban anotaciones mientras hablaba el santo abad, poseemos hoy esa
fuente de riqueza.
Durante el Adviento del ao 1135 comenz a dirigir estas
explicaciones a su Comunidad. Algunos aos antes, durante una de sus
enfermedades, haba dictado un breve comentarlo al Libro de los Cantares
a su ntimo amigo Guillermo de San Teodorico, pero se perdi totalmente.
Los sermones o conferencias que diriga San Bernardo a sus monjes,
son espontneos, pero fruto de profundas meditaciones sobre el texto que
se propona comentar. Los 24 primeros los pronunci en el Adviento de los
aos 1135 a 1137; despus hubo de interrumpirlos varias veces hasta 1153
que tuvo lugar su preciosa muerte, quedando cortado el comentario en el
versculo 5. del captulo III del Libro atribuido a Salomn.
Aunque todos estos sermones son un comentario asctico-mstico del
Libro inspirado del Cantar de los Cantares, a veces, expone tambin sus
217

teoras sobre materias de dogma. Pero tampoco sigue en sus comentarios


con exactitud al Libro indicado, sino que, como su principal objeto era
formar a sus hijos en la verdadera santidad, no cesaba de insistir en los
medios necesarios para alcanzarla: obediencia, castidad, mortificacin
interior y exterior, pobreza, humildad y vaciarse por completo de s
mismos; estos son los primeros pasos imprescindibles para llegar a comprender, a vivir y a saborear las dulzuras del puro amor, que es la caridad
perfecta.
Con mano diestra va trazando las caractersticas del amor: en los
primeros tiempos cuando todava tiene mucho de humano, porque inspira
al corazn del hombre mayor afeccin a Jesucristo en cuanto hombre y a
las cosas que le pertenecen. El que est lleno de este amor se conmueve y
enternece fcilmente con cualquier consideracin o lectura relativa a este
piadoso asunto. Nada oye con ms gusto, nada lee con ms ansia, nada
repasa en su memoria con ms frecuencia, ni tiene meditacin ms dulce y
agradable que la que versa sobre esta materia. Los sacrificios de sus
oraciones reciben de esto su perfeccin, y se parecen a las vctimas
pinges y hermosas que eran ofrecidas al Seor. Todas las veces que hace
oracin, la imagen sagrada del Hombre-Dios se presenta a sus ojos, ora en
su humillante nacimiento, ora en el regazo de su pursima Madre, ora
enseando, ora muriendo, ora resucitando, ora subiendo al cielo; y la
atenta contemplacin de cualquiera de estos misterios impulsa
indefectiblemente su corazn al amor de las virtudes, a purificarse de los
vicios sensuales, a huir de los placeres y a ordenar sus afectos y deseos.
Tengo para m que sta ha sido la causa principal que ha determinado a
Dios, que por su naturaleza es invisible, a hacerse visible en carne humana,
a fin de poder tratar y conversar con los hombres de quienes se hizo
semejante; quiso por este medio convertir en amor provechoso y saludable,
los afectos carnales del hombre, que no acertaba a amar si no es
carnalmente, elevndole de esta suerte y como por grados, al amor
espiritual y sobrenatural. No os parece que se hallaban an en este grado
inferior aquellos que decan: Bien ves, Seor, que nosotros hemos
abandonado todas las cosas para seguirte? (Matt., 19, 27). No cabe duda
de que las haban dejado, llevados principalmente del amor humano que
profesaban a Jess y deseosos de gozar de su presencia corporal, y de ah
que no pudieran soportar siquiera que les hablara de su Pasin y muerte, y
que cuando les anunci su partida de este mundo se entristecieran
profundamente; lo cual hubo de reprocharles el mismo Cristo dicindoles:
218

Porque os he dicho estas cosas, vuestro corazn se ha llenado de tristeza


(Jo., 16, 6)...
Ms adelante les propuso otro grado ms excelente de amor, cuando
les deca: El espritu es quien da la vida: la carne de nada sirve para
entender los misterios de Dios (Jo., 6, 64). A este grado haba llegado ya
aqul que exclamaba: Aunque antes conocimos a Cristo en cuanto a la
carne, ahora ya no lo conocemos as (2 Cor., 5, 12)...
No queremos con esto significar que se pueda amar a Cristo en
cuanto hombre sin la gracia del Espritu Santo, sino slo que semejante
amor no es an perfecto. Lo propio de este amor es llenar el corazn
totalmente con su dulce suavidad, y poseerle plenamente, desarraigando en
l los atractivos y seducciones de las cosas creadas; y esto es lo que
llamamos amar con todo el corazn. A la verdad, si yo prefiriera a la carne
de Cristo el amor a la carne y sangre y los placeres y comodidades que
pueden proporcionarme, de forma que esto fuera causa de que observara
slo imperfectamente lo que El me ha enseado con sus palabras y
ejemplos durante su vida mortal, no sera esto una prueba palmaria de que
no le amo todava con todo mi corazn, puesto que ste lo tendra an
repartido entre El y yo, dndole a El una parte y reservando la otra para
m? Por esta razn dice Cristo: El que ama a su padre o a su madre ms
que a M, no es digno de M (Matt., 10, 37). As, para decirlo en pocas
palabras: Amar a Cristo con todo su corazn, es preferir el amor de su
carne sagrada a todo lo que nos puede lisonjear en la nuestra propia, o en
la de otros. En lo que yo comprendo tambin la gloria del mundo, porque
la gloria del mundo es la gloria de la carne, y aquellos que ponen en ella su
placer, es indudable que todava son carnales.
Pero aunque esta devocin y amor a la carne de Cristo sea un don, y
un don precioso del Espritu Santo, con todo eso se le puede llamar carnal
o humano, a lo menos respecto de aquel otro amor, qu no tanto tiene por
objeto al Verbo hecho Carne, cuanto al Verbo Sabidura, al Verbo Justicia,
al Verbo Verdad, al Verbo Santidad, Piedad, Virtud y todas las dems
perfecciones. Puesto que Cristo, como dice San Pablo, fue constituido por
Dios, para que fuera con relacin a nosotros fuente inagotable de
sabidura, de justicia, de santificacin, redencin (1 Cor., 1, 30). Os
parece que estn animados de unos mismos movimientos de afeccin,
aquel que se compadece con lstima de los sufrimientos de Cristo, que
siente vivo dolor por ellos, que se enternece fcilmente a la sola memoria
de lo que el Seor padeci, que se alimenta con la dulzura de esta
219

devocin, y es fortificado con ella para todas las obras saludables, santas y
piadosas; y aqul otro que vive siempre abrasado en llamas de celo por la
justicia, que arde todo en amor a la verdad, que siente ardientes ansias de
alcanzar la sabidura, que ama con ardor la santidad de vida y el arreglo de
las costumbres, que se avergenza de toda porfa, aborrece la
murmuracin, no sabe que cosa es la envidia, detesta la soberbia, y no
solamente huye de toda gloria humana, sino que slo siente hacia ella
profundo menosprecio, que abomina y se esfuerza en destruir en s toda
impureza de la carne y del corazn; y en fin, desecha, como naturalmente
todo lo que es malo, y abraza todo lo que es bueno? No es verdad que si
se cotejan entre s el amor del uno con el del otro, se reconocer sin duda,
que el primero comparado con el segundo, puede decirse que en cierto
modo no ama todava espiritualmente, sino solo carnalmente? (167).
Pero la subida a este amor perfecto, es dolorosa, no en vano supone
acompaarlo a El por el camino de la Cruz, del Calvario, a la cima del
Glgota!
Quin subir al monte del Seor? Quien emprenda la ardua tarea
de subir a la cima de este monte, es decir, a la perfeccin de la virtud,
sabr por experiencia cun spera es esta subida y cun estriles todos los
esfuerzos sin el socorro del Verbo. Dichosa el alma que ha sido objeto de
admiracin y alegra para los ngeles que la contemplaban y se decan
mutuamente: Quin es sta que sube del desierto rebosando en delicias,
apoyada en su Amado? (Cant., 3, 5). S, apoyada en su Amado, porque
resultaran vanos sus conatos si no se apoyara en El. Al revs, con este
poderoso auxilio triunfa de si misma, y robustecida con esta victoria lo
somete todo al mandar de la razn; de forma que, cual excelente auriga,
domea la ira, el temor, la codicia y la alegra; y una vez domadas estas
pasiones las unce al carro de la vida para que tiren de l; reduce despus a
servidumbre todas las concupiscencias de la carne y liviandades de los
sentidos, para que todo y por todo obedezcan y sigan dcilmente los
dictados de la razn en orden a la prctica de la virtud. Qu podr haber
imposible para quien se apoya en Aquel que todo lo puede? Con qu
confianza exclama con el Apstol; Todo lo puedo en Aquel que me
conforta! (Philip., 4, 13). Nada hay que tan elocuentemente nos manifieste
la omnipotencia del Verbo, como el que haga que sean en cierto modo
omnipotentes, todos los que en El esperan; hasta el extremo de que El
mismo dice: Todo es posible para el que cree (Marc., 9, 22). Acaso no
167

Sermn XX, 7 y 8.

220

puede llamarse omnipotente aqul a quien todo lo es posible? As pues, el


alma exenta de presuncin y que sea confortada por el Verbo podr
conseguir perfecto dominio sobre s misma, y no reinar en ella injusticia
alguna. Sostenida por el Verbo y revestida por la virtud de lo alto, no hay
violencias, ni engaos, ni halagos que sean capaces de derribarla cuando
est en pie, ni de sujetarla cuando se ha adueado de si misma...
Llegada a este grado, el alma comienza ya a pensar en su
matrimonio espiritual con el Verbo. Y cmo no pensara en l, vindose ya
tanto ms dispuesta a ese mstico desposorio, cuanto se ha hecho ms
semejante a El? La sublime Majestad del Esposo no espanta a aquella a
quien da alientos la semejanza que con El ha alcanzado, y cuyo amor se ha
conciliado con su constante fidelidad a la profesin que hizo. La frmula
de esta profesin se halla concebida en estos trminos: Jur y ratifiqu el
observar tus justos decretos (Ps. 118, 106)...
As pues, cuando viereis que un alma, dejadas todas las cosas, se
adhiere al Verbo con unin ntima y amorosa, que slo vive para el Verbo,
que es regida y gobernada por el Verbo, y que todos sus afectos e
intenciones son engendradas por el Verbo y para el Verbo, de forma que ya
pueda decir con verdad; Cristo es mi vida, y mi mayor ganancia morir por
El (Philip., 1, 21), entonces tened por seguro que esa alma es verdadera
Esposa del Verbo. En ella ha puesto toda su confianza el corazn de su
Esposo, seguro de la perfecta fidelidad de aqulla que por poseerle a El ha
despreciado todas las cosas, reputndolas como basura, a trueque de
poseerle a El. De ese temple era aqulla de quien deca el Esposo divino:
Esta es mi vaso de eleccin por m mismo escogido. (Act., 9, 15) (168).
El santo Doctor, prctico y experimentado en las delicias del
verdadero amor se esfuerza por explicar lo inexplicable, lo que slo le es
posible conocer a los que lo sienten:
El amor slo es suficiente por s mismo. El amor slo es agradable
por s mismo y para s mismo. El amor es para s mismo su mrito y su
recompensa. El no busca fuera de si, ni razn ni utilidades. Yo amo porque
amo, yo amo por amar. El amor es una cosa grande, si brota de su
verdadero manantial, si sube a su origen y a su fuente, y saca siempre de
all como nuevas aguas para correr sin cesar. De todos los movimientos,
sentimientos y afectos del alma, el amor es el nico por el cual la criatura
racional puede, en alguna manera, ponerse a la altura de su Hacedor y
pagarle en la misma moneda. Por ejemplo, si Dios est irritado contra m,
168

Sermn LXXXV, 5 y 12.

221

me pondr yo tambin irritado contra El? De ninguna manera, sino que


me humillar, temblar delante de El y le pedir perdn. Del mismo modo
si me reprende, yo no le reprender de mi parte, sino que reconocer que
me reprende con justicia. Si El me juzga, yo no le juzgar, sino que le
adorar. Cuando El me salva, no exige de m que yo le salve o que le libre,
porque El es quien salva y libra a todo el mundo. Si El usa del imperio que
tiene sobre m, es preciso que yo le sirva; si El me manda alguna cosa, es
preciso que yo le obedezca, y no que exija del Seor el mismo servicio o la
misma obediencia que yo le rindo. Mas cuando Dios ama, no pide otra
cosa del ser amado, porque El no ama, sino a fin de ser amado, sabiendo
que aquellos que le aman, en este amor hallarn todo su gozo y felicidad.
...El amor del Esposo o por mejor decir, el Esposo, que es el amor
mismo, no pide en trueque, sino el amor y la fidelidad. Devulvale, pues,
la Amada, amor por amor. Y cmo no le he de amar, siendo ella Esposa
del Amor? Cmo podr dejar de amar al que es esencialmente Amor?
Con razn, pues, renunciando ella a todo otro afecto, se consagra
totalmente y con todas sus energas al amor, a fin de que haya verdadera y
perfecta reciprocidad de afectos dulcsimos entre ambos; pues ella sabe
perfectamente que aunque se derritiera toda en amor, todo ello no sera
nada en comparacin de los ros de divina caridad que brotan impetuosos
del que es fuente perennal de amor (169).
Y aqu confiesa su experiencia:
...Es indudable que sola la experiencia de estas cosas puede damos el
verdadero conocimiento de ellas. Sin embargo, creo no pecar de temerario
y presuntuoso reivindicando para m las prerrogativas de la Esposa (170).
Oh, t que tienes curiosidad de saber en qu consiste ese trato
ntimo con el Verbo, preprale no tus odos para escucharlo, sino tu mente
y tu corazn para poderlo saborear! No es la lengua, sino la gracia, quien
ensea tan altos secretos, que se ocultan a los sabios y prudentes, y se
revelan slo a los humildes prvulos. La humildad, hermanos mos, es una
virtud grande y sublime, que merece experimentar lo que no se puede
aprender de los dems; ella es digna de alcanzar lo que no se puede
ensear con palabras, es digna de ser maravillosamente fecundada por el
Verbo y para el Verbo, y le es dado concebir cosas tan elevadas y sublimes
que ni ella misma es capaz de explicarlas a los dems (171).
169

Sermn LXXXIII, 4. 5 y 6.
Sermn XXII, 2.
171
Sermn LXXXV. 14.
170

222

Cuando el alma sale de esos maravillosos arrobamientos de amor,


clama y gime por volverlos a gustar:
Dentro de poco ya no me veris: mas poco despus me volveris a
ver (Joan., 16, 17). Ah! Dentro de poco, poco despus! Cun largo se
hace al alma ese poco despus, ese breve tiempo! Dulce Salvador mo!
Cmo es posible que llamis corto al tiempo en que nos vemos privados
de vuestra amable presencia? Salva la reverencia debida a la palabra de mi
Seor, me atrevo a decir que es muy largo, largusimo ese tiempo, por
corto que parezca (172).
La abundancia de este amor mstico de San Bernardo puede deducirse
claramente de sus consejos:
...Si queremos proceder como verdaderamente sabios y prudentes,
procuremos hacemos semejantes al recipiente o concha de las fuentes, no
al canal o tubo por donde pasa el agua. El canal echa el agua fuera casi al
mismo tiempo que la recibe; mas la concha no la derrama, sino cuando
est ya llena; entonces comunica lo que la sobra sin perjudicarse a s
misma, sabiendo que hay una maldicin contra aqul, que deteriora la
parte que de l ha recibido. Y a fin de que no juzguis menospreciable el
consejo que os he dado, escuchad a una persona ms sabia que yo. El
insensato, dice Salomn, habla luego cuanto en su pecho tiene, pero el
Que es sabio no se apresura, sino que reserva alguna cosa para cuando se
presenta la ocasin propicia. (Prov., 19, 11). Abundan hoy da en la Iglesia
de Dios los que se asemejan al canal, y escasean mucho los que se parecen
a la concha. Es tan grande la caridad de aquellos por quienes caen sobre
nuestras almas las lluvias celestiales, que todo se les va en derramar, sin
recoger ellos nada, siempre los hallaris mejor dispuestos a hablar que a
escuchar, siempre prontos a ensear lo que no aprendieron, siempre
ambicionando gobernar a los dems, siendo as que jams supieron gobernarse a s mismos (173).
El abad de Claraval da por cierto que el autor del misterioso Libro
que comenta es Salomn, que fue divinamente inspirado y que hay que
entenderlo en un sentido meramente espiritual. Considera la obra como un
canto nupcial, el Esposo es el mismo Jesucristo, la Esposa, la Iglesia o el
alma en gracia que ansia la mstica unin, sus compaeras, las almas
imperfectas que aspiran a la perfeccin y los amigos del Esposo, los
ngeles del cielo.
172
173

Sermn I XXIV, 4.
Sermn XVIII, 3.

223

Salomn, dice, divinamente inspirado, canta en este Libro las


alabanzas de Cristo y su Iglesia, celebra las dulzuras de su amor pursimo
y los misterios de su matrimonio eterno, al propio tiempo que expresa
admirablemente los ardorosos anhelos de un alma santa. Es un verdadero
canto nupcial compuesto por esa alma santa, arrebatada en xtasis, y en el
cual pone de manifiesto las dulzuras inefables de que goza, valindose
para ello de smbolos y figuras. A semejanza de Moiss (Exod., 2, 6), el
inspirado Cantor tuvo necesidad de velar su resplandeciente rostro, por
cuanto nadie o casi nadie, a la sazn, era capaz de sostener los vivsimos
fulgores que despeda de s. Por esto creo que este Canto nupcial es
llamado el Cantar de los Cantares (1 Tim., 6, 15), a causa de su excelencia, como aquel Seor en honor de quien fue hecho, es llamado el
Rey de los reyes y el Seor de los seores (174).
...Prescindamos del sentido literal de estas palabras, como que es
ridculo e impertinente, y enteramente indigno de una Escritura tan santa y
tan autntica (175).
...Las palabras que se emplean para expresar esas visiones o
semejanzas, suenan a cosa corporal, y las mismas cosas por ellas descritas
parecen materiales, siendo ciertsimo que lo que se pretende hacernos
comprender por ellas, es espiritual, y el espritu es quien debe buscar las
causas y las razones de ello (176).
***
La caracterstica de esta biografa, no me permite detenerme ms en
esta materia del mstico amor, tan bella, tan exquisita, tan sublime. Esta
unin ntima del alma con Dios, bajo el smbolo de una alianza nupcial,
slo podrn saborearlo las almas blancas y los corazones puros; el hombre
carnal no comprender jams lo que es nicamente espiritual, porque el
divino Espritu se aleja de l con repugnancia...
Otras materias que trata en estos sermones:
En el sermn V de las distintas clases de espritus, el VIII lo dedica al
Espritu Santo, el XI sobre la Redencin, el XIX sobre los ngeles, el
XXVII del alma humana, del LXIV al LXVI combate las herejas, en el
LXXI estudia la unidad que reina entre el Padre y el Hijo y tambin entre
el alma justa y Dios, en el LXXVII de cmo los ngeles y santos del cielo
174

Sermn I, 8.
Sermn LXIII, 1.
176
Sermn XXXII, 1.
175

224

vienen en auxilio de los elegidos que van peregrinando por la tierra, el


LXXX acerca de la Imagen o Verbo de Dios; y de cmo el alma ha sido
creada segn esa Imagen; contra los errores de Gilberto de Porres, Obispo
de Poitiers, y otras varias, todas de gran importancia.
***
Tambin aprovechaba estas conferencias para insistir con su monjes
en la prctica de las virtudes, veamos algunos ejemplos:
Sobre la obediencia: ...No queris contentaros con la vida comn.
Los ayunos regulares, las vigilias solemnes, la regla ordinaria y la medida
regular del vestir y del comer no os bastan. Prefers la singularidad a la
vida comn. Ahora bien; habiendo entregado a otro el cuidado de vuestra
alma, por qu queris volver a tomar la direccin de vosotros mismos? Ya
no me segus a m, sino a vuestra propia voluntad, a pesar de que sabis
que ha ofendido a Dios tantas veces. Esa voluntad propia es la que os
ensea a no perdonar a la naturaleza, a no rendimos a la razn, a no seguir
el consejo ni el ejemplo de los ms antiguos y a no obedecer a vuestro
superior y a vuestro abad. No sabis que la obediencia vale ms que las
vctimas? No habis ledo en vuestra Regla que todo lo hecho sin el
beneplcito del padre espiritual ser reputado vanagloria y carecer de
premio? No habis ledo en el Evangelio los ejemplos de obediencia de
Jess Nio a cuntos quieran ser sus discpulos?... (177).
***
Sobre la pobreza Evanglica: ...No se imaginen los ricos del siglo
que los hermanos de Jesucristo tienen slo derecho a poseer los bienes
celestiales, diciendo el mismo Cristo: Bienaventurados los pobres de
espritu, porque de ellos es el reino de los cielos; no se imaginen, repito,
que los hermanos de Jesucristo no alcanzarn otra posesin que la de los
bienes celestiales, ya que, al parecer, slo stos se les prometen; sepan que
poseern tambin los de la tierra, mas esto no ser como quienes no
teniendo nada lo poseen todo; no mendigando como miserables, sino
poseyendo como dueos y propietarios, y siendo tanto ms dueos y
propietarios de los bienes terrenos cuanto ms desprendidos estn de ellos,
segn aquella palabra que dice que todo el mundo es como un tesoro para
el hombre fiel. Digo todo el mundo, porque as adversidad como
prosperidad y todo lo dems coopera a su bien.
177

Sermn XIX, 7.

225

El avaro, como mendigo, hambrea bienes terrenos, mientras que el


hombre fiel los menosprecia como seor. Aqul, poseyndolos, mendiga;
ste, menosprecindolos, posee. Preguntad a cualquiera de esos que
suspiran tras los bienes temporales lo que piensa acerca de aqullos que,
vendiendo sus bienes y dando su precio a los pobres, adquieren el reino de
los cielos por un bien vil y despreciable; preguntadle si a su parecer, obran
prudentemente. Os responder, sin duda, que s. Preguntadle todava por
qu no practica lo que en otros aprueba. No puedo, os dir. Y por qu no
puede? Sin duda por la avaricia, duea de su corazn, que no se lo permite;
porque no es libre, porque los bienes que cree poseer no son suyos, pues ni
a s mismo se pertenece. Si fuesen verdaderamente suyos, procuraran
aumentarlos mediante un trueque de los bienes de la tierra con los del
cielo. Si no lo podis hacer, confesad que no sois dueo, sino esclavo de
vuestra plata; que sois tan slo el custodio de ella, no el poseedor. En
resumidas cuentas, vivs a merced de vuestra bolsa, como el esclavo de su
ama; y as como l se ve forzado a alegrarse o entristecerse con ella, vos
tambin, a medida que vuestras riquezas aumentan, os ensoberbecis, y os
abats a medida que merman; pues cuando ellas se agotan, os abate la
tristeza, y cuando aumentan, vuestro corazn se dilata con la alegra, o ms
bien, inflado por la soberbia. Ved ah el estado del avaro.
Mas nosotros imitamos la santa libertad y constancia de la Esposa,
la cual, estando bien instruida en todas las cosas y conservando en su
corazn los documentos de la sabidura, sabe igualmente vivir en
abundancia que sufrir en pobreza... (178).
Sobre la humildad: ...Cuando veis que os humillan, tenedlo por
buena seal y recibidlo como prueba cierta de que la gracia de Dios est
prxima; pues as como a la cada precede la soberbia y antes de la ruina
se ensalza el espritu, as tambin a la glorificacin y exaltacin ha de
preceder la humildad. Y as leemos en la Sagrada Escritura, que Dios
resiste a los soberbios y da su gracia a los humildes. No vemos acaso que
cuando El quiso recompensar liberalmente a su siervo Job, despus de su
insigne victoria alcanzada contra el demonio y de su paciencia a toda
prueba, tuvo buen cuidado de humillarle antes con muchas y muy severas
reprensiones, a fin de prepararle a recibir la abundancia de bendiciones que
se propona derramar sobre l?
Pero no basta con sufrir gustosos el que Dios nos humille por s
mismo, sino que hemos de estar dispuestos y preparados a recibir esas
178

Sermn XXI, 7 y 8.

226

humillaciones cuando nos las enva por medio de los hombres o de los
acontecimientos. Escuchad la preciosa leccin que acerca de esto nos da el
profeta David. En cierta ocasin se vio cubierto de maldiciones y oprobios
por uno de sus vasallos; mas l, lejos de querer vengarse de aquellas
afrentas y oprobios, los sufri con paciencia, como presintiendo que eran
seal de alguna gracia especial que el Seor quera concederle, y as dijo a
los que deseaban vengar su honra: Qu tengo que ver yo con vosotros,
hijos de Sarvia? Dejadle maldecir. Oh hombre verdaderamente segn el
corazn de Dios, pues crey que antes deba enojarse contra el que quera
vengarle que contra el que le cubra de afrentas e injurias! Sin duda pudo
decir con verdad: Si he devuelto mal por mal a los que me lo han hecho,
caiga yo justamente en las garras de mis enemigos, sin recurso alguno.
As, pues, prohibi que estorbasen a un maldiciente que le ultrajaba con
insolencia, porque miraba aquellas injurias como una insigne gracia para
s. Y por eso aadi: El Seor le ha enviado para maldecir a David. Cierto
que era de veras un hombre segn el corazn de Dios quien conoca tan
perfectamente lo que era conforme a la divina voluntad. Una lengua
maldiciente le desgarraba cruelmente, y l miraba los secretos juicios de
Dios. La voz de aquel que le maldeca hera sus odos, y su alma se
humillaba para recibir las bendiciones del Seor. Pero estaba Dios en la
boca de aquel blasfemo? De ningn modo, mas el Seor se serva de l
como de instrumento para humillar a David. Y este profeta no lo ignoraba,
porque Dios le haba descubierto los secretos, an los ms recnditos de su
sabidura, y por eso dijo: Bien me est que me hayas humillado, para que
as aprenda tus justos preceptos.
Veis, pues, como la humildad justifica? Pero notad que digo la
humildad, y no la humillacin, porque cuntos hay que son humillados,
mas no son humildes! Unos sufren con amargura al verse humillados, otros
lo sufren con paciencia, y otros, an con alegra. Los primeros son
culpables, los segundos son virtuosos e irreprochables, y los ltimos
justos; pues aunque la inocencia sea una parte de la justicia, slo merece el
nombre de humilde quien posee la perfeccin de esta virtud; siendo
verdaderamente humilde el que sabe decir con verdad: Bien me est Seor,
que me hayas humillado. En cambio el que sufre a pesar suyo el ser
humillado, no puede decir eso; y menos todava el que se queja de ello. A
ninguno de los dos est prometido el premio de la humillacin, aunque
sean bien distintos entre s; pues el uno posee su alma por la paciencia, y el
otro la pierde por la murmuracin (179).
179

Sermn XXXIV, 1, 2, y 3.

227

***
Sobre la modestia: ...Qu puede haber tan amable como un joven
modesto? Qu bella y qu brillante se ostenta esta perla de las virtudes en
la vida y en el semblante de un adolescente! Qu indicio ms certero y
verdadero cabe de la bondad de su natural y de lo que se puede esperar de
l algn da? No es ella como una vara de correccin que, estando sin
cesar presente delante de sus ojos reprime en l todos los movimientos
livianos e indiscretos? Qu cosa hay ms contraria a todo linaje de
palabras impuras y de acciones deshonestas? Es la hermana gemela de la
continencia, sin que haya seal ms visible de la sencillez y de la inocencia
de un alma. La modestia es una lmpara que alumbra de continuo al alma
casta, no pudiendo entrar en ella impuro e indecoroso sin que al punto lo
descubra. Es destructora de todos los vicios, protectora del candor nativo
del alma, gloria de la conciencia, guardia de la buena reputacin,
ornamento de la vida, trono de la fortaleza, primicias de todas las virtudes,
esplendor de la naturaleza y funda7 ment de toda honestidad. Cunta
gracia y hermosura suele dar al rostro de una persona cuando el rubor de la
modestia tie las mejillas de carmn!
Es la modestia un bien tan genuino del alma, que an aquellos
mismos que se lanzan a obrar el mal se avergenzan de ser vistos, diciendo
el Seor: Quien obra mal, odia la luz. Y los mismos que duermen, de
noche duermen; y los que se embriagan, de noche se embriagan,
procurando cubrir de tinieblas las obras tenebrosas y dignas de ser
sepultadas en la oscuridad (180).
***
Sobre la caridad fraterna: ...Ay de aquel que fuere causa de que el
lazo dulcsimo de la caridad sea alterado! Quienquiera que fuere, ser, sin
duda, severamente castigado por ello. Muera yo antes de or jams a
alguno de vosotros clamar con justicia: Los hijos de mi madre han luchado
contra m. No sois vosotros hijos de esta congregacin, como de una
misma madre? No sois todos hermanos uno de otro? Qu podr venir de
fuera capaz de turbaros y entristeceros, si estis unidos interiormente y
gozis de paz fraterna? Quin -podr daaros, dice el apstol San Pedro,
si estis animados de una santa emulacin para obrar el bien? Por eso:
Aspirad siempre a los mejores dones, a fin de que vuestra emulacin sea
loable. Ahora bien, el ms excelente de todos los dones es la caridad. Es,
180

Sermn LXXXVI, 1 y 2.

228

sin duda, incomparable, pues el celestial Esposo de la nueva Esposa con


tanto cuidado lo inculcaba, que unas veces deca: En esto conocern que
sois mis discpulos, si o$ amis unos a otros. Y un poco antes haba dicho:
Os doy un mandato nuevo, y es que os amis unos a otros. Y aade: El
precepto mo es que os amis unos a otros. Y en la oracin sacerdotal a su
Padre dice as: Padre Santo, guarda en tu nombre a estos que t me has
dado, para que sean una misma cosa por la caridad, as como nosotros lo
somos en la naturaleza. Y notad aqu cmo San Pablo, que poco ha nos
exhortaba a aspirar siempre a los mejores dones, pone a la caridad por
encima de todos, ora cuando nos ensea que la caridad es ms excelente
que la fe, que la esperanza y que el conocimiento ms encumbrado de las
cosas divinas; ora cuando, despus de una larga enumeracin de muchas y
muy maravillosas dotes de la gracia, nos seala al fin un camino mucho
ms seguro y eminente, que l dice no ser otro que el de la caridad. En
efecto qu creemos comparable con aqulla que es preferida al martirio y
a la fe, que transporta montaas de un lugar a otro? Por lo cual os digo que
toda vuestra paz venga de vosotros, y todos los peligros que puedan
amenazaros de fuera no os espantarn, no pudiendo causaros dao
alguno...
Por eso, carsimos, conservad entre vosotros la paz y no os ofendis
mutuamente ni en obras, ni en palabras, ni con el menor ademn siquiera;
no sea que, agriado alguno y abatido por la flaqueza de su espritu y por la
persecucin, tenga que llamar a Dios en su ayuda y prorrumpir en esta
amarga queja contra aquellos que le hayan herido o contristado: Los hijos
de mi madre han luchado contra mi. El que as pecare contra su hermano,
sepa que ha pecado contra el mismo Jesucristo, pues El dice: Lo que
hiciereis con alguno de mis mas pequeos hermanos, conmigo lo hicisteis.
Y no slo hay que evitar las ofensas mayores, cuales son las injurias y los
ultrajes pblicos, sino tambin las murmuraciones secretas y envenenadas.
No basta, repito, evitar estas cosas y otras semejantes; han de evitarse las
faltas ms leves de esta naturaleza, si es que leve puede llamarse lo que se
hace contra un hermano para daarle; pues, segn la palabra del Salvador,
el que se irritare con su hermano y le dijere palabras injuriosas, merecer
le condene el concilio. Y con razn; porque lo que vos juzgis leve y por
esto lo decs con menor reparo, muchas veces el otro lo toma de diverso
modo que vos, no juzgando sino lo que le parece, y puede pensar que una
paja es una viga y una chispa un homo; pues no todos tienen tanta caridad
que estn dispuestos siempre a soportarlo todo, echndolo a buena parte.
El genio del hombre es naturalmente ms propenso a sospechar el mal que
229

a creer el bien, y ms cuando la regla del silencio que debemos guardar


con toda exactitud no os permite a vos, que sois la causa del desorden, el
excusaros, ni a l el descubrir la llaga que una palabra o accin mal
interpretada ha hecho en su alma, a fin de curarla. De ah que l est
abrasado interiormente y muerto; porque no ventilndose la herida hcese
mortal; y agriada el alma y ulcerada, gime y suspira en s mismo, sin
pensar en otra cosa en su silencio sino en la injuria recibida. En tal
situacin no acierta a orar ni a leer, ni puede meditar nada acerca de las cosas espirituales y santas. Por lo cual, hallndose como ofuscado, el espritu
que da la vida encuentra cerrados todos los caminos para llegarse a su
alma, y esa alma, por quien Jesucristo ha muerto, muere miserablemente,
destituida de su aliento. Cules son entre tanto los movimientos de
vuestro corazn? Y cmo podis entrar en oracin o en cualquier otro
ejercicio piadoso mientras Jesucristo, con el dolor del corazn de vuestro
hermano a quin habis contristado, est clamando contra vos: El hijo de
mi madre combate contra m, y aquel que coma a mi mesa dulces
manjares me ha llenado de amargura?
Y si decs que no debiera turbarse tanto por cosa tan balad, replico
que cuanto la cosa sea ms pequea, ms fcil os ser reprimiros de
decirla; aunque, en verdad, yo no s cmo podis llamar pequeo, como
dije, a lo que es ms que airarse, pues segn habis aprendido de la boca
misma de vuestro Juez, slo el airarse es causa legtima para sufrir el rigor
de su juicio...
...Evitad tambin, an so pretexto de correccin y aviso, el herir y
traspasar de parte a parte con palabra aguda y cortante el alma de vuestro
hermano, por la cual Jesucristo fue clavado en la cruz; tampoco pongis
ceo duro y amenazador, ni susurris entre dientes con aire agriado y
desdeoso, ni deis como resoplidos, ni soltis despectiva carcajada, ni
arruguis la frente y las cejas mirando a vuestro hermano con actitud
amenazadora. Antes esforzaos por que vuestra emocin muera al nacer...
(181).
***
El santo abad de Claraval, alma contemplativa por excelencia, no
poda dejar de dar en esta serie de magnficos sermones, consejos
especialsimos sobre el Oficio divino, centro sobre el cual gira la vida del
cisterciense:
181

Sermn XXIX, 3, 4 y 5.

230

...Nuestra Regla prescribe terminantemente, dice, que nada debemos


preferir a la obra de Dios, que es el nombre con que nuestro Padre San
Benito designa las alabanzas solemnes que todos los das se ofrecen a Dios
en nuestro oratorio. Quiso llamarla as para que entendisemos ms claro
cunto deseaba que nos afansemos por desempearla con todas veras. Por
eso yo advierto, carsimos, que asistis siempre al Oficio divino con
pureza de corazn y fervor de espritu. Con fervor de espritu digo, o sea
presentndoos ante el Seor con sentimientos de respeto y animados de
espiritual alegra; no siendo perezosos ni soolientos, ni bostezando ni
escatimando vuestra voz, no comiendo la mitad de las palabras ni menos
saltndolas por entero, no cantando de una manera floja, afeminada, nasal
o entre dientes, sino pronunciando las palabras del Espritu Santo con voz
varonil, con aquel ardor, que corresponda en algn modo a la dignidad y
grandeza de lo que estis diciendo. Con pureza de corazn, o sea, no
pensando sino en lo que cantis. Y no slo se han de evitar pensamientos
vanos y ociosos, sino tambin aquellos en que, segn los tiempos y
lugares, deben ocuparse los hermanos que desempean algn oficio o
cargo para utilidad comn del monasterio. Ms an; yo os aconsejara que
ni siquiera admitieseis aquellos que pueden veniros de las lecturas hechas
antes en particular o acerca de lo que os digo aqu de viva voz en este
Auditorio del Espritu Santo, y que estar todava fresco en vuestra
memoria cuando vayis al coro. Porque aunque estos pensamientos sean
en si saludables, no lo son mientras la Salmodia, ya que entonces el
Espritu Santo no acepta con agrado todo lo que le ofrecis si le ofrecis
otra cosa que la debida. Yo le ruego que El nos inspire hacer siempre lo
que le sea ms grato, por la gracia y misericordia del Esposo de la Iglesia,
Jesucristo Nuestro Seor, que es sobre todas las cosas, Dios bendito de los
siglos. Amn (182).
***
Y como elogio final a esta referencia del comentario de San Bernardo
al Cantar de los Cantares, hago propias las frases que un notable escritor
moderno dedica al sermn 74 que trata de las visitas ocultas del Verbo
Esposo al Alma Santa. Para edificacin de sus oyentes, Bernardo alega
humilde y modestamente su propia experiencia.
Dicen as:

182

Sermn XLVII, 7.

231

Ser quizs este captulo la pgina ms interesante de la Edad Media


acerca de la experiencia mstica, hasta que venga Santa Teresa con los
delgados anlisis de sus escritos acerca de sus propios estados del alma
ante el divino Artista, que se complace en pulir, en ilustrar y en regalar a
ciertos seres, o ms privilegiados o ms generosos con El y dciles a su
gracia (183).

183

Nota aclaratoria en el Ser. LXXIV, del R. P. GERMN PRADO, benedictino, op.

cit.

232

EL CELO INCONTENIBLE DEL ABAD BERNARDO

Como el santo abad estaba tan delicado de salud, apenas poda acudir
al trabajo manual que es lo ms importante, despus del Oficio divino,
para un monje cisterciense.
Los Superiores de la Orden le aconsejaron que se ejercitase en la
predicacin, para mayor bien de las almas (184).
Fueron muchsimos los sermones que predic en las cercanas de su
monasterio y en sus viajes por Francia, Italia y Alemania, como luego
veremos.
En general, gustaba de comentar las Sagradas Escrituras, entre sus
monjes; tambin usaba de los Santos Padres, San Ambrosio, San Agustn,
San Gregorio Magno y San Jernimo, principalmente, citando tambin
muchas veces las actas de los mrtires que tan bien conoca.
Se dice que siempre que comenzaba a hablar se encontraba
emocionado y como tembloroso, considerando que era un mediador del
Espritu Santo.
Tiene un estilo vivo y pujante que mueve los corazones hacia el
arrepentimiento y el perdn. Cuntas almas cayeron de rodillas a sus pies
confesando sus culpas y las lgrimas del humilde abad se mezclaban con
las del arrepentido penitente!
Aunque segn los usos cistercienses slo se ha de predicar en
Captulo en las principales fiestas del ao, el primer Domingo de Adviento
y el de Ramos, no obstante San Bernardo diriga la palabra, a veces, en las
fiestas ordinarias, y an en das feriales, despus de Prima, o antes de
Completas:
...Pero qu hacemos, hermanos? Yo temo ser sorprendido en mi
descuido. Sabemos que aquel esclarecido y comn padre de todos nosotros
(San Benito) no seal esta hora para nosotros, sino para el trabajo de
manos. Pero confa que fcilmente me lo perdonar, especialmente no
pudiendo olvidarse de aquel devoto fraude con que el monje Romano le
184

Cf. PONS, op. cit., pg. 119 (Edic. 1942).

233

socorri tres aos, estando en la cueva. Pues piadosamente, como leemos,


buscaba ratos en que su abad no le pudiese echar de menos, y quitndose
de su boca el pan que le daban para su sustento, se lo llevaba en
determinados das a Benito. Y yo en verdad, hermanos, no dudo que
algunos de vosotros tienen ms abundancia de espirituales delicias en sus
lecciones y meditaciones santas; pero lo que os doy a vosotros no me lo
quito a m, antes bien, como quiera que sea, lo que Dios me da, ms segura
y gustosamente lo tomo con vosotros, y que este alimento no me
disminuya repartindolo, antes se aumenta sirvindolo a otros. Mas, con
todo eso, no es presuncin ma hablaros algunas veces fuera de costumbre
de nuestra Orden, sino voluntad y determinacin de los venerables
hermanos y coabades nuestros, que as me lo encargan, aunque no quieren
se les permita a ellos con tanta frecuencia. Lo hacen as por reconocer en
mi otros motivos y especial necesidad; pues ni ahora hablara con vosotros
si pudiera trabajar con vosotros. Esto fuera para vosotros exhortacin ms
eficaz, y aun tambin a mi conciencia sera ms conveniente. Por lo
dems, a causa de mis pecados, y de tantos achaques, como sabis, de este
pesado cuerpo, y de la misma necesidad del tiempo, se me niega esto; ojal
que diciendo, aunque no haciendo por desgracia, merezca hallarme,
siquiera sea el menor de todos, en el reino de los cielos (185).
***
La caridad de San Bernardo no tena lmite de accin. Su vida de
unin ntima a Dios le hacan ser un monje perfecto y un contemplativo
ejemplar dentro y fuera de su monasterio. En verdad que se le reconoce as
por los historiadores, y la tradicin sostiene esta misma fama del abad de
Claraval.
A su palabra hablada o escrita deben muchas almas el cambio en sus
destinos, en su rumbo, en sus apreciaciones a lo largo de la vida, cambio
que ha tenido eco en el cielo. Sus cartas nos muestran ejemplos muy
interesantes de estas afirmaciones. Son pocas las que se conservan
dirigidas a mujeres, sin embargo, lo bastante elocuentes como para
apreciar que supo comprender la influencia que la mujer tiene, o puede
tener, en la Iglesia de Dios, en la familia y, por lo tanto, en la sociedad en
general.

185

Sermones de tiempo: Sermn X sobre o Salmo 90, 6.

234

Cmo iba a olvidar Bernardo a su madre, a aquella alma tan


extraordinaria que, con dulzura y tesn, haba ido formando su conciencia?
(186).
Cuntas veces reconocieron Bernardo y sus hermanos que el
verdadero Maestro de novicios para ellos haba sido su madre, la
bienaventurada Alicia de Montbar! Desde los primeros aos fue enseando
a todos a tener fe, esa fe ciega en las doctrinas de la Iglesia, fue inculcando
el respeto y la veneracin por el Vicario de Cristo, fue hacindoles
comprender que en medio de las flores del mundo se encontraban muchas
espinas que, al intentar cogerlas, pinchaban las manos, hacan sangrar los
pies... Se acoplaba a su mentalidad de nios, primero, de adolescentes,
despus, de jvenes que haban de decidir su porvenir, ms tarde... Los
hizo obedientes, mortificados, piadosos, y, an antes de tener uso de razn,
les ense tambin a rezar, a mirar al cielo cuando la alegra reinaba en derredor y cuando las lgrimas empaaban sus ojos, para que no se quedasen
en tontas lamentaciones, an los pequeos sufrimientos, las insignificantes
contrariedades y los gustos incumplidos... La idea del sacrificio fue sembrada pronto, muy pronto, en aquellos corazones, desde la ms tierna edad.
En el castillo de Fontaine, no pasaba desapercibido ni el ms insignificante
servidor, ni la necesidad del pobre, ni el necesario socorro al desvalido.
Alicia llevaba uno a uno a sus hijos, en su compaa, a practicar la caridad
espiritual, a que viesen por sus propios ojos las calamidades de la
enfermedad, de la orfandad, de toda clase de indigencia. Los juguetes y las
golosinas eran repartidas por los nios de la casa con los amiguitos
desarrapados que acudan gozosos a recibir los socorros de sus
bienhechores. Y, sobre todo, los hijos de Tesceln y Alicia aprendieron a
reflejar en sus almas la Cruz que redime; ello supona sacrificio, para ellos,
no comprendido bien en aquella edad de alegra constante, de deseos ininterrumpidos de gozar, de cantar y rer, pero s ms tarde, cuando vieron
cerca lo que era la vida y la muerte, lo que era la nobleza y la traicin, lo
que era momentneo v eterno...
Jams retrocedieron en aquel caminar hacia arriba en el cual fueron
colocados por su madre buena, aunque, ciertamente, por distinta senda.
Dios Nuestro Seor quiere valerse de medios naturales,
generalmente, para cumplir sus designios en sus criaturas: unas veces es la
referencia de un suceso, otras un buen ejemplo, en algunas ocasiones el
consejo oportuno y, siempre, la mediacin de la Santsima Virgen que est
186

Cf. Vita I. L. I, cap. II.

235

auxiliando constantemente para que haya correspondencia por parte de las


almas a las gracias recibidas.
En la familia de Fontaine intervino muchas veces lo sobrenatural. Ya
hemos visto a lo largo de esta historia, cmo por inspiraciones interiores,
por apariciones reales, como cuando Andrs vio a su madre que le sonrea
y se decidi por la vida religiosa, por intervencin sobrenatural, como la
que tuvo lugar en la liberacin de Gerardo cuando fuera hecho prisionero
y, en fin, usando a Bernardo como medio para que todos, uno a uno,
pisasen las pompas del mundo y se abrazasen a la penitencia, a la
austeridad y al sacrificio.
En todos estos cambios interiores, y, lo que es ms principal, en los
que no han traslucido al exterior hasta despus de haber trasplantado los
umbrales de la tierra, la Modeladora ha sido y es siempre Ella, MARIA
SANTISIMA.
Por eso la devocin tan tierna, tan firme y tan intensa que le
profesaron Bernardo y toda su familia, fue como una continua accin de
gracias por los beneficios que Ella les conceda sin cesar...
El recuerdo de la Virgen fue constante en su enamorado cantor, y as
inculcaba sin cesar su confianza a todo el que quisiera caminar seguro
hasta llegar a su presencia:
Cuando el cielo goza ya de la presencia de la Virgen fecunda, la
tierra venera su memoria. All se halla la posesin de todo bien, aqu el
recuerdo; all la saciedad, aqu una tenue muestra de las primicias; all la
realidad, aqu el nombre. Seor, dice el salmista, tu nombre permanece
para siempre, y tu memoria correr de generacin en generacin. Esta
generacin no es ciertamente de ngeles, sino de hombres. Queris saber
cmo su nombre y su memoria est en nosotros, y su presencia en las
alturas? Od decir al Salvador: Habis de orar as: Padre nuestro, que
ests en los cielos, santificado sea el tu nombre. Fiel oracin, cuyos
principios nos avisan de la divina adopcin y de la terrena peregrinacin, a
fin de que, sabiendo que, mientras no estamos en el cielo, vivimos alejados
del Seor y fuera de nuestra patria, gimamos dentro de nosotros mismos,
aguardando el efecto de la adopcin de hijos, o sea la dicha de gozar de la
presencia de nuestro Padre...
Intuye, oh hombre!, el consejo de Dios, reconoce el consejo de su
sabidura, el consejo de su bondad. Antes de derramar sobre toda la tierra
el roco celestial, humedeci con l todo el vellocino, antes de redimir a
todo el linaje humano, deposit todo el precio en Mara. Y esto para qu?
236

Quiz para que Eva pudiera justificarse por medio de su Hija y cesara ya la
queja del hombre contra la mujer. Adn no digas ya: La mujer que me diste
por compaera, me dio del fruto de aquel rbol y lo com; di ms bien: La
mujer que me diste me ha alimentado con un Fruto bendito. Consejo
piadossimo fue ste, sin duda; pero en el fondo de este mismo consejo se
nos oculta otro ms ntimo y secreto. El que hemos indicado no carece de
slido fundamento, pero, a mi parecer, no sacia del todo nuestras ansias.
Quiz, si ahondamos ms en este misterio, sacaremos de l ms sabrosa y
nutritiva leche de consuelos celestiales. Tomemos, pues, el agua de ms
arriba y contemplemos con cunto afecto de devocin quiso fuese honrada
Mara por nosotros aquel Seor que en ella deposit la plenitud de todos
los bienes, por donde entendiramos que cuanto hay en nosotros de
esperanza, de gracia y de salud, nos viene por aqulla que subi al cielo
rebosando de delicias. Huerto es ciertamente de delicias aqulla a quin no
slo acarici de pasada, sino que la agit dulcemente con sus soplos
soberanos aquel Astro divino, sobreviniendo en ella, para que por todas
partes fluyeran y se difundieran sus aromas, que son los carismas de las
gracias. Quitad este cuerpo solar que alumbra al mundo: cmo podr
haber da? Quitad a Mara, estrella del mar, de ese mar espacioso y
tempestuoso; qu quedar sino oscuridad envolvente, sombra de muerte y
denssimas tinieblas? (187).
As hablaba San Bernardo a sus familiares segn la sangre y a su
familia segn el espritu, porque para su caritativo corazn todas las almas
deban de dar el rendimiento que Cristo les pide desde la cruz... Y para ir a
Cristo, Mara, solamente Mara puede ser la escala, el eslabn, la
mediadora que pone en comunicacin el alma con El.
***
Algunas de las conquistas que hizo para Dios el abad de Claraval
entre el mundo femenino, fueron totales, es decir, que se unieron a El por
los desposorios msticos del amor sobrenatural.
Veamos algunos prrafos escogidos entre sus cartas:
A la virgen Sofa: Falaz es la gracia y vana la hermosura; la mujer
que teme a Dios sta ser alabada. Hija, me alegro contigo de la gloria de
tu virtud, pues me dicen que has menospreciado la falaz gloria del mundo.
Cierto que es ella harto despreciable; ms como muchos, sabios en otras
cosas, se engaan en la estima que de ella tienen, t mereces justa loa,
187

Sermn del Acueducto, 1 y 6.

237

pues en esto no te has dejado engaar. Flor de heno es, vaporcillo y humo,
que ahora parece y al poco se desvanece. Y an mientras dura, en cualquier
estado de la vida, no es verdad que tiene ms de congoja y ansiedad que
de franco regocijo? Porque, en efecto, mientras uno se venga de los que le
ofenden o se defiende de los que le atacan, mientras sufre la envidia de
unos o la mala fe de los otros, mientras codicia siempre lo que no tiene, y
an en lo que consigue no se aquieta su afn de poseer ms todava, qu
descanso encuentra en esta gloria? Y si algn placer hay, pasa veloz para
no ms volver, y slo permanece la ansiedad.
An as vers a muchos que apetecen tal ventura y a muy pocos que
la desprecian. Por qu esto? Porque los ms slo escuchan la voz de la
carne, siguiendo muy pocos la de la virtud...
Por tanto, bendita t entre los nobles, pues, despreciando la gloria
que los de tu rango tanto se afanan en buscar, te has encumbrado muy ms
gloriosamente y te gloras en cosas ms altas. Mucho ms insigne e ilustre
apareces ahora, hecha pequea y humilde con los pequeos que antes, al
nacer de grandes. Esto ltimo fue merced que recibiste de los tuyos;
aquello te viene por la gracia de Dios mismo, debiendo serte tanto ms
amado y preferido cuanto ms raramente se suele conceder. Si la virtud,
an en los hombres, es cual ave (Juvenal, Sat., VI), cunto ms rara no
ser en una doncella delicada que procede de la grandeza? Una mujer
fuerte, quin la encontrar? Y aadimos: mucho menos se hallar que
sea fuerte y de alta alcurnia. Cierto que de ninguna manera se puede pensar
que Dios haga distincin de personas; mas no sabemos por qu, pero es
cierto que la virtud en gente de elevado rango parece que satisface y
admira ms. Es quiz porque resplandece con mayor luz comparada con
la de los ignorados, que no se deja ver, ya sea porque no lo pretenden, ya
porque, aunque lo desearan, no podran conseguirlo? Ciertamente, alabo el
que de la necesidad se haga virtud; pero ms aquella que elige la libertad y
no impone la necesidad.
Se afanan, pues, las otras doncellas de tu condicin que no podran,
como t, esperar cosas mayores, por la vil y brevsima gloria de unos
bienes caducos y falaces; t afrmate en la esperanza, que nunca ser
defraudada, de que por un leve y momentneo instante de tribulacin te
procuras un inmenso peso de gloria que se te reserva para la otra vida. Y si
por esto se mofasen de ti las hijas de Belial, que avanzan por el mundo con
estirado cuello y cadencioso andar, ataviadas y pomposas a semejanza de
templos adornados, respndeles t: Mi reino no es de este mundo; diles:
238

Si para vosotras es tiempo ahora de gozar, el mo an no ha llegado;


adeles: Mi gloria est escondida con Cristo en Dios; cuando Cristo, mi
vida, aparezca, yo tambin aparecer con El gloriosa. Aunque tambin
puedes entre tanto gloriarte, si quieres, en el Seor, con toda razn y
seguridad. Pues an sin hablar ahora de la corona que te tiene Dios
preparada para toda la eternidad; an silenciando las promesas que se te
han hecho para lo futuro, de que, como esposa feliz, sers admitida para
contemplar la gloria de tu Esposo cuando El te descubriere su faz y te
mostrare a todos gloriosa, sin mcula ni arruga, cuando te recibiere con
abrazos eternos, reclinando tu cabeza sobre su hombro izquierdo mientras
te sostenga con su brazo derecho; an sin mencionar el excelso sitial que
has de ocupar entre las vrgenes, escogida entre tantas otras hijas de
pecado por la prerrogativa de tu pureza virginal; emitiendo tambin aquel
divino cntico nuevo que con inefable y dulcsima msica cantars con las
vrgenes, regocijndote con su deleite y alegrando con l toda la ciudad de
Dios, mientras seguirs en procesin tras el Cordero a doquier El vaya;
haciendo caso omiso de todo esto, aunque es tal que, como dice el Apstol,
ni ojo vio, ni odo oy, ni en el corazn humano cabe todo lo que te ha
sido preparado, y tambin t tienes que prepararte (188).
A una monja que, dentro de su hbito haba conservado un espritu
mundano, al conocer San Bernardo que se haba hecho observante y
corresponda a la gracia siguiendo fielmente la Regla, le dice:
Grande ha sido mi jbilo al saber que, renunciando t a todo lo
terreno, slo quieres suspirar por lo del cielo, y despreciando las miserias
de este valle de lgrimas, buscas beber en aquel ro de deleites que inunda
la ciudad de Dios. Aquellos son verdaderamente los goces puros que no
nacen de las criaturas, sino que tienen su manantial en el Criador. Si llegas
a conseguirlos, no haya cuidado que nadie te los pueda arrebatar.
Comparada con ellos, toda alegra es pesar; y toda suavidad, dolor; y toda
dulzura amargura; y toda belleza, fealdad; y cualquier otra cosa deleitable
es molestia. T podrs dar testimonio de ello; pregntate a ti mismo, a
quin dars ms fe que a mis palabras. No es esto mismo que te digo lo
que te habla al corazn la voz del Espritu Santo? No te hizo sentir El,
antes que yo, esta misma verdad? Cmo habras podido t, hermosa y
noble joven, elevarte sobre la flaqueza de tu sexo y la flaqueza de tus aos
y menospreciar tu eximia belleza y la alteza de tu linaje, si no fuera porque
todo eso, que slo tiene valor para los sentidos, te ha parecido vil al
188

Epstola 113, 1 y 2.

239

compararlo con los otros bienes interiores, que te robustecen para que
venzas y te deleitan para que sobre otros bienes ames y prefieras stos?...
En adelante ni tu voto ser nulo ni podr yo reprenderte de haber
hecho vana profesin; ya no peligrar la integridad de tu cuerpo por el
contagio del alma enferma; ya no se oscurecer tu ttulo de virgen con la
fealdad de las depravadas costumbres, ni llevars ya en balde el nombre de
religiosa, ni en vano llevars el velo. Cmo has podido hasta hoy ser
llamada Nonna y Monja, cuando bajo ttulos tan santos llevabas una vida
tan poco santa? Por qu el velo menta recato y reverencias, cuando tras
de tus gasas el ojo inquieto manifestaba su descaro? Cubierta, s, llevabas
la cabeza, pero muy erguida; y a pesar de tal signo de modestia, resonaba
tu charla despreocupada sin rubor. Las sonoras carcajadas, los andares provocativos, la curiosidad en el vestir, ms cuadraban a damas mundanas de
rozagantes peplos que a vrgenes recatadamente tocadas con velos. Pero
todo eso se acab; la vida pasada hase trocado por la gracia de Cristo, todo
comienza a ser nuevo; ms que el ornato externo te cuidas de enjoyar el
alma, prefiriendo adornar la vida con buenas obras que los vestidos con
vanidades. Haces lo que debes, lo que ya antes debas haber hecho; porque
antes ya habas ofrecido al Seor tus votos. Pero el Espritu Santo, que
dirige su divino soplo a donde quiere y cuando quiere, an no haba
soplado sobre ti. Y quiz por eso lo que hasta hoy hiciste tiene algn viso
de excusa. Pero de hoy ms, si dejaras enfriarse en ti ese soplo abrasador
del divino Espritu, que sin duda ha levantado ardientes llamas en tu
corazn; si permitieras apagarse el fuego divino que ilumina tus
meditaciones, qu podras esperar sino caer en aquel otro fuego que
verdaderamente no se extinguir jams? (189).
***
A otra religiosa que haba mostrado su deseo de retirarse al yermo
para vivir en la soledad se apresura a aconsejarla:
Me han referido que quieres irte del monasterio so pretexto de
abrazar otra vida ms austera. Y aaden que no te aquietas al juicio de tu
madre y hermanas cuando por todos los medios te procuran disuadir; y que
has querido pedir mi consejo para regirte por l, con el propsito de
escoger lo que te indicare, mirndolo como lo mejor. Cierto que debieras
haber buscado para este asunto a otro ms docto que yo; pero ya que te ha
189

Epstola 114, 1 y 3.

240

parecido acudir a m, no te ocultar lo que me parezca ms conforme para


ti.
Pensando, pues, sobre este tu deseo desde que me lo comunicaron, y
volviendo a meditar una y ms veces sobre el espritu que te lo haya
podido inspirar, no me atrevo a juzgarlo de ligero. Quiz venga de Dios y
te nazca del deseo de servirle, es cierto; lo cual excusara tu determinacin;
pero yo no veo cmo lo puedas realizar sensatamente......Para quitar toda
excusa a tu error o ilusin, voy a ponerte en la siguiente disyuntiva, basada
en el Evangelio. O eres de las vrgenes fatuas o de las prudentes, eso suponiendo, claro est, que eres virgen. Si eres de las primeras, necesitas t
del convento; si de las segundas, te necesita el convento. Si eres prudente y
probada en virtud y dejas el convento, se le seguir a ste gran deshonor e
infamia de tu salida, porque se dir en seguida que, siendo como eres
buena, no dejaras una religin observante y disciplinada.
Y, en cambio, si habindote notado de fatua y necia, te vas del
convento, diremos que como con las buenas no se puede vivir mal, y
siendo mala no puede soportarlas, buscas donde poder vivir a tus anchas. Y
con mucha razn...
Ya conozco hija, ya conozco el ponzooso veneno de la serpiente;
ya s cuales son las trampas del seductor, las redes del astuto demonio.
Ojal tambin t las conocieses! En el bosque vaga el lobo. Si, ovejuela
desamparada y sola, te atreves a penetrar en la espesura de la selva, es que
quieres ser presa de sus dientes. Pero yeme, hija, oye mi leal consejo; ya
seas santa, ya pecadora, no te alejes del rebao, para que no te robe la era
maligna y no haya quien te arranque de sus garras. Eres santa? Procura
con tu ejemplo que tambin tus hermanas lleguen a tu santidad. Eres
pecadora? Pues no te atrevas a aadir pecados a pecados, sino que ah
donde ests haz penitencia por ellos; no sea que marchndote, con gran
peligro de tu salvacin, como te lo he demostrado, escandalices a tus
hermanos y provoques contra ti las lenguas de los maldicientes (190).
Se conservan dos cartas dirigidas a Ermegarda, la esposa de Alain,
conde de Bretaa. Fue gran bienhechora de los monjes de Claraval,
patrocinando la fundacin de Buze, cerca de Nantes. Ella misma muri en
un monasterio, retirada del mundo.
Las frases clidas de afecto de esta epstola, demuestran cmo San
Bernardo gozaba de expansionarse con las almas que buscaban la
perfeccin:
190

Epstola CXV, 1 y 2.

241

Ojal pudiera abrirse ante vuestros ojos, como se ha de abrir este


papel, el alma ma toda entera! Oh, si pudieras leer en mi corazn lo que
en l se ha dignado escribir el dedo de Dios sobre el santo afecto que os
profeso! Sabras entonces lo que ni idioma ni pluma alguna puede
expresar, lo que ha grabado el espritu del Seor en lo ms intimo de mis
entraas. Y a pesar de todo mi alma en este instante est con vos; pero ni
para dicha ma ni para consuelo vuestro puedo hacer que os vea. Pero al
menos hay en vos algo con que podis adivinar, ya que no entender con
absoluta certeza, la verdad de lo que os digo. Entraos dentro de vuestro
corazn y hallaris all el mo, porque por lo menos debis creer que os
tengo tanto amor como el que sents tenerme a mi; a no ser que presumis
amarme ms de lo que yo os amo, y os prefiris en esto a mi, juzgando que
me vencis en caridad. Aunque sois bastante humilde para poder entender
que el mismo Dios que hizo que me amarais de este modo y me eligierais
para conduciros a la salvacin, tambin me dio a m con que corresponder
a vuestro amor y puso en mi alma los mismos sentimientos que en la
vuestra. Vos veris, pues, cmo me retenis y guardis en vuestro corazn;
yo de m s deciros que nunca me aparto de vos sin que os lleve conmigo.
He querido escribiros estas pocas lneas, como de pasada, con la esperanza
de que en teniendo algn mayor espacio de tiempo os podr enviar otra
carta ms larga, si Dios quiere (191).
En frases parecidas, de afecto santo, se expresa as con su hija
espiritual, en la otra epstola:
Ha sido gran delicia para mi corazn conocer la paz de que goza el
vuestro. Contento estoy porque me dicen que estis contenta. Vuestro
alabado fervor en el servicio de Dios a m mismo me alegra el alma y me
la enfervoriza. Esta alegra no viene de la carne ni de la sangre, puesto que
desde vuestro noble encumbramiento habis descendido a gran humildad,
y de linajuda que erais os habis vuelto ignorada y oscura, y de la vida
opulenta que llevabais habis venido a voluntaria pobreza, quedando desamparada de todo consuelo que pudiera veniros de vuestro hermano y de
su hijo, all en su patria. Por esto sin duda alguna todo el fervor que ha
nacido en vuestra alma, es obra del Espritu Santo. Tiempo haca ya que el
temor de Dios obraba en vuestro corazn y al fin concebisteis y disteis a
luz propsitos de santidad, despus que el amor hubo arrojado de vuestro
espritu toda sombra de temor. Oh con cunto ms gusto y placer os dira
de viva voz esto que os escribo, si me fuera dado gozar de vuestra
191

Epstola XXVI.

242

presencia! Creedme; me indignan estas ocupaciones que parece me


impiden veros de cuando en cuando; del mismo modo que me regocijan
todas aquellas ocasiones que se me ofrecen de poderos ver. Muy de tarde
en tarde alcanzo una coyuntura de stas, pero an as y todo me son muy
apetecidas y estimadas; porque, claro est, mejor es veros alguna vez,
aunque con largas ausencias, que no veros jams. Espero ir muy pronto
adonde estis; y ya estoy anticipndome paladeando este gozo, que ha de
ser pleno dentro de poco (192).
***
El abad de Claraval, repleto de la verdadera caridad, jams dejaba de
corresponder a las atenciones de las personas que le mostraban su inters,
su estimacin y su solicitud por conocer el estado de su salud o noticias de
los asuntos en que tomaba parte; a una noble dama, llamada Beatriz, le
dirige estas expresivas lneas:
Maravillado estoy de la rendida devocin que me tenis y de la
fuerza del amor que me profesis. Oh buena seora! Qu inters os
inspiramos? Por qu andis conmigo tan solcita? Si fuera vuestro hijo, o
pariente, si perteneciera a vuestra familia, aunque en ltima lnea, no me
pareceran tan dignos de admiracin vuestros continuos beneficios,
vuestros cotidianos recuerdos y saludos, las innumerables muestras, en fin,
de amor que me dais; muy al revs, creera merecerlos de justicia. Pero
siendo vos para m ms bien que madre, seora, por la elevada alcurnia de
vuestro linaje, no es maravilla que me maraville, lo maravilloso es que no
me cause an mayor admiracin. Quin de mis conocidos o personas
allegadas, se cuida de m? Quin de ellos se interesa por saber noticias de
mi salud? Quin hay en el mundo que, no digo ya ande solcito, pero ni
siquiera se acuerde de m? Para mis amigos, para mis allegados, para mis
antiguos conocidos he venido a convertirme como en cosa indigna de todo
aprecio; vos nicamente no me olvidis. Deseis saber de m, cul sea el
estado de salud en que me encuentro, cmo me ha ido mi reciente viaje; y
tambin preguntis por los otros monjes que he traslado a otro lugar. Sobre
estos ltimos quiero brevemente informaros, han dejado un pas solitario,
un verdadero lugar de horror, un desierto, para ir a vivir en una regin
abundante en todo, donde se les ofrecen casas y encuentran amigos que les
acuden, tierra frtil y sitio de agradable estancia. As, los dej all alegres y
en buena paz; y de este mismo modo me volv yo, en buena paz y alegra;
192

Epstola CXVII.

243

pero no haba pasado mucho tiempo cuando me tom a apretar mi pasada


fiebre de modo que tem morirme. Mas de nuevo, por la misericordia de
Dios, me he ido reponiendo en poco tiempo, de tal manera que me siento
ms fuerte y mas sano ahora, despus del viaje, que antes de emprenderlo
(193).
A la Duquesa Adelaida, de Lorena, noble dama que, por consejo de
San Bernardo, lleg a tomar el hbito de religiosa en un monasterio
prximo a Dijn, le da las gracias por las ofertas que le ha hecho y procura
convencerla para que disuada a su esposo, el Duque Simn, de una guerra
injusta:
A Dios le doy las gracias por la devota voluntad con que s que le
amis y nos amis; y esto, porque todas las veces que en un corazn
humano, engredo por los honores y dignidades, parece encenderse una
centellita aunque pequea, del celestial amor, por obra de Dios es y de
ningn modo por virtud humana. Acepto agradecido los dones de vuestra
largueza que me ofrecis en vuestra carta; pero, conociendo el negocio
gravsimo que se os ha echado encima tan de repente, parceme bien que
esperemos cuanto os acomode, hasta que llegue una buena oportunidad.
Por que cuanto es de nuestra parte no quisiramos importunar a nadie, y
mucho menos en asuntos de piedad, donde ms que buscar el lucro de lo
que se nos da hemos de procurar el aprovechamiento de quien nos lo da.
Dignaos, pues, manifestarme, por medio del mismo que os lleva esta carta,
en qu da y por dnde vendris a nuestras posesiones, una vez que hayis
resuelto ya el negocio que trais entre manos. El hermano Guido ir a
vuestro encuentro; y si hallase en vuestros dominios algo que conviniese a
nuestra religin, ser ocasin de que deis a vuestros ofrecimientos ms
pronto y fervoroso cumplimiento. Dios ama al que da con alegre voluntad
(2 Cor., 9, 7). Si, por ventura, prefers no dilatarlo ms, hacdmelo saber,
porque estoy dispuesto en este asunto a obedecer vuestro mandato en
cuanto sea posible. Saludaris en mi nombre al duque, al cual, lo mismo
que a vos, quiero amonestar para que, por amor de Dios, renunciis al
castillo, causa de que se mueva guerra, si entendis que no os pertenece en
derecho; porque como est escrito: Qu le aprovecha al hombre ganar
todo el mundo si se pierde a s mismo y se condena? (Marth., 16, 26) (194).
Y as este hombre de Dios, conocido de altos y bajos, de damas de
alta alcurnia y de pobres religiosas que vivan slo para el divino Esposo,
193
194

Epstola CXVIII.
Epstola CXX.

244

amado por sus monjes, respetado por Papas y Reyes, temido por los
enemigos de la Iglesia, de la verdad y de la justicia, se fue imponiendo
como el hombre del siglo. Su alma, en unin ntima con el Amado, viva
en oracin continua, cuando rezaba y cuando hablaba a sus hijos, cuando
escriba, como cuando sala de su monasterio a dirigir la palabra a las
multitudes, a intervenir en un Concilio o a defender al Vicario de Cristo...
Ya en esta poca, el gran Bernardo viva ms en el cielo que en la
tierra, de tal manera haba llegado a la perfeccin. Por eso en esta parte
que vamos a dar comienzo, detenindonos solamente en los rasgos ms
importantes de sus actividades, veremos con asombro cmo es escuchado
como orculo de Dios, cmo es admirado como ngel tutelar de la
Iglesia, cmo las gentes salan a su paso aclamndolo como a taumaturgo,
y l, devota, humilde, sencillamente, departa su bendicin y... |los
milagros se multiplicaban en confirmacin de su santidad!...

245

TERCERA PARTE

EL ALMA PURIFICADA

EL ALMA, PURIFICADA EN EL CRISOL DEL SUFRIMIENTO,


SUSPIRA POR EL AMADO, HASTA QUE, ADORNADA CON LAS
RIQUSIMAS JOYAS DE TODAS LAS VIRTUDES, ES
TRANSPORTADA AL JARDN DE LA JERUSALN CELESTIAL,
PARA CANTAR LA PLENITUD DEL AMOR...

246

EL PADRE ESPIRITUAL

El santo Abad gustaba de platicar con sus monjes de cosas


espirituales, preocupado siempre de que, aquellas almas que se haban
confiado a sus cuidados, diesen el rendimiento que el Seor esperaba al
habrselas concedido a su custodia y direccin.
Por este tiempo les inculcaba en sabrosas conferencias el medio de
adelantar siempre, sin detenerse nunca, insistiendo en la manera como se
debe cooperar a la gracia obra fundamentalsima para la construccin del
edificio espiritual! Y as, lo que comenz en aquel plan familiar, lo fue
luego desarrollando en un pequeo tratado, muy sabroso, que titula: DE
LA GRACIA Y EL LIBRE ALBEDRIO. En l va explicando cmo la
perfeccin y la salvacin ha de ser obra de los dos, conjuntamente; la
gracia inspira los buenos pensamientos, perfecciona y fortalece la voluntad
para rematar la obra comenzada. La voluntad libre recoge esos impulsos,
esas inspiraciones y, despus de una liberacin da o niega su
consentimiento; de aqu el que libremente siga el bien o el mal, pues si no
existiera libre albedro no habra responsabilidad, mrito o pecado, por eso
son irresponsables las personas privadas de la razn, o los actos que se
ejecutan durante el sueo, porque en estos casos no estn en pleno uso las
facultades mentales.
La gracia no da un querer absoluto para la obra buena o mala, sino
solamente una tendencia o un deseo ms o menos fuerte. La gracia es la
inspiradora de los pensamientos buenos, heroicos, sublimes, dando
seguidamente fuerza a la voluntad para que se incline a seguirlos, pero, sin
violentarla, es decir, dejndola en libertad para que decida por s misma.
Obran al mismo tiempo, formando un solo acto, y esto es lo maravilloso
qu rapidez y diligencia revisten las facultades del alma!
La gracia, que procede del amor de Dios, va siempre encaminada a la
salvacin del hombre.
Son muy ntimas las relaciones entre la voluntad y la gracia.

247

La gracia nunca puede ser imperativa, porque si no, anulara la


libertad, pero tampoco es insuficiente; se adapta a la capacidad y
necesidades de cada uno.
Pero qu? Todo el trabajo y todo el mrito del libre albedro est
slo en dar su consentimiento? Ciertamente. Y no quiero decir con esto
que el consentimiento, en que precisamente consiste todo el mrito,
provenga slo de l, pues ni siquiera nos bastamos a concebir un solo
pensamiento por nuestras propias fuerzas, y ya se ve que ms que un
pensamiento es un consentimiento. No soy yo, sino el mismo Apstol,
quien atribuye todo lo bueno que el hombre puede pensar, querer y hacer, a
Dios Nuestro Seor y no a su libre albedro. Por consiguiente, si es Dios
quien obra en nosotros estas tres cosas, es decir, quien nos hace pensar en
el bien, quien nos mueve a desearlo y quien nos da el poder de llevarlo a
cabo, claro est que lo primero lo realiza sin nosotros...
...Ni en el comienzo de nuestra salvacin, en el cual no tenemos arte
ni parte, adquirimos mrito alguno; ni tampoco en el trmino y remate de
ella, por cuanto no pocas veces acontece que nos lo arranca un temor intil
o alguna simulacin condenable, sino slo en el medio, o sea en el
consentimiento que damos con nuestro libre albedro, radica toda la
esencia del mrito y toda su razn de ser. De ah que no pocas veces sola
la buena voluntad basta para adquirir mritos; y si ella falta, de nada
aprovechan las obras por excelentes que en s sean. Dije que de nada
aprovechan al que las realiza, por ms que pueden ser provechosas al que
las ve, o es testigo de ellas. Segn esto la intencin es la nica que da
mrito a las buenas obras; la accin con que se realizan slo sirve para el
buen ejemplo y edificacin. Una y otra, es a saber, la intencin y la accin,
van siempre precedidas del buen pensamiento, que slo sirve para
excitarlas y ponerlas en movimiento por decirlo as... (195).
El libre albedro ha de esforzarse por mandar y regir en el cuerpo
del hombre como la Sabidura preside al mundo universo, conviene a
saber, abarcndolo de un extremo al otro extremo, con fuerza, mandando a
todos y a cada uno de los sentidos y de las articulaciones tan
poderosamente que no deje reinar pecado en su cuerpo mortal, ni permita
que sus miembros presten armas y concurso a la iniquidad, sino que los
obligue a servir a la justicia. De esta suerte no ser el hombre siervo del
pecado, pues no cometer pecado; y una vez que se vea. libre de tal tirana,
recuperar la libertad de consejo, y empezar a recobrar su dignidad y
195

Del Cap. XIV.

248

alteza, volviendo a la verdadera semejanza que ha de tener la imagen de


Dios que lleva en s mismo y reparando la antigua gracia y hermosura y
donaire. Procure hacer esto con no menos fuerza que suavidad, es decir,
sin tristeza ni pesar alguno, y sin que parezca que se siente constreido por
alguna necesidad, ya que la necesidad es el comienzo pero no la plenitud
de la sabidura; antes al contrario, hgalo todo con voluntad pronta y
animada, que es la que hace aceptar el sacrificio, puesto que Dios ama a
los que dan de corazn y con alegre rostro. De esta suerte imitar en todo a
la Sabidura, pues resistir fuertemente al vicio y reposar dulcemente en
su conciencia.
Pero para todo esto necesitamos el auxilio del mismo que nos
provoca con su ejemplo. El es quien nos har conformes con esta
Sabidura y nos transformar en su misma imagen y nos har subir de
claridad en claridad como el soplo del Espritu del Seor. Por tanto, si
debemos esto al Espritu del Seor no lo habernos de atribuir al libre
albedro; de forma que no creamos que el libre albedro se llama as
porque est dotado de un poder igual y una facilidad idntica lo mismo
para el bien que para el mal pues si es verdad que puede por s mismo caer,
no lo es menos que, una vez cado, no puede ya levantarse por las propias
fuerzas ya que para esto necesita que le ayude y socorra el Espritu del
Seor...
...Puede decirse que el libre albedro se llama as porque, ya sea en
el bien ya en el mal, no hace ms que su libre voluntad; como sea cierto
que nadie puede ser bueno o malo, ni debe llamarse as, si no est dotado
de voluntad libre y espontnea. Hay que advertir que si lo representamos
como si fuera igual para el bien que para el mal, es porque tanto para una
cosa como para otra, posee, si no la misma facilidad, que ya hemos dicho
que no, al menos la misma libertad en el determinarse por la voluntad (1).
Pero si la misma voluntad, de la que le viene todo el mrito, no la
tiene San Pablo sino por merced de Dios cmo se atreve a llamar corona
de justicia a aquella que presume le est reservada? Acaso anda fundado
en derecho y justicia el reclamar el cumplimiento de una promesa
enteramente gratuita? No cabe duda que s, por cuanto dice en otro lugar:
S en quin confo, y estoy cierto de que es bastante poderoso para
guardarme mi depsito. (II Tim., 1, 2). A lo que es promesa de Dios, y
promesa graciosa, lo llama su depsito; y puesto caso que se fi de lo que
se le prometa, reclama con confianza lo prometido. Aunque la promesa
procedi de la misericordia y liberalidad de Dios, ahora es un acto de
249

justicia el cumplimiento de ella. La corona, pues, que San Pablo espera, es


corona de justicia, pero de justicia de Dios, no suya. Justo es que pague el
Seor lo que debe, y debe lo que ha prometido bajo su palabra. As que la
justicia de que presume el Apstol, no es otra que la promesa de Dios; a fin
de que no pareciera que intentaba suplantar la justicia de Dios por la suya
propia; pues en tal caso su justificacin no habra dependido de Dios,
siendo como es certsimo que el Seor se dign asociarle a la obra de su
justificacin para que pudiera merecer la corona. Y la manera como el
Seor le asoci a la obra de su justificacin, a fin de que pudiera merecer
la corona, fue dignndose tenerle por coadjutor en la realizacin de aquellas obras a las que est prometida dicha corona. Ahora bien, le dio el
poder de cooperar cuando le dio el poder de consentir con su libre
voluntad. Por tanto, la voluntad es la que coopera, y esta cooperacin se le
reputa como merecimiento... (196).

196

Del Cap. XIV.

250

EL CISMA

Las luchas entre el poder espiritual y el temporal se sucedieron a lo


largo de los siglos. La Edad Media es turbulenta y exageradamente
belicosa.
Carlomagno haba sido coronado emperador con toda solemnidad por
el Papa Len III en aquel histrico da de Navidad del ao 800 cuyo
recuerdo perdur a travs de la historia. Tambin lo fuera Otn el Grande.
Los Pontfices, a la vez, eran elegidos con el beneplcito de los
emperadores.
En la prctica, las relaciones entre estos dos poderes ofreca muchas
dificultades ya que, con frecuencia haba intromisiones mutuas que
rompan la armona y las buenas relaciones que deban existir.
Los sucesores de Carlomagno no fueron fieles a la tradicin, no
supieron ver y comprender que el poder temporal que reciban venia del
cielo, les era otorgado de Dios por mediacin del Vicario de Cristo en la
tierra, y as intentaron primero igualar sus derechos e inmiscuirse luego en
asuntos que no eran de su competencia, hasta llegar a intentar hacer de los
Papas sbditos suyos.
Gregorio VII levant la voz, iniciando la oportuna separacin del
Papado y del poder temporal. Las protestas no se hicieron esperar y surgi
la llamada Guerra de las Investiduras.
Con el proceder y los antecedentes de emperadores y reyes, tambin
los seores feudales intentaron usurpar el privilegio de nombrar obispos y
conferirles la investidura, darles la cruz y el anillo como signos de su
dignidad; esto trajo por resultado que llegasen a ser la amistad y hasta la
venta, los nicos mritos de los elegidos, con la consiguiente indignidad y
relajacin que traa como consecuencia.
Ya haba sido dada la voz de alarma en los Concilios de Nicea y
Constantinopla, pero los emperadores y los prncipes ambiciosos no
estaban dispuestos a ceder de tal intromisin, hasta que el Papa San
251

Gregorio hizo sentir su mano de hierro para que la Iglesia recobrase su


libertad.
En este estado de cosas, se comprende que desde antiguo, los obispos
y abades tuvieran una enorme representacin pblica, por lo cual algunos
llegaron a desempear cargos civiles de importancia, recibiendo ciertos
derechos de grandeza, las regalas, y, a veces, ttulos de duques o
prncipes.
La investidura laica o nombramiento de los prelados por los
prncipes seculares estaba en contradiccin con el derecho cannico; pero
el desarrollo de los acontecimientos lo haba trado as, y muchos no
sentan esa contradiccin. Al lado de este abuso capital, que pona al frente
de las dicesis y de los monasterios personas polticas y sin ningn espritu
eclesistico, existan otros, como la simona (197), y varios ms.
El archidicono Hildebrando, que tom el nombre de Gregorio VII al
ser proclamado sucesor de Alejandro n, fue el hombre providencial para
cortar tales abusos.
En un snodo celebrado el ao 1074 promulg serias disposiciones,
sin arredrarse ante la rebelda de algunos eclesisticos y civiles, y al
siguiente ao prohibi bajo pena de excomunin la investidura laica. De
aqu vino la lucha con el emperador Enrique IV de Alemania que le hizo
frente, siguiendo ejercitando la simona y nombrando prelados por su
cuenta hasta que en una asamblea que celebr el episcopado alemn, en
Worms se acus calumniosamente al Papa, acordndose su deposicin, negndose a recibir los legados pontificios.
Gregorio VII hubo de responder en el snodo cuaresmal de 1076 con
la excomunin del Emperador. Al ao siguiente, despus de diversos
acontecimientos y anormalidades, el Emperador, excomulgado y depuesto,
se humill ante el Papa apareciendo ante l durante tres das con los pies
desnudos y hbito de penitente, recibiendo la absolucin.
Nuevas complicaciones surgieron al oponerse los nobles a la
sumisin de Enrique IV y apoyar a su rival Rodolfo de Suabia; el Papa
quiso mantenerse neutral, pero Enrique, con sus partidarios amenaz con
un antipapa y, en efecto, eligieron a Clemente III, luego luch contra
Rodolfo a quien hiri de muerte el ao 1081.
El Papa con tantos disgustos, falleci el 25 de mayo de 1085.

197

LLORCA (P. Bernardino, S. J.), op. cit., pg. 363.

252

Se eligi para sucederle al abad de Monte Casino, que se llam


Vctor III, pero su vida fue muy breve en el pontificado, pues solamente
dur un ao.
Subi despus al solio Pontificio, el Cardenal Otto de Ostia, que
tom el nombre de Urbano II durando hasta 1099. Fue muy adicto a la
reforma de San Gregorio, aunque de manera ms blanda, y durante su
pontificado se inici la primera Cruzada.
Le sucedi Pascual II que lleg a un acuerdo con los reyes de
Inglaterra y Francia en la cuestin de las investiduras, pero no as con el
desgraciado emperador alemn que sigui favoreciendo los antipapas y
muri en 1106 con la excomunin de la Iglesia. Su hijo, Enrique V sigui
la trayectoria de aquellos turbulentos tiempos. Las luchas entre el papado y
el imperio se acentuaron y hubo que lamentar diversos sucesos de
violencia sin que se llegase a un acuerdo durante este pontificado ni en el
siguiente de Gelasio II. El emperador Enrique V tambin haba sido
excomulgado y esta pena fue ratificada por Calixto II ante la negativa del
emperador a someterse.
Pon fin, ante el empeo del Papa en solucionar la cuestin se lleg al
Concordato de Worms por el cual Enrique renunciaba a la investidura de
anillo y bculo y conceda la eleccin cannica; en cambio el Papa
conceda que la eleccin tuviera lugar en presencia del emperador y en
caso de duda decidiera l con el consejo del metropolitano. Las regalas
las recibiran del Emperador con la entrega del cetro. Para celebrar este
acontecimiento se reuni un Concilio magno en Letrn, en marzo de 1123.
Asistieron trescientos prelados (198).
As se termin aquella lucha que tantos aos haba asolado a la
Iglesia.
***
Pronto surgieron acontecimientos extraordinarios que nuevamente
alteraron la paz de la Iglesia y del Estado.
La muerte de Enrique V de Alemania dio lugar a rivalidades; por una
parte, pretenda la corona Federico de Sonabe, nieto de Enrique IV,
conocido por Hohenstauffen. De otra parte Lotario de Saxe, protegido por
los eclesisticos porque no haba combatido contra el Papa.

198

Idem, pg. 369.

253

El prncipe Federico se someta a esta eleccin de Lotario, pero su


hermano Conrado, se opuso enrgicamente asignndose el ttulo de rey,
pasando a Italia, donde los nimos estaban muy revueltos y aprovechando
la circunstancia de que muchos estados deseaban separarse de Alemania.
Conrado fue recibido entusisticamente en Miln; el Arzobispo
Anselmo le coloc la corona de hierro, proclamndole Rey de Italia y de
toda la Lombarda.
Pero el Papa Honorio II haba ya reconocido por emperador a
Lotario, lanzando entonces la excomunin contra Conrado y el Arzobispo
de Miln.
Un hecho de gran trascendencia vino a agravar la situacin, la muerte
del Papa, el 14 de febrero de 1130.
Y aqu surgi EL CISMA:
De una parte, los ms adictos cardenales eligieron inmediatamente al
cardenal del Santo Angel, Gregorio Papareschi, hombre de gran virtud y
energa, que fue consagrado seguidamente por el obispo de Ostia tomando
el nombre de Inocencio II.
De otra parte los Pierleoni, descontentos de la eleccin, la declararon
nula y, reunindose en nmero de treinta en la iglesia de San Marcos,
eligieron al cardenal Pedro de Len al cual le fue impuesta la tiara en la
baslica de San Pedro, recibiendo el nombre de Anacleto II.
Este cardenal era de origen judo, haba estudiado en Pars y
desempeado algunos cargos de importancia cerca de la Santa Sede. Su
familia, a la vez, gozaba de prestigio en Roma, lo cual dio lugar a que
fuese aclamado por el pueblo.
Entonces Inocencio se refugi en el castillo de Frangipane de cuyos
moradores recibi favorable acogida. En aquella fortaleza estuvo hasta el
mes de marzo del mismo ao en que pudo embarcar secretamente en el
Tber con los cardenales que le eran adictos, llegando felizmente a Pisa y
luego siguiendo rumbo a Francia.
Al llegar, envi legados apostlicos al rey Luis VI, dndole cuenta
del estado en que se encontraba. Pero el rey y su ministro Suger no
excedieron entonces los lmites de la cortesa, hasta cerciorarse de la
verdad, sin declararse abiertamente por ninguno de los dos bandos.
Convocaron seguidamente un Concilio de carcter nacional para que
254

resolviera la legitimidad de la eleccin pontificia y declarara cul era el


verdadero sucesor de San Pedro.
A la vez Anacleto habla escrito cartas de presentacin al rey de
Francia y dems Prncipes cristianos, notificndoles su elevacin al trono
pontificio y el cisma que se haba suscitado (199).
***
El Concilio anunciado por Luis el Gordo se reuni en Etampes,
siendo convocados todos los prncipes, obispos y abades del reino.
Con toda urgencia se llam al Abad de Claraval. No poda faltar San
Bernardo, el hombre de Dios, en misin tan importante. El rey le dirigi
una apremiante carta y el buen monje se present inmediatamente, siendo
recibido con profundas muestras de simpata y veneracin.
Todos dirigan su mirada al abad Bernardo, esperando que el cielo,
por su mediacin, resolvera asunto tan difcil y delicado.
Se deliber largamente durante la asamblea, examinndose con
detalle todas las formalidades seguidas en las elecciones de los dos Papas.
San Bernardo recomendaba que se orase mucho, y as se hizo,
observndose, adems, un ayuno general, e invocndose la proteccin del
Espritu Santo.
Todo el Concilio reconoca a San Bernardo como orculo de Dios
y le pidi su parecer.
El santo abad deliber y repas minuciosamente las formalidades que
tuvieron lugar por parte de los electores y los mritos de los elegidos,
declarando por fin que el verdadero Pontfice era Inocencio II, por ser ms
digno, por haber sido elegido primero que el antipapa y por haber recibido
la consagracin de manos del cardenal obispo de Ostia, que era a quien le
corresponda hacerla, segn las normas establecidas para dichos casos.
Por el contrario, Anacleto se haba valido para la eleccin de manejos
simonacos.
Los asistentes se levantaron prorrumpiendo en fervorosas
aclamaciones, entonndose un Te Deum en accin de gracias (200).
***
199
200

Cf. VACANDARD, Ibid., ap. X, p. I.


Cf. Vita I. Lib. II, cap. I, y VACANDARD, Ibid., cap. X, p. I.

255

Como consecuencia del Concilio de Etampes se reunieron despus


varios snodos diocesanos para rendir homenaje al verdadero Papa.
Tambin acudi el rey, acompaado de su esposa, hijos y numeroso
squito, a postrarse humildemente ante l y rendirle sus respetos.
He aqu como el Abad de Claraval disip los negros nubarrones que
se haban cernido sobre el orbe cristiano, pues, gracias a su actividad las
cortes de Aragn y Castilla, Alemania, Inglaterra y Escocia, reconocan a
Inocencio II como sucesor de San Pedro.
San Bernardo se dirigi a Enrique de Inglaterra que retardaba el
reconocimiento de Inocencio dicindole estas histricas palabras:
Dudis reconocer al Papa Inocencio por temor de obrar mal?
Inquietaos por otras faltas de las cuales tendris que responder ante Dios,
pues de esta me encargo yo (201).
Y as Enrique, acudi a Chartres a visitar al Papa rindindole su
tributo de obediencia a la par que le ofreci valiosos presentes.
Tambin se dirige a Hildeberto, arzobispo de Tours, que an no haba
reconocido al legtimo Papa, en estos trminos:
Usando las palabras del Profeta, he de comenzar esta carta diciendo
que: Mis ojos no ven consuelo, porque el infierno siembra divisin entre
los hermanos (Oses., 13, 14). Algunos parece que se han aliado con la
muerte y han hecho pacto con el orco, segn la frase de Isaas (Isai., 28,
15). Un servidor de Dios, ungido del Seor, Inocencio, ha venido a ser
objeto de perdicin para muchos, al propio tiempo que lo es de salvacin
para otros. Porque de muy buena gana le muestran adhesin y se unen a l
los que siguen el espritu de Dios mientras que, por el contrario, los que se
alzan frente a l, o son del bando del Anticristo, o son el Anticristo en
persona. En el lugar santo se ve triunfar la abominacin, la cual para
obtener el dominio, encendi el fuego de la discordia en el santuario de
Dios. Persiguen la inocencia en la persona de Inocencio. Escap de manos
de Len como de las fauces de un len; pues ya lo dijo el Profeta: Si el
len ruge, quin no temer? (Amos., 3, 8). Se escap siguiendo el
precepto del Seor que dice: Si os persiguieren en una ciudad huid a otra
(Matth., 10, 2). En esto se ha mostrado verdaderamente varn apostlico,
pues aparece revestido con vestidura apostlica. Ni el mismo San Pablo se
avergonz de bajar en una espuerta por los muros de Damasco, escapando
de los que buscaban su muerte. Huy entonces, no porque temiese perder
201

Cf. Vita I. Lib. II, cap. III. y VACANDARD, Ibid., ibid.

256

la vida, sino para ceder a los que hubieran pecado en su feroz iracundia.
No lo hizo, pues, para escapar a su perdicin, sino para procurar la
salvacin a sus perseguidores. Muy merecidamente ha otorgado la Iglesia a
Inocencio ser sucesor de Pablo, puesto que, siguiendo sus huellas se le ve
caminar.
Ni ha resultado ociosa para la Iglesia la huida de Inocencio, pues no
ha quedado sin fruto. Cierto que le ha sido trabajosa, pero con los trabajos
le ha dado honra. Se le ech de una urbe (Roma) y le ha recibido todo el
orbe. Desde los ltimos confines de la tierra van con socorros y regalos a
buscar al fugitivo, y slo Gerardo de Angulema, como otro Seme, no cesa
de maldecir, furibundo a este nuevo David. Pero quiera o no quiera el
miserable, aunque vindole se irrite, Inocencio es ensalzado en la corte de
los Reyes y recibe ya una corona de gloria. No le han reconocido ya todos
los prncipes como el verdadero elegido de Dios? El monarca de Francia,
el rey de Inglaterra y el de Espaa, el mismo Emperador, Rey de Romanos,
le han rendido acatamiento como a Papa y le reverencian como a Pastor de
sus almas, Solamente Architopel ignora que sus intrigas han sido
descubiertas y deshechas...
A todo esto se espera, Padre, que se aada vuestro reconocimiento
tambin, pues aunque tardo, lo aguardamos como agua de mayo. No
desapruebo la lentitud que procede de la mesura y consideracin y nace del
horror a ser notados de ligereza. La Virgen Mara no contest en seguida al
Angel que la saludaba, sino que primero reflexion sobre qu significara
aquella salutacin (Luc., 1. 29), y a Timoteo le manda San Pablo que no
imponga a nadie las manos inconsideradamente. Con todo, quiero decirle a
mi Prelado, en confianza: No extremis la nota. Y le dir familiarmente,
como intimo suyo: No seis ms sabio de lo que conviene (Rom., 12, 3).
Me indigna, lo confieso, que la serpiente antigua, con imprudente y nueva
audacia, dejando a un lado las mujercillas dbiles se haya atrevido a probar
la robustez de vuestro pecho y sacudir una tal columna de la Iglesia.
Confo, empero que aunque la ha sacudido, no la habr derribado. Ya
sabis que el amigo del Esposo est alerta, y se alegra con la voz con que
le habla, que es de regocijo y de salvacin, de unin y de paz (202).
***

202

Epstola CXXIV.

257

De Godofredo Loroux, clebre doctor en aquel tiempo, ms tarde


arzobispo de Burdeos, solicita ayuda, pidindole que ponga su talento al
servicio de la noble causa:
En la flor buscamos el aroma, y en el fruto el sabroso gustar. Goloso
yo por la fragancia que esparce el aceite derramado de tu buen nombre,
deseo, hermano carsimo, conocer el fruto de tus obras. Y no slo yo sino
el mismo Dios, que de nadie necesita, parece que est pendiente en estas
circunstancias de lo que t hagas. Glorioso es para ti poder ser coadjutor
de Dios y colaborador suyo; pero si pudindolo ser te niegas a ello, en vez
de gloria te acarrear condenacin. De mucho favor gozas ante el divino
acatamiento y tambin delante de los hombres; posees ciencia, espritu de
libertad, palabra fcil y elocuente, gracejo persuasivo en el decir; con
tantos dones no puedes negarte a prestar ayuda, en las azarosas circunstancias presentes a la Esposa de Cristo, si es que verdaderamente eres amigo
del Esposo, ya que el amigo se prueba en la adversidad. Pues qu? Ibas a
estarte mano sobre mano mientras la Iglesia, tu madre, padece tribulacin?
Pas el tiempo del descanso; se acabaron ya los ocios regalados en que
hiciste lcitamente cuanto te plugo. El tiempo de obrar se nos ha impuesto,
pues han pisoteado la ley del Seor...
Nosotros trabajamos en estos lugares juntamente con otros siervos
de Dios, celosos de su gloria, en ir juntando, con la gracia divina, todos los
pueblos y coligando los reyes, para desbaratar los proyectos de los impos
y derrocar toda soberbia alzada contra la sabidura de Dios. Y no ha sido
en balde. Los reyes de Alemania, Francia, Inglaterra, de Escocia, de
Espaa y de Jerusaln, con todo el clero universal y todos sus pueblos,
reconocen y siguen a Inocencio como los hijos a su padre, como los
miembros a su cabeza, muy solcitos y cuidadosos de conservar la unin,
con vnculos de paz. Y muy merecidamente lo ha reconocido la Iglesia
entera, porque la reputacin de Inocencio es la ms limpia y su eleccin la
ms sana, ya por el nmero de sus electores ya por su calidad y prestigio.
Y ahora t, hermano, qu esperas? Hasta cundo permanecer estril tu
talento, que vive descuidado a pesar de la peligrosa vecindad de esa serpiente?... (203).
***

203

Epstola CXXV.

258

El celoso abad de Claraval, sufra lo indecible con los males que


afligan a la Iglesia, y pona todos sus esfuerzos al servicio de la santa
causa.
En Francia uno de los ms rebeldes era Gerardo de Angulema,
resentido, porque el nuevo Papa no le haba conservado en la nunciatura.
La provincia de Aquitania se encontraba entonces oprimida por este obispo
y el duque Guillermo, que tambin segua la causa de Anacleto, y as,
cometan muchos atropellos con los sacerdotes que eran fieles a Inocencio
(204).
San Bernardo se dirige a los obispos de aquella provincia en defensa
de la verdad:
A los honorables padres y reverendos obispos de Limoges, Poitiers,
Perigueux y Saintes, el Hermano Bernardo., Abad de Claraval, saludos y
constancia en la adversidad.
La virtud que en la paz se adquiere, con la lucha se prueba, y por la
victoria se corona. Ha llegado el momento, reverendos y honorables
padres, en que la vuestra, si alguna tenis, salga a luz sin trabas ni
vacilaciones. El hierro enemigo que hoy parece amenazar de muerte a todo
el cuerpo de Cristo, amaga principalmente a vuestras cervices, contra las
cuales llega tanto ms llameante y encendido en ira cuanto que son las
primeras con que tropieza por tenerlas ms cercanas. De esta suerte, combatidos continuamente con asaltos cuotidianos se os pone en trance de
resistir con fortaleza o caer vergonzosamente, lo que Dios no permita. Ese
que ansia tanto obtener la primaca entre vosotros, ese nuevo Ditrefes, os
echa fuera de su comunin, y no obedece a aqul a quien reconoce
juntamente con vosotros toda la Iglesia, porque viene en nombre del Seor.
Y con todo, se sujeta al otro que viene en nombre propio, y por su vanidad.
No es extrao. El mismo hambrea con mil fatigas un nombre grande y por
alcanzarlo se perece, an cayndose de puro viejo, como se cae. Para
juzgarle as y notarle de tan necia vanidad no me dejo llevar de hablillas
ms o menos ligeras e inciertas; por su propia boca le condeno. Hace poco
en una carta familiar dirigida al Canciller de Roma no le ha pedido en
trminos que revelaban ms bajeza que humildad, que se le honrase con el
cargo y ttulo de Legado? Ojal lo hubiera conseguido! Quiz habra
hecho menos dao su ambicin satisfecha, que no desairada. Entonces se
habra perjudicado solamente a s mismo; pero hoy, frustrado en sus
esperanzas, hace que su ira encienda a todo el mundo. A tales extremos
204

Cf. Vita I. Lib. IT, cap. VI. n. 36. y VACANDARD, Ibid., cap. XI. p. I.

259

lleva el desapoderado afn de gloria. Veis lo que hace? Quin hay que no
sepa que esta carga de Legado es pesada de suyo, y mucho ms para
espaldas de anciano? Pues as y todo, a un carcamal como l le es ms
doloroso vivir los das que le restan hasta la tumba, libre de esta pena, que
con ella a cuestas...
...El fue el primero o de los primeros en escribir al Papa Inocencio.
Pdele la Legacin, no se la dan y se enfada. Entonces se aparta de l, se va
con el otro y comienza a gloriarse de que es Legado de este ltimo...
Por esto ha abandonado ese hombre a su santo padre Inocencio (as
lo llamaba l mismo antes a boca llena) y a su madre santsima la Iglesia
Catlica; y ha dado en seguir al que es cabeza del Cisma, con la que
vienen a ser dos en una sola vanidad. Hicieron pacto mutuo y se
juramentaron contra el pueblo de Dios con perversas maquinaciones.
Juntronse, como dice la Escritura: Como una escama se adhiere y pega a
otra, que no queda ningn resquicio por donde pueda penetrar ni el aire
(Job., 41, 7). Este hace Papa a aqul, y aqul nombra a ste Legado; y
ambos se engaan tontamente a s mismo en su vanidad. El uno consuela
al otro, se defienden mutuamente y se alaban los mritos con igual
reciprocidad; pero con todo eso cada uno mira en realidad por si propio,
pues son hombres amadores de s mismos. Con igual perversidad se han
mancomunado ambos contra el Seor y contra su ungido pero cada uno
lleva su intencin, y en esa no concuerdan. El uno desea sacar del otro el
mayor medro posible, y todo ello, lo que es an ms abominable y nefasto,
a costa de la herencia de Cristo. Qu otra cosa pretenden conseguir a vista
de todo el mundo, sino proscribir de la sociedad, si se lo consintierais, al
mismo Cristo? Ya el Legado crea otros nuevos obispos para su Papa, y los
pone en vuestro lugar, a fin de que ese Pontfice no le tenga a l slo. Y no
espera a que puedan suceder a los muertos en las sedes vacantes, sino que
los manda a invadirlas viviendo an sus prelados, confiado en la fuerza y
en el poder tirnico de algn prncipe, que con su maldad le han dado
ocasin para ello, persiguiendo y arrojando con ruin odio a los obispos de
su dicesis. De esta suerte se pone al acecho con los ricos, en sitios
escondidos, para matar a mansalva a los inocentes. Esa es la puerta por
donde entra en el redil de las ovejas.
Creis acaso que todas estas cosas las emprende y concluye el
Legado por su Papa? Se glora nada menos que de haber aadido a los
antiguos limites de su legacin toda Francia y la Borgoa. Puede incluir
tambin, si quiere, a los medos, a los persas y a los que habitaban en la
260

Decpolis. Por qu no aade que le pertenecen las regiones de los


Srmatas y que es suyo cuanto huella el pie, para poder mejor gloriarse
con estos nombres vanos y quimricos? Oh insensato hombrecillo, tan
desvergonzado como necio, olvidado del temor de Dios y de su propio
decoro! Piensa que nadie le conoce, siendo as que todos se le mofan en
sus propias barbas y que ha venido a ser el hazmerrer de cuantos le
rodean. Y se lo tiene bien merecido. Ha tomado la Iglesia por mercado; y
as como un negociante, que busca su ganancia, va recorriendo las tiendas,
y pide precios a los mercaderes, a ver de quin obtendr ms barato lo que
le satisface; as tambin l, buscando ahincadamente una dignidad
eclesistica, ha venido a elegir como Papa, por si y ante s, a aqul que le
ha consentido ser su legado. De modo que si t miserable, no obtenas la
legacin, Roma tampoco poda tener Papa? Quin te concedi tamao
privilegio sobre la Iglesia de Dios? De dnde sacaste tal prerrogativa de
la herencia de Cristo? Acaso heredaste como patrimonio tuyo el santuario
mismo del Seor? Caso peregrino! Mientras esperaste alcanzar de
Inocencio lo que tan desvergonzadamente te atreviste a solicitar, fue muy
santo, segn tu propia confesin, y adems Papa legtimo. Por qu, pues,
le arguyes ahora de cismtico? Ah! Tal vez se desvaneci su santidad y su
Papado al mismo tiempo que se esfumaban tus esperanzas. S que es raro
que en tan poco tiempo hayan brotado de una misma fuente dos cosas tan
opuestas como son lo dulce y lo amargo. Ayer catlico y Santo Pontfice;
hoy, impo y cismtico y perturbador. Ayer, mucho Papa Inocencio; hoy,
solamente Gregorio, dicono del Santo Angel. Y es que aunque salgan por
una misma boca, si proceden de un corazn con doblez, se contradicen
unas palabras a otras. Mentirosos eran los labios respecto del corazn. Y
qu temor le ha de conmover el alma, o qu vergenza le ha de colorear el
rostro, a un hombre que tiene el corazn inconsecuente consigo mismo y
ayer deca que s, y hoy dice que no, y maana qu se yo? Cierto que,
como dice el Apstol, no hay que pensar en que obre bien delante de Dios
y de los hombres el que, a semejanza de aquel juez inicuo de que habla el
Evangelio, ni respeta a los hombres ni teme a Dios...
As pues, cmo se habr de juzgar esa arrebatada ambicin y
desvergonzadsima ansia de dominio que, por alcanzar una legacin
efmera que apenas durar un ao, ni perdona achaques de vejez, ni guarda
consideracin al carcter sacerdotal, ni tiene en cuenta la sangre que sali
del costado de Cristo junto con el agua, para redimir el mundo en una sola
unidad de fe? Y esto sabiendo que cualquiera que intenta separar a los que
El reuni para redimirlos, prueba que no es cristiano, sino que pertenece al
261

bando del Anticristo, y an se hace reo de la muerte y pasin del


Salvador...
Va despus enumerando las irregularidades a que acudi el Antipapa
para su eleccin, cita nombres de reyes, prncipes, dignidades eclesisticas
y pueblos que aclaman a Inocencio por verdadero Pontfice, analiza su
legitimidad y termina as esta brillante epstola en favor de la legalidad y
de la paz, en pro de la unidad para la Iglesia de Cristo:
Ya veis, reverendsimos e ilustrsimos padres, cmo nos hemos de
oponer con todas nuestras fuerzas a esa maquinacin tan prfida, tan
nefanda y tan temeraria. Si todos los fieles vienen obligados a ello,
vosotros empero lo estis de un modo especial por poco que el celo de
Dios consuma vuestras almas. Necesidad tenis de velar y orar, junto con
vuestras ovejas, para no caer en la tentacin. All se ha de usar de mayor
cautela y fortaleza donde el adversario insiste con ms ferocidad, y la
pelea cobra mayor ardor. Cun cruel y cun perversamente astuto sea el
enemigo que amaga contra vosotros, por vuestra propia experiencia lo
podis saber. Ah! Cunto estrago hizo ya por esas regiones con su
vecindad y su malicia, poniendo en juego todas sus bateras y apelando a
todas las artes de hacer mal, valindose de la violencia o de la perfidia!
Acaso la maldad llegar a vencer a la sabidura? Esta es su hora y la del
poder de las tinieblas; pero esta hora es la ltima y pasar deprisa. No os
espantis, ni os dejis seducir. La virtud de Dios, la sabidura de Dios, que
es Cristo, est con vosotros y defiende vuestra causa. Confiad, El venci al
mundo; fiel es y no permitir que la tentacin os apriete ms de lo que podis resistir. Veis al necio afirmado sobre fuerte base? No tardaris en
verle cubierto de maldiciones; porque el Seor no dejar que los pecadores
opriman durante mucho tiempo a los justos. Entretanto debis vigilar y
acudir con toda la solicitud que demanda vuestro oficio, al socorro de los
que os han sido encomendados, para que ninguno de ellos alargue sus
manos a la iniquidad. La oracin por los catlicos debe ser: Derramad,
Seor, vuestras gracias sobre los justos de recto corazn (Ps., 124, 4); y
por los cismticos; Seor, cubrid sus rostros de saludable confusin para
que tornen a buscar vuestro santo nombre (Ps., 82, 17.) (205).
***

205

Epstola CXXVI, 1, 2. 3, 4, 6 y 14.

262

Con la misma energa se dirige a Guillermo, conde de Poitou y


Duque de Aquitania, que favoreca al antipapa, en nombre de Hugo, duque
de Borgoa (206).
Inocencio II que deseaba ardientemente la paz de la Iglesia, se decide
con valor a reconquistar la silla de Roma ordenando al abad de Claraval
que le acompae a Alemania en donde se propone entrevistarse personalmente con Lotario.
Se fija la entrevista para el mes de octubre de aquel mismo ao, en
Liege, como as se llev a efecto, siendo recibido con grandes
demostraciones de piedad. El Papa entr en un blanco caballo, y a pie,
llevando la brida con gran respeto, el emperador de Alemania.
Lotario ofreci al Papa Inocencio un numeroso ejrcito que le
ayudara a entrar en Roma pero, a cambio, solicitaba otra vez el privilegio
de la investidura, lo cual no fue aceptado.
Entonces intervino San Bernardo que, con su elocuencia
providencial, consigui que no surgiese la enemistad del Papa con el
Emperador.
Sin embargo, las negociaciones quedaron aplazadas (207).
***
El antipapa Anacleto donde tena ms partidarios era en Roma y en el
Norte de Italia, pero por las revueltas que haba en toda Italia, segua con
la esperanza de aumentar sus adictos.
El Duque Roger II quera unir a las conquistas que haba hecho en
tierra italiana, la isla de Sicilia, que tambin haba sido conquistada por l
con objeto de formar un reino. Se dirigi a Anacleto pidiendo ser
coronado, el cual se lo prometi si se opona con las armas a la causa de
Inocencio.
Firmaron un pacto de alianza en la Pascua de 1130, y un delegado de
Anacleto coron a Roger como Rey de Sicilia.
Por otra parte, tambin logr el antipapa que le apoyase toda la
Lombarda bajo la influencia de Anselmo, arzobispo de Miln, que haba
coronado a Conrado de Hohenstauffen, el cual, se opona a toda tentativa
de Lotario, su rival, en favor de Inocencio II.
206
207

Cf. Epstola CXXVII.


Cf. Vita I, Lib. II, cap. 10, y VACANDARD, Ibid., cap. XI, p. II.

263

***
San Bernardo al regresar de Alemania de acompaar al Papa,
consigui permiso para volver a Claraval, fsicamente agotado, pues, su
salud tan dbil desde haca tiempo, se iba recrudeciendo con los sinsabores
y las preocupaciones en que viva.
Sus hijos siempre le esperaban impacientes, teman por sus
dificultades, por su vida, cada vez que le vean salir ante llamadas
apremiantes, sin que vacilase l nunca ante los obstculos que le salan al
paso. Anhelaban sus enseanzas, sus consejos, aquellas palabras que
constantemente los invitaba a la perseverancia, a la ascensin, a la
confianza en Mara, su gua, su estrella resplandeciente, su Consoladora
constante...
Y, el padre espiritual les hablaba de Ella con palabra persuasiva y
emocionada:
Con toda la mdula de nuestros corazones, con todos los afectos y
con todos los votos, veneremos a Mara, porque esta es la voluntad de
aquel Seor que quiso que todo lo recibiramos por Mara. Esta es, repito,
su voluntad, mas para bien nuestro. Pues, mirando en todo y por todo al
bien de los miserables, consuela nuestro temor, excita nuestra fe, fortalece
nuestra esperanza, disipa la desconfianza y anima nuestra pusilanimidad.
Recelabas acercarte al Padre, y, aterrado con slo or su voz huas a
esconderte entre el follaje: El te dio a Jess por mediador. Qu no
conseguir tal Hijo de tal Padre? Ser odo, sin duda, por su reverencia,
pues el Padre ama al Hijo. Mas recelas acaso llegarte tambin a El? Hermano tuyo es, tu carne es, tentado por todo, sin pecado, a fin de hacerse
misericordioso. Este Hermano te lo dio Mara.
Pero quizs en El tambin miras tembloroso su majestad divina,
porque, aunque se hizo hombre, permaneci Dios.
Quieres tener un abogado igualmente para con El? Pues recurre a
Mara. Porque se halla la humanidad pura en Mara, no slo pura de toda
contaminacin, sino pura de toda mezcla de otra naturaleza. No me cabe
dudarlo, ser Ella oda tambin por su reverencia. Oir de seguro el Hijo a
la Madre y oir el Padre al Hijo.
Hijos amados: sta es la escala de los pecadores, sta es mi mayor
confianza, sta es toda la razn de la esperanza ma. Pues qu? Podr
acaso el Hijo repeler o padecer El repulsa? Podr el Hijo no ser atendido
por su Padre o rechazar los ruegos de su Madre? No y no. Hallaste, dice el
264

ngel, gracia ante Dios. Felizmente. Siempre Ella encontrar la gracia, y


slo gracia necesitamos. La prudente Virgen no buscaba sabidura, como
Salomn, ni riquezas, ni honores, ni podero, sino gracia. Y cierto, slo con
la gracia nos salvamos (208).
Algn tiempo despus, recibi el santo abad la visita del obispo de
Pars que vena a desahogar su corazn con el siervo de Dios.
Esteban, arzobispo de Pars, haba intentado realizar diversas
reformas contra las cuales encontr serias resistencias y murmuraciones.
Le serva de gua en sus directrices, el monje Toms, Prior del monasterio
de San Vctor de Pars. Uno de los ms encarnizados enemigos de la
reforma era Teobaldo Nautier, Arcediano de la Iglesia de Pars; por su vida
desarreglada, por su proceder lleno de intrigas y la mala administracin de
los bienes, era mal mirado por el Prior, que ya le haba aconsejado y advertido...
Teobaldo foment en su corazn los deseos de vengarse... Era el
domingo, 20 de agosto, del ao 1133; el obispo Esteban vena de Celles,
de hacer la visita pastoral; le acompaaba su consejero, el monje Toms, el
abad de San Maglorio, el Subprior de San Martn y otros cannigos y
religiosos, cuando, a la misma entrada de Pars, fueron sorprendidos por
los sobrinos de Teobaldo Nautier que se precipitaron sobre Toms, el Prior
de San Vctor, hirindole de muerte... La vctima cay sobre el prelado
diciendo que perdonaba a los asesinos... (209).
Esteban confundido y lleno de dolor, acude a Claraval pidiendo a
Bernardo que intervenga cerca de la Santa Sede... Al mismo tiempo lanz
el anatema de la excomunin contra los asesinos y sus cmplices. De ello
inform a Godofredo, Legado Pontificio, el cual tambin acudi a
Claraval, con el fin de tomar las medidas oportunas; convoc a los obispos
de Reims, Romeu, Tours y Sens para que se reuniesen en concilio al objeto
de acordar el castigo de los asesinos. Fueron todos ellos excomulgados y la
pena confirmada por el Papa, aadiendo otras, despus de ser debidamente
informado por San Bernardo.
Como se hubiese enterado San Bernardo de que el Arcediano quera
obtener del Papa indulto, valindose de su astucia y estratagema, as
previene a Inocencio II, para que no se dejase sorprender:
...Si es para pedir penitencia, no se le puede negar. Pero si va a
pediros audiencia, tratadle como Moiss a los adoradores del becerro,
208
209

Del Acueducto, 7.
Cf. VACANDARD, Ibid., cap. XII, p. II.

265

como Fines a los fornicadores, como Matatas a los que sacrificaban a los
demonios, o, para traer casos que se os acercan ms, como San Pedro trat
a Ananas y Safira, y Jess, Nuestro Salvador, a los mercaderes del
templo...
Pero tal vez me replique el verdadero fautor del crimen: acaso yo le
asest el golpe? Cierto que no lo mat tu mano, pero le asesinaron los
tuyos y a instigacin tuya. Si has sido t mismo o no, Dios lo ha visto y lo
ha de juzgar. Pero si t pudieras aparecer excusado, t cuyos dientes
afilaron las saetas y venablos y cuya lengua se movi como espada de dos
filos, no temo asegurar que ni los mismos judos seran culpables de la
muerte de Jesucristo, ya que tuvieron buen cuidado de no poner sus manos
en El para no contaminarse. El bienaventurado Toms, como amante y
defensor de la justicia, se opona con su celo e industria a las continuas
exacciones con que el asesino vejaba a los sacerdotes que tenia bajo su
dominio por razn de su cargo de Archidicono; y como ste ya no pudiese
hacer lo que tena por costumbre, comenz a aborrecer al santo varn, y su
odio homicida se exhal diversas veces en amenazas de muerte, que
afirman haber odo muchas personas a quienes no se puede dejar de creer.
Que diga l mismo, si a tanto se atreve, qu otro motivo podan tener sus
sobrinos para poner sus manos sacrlegas en el ungido del Seor? Qu
odio podan ellos guardar contra l?...
Por tanto, Seor y Padre mo, ya veis de cun extremada gravedad
sea para la Iglesia el que tomis una determinacin sobre ese hombre, la
cual sirve hoy de norma para toda la comunin de los fieles y sea til
despus a las generaciones venideras. Que la posteridad, cuando conozca
el crimen, sepa tambin cmo fue castigado. De lo contrario, si se extiende
el veneno y al mismo tiempo no se aplica un antdoto de tanta eficacia que
anule su pernicioso poder, presiento y temo la ruina de muchos (210).
***
Y en nombre de Esteban, obispo de Pars, que se encontraba en
Claraval, se expresa en trminos parecidos:
El maestro Toms, varn de mucha religin, Prior de San Vctor,
habindose puesto en camino para una obra de caridad a la que le llevaba
su piadoso celo, fue asesinado cruelmente por unos impos, en el ejercicio
de una obra santa, yendo en compaa de unos santos religiosos y en da de
domingo, en mis propios brazos y sobre mi propio pecho, de modo que se
210

Epstola CLVIII.

266

puede muy bien decir de l lo de que el Salvador, a saber, que fue


obediente hasta la muerte. Despus de esto creo que huelgan ruegos y
palabras, principalmente cuando bastan para moveros a piedad las lgrimas
que derramo en silencio, y cuando los sollozos que se escapan de mi pecho
demuestran mejor que las compuestas frases la pena que me ahoga. Estas
son pruebas inequvocas de verdadero dolor, y no otros artificios con que
se simula; aunque no soliciten la compasin, ya por s mismas incitan a
ella. Pienso que no es menester ms, para mover vuestras entraas
paternales a lstima y piedad por mi desgracia, que deciros llanamente lo
que en verdad pas. La historia es tan lamentable y triste de por s, que no
necesita presentarse con melindres efectistas para producir emociones
retricas, mucho menos ante un alma como la de vuestra Santidad. Ah,
ojos mos, dejad salir los raudales de vuestras lgrimas; que he perdido al
que era mi fortaleza, al que os prestaba la luz! Ya no est conmigo! Por mi
lloris y no por l. Cmo llorarle, si por el breve puente de una muerte
preciosa pas a las regiones de la vida luciente?...
***
Todos los fieles lloran conmigo, y todos esperamos de vuestra
paternal solicitud, oh santsimo Padre, que os dignis consolarnos. Si
Teobaldo Noutier recurre a vos, sienta y experimente que el Seor ha odo
las voces de nuestro dolor. Sus sobrinos son los autores materiales del
crimen; pero la verdadera causa moral es l; y an se duda si asisti en
persona a dirigir el golpe. No deis odos a lo que os diga, hasta tanto llegue
mi enviado; el cual, informndoos exactamente sobre la verdad de los
hechos, os pondr en guardia contra los labios impos y la lengua astuta
(211).
El Papa, debidamente informado, obr con justicia en defensa de la
Iglesia y sus ministros, imponiendo las penas convenientes.
***
Inocencio II mostr deseos de visitar personalmente Claraval, cuya
fama no tena lmites, y demostrar al celoso e infatigable abad su paternal
afecto.
Los deseos tuvieron realidad y la comunidad, con su santo abad al
frente, sali a recibirle precedidos de una cruz de madera, todos
pobremente vestidos, pero llenos de entusiasmo, cantando himnos
211

Epstola CLIX.

267

sagrados... Mas ninguno de ellos se atrevi a levantar sus ojos ni hizo


gestos de admiracin o asombro ante el brillante squito.
La Corte Pontificia no sala de su asombro al ver tan crecido nmero
de monjes, todos llenos de gravedad y celestial alegra, con la vista baja,
sin dejarse dominar por la natural curiosidad... Muchos lloraban,
sintindose rodeados de santos, y el mismo Papa se mostraba emocionado.
Recorrieron detenidamente las dependencias del monasterio,
observando la extremada pobreza y austeridad en que vivan aquellos
ngeles de carne humana, y la admiracin subi de punto al entrar en la
reducidsima celda de Bernardo, aquel hombre, lumbrera del siglo, que era
venerado por las multitudes, que aterraba con su elocuencia y que saban
todos su poder delante de Dios.
Se sentaron a la mesa con la comunidad y, con naturalidad, se
sirvieron las legumbres, el pan y el vino, como tenan por costumbre, y, se
cuenta que nicamente ante el Soberano Pontfice se puso como
extraordinario un pez que haban ido a pescar... el cual el Papa, ni se
atrevi a tocarlo, queriendo ser uno ms en el nmero de aquellos
edificantes religiosos (212).
***
El Papa Inocencio, desahog su corazn con San Bernardo, a quien
tanto admiraba. Acordaron que se celebrase un Concilio en Reims, para
solucionar importantes asuntos de la Iglesia. El mismo abad de Claraval
haba de ir personalmente a Aquitania, acompaado de Joseln, obispo de
Soissons, a cumplir una importante y delicada misin (213).
Gobernaba la Aquitania Guillermo X, hombre de psimos
antecedentes, y muy belicoso; diriga el partido cismtico y su conciencia
elstica le permita toda clase de excesos.
San Bernardo y el obispo Joseln fueron directamente al monasterio
de Chatellers pidiendo a Guillermo, conde de Poitou y duque de Aquitania,
una entrevista, y, ante la admiracin de todos, se present l
personalmente, permaneciendo varios das en Chatellers en conversacin
con el abad Bernardo, al que prometi hacer penitencia por sus faltas.

212
213

Cf. Vita I, Lib. II, cap. X, y VACANDARD, Ibid., cap. X.


VACANDARD, Ibid., cap. XII, p. III.

268

Pero despus de regresar, influenciado nuevamente por los psimos


consejos de Gerardo de Angulema, retrocedi en su buena resolucin; en
vista del incumplimiento de sus promesas, San Bernardo le amonesta con
la firmeza que le era natural en estas ocasiones:
Prncipe eximio, le dice, acurdome de que al separarme de vos, no
ha mucho tiempo, me senta animado a un gran deseo de procurar el bien
de vuestra alma y de la de los vuestros, y, acrecentar, por todos los medios
a mi alcance, la gloria de vuestro nombre y vuestra fortuna, all donde
pudiese. No volva defraudado de mis esperanzas sobre el fruto de mi ida a
vuestra casa, al contrario, retornaba contento porque contra los temores de
muchas personas me traa conmigo la paz de la Iglesia con alborozo de
toda la tierra. As mi asombro ha sido grande sobre toda ponderacin
cuando sbitamente veo que toda aquella saludable mudanza, que haba
obrado en vos la mano del Excelso, queda anulada por no s qu diablico
consejo, y vuelve vuestra excelencia a ofender a la Iglesia expulsando de
la ciudad a los cannigos de San Hilario, y con vuestro mal proceder
irritis contra vos la ira de Dios con ms enojo que la vez pasada. Quin
ha podido cegaros as, para arrastraros tan pronto a dejar el camino de la
verdad y de la salvacin? Cierto que, sea quien fuere, se ha condenado ya;
ojal que los que os excitan sean tambin arrancados de la cepa. Volved en
vos cuanto antes, oh prncipe, volved sobre vuestros pasos, no sea que, lo
que Dios no permita, tambin os veis arrancados como sarmiento estril.
Devolved la paz a vuestros amigos, y los clrigos a sus iglesias, antes que
tengis que presentaros ante el juez inexorable, ante Aqul que quita la
vida a los prncipes y es terrible a los reyes de la tierra (214).
En este estado de cosas fue convocado San Bernardo para asistir al
Concilio de Reims.

214

Epstola CXXVII.

269

FELIZ TRMINO DEL CISMA

El Papa presidi el Concilio de Reims, al cual asistieron obispos de


Francia. Espaa. Inglaterra, Pases Bajos y muchos de Alemania.
Tambin acudi el rey. Luis el Gordo, y un nutrido grupo de
personajes de la corte y nobles del reino.
El rey de Francia se encontraba sumamente delicado, sindole
aconsejada la abdicacin, la cual acept, presentndose humildemente ante
el Papa Inocencio con la reina y su primognito Luis, besando el pie del
Soberano Pontfice con toda humildad y mostrando su pena intensa por la
muerte del prncipe Felipe. Fue consolado por el Papa con paternales
palabras y los presentes se sintieron emocionados ante la desolacin del
monarca francs.
Se preparo la coronacin del heredero y. solemnemente fue coronado
Luis VII. ungindole con el leo sagrado con el cual San Remo haba
ungido al rey Clodoveo.
Quince das duraron las sesiones de aquel importante Concilio,
siendo el infatigable abad de Claraval el continuo consejero, el animador a
la lucha por la extincin del cisma, el que ayudaba con su palabra clida y
llena de fervor a pedir as bendiciones del cielo
So promulgaron Importantes cnones sobre las obligaciones del clero
y do los fu los, se trato de algunas cuestiones polticas y se hizo firme la
excomunin contra el antipapa Pedro de Len, si no se arrepenta de sus
falsas pretensiones
Al final se present Norberto, arzobispo de Mardeburgo, con cartas
del emperador de Alemania, en las cuales ofreca al Papa sus tropas,
diciendo que estaba dispuesto a comenzar la campaa contra Italia, para la
cual peda su aprobacin y bendicin.
***
Habiendo ido San Bernardo a Bretaa a visitar los terrenos que la
condesa Ermengarda le ofreca para una fundacin, se le uni el Legado
270

Pontificio, pidindole que le acompaase a Aquitania para volver a tratar


de la paz con el Duque Guillermo.
San Bernardo consigui del duque que aceptase una entrevista y,
ambos hombres frente a frente, el varn de Dios emple todo su celo por
atraer a aquel enemigo de la Iglesia, unas veces con palabra suave y otras
con vehemencia, fue exponiendo todos los desastres que el cisma estaba
ocasionando a la Esposa de Cristo.
Guillermo no pudo resistir la benfica influencia del Abad de
Claraval, prometiendo que se sometera al legtimo Papa, pero que no se
avena a la reposicin de los obispos depuestos. San Bernardo le pide que
asista al siguiente da al santo sacrificio de la misa, lo cual fue aceptado
por el duque.
Acudi puntualmente Guillermo a la cita, rodeado de varios
personajes; San Bernardo comenz con su fervor inusitado la celebracin
de la santa misa y, despus de colocar la hostia en la patena, baj la grada
del altar, dirigindose al duque de Aquitania con estas histricas palabras:
Mucho tiempo hemos suplicado y nos habis despreciado. Otros
servidores de Dios, tambin han unido sus ruegos a los nuestros y tampoco
nos habis escuchado. He aqu pues, ahora el Hijo de la Virgen que viene a
ti. Aquel a quien t persigues, Seor y Jefe de la Iglesia, el Juez a cuyo
nombre toda criatura se prosterna, en el cielo, en la tierra y en el infierno...
En sus manos caer el alma que hoy te da vida la despreciars? Tratars
al Maestro como has tratado a los discpulos?
Los presentes estaban en expectacin, llenos de asombro.
Guillermo cay de rodillas y en sus ojos brillaban las lgrimas; San
Bernardo entonces continu:
Id ahora a reconciliaros con el obispo de Poitiers, que habis
arrojado de su dicesis, dadle el sculo de paz en seal de la nueva alianza,
conducidle vos mismo a su iglesia y restituidle tantos honores como
injurias le habis inferido, traed a la unidad de la Iglesia catlica aquellos a
quienes la discordia y el cisma separ, y sed dcil a Inocencio como al
Pontfice que Dios ha colocado sobre el trono de San Pedro.
Todo cuanto se le pide, lo realiza el Duque con fiel exactitud;
Guillermo de Aquitania queda transformado en otro hombre, slo tena 38
aos y con firme voluntad, renuncia a las pompas del mundo en deseos de
hacer penitencia y, segn algunos historiadores, vino peregrinando hasta
Santiago de Compostela, terminando sus das ante el sepulcro del patrn
271

de Espaa, despus de recibir todos los Santos Sacramentos, en el ao de


1137.
Cuando se reconcili con el obispo de Poitiers del que tanto se haba
mofado, le confi su testamento, en el cual renunciaba a todas sus extensas
posesiones, entregndose totalmente en manos del Seor. En una de las
clusulas confa sus hijas al rey de Francia, proponiendo a Leonor como
esposa del joven rey, si as lo aprueban los consejeros, donndoles las
posesiones de Aquitania y Poitou, que eran mucho ms importantes que las
que tena entonces la corona de Francia (215).
As termin el cisma en aquellos dominios, gracias a la intervencin
del humilde cisterciense, del cual se vali la Providencia para mover tantos
corazones empedernidos.
Slo continuaba en su contumaz rebelda Gerardo, obispo de
Angulema y, resistiendo a la gracia, le sorprendi la muerte.
***
Las promesas del emperador Lotario presentadas ante el Concilio de
Reims no eran fciles de cumplir, pues varios prncipes del imperio no
sentan simpata hacia la persona de Inocencio II ni an a la del mismo
emperador.
Lotario, como deseaba ser coronado por el Papa, reuni unos 2.000
hombres, dirigindose a Italia. Al pasar por Augsburgo encontr alguna
resistencia, pues la villa se haba declarado en favor de Hohenstauffen, su
rival; hubo sangre e incendios, se dej sentir el paso de las tropas, pero
Lotario dispuso que se usase de mano dura y sigui su camino.
Estos acontecimientos tenan lugar en el ao 1132. El Papa
Inocencio, acompaado del abad de Claraval, tambin saliera para Italia
con la esperanza de poder llegar hasta Roma. El infatigable San Bernardo
iba predicando la paz por todos los pueblos por donde pasaba. Al llegar a
Pisa se encontraron con uno de los focos ms tormentosos y revueltos, ya
que, a las rivalidades martimas con Gnova, se haban aadido otros
diversos resentimientos y la lucha fratricida no paraba de hacer vctimas.
El Papa mand al santo abad de Claraval a Gnova para apaciguar los
nimos tan exaltados; y all se presenta el varn de Dios, en el mismo
campo de batalla, haciendo un fervoroso llamamiento a la paz... (1), Los
genoveses llevaban la victoria pero, convencidos por aquella voz
sobrenatural, parecindole que las palabras de un santo eran los mismos
215

Cf. Vita I, Lib. II, cap. VI, y VACANDARD, Ibid., cap. XII p. III.

272

deseos de Dios, se rindieron a cuanto les peda, dando libertad a los


prisioneros y aceptando las condiciones que les impona.
Los de Pisa tambin recibieron con alegra a San Bernardo, dejndose
convencer por su elocuencia arrebatadora, reconcilindose as las dos
repblicas.
Hasta se cuenta que el arzobispo de Gnova quiso renunciar a su
prelaca en favor de Bernardo de Claraval, lo cual, naturalmente, no fue
aceptado por aquel humildsimo monje.
Testimonios de estos acontecimientos, son las Epstolas siguientes:
A los cnsules, consejeros y ciudadanos todos de Gnova,
Bernardo, abad de Claraval, salud y vida eterna.
...Con mucha honra me recibisteis y me sustentasteis los pocos das
que estuve con vosotros; os portasteis conforme exiga vuestra hidalgua y
grandeza, aunque de una manera que no se compadeca con mi pequeez.
Tened por seguro que como no soy desmemoriado, tampoco os ser
desagradecido. Que os lo pague quien puede y quien fue causa de todo,
Dios Nuestro Seor; porque, cmo poda yo recompensaros aquella
rendida devocin, aquellos oficios y regalos, aquel afecto, aquel amor
lleno de finezas? No es que me complazca en el favor que se me muestra,
sino que me content mucho vuestra fe y devocin. [Oh! Qu das
aqullos para m tan alegres! (Cun breves fueron y cun rpidamente se
deslizaron! Jams me olvidar de vosotros, jams me olvidar de la piedad
de las muchedumbres, de la nobleza de los principales, del esplendor y
magnificencia de la ciudad. De noche, por la maana y al medioda, a
usanza del Profeta, os hablaba y os predicaba, y era tanta la aficin de
orme cuanto era el fervor de los que llegaban. Os dirigamos palabras de
paz; y como eran hijos de paz los que me escuchaban, sobre ellos descans
la paz nuestra. Haba yo salido a sembrar no mi semilla sino la de Dios; y
cayendo en tierra frtil, aquella buena simiente dio ciento por uno y muy
tempranamente. Maravilloso adelantarse de la cosecha! Porque era grande
la necesidad de fruto. No padec el menor retraso, ni tardanza, ni ansiedad.
En un mismo da sembr, segu y recog alegremente en gavillas las
buenas espigas de la paz. Y he aqu mi siega. Los resultados de la
recoleccin fueron, para los desterrados, cautivos, encarcelados y
prisioneros, la alegre esperanza de la libertad y del retorno a la patria; para
los enemigos la confusin y el espanto; para los cismticos la vergenza;
para la Iglesia la gloria, para el orbe entero el regocijo y alborozo.
Les aconseja reiteradamente la perseverancia, y luego termina as:
273

Guardad por tanto la paz con vuestros hermanos de Pisa, la lealtad


para con el Rey, la fe al Papa, y el honor que os debis a vosotros mismos.
Esto es lo ms conveniente, lo ms honroso y lo ms justo...
Si tal vez hubiera alguien en el pueblo, murmurador y descontento,
a quien se le cogiese sembrando discordias y queriendo turbar la paz,
desempeando de esta suerte el oficio del diablo, que siempre se goza en
crear divisiones, cortad por lo sano, localizad inmediatamente esa mala
peste, tanto peor cuanto ms interna. Un ejrcito enemigo podr devastar
los campos y saquear vuestras casas; pero los perversos consejos e
insinuaciones malignas pervierten las buenas costumbres; y un poco de
levadura basta a corromper una gran cantidad de masa. Sembrad, plantad,
comerciad, no slo para no caer en los antiguos males, sino tambin para
repararlos con un trabajo justo y legitimo y para borrar, si es posible, hasta
sus ltimos vestigios. Escrito est: La redencin del alma del hombre,
constituye su riqueza bien adquirida (Prov., 13, 8). Y en otra parte: Haced
limosnas y borraris todas vuestras iniquidades (Luc., II, 41). Si os gusta
ms el ejercicio de las armas, y deseis probar de nuevo vuestra fortaleza y
vuestro valor en el campo de batalla, no peleis en manera alguna contra
vuestros vecinos o vuestros amigos; mejor ser que batallis contra los
enemigos de la Iglesia... (216).
***
A los ciudadanos de Pisa les dirige tambin una elocuentsima
epstola, alabando la devocin y demostraciones de filial afecto al Papa
Inocencio cuando lleg a aquella ciudad huyendo de Roma que haba sido
ocupada por el antipapa Anacleto (217).
Las tropas alemanas encontraron vencida toda resistencia en la mayor
parte de las ciudades italianas. San Bernardo no cesa de predicar, de
exhortar y de escribir. Para afianzar el xito de la entrada en Roma, se
dirige tambin a Enrique I rey de Inglaterra:
...Estamos a la entrada de Roma; a sus puertas est la salvacin; la
justicia llega con nosotros. Pero al paladar de los soldados romanos no
place este manjar. Ahora bien, con la justicia que nos abona aplacamos a
Dios y le tenemos con nosotros; por medio de las armas hemos aterrorizado al enemigo; pero a pesar de esto he de deciros que estamos en
gran necesidad y carecemos hasta de los ms indispensables subsidios. Vos
216
217

Epstola CXXIX.
Epstola CXXX.

274

mejor que yo sabis lo que debis hacer para completar el homenaje de


reconocimiento al Papa Inocencio, que le comenzasteis a tributar con aquel
vuestro magnifico y honroso recibimiento (218).
Alguna inquietud les inspiraba Roger, que se haca llamar Rey de
Italia, pero los descalabros sufridos ltimamente con varios enemigos, le
haban hecho volver a Sicilia, por lo cual Lotario pudo continuar su
marcha y acampar en las inmediaciones de Roma.
Comenzaron las negociaciones, y el 29 de agosto de 1133, Lotario
entr en Roma sin encontrar resistencia, concentrndose las tropas en el
monte Aventino y pasando el Papa a residir al palacio de Letrn.
El antipapa Anacleto, no se atrevi a hacer trente, retirndose a la
fortaleza del Santo Angel con sus adictos, fortificndose en el barrio de
San Pedro (219).
***
La coronacin de Lotario, se hizo solemnemente por el Papa
Inocencio II en la iglesia de San Juan de Letrn, lo cual dio al emperador
de Alemania prestigio y representacin ante el mundo.
Anacleto quiso entrar en negociaciones con Lotario, el cual lo
comunic al Papa, que envi como mediadores a San Bernardo y al
arzobispo de San Norberto, pero no lo encontraron humilde ni propicio a
reconocer su culpa, por lo cual no se lleg a ningn acuerdo.
Lotario abandon Roma, entrando en Wrtzbourgo en el mes de
septiembre de aquel ao de 1133, recibiendo de los prncipes alemanes un
caluroso recibimiento por el buen xito logrado (220).
Anacleto aprovech este momento de la marcha de las tropas
alemanas acompaando al emperador para volver a sus acometidas, pero,
enterado el Papa, para evitar una lucha fratricida, se retir a Pisa, siendo
recibido con mucha fidelidad por los psanos.
***
El emperador Lotario fij su residencia en Bamberga, por donde
fueron desfilando todos los prncipes y nobles del imperio. Sus enemigos,
rivales, Federico y Conrado Hohenstauffen, quisieron tambin
218

Epstola CXXXVIII.
Cf. VACANDARD, Ibid., cap. XI.
220
Cf. Ibid.
219

275

reconciliarse con l. Lotario les exigi que realizasen ante los grandes
magnates un acto de pblica humildad, pero ellos no lo cumplieron.
Entonces se present el pacificador San Bernardo, hombre providencial
que logr poner fin a las rivalidades, concedindole Lotario la devolucin
de los estados de Suabia y comprometindose los hermanos Hohenstauffen
a ayudarle en la campaa de Italia.
Mientras tanto, Roger de Sicilia intentaba la sublevacin de Pisa
contra el Papa, pero San Bernardo haba llegado muy al fondo del corazn
de sus habitantes cuando los visit, cuyo fervor sigui manteniendo
epistolarmente, y permanecieron adeptos a Inocencio (221).
***
Los milaneses haban reconocido por rey a Conrado de
Hohenstauffen, pero, al ver que ste se reconciliaba con el emperador
intentaron aproximarse al verdadero Papa, buscando a San Bernardo como
intercesor.
Como el santo haba sido tambin convocado para un Concilio que
haba de celebrarse en Pisa en 1134, no pudo acudir personalmente a la
llamada de los milaneses, pero, les dirige unas lneas llenas de entusiasmo
y caridad que reflejan su incomparable corazn de padre:
A toda la ciudad de Miln. De vuestra carta se desprende que me
tenis guardado en vuestra consideracin y afecto un lugar para el que no
tengo mrito alguno y que por lo mismo habr de referir enteramente a
Dios. Lo cual no impide para que agradezca tal merced a ese vuestro
magnfico y noble pueblo. Acepto de muy buena voluntad el afecto que me
ofrecis y tiendo los brazos a una ciudad que me manifiesta tal devocin,
atestigundole la ma, mayormente cuando acaba de apartarse de los
errores de los cismticos y vuelve al seno de la Iglesia su madre, con
regocijo del mundo entero. Por lo dems, pienso que si es muy glorioso
para mi pobre y humilde persona que una ciudad tan famosa como la
vuestra me escoja por rbitro y mediador de la paz que quiere concertar, no
lo es menos para vosotros mismos el concertarla por mi medio con unos
vecinos tales que todas las naciones coaligadas contra ellos no los
pudieron rendir, como es fama universal. As, pues, aunque ahora me doy
prisa por acudir al Concilio, espero que al volver podr pasar por vuestra
ciudad y me dar maa en hacer lo mejor posible aquello para que me
221

Cf. Vita I. Lib. IV, cap. III, n. 14. y VACANDARD, Ibid., cap. XIII, p. I.

276

llamis. Que el dador de toda gracia haga no sea estril la que puso en mi
alma (222).
***
San Bernardo asisti al Concilio de Pisa siendo el fiel intrprete para
aclarar diversas cuestiones y vencer muchas dificultades de tal manera
estaba iluminado por el Espritu del Seor! (223).
En este Concilio se volvi a lanzar la excomunin contra el antipapa
y la degradacin contra los prelados que lo seguan.
Al paso del santo por los pueblos y ciudades se aglomeraban las
personas ansiosas de orle, de hablarle, de contarle sus padecimientos, sus
penas... San Bernardo a todos escuchaba, a todos atenda, para todos tena
palabras de consuelo y los bendeca, obteniendo muchos favores del cielo.
Como la ciudad de Miln se apart del cisma, al entrar en la
verdadera unidad de la Iglesia, San Bernardo enva al clero su calurosa
enhorabuena:
Benditos seis del Seor, ya que con vuestro celo y diligencia habis
libertado a la ciudad de las sombras del error y la habis devuelto a la
unidad de la Iglesia. Se esparci ya la nueva entre los catlicos, la oy
Jerusaln y se alegr; de grande gloria es esto en el acatamiento de Dios y
ante todos los pueblos de la tierra. Con qu alegres abrazos ha recibido la
Iglesia nuestra Madre a tantas muchedumbres de hijos que lloraba
perdidos! Con cun alegre y amoroso semblante habr recibido Dios,
nuestro Padre este sacrificio que vuestras manos le ofrecan! Trabajando
por establecer la paz en la tierra obris como hijos de la paz que sois. Yo,
hermanos, deseando participar de vuestro gozo, iba a ponerme ya en
camino como solicitabais, y estaba ya con un pie en el estribo para partir
en compaa de los mensajeros de nuestra orden que me enviasteis, y tena
grandes deseos de satisfacer los vuestros en todo cuanto pudiese y fuera
del agrado de Dios; pero como me queda muy poco tiempo para acudir al
Concilio, no llevis con impaciencia el esperarme hasta mi regreso (224).
Una vez concluido el Concilio de Pisa, el Papa envi a San Bernardo
a Miln y, cuentan los historiadores que obr multitud de prodigios y
maravillas, que causaban el asombro y la admiracin de las gentes, cada
vez ms rendidas ante su poder sobrenatural.
222

Epstola CXXXIII.
Cf. Vita I. Lib. II, cap. II, y VACANDARD, Ibid., cap. XIII.
224
Epstola CXXXII.
223

277

***
En Roma volvieron los disturbios a causa de Anacleto, al verse
apoyado por Roger de Sicilia, que acudi con un numeroso ejrcito
formado por lombardos, normandos y sarracenos; les haba prometido el
botn de las ciudades que conquistasen y, se dice que agriado de tal manera
el carcter de Roger por la muerte repentina de su esposa, consinti a sus
tropas el saqueo y toda clase de desmanes, dejando los pueblos sembrados
de miserias y corriendo ros de sangre (225).
Entonces se present Lotario con un gran ejrcito, no encontrando
resistencia hasta Bolonia, que poco despus capitul. En Ancona tambin
se hicieron fuertes, dirigindose el emperador con sus tropas a la Pulla, en
donde se encontraba Roger, que sufri varias derrotas por la mezcla de los
componentes de su ejrcito, obligndole a dejar Capua, Montecasino y
otros puntos, hasta llegar a Palermo. All estaban las flotas de genoveses y
psanos que representaban una valiosa ayuda para tomar la ciudad, mas los
habitantes se entregaron a Lotario, que acept la rendicin. Entonces lleg
San Bernardo, mientras el emperador Lotario fue a buscar al Papa para
acompaarlo a Roma, quedando las tropas al mando de Rainulfo de Alife.
San Bernardo que en sus viajes siempre se haca acompaar por su
hermano, Fray Gerardo, que le ayudaba con tesn, solicitud y admiracin,
sinti un rudo golpe al ver que Gerardo se pona enfermo de gravedad al
pasar por Viterbo. Lleno de fe y confianza acudi al Dios de las
misericordias:
Seor: Conservadle la vida, al menos hasta que volvamos a
Claraval!, me es tan necesaria su ayuda!!...
Y Dios acept el pacto que le propona su siervo (226).
El P. Gerardo completamente curado le acompa, primero a MonteCasino, para que aquellos religiosos benedictinos que habitaban en el
monasterio, se sometiesen a la obediencia del Papa, lo cual hicieron de
buen grado.
Pero San Bernardo, tan dbil y con un trabajo agotador desde haca
tanto tiempo, se sinti desfallecer y crey que para l haba llegado su
ltima hora, tena tanto sentimiento al verse lejos de sus amados hijos
espirituales! A ellos se dirige con frases conmovedoras:
225
226

Cf. Vita 1. Lib. II, cap. VII. p. 41. y VACANDARD, T. II. cap. XVIII.
Cf. Idem, Ibid.

278

...En estos momentos las apremiantes instancias del emperador, el


mandato de la Santa Sede, los ruegos de varios prncipes eclesisticos y
seculares me arrastran a la Pulla. Vlgame Dios; contra mi voluntad y bien
a pesar mo voy all, flaco, dbil y enfermizo, y para decirlo todo, llevando
temerosamente ante los ojos la visin de una triste muerte. Pedid a Dios la
paz de la Iglesia; pedidle tambin mi salud, para que de nuevo os vuelva a
ver, y pueda vivir y morir en vuestra compaa, aadid a la oracin la
fuerza de vuestras obras y vivid de modo que logris alcanzar lo que peds.
Todo esto he dictado para vosotros, aunque hallndome muy malo, entre
lgrimas y sollozos; nuestro queridsimo hermano Balduino, lo ha ido
escribiendo y os podr dar fe de ello. Ya sabis que la Iglesia le ha
exaltado a otro mayor oficio y dignidad? Rogad tambin por l, que ha
sido el nico consuelo mo y el confidente de todas mis penas. Rogad por
el Papa, que lo mismo a m que a vosotros nos ama con paternal amor.
Rogad del mismo modo por su canciller (Haimerico), que ha hecho para
conmigo oficios de verdadera madre; y no olvidis a los que le
acompaan, dom Lucas, dom Crisgono y el maestro Ivn, que se me han
mostrado ms que hermanos carnales. Los dos hermanos que estn conmigo, Bruno y Gerardo, os saludan a todos y os piden que tampoco les
olvidis en vuestras oraciones (227).
Dios Nuestro Seor le conserv la vida para bien de su Iglesia y de
sus hermanos y discpulos, y Bernardo volvi a Roma para unirse al Papa
y a Lotario, el emperador. Con su persuasiva palabra fue convenciendo a
los que an se mostraban reacios a seguir al verdadero Vicario de Cristo e
incluso conferenci con algunos familiares de Anacleto, que se encontraba
en la fortaleza del Santo Angel.
***
La muerte vena ahora a llamar a las puertas del emperador de los
alemanes. Lotario al sentirse gravemente enfermo, quiso volver a su pas,
intentando atravesar los Alpes, pero no pudo llegar al trmino de su viaje,
porque emprendi otro mucho ms lejano Dios le llam a su presencia
durante el trayecto de aquellas altas montaas y, refugindose en la choza
de unos pastores, exhal su ltimo suspiro!...
Con su muerte perdi la Iglesia uno de sus leales servidores, pues era
profundamente creyente y se cuenta que en tiempo de campaa se
227

Epstola CXLIV, 4.

279

levantaba al comenzar el da a despuntar oyendo tres misas: una por los


difuntos, otra por su ejrcito y la tercera por s mismo (228).
Se teman nuevas complicaciones, pero San Bernardo no se amilan
y, confiando en la Providencia y en la Seora de sus pensamientos, se fue a
la llanura de Ragnano, en donde se encontraban frente a frente Roger y
Rainulfo de Alife, con sus respectivos ejrcitos, para comenzar la batalla.
El abad de Claraval se present en los campamentos del rey de Sicilia
con palabras de paz, pero sus ruegos no fueron escuchados y hubo de
retirarse con pena, profetizando a Roger que, si no depona las armas, sera
totalmente derrotado... (229).
La seal de ataque fue dada y la lucha dur encarnizada durante
algn tiempo, pero Rainulfo animoso con un grupo de valientes
voluntarios penetr a fondo en un golpe audaz, comenzando la
desbandada de las tropas sicilianas y gracias a la ligereza de la
cabalgadura que montaba Roger no fue hecho prisionero, aunque se le sigui muy de cerca durante un largo trayecto.
Los soldados se mostraban sorprendidos ante aquella rpida y total
victoria y Rainulfo, reconociendo la caracterstica del milagro, dicen los
cronistas que se dirigi a San Bernardo que se encontraba en lugar
prximo presenciando la batalla, a ratos en ferviente oracin y otras veces
hablando enardecidamente a los soldados para infundirles valor, y,
postrndose en tierra exclam:
Doy gracias a Dios y a su fiel servidor porque reconozco que a su fe
y fervientes oraciones se debe esta victoria.
El santo se march a Salerno para entrevistarse nuevamente con
Roger el cual encontr abatido, pero en el mismo estado de rebelda; le
insisti el Abad de Claraval que reconociese al Papa Inocencio, y el rey de
Sicilia puso como condicin que en su presencia se tuviese una discusin
en la cual tomasen parte tres telogos de cada bando, para cerciorarse de
cual de las dos elecciones que se haba hecho siete aos antes fuera la
legtima, jurando que se sometera al vencedor.
Inocencio seal a los cardenales Haimerico, Guidon de Castello y
Gerardo, para que tuviesen la controversia delante de San Bernardo.
Anacleto eligi como defensores suyos a los cardenales Mathieu,
Gregorio y Pedro de Pisa, gran canonista y clebre dialctico.
228
229

Cf. PONS, op. cit., T. V. Nota de la pg. 315.


Cf. Vita I. Cap. VII, n. 43, y VACANDARD, Ibid.

280

Durante cuatro das escuch Roger a los delegados de cada parte, sin
que se decidiese por ninguna; entonces el siervo de Dios lo invit a que
presidiera un debate pblico con el famoso Pedro de Pisa.
El encuentro tuvo lugar, sosteniendo el de Pisa, con su caracterstica
elocuencia la validez de la eleccin de Anacleto, exclamando el santo
Abad:
Lstima que se haya derrochado tanta ciencia en defensa de tan
mala causa! y luego, despreciando argumentos abstractos, expuso los
hechos y dijo:
La catolicidad ha proclamado la legitimidad de la eleccin de
Inocencio II. No es esto una prueba elocuente en favor de su causa?
Nadie ignora que slo existe una fe verdadera, un solo Seor, un solo
bautismo, como slo existi durante el diluvio una sola arca de salvacin.
Reconocis que esta arca era figura de la Iglesia?
No cabe duda, replic Pedro de Pisa.
Pues bien, continu Bernardo, hoy tenemos dos arcas, una
fabricada por Anacleto y la otra gobernada por Inocencio II; es necesario
que una u otra desaparezca. Si el arca fabricada por Anacleto es la de Dios,
perecer la que gobierna Inocencio, y con ella se hundirn en el mismo
naufragio las Iglesias de Oriente y Occidente, las de Francia, Espaa,
Alemania, Inglaterra y tambin todas las rdenes religiosas que viven
encerradas en esa arca: Cartujos, Camaldulenses, Cluniacenses,
Premostratenses, Cistercienses, en fin, la Iglesia entera perecer y en su
ruina arrastrar a los obispos y pastores, a tantas almas buenas y justas que
oran da y noche, la de los seores y vasallos, la de los reyes y prncipes, a
excepcin de uno solo; y al decir esto, seal con el dedo a Roger.
Ms para hablar con ms propiedad por qu no hemos de afirmar
resueltamente que en lugar de la cristiandad entera, la que ha de perecer es
la casa de Anacleto con el reducido nmero de los que le sostienen? Pues
qu?, en este diluvio universal, slo habr de mantenerse en pie la casa de
ese hombre, cuyas obras, costumbres y malas artes vos conocis tan bien o
mejor que yo?
La muchedumbre que presenciaba el acto aclam con entusiasmo a
San Bernardo. Pedro de Pisa qued silencioso y confuso, lo cual
aprovech el abad de Claraval para acercarse a l, y cogindole por una
mano le invit afectuosamente:
281

Creedme, entremos juntos en el arca ms segura y gozaremos de


sempiterna paz (230).
El cisterciense tuvo varias entrevistas posteriores con Pedro de Pisa
en las cuales acab de convencerle de su error, consiguiendo que le
acompaase a Roma y que se postrase humildemente a pedir perdn al
verdadero Papa, siguiendo este ejemplo otros muchos cismticos.
Roger de Sicilia, como haba sido coronado por el antipapa, no
decidi su posicin, diciendo que necesitaba deliberar con calma sobre los
hechos presenciados.
El Seor se encarg de que los acontecimientos se precipitasen.
Anacleto, vindose cada vez ms abandonado, lleno de preocupaciones y
remordimientos, cay en un profundo abatimiento que le llev al sepulcro.
El 25 de enero de 1138 compareci ante el Divino Juez a dar cuenta de
sus actos!
***
Con la muerte de Anacleto no se extingui el cisma, como pareca
esperarse, pues un reducido nmero de cardenales segua rebelde y, de
acuerdo con el rey de Sicilia nombraron al cardenal Gregorio, como
sucesor, con el nombre de Vctor IV (231).
San Bernardo no cesaba de orar y predicar, logrando ablandar
muchos corazones endurecidos por el error, hasta que pudo llegar hasta el
mismo antipapa que, conmovido por sus palabras, le rog que fuese su
mediador ante Inocencio II. El santo monje lo condujo a la presencia del
Vicario de Cristo, teniendo lugar aquella ansiada reconciliacin el 29 de
mayo de 1138 (232)
***
La grata nueva pronto cundi por la ciudad y en todo era contento y
alegra.
Se transmiti a todos los pases catlicos con gran regocijo:
QUE EL CISMA HABA TERMINADO!!

230

Cf. Vita I. Lib. II, cap. VII, n. 43, y Frag. Gauf. VACANDARD, Ibid.
Cf. Vita I, Lib. II. cap. VII. n. 4t6 y VACANDARD, Ibid.
232
Cf. Vita 1. Lib. II, cap. VII. n. 17, y VACANDARD, Ibid.
231

282

Por fin la paz haba vuelto a la Iglesia, despus de casi ocho aos de
luchas e incesantes trabajos.
En todas partes se bendeca el nombre de Bernardo de Claraval.
San Bernardo se apresuraba a escribir a Godofredo, Prior do
Claraval:
El mismo da de la octava de Pentecosts se dign Dios poner el
colmo a mis deseos, devolviendo a la Iglesia su unidad y la paz a la ciudad
de Roma. En este da todos los secuaces de Pedro de Len vinieron a
prosternarse a los pies del Sumo Pontfice y le rindieron homenaje, jurndole fidelidad de vasallos. Los clrigos cismticos tambin acudieron a
doblar sus rodillas ante el verdadero Papa, y vino tambin con ellos el
mismo a quien haban erigido en dolo. Todos sin ninguna excepcin, le
prometieron obediencia hasta la muerte con las formalidades que en tales
casos se acostumbran: con lo cual todo el pueblo se regocij y hubo grande
alborozo y alegra. Si no se hubiera previsto esta paz. con cierta seguridad,
desde hace algn tiempo, y no la hubiese esperado secretamente en el
fondo de mi alma, tiempo ha que estuviera con vosotros. Ahora ya no hay
cosa que deba retenerme ms aqu. Por tanto, satisfago a vuestros deseos.
No os digo, Ir, sino voy Si. parto ya sin detenerme, muy deprisa,
llevndome conmigo la recompensa de todos mis trabajos, que es la
victoria de Cristo y la paz de la Iglesia. Al mensajero que os lleva esta
carta lo despache el viernes de la semana en que acaecieren tan alegres
sucesos, y yo no tardare en seguirle y volver a vosotros con mucho
contento, llevando en las manos los haces de espigas de la paz. Hermosas
nuevas son stas que os doy, pero los hechos que os anuncian son macho
ms hermosos; son de tan extrema hermosura, que sera menester no tener
alma o tenerla muy ruin para no sentirla transportada de gozo. Quedad con
Dios (233).

233

Epstola CCCVII.

283

CUNTO AMABA A SUS HIJOS!

Y el santo Abad volvi a Claraval, dbil y agotado fsicamente, pero


fortalecida su alma ms y ms con el mrito de los trabajos y
padecimientos sufridos por amor a Cristo.
Sus monjes suspiraban por l, y a l, padre de todos, que los amaba
tan tiernamente, se le parta el corazn cada vez que tena que alejarse de
ellos.
Siempre estaba pendiente de aquella su comunidad y de cada uno en
particular, ansioso de que alcanzase aquel grado que para ellos anhelaba en
el amor de Dios y de Mara Santsima, cuya devocin les enseaba con el
ejemplo y les inculcaba con su dulce palabra.
Su secretario, Godofredo, que conoca sus intimidades y deseos,
testigo de tantos actos conmovedores, escribi del santo abad:
Parece increble con qu solicitud cuidaba de que ninguno fuese
absorbido por la tristeza, ninguno inquietado por alguna idea obsesionante;
cun fcilmente penetraba los pensamientos y preocupaciones de los otros;
con cunto amor y piedad prevea discretamente a que nadie estuviese
agobiado de excesivo trabajo; a nadie enervase el demasiado descanso;
cabra decir que meda con acento paternal la cantidad de sueo necesaria
a cada uno. Sacuda la pereza de los robustos y a los de espritu ferviente
les obligaba a tomar descanso. Tengo para m que conoca, como por un
instinto divino, las fuerzas de todos, sus espritus, y hasta el estmago de
cada cual; en una palabra, se haca servidor de todos por amor de Cristo
Jess.
Y es maravilla cmo poda desempear a la vez tantos oficios; a
pesar de estar lleno de achaques, emulaba a los fuertes y robustos,
observando con ellos los ayunos y vigilias. Estaba ms enfermo que
ninguno, y visitaba a los enfermos, llevndoles refrigerios para sus cuerpos
y sus almas; y para no ser menos para con nadie, se repeta sin cesar: Este
tiene fro, aquel est pensativo; a este le es gravoso el trabajo, al otro no le
conviene este alimento; el de ms all ha sido ofendido...
284

Y as pona su empeo en aligerar a todos el yugo de Cristo y


apartar de ellos los asaltos del maligno; alejaba las nubes negras del
pecado y devolva la serenidad de la gracia; con su amor inspiraba el amor
de Cristo y del prjimo; procuraba infundir en las almas el gozo de que
rebosaba su pecho, e inflamarlas en deseos de unin con Cristo como el
primer da de su conversin (234).
...Cerca y lejos, los deseos y necesidades de sus hijos, estn
continuamente presentes a sus solicitudes. Se refiere el hecho de que
estando en Italia, contempl en espritu su monasterio. Parece ser que
entonces cont su alma con el don de la ubiquidad, el amor,
evidentemente, oper tal milagro.
...La vida del mundo y sus embarazos le da escalofro. Desde los
primeros aos de su entrada en Claraval, se lamenta de ser un pobre
pajarito sin cesar desterrado de su nido, aunque sin plumas todava (Ep.,
12). Ms tarde, cuando sus alas se hicieron grandes y le permitieron tomar
un ms vigoroso vuelo, sus salidas no sern menos frecuentes y, ms an,
ms frecuentes que nunca, a pesar de sus incesantes lamentos, con las
cuales le suceder tener que dormir lejos de su nido.
Pero guard toda su vida, an en medio del mundo, no solamente el
hbito, sino las costumbres de un monje. Llevaba consigo su soledad; su
alma era un asilo inviolable donde a pesar del ruido de los negocios saba
refugiarse a su gusto y a su voluntad.
...Jams la vanidad entr en l. En medio de la accin no soaba
nada ms que en hacerlo bien y en vencer; acabada su labor, volva a la
sombra del claustro, del que jams quisiera haber vuelto a salir (235).
As era de excepcional aquel hombre de Dios.
***
Nunca se dejaban de celebrar en Claraval las festividades de los
santos con una preparacin que pusiese el espritu tenso, la voluntad firme
y el alma templada para la lucha, en deseos de imitacin.
Sentidsimas son las palabras que dirige a la Comunidad reunida en
captulo, en la vigilia de San Andrs Apstol:
La autoridad de los Padres estableci que las fiestas principales de
los Santos fuesen precedidas con votivos ayunos, que son de grandsima
234
235

Gaufridi, Ser. S. Bernard., 11: ML. 185: 580 B-D.


VACANDARD, op. cit., cap. XXXIV, Gloria pstuma.

285

utilidad para nosotros, por poco que los advirtamos. Porque como
cometemos todos los das muchos pecados, y en muchas cosas faltamos
todos; no nos conviene en manera alguna celebrar las festividades
sagradas, especialmente las que son ms principales, sin preceder la
purificacin de la abstinencia, con la cual nos hacemos ms dignos y ms
capaces de los gozos espirituales. El justo es siempre el primero en acusarse a s mismo, y antes de cantar las alabanzas divinas procura
purificarse de las faltas propias. Pues si an el justo tiembla y anda solcito
en prevenir y desagraviar a Aqul que protesta que juzgar las mismas
justicias qu ser razn que hagamos nosotros en orden a conseguir la
remisin de nuestros pecados? Espanta la sola idea de que stos han de ser
manifestados pblicamente en el da del juicio...
La principal causa del ayuno de hoy, y de la solemnidad y alegra
que aguardamos, es la dichosa pasin de San Andrs Apstol. Porque es
muy puesto en razn que ya que no podemos estar pendientes de la cruz
con l, ayunemos con l a lo menos. Y quin dudar que estando l
pendiente dos das en la cruz, ayun tambin? Tomemos parte, aunque sea
escasa, en su pasin; y ya que no estamos clavados con l en el patbulo,
estemos afligidos juntamente con l por el ayuno, para que, apiadndose
Dios de nosotros, seamos participantes de su corona; y a la vez
compaeros al presente de sus gozos espirituales. Cmo no nos
regocijaremos con la memoria del triunfo de Aqul, que en presencia de su
suplicio, sabemos que se regocij con tanta vehemencia? Por ventura
podr no ser alegre aquella festividad, en la que hasta la misma cruz est
llena de gozo? De ordinario solemos dar el nombre de fiesta a lo que es
alegre; del mismo modo que llamamos cruz a lo que nos aflige y causa
tormento; vocablo ste en latn (cruciatus) se deriva del de cruz (crux).
Con cunto gozo del mundo universo se debe celebrar un milagro de tanta
novedad, y tan magnfica obra de la divina virtud! Era San Andrs hombre
semejante a nosotros, pasible y mortal; y sin embargo con tan vehemente
ardor de espritu tena sed de la cruz, se regocijaba en ella con gozo tan
inaudito, que al verla desde lejos levantada en alto y aparejada para
servirle de patbulo exclam: Oh cruz preciosa, durante tanto tiempo por
m deseada, y que al fin veo preparada ya a satisfacer mis ardientes deseos!
Yo vengo a ti, regocijado y alegre; recbeme t en tus brazos con alegra y
regocijo.
No veis que no cabe en s tan intenso y vehemente es su gozo?
Recbeme t, dice, con alegra y regocijo. Pues qu? tan grande es el
gozo que experimenta que ha de participar de l la misma cruz y no como
286

quiera, sino que toda ella ha de ser alegra y regocijo? Dir alguno, tal vez,
que es menos extraordinario y menos superior a las fuerzas de la
naturaleza el que la cruz se alegre, que no el que se regocije el crucificado,
puesto que a aqulla le neg la naturaleza todo sentido de alegra; mientras
que a ste, si ella llega a prevalecer, le disipa todo gozo y le trae el dolor.
Amante tuyo fui siempre, dice Andrs, y dese abrazarte. Hermanos
mos, esto es ms bien fuego abrasador que no lengua que habla; y si es
lengua, de fuego es ciertamente. Carbones son de aquel fuego que desde lo
ms excelso del cielo haba Cristo trado a la tierra. Ojal que sean para
nosotros carbones devoradores, que consuman y abrasen todo cuanto hay
en nosotros de afecciones desordenadas! Qu centellas son estas tan
abrasadoras y de cun voraz incendio interno proceden!
Sin duda, oh bienaventurado Andrs, grano de mostaza es la fe tuya,
pues luego que se comenz a moler, comenz a sacar de s tan inesperado
fervor. Qu fuera si se moliese un poco ms? Qu nimo podra sostener
aquel fervor, qu odo aquellas palabras? Mientras que slo amenazaba
Egeas, el grano de mostaza pareca despreciable todava. Estaba entero, no
sabamos lo que se ocultaba dentro. El Seor, dice, me envi a esta provincia, en la cual le he adquirido un pueblo no pequeo. Llegue el almirez
de la conminacin, y ya tendr un sabor mucho ms acre, y hablar ms
animosamente. Juzga amedrentarle con el suplicio de la cruz; pero no
sucede as. Se enciende ms oyendo esto, y clama libremente. Si me
asustara yo del patbulo de la cruz, no predicara la gloria de la cruz. Mas
luego que mir el leo que estaba dispuesto para l, desde aquel punto ya,
encendido todo en amor, aplauda y celebraba a aquella amada suya, la
saludaba obsequiosamente, y la reciba devotsimamente, magnficamente
la ensalzaba, y se gloriaba en el elogio de ella, clamando ms con el afecto
que con la voz. Salve, cruz preciosa, que recibiste hermosura y pulcritud
de los miembros del Seor! Salve, cruz, que fuiste consagrada con el
cuerpo de Cristo, y adornada de sus miembros como de preciosas
margaritas! Con razn, por tanto, veneran al amante de la cruz todos los
que son siervos de la cruz, pero justamente exige mayor devocin de
aqullos que propusieron con especialidad llevar la cruz. A vosotros y de
vosotros digo esto, hermanos mos, quienes no con odos sordos habis
escuchado la voz de aquella trompeta evanglica: El que no lleve a cuestas
su cruz, y no me sigue, no puede ser discpulo mo (Luc., 14, 27). Estad,
pues, aparejados a aplicar toda la diligencia del alma a esta solemnidad, y
a celebrarla con magnnimo corazn; porque un tesoro riqusimo de con287

solacin y de exhortacin juntamente est depositado en ella, si hay quien


cave y lo busque (236).
***
Y para que nadie se sintiese cobarde en la empresa de la propia
santificacin, el santo Abad animaba a todos con sus paternales consejos:
Queris saber cunto hace el ejercicio y la costumbre? Al principio
os parecer una cosa muy dificultosa, y que no se puede llevar; pero si os
acostumbris a ella, no os parecer tan dificultosa, ni tan pesada, poco a
poco os parecer ligera y fcil y pronto no la sentiris (237).
***
El medio adecuado, nico, para llegar a esa pureza, a esa humildad, y
a esa caridad que tanto les predicaba, que tanto les enseaba, que tanto les
insista que era necesario conseguir, era Mara Santsima, el Modelo de
todas las virtudes y la que tiene en sus manos depositado todo el caudal de
gracias que nos son necesarias para nuestra vida espiritual.
El que confe en Ella vencer toda clase de pruebas y dificultades,
hallar perdn de sus culpas, gozo y alegra en el sufrir, y abundancia de
bendiciones para adornar su alma de las flores hermossimas de las que
gusta el Seor para recrearse:
...Apareci una mujer, dice San Juan, vestida del sol, y la luna
debajo de sus pies (Apoc.., 17, 1). Abracemos las plantas de Mara,
Hermanos mos, y postrmonos con devotsimas splicas a aquellos pies
bienaventurados. Retengmosla y no la dejemos partir, hasta que nos
bendiga, porque es poderosa. Ciertamente el vellocino colocado entre el
roco y la era, y la mujer entre el sol y la luna, nos muestran a Mara
colocada entre Cristo y la Iglesia. Pero acaso no os admira tanto el
vellocino saturado de roco, como la mujer vestida del sol, porque si bien
es grande la conexin entre la mujer y el sol con que est vestida, todava
resulta ms sorprendente la adherencia que hay entre ambos. Porque
cmo en medio de aquel ardor tan vehemente pudo subsistir una
naturaleza tan frgil? Justamente te admiras, Moiss santo, y deseas ver
ms de cerca esa estupenda maravilla; mas, para conseguirlo debes quitarte
el calzado y despojarte enteramente de toda clase de pensamientos
carnales. Ir a ver, dice, esta gran maravilla (EXOD., 3, 3). Gran maravilla
236
237

Sermn: En la vigilia de San Andrs Apstol, 1, 3 y 4.


Lib. I. De Consid. ad Eug.

288

ciertamente una zarza ardiendo sin quemarse; un gran portento, una mujer
que queda ilesa, estando cubierta con el sol. No es de la naturaleza de la
zarza, el que est cubierta por todas partes de llamas y permanezca con
todo eso sin quemarse, no es propio de una mujer el que sostenga un sol
que la cubra. Supera sta toda virtud humana, y tambin anglica, es
necesaria otra virtud ms sublime. El Espritu Santo, le dice el ngel a
Mara, descender sobre ti (Luc., 1, 35). Y como si ella respondiese: Dios
es espritu, y vuestro Dios es un fuego que consume, aade el ngel: La
virtud del Altsimo te har sombra. No es maravilla pues, que debajo de tal
sombra pueda sostenerse una mujer vestida con manto solar.
Una mujer vestida de sol, dice San Juan; es decir, cubierta de luz
como de un vestido. No comprende este misterio el hombre carnal, incapaz
de saborear las cosas espirituales, que le parecen necedades. No juzgaba
as el Apstol, cuando deca: Vestos de Nuestro Seor Jesucristo (Rom.,
13, 14). Cun familiar de Dios habis llegado a ser, oh Seora! cun
allegada, mejor dicho, cun ntima suya mereciste ser hecha! cunta
gracia hallasteis a sus ojos! En vos est, y vos en El; a El le vests, y sois
vestida por El. Le vests con la substancia de vuestra carne, y El os viste
con la gloria de su majestad. Vests al sol con una nube, y sois vestida vos
misma de un sol. Porque, como dice Jeremas, el Seor ha obrado un
nuevo prodigio sobre la tierra, y es que una mujer virgen encerrar dentro
de s al hombre Dios, que no es otro que Cristo, de quien se dice: He aqu
un varn, cuyo nombre es Oriente (Zac., 6, 12). Otro prodigio semejante
ha obrado Dios en el Cielo, y es, que apareciese all una mujer vestida del
sol. A la verdad, ella le coron, y mereci tambin ser coronada por El.
Salid, hijas de Sin, y ved al rey Salomn con la diadema, con que le
coron su Madre...
su cabeza, dice San Juan, tena una corona de doce estrellas. Digna
ciertamente de ser coronada con estrellas es aqulla cuya cabeza
resplandece mucho ms fulgurante que los mismos astros, a los cuales ms
bien adorna que por ellos es adornada. Qu mucho que coronen los astros
a aqulla a quien viste el sol? Como en los das de primavera, se dice en el
Eclesistico, la rodeaban las flores de los rosales, y las azucenas de los
valles. Sin duda, la mano izquierda del esposo est puesta debajo de su
cabeza, y con la diestra la abraza. Quin ser capaz de apreciar estas
piedras preciosas? Quin dar nombre a estas estrellas, con que est
fabricada la diadema real de Mara? No hay inteligencia humana que
pueda damos idea exacta de lo que es esta corona y explicamos su
composicin. Con todo eso, segn la medida de mi cortedad, y
289

abstenindome de pretender escudriar los secretos de Dios, tratar de


daros a entender cmo en estas doce estrellas vienen representadas otras
tantas prerrogativas y gracias singulares, con que Mara est adornada. En
efecto, podemos considerar en Mara las prerrogativas que proceden del
Cielo, las que adornan su cuerpo y las que realzan su corazn; ahora bien,
si multiplicamos este ternario por el nmero cuatro tendremos las doce
estrellas con que brilla la diadema de nuestra Reina. Para m brilla un
singular resplandor, lo primero en la generacin de Mara, lo segundo en la
salutacin del ngel, lo tercero en la venida del Espritu Santo sobre ella,
lo cuarto en la inenarrable concepcin del Hijo de Dios. De ah proceden
otros cuatro astros refulgentes que irradian sobre ella un soberano honor, y
son el haber sido ella la primiceria de la virginidad, el haber sido fecunda
sin corrupcin, el haber estado encinta sin fatiga alguna y el haber dado a
luz sin dolor. Brilla, finalmente, con especial resplandor en Mara, la
mansedumbre pudibunda, la devocin humilde, la magnanimidad de la fe y
el martirio del corazn (238).
***
Qu armona, qu dulzura, qu musicalidad emplea San Bernardo
cuando habla de Mara Santsima! Con razn se dice que sus palabras
parece que destilan leche y miel y a travs de los siglos se le conoce con el
nombre de Doctor Melifluo.
Bernardo era un enamorado de la Virgen y no se cansa de cantar sus
prerrogativas. Ella era la Dama de sus ms puros y ardientes amores. El
era su ms rendido caballero...
Mas aunque la vea tan hermosa, tan elevada, tan resplandeciente, no
dudaba de acudir, y aconsejar la confianza, una gran confianza en Ella...
el amor acorta la distancia, es audaz, es poderoso, le nacen alas espirituales y remonta el vuelo para llegar hasta la Reina de sus pensamientos y
all, le canta, le ruega, le pide!!...
Todo ha de buscarse por medio de Mara, y todo ha de ofrecerse en
manos de Mara:
...Para qu codiciamos, hermanos, otras cosas? Busquemos la
gracia, y busqumosla por Mara, porque ella encuentra lo que busca y no
puede verse frustrada. Busquemos la gracia, pero la gracia en Dios, pues
en los hombres la gracia es falaz. Busquen otros el mrito; nosotros
afanmonos por hallar la gracia. Pues qu? Por ventura no es gracia el
238

En el domingo de la Octava de la Asuncin de la B. V. M., 5, 6 y 7. (Sermn).

290

estar aqu? Verdaderamente misericordia del Seor es el que no hayamos


sido consumidos. Y quines somos nosotros? Nosotros tal vez perjuros,
nosotros adlteros, nosotros homicidas, nosotros ladrones, la basura, sin
duda, del mundo. Consultad vuestras conciencias, hermanos, y ved que
donde abund el delito, sobreabund tambin la gracia. Mara no alega el
mrito, sino que busca la gracia. Y en verdad, tanto se fa de la gracia, sin
presumir de si altamente, que teme de la misma salutacin del ngel.
Mara, dice, pensaba qu salutacin seria sta. Sin duda se reputaba
indigna del saludo del ngel. Quiz discurra en sus adentros: De dnde a
m esto, que venga a mi el ngel del Seor? No tenias. Mara: no te
asombres de que venga el ngel, que tras l viene otro mayor que l. No te
admires del ngel del Seor: et Seor del ngel est contigo. Qu mucho
si ves a un ngel, viviendo t ya angelicalmente? Que mucho que visite
un ngel a una compaera de su vida? Qu mucho que salude a la
ciudadana de los santos y luminar del Seor? Anglica vida es ciertamente
la virginidad: pues las que no se casan ni son casados, sern como ngeles
de Dios en el Cielo.
...Procuremos, pues, hermanos mos, cultivar lirios; apresurmonos
a desarraigar espinas y abrojos, plantando lirios en su lugar, por si alguna
vez se digna el Amado descender a pastar entre ellos.
En Mara s que se apacentaba, pues en ella hallaba grandsima
abundancia de lirios. No son lirios el decoro de la virginidad, las insignias
de la humildad, la supereminencia de la caridad? Tambin nosotros
podemos tener lirios, aunque menos hermosos y olorosos. Mas ni an entre
ellos se desdear de pastar el Esposo, siempre que a esas acciones de
gracias de que antes hablamos les d lustre la alegra de la devocin, a la
oracin le d candor la pureza de intencin y la misericordia d blancura a
la confesin, conforme est escrito: Aunque vuestros pecados os hayan
teido como grana, quedarn vuestras almas blancas como la nieve; y
aunque fueren rojas como el carmes, sern como blanca lana.
Pero sea lo que fuere aquello que dispones ofrecer, acurdate de
encomendarlo a Mara, para que vuelva la gracia por el mismo cauce por
donde fluy al Dador de la gracia. No le faltaba a Dios, ciertamente, poder
para infundirnos la gracia sin valerse de este Acueducto, si El hubiera
querido; pero quiso proveerte de ella por este conducto. Acaso tus manos
estn an llenas de sangre o manchadas con ddivas de soborno, porque
todava no las tienes lavadas de toda mancha. Por eso aquello poco que
deseas ofrecer, procura depositarlo en las manos de Mara, graciossimas y
291

dignsimas de todo aprecio, a fin de que sea ofrecido al seor sin sufrir
repulsa. Sin duda candidsimos lirios son, ni se quejar aquel amante de los
lirios de no haber encontrado entre lirios todo lo que El hallare en manos
de Mara (239).
***
Bien se puede comprender que este monje humildsimo, alma
contemplativa por excelencia, amantsimo de sus hijos, sintiese clavrsele
en medio del corazn amargos dardos de dolor cada vez que tena que salir
de Claraval. Siempre sumiso, obediente y caritativo, reprima sus propios
impulsos, sus gustos, sus inclinaciones, a los intereses de la Iglesia, al
mayor bien de las almas, al Vicario de Cristo o sus representantes, que le
veneraban como orculo de Dios y acudan a l con esa firmeza y seguridad que se tiene en las almas verdaderamente santas.
Por eso San Bernardo, al verse as zarandeado se preguntaba en una
constante interrogante:
De monje, qu me queda?... Llevo ciertamente el hbito, pero no
tengo la realidad. Soy la quimera de este siglo; ni monje ni laico... (240).
El siervo de Dios llegaba siempre a Claraval ansioso de paz, de
silencio, de oracin recogida, contemplativa, coral... Mas en seguida la
voz de la Iglesia lo reclamaba de nuevo! y, sacrificando su ideal monstico,
otra vez a salir por los caminos polvorientos, dbil, fatigado y sudoroso, a
pacificar los pueblos, a aconsejar a los Papas, a ser el mediador en los
conflictos que constantemente surgan, a intervenir cerca de los reyes, a
resolver las dificultades de los Concilios...
***
Pero Bernardo viva en unin ntima con Dios, era ya un santo y,
dentro y fuera de su monasterio segua siendo un verdadero contemplativo,
un cisterciense ejemplar, un humilde monje.
Desahogando su corazn, escriba a sus hijos aquellas caritativas y
espirituales epstolas que los llenaban de consuelo:
A mis carsimos hermanos de Claraval, monjes, conversos y
novicios, el hermano Bernardo, saludos y que se alegren siempre en el
Seor.
239
240

Del Acueducto, 8, 17 y 18.


Epstola CCL. 4

292

Por lo que vosotros sufrs podris comprender la pena que yo tengo.


Si os pesa mi ausencia, dudar alguno que a m me pesa ms? Porque no
estamos en el mismo caso; ya que vosotros no habis de llorar ms que la
ausencia de uno solo, mientras yo suspiro por la de todos. Es preciso que
yo tenga tantas preocupaciones cuantos sois vosotros; yo he de sentir el
alejamiento de cada uno y he de temer al mismo tiempo por los peligros
que puedan acecharle. Esta doble causa de pesadumbre no me ha de dejar
un solo instante hasta que vuelva a los hijos de mis entraas. Cierto que
vosotros sentiris lo mismo, pero es por uno solo. Adems tengo otras
cosas que me entristecen y es, que no slo me veo obligado a vivir durante
este tiempo sin vosotros, sin cuya compaa el palacio de un prncipe me
sera a par de crcel insoportable, sino que adems he de estar de continuo
enzarzado en mil asuntos de aquellos que turban enormemente la amable
paz y que quiz no me convienen, por ser ajenos a mi profesin.
Ahora que ya sabis esto, no os enojis conmigo por la dilacin
completamente involuntaria, que me ha exigido el bien de la Iglesia; sino
antes al contrario tenedme lstima. Espero que ya no ha de durar mucho, y
que me encomendaris a Dios para que por lo menos no resulte
infructuosa. Si algunos daos os han provenido de ella, juzgadlos como
adelantamiento de pagos a Dios, por cuya causa emprend el viaje; como
es muy bondadoso y adems lo puede todo, no solamente nos lo resarcir
con mucha facilidad sino que aadir encima algo. Por tanto, buen nimo;
que tenemos a Dios con nosotros, y en El vivimos, aunque nos separen
luengas distancias! Cualquiera de vosotros que se muestre cuidadoso de
cumplir con sus deberes religiosos, y sea humilde y temeroso de Dios, y se
d al estudio con diligencia, y est fervoroso y despierto en la oracin y
ande solicito en toda obra de caridad fraterna, no me considere ausente.
Con l estoy y cmo no, si mi alma y mi corazn estn con l? Empero si
hubiera entre vosotros, lo que Dios no permita, alguno dscolo, embrolln;
si hubiera alguno taimado, mentiroso, murmurador, descontentadizo,
rebelde a la disciplina, contumaz y holgazn, que no se avergonzara de
comer el pan en completa ociosidad, de este tal, aunque estuviera presente
con el cuerpo, me separara y ausentara de l con el alma, puesto que l se
empeara en alejar de s a Dios, ms que con la distancia de lugares con la
de costumbres.
Entre tanto, hermanos, hasta que llegue el da de mi vuelta, servid a
Dios temerosamente, para que venga el momento en que, libres ya de
todos los enemigos, le podis servir sin temor alguno. Servidle tambin
esperanzados, con ojo al premio, porque fiel es El en sus promesas. Fi293

nalmente servidle con fervor de espritu, sin miedos de castigos ni


alicientes de regalos, slo porque El se lo merece. Porque, an callando
otras mil cosas, El tiene sobre nosotros derecho a nuestra vida, ya que por
ella ofreci la suya...
A esto exhorto a los hijos de mis entraas, a esta empresa los lanzo.
Servid a Dios con aquel fervor de caridad que echa fuera todo temor, y
hace que no sintamos los trabajos, ni miremos a galardones, ni busquemos
utilidades, y que aguijonea al alma ms que todo eso. Ningn espanto
empuja con ms fuerza que ste, ningn premio solicita con ms atractivo,
ninguna justicia obliga con mayor urgencia. Que esta poderosa y
encendida caridad nos una, a m con vosotros y a vosotros conmigo, y ella
me represente en vuestra memoria, principalmente los ratos que dedicis a
la oracin oh hermanos queridsimos y deseadsimos! (241).
***
En otra de sus prolongadas ausencias, all por el ao 1137, as se
comunicaba, lleno de afecto santo, con sus amados hijos:
Mi alma estar triste hasta que torne a vosotros; no quiere aceptar
ningn consuelo ms que el de veros. Y qu alegra puedo tener yo aqu
abajo, en medio de tantas pruebas como se me ofrecen en el camino de mi
peregrinacin, sino la que me dais vosotros en el Seor? Por esto all
donde voy vienen conmigo vuestras dulces memorias; y cuanto ms
delicioso es el recuerdo tanto es mayor la pena de la ausencia. Ay de m
que no slo se me han dilatado los das del destierro, sino que me ha
sobrevenido a ms de esto el dolor de tener que pasarlo separado de
vosotros! Pues realmente, al dao de mis heridas se ha aadido, como dice
el Profeta, el que me hayan arrancado de vuestra compaa. No era
bastante que sufriese yo, como todo el mundo, el comn destierro que
consiste en vivir alejado de Dios mientras nos retiene en la tierra la crcel
de nuestro cuerpo; sino que era preciso que se aadiera a esta pena la de
obligarme a vivir fuera de vosotros, cosa que casi agota ya las fuerzas de
mi paciencia. Prolongado suplicio era, y cosa que me pona tedio y me
consuma, el tener que estarme sujeto a la vanidad de estas cosas de aqu
abajo, y verme aprisionado en la crcel inmunda y pobre de este cuerpo, y
no poderme libertar de las cadenas de los pecadores y de los vnculos de la
muerte, y no estar durante tanto tiempo con Cristo. Pero por lo dems,
contra todas estas cosas tena yo un remedio, que el cielo me haba sin
241

Epstola CXLIII.

294

duda conseguido, y era que puesto caso que no poda gozar de la visin de
la gloria, de que nos veremos alejados en este mundo, a lo menos me
contentaba entre tanto viendo el templo santo que Dios tiene en vosotros.
Y desde este templo mstico hallaba que el camino me era ms llano para
trasladarme al otro gloriossimo por el que suspiraba el Profeta cuando
deca: Una sola cosa he pedido a Dios, sta sola desear, y es que me sea
dado vivir en la mansin del Seor todos los das de mi vida, a fin de
contemplar las delicias del Seor, frecuentando su santo Templo (Ps. 26,
4).
Pues qu dir cuando tantas veces se me ha quitado este consuelo?
Si no me engao esta es la tercera en que me arrancan de los hijos de mis
entraas. Los parvulillos han sido destetados antes de tiempo; no me
permiten seguir adelante en la crianza de los hijos que engendr por el
Evangelio. Me veo forzado a abandonar los mos para cuidarme de los
ajenos, y no s de qu me pesa ms, si de haberos dejado a vosotros o de
haberme metido con los ajenos. Oh buen Jess! Toda mi vida habr de
transcurrir en esta pena? Todos mis das habrn de ir rociados con
lgrimas y acompaados de gemidos? Mejor me sera morir, Seor, que
vivir de este modo; pero morir entre los mos, entre mis amados, entre mis
hermanos; as la muerte ser ms dulce y ms fcil y tendr mayor
seguridad de bienaventuranza. Seor, yo osar decir que esto me lo debe
vuestra bondad antes de que me vaya para siempre y ya no vuelva ms.
Tened a bien, Dios mo, concederme la gracia de que sean las manos de
mis hijos las que cierren mis ojos; os lo pide un padre, aunque no merezca
llevar este nombre. Que ellos me asistan a los extremos de mi vida, y me
consuelen y me sostengan; que acompaen mi alma con sus plegarias hasta
dejarla en la compaa de los bienaventurados, si de ello me juzgis digno,
y den sepultura al cuerpo de este pobre, entre los otros cuerpos que
santific la pobreza. Oh Seor Dios mo! Si he hallado gracia delante de
vuestros ojos, esto es lo que os pido; conceddmelo por los mritos y
oraciones de esos mismos hermanos; con todo el fervor de mi alma os lo
pido. Mas no se cumpla mi voluntad sino la vuestra, que ni la vida ni la
muerte la deseo por m sino por vos.
Pero justo ser que los que habis escuchado mi pena no ignoris el
consuelo que yo puedo tener. En primer lugar, pienso que de todos mis
trabajos y calamidades, la nica causa es Aqul por quien y para quien
todas las cosas de este mundo viven. Quiera o no quiera, todo yo le
pertenezco y es preciso que viva para El, pues me compr con su propia
295

vida; y es adems poderoso para recompensarme todo cuanto sufra por l,


como juez justo y misericordioso, en el da del supremo juicio.
Ahora bien, si batallase por l contra mi voluntad y a disgusto,
cooperarla a su obra de todos modos, pero sera un criado ruin; mientras
que por el contrario, si lo hago de buen grado y con placer, ello me ser de
gloria y bienaventuranza. Este pensamiento me da algn alivio en mis
tristezas. Por otra parte, la divina Providencia ha querido honrarme en mis
trabajos, aunque sin merecimientos mos algunos, y ha derramado de tal
modo su gracia en mis obras, que las ha hecho fecundas, como he podido
comprobarlo hartas veces en muchos, y an a vosotros no se os ha
ocultado del todo. Ahora mismo, para vuestro contentamiento y
consolacin, yo os podra decir, si no oliese a vanagloria, los servicios que
presta o ha prestado mi pequeez a la Iglesia de Dios; pero mejor ser que
de esto os enteris por otros... (242).

242

Epstola CXLIV.

296

EL ARBITRO IMPRESCINDIBLE DE LA JUSTICIA

Haban transcurrido pocos das despus de la llegada a Claraval de su


santo Abad, de su viaje a Roma, cuando se sinti afectado por el disgusto
de ver las complicaciones que surgan para la eleccin del nuevo obispo de
Langres.
Para elegir al sucesor de Guillermo de Sabrn, hubo serias
dificultades: De una parte, Pedro, arzobispo de Lyn y el prncipe de
Borgoa, Hugo, queran nombrar a un monje de Cluny (243).
De otra parte Roberto, den de la iglesia de Langres, el arcediano
Pons y varios cannigos se resistan a tal nombramiento. Como Claraval
estaba situado en la dicesis de Langres, se acudi a San Bernardo como
rbitro de la cuestin el cual inmediatamente descart al monje de Cluny
por creer que no reuna las condiciones necesarias de alta virtud que
requiere tal dignidad. Propuso, en cambio, a Godofredo, Prior de Claraval,
por estimarlo con mritos suficientes para ello.
De la difcil situacin a que se haba llegado en tal pleito, da cuenta al
Papa Inocencio II:
En sazn de hallarme todava en Roma ocurri la venida del seor
arzobispo de Lyn. Llegaron juntamente con su Excia. Ilma., el den de la
iglesia de Langres, Roberto, y uno de los cannigos de la misma llamado
Odolrico. Venan a solicitar de la Sede Apostlica que les quisiera dar
graciosa licencia a fin de poder elegir junto con el Captulo, un prelado que
rigiese aquella iglesia. El Padre Santo no les haba querido autorizar para
ello si no iban asesorados y aconsejados en la eleccin por algunos varones
religiosos. Desearon entonces obtener esto por mi medio y solicitaron mi
concurso. Yo les di a entender que no consentira jams en tal cosa, de no
asegurarme antes con toda certeza sobre si la persona que elegan era apta
por su virtud y otras buenas partes. Me respondieron prestamente que ellos
tenan hecho firme propsito de estar en todo a lo que yo les indicara y de
no determinarse a ninguna cosa sin antes consultarme. Y me lo
243

Cf. VACANDARD, T. II, cap. XIX, p. I.

297

prometieron bajo palabra de honor. Con todo no consiguieron aquietarme


en absoluto, y para acabarme de persuadir se lleg a m el arzobispo en
persona, y me torn a prometer lo mismo...
Antes, en diversas entrevistas y plticas, habidas entre nosotros
sobre la eleccin, despus de aquilatar y comparar los mritos de una larga
serie de personajes, paramos mientes en dos de ellos ms en particular que
en los restantes, y convinimos en que cualquiera de ambos que fuese
preferido en la votacin contara de nuestro beneplcito y gozara de
nuestra ayuda. Este acuerdo fue el que tomamos y despus mereci que
vuestra Santidad lo aprobase y mandase observar absoluta e inviolablemente. Ellos lo prometieron as de una manera solemne y partieron. Pocos
das ms permanec yo en Roma, pues habiendo conseguido de mi seor y
Papa que me diese permiso para volverme, tom el camino y emprend la
vuelta hacia mis hermanos.
Apenas hube atravesado los Alpes, me llegaron noticias de que se
echaba encima a toda prisa el da en que se haba de consagrar por obispo
de Langres a un sujeto de tan mala fama, que hubiera preferido no or nada
de lo que hube de escuchar de bien mala gana. Qu ms?
Algunos religiosos, siervos de Dios, que salieron a saludarme,
intentaron persuadirme a que torciera el curso de mi itinerario e hiciera lo
posible por llegarme hasta Lyn, a ver si lograba impedir que se realizase
tan nefando propsito. Yo, que deseaba llegar cuanto antes al trmino de
mi viaje y haba elegido la ruta ms corta, a causa de mi flaca salud y por
el desgaste de mis fuerzas, no me determinaba a mudar de itinerario;
principalmente porque no acababa de dar crdito a tamaos rumores.
Quin iba a sospechar, en efecto, que un ilustre prelado obrara tan de
ligero que no vacilara en imponer sus manos sobre persona notada de
infamia, con mengua de la palabra que haba empeado, y
desobedeciendo, adems, el mandato de su Pontfice? Pero al
asegurrmelo los religiosos me fie de sus palabras y siguiendo su consejo
me encamin a Lyn, donde una vez llegado vi por vista de ojos que era
verdad cuanto haba sonado en mis odos. Se preparaba y se aderezaban
aquellas, ms que alegres, infaustas solemnidades. Con todo, el den y la
mayor parte de los cannigos de Langres se oponan abiertamente a dicha
consagracin. Para mayor escndalo el rumor infame se extenda cada vez
ms por la ciudad, y creca y la llenaba toda.
Cul era mi deber? Me fui derechamente al arzobispado, y aunque
con toda reverencia, le reconvine sobre el acuerdo tomado y el mandato
298

recibido. Nada de esto neg; me dijo que el causante de su prevaricacin


era el hijo del duque, que se haba vuelto atrs...
...Me prometi que desde aquel mismo punto y hora no hara otra
cosa que lo que yo le aconsejase. Le di las gracias y le repliqu que no mi
voluntad sino la de Dios deba buscar y cumplir, lo cual podramos
entender tal vez con mayor luz, si se llevaba el asunto a un consejo de
obispos en que entrasen tambin los religiosos que con motivo de aquella
solemnidad haba mandado llamar. Propsele que si de aquella reunin,
una vez invocado el Espritu Santo, sala aprobado por todos lo que se
haba hecho hasta aquel momento, que prosiguiese en ello y lo acabase;
pero de lo contrario, que atendiera al consejo del Apstol que dice: No
impongan tus manos a nadie inconsideradamente (Tm., 5, 12). Le plugo el
consejo y asinti...
A continuacin relata el abad de Claraval todos los atropellos a que el
interesado a la mitra acudi, sus contradicciones en decir que se someta a
nueva eleccin y en acudir al rey para recibir de sus manos la investidura y
derechos reales, engaos de que se vala para sealar el lugar de su
consagracin y las protestas a que todo ello dio lugar, que no son del caso
sealar aqu.
Y termina nuestro santo con estas frases:
Os he dicho toda la verdad; no miento. Y nada he puesto aqu por
odio a la persona, sino movido slo del amor que debo a la verdad, como
bien lo sabe el que es la Verdad misma (244).
Poco tiempo despus, insiste, reclamando la intervencin enrgica del
Pontfice en el mismo asunto; le da cuenta de la situacin y de los hechos
acaecidos, finalizando con estas frases sentidsimas en las que hace propio
el dolor de la Iglesia ante la injusticia:
...Pero adonde voy? Confieso que he traspasado los lmites que me
propuse. No es de mi oficio acusar ni reprender a nadie, bstame llorar mi
dolor. Despus de largas demoras y trabajos de todas clases, sobrellevados
por el mayor servicio de la Iglesia Romana, cuando plugo a vuestra
Santidad concederme licencia para tornarme a los mos, aunque con la
salud muy quebrantada, como operario intil, me volv prestamente a mi
monasterio, alegre, a pesar de todo, por las gavillas que haba recogido con
abundantes frutos de paz. Me crea libertado del trajn y de la brega y
refugiado en el lugar del reposo; y esperaba poder vacar enteramente a las
cosas espirituales y al cuidado de ir repasando los daos de mi pasada disi244

Epstola CLXIV.

299

pacin, cuando he aqu que caigo de lleno en nuevas tribulaciones y


tormentos. Enfermo y derribado en el lecho, no tanto sufro en mis carnes
cuanto en mi corazn. No lloro por ningn temporal dolor. Mi alma es mi
nico bien, y la veo en peligro de perderse. Os contentar a vos que la
ponga en manos de quien ha perdido la suya? Ya s que no. Por tanto, le he
dicho ya a mi alma que conviene ms la huida y retirarme de aqu
prontamente, que no verme precisado a consumir en el dolor los pocos das
que me restan de vida, y todava con riesgo de condenarme. Ruego a Dios
que os inspire el remedio mejor, y os refresque la memoria de lo que por
vos hice (si lo juzgis digno de algn recuerdo), y os haga volver los ojos
con una mirada de piedad a este vuestro siervo, y os mueva a libertarle de
las ansiedades y angustias que le afligen. Sobre todo, no os olvidis cuanto
ha hecho por vos el mismo Dios, y en testimonio de vuestro reconocimiento y para pagarle en algo lo que le debis, revocad y anulad a
mayor gloria suya todo cuanto se ha hecho tan depravadamente (245).
Y en una tercera epstola, anunciando al Santo Padre que ir el
arcediano de Langres en persona a darle cuenta detallada de la
consagracin que se pretende realizar, aade:
...Tan triste est mi alma que varias veces he pensado en huir de
estos lugares. Y cierto que lo hubiese puesto por obra a no retenerme en
ellos la esperanza de verlo todo socorrido y remediado, como a vuestras
entraas paternales pido, para consolarme. Punto por punto quise
describiros la historia de nuestra deplorable desventura, pero la pena ha
entorpecido y desmayado mi mano, ha embotado mis sentidos, ha enfriado
y callado mi lengua, y no oso hablar de tan mal intencionado fraude, o
mejor an, emboscada entera, temeridad insensata y perfidia escandalosa.
Qu hacer, pues? Pons, el arcediano de la iglesia de Langres, que en tan
grande calamidad ha demostrado cunta era su constancia y leal adhesin,
ir como hijo vuestro a controslo todo, Padre Santsimo, y os expondr
aquello que ms nos apena y os sealar el remedio que reclamamos.
Podis creerle en todo, como si fuese a m mismo. Por lo que toca a mi
persona en particular, slo os quiero decir, dolorido como en ayes de parto,
que si esos no caen despus de tan audaz como criminal atentado, caer
yo, segn me siento mal, y acabar mi vida en medio de dolores increbles
y sumido en amargusimo llanto (246).

245
246

Epstola CLXVI.
Epstola CLXVII.

300

Otras varias epstolas salieron de manos del siervo de Dios defensor


siempre de la verdad, dirigidas a los cardenales de la Curia y al mismo rey
de Francia.
Por fin, despus de las diversas disensiones, fue reconocido
unnimemente Godofredo, prior de Claraval, como obispo de Langres,
pero la confirmacin no tuvo lugar hasta el ao 1139.
***
Inocencio II quera que se extendiesen por todo el mundo los frutos
de la paz.
A principios del ao 1139 convoc un Concilio en el palacio de
Letrn, en donde se reunieron ms de mil obispos y abades de todas las
partes; Oriente y Occidente prestaron su cooperacin. Patriarcas de
Antioqua y Aquilea, y otras altas dignidades, presididas por la venerable
figura del Papa, se reunieron en Roma (247).
En este Concilio, se quisieron remediar los desrdenes que haba
producido el cisma y castigar tantos actos de rebelda y oirs diversas
cuestiones suscitadas despus de varios aos de anormalidad. Como
consecuencia de ello, se acord la destitucin de los prelados que haban
apoyado y seguido al antipapa. Esto caus gran sorpresa pues, entre los
asistentes, algunos haban seguido a los rebeldes en un principio hasta que,
convencidos de su error, y la mayor parte de ellos por la intervencin del
celoso Abad de Claraval, se postraron humildemente ante Inocencio II
contritos y arrepentidos, el cual, al perdonarlos, los confirmara en sus
cargos; por eso ahora se asombraban al or su condenacin de labios del
mismo Pontfice...
Con especial rigor se llev la degradacin contra el cardenal Pedro de
Pisa que acudi a San Bernardo pidiendo proteccin y su intervencin ante
el Papa, pues anteriormente haba sido tambin su mediador para el acto de
la reconciliacin; el siervo de Dios se dirige con su vehemencia
acostumbrada a Inocencio II, con la fuerza que da el defender la verdad:
A qu juez podr acudir para que me haga justicia contra vos? Si
hallara un tribunal donde pudiera citaros, ya os hara ver yo lo que
merecis. Cierto es que est el tribunal de Cristo, pero Dios me libre de
acusaros ante El; quisiera ms bien que me permitiera asistiros, caso de
que lo necesitarais, para defenderos con todas las fuerzas de mi alma. Me
veo, por tanto, constreido a tomar por juez al nico que en este mundo
247

cf. VACANDARD, ibid., cap. XX, p. II.

301

tiene poder para juzgar a todos los hombres, es decir, a vos. A vos apelo,
pues, contra vos mismo. Acudo a vuestra justicia para que sentenciis entre
vos y yo. En qu os haba ofendido vuestro siervo para que os
determinaseis a sellar su frente con el vergonzoso estigma de los traidores?
No me habis hecho el honor de nombrarme plenipotenciario vuestro para
concertar la reconciliacin de Pedro de Pisa, si por ventura Dios se
dignaba atraerle por mi medio del inmundo abismo del cisma? Si me lo
negis, os lo probar con tantos testigos como son los que haba entonces
en la Curia Romana. Despus de esto, si se le restituy al hombre en su
antiguo rango y dignidad no fue segn el mandato que me dio mi seor?
Quin pudo, pues, quebrantar la constancia de vuestra Santidad con sus
consejos, o por mejor decir, engaosas seducciones, para haceros revocar
lo que ya habais concedido, y anular la palabra que por vuestra misma
boca tenais empeada? Y si hablo as no es porque reprenda en vos la
firmeza y energa que os distingue, ni aquel celo encendido por Dios en
vuestro pecho contra los cismticos, que pudo con su soplo prepotente
estrellar las naves de Tarsis contra las rocas y arm el brazo de Fines para
traspasar a los fornicadores. Bien s lo que est escrito: Odi Seor, a los
que te aborrecan y me consuma de ira contra los enemigos tuyos (Ps.,
138, 2). Pero donde no hubo iguales culpas, no se deben aplicar penas
idnticas. Ni debi recaer una misma sentencia contra los que dejaron el
pecado y aqullos a quienes el pecado dej a su vez. Por Aqul que no se
perdon a s propio para perdonar a los pecadores, yo os suplico que
salvis mi reputacin del oprobio, y miris por conservar la vuestra tan
limpia y tan sin mcula como hasta hoy, restituyendo a mi hombre en el
puesto que habais determinado. Ya os escrib otra vez sobre este asunto,
pero como ninguna respuesta he obtenido, pienso que no debi llegar la
carta a vuestro poder (248).
***
En Alemania despus de la muerte del emperador Lotario se
reunieron los prncipes de Maguncia eligiendo para el trono al duque
Conrado de Hohenstauffen, con el beneplcito del Papa ya que, despus de
reconocer a Inocencio II como verdadero sucesor de San Pedro, haba dado
muestras de lealtad y adhesin en defensa de la Santa Sede. Contra esta
eleccin se opuso encarnizadamente Enrique el Soberbio, yerno de
Lotario, comenzando la larga lucha entre Gelfos y Gibe linos. Pero
Conrado II fue coronado como emperador de Alemania con toda la pompa
248

Epstola CCXIII.

302

que requera el caso, por un delegado del Papa, en el mes de marzo del ao
1138 en Aquisgrn.
El nuevo emperador dudaba de la aprobacin del Abad de Claraval el
cual le escribe confirmando su lealtad, en frases concisas:
He recibido vuestras cartas y saludos con tanto mayor afecto de
devocin a vuestra persona cuanto ms pequeo me siento para ello. Y he
dicho pequeo, considerando mi indignidad, no midiendo el amor y lealtad
que os guardo. Las quejas de mi rey, son las mas, y principalmente las que
dejis escapar, no sin motivo, por la invasin del imperio. Jams quise otra
cosa que el mayor lustre de vuestra corona y la mayor grandeza de vuestro
reino; y odi a los que queran lo contrario, pues sigo lo que dice la
Sagrada Escritura: Todo hombre debe sujetarse a los poderes constituidos
sobre l; y quien los resiste, resiste al mandato de Dios (Rom., 13, 11). Lo
cual ser bien que igualmente vos lo tengis presente, como lo deseo; y as
quiero exhortaros a que lo procuris guardar con todas vuestras fuerzas,
prestando la debida reverencia a la Sede Apostlica y al Vicario de
Jesucristo, de igual modo que deseis os la presten a vos todos los vasallos
de vuestro imperio. Otras cosas tengo para deciros, pero no juzgo
conveniente confiarlas al papel; tal vez os las pueda decir a vos en persona
cuando tenga oportunidad para ello (249).
Entre los enemigos que an tena el papado, el ms temido era el rey
de Sicilia, pues, aunque haba pasado algn tiempo en paz, disimulando su
verdadera posicin cuando muri Rainulfo y en Alemania haba discordias,
se quiso vengar de la excomunin que contra l se formulara en el
Concilio de Letrn, emprendiendo una nueva campaa contra los Estados
Pontificios. El Papa no tuvo tiempo para pedir ayuda ante la inminencia
del peligro, formndose inmediatamente un ejrcito en Roma que lleg
hasta San Germn, en las proximidades de Monte Casino; fueron enviados
embajadores para pactar con Roger, pero se rechazaron las proposiciones y
hubo de darse la batalla. Los sicilianos envolvieron en rpida maniobra al
ejrcito pontificio y el Papa cay prisionero.
Era el 22 de julio de 1133. Inocencio II fue conducido ante el rey de
Sicilia y se dice que ste, conmovido al ver ante s a aquel respetable
anciano, se arrodill a sus pies, expresndole sus respetos.
Se entablaron entonces las oportunas negociaciones, Roger pidi que
se le levantara la excomunin y se le confirmara el ttulo de rey de Sicilia,
concedindose a sus hijos la investidura de los ducados de Padua y La
249

Epstola CLXXXIII.

303

Pulla. A su vez se comprometa a reconocer la legitimidad del Papa,


pagando a la Santa Sede 600 scifati anuales de oro, como feudo de
dichos ducados (250).
Y as Roger recibi por segunda vez la corona, en calidad de vasallo
de la Santa Sede.
A San Bernardo le afligan estas penas del Vicario de Cristo, por eso
se regocij al ver que se renda uno de sus mayores adversarios.
Roger quiso tambin mostrar al Abad de Claraval su verdadero
arrepentimiento, le escribe varias veces y le pide religiosos para Sicilia
hacindole grandes donaciones para que vayan a fundar y a civilizar el
pas. El santo Abad, que era inflexible con los enemigos de la Iglesia, abra
sus brazos sinceramente a los arrepentidos, por eso recibe con alegra a la
oveja descarriada y le dirige caritativas epstolas para animarlo a seguir el
buen camino.
Cuando le enva a unos religiosos, le pide a Roger que los trate con
benevolencia, como si fuese a l mismo, pues no le es posible
acompaarlos:
Porque Vuestra Majestad se muestra lleno de benevolencia para con
esta poquedad que soy y an manifiesta deseos de verme, heme aqu, ante
vuestra presencia en la persona de los hijos que Dios Nuestro Seor se
dign darme. Quin soy yo para atreverme a rehusar tan grande honor?
Corro a cumplir vuestro deseo; vedme ya presente, no con aquella
presencia corporal de tan enfermiza apariencia que hizo al mismo Cristo
despreciable a los ojos de Herodes, sino en el alma misma de los que miro
como a pedazos de mis entraas. Uno soy con ellos, y nadie podr
establecer separacin entre nosotros; con ellos ir hasta los ltimos
confines de la tierra, y si habitasen en las ms lejanas playas del mar no
estaran solos, sino que all me tendran en su compaa. Ah os ofrezco
oh rey! la luz con que ven mis ojos, y el corazn mo y el alma toda
entera. Qu os ha de importar ya que falte lo menos de m, si poseis lo
principal? Hablo del corpezuelo, de este vil esclavo, a quien la necesidad
retiene aqu, aunque la voluntad quisiera llevarle a vos. Tan flaco y
enfermizo est que no puede seguir el vuelo del alma, y al contrario,
suspira por el descanso de la tumba. Pero por qu me he de inquietar? Mi
alma vivir en mis hijos, cuando ellos se multipliquen sobre la tierra, para
perpetuar una santa descendencia; la semilla que he sembrado no necesita
ms que una tierra frtil para germinar; mis hijos prosperarn. Se alegrar
250

Cf. VACANDARD, Ibid., cap. XX, p. II.

304

y regocijar mi alma en su hartura, pues, como confo, se me dar a gozar


el fruto de mis trabajos y sudores. Guardada tengo esta esperanza en mi
pecho y ella me da fuerzas para poderme separar, aunque slo
corporalmente, de mis hijos. Oh rey, no os asombris! sin esa esperanza,
tendra a par de muerte el dejarlos, y an preferira morir que enviroslos;
pero se trata de la gloria de Dios, y esto me basta.
Acogedlos como extranjeros y peregrinos, pero tened en cuenta que
son conciudadanos de los santos y familiares de Dios. Y an dije poco al
deciros ciudadanos; reyes son. De ellos es el reino de los cielos por juro y
mritos de su pobreza. Adems de esto, no sera honroso para vuestra
majestad haberlos llamado vanamente desde tan lejanas tierras para
dejarlos luego sin asilo, llevando la vida errante de los desterrados.
Pensis que abandonados de este modo podran cantar en tierra extraa
los cnticos del Seor? Pero tal vez no me expres bien al decir extraa,
tratndose de una tierra que abre espontneamente su seno a la buena
semilla y cobija el precioso tesoro en sus entraas y lo fomenta
piadosamente. Cay el buen grano, segn veo, en tierra gruesa y excelente;
pero en el Seor que echar races y germinar, se multiplicar luego en
las espigas y dar buen pan a su debido tiempo (Luc., 13, 23. 1 Cor., 3,
82). Entonces compartir este pan con el rey, y cada uno de nosotros,
vuestra majestad y yo, recibir segn su trabajo (251).
***
San Bernardo, siempre bondadoso, amable y agradecido, as escribe
poco ms tarde al rey de Sicilia, cuando supo la buena acogida que dicho
monarca dispens a sus monjes:
Cierto que ya habis conseguido lo que me pedais, y no es menos
cierto que habis cumplido lo que prometisteis. Si yo, fiando en vuestra
real palabra, expuse mis hijos a las molestias de la peregrinacin, vuestra
majestad, en cambio, me los ha acogido con regia esplendidez. No
contento con acudirles en sus primeras necesidades y salirles al encuentro
con panes, como dice la Escritura, mirasteis por su mayor comodidad y
bienestar y los fuisteis a establecer en un tierra deliciosa, donde coman de
los frutos del campo y saquen miel de las piedras y leo de los duros
peascos, y manteca de los ganados, y leche de las ovejas, y trigo e higos
de los campos; donde beban el zumo de las uvas ricamente sabroso.
Terrenos son todos estos bienes, pero con ellos se compran los celestiales.
251

Epstola CCVIII.

305

Levantad los ojos al cielo, con estos sacrificios de propiciacin se contenta


a Dios, y se le gana y se le tiene propicio. Aqullos a quienes regalasteis
tales dones, reyes son del cielo, que pueden devolver por todo esto a los
monarcas de la tierra y a sus vasallos vida y gloria eternales... (252).

252

Epstola CCIX.

306

UN ANTIGUO MONJE DE CLARAVAL ELEVADO A LA


SEDE PONTIFICIA

Los benedictinos de Farfa, pidieron a San Bernardo ingresar en la


reforma cisterciense. El santo abad acept su peticin, enviando un grupo
de monjes que los instruyese en su nueva vida, poniendo al frente de la
expedicin a Pedro Bernardo de Pisa (253).
Pero a la vez, Inocencio II deseaba restaurar el monasterio de San
Pablo de las Tres Fuentes, llamado tambin de San Vicente y San
Anastasio, con intencin de adjudicarlo a los cistercienses. Y all llam a
Pedro Bernardo, que llev a efecto los deseos del Papa, gobernndolo
durante cinco aos acertadamente como abad del mismo.
En este lugar, segn la tradicin, fue decapitado San Pablo, y su
cabeza, al ser separada del tronco dio tres saltos, en cuyo lugar brotaron
tres fuentes milagrosamente. All se edific primitivamente una baslica y
luego un convento que, por lo insano del lugar, abandonaron distintos
religiosos, hasta que los hijos de San Bernardo lograron restaurarlo de las
huellas del tiempo y sanearlo, con esfuerzos, pero con alegra y fidelidad.
***
El 24 de septiembre de 1143 falleci Inocencio II, siendo elegido el
cardenal de San Marcos para sustituirle, recibiendo el nombre de Celestino
II; su pontificado dur poco ms de seis meses (254).
A su muerte recay la eleccin en el cardenal de Santa Cruz, que
tom el nombre de Lucio II; tambin gobern muy poco tiempo la Iglesia,
pues en los disturbios ocurridos en 1145 promovidos por Arnaldo de
Brescia y sus partidarios, pereci el mismo Pontfice.
Entonces los cardenales pusieron los ojos en el Abad del monasterio
de San Anastasio.
253
254

Cf. VACANDARD, Ibid., cap. XII, p. II.


Cf. VACANDARD, Ibid., cap. XXV, p. II.

307

Era Pedro Bernardo de Pisa natural de la Toscana; sigui la carrera


eclesistica, llegando al importante puesto de Vice Dmino en la iglesia
de Pisa. Parece que conoci a San Bernardo cuando fue a Italia y, seguramente, con l intim cuando estuvo negociando la paz entre genoveses y
psanos. Le sigui e ingres en Claraval el ao 1134, en donde pas cinco
aos, bebiendo en la fuente viva la hermosa doctrina de nuestro santo, que
ya nunca olvid y as, toda su vida haba de seguir siendo cisterciense.
Cuando en medio de las revueltas revolucionarias de Roma los
cardenales hicieron recaer la eleccin en Pedro de Pisa, que subi a la
ctedra de San Pedro con el nombre de Eugenio III, los seguidores del
desorden, quisieron anular la eleccin, pero el nuevo Pontfice con energa,
los amenaz con la excomunin, retirndose al monasterio de Farfa, en la
Sabina, donde fue consagrado el da 18 de febrero de 1145.
El Abad de Claraval al enterarse de que uno de sus hijos haba sido
promovido para la ms alta dignidad de la tierra, le dirige su paternal
enhorabuena y, aunque se da cuenta de la responsabilidad de cargo tan
elevado y del sacrificio que lleva consigo, le anima a cumplir con buen
nimo todas sus obligaciones.
La nueva se ha extendido hasta nosotros, escribe San Bernardo.
Lleg ya a nuestro rincn la fama de las maravillas que ha obrado el Seor
en favor vuestro. Retardaba el escribiros, considerando el suceso en
silencio, pues esperaba carta en que vos mismo me lo anunciaseis para
dulzura y consuelo mo. Todos los das parecame que llegaba algn
mensajero a contarme de parte vuestra, punto por punto, todas las cosas
que han acaecido. Aguardaba a ver si por ventura acuda alguno de mis
hijos y me deca para alivio de mi dolor: No ha muerto tu hijo Jos, vive y
reina en todas las tierras de Egipto (Gen., 45, 26). De ah que no sea
espontnea, ni mucho menos, esta carta, sino dictada por la imperiosa
necesidad, y escrita a fuerza de ruegos de los amigos, a los cuales no
puedo negarles cosa, para los pocos das de vida que me quedan; puesto
que estoy cierto de que el resto de mi existencia se compone de muy
breves jornadas, por cuanto me veo ya con un pie en el sepulcro. Pero una
vez que he comenzado, voy a hablar de mi Seor. No oso llamaros hijo,
porque realmente hemos cambiado de oficios y el verdadero padre, de hoy
en adelante, sois vos, y como a tal debo miraros. El que hasta ahora haba
venido en pos de m, se ha colocado muy por delante...
Habais vos elegido la vida oscura y abatida en la casa del Seor
Dios nuestro, y habais ido a sentaros en el ltimo lugar del convite, pero
308

quiso el que os haba invitado, deciros aquellas alentadoras palabras:


Amigo, sube ms arriba (Luc., 14, 10). De este modo subisteis a vuestra
alteza; guardaos muy mucho de enorgulleceros, y temed no hayis de
gemir algn da como aqul que lloraba diciendo: Mis lgrimas se mezclan
con mi bebida, a vista de tu ira e indignacin, pues me levantaste en alto
para estrellarme (Ps., 101, 11). Ms elevado puesto que antes ocupis,
aunque no ms seguro; en ms encumbrada altura os veo colocado, pero
no en ms amplia seguridad. Terrible, terrible en verdad parece el puesto
que ocupis. El lugar en que estis tierra santa es, es el lugar de Pedro, el
lugar del prncipe mismo de los apstoles, donde se posaron sus mismas
plantas. En el propio sitio estis en que coloc el Seor a aquel a quien
constituy sobre todos los bienes de su casa. No os apartis un punto de las
vas del Seor, sino ms bien seguir sus huellas por los senderos que El os
ha trazado; no sea que un da se levanten de ah las cenizas de Pedro para
deponer contra vos. Muy conveniente se entreg la Iglesia en manos de tal
pastor y padre nutricio, cuando todava era tierna y andaba como en
mantillas; para que as, educada con las lecciones y ejemplos de tal
maestro, despreciase todas las cosas de la tierra; ya que l andaba con las
manos puras, despegado de todo bien terrenal, de modo que poda decir en
puridad de conciencia y libertad de espritu: No poseo oro, ni plata (Act.,
3, 6)...
Tened, pues, buen nimo y cobrad aliento; que vuestra robusta
diestra sujete al yugo la cerviz de vuestros enemigos. Vindicad para vos
aquel bro espiritual y vigorosa constancia de nimo que en herencia os dio
el Padre Todopoderoso, prefirindoos en esto a vuestros hermanos,
despus de haberla arrebatado como despojo, de manos del Amorreo
infernal. Con todo recordad siempre y en todas ocasiones que no sois ms
que hombre, y tened grande temor de Aqul que mata a los mismos reyes.
En breve espacio de tiempo cuntas muertes de Papas no habis visto! Del
mismo modo que pasaron vuestros ilustres predecesores pasaris vos, pues
la efmera duracin del pontificado de ellos no hace ms que anunciar la
brevedad de los das del vuestro. En medio de la gloria, que ahora os
regala con sus favores, no cesis de meditar en los novsimos o
postrimeras, pues estad bien seguro de que como sucedisteis a los otros
Papas en el solio, de igual manera los seguiris al sepulcro (255).
***
255

Epstola CCXXXVIII.

309

En Roma la sedicin lleg a tomar caracteres alarmantes. El Senado


peda que fuese reconocido el patriciado romano y las multitudes
cometan entre tanto toda clase de desmanes, aprovechando las
circunstancias anormales.
El Papa reuni las fuerzas que permanecan fieles dentro de la ciudad,
a las que se unieron las de los condes de Campania y los habitantes de
Tvoli y as fue vencido el Senado. El mismo Pontfice redact las condiciones de paz, entrando solemnemente en Roma a finales del ao 1145,
entre las aclamaciones de la multitud.
Pero poco dur el entusiasmo, pues Arnaldo de Brescia volvi a
excitar los nimos y el Papa tuvo que abandonar la Ciudad Eterna a
principios del nuevo ao. El revolucionario de Brescia, se opona al poder
temporal del Papa. Condenado por el Concilio II de Letrn, de 1139, vivi
fugitivo en Francia. En 1147 volvi a Italia, avivando la rebelda y
proclamando la Repblica romana independiente del Papa. El mismo se
llamaba tribuno del pueblo y entusiasmaba a las muchedumbres
hablndoles de las antiguas grandezas de Roma.
Contra Arnaldo se tomaron toda clase de medidas y mucho dio que
hacer durante varios aos hasta que fue ajusticiado (256).
***
Hecho memorable para la orden cisterciense fue que el Papa Eugenio,
en compaa de San Bernardo, asistiese al Captulo General que se celebr
en el monasterio de Cister en septiembre de 1147. Qu emocin sentan
aquellos venerables abades vindose presididos por el mismo Vicario de
Jesucristo!
Poco despus quiso visitar tambin Claraval amaba tanto a sus
hermanos! estaba todo tan lleno de agradables recuerdos para l! se
senta tan feliz en presencia de su santo Abad!...
A la vez, Eugenio III fue la edificacin de todos los monjes al verlo
tan humilde, tan austero, tan observante de la pobreza, por lo cual poda
comprobarse que segua siendo un autntico cisterciense. Se dice que
aquel bendito Papa, por dentro de las esplndidas vestiduras pontificales,
continuaba llevando la cogulla y hbitos, como cuando era monje, y que
tambin segua durmiendo sobre jergn de paja...

256

Cf. Manual de Historia Eclesistica. I. LORCA, op. cit., pg. 371.

310

Qu dulces consuelos experiment el Abad Bernardo al ver aquel


hijo tan fiel a las ms costosas observancias de la Regla! (257).

257

Cf. VACANDARD, Ibid., cap. XXVIII, p. 4.

311

GLORIAS HUMANAS QUE SE ECLIPSAN

Nada fuera de Dios puede hacer al hombre feliz. En vano buscar


inquieto entre los placeres; la fantasa le traer mltiples facetas de las
cosas que perecen, las cuales, al querer cogerlas, se rompen, se deshacen,
se esfuman... son como el humo, desaparecen cuando se comienza a
saborearlas y cuntas veces si se gustan roban la paz, inquietan, turban!
Dios, slo Dios puede llenar el corazn hecho para El. Slo la
hermosura infinita es capaz de conmover la parte ms sensible del alma.
Slo el Seor del universo puede dar al hombre una felicidad infinita,
inconmovible, siempre nueva.
La historia nos presenta multitud de ejemplos en los cuales vemos a
hombres crecidos por el orgullo, por la soberbia, por la confianza en el
propio valer que, cuando se crean ms altos, ms encumbrados, ms
elevados, en un nivel de superhombres, vino el vendaval de la traicin, de
la deshonra, de la difamacin y... las alabanzas se trocaron en odio, en
venganzas, en rencor.
Otras veces es la voz de la verdad que se impone, la justicia que
llega, la hora de Dios que suena y, cual monumentos que se derrumban,
quedan abatidos aquellos hombres enhiestos que se crean gigantes e
inamovibles. Muchos caen en un profundo dolor, al verse derrotados, son
incapaces de rehacerse; otros buscan un medio de venganza a lo que ellos
llaman el destino. Solamente algunos, los menos, saben bajar los ojos
humillados y elevar el corazn lleno de arrepentimiento, saben besar la
mano que les hiera, saben que detrs del dolor que lastima, est el blsamo
que cura, que sana, que trae la verdadera dicha, que no tiene igual...
Un ejemplo de los ms elocuentes, es el de Pedro Abelardo, clebre
filsofo del siglo XII.
Naci en la villa de Palais, en la Bretaa, el ao 1079. De un
carcter fcil e inquieto, en plena juventud dej la herencia paterna y se
hizo caballero andante de la filosofa.
312

Busc los maestros ms famosos, aprendi con avidez, devor


manuscritos, recogi y analiz todas las ideas de su tiempo, se hizo
admirar por su saber, y a los tres aos no tena quien le igualase. Puso
ctedra, y los jvenes llegaron de todas las naciones de Occidente a
escuchar su voz.
Discpulos suyos fueron: Pedro Lombardo, el maestro de las
sentencias; Pedro Berenguer, el satrico; Guillermo Porretano, el telogo
audaz, y Arnaldo de Brescia, el gran agitador, el monje tribuno, el
maniqueo austero, que no dej de conspirar hasta morir en la hoguera...
El eco de su doctrina baj a las calles, penetr en las casas, y el
pueblo mismo empez a discutir de filosofa y de teologa. La actitud del
profesor fascinaba a los oyentes. Su lenguaje atrevido no respetaba a
ningn maestro; sus ideas tenan la brillantez de todo lo temerario y sus
explicaciones iban sembradas de paradojas insospechadas.
La colina de Santa Genoveva de Pars, adquiri celebridad inmensa
por el prestigio de aquel hombre singular (258).
Los primeros maestros de Abelardo haban sido Rosceln el
nominalista que, siguiendo a Aristteles, confunda las ideas con las
nociones abstractas, declarando que los objetos no son reales, sino
solamente smbolos empleados en el lenguaje, es decir, algo ideal. Y el
famoso Guillermo de Champeaux, el realista que admita que las ideas
correspondan a un objeto determinado y, por tanto, son algo real;
pertenece a la doctrina platnica.
Pedro Abelardo, despus de combatir ambas doctrinas, quiso
armonizarlas, siguiendo una intermedia. Fue la nueva teora del
conceptualismos, sin slidos fundamentos. Admita una sola nocin que no
consista en cosas ni en palabras y la llamaba conceptos, que residan
solamente en la razn; por eso se le incluye generalmente entre los
nominalistas. Pero dio un gran avance con relacin a sus antecesores, y se
meti en la ciencia teolgica, sometiendo los dogmas a argumentaciones
lgicas. Lleg a decir que la fe era slo una opinin provisional, o
presentimiento, que tena que ser demostrada por la razn (259).
Muchos telogos se pusieron en guardia ante el innovador;
Guillermo de San Teodorico, comunic inmediatamente estas novedades a
San Bernardo, ya que, la teologa catlica ensea que la fe est por encima
258
259

Semblanzas Benedictinas, op. cit. T. II. Pgs.. 187-188.


Cf. VACANDARD, Ibid., cap. XLII, p. II.

313

del juicio de la razn. Cmo iba el varn de Dios a dejar de salir en


defensa de la verdad?
El Abad de Claraval procur tener una entrevista con el atrevido
novador, a fin de llevarle al buen camino por las vas de la persuasin
amistosa, le hizo ver los principales errores que pululaban en sus escritos y
en sus enseanzas orales, relativas a la Santsima Trinidad, a la
Encarnacin, a la Redencin, a la Gracia y al pecado. De momento pareci
quedar convencido de la exactitud de las observaciones y censuras que le
haca el santo abad y hasta prometi retractarse de sus errores, renunciando
a sus teoras atrevidas y an manifiestamente herticas: pero dejndose
ilusionar y seducir por los halagos y adulaciones de sus discpulos, que le
echaban en cara su promesa de retractacin reprochndosela como una
flaqueza mental, resolvi mantenerse firme en sus desvaros desafiando
orgullosamente a todos sus adversarios (260).
Abelardo se encontraba en el apogeo de su fortuna y dogmatizaba
con gran aplauso del mundo cuando tropez en su gigantesca carrera
contra dos grandes obstculos; uno le hiri, pero el otro le aniquil bajo su
propio peso. Elosa hizo que perdiera su nombre de filsofo y San
Bernardo le arrebat su reputacin de telogo (261).
***
La pasin cuando no se la corta en sus principios, cuando no se huye
del peligro, cuando no se mira con espanto al abismo, cuando se est al
borde de la pendiente, i qu fcil es resbalar, tropezar, precipitarse al
fondo!
Slo el ejercicio de la voluntad, da cierta seguridad para caminar por
tierra firme. La oracin y la meditacin, la confianza en la mediacin
universal de Mara Santsima y, ante todo, la creencia firme en la promesa
del Seor de que nadie ser tentado sobre sus propias fuerzas, son otros
tantos escudos que aseguran la victoria.
Pero cuando estas armas faltan qu fcil es la derrota!, qu pronto
llega la prdida de la reputacin, de la fama, del buen nombre!, qu
desolacin al verse hundido, aplanado, vencido!
Por eso muchos monumentos se han derrumbado a lo largo de la
historia. Grandes hombres que parecan inabordables, inmunes,
260

PONS, op. cit., pgs. 75-76, Cf. Vita I. Lib. III, cap. V, y VACANDARD, Ibid.,
cap. XXII, p. II.
261
RATISBONNE, op. cit. T. II. pg. 106.

314

invulnerables cuntas veces han cado al tropezar con un pequeo


obstculo!..., la mayora de las veces, por una dbil mujer que le mira, que
le sonre, que le atrae, que le fascina... se han cegado, llegando a pisotear
su ideal, que es lo ms noble que hay en la vida!
Tambin el gran Abelardo cay en esta red. El lo cuenta as:
Haba en la ciudad una joven llamada Elosa, sobrina del cannigo
Fulberto. No era, ciertamente, la ltima por su belleza; pero en sabidura
no haba una siquiera que la aventajase. Su nombre era ya famoso por todo
el reino. En vista de sus gracias y buenas cualidades, resolv ganarme su
amor, con la esperanza de que no me sera muy difcil. Bello como el que
ms, adornado de todos los encantos de la juventud, precedido de una fama
incomparable, pensaba yo que ninguna mujer en quien pusiese mis ojos me
haba de rechazar.
Fulbert haba encomendado a Abelardo la educacin de su sobrina y
slo cuando el escndalo entre el maestro y la discpula fue pblico, pudo
convencerse el cannigo de la realidad de aquellos amores.
Abelardo llev a Elosa a Bretaa, prometiendo casarse con ella; as
lo cumpli, celebrndose secretamente el matrimonio en presencia del to.
Pero Fulbert pronto lo public para salvar la reputacin de su sobrina, ms
Elosa, con el fin de no perjudicar la fama de Abelardo, lo neg
rotundamente, refugindose en el monasterio de Argenteuil.
Fulbert, entonces, quiso vengarse, y en unin de algunos cmplices,
penetr sigilosamente una noche en la habitacin de Abelardo, hacindole
objeto de malos tratos, lo cual dio por resultado su destitucin (262).
Abelardo se hizo monje en San Dionisio, pero poco tiempo
permaneci all; se haba hecho inquieto y aventurero y le cansaba la
soledad. Se fue luego a la dicesis de Troya, fundando un oratorio que
llam El Parclito, el cual pronto se vio lleno de jvenes ansiosos de
escuchar de nuevo las disertaciones del maestro.
Por haber tenido que disolverse la comunidad de Argenteuil, ofreci
El Parclito a Elosa para que fuese con algunas religiosas, hacindose
l cargo de la abada de S. Gildas, en la Bretaa. Pero hastiado nuevamente
de la vida reposada y tranquila del claustro, comenz otra vez con sus
doctrinas, exponindolas en elocuentes conferencias, llegando en su
investigacin del dogma a atacar la esencia del cristianismo.

262

Cf. VACANDARD, Ibid.

315

Incumplida la promesa hecha al Abad de Claraval, ste levant otra


vez su voz, dirigindose a los obispos y haciendo llegar su protesta hasta el
mismo Pontfice.
A los cardenales de la Corte romana les dirige la siguiente carta:
No hay duda que los ms llamados a reparar los escndalos de la
Iglesia de Dios sois vosotros, que de una manera especial debis cuidar
que no broten espinas en su campo ni se susciten divisiones entre sus hijos.
De esta manera lo dej mandado Moiss, cuando se apart de su pueblo
para subir al monte: Ah os dejo a Hur y Aarn, les dijo, si tuvierais
alguna cuestin, acudid a ellos para que os compongan los unos con los
otros. (Exod., 14). Y quiero referirme ahora al verdadero Moiss que vino
por el agua, pero no con agua slo, sino con agua y sangre, a diferencia del
otro que no vino ms que por el agua. Ahora bien, como en lugar de Aarn
y de Hur estis vosotros, con la autoridad de la Iglesia Romana, para
seguir al pueblo de Dios y componerlo y gobernarlo, a vosotros acudimos,
no slo para terminar nuestras disputas, sino para pediros que defendis la
fe contra los que la atacan, y no consintis que se ofenda a Cristo y se
menosprecie a los Santos Padres y se escandalice a nuestro siglo y a las
generaciones que vendrn detrs. Se est engaando la buena fe de las
gentes sencillas, se intenta profanar los arcanos de Dios, escudrindolos
sin reverencia alguna, se quieren resolver con la mayor temeridad las ms
recnditas cuestiones de la Teologa y hcese burla de los Santos Padres
porque creyeron ms prudente no atreverse a resolverlas...
Tomaos la molestia de leer la obra de Pedro Abelardo, que l llama
su Teologa; fcilmente la hallaris a mano, pues l anda por ah
glorindose de que se lee incluso en la Curia Romana. Parad mientes en lo
que dice sobre la Santsima Trinidad, sobre la generacin del Hijo y procedencia del Espritu Santo, y acerca de otras cuestiones diversas, concebidas
de muy distinto modo del que acostumbran los catlicos. Leed tambin su
otro libro de las Sentencias y el que lleva por ttulo Concete a ti mismo.
Por poco que reparis podris advertir cun plagados estn de errores y
conceptos sacrlegos. Ya veris lo que l piensa del alma y de la persona de
Cristo, del descendimiento de Jess a los infiernos, del Sacramento del
altar, del poder de retener o perdonar los pecados, de la culpa original, de
la concupiscencia, del pecado de ignorancia, de la delectacin, del pecado
de flaqueza, del acto mismo del pecado y de la voluntad de pecar. Si
despus de esto juzgis que tengo motivos fundados para alarmarme y moverme, moveos tambin vosotros, pero no de un modo estril sino con la
316

eficacia que os da el alto lugar en que estis, y la dignidad y potestad que


os han sido conferidas...
...Castiguese pblicamente al que en pblico pec, para que
escarmienten y se reporten los otros espritus audaces que dan por
verdaderas las mentiras, y arrastran por el fango, en sus disputas por
plazuelas y callejones, los misterios ms divinos. Redzcase a perpetuo
silencio a los que yerran en su corazn y forjan all dentro las maldades
con que luego emponzoan sus escritos. Haced enmudecer a los impos
(263).
***
Ante la actividad de San Bernardo, Abelardo lo tach de
calumniador, pidiendo una controversia pblica con el Abad de Claraval
para exponer sus doctrinas, solicitndolo as del arzobispo de Sens.
Aceptada la propuesta por el arzobispo, fueron citados numerosos
prelados y telogos para acudir a ella.
San Bernardo se dirige a los obispos convocados pidiendo la unin en
defensa de la Iglesia:
Ha corrido ya mucho la nueva, y por lo tanto supongo habr llegado
a vuestros odos, cmo se me ha emplazado para que acuda a Sens durante
la octava de Pentecosts a fin de asistir a un debate en defensa de la fe; por
ms que, como dice la Escritura: No conviene que el siervo de Dios se
mezcle en litigios, sino que se muestre paciente y manso con todo el
mundo (Tim., 2, 24). Si se tratara de un asunto mo, o que afectara a m
persona, podra tal vez gloriarse no sin razn este vuestro siervo de
hallarse bajo la proteccin de vuestras caridades; pero se trata aqu de una
causa que nos toca a todos por igual, y an estoy por decir que es ms
vuestra que ma, y por tanto os pido con mayor confianza y os ruego con
ms inters que os portis como amigos y me probis en esta necesidad
que verdaderamente lo sois. Y digo amigos, no mos precisamente sino de
Cristo, cuya amada esposa la Iglesia clama a vosotros en demanda de
auxilio al ver cmo crecen en torno suyo los errores y las herejas, a modo
de espantosa maleza de la selva o de cizaa ahogadora de los trigos,
amenazando casi sofocarlos. Los amigos del Esposo no pueden
abandonarla en este trance tan peligroso. Ni os maravillis que me haya
dirigido a vosotros tan repentinamente y haya hecho un llamamiento tan
apremiante a vuestra amistad. Es que los contrarios, con su astucia y
263

Epstola CLXXXVIII.

317

trapaceras acostumbradas, se han dado trazas para cogernos


desprevenidos y obligarnos a aceptar la batalla sin estar apercibidos para
ella (264).
Al tenerse conocimiento de la controversia pblica que se iba a
celebrar, la multitud se desbord, deseosa de presenciar el encuentro entre
aquellos dos hombres tan famosos y que gozaban de tantsima popularidad
en su siglo.
Tambin el rey y los grandes personajes de la Corte quisieron ser
testigos de la discusin entre un representante de la ciencia divina y otro
que encarnaba la ciencia humana.
***
Corra el ao 1140, lleg el da sealado; el 2 de junio da de la
Octava de Pentecosts!
El brillante auditorio ocupando sus sitiales, en puestos de honor, el
rey, el legado apostlico, arzobispos, obispos, abades, cannigos y
clrigos... todos dominados por la impaciencia del momento.
Tambin se encontraba esperando ya Bernardo de Claraval, con su
aspecto humilde, pobremente vestido, con su porte de asceta, lleno de paz,
de modestia y de mansedumbre, puesta su confianza en Dios, sin ms
armas para la dialctica que las inspiraciones del divino Espritu
Invocaba a Mara Santsima se trataba de la gloria de su Hijo, de la
salvacin de tantas almas que se vean envueltas en el error!
Cuando la impaciencia comenzaba a sentirse, lleg Abelardo. Entr
majestuosamente, acompaado de su squito; el aventajado discpulo
Arnaldo y un numeroso grupo de discpulos ms, y admiradores, mirando
con cierto aire de altanera a derecha e izquierda, tomando asiento con
apariencias de un gran dominio sobre los asistentes.
Dada la seal para comenzar el debate, Bernardo se levanta tranquilo
y, pausadamente, presenta a Pedro Abelardo su acusacin, enumerando los
puntos principales de sus obras y sus errores.
Espera la respuesta.
Profundo silencio!
Bernardo insiste:

264

Epstola CLXXXVII.

318

Defienda su doctrina, rectifquela o niegue que Vd. ha sido su


autor...
Pero Abelardo sigue en silencio, las palabras enmudecen en sus
labios...
Los presentes se mueven inquietos en sus puestos, la expectacin es
asombrosa, casi se contiene el aliento...
Abelardo continuaba confundido, sin poder articular palabra.
Por fin se puso en pie declarando que no contestaba al cisterciense y
apelaba a Roma para que el Papa resolviese, saliendo inmediatamente de
la asamblea rodeado de sus amigos, sin haber empezado el debate.
La multitud qued suspensa, paralizada por la sorpresa...
Qu triunfo para San Bernardo!!
***
Los prelados condenaron los errores de Pedro Abelardo, elevando las
actas del Concilio a la Santa Sede para su aprobacin (265).
El Abad de Claraval, fiel hasta el extremo a la Santa Iglesia, pone los
hechos en conocimiento de su Vicario, manifestando su dolor por la
presencia de sus enemigos:
Es necesario que haya escndalos, pero as y todo no dejan de
causar grave pesadumbre. Por eso exclamaba el Profeta: Oh! Quin me
diera alas como de paloma para volar al descanso! (Ps., 54, 7); y deca el
Apstol: que tena ansias de dejar este cuerpo para descansar con Cristo.
Y otro santo aada: Ya he vivido bastante, Seor; tomad mi alma. No
valgo yo ciertamente ms que mis padres (Reg., 19, 4). En estos momentos
tengo un sentir concorde con estos santos, ya que no posea iguales merecimientos. Hceme parecer a ellos el deseo de abandonar este mundo,
donde me abruman las tribulaciones y me veo vencido por mi
pusilanimidad. Slo temo partirme de esta vida porque no me siento tan
semejante a los santos en los mritos como en los deseos, y no estoy tan
preparado como ellos. Psame de vivir y no s si me valdra ms morirme;
y en esto tambin veo que disto mucho de su santidad porque a ellos les
espoleaba el ansia de un mundo mejor, mientras que a m me mueve el
afn de escaparme de estos escndalos y pesadumbres. Ellos decan:
Deseo librarme del cuerpo para vivir con Cristo (Philip., 1, 23), en las
cuales palabras se contena un deseo vivo, mientras que yo lo que siento es
265

Cf. Vita I. Lib. III, cap. V, n. 13, y VACANDARD, T. II, cap. XXIII.

319

pena y lo que quiero es librarme de ella. Ay! Que ni ellos podan


conseguir lo que deseaban, mientras duraba esta vida lastimosa y
miserable, ni yo podr sacudirme de lo que me molesta y aflige! Por esto
ellos y yo concordamos en una misma voluntad de salir de esta vida, pero
no en una misma intencin...
Despus de referirse a las aflicciones por los enemigos de los ltimos
tiempos, pasa a darle cuenta de la controversia para que haba sido citado
con Pedro Abelardo y de cmo se llev a efecto:
...Por habrselo l pedido, me escribi el arzobispo de Sens,
sealndome da para la discusin, en la cual, delante de aquel prelado y
de todos los sufragneos y compaeros, deba Abelardo defender los
perversos dogmas que propala y contra los que he tenido yo la osada de
protestar. De momento rehus la invitacin, ya porque no estoy avezado a
esta clase de luchas, siendo as que l es hombre fogueado y guerreador
por naturaleza, ya porque juzgo cosa indigna el tratar de justificar con
flacas razones humanas los misterios de una fe, cuya certeza se apoya
firmemente sobre la misma verdad. Aad adems que bastan sus mismos
escritos para acusarle; y que de todos modos no era a m, sino a los obispos
de la Iglesia, a quienes atae el juzgar sobre los dogmas. Esto dijiste? Levant ms la voz y grit ms desaforadamente que antes; llam a cuantos
pudo y convoc a sus cmplices. Lo que de m les dijo a sus secuaces no
lo voy a repetir aqu. Se encarg de hacer correr la voz de que en el da
prefijado me dara en Sens una respuesta adecuada. Cundi la nueva y no
pudo menos de llegar a mis odos. Disimul en un principio, porque no soy
tal que me deje llevar y traer del rumor popular, pero tuve que ceder al fin,
bien a mi pesar, y hasta derramando amargas lgrimas, a ruegos e
instancias de mis amigos que vean que se preparaban las gentes a este
acto, como a un espectculo, y teman que de mi retraimiento resultase
escndalo para el pueblo y preponderancia para el enemigo. Para que el
error, pues, no fuese en auge y recibiese confirmacin por no haber quien
lo contradijese, acud al lugar sealado, en el da convenido,
completamente desprovisto de armas y sin preparacin alguna, con sola
aquella sentencia del Evangelio, fija en mi mente: No os preocupis de lo
que hayis de responder, que en aquel mismo punto y hora ya se os dar
lo que hayis de decir (Matth., 10, 29); y aquel otro pensamiento de la
Escritura: El Seor es mi ayuda, y nada temer de lo que me puedan hacer
los hombres (Ps 117, 6). Concurrieron al lance, no slo los obispos y
abades, sino una gran muchedumbre de religiosos y de maestros venidos
de diferentes sitios, un buen nmero de clrigos sealados en erudicin y
320

ciencia, y el mismo rey en persona. En medio de tan imponente


concurrencia se levant el adversario frente a m, y entonces me puse a
leer y comentar algunos captulos escogidos de entre sus obras. Apenas
haba comenzado, cuando, no queriendo orme un punto ms, se sali
afuera de la asamblea diciendo que apelaba a Roma contra cualquier
sentencia que pronunciaran aquellos jueces, que l mismo se haba buscado. Ilcito comportamiento, creo yo! Por esto resolvimos pasar adelante,
y examinados sus temas por todos, se hall que son contrarios a la fe y
estn en pugna con la verdad. Esto os digo para mi descargo, porque no me
vayan a tachar ahora delante de vos de haber obrado con mucha ligereza y
poca prudencia en un asunto de tanta gravedad... (266).
***
Abelardo cay en tan intenso abatimiento, que l mismo escriba de
s:
A veces caa en una desesperacin tan profunda, que me venan
ganas de dejar el pas de los cristianos y refugiarme en tierra de infieles, a
fin de vivir en paz y cristianamente entre los enemigos de Cristo.
Es cierto que los errores de Pedro Abelardo existan ms en su
lenguaje que en su voluntad y que siempre estuvo inclinado a un sincero
respeto a la Iglesia Catlica, por eso an haba esperanzas de que aquella
llama de la verdad casi apagada volviera a revivir.
Pedro el Venerable, el sabio y virtuoso abad de Cluny que no haba
pena ni miseria que no quisiese remediar, escribi al derrotado Abelardo,
unas frases repletas de la caridad de Cristo que haban de caer como
flechas encendidas en el mismo corazn del orgulloso filsofo para hacerle
comprender que la mano bienhechora de la Providencia velaba por la
salvacin de su alma:
Lleno de compasin, querido hijo mo, escriba el abad de Cluny
por lo mucho que te fatigas en el estudio de las letras y por la pesada
carga de los conocimientos humanos bajo la cual sucumbes, gimo al ver
que consumes tu vida en una tarea intil y sin consuelo. Si el fin de la
verdadera filosofa consiste en conocer la verdadera felicidad, y en
adquirirla despus de conocerla; si el nombre de bienaventuranza slo se
da a aquella cosa que rene todos los bienes, y si el soberano bien es la
misma bienaventuranza, quin osar dar el nombre de filsofo a aquel
cuyos trabajos lo conducen a una eterna miseria? Los ms grandes genios
266

Epstola CLXXXXIX.

321

de la antigedad se afanaron por arrancar a las entraas de la tierra ese


tesoro que est oculto en los arcanos de las alturas. La Verdad los miraba
desde el cielo, y tuvo compasin de ellos, y vistindose de una carne
semejante a la de pecado, les dijo:
Venid a M los que estis fatigados, yo os aliviar.
Corre, hijo mo, tras la voz del maestro celestial que te ofrece el slo
fruto de toda filosofa, la bienaventuranza, que nos es posible conseguir si
falta la pobreza de espritu. En vez de poner tu gloria en las controversias
de la lgica y de la fsica, pona en conocer nicamente a Jesucristo. Qu
felicidad para m si mereciese esta gracia! Yo te acogera como a un hijo
nico, te alimentara con la leche de la piedad, te calentara con el amor de
mi corazn, te educara entre los hijos de Cristo, te armara de la celestial
armadura, te animara con todas mis fuerzas al combate espiritual, y
luchara contigo contra el comn enemigo. S, con el socorro del cielo, la
victoria ser nuestra, y seremos juntamente coronados...
***
Elosa haba sido designada abadesa del convento del Parclito, cuya
eleccin confirm el Papa. Dicen los cronistas que era amada de la
comunidad y edificaba a todas con la austeridad de sus costumbres en
aquella nueva vida penitente.
Abelardo le escriba aceptando la humillacin y sus palabras eran una
hermosa manifestacin de fe:
Elosa, hermana ma, tan querida antiguamente en el siglo, y hoy
an ms querida en Jesucristo, la lgica me ha hecho odioso al mundo.
Esos hombres perversos, que lo pervierten todo y cuya sabidura es la
perdicin, dicen que soy eminente en la lgica, pero que he cado
desastrosamente en la ciencia de Pablo. No; yo no quiero ser filsofo si he
de rebelarme contra la doctrina del Apstol; no quiero ser Aristteles, si he
de verme separado de Cristo. Porque no hay bajo el cielo otro nombre que
pueda darnos la salvacin. Yo adoro a Cristo que reina a la diestra de Dios
Padre; y con los brazos de la fe abrazo al que divinamente oper cosas
gloriosas en el seno de una Virgen. Y para que desaparezca toda inquietud
del corazn que en tu pecho palpita, te aseguro que he fundado mi
conciencia sobre la piedra en que Cristo edific su Iglesia. De ella procede
la firmeza de mi esperanza...
***
322

Abelardo, despus de lo ocurrido en Sens con el santo Abad de


Claraval, quera ir a Roma a postrarse ante el Papa. Cuando all se diriga,
se detuvo en la abada de Cluny a desahogar su corazn con Pedro el
Venerable que le segua ofreciendo su amistad. Y, antes de salir del lado
del amigo, recibi la noticia de que el Papa Inocencio II haba condenado
sus errores doctrinales y su persona. Este fue el golpe definitivo,
determinando quedarse en aquel monasterio, buscando el calor paternal de
su buen abad. Cansado por las cosas de la tierra sinti repugnancia por una
vida tan azarosa, elevando sus ojos al Dios de las misericordias que as lo
probaba para curar su alma...
Pedro de Cluny que conoca y saboreaba la influencia bienhechora de
San Bernardo, llev a Abelardo a reconciliarse con el siervo de Dios y,
desde entonces aquellos dos grandes hombres se amaron con entraable
caridad evanglica.
La gracia segua triunfando y, al fin, Pedro Abelardo hizo pblica
retractacin de sus errores:
A todos los hijos de la Santa Iglesia, Pedro Abelardo el ms
pequeo de todos.
Mxima comn es que las mejores cosas puedan ser pervertidas, y
como dice San Jernimo, escribir muchos libros es merecer muchas
censuras. Comparando mis obras a las de los dems considero las mas
poco numerosas. No he podido, sin embargo, evitar la censura aunque no
encuentre en mis libros faltas que no pretendo disculpar si en ellos existen.
Quizs me equivoqu al tratar de algunas materias; pero a Dios pongo por
testigo que nada dije por malicia ni por perversidad voluntaria. Mucho
habl en distintas escuelas pblicas, pero nunca lo hice con intencin
torcida. Si en la multitud de mis conferencias indiqu conceptos atrevidos,
escrito est que el que mucho habla muchos errores comete; el deseo de
defenderme obstinadamente no me arrastr nunca a la hereja; siempre
estuve dispuesto, cumpliendo con mi deber, a modificar lo que estaba mal
dicho. Estos son los sentimientos que jams negar.
***
La conversin de Pedro Abelardo fue incondicional, y cuentan los
historiadores, que su vida en Cluny era la admiracin de todos por la
sencillez y humildad que reflejaba; ni un momento dejaba de orar, meditar,
leer o escribir, correga los errores de sus obras y lloraba sus culpas; su
323

preocupacin constante era la eterna salvacin. Dos aos dur aquella


expiacin en este destierro.
Su despedida de Elosa, bien merece ser conocida para que se vea
mejor reflejado su dolor:
Vctima habis sido de mi amor, sedlo tambin de mi
arrepentimiento; cumplid fielmente lo que Dios quiere de vos. A su
grandeza conviene que el hombre conozca su propia miseria. Lamentamos
la nuestra, al pie de los altares.
De nosotros espera, para poner fin a nuestros males, que le
consagremos nuestros corazones, contritos y humillados; que nuestro
arrepentimiento sea tan pblico como lo fueron nuestras faltas. Triste
ejemplo somos de las imprudencias de la juventud! Demostremos a
nuestro siglo y a la posteridad despus, que el arrepentimiento de nuestras
faltas mereci el perdn de Dios, y hagamos que el mundo admire en
nosotros las maravillas de la gracia divina, nica que ha podido triunfar
sobre la tirana de nuestras pasiones; no os desanimis si an laten en
vuestro corazn sentimientos de ternura; ejercicio heroico de virtud es el
combatirlos y vencerlos, y la experiencia de vuestras propias debilidades
os ensearn a soportar mejor las flaquezas de los dems.
Si pervert vuestro espritu, compromet vuestra salvacin y
mancill vuestro honor, perdonadme Elosa y acordaos de la misericordia
evanglica para olvidar el mal que os hice. La providencia quiere
salvarnos, no lo evitemos, no me escribis ms. En cualquier lugar que
muera ordenar que mi cuerpo sea conducido al Parclito; oraciones y no
lgrimas necesitar entonces. Volveris a verme s, pero para fortalecer
vuestra piedad; y mi cadver ms elocuente que mis palabras, os mostrar
lo que es amar cuando se ama a un hombre en el mundo (267).
Pedro el Venerable mand a Abelardo al priorato de San Marcelo para
que pudiese encontrar mayor tranquilidad, y all termin sus das,
fortalecido con los auxilios de la fe. El 21 de abril de 1142 sus ojos se
cerraron a las cosas de la tierra.
El abad de Cluny cumpli su promesa de enviar el cadver al
Parclito y sobre su tumba puso estas frases:
Yo, Pedro, abad de Cluny, que recib a Pedro Abelardo en la vida
monstica, le absuelvo de sus pecados por la autoridad de Dios
Omnipotente y de todos los santos.
267

Cf. RATISBONNE, Idem, pgs.. 124-125.

324

***
Elosa no tard en seguir a la tumba a aquel que haba seguido en el
triunfo y en el abatimiento, en la alegra y en la penitencia (268).
Su cuerpo, con el de su esposo, reposan en la actualidad en un
cementerio de Pars, vindose su sepulcro siempre lleno de flores que
depositan muchos que los imitan en sus extravos, pero no en su
penitencia, segn acertadamente comenta un escritor de actualidad (269).

268

Cf. VACANDARD, Ibid.


Los prrafos entre comillas que no tienen cita especial, estn recogidos de
Semblanzas... Op. cit. T. II, Monjes ilustres, pgs. 188-198.
269

325

SAN BERNARDO SIGUE SIENDO EL FIRME GUARDIN


DE LA IGLESIA

Cuando los errores de Pedro Abelardo fueron condenados en el


Concilio de Letrn de 1139 y ratificada la condena en el Concilio de Sens,
recay la misma tambin sobre uno de sus ms fieles discpulos, Arnaldo
de Brescia. Este se fue a Pars, estableciendo all ctedra pblica de
teologa moral, dirigiendo encarnizados ataques contra el clero, criticando
el poder temporal de los obispos y hasta del mismo Papa.
Sus errores, encubiertos con cierto aire de misticismo, fueron
denunciados con insistencia por el Abad de Claraval, de aqu que Arnaldo
se mostrase como uno de sus ms grandes enemigos, propalando toda clase
de falsas acusaciones contra el bendito monje (270).
La doctrina del libre examen predicada por Abelardo, la queran
ampliar ahora sus discpulos a los asuntos polticos y tambin se discutan
los principios de la ciencia.
Rpidamente se fueron extendiendo estas nuevas teoras por Italia y
Alemania; se intentaba cierta independencia, apartndose del feudalismo, y
los pueblos pretendan gobernarse como pequeas repblicas.
Este racionalismo del siglo xii haba de ser la semilla para el
protestantismo de los siglos venideros.
***
No se conocen los primeros aos de Arnaldo. Se sabe que fue monje,
que su espritu era audaz y su imaginacin exaltada y, bajo una presencia
austera tena un fondo muy orgulloso. El resultado de los Concilios de
Letrn y Sens le llenaron de rencor.
Con mucha elocuencia expona en sus conferencias pblicas que la
Iglesia deba de volver al estado de sus primitivos tiempos; pretenda
destruir la obra de los siglos, y retroceder a la sociedad cristiana de los
tiempos apostlicos.
270

Cf. VACANDARD, Ibid, cap. XXVI.

326

Deca que la jerarqua eclesistica, como consecuencia, debera


renunciar a todos sus bienes y esto lleg a exaltar tanto a las multitudes,
que en su mismo pueblo, los habitantes de Brescia se sublevaron contra el
prelado.
San Bernardo, al observar cmo se propagaban aquellas perniciosas
doctrinas y el dao que hacan en los nimos del pueblo, lo comunic al
monarca, el cual lo desterr de Francia.
Arnaldo march a Roma, continuando sus discursos que tanto atraan
a las gentes las cuales, sin preparacin superior, iban cayendo
entusiasmadas en aquellas doctrinas revolucionarias (271). Reprendido por
el Papa, se fue a Suiza, establecindose en Zurich.
El Abad de Claraval, firme guardin de los males que amenazaban a
la Iglesia, se apresura a dar la voz de alerta al obispo de Constanza:
Si el padre de familias, le escribe, supiera en qu hora haba de
llegar el ladrn, estara seguramente muy alerta y no le consentira
perpetrar el allanamiento de su morada. Y vos? Ya os habis enterado de
que un merodeador se introdujo al amparo de la noche en vuestra heredad,
o mejor en la heredad que Dios ha confiado a vuestra custodia? Sin duda
que debis saber que lo tenis ah escondido, pues aun a nosotros, que
estamos tan separados, nos lleg la nueva. Y no me parece extrao en
modo alguno, que ignorando vos la hora en que os haba de acechar, no le
sorprendierais en su asalto nocturno; lo que no dejara de causarme harta
maravilla sera, que una vez descubierto el criminal, no le reconocierais y
prendierais y obligarais a restituir lo que se os iba a llevar, y sobre todo lo
que se haya robado a Cristo, que son las almas, que es lo que El estima
ms, hechas a su imagen y semejanza y redimidas con su preciosa sangre.
Tal vez estis todava sorprendido de mi lenguaje y no sabis a donde voy
a parar con toda esta alegora. Pues bien, hablo de Arnaldo de Brescia,
sujeto de tal condicin, que ojal pudiera sealarse tanto en la pureza de su
doctrina como en la que parece guardar de costumbres. Brevemente os dir
lo que pienso de l; ni es comedor ni bebedor, de modo que se le puedan
achacar estos vicios, pero siente hambre y sed satnica de devorar y perder
las almas. Pertenece a aquella suerte de hombres desenmascarados por el
ojo avizor del Apstol (Tim., 3, 5). que aparentaban mucha piedad por
defuera y en realidad andaban vacos de toda virtud; o a aquellos otros a
quienes retrataba el Seor cuando deca: Vendrn a vosotros vestidos con
pieles de oveja, y sern lobos carniceros (Matth., 7, 15). Este mi hombre,
271

Cf. VACANDARD, Ibid.

327

durante todos los aos de su vida hasta el tiempo presente, no hubo lugar
en que se parase a vivir, donde no dejara tristes y dolorosos recuerdos de
su estancia; de tal manera que no hay cuidado de que ose volver al sitio de
donde una vez sali. La misma tierra en que vio la luz del mundo, sintise
por culpa de l, tan atrozmente turbada y afligida, que hubo de acusarle
ante el Papa como a autor de un pernicioso cisma, para que le desterrase
por esta causa de aquella regin y obligase a prometer que Jams volvera
a ella si no le daba antes su licencia la Santa Sede Apostlica. Por un delito
parecido a ste se vio luego extraado de tierras de Francia, como insigne
perturbador; porque vindose rechazado del sucesor de San Pedro decidi
irse con el otro Pedro Abelardo, y habiendo abrazado sus errores, notados
ya y condenados por la Iglesia, psose a defenderlos juntamente con l y
an con ms furia y pertinacia que el propio autor.
Y no creis que con esto se desfog del todo y amain en sus
furores, pues todava tiene la mano levantada en alto para descargar el
golpe. A pesar de.ir errante y herido, todo el mal que no puede hacer a los
de su pas lo intenta perpetrar con los de las otras naciones, siempre
rugiendo como el len que acecha la presa para devorarla. Ahora mismo
maquina y perpetra maldades en vuestra dicesis, segn me dicen, y os va
devorando vuestro pueblo como bocado de buen pan...
...Enemigo de la Cruz de Cristo y sembrador de discordias es,
adems, artfice de mentiras y cismas, perturbador de la paz y adversario
decidido de la unidad catlica. Afilados tiene los dientes como las espadas
y los dardos, y su lengua es peor que una aguda saeta. Unge blandamente
con sus palabras, como con aceite, y lanza entre ellas aguijones
emponzoados. Por eso acostumbra atraerse, con galanos y amorosos
discursos y con ficcin de virtudes, a los ricos y poderosos de la tierra.
Para que se cumpla lo de la Escritura que dice: Fue a emboscarse con los
ricos, en acecho de algn inocente a quien asesinar (Ps.. 9. 29\ Una vez se
haya captado la benevolencia de los poderosos y se sienta seguro con su
valimiento y amistad, ya veris cmo entonces se descara declaradamente
contra el clero: y apoyado por la fuerza de las armas se alza frente a los
mismos obispos y arremete en su frenes contra toda suerte de personas
eclesisticas. Sabiendo esto, lo mejor que podis hacer en un asunto tan
preado da amenazas, es cortar por lo sano y seguir el consejo del Apstol
(1 Cor., 5, 13) arrancando el mal de raz. Aunque quiz valiera ms que el

328

amigo del Esposo, en vez de ahuyentar al malvado, lo prendiera, para que


no pudiera correr ya ms tierras y causar ms estragos (272).
Arnaldo busc entonces refugio en Bohemia, aprovechando su
antigua amistad con Guido, Legado del Papa. Pero poco tiempo le dur su
hipocresa, pues Bernardo de Claraval delat inmediatamente al Legado
Apostlico la amenaza que supona su llegada a dicho pas:
Arnaldo de Brescia, todo miel y dulzura en las palabras y venenosa
muerte en las doctrinas, hombre de faz sencilla como de paloma, y
emponzoada cola de escorpin, a quien su misma patria lanz de su seno,
como se arroja un vmito, y Roma tuvo horror de acoger; de quien Francia
se desentendi y Alemania no pudo menos de abominar, a quien hoy
mismo Italia no quiere recibir; y a pesar de todo esto dcese que halla en
vos acogida. Mirad que no le hagis el juego y le deis alas con vuestra
autoridad para seguir daando. A una grande habilidad para el mal junta
una firme voluntad de hacerlo, y s a estas dos cosas se aade vuestro
favor, tendremos aquella soga de tres cabos que es difcil de romper, y que
no os podis imaginar el dao que puede causar. Si es verdad que lo habis
acogido, yo creo una de estas dos cosas, o que no lo conocis bien, o que
sabiendo quien es, como me parece ms probable, esperis reducirlo y
convertirlo. Ay! Ojal sea as! Dios quiera que de ese peasco suscitis
un hijo de Abraham! Cun grato don ofrecerais a la Iglesia, vuestra
Madre, si le pudierais presentar como vaso de honor el que lo fue hasta
hoy de ignominia y vergenza! Lo podis probar...... Sabed que os quiero
con mucho amor y soy en todo devoto vuestro (273).
***
En efecto, el prelado de Bohemia quiso atraer al buen camino al
desgraciado Arnaldo, que continu aparentando hipcritamente un
arrepentimiento que no senta.
En 1145 abjur de sus errores en Viterbo, ante el Papa Eugenio III,
pudiendo as volver a Roma, pero pronto comenz de nuevo a sembrar sus
malficas enseanzas dando por resultado que estallase una revolucin,
teniendo que huir el Pontfice para no caer en manos de sus perseguidores.
Despus Arnaldo se retir a la Toscana, permaneciendo diez aos,
provocando frecuentes disturbios.
272
273

Epstola CXCV.
Epstola CXCVI.

329

El Papa Eugenio fue ayudado por el rey de Sicilia para entrar en


Roma, pero luego tuvo que abandonarla otra vez.
En 1153, por el Tratado de Constanza con Federico Barbarroja, el rey
alemn se comprometa a ayudar al Papa a defender sus derechos.
Poco tiempo despus mora Eugenio III, sucedindole en el
Pontificado Adriano IV, que tuvo que poner en entredicho la ciudad de
Roma, en 1155, contra los rebeldes. Arnaldo fue preso por Barbarroja
siendo condenado a la horca, quemndose luego su cadver.
Este desdichado fin tuvo aquel fantico enemigo de la Iglesia.
***
San Bernardo haba triunfado contra Guillermo de la Porre, obispo
de Poitiers, contra Pedro Abelardo y contra Arnaldo de Brescia,
contraponindose valientemente a sus doctrinas herticas.
Ahora ha de hacer frente tambin contra otras sectas que se iban
infiltrando por aquellos aos, amargando su corazn enamorado de la
verdad y su fidelidad a la doctrina de Cristo.
En las regiones de Chalons apareci una secta peligrosa y envuelta en
gran misterio que, comenzando a infiltrarse entre la gente del pueblo se iba
extendiendo incluso entre algunos clrigos y hasta tuvo cabida en ciertos
monasterios.
El abad de Claraval despus de informarse detalladamente, hizo
pblico aquel peligro de una doctrina hertica, simulada con prcticas de
piedad, era el neomaniqueismo.
Pedro de Bruys predicaba esta novedad por el medioda de Francia, y
su famoso discpulo Enrique la iba ampliando por todas partes en sus
continuos viajes.
San Bernardo se lamenta dolorido:
Qu desastre ha producido y an est produciendo en la Iglesia de
Dios ese hereje Enrique! Las baslicas estn sin fieles, los fieles sin
sacerdotes, los sacerdotes sin honor, y para decirlo en una palabra, slo se
hallan cristianos sin Jesucristo. Las iglesias son miradas como sinagogas,
los sacramentos vilipendiadas, y las almas comparecen ante el tribunal
terrible de Dios sin haberse reconciliado con El por la penitencia ni
fortificado con el santo Vitico; se llega al extremo de privar a los nios
del santo Bautismo.
330

En varias ocasiones se haba solicitado del santo Abad que fuera a


combatir al perverso novador en el mismo lugar que infectaba con sus
predicaciones. Al fin resolvi consagrarse a esta difcil misin, a pesar de
su delicadsimo estado de salud (274).
En la primavera del ao 1145 se dirigi a Tolosa y en compaa de
Alberico, Legado Papal, recorri muchas poblaciones predicando y
llamando a los pecadores al buen camino. A pesar de la hereja, en todas
partes era muy bien recibido. En Salat se le hizo resistencia y el varn de
Dios, confiando en la proteccin divina dijo ante la multitud de gente que
haba acudido a escucharle:
Os voy a dar fe de la verdad de nuestra doctrina: Que traigan un
cesto de panes.
Le fue presentado lo que peda, y el Santo continu: Todos los
enfermos que coman de este pan, recobrarn la salud...
El obispo de Chartres que estaba presente, un tanto confuso se atrevi
a rectificar.
Pero es necesario que lo comis con fe...
Mas San Bernardo lo ataj repitiendo.
No, para que conozcis que somos los verdaderos enviados de
Dios, vuelvo a decir que todos los que coman de estos panes quedarn
curados.
Fue algo apotesico! Los milagros se multiplicaban y la
muchedumbre enfervorizada y sobrecogida, caa de rodillas volviendo sus
ojos al cielo y bendiciendo el nombre de Bernardo!!
***
Y as, obrando estupendos milagros de todas clases, fue pasando por
la Provenza, Languedoc y la Gascua... Los pueblos en masa se
convertan, abjurando del Enriquianismo.
Mucha admiracin caus tambin su estancia en Tolosa en donde
cur repentinamente a un cannigo que se encontraba en la agona (275).
De vuelta a su ansiada soledad en 1146, se hallaba nuestro santo en
un estado de completa extenuacin, su salud desde haca tantos aos
delicada, los disgustos que de todas partes le venan, las constantes
274

Cf. VACANDARD, T. II. Cap. XXV, p. II.


Cf. Vita I. Lib. III, cap. VI, nms. 16, 17 y 18. GAUF., nms. 4 y 5.
VACANDARD, Ibid.
275

331

llamadas de la autoridad eclesistica para combatir los males que asolaban


a la Iglesia, y los viajes en psimas condiciones, sin atender a su cuerpo
enfermo, muchas veces hicieron temer por su vida.
Pero la hora del descanso no haba sonado an para un guerrero tan
heroico en la milicia del Rey de reyes.
Por otra parte, las cartas, consultas y visitas, seguan
ininterrumpidamente, convirtiendo a Claraval en un constante ir y venir de
personajes y gentes de todas clases. La fama de su santo Abad, no conoca
lmites ni condiciones sociales.
Pronto volvi a ser citado el humilde cisterciense para combatir
nuevos errores.
***
Cuando el Papa Eugenio III conoci las peligrosas doctrinas de
Gilberto Porretano, obispo de Poitiers, orden que fuesen expuestas en un
Concilio en Pars; pero por no haber sido suficientemente discutidas, se
aplaz la resolucin para otro Concilio que habra de celebrarse en Reims-,
Se encarg a San Bernardo que hiciese las objeciones oportunas y
entablase discusin pblica con Gilberto (276).
La principal cuestin a resolver era, si la esencia divina se
identificaba lgica y realmente con Dios.
Despus de varias discusiones, el Abad de Claraval dijo:
Todo el escndalo proviene de que se sospecha que vos enseis
que la esencia de la naturaleza divina, es decir, la divinidad,
comprendiendo en este vocablo todos los atributos divinos; sabidura,
bondad, majestad, etc., no son el mismo Dios, sino que la divinidad es la
forma por la cual Dios es Dios.
Es sta vuestra manera de pensar?
Gilberto contest:
La divinidad es la forma de Dios; pero propiamente hablando ella
misma no es Dios.
En la reunin de Pars sostuvisteis lo contrario, insisti Bernardo.
Me atengo a la declaracin presente, replic el interpelado.
San Bernardo pidi que todo ello se hiciese constar en acta.
Gilberto, encarndose con l le dijo:
276

Cf. VACANDARD, Ibid., cap. XXVIII, p. III..

332

Sostenis vos que la Divinidad es Dios?


S, afirm enrgicamente San Bernardo. Que se escriba con pluma
de acero, que se grabe con la punta de un diamante. La esencia divina, la
forma divina, la naturaleza divina, en una palabra, la divinidad es
verdaderamente Dios. Pues qu? No comprendis que si la divinidad no
fuese el mismo Dios, sino slo la forma substancial de Dios, entonces
resultara que la divinidad sera algo superior a Dios, puesto que Dios
recibira de ella aquello por lo cual seria constituido Dios?
El obispo de Poitiers con mucha dialctica, pero con muy pobres
argumentos, segua defendiendo su error y otros varios que se derivaban de
ste.
San Bernardo haca consignar todo esto en acta, refutndolo
seguidamente.
Viendo Gilberto a la conclusin que estaba llegando, convers
secretamente con algunos cardenales para que dilatasen la resolucin
definitiva; el Abad de Claraval insista en que era necesaria la retractacin
pblica de Gilberto, la cual, en efecto, tuvo lugar en una sesin que se
celebr algunos das despus.
Eugenio III prohibi la lectura y transcripcin de los escritos de
Gilberto de la Porre hasta que no se hiciesen las debidas correcciones, y
el prelado, despus de humillarse y recibir las advertencias oportunas, una
vez reconocido su error, volvi a su dicesis.
As, San Bernardo, fue, como tantas veces, el principal defensor de la
causa de Dios (277).
***
Por esta poca se haba divulgado la fama de Santa Hildegarda de la
cual se deca que tena revelaciones extraordinarias, ms conocida quizs,
con el sobrenombre de abadesa de Rupelberg.
Era hija de una noble familia, entrando a los ocho aos en el
monasterio de benedictinas de Disidoberg, en la dicesis de Maguncia. En
1136 fue designada superiora del convento y viva entregada a la ms alta
contemplacin, pero sin saber el sentido que haba de dar a sus
277

Los datos de este proceso estn recogidos detalladamente en LHist.


Pontificalis. Ap. MON. GERM. T. XX, pgs, 622-527. Tambin pueden comprobarse
en el Libellus contra capitula Gilberti, Ap. Migne, p. 595. Cf. VACANDARD, Ibid.

333

maravillosas visiones de las cuales gozaba desde muy temprana edad.


Como alguna de las religiosas del convento se admirase de todo aquello, la
humilde superiora procuraba tenerlo todo en el mayor secreto, sintiendo
una gran repugnancia por escribir aquellas profundas inspiraciones, por lo
cual el Seor le envi una parlisis. Al fin se dirige al Abad de Claraval,
conociendo su gran santidad y ste, se apresura a contestar a su peticin,
rechazando las alabanzas que le haba tributado la buena religiosa:
A su amada hija en Cristo, Hildegarda. el hermano Bernardo, abad
de Claraval, saludos y todo cuanto pueda alcanzarle la oracin de un
pecador.
Parceme que la opinin que gozo delante de algunas personas, bien
diferente, por cierto, de la que yo he formado de m mismo en el fondo de
mi conciencia, no se debe precisamente a mis mritos sino a la ligereza o
necedad con que los hombres emiten sus juicios. Fuera de esto, me
apresuro a contestar a la carta dulce y pa que he de agradecer a vuestra
caridad, dolindome de que los muchos negocios que me traen atareado no
me permitan ser tan extenso como quisiera. Os doy mis parabienes por las
gracias con que veo os colma el Seor, y para que correspondis a ellas
como es debido, con verdadero espritu de humildad, devocin y gratitud a
quien os la comunica, os quiero avisar de lo que dice la Escritura, a saber,
que Dios resiste a los soberbios y da su gracia a los humildes (Jacob., 4,
6).
Este es el consejo que me atrevo a ofreceros y el ruego que os hago
muy de corazn, que obris conforme a ese aviso. Por lo dems, cuando
vos tenis en lo secreto de vuestra alma quien os ensea con celestial
uncin qu lecciones o consejos os podr dar yo? Me dicen, efectivamente, que el Espritu Santo os descubre los arcanos del cielo, y que,
gracias a su divina luz, descubrs secretos que estn fuera del alcance de
los mortales. Por lo cual os ruego con mucha instancia y os pido de
rodillas que no me olvidis delante del Seor y que os acordis ante su
divino acatamiento de todos los mos que estn unidos conmigo por los
lazos del espritu; pues en los momentos en que vuestra alma se une con
Dios, no dudo que podris valerme mucho delante de El y serme de grande
ayuda ante su divina Majestad para alcanzarme socorros, ya que, como
est escrito: La oracin asidua del justo puede muchsimo (Id., 5, 16). En
lo que toca a nosotros, no cesamos de hacer oraciones por vos, para que el
Seor os robustezca y confirme en el bien, os ilumine en lo interior de
vuestra alma y os lleve al eterno gozo, que no se muda, a fin de que
334

cuantos pusieron su esperanza en Dios, viendo el fruto que en vos obra,


confirmados a su vez, adelanten ms y ms cada da en el camino de la
perfeccin (278).
El arzobispo de Maguncia, inform al Papa de todo lo relacionado
con la vidente, el cual mand que sus escritos fuesen ledos en la reunin
de dignidades con motivo de un Concilio. Al or aquella lectura San
Bernardo dijo con gran inspiracin:
No puede consentirse que tan esplendorosa antorcha permanezca
oculta bajo el celemn.
El Papa Eugenio III le dirigi despus una alentadora carta
autorizndola para trasladar su monasterio a las inmediaciones de Binger,
tomando el nombre de Monte San Ruperto, lugar apacible y solitario.
Hildegarda, conocida en sus primeros aos con el nombre de Sibila
del Rhin, es ahora la abadesa de Rupelberg, cuya comunidad gobern hasta
el 17 de octubre de 1179 que su Amado la llev a gozar el premio de las
santos. Tena 82 aos de edad.
A travs del tiempo, la fama de sus virtudes ha perdurado,
pronuncindose su nombre con veneracin unido al del santo Abad de
Claraval, ya que, por sus elogios, se reconocieron desde un principio sus
elevadas virtudes (279).

278
279

Epstola CCCLXIV.
Cf. VACANDARD, Ibid.., cap. XXVIII, p. II.

335

LAS CRUZADAS

Ya desde antiguo se repitieron frecuentemente las peregrinaciones


para visitar los Santos Lugares; pero en el siglo xi aumentaron de modo
notable. Generalmente los cristianos no haban encontrado grandes
dificultades en las peregrinaciones; pero desde 1071, en que los turcos se
apoderaron de gran parte del Asia Menor, se fueron haciendo cada vez ms
difciles. Por esto ya Gregorio VII concibi la idea de organizar un ejrcito
para liberar los Santos Lugares; pero no lo pudo realizar.
Esta necesidad de auxilio aument cuando en 1086 las hordas de
Orthok se apoderaron de Jerusaln, arrasando las iglesias cristianas. Desde
entonces las peregrinaciones se hicieron completamente imposibles.
Urbano II fue el hombre destinado por la Providencia para entusiasmar a
los pueblos occidentales y levantar los ejrcitos de los cruzados. Esto fue
posible, en primer lugar, por la fuerza creciente del sentimiento cristiano
en las naciones de occidente y por la conciencia de su poder, alcanzado por
la cristiandad en las luchas contra los moros en Espaa. La coalicin de las
fuerzas imponentes que se necesitaban para aquella empresa fue obra del
nico que poda realizarla, el Soberano Pontfice, que se hallaba en el
apogeo de su prestigio universal.
Primera Cruzada
La demanda de auxilio, presentada por los embajadores del
emperador bizantino Alexio en el snodo de Piacenza de 1095, dio el
ltimo impulso a Urbano II. En el gran snodo de Clermont del mismo ao
1095, se vio el efecto que haban producido los ardientes predicadores de
la Cruzada, Pedro de Amiens, el Ermitao, y el mismo Papa. A las
ardorosas palabras que dirigi Urbano II a los doscientos prelados y a la
gran masa del pueblo y de la nobleza, respondieron todos con el grito de
Dios lo quiere, que fue el santo y sea de los cruzados. Fueron
innumerables los prncipes que se alistaron inmediatamente en el ejrcito
de los libertadores de los Santos Lugares, el obispo Ademaro de Puy,
336

Godofredo de Bouillon y sus dos hermanos Balduino y Eustaquio, alma del


movimiento en Lorena; Roberto de Flandes; Roberto de Normanda;
Raimundo de Tolosa; Bohemundo de Tarento, y Tancredo. El mismo Papa
seal como distintivo una cruz roja sobre los hombros.
En 1096 se inici por fin el movimiento. En Constantinopla, donde
se juntaron los diferentes ejrcitos, comenzaron grandes dificultades con la
traicin de los bizantinos. A travs de innumerables obstculos llegaron
por fin a Antioqua, que rindieron contra un ejrcito inmenso de los turcos.
Mientras Balduino fundaba el principado de Edesa, el resto del ejrcito
cruzado, muy reducido por las grandes prdidas sufridas, lleg por fin, en
Pentecosts de 1099, a la vista de Jerusaln. La emocin de los cruzados
fue inmensa. El 15 de julio de aquel ao entraba finalmente en la ciudad
Godofredo de Bouillon, a quien sigui el ao siguiente su hermano
Balduino. En Navidades de 1099 se celebraba ya un Concilio, en el que se
tomaron diversas medidas para la organizacin eclesistica del nuevo
reino. Aparte del reino de Jerusaln, quedaban fundados los estados
cristianos de Edesa, Antioqua, y luego el de Trpoli en Siria (280).
La Segunda Cruzada
La extensin que iba tomando el Imperio turco por todo el Oriente,
era una verdadera amenaza para Occidente pues, adems, las naciones se
hallaban muy debilitadas por las luchas internas de partidos y territorios.
Por eso al darse cuenta del peligro que se corra en Europa, de que la
civilizacin de Occidente se tambaleaba, los pueblos se llenaron de terror
y espanto. Era necesaria la unin, puesto que la unin hace la fuerza, que
todos los hombres como uno solo, aportasen su trabajo, su fuerza y todos
los recursos de su energa para ponerse en pie contra el enemigo comn.
La amenaza se hizo sentir patente a la muerte de Balduino del Burgo,
rey de Jerusaln. Durante la vida de este monarca, Jerusaln haba llegado
a gran apogeo. Uniera a su corona Antioquia, de la que rechaz a los turcos
pero, cuando iba a socorrer a Edesa, fue objeto de una emboscada del
Balaz de Alepo.
Rein Balduino n once aos; fue hombre justo y muy piadoso; dicen
los historiadores, que tena las rodillas encallecidas de tanta penitencia
como haca, expirando en el mismo lugar de la Resurreccin de Cristo.
280

Manual de Historia Eclesistica. LLORCA. op. cit., pginas 393-394.

337

Con su muerte comienza la verdadera amenaza oriental. Le sucedi


en el trono su yerno, Fulco de Anjou, el cual por su edad avanzada y su
carcter dbil, no supo cortar las discordias que surgieron durante su
reinado. Muri a consecuencia de una cada de su caballo el 10 de
noviembre de 1143, siendo nombrado sucesor en el trono Balduino III, que
solamente contaba 13 aos de edad.
Durante la menor edad de este joven monarca fue regentado el trono
por su madre Melisenda, esposa de Fulco, siendo muy favorecida por los
consejos del santo Abad de Claraval, que ella estimaba muchsimo. Se
conservan varias epstolas que le fueron dirigidas por este tiempo, en las
cuales se refleja la comprensin de aquellas dos almas:
A la ilustrsima reina de Jerusaln, Melisenda, Bernardo, abad de
Claraval, saluda y hace votos porque halle gracia delante del Seor.
Si no mirase yo ms que a vuestro ttulo de realeza, a vuestro
podero y a la nobleza de vuestro linaje, me pareciera impertinente
escribiros en medio de los muchos cuidados y negocios que llenan vuestra
cmara rega. Todo esto parece grande y excelso a los ojos de los hombres,
y los que no gozan de ello envidian a los que lo tienen y les proclaman
bienaventurados. Pero qu dicha y ventura es sta que hay que poseer
tales bienes? Efmeros son, y como el heno se secan muy pronto, y como
la tierna yerbecilla luego se marchitan. Bienes son pero movedizos,
inestables, caducos y perecederos; que al fin son bienes de la carne. Ahora
bien, de la carne y de sus bienes se ha dicho: Toda carne es heno y toda
gloria como la flor del prado (Isai., 40, 6). As que al disponerme a
escribiros no me siento cohibido en lo ms mnimo por todas estas cosas
que ya sabemos que son de ninguna substancia. Odme, pues, en pocas
palabras lo que quiero deciros, pues aunque tengo hartas cosas que
comunicaros abreviar cuanto pueda, en gracia a los muchos asuntos que
os absorben y tambin a las ocupaciones que a m me agobian. Muerto el
rey vuestro marido, y siendo la edad de vuestro hijo muy tierna para poder
tomar en sus manos las riendas del gobierno, los ojos de todos se han
vuelto a vuestra majestad, porque todo el peso del reino descansa ahora en
vuestras manos. Es necesario que os revistis de fortaleza y apliquis
vuestro esfuerzo a llevar a cabo los negocios ms difciles y espinosos.
Habis de mostrar en un cuerpo de mujer un nimo de varn esforzado que
en sus acciones no se inspira ms que en pensamientos de energa y de
prudencia. Conducos con tanta mesura y sensatez que todos cuantos
consideren vuestras obras os tengan ms por rey que por reina; no sea cosa
338

que se diga entre los extraos: Dnde est el monarca de Jerusaln? No


puedo yo tanto, me diris; esto sobrepuja a mis fuerzas y a mi capacidad.
Se necesita tener naturaleza de hombre para obrar como aconsejis, y yo
no soy ms que una dbil mujer, impresionable, insuficiente,
desacostumbrada a estos trotes y negocios. Ya lo s, hija, ya lo s; pero
tambin s que si las hinchadas olas del mar son poderosas, no lo es
menos, sino mucho ms el Seor, que desde arriba las domina. S,
ciertamente, los deberes y obligaciones que habis de cumplir son grandes,
pero ms grande es el Seor Dios Nuestro, y su poder no menos que
infinito (281).
***
A su muy amada hija Melisenda, Reina de Jerusaln, Bernardo,
abad de Claraval, saludos y votos porque atraiga sobre si la misericordia
de Dios, Nuestro Salvador.
Despus que me habais acostumbrado ya a vuestras cartas, que me
llegaban con frecuencia, me ha maravillado un tantico ver lo descuidado
que me tenis ahora, aunque yo en ningn momento he olvidado vuestras
bondades de otro tiempo para conmigo. He de deciros sinceramente que
me haban llegado ciertos rumores malignos acerca de vuestra reputacin,
a los cuales en verdad no di odos; pero de todas suertes me apen por
ellos. Felizmente, mi buen to Andrs, cuyas palabras son para mi
orculos, me ha dicho de vos, en una de sus cartas, cosas bien diferentes y
mucho mejores de las que propala el rumor pblico. Me ha hablado de
vuestro proceder pacfico y moderado y del cuidado con que os rodeis de
gentes hbiles, para mejor conducir y gobernar vuestro reino. Tambin me
ha manifestado la estima que hacis de los Caballeros del Temple, a
quienes demostris afecto. Y me ha descrito, finalmente, el celo con que
acuds, con la prudencia y sabidura que Dios os ha dado, a procurar la
salvacin del reino combatido y amenazado de tantos peligros, dando las
disposiciones ms oportunas y acertadas para conseguirla. Este es
seguramente el proceder de una mujer fuerte, de una viuda humilde y de
una ilustre reina. No pensis que este ltimo ttulo pierda nada de su
esplendor por vuestra voluntaria viudez; antes por el contrario, yo creo que
vuestro estado de viuda no os hace menos honor, sobre todo a los ojos de
los cristianos, que vuestra dignidad de reina. Esta ltima la tenis ya desde
vuestro nacimiento, mientras que aqul lo habis escogido
281

Epstola CCCLIV.

339

deliberadamente por vuestra virtud; la realeza es un don que os ha venido


de vuestros abuelos, la viudez es un regalo que os ha descendido del cielo;
vuestro destino os hizo nacer para un trono, pero slo vuestra voluntad
ser la que os har permanecer viuda...
Si queris saber en qu concepto de gloria debis tener la viudez,
acordaos de aquellas palabras del Apstol: Honrad a las viudas, pero a las
que verdaderamente se portan como tales (1 TIM., 5, 3).
El mismo Apstol os da saludables consejos para que obris el bien
no slo delante de Dios, sino tambin delante de los hombres (2 Cor., 8,
21), delante de Dios, en calidad de viuda, y delante de los hombres a ttulo
de Reina. No dejis nunca de tener en cuenta que las acciones de una
princesa, buenas o malas, no pueden tenerse calladas y ocultas; pues
colocada ella sobre el candelero, ha de verse expuesta a las miradas y
fiscalizaciones de todos. Recordad que las viudas, descargadas del cuidado
de tener que agradar a los maridos, no deben pretender ya otra cosa ms
que ser agradables a Dios. Bienaventurada seris si ponis a Cristo por
muro de vuestra defensa, y os amparis en El para abrigaros, y lo tomis
por escudo para repeler la nota de infamia, y le constitus en defensor de
vuestra reputacin. Bienaventurada seris si os abandonis enteramente a
la voluntad de Dios, como viuda que no tiene otro consolador. Para que
podis reinar sobre los otros es menester que primero reine Dios en vuestro
corazn. La misma reina de Sab, oyendo lo que se deca de la sabidura
de Salomn, quiso ir a la escuela de aquel monarca para aprender a
gobernar los propios vasallos; vos tenis un Maestro ms grande que
Salomn, tenis a Jess y a Jess crucificado. Dejaos guiar por El;
aprended a reinar, en su escuela de virtudes; como viuda que sois,
considerndole, para vuestra devocin, como manso y humilde; y, como
reina, teniendo en cuenta que El ha de juzgar a los pobres segn justicia y
ha de declararse vengador de los humildes que se vieren oprimidos aqu
abajo...
Queris saber por qu seales se distingue la viuda cristiana? Por
las que dice San Pablo: Si educa bien a sus hijos, si ejercita la
hospitalidad, si lava los pies a los santos, si consuela a los afligidos y si
trabaja en toda suerte de buenas obras (1 Tim., 5, 10). Consideraos feliz si
reuns en vos todas estas cualidades, porque os aseguro que os bendecir el
Seor. Que el Dios de Sin lo haga y os bendiga, hija ma muy ilustre en
el Seor, y muy digna de todos mis respetos! Ya veis que reanudo yo el
primero nuestra antigua comunicacin por cartas; espero confiadamente
que vos, a vuestra vez, la continuaris; ocasin os doy para que lo hagis;
340

de hoy en adelante no podris hallar excusa alguna, si no respondis a la


carta que os adelanto, con una frecuente y dulce correspondencia (282).
***
Han entendido algunos que vuestra majestad me distingue con su
gracia y favor, y apenas conciben el proyecto de ir a Jerusaln, ya vienen a
pedirme que se los recomiende. De ellos es uno este mancebo, mi pariente,
joven, segn dicen, muy esforzado en las armas y de costumbres apacibles.
Contntame que haya preferido guerrear bajo los estandartes de Dios, al
menos por algn tiempo, mejor que en los ejrcitos de cualquier otro prncipe de la tierra. Y por eso quiero rogar a vuestra majestad se digne darle
acogida, segn acostumbra, y favorecerle como a todos los dems
parientes que le he presentado, y en quienes procur contentarme. Por lo
que toca a su real persona, est bien alerta, no sea que los placeres de los
sentidos y la gloria vana de este mundo le corten el camino que conduce al
reino de los cielos. Porque de qu le aprovechar haber reinado unos
pocos das aqu abajo, si se hallara condenada a no gozar jams del glorioso imperio de la eternidad? Pero confo en Dios que obrar de muy
distinto modo...
Sea caritativa con los mendigos y peregrinos y sobre todo con los
desdichados prisioneros; porque as tendr propicio al Seor, que gusta de
ser representado por ellos. Escrbame vuestra majestad ms a menudo,
pues tiene comodidad para ello y ha de darme consuelo con tenerme al
corriente del buen estado de su salud y de las excelentes disposiciones de
su alma para la virtud (283).
***
Mirad si presumo de privanza delante de vuestra alteza, que hasta
me atrevo a recomendaros que favorezcis a otros. Trtase de unos
religiosos premostratenses, y tomo que os va a parecer mi recomendacin
tan intil como presuntuosa; puesto que son estos hermanos tan
recomendables por sus mritos propios que no necesitan de los ajenos.
Veris que son hombres de mucho consejo, si no me engao, fervorosos y
espirituales, pacientes en la tribulacin y poderosos en obras y en palabras.
Se vistieron con las armas de Dios y se cieron la espada del Espritu
Santo que es la palabra divina, no para combatir corporalmente contra la
282
283

Epstola CCLXXXIX.
Epstola CCVI.

341

sangre y carne, como acontece en las dems batallas, sino para pelear
contra las potestades malditas que moran en los aires. Recibidlos como a
guerreros de la paz, mansos y apacibles para los hombres, sus hermanos, y
slo terribles para los demonios. O por mejor decir, recibid en ellos al
mismo Cristo que es la causa y fin de su peregrinacin (284).
***
Pero la reina de Jerusaln tuvo el desacierto de romper la alianza que
Fulques, su esposo, haba hecho con el emir de Damasco.
El desorden comenz en el reino, y todos los partidos se disputaban
el predominio De ello se aprovech Zengui, Soldn de Iconio. que tema un
extenso estado desde Mosul a la frontera de Damasco: atac a Edesa.
baluarte de Jerusaln, que estuvo sitiado dos aos sin recibir recursos, y
por fin se rindi el 25 de diciembre de 1144.
Gran dolor causo entre los cristianos la cada de Edesa, al paso que
los musulmanes se llenaron de soberbia. Zengui entrego la ciudad al
saqueo e hizo proclamar desde las atalayas a Alh y a Mahoma. La ciudad
qued mal custodiada, por fortuna, y as, a la muerte del Soldan la
recobraron los cristianos, mas Nureddin, hijo de su anterior conquistador,
volvi a atacarla en 1148, causando gran carnicera y reduciendo a la
esclavitud a 16.000 habitantes supervivientes de la matanza general. La
ciudad, una de las ms hermosas de Asia y sus sesenta aldeas, quedaron
casi en ruinas.
De la horrible matanza no se libr tampoco el venerable arzobispo.
Los poetas y escritores tributaron a Nureddin los honores de
emperador del Islam, mientras que los pobres cristianos estaban llenos de
temor, esperando que despus de la cada de Edesa, atacaran Jerusaln.
A dar cuenta de los sucesos y temores, acudi a Europa el obispo de
Gabal. Se present en la corte del Pontfice exponiendo los peligros de
Palestina, siguiendo su recorrido para dar la vos de alarma ante los
soberanos de Francia y Alemania.
Luis VII, rey de Francia, que tena voto de peregrinar a los Santos
Lugares, acogi la noticia con sumo ardor, convocando a los obispos y
nobles del reino para invitarles a alistarse en una cruzada para ir a la
defensa de Jerusaln. Su canciller Suger, como medida de prudencia, ante

284

Epstola CCCLV.

342

la gravedad de la resolucin, aconsej que se dilatase sta, a fin de


consultarlo debidamente.
Era necesaria la unin de los pueblos cristianos y para ello
nicamente podan apoyarse en la idea religiosa. La guerra santa haba que
anunciarla al pueblo, despertar el entusiasmo y terminar con los
sentimientos encontrados y las luchas civiles.
Toda la cristiandad volvi sus ojos al Papado como centro de la
civilizacin.
El recuerdo de la Redencin se despert entre los hombres y muchas
conciencias olvidadizas oyeron otra vez predicar los misterios de Cristo, su
amor a los hombres, su muerte en la cruz... Con ello se hizo detener
aquella corriente de intelectualismo racionalista que tantos desastres traa a
los pueblos.
***
Los acontecimientos de Oriente, excitaron la compasin de los
pueblos cristianos; Francia se crey especialmente llamada a acechar el
peligro que corran los Santos Lugares puesto que, casi medio siglo antes,
haban sido conquistados por Godofredo de Bouillon.
No poda abandonarse en manos de los nfleles, una tierra regada con
la sangre del Salvador y que tantos sacrificios haba costado a los
cristianos que fueron a su rescate en la primera Cruzada.
El Papa Eugenio III dirigi al Rey de Francia la siguiente carta,
reveladora de sus sentimientos y de sus esperanzas:
La historia de los tiempos demuestra los sacrificios que hicieron
nuestros predecesores para libertar a la Iglesia de Oriente, y llamar a todos
los pueblos cristianos de las diversas partes del mundo para que acudiesen
a la defensa de la Tierra Santa. A la voz de nuestro predecesor Urbano, de
feliz memoria, los intrpidos guerreros de los reinos de Francia e Italia
inflamados con santo ardor, tomaron las armas, y conquistaron con el
precio de su sangre, la ciudad donde nuestro Salvador sufri por nosotros,
y donde se encuentra el monumento de su Pasin.
Hoy, por consecuencia de nuestros pecados y del pueblo cristiano,
(lo decimos con dolor) la ciudad de Edesa ha cado en poder de los
enemigos de la Cruz; otras ciudades han experimentado la misma suerte, y
el arzobispo de Edesa ha sido asesinado con todos sus sacerdotes; las
reliquias de los Santos han sido profanadas. Un gran peligro amenaza a la
343

Iglesia de Dios y a toda la cristiandad. Si las conquistas de los padres


deben ser confirmadas con el valor de los hijos, espero que probaris al
mundo que el herosmo de los franceses no ha degenerado (285).
***
Se hizo una convocatoria para el da de Navidad de aquel ao de
1145, hablando el rey y Godofredo, obispo de Langres, sobre la amenaza
de Oriente y el peligro que corra Jerusaln; pero aunque hubo muchos
lamentos, no se resolvi nada sobre la ayuda que era necesaria,
Al ao siguiente hubo una nueva asamblea en Vezelay, Condado de
Nivemis, en la Borgoa, a la cual asistieron los prelados y magnates del
reino, clero y pueblo; tambin el Abad de Claraval, que ya haba sido
propuesto en Chrtres como caudillo (286). Este aconsej que de todos
los acuerdos se diese cuenta detallada al Sumo Pontfice, como as se hizo,
enviando Luis VII embajadores, los cuales fueron recibidos con gran
satisfaccin dndoles su paternal bendicin y entregndoles cartas
apostlicas por las cuales exhortaba a la guerra santa, prometa la remisin
de los pecados a todos los que siguieran el estandarte de la cruz y la
proteccin de sus mujeres e hijos.
Algunos, sin embargo, an vacilaban, pues vean las muchas
dificultades a que se exponan marchando a una guerra en un lugar tan
lejano de la patria y adems, el recuerdo de las calamidades sufridas por
sus antepasados, reviva en la mente de todos.
San Bernardo que haba sido designado para ponerse al frente de la
Cruzada por la asamblea de Chartres, muestra su asombro dirigindose al
Papa a la vez que filialmente le anima para que se acuda prontamente en
socorro de la Iglesia de Oriente:
No es de poca gravedad la nueva que se acaba de esparcir por el
mundo. Bien triste es! Cuntas almas se sienten afligidas! Y an me
pregunto a mi mismo quin podr no estarlo? Solamente los hijos de ira y
de maldicin no lo sienten ni se entristecen, sino que se regocijan y se
desvanecen de alegra con estos horrores. Fuera de ellos la tristeza es
general, porque el dao es comn. Vuestra Santidad ha hecho muy bien en
escribir a los obispos de Francia para animarles en sus buenos deseos y
tributarles los elogios que se merecen. En un asunto como ste, de tanta
importancia y gravedad para el mundo entero, estis obligado ms que en
285
286

MIGNE L. T. 180, col. 1520.


Cf. VACANDARD, Ibid., T. II. Cap. XXVII, p. II.

344

otro alguno a demostrar vuestro celo y vuestra energa. Le en cierto sabio


filsofo que el hombre de gran corazn siente que se le aumenta el coraje
conforme crecen las dificultades (Sneca, en la epst. II a Lucillo). Yo voy
ms lejos y digo que el cristiano confa ms en Dios cuanto mayores son
las pruebas y calamidades que le afligen...
De nuevo la voz de Cristo se deja or: Vuelvo a Jerusaln para ser
por segunda vez sacrificado (EGESIPO, De Excid., 1. 3, cap. 2). Si los
dems se hacen el sordo y se muestran tibios, el sucesor del Prncipe de los
Apstoles no puede desentenderse de este negocio y hacer lo mismo, sino
que por el contrario ha de dar una gran voz diciendo: Aunque todos se
escandalizaren yo no me escandalizar (Matth., 24, 33). En vez de abatirse
por los primeros reveses que ha sufrido el ejrcito, se ha de esforzar por
allegar socorros a fin de repararlos. Por ventura no ha de hacer el hombre
lo que es de su obligacin porque Dios hace lo que mejor parece a su
divina voluntad?...
Por lo dems, vuestra Santidad sabr ya que la asamblea de Chartres
me ha nombrado como cabeza y jefe de la nueva cruzada, de lo cual
todava no he acabado de maravillarme. Estad bien cierto de que fue sin mi
consejo y parecer, y an contra mi voluntad, pues no me hallo con fuerzas
suficientes para ello, si es que tengo algn conocimiento de m mismo.
Quin soy yo, en efecto, para ponerme al frente de un ejrcito y mandar
sus diferentes alas? Y an suponiendo que para ello tuviera fuerzas y
talento suficientes, qu cosa ms contraria puede haber a mi profesin?
Sois demasiado sabio y prudente para que yo os sugiera lo que debis
pensar de todo esto; slo os ruego, en nombre de la caridad especialsima
que me debis, que no me queris abandonar a los caprichos de los
hombres, sino que en esto, ms particularmente que en otra cosa alguna,
consultis la voluntad de Dios y dispongis todo cuanto sea menester para
que se cumpla en la tierra lo mismo que se cumple en el cielo (287).
***
Las intereses de la Iglesia pedan una vez ms al santo abad de
Claraval su cooperacin personal, el sacrificio inmenso que para l
supona el tener que alejarse de sus hijos tan queridos.
En efecto, Eugenio III pidi a San Bernardo que se encargase de
predicar una SEGUNDA CRUZADA, para que el fuego de su palabra, tan
287

Epstola CCLVI, 1, 2 y 4.

345

llena de uncin, se transmitiese a los corazones y surgiesen legiones de


voluntarios que fueran a luchar contra los enemigos de la Cruz.
Era necesario superar muchos obstculos; los tiempos haban
cambiado desde que Pedro el Ermitao predicara la Primera Cruzada. Esta
poca de la Edad Media era, en general, de progreso y prosperidad; los
numerosos monumentos que se conservan demuestran bien a las claras que
la civilizacin no se haba estancado; en el campo arquitectnico surgieron
formas nuevas, ya no era la belleza pagana perpetuada en la piedra, sino
que los pensamientos cristianos inspiraban a los artistas como an vemos
llenos de admiracin en tantas catedrales y baslicas que perduran a travs
de los siglos.
Se haban formado tambin varias comunidades que ayudaban a la
Iglesia y ejercitaban la caridad; cofradas, que elevaban sus oraciones a
Dios y trabajaban por el engrandecimiento de la patria; sociedades, que
socorran y ayudaban a los menesterosos y que los Papas favorecan con
indulgencias.
***
El 31 de marzo de 1146 fue la apertura de la gran asamblea de
Vezelay; estaban all reunidos prelados y nobles, religiosos y paisanos; una
inmensa muchedumbre se vea por doquier. Aquel hermoso valle, pareca
un hormiguero humano...
El rey Luis VII con su esposa Leonor, y los caballeros de la Corte, se
hallaban en lugar destacado.
En el centro, una especie de tribuna o pulpito.
San Bernardo apareci sencillo, apacible, con una humildad que le
haca majestuoso; a todos inspiraba veneracin. Contaba entonces 56 aos
de edad, su salud tan delicada, le daba un aspecto de palidez nacarada que
casi pareca un ser anglico...
Subi al estrado y a su lado el joven rey que llevaba una cruz
pendiente del pecho. Un murmullo de simpata se oy entre aquella gran
masa de gente.
Bernardo comenz leyendo la bula por la cual el Papa conceda
indulgencia a los cruzados. Luego empez a hablar de los Santos Lugares,
de la tierra que fue testigo de la vida y muerte del Redentor, de aquella
Sangre que peda almas generosas, corazones que se rindiesen a la vista
del peligro que corran tantas reliquias veneradas por el orbe cristiano. Sus
346

palabras se iban clavando como flechas de amor y, antes de concluir su


arenga haban sido agotadas las cruces que en gran nmero estaban preparadas para entregar a los que voluntariamente se alistasen como luchadores
de la guerra santa.
El monarca emocionado se arrodill ante San Bernardo y ante este
ejemplo, la muchedumbre gritaba enardecida:
Dios lo quiere! Dios lo quiere!!...
Luis VII se dirigi entonces al pueblo dndole cuenta del
compromiso que adquira: Libertar los Santos Lugares, y mostraba en la
mano la Cruz.
Entonces la reina Leonor de Guyena, su esposa, pidi tambin a San
Bernardo la cruz de los peregrinos, y al presenciar tan hermoso
espectculo, se fueron postrando para recibirla tambin, los obispos de
Langres, Lisieux y Noyon; Roberto Dreaux, hermano del rey; los condes
de Tolosa, Flandes, Soissons, un hijo del conde de Champaa, Hugo de
Lusian... y hasta el anciano Teodoro de Alsacia!, ennobleciendo ms an
las canas de su cabeza... y muchos otros, clrigos y laicos.
Como las cruces se agotaron, San Bernardo, estimulando aquel
entusiasmo general, comenz a rasgar su propio hbito y de los pedazos
iba haciendo una cruz que colocaba sobre el hombro de cada voluntario
(288).
***
En aquella memorable asamblea, se decidi que se hara una
preparacin intensiva para llevar a efecto los acuerdos tomados y, al cabo
de un ao, se emprendera la marcha hacia Oriente.
Como recuerdo de tan memorable acontecimiento, se edific en la
colina de Vezelay una iglesia que se llam de la Santa Cruz, y casi como
reliquia se conservaba la tribuna desde la cual habl San Bernardo, hasta
que en 1789 fue destruida por los revolucionarios.
El rey se preocup del adiestramiento del ejrcito y, aconsejndose en
todo momento por el Abad de Claraval, envi embajadores al emperador
de Alemania, al rey de Sicilia y al de Hungra, pidindole a unos, barcos y
vveres, a otros el libre paso por su nacin, y a Conmene, emperador de
Constantinopla, su cooperacin con hombres y material (289).
288
289

Cf. Vita I. Lib. III, n. 9.


VACANDARD, Ibid... cap. XXVII. n. I.

347

Animado con tan halageos comienzos, prosigui San Bernardo


con celo infatigable la misin que se le haba confiado, recorriendo las
provincias vecinas y reclutando en todas partes nuevas legiones de
cruzados. El primero de mayo escriba al soberano Pontfice con tanta
humildad como legtimo consuelo y alegra: Me lo ordenasteis y yo
obedec, la autoridad del que mandaba hizo fecunda mi obediencia. Abr
mis labios, habl y se multiplicaron los cruzados; de suerte que quedan
vacas las ciudades y castillos, y difcilmente se encontrara un hombre por
cada siete mujeres (290). Hubiera querido el Santo hallarse presente en
todas partes, porque en todas era reclamada urgentemente su presencia;
pero aunque en realidad pareca multiplicarse prodigiosamente, no era
posible que su fogosa palabra fuera oda de cuantos lo deseaban, por lo
cual se vea precisado a valerse de su secretario, a fin de visitar con sus
cartas las provincias ms distantes y apartadas del reino (291).
Los cronistas de la poca dicen que el siervo de Dios, al ir predicando
la Cruzada con todo su entusiasmo por todos los pueblos que pasaba,
obraba gran nmero de milagros, con lo cual creca el fervor y la
veneracin en que lo tenan las gentes, y los voluntarios para la guerra
santa aumentaban por miles y miles.
El monje Wilbord, abad de Monte Casino, que haba conocido a San Bernardo
pocos aos antes, admirado de su elocuencia, se explica del siguiente modo: Este
hombre venerable, extenuado por las austeridades del desierto, tiene un semblante
extremadamente plido; huellas profundas de humildad, compuncin y penitencia
lleva marcadas en su rostro, respirando tan perfecta santidad, que sin pronunciar
palabra, con su sola presencia persuade; dotado de notable ingenio y de cualidades
extraordinarias, habla con sencillez; su palabra es clara, lcida y convincente; su
accin sencilla y natural; su gesto lleno de gracia y energa varonil; la presencia de
este gran hombre conmueve: sus sermones impresionan y su ejemplo arrastra a la
virtud (292).

El abad de Claraval, sin preocuparse de su agotada salud, emprendi


un largo viaje por Alemania y Flandes, Maguncia, Colonia, Espira, Lieja,
Fontaine, Villers, Valenciennes y muchsimas otras capitales tuvieron la
dicha de or la palabra del siervo de Dios. Los pueblos se volcaban al paso
del Abad santo y cuentan sus contemporneos que innumerables enfermos,
ciegos, paralticos y sordomudos, eran presentados a su paso... todos
queran verle, tocar su hbito, decirle unas palabras o hacerle alguna peticin!... San Bernardo los bendeca y qu de milagros!, cuantsimas
290

Epstola CCXLVII, n. 2.
VACANDARD. Ibid.. cap. XXVII, p. I. T. II.
292
Ratisbonne, op. cit., T. II, pgs. 194-195.
291

348

curaciones!, cmo gritaba la multitud al presenciar aquellos portentos!...


(293).
El emperador Conrado III se mostraba poco partidario de intervenir
en la Cruzada y he aqu que, una maana en Espira, cuando el Santo
cisterciense celebraba el Sacrificio de la Misa, se volvi al pueblo para
dirigir una exhortacin sobre la ayuda a la iglesia oriental; el emperador se
hallaba presente y cuando Bernardo comenz a describir el Juicio Final, la
venida de Cristo con la Cruz se dirigi a Conrado interrogndole:
Qu contestaris al Seor cuando os pregunte qu habis hecho
por El a cambio de tantos beneficios?
Conrado sinti una intensa emocin y, conmovido dijo:
S cunto debo a Jesucristo, y juro ir donde me llame! ( 294). Y
tom la cruz Este ejemplo fue seguido por muchos nobles y caballeros,
destacndose por su personalidad, Federico de Hohenstauffen, Wladislao,
duque de Bohemia, Otton de Flesigna, varios obispos y paisanos.
Pronto se unieron otros valerosos voluntarios de Flandes, Inglaterra e
Italia, el duque de Turn, Guillermo, marqus de Monferrato, Martn de la
Torre, Eccelino el Tartamudo de Romano, jefe de los Lombardos... etc.,
llegndose a reunir un ejrcito de 200.000 hombres.
Pero, lo peor es que tambin se formaron compaas de amazonas
lujosamente ataviadas a las que se unieron poetas y trovadores que tanto
dao hicieron al quitar a muchos de aquellos valientes guerreros el espritu
de austeridad y penitencia que tena la noble empresa (295).
***
San Bernardo quiso extender la predicacin de la Cruzada a todo
Occidente para que todos cooperasen a tan magna empresa y as escribi
ardorosas epstolas y envi emisarios a Espaa, Inglaterra, Hungra, Italia,
Baviera, Bohemia, Moravia, Dinamarca y Polonia...
Srvanos de ejemplo la invitacin que dirige
Al duque Wladislao, a los nobles todos y al pueblo entero de
Bohemia, Bernardo, abad de Claraval, les saluda en Cristo Jess.
Voy a ocupar vuestra atencin hablndoos de un negocio que
interesa a Cristo, en quien se halla la verdadera salvacin. Os digo esto
293

Cf. VACANDARD, Ibid., T. II, cap. XXVII, p. II. Vita I Lib. III, cap. IV. n. 9.
Cf. Vita I Lib. VI, cap. I. n. 1 y cap. VI, nms. 15 y 17..
295
Cf. VACANDARD, Ibid., T. II, cap. XXXI.
294

349

para escudar con la autoridad de Dios, con la consideracin de vuestro


propio inters y con la caritativa intencin que me anima, la indignidad y
pequeez de la persona que os escribe. Reconozco que soy muy poca cosa,
mas a pesar de esto no deseo poco verme unido con todos vosotros en las
entraas de Cristo. Me empuja a escribiros el celo que me abrasa, aunque
desearla mucho ms que me fuera dado poder grabar de viva voz en
vuestros corazones, lo que voy a deciros, si mi poder igualara a mi buena
voluntad Mas, si el espritu est pronto, la carne es flaca. Este cuerpo
corruptible no es capaz de obedecer los impulsos del alma, y esta masa de
barro no llega jams a adquirir la rapidez del espritu. Una porcin de mi
ser se halla lejos de vosotros, lo que lamento de veras; pero mi corazn,
que es la mejor parte de l, se dilata hasta vosotros, por ms que el pesado
cuerpo viva alejado de vosotros. A pesar de esto, escuchad la buena nueva
que voy a daros, escuchad la palabra de salvacin que voy a dirigiros, a fin
de que vuestra alma reciba con los brazos abiertos el tesoro de
indulgencias que os ofrezco. Los tiempos presentes, en nada se parecen a
los pasados; nuevos y copiosos frutos de la divina misericordia cados del
cielo. Dichosos aqullos a quienes halle en pie este ao agradable al
Seor, este ao de perdn y de jubileo! Os lo repito, el Seor no ha obrado
de esta suerte con las generaciones pretritas; jams derram sobre
nuestros padres con tanta profusin, los dones de su gracia. Observad bien
oh pecadores! de qu estratagema se sirve para salvaros; sondead los
abismos de su ternura y quedaris asombrados. Se porta como si necesitara
de vosotros; se impone o simula tener necesidad de vosotros, cuando es la
pura verdad que es El quien viene del cielo para subvenir a vuestras
necesidades. Tan amoroso designio no puede tener su origen en los
hombres, sino que es obra exclusiva del tierno corazn de nuestro Dios. La
tierra ha temblado de profunda emocin al ver que el Seor permita que
su propio suelo cayera en poder de los infieles. Su propio suelo, repito;
aquel suelo que pis con sus pies y en donde vivi durante treinta y tres
aos, como hombre en medio de los hombres; aquel suelo, que honr con
su nacimiento, ilustr con sus milagros, consagr con s sangre y
enriqueci con su sepultura; aquel suelo, en el cual se dej or la voz de la
trtola cuando el Hijo de la Virgen recomendaba el amor a la castidad;
aquel suelo en el cual se vieron aparecer las primeras flores de la
resurreccin. Los malvados han comenzado a apoderarse de esta tierra de
promisin, y si no hay quien les resista vigorosamente, arden en deseos de
penetrar en el santuario mismo de nuestra religin, y se esfuerzan en
manchar con su baba inmunda el sagrado lecho, sobre el cual se durmi
350

con el sueo de la muerte el que es nuestra vida. Quieren a todo trance


profanar los lugares de los santos, quiero decir, los lugares purpurados con
la sangre del Cordero sin mancilla. Y ahora escuchad lo que sobre todo
debe conmover los corazones cristianos, por duros que sean. Se acusa a
nuestro Rey divino de traicin y mentira, imputndole el haberse
proclamado falsamente Dios sin serlo en realidad. Los que entre vosotros
quieran permanecerle fieles, levntense a defender al Seor contra la
infamia de esa mentira que se le imputa, entablen confiadamente esta lucha
en la cual es gloriosa la victoria y la misma muerte les reportar inmensas
ganancias. A qu esperis un da ms oh servidores de la Cruz! en
alistaros bajo esta ensea? Por qu os escondis en vuestras casas? Ni las
fuerzas corporales, ni los recursos materiales os faltan. Tomad cuanto antes
la cruz; el Soberano Pontfice, el sucesor de aquel a quien se le dijo: Todo
lo que desatares sobre la tierra, ser desatado en el cielo, os ofrece una
indulgencia plenaria de todos los pecados que hayis confesado con un
corazn verdaderamente contrito y humillado. Recibid este precioso regalo
que se os ofrece; apresuraos a porfa en aprovecharos de este inapreciable
don de la indulgencia. Yo por mi parte os ruego y aconsejo que no prefiris
vuestros propios intereses a los de Jesucristo, y que no seis negligentes y
dejis que se os escape de las manos un bien tan precioso por atender a
otros de calidad muy inferior y que ms tarde podris recuperar. Y para
que sepis de qu manera y por dnde se ha de ir a Tierra Santa, voy a
decroslo en pocas palabras. El ejrcito del Seor emprender su marcha
en las prximas Pascuas, y la mayor parte de l ha resuelto tomar el
camino de Hungra. Se ha tomado el acuerdo de que nadie use vestidos
ms o menos vistosos, ni de color gris ni tampoco de seda; igualmente se
ha resuelto que los arneses de los caballos no sean de oro o plata. Slo al
trabar las batallas ser permitido a los que lo deseen, el ponerse placas de
oro o plata sobre los broqueles o en las sillas de montar, a fin de que al
reflejarse en ellos los rayos del sol aterroricen y dispersen a los gentiles.
Convendra tal vez daros ms minuciosas explicaciones acerca de todo;
pero en caso de duda tenis a mano al seor obispo de Moravia, que es
varn sabio y santo. Rogadle que se digne dirigiros algunas exhortaciones
acerca de este particular, con aquella prudencia y sabidura que el Seor le
ha comunicado. Os enviamos un ejemplar de la carta del Seor Papa, cuya
lectura debis escuchar con suma atencin, observando puntualmente los
avisos y mandatos que en ella se os dan. Dios guarde a todos (296).
***
296

Epstola CDLVIII.

351

Pareca que todo marchaba bien, se procuraba ir sorteando las


dificultades que siempre suelen surgir en abundancia en las grandes
empresas. San Bernardo segua con su palabra y con su pluma exhortando
los corazones para que no se enfriasen y decayesen del primitivo entusiasmo, cuando se enter de la persecucin encarnizada que contra los
judos haba comenzado en Alemania. La iniciativa de aquel revuelo parti
de un monje que, dejando su monasterio, empez a hacer por los pueblos
propaganda que llevaba consigo la desorientacin y el desorden,
formndose algunos grupos que le seguan, y as, se lleg a tantos abusos,
que hasta corri peligro de deshacerse el ejrcito de cruzados que se estaba
formando y preparando para la marcha (297).
El buen Abad Bernardo al enterarse, se llen de tristeza,
apresurndose a escribir a los obispos para que tomasen las oportunas
medidas contra Rodolfo, el monje revolucionario, y protegiesen a los
perseguidos.
A los arzobispos y dems prelados, clero y fieles de la Francia
Oriental y Baviera, les dirige la siguiente carta:
...No debis perseguir a los judos, ni los habis de entregar a la
muerte, ni siquiera conviene que los arrojis de entre vosotros. Consultad
lo que acerca de ellos dicen las divinas pginas. El libro de los Salmos os
dir, de acuerdo con el espritu de la Iglesia, unas palabras que el profeta
adelant refirindose a ellos: Me ha mostrado Dios sus designios sobre sus
enemigos. Ah! me ha dicho: No los mates; no sea que mis pueblos echen
la cosa en olvido. Disprsalos... por causa del crimen de su boca (Ps., 58,
12-13). A la verdad, son los judos como memoriales vivos para nosotros,
que nos recuerdan siempre la pasin del Seor. Por esto han sido
dispersados por tan diferentes naciones, para que al propio tiempo que
expan su crimen y sufren la pena por l merecida, vayan publicando por
todas partes nuestra Redencin. Ved por qu la Iglesia, haciendo suyas las
palabras del Salmista, exclama: Oh Seor, protector mo, disprsalos con
el poder de tu brazo, y abtelos! (Ibid.) As se ha verificado; dispersos
estn, humillados se ven, dura cautividad padecen bajo el dominio de los
prncipes y reyes cristianos. Con todo, se convertirn hacia la noche de los
siglos, y entonces se tendr cuenta de ellos. Cuando todas las naciones
hayan entrado en el seno de la Iglesia, entonces todo Israel ser salvo

297

Cf. VACANDARD, Ibid., T. II, cap. XXVII, p. II.

352

(Rom., 2, 26), como dice el Apstol. Entre tanto, todos cuantos mueren en
su pertinaz ceguera se pierden... (298).
***
Otra carta, no menos interesante, dirige a Enrique, arzobispo de
Maguncia:
He merecido con el respeto que se merece la cariosa epstola que
os habis dignado enviarme; y siento mucho que la balumba de negocios
que me asedian me obligue a contestarla con excesiva brevedad.
Y refirindose a Rodolfo, el que incitaba a la persecucin de los
judos, aade:
...El sujeto a quien os refers en la vuestra, ni ha recibido misin
alguna de parte de Dios para ejercer el ministerio de la predicacin, ni
tampoco de parte de los hombres, sus representantes en la tierra.
...Pues qu? Acaso la Iglesia no triunfa ms esplndidamente de
los judos convencindoles de su error y convirtindolos a la verdadera fe
poco a poco, que si se arremetiese contra todos ellos de una vez y los
pasase a filo de la espada? Es que tal vez la Iglesia ha ordenado, nada ms
que porque si. el rezar aquella oracin en que se ruega en favor de los
prfidos judos esparcidos por todas las partes del mundo, suplicando al
Seor y Dios nuestro se digne rasgar el velo que envuelve sus corazones, a
fin de que salgan de las tinieblas de su error para contemplar la luz
pursima de la verdad? (OFF. FER. VI Hebd. Santae). Si no esperara que los
que son obstinados en su impiedad se han de volver creyentes, parecera
superfino y vano el rogar por ellos. Pero bien sabe la Iglesia que Aqul que
se complace en devolver bien por mal y amor por odio, puede con su
gracia obrar la maravilla de su conversin. Si as no fuera, qu
significacin tendran aquellas palabras: No los mates (Ps., 58, 12); y
aquellas otras: Cuando la plenitud de las naciones haya entrado en la
Iglesia, entonces se salvar todo Israel (Rom., 11, 25-26); y las del
Salmista, que dice: Al reedificar el Seor a Jerusaln, congregar a los
hijos de Israel, que andan dispersos por todo el mundo? (Ps., 146, 2)
(299)
Uno de los perseguidos, nio entonces, comunic algo de aquella
persecucin de la que fue testigo. Como muestra su gratitud al Abad de
Claraval en una emotiva carta, recogemos algunos prrafos de la misma:
298
299

Epstola CCCLXIII, 6.
Epstola CCCLXV.

353

Yo, Jeschua Ben Meir, nac en el mes de tebeth 5257. Mi familia


perteneca a la raza de Aarn, y mi padre, expulsado del reino de Espaa,
se estableci en la villa de Avignon en Provenza, baada por el ro Ron, de
am fuimos a Genes, donde permanecimos hasta ahora...
Cuando en Occidente se supo que los turcos haban destruido la
villa de Edesa y otras tierras de Jud, conquistadas en otra ocasin por los
incircuncisos, el Papa Eugenio envi mensajeros por todas partes, diciendo
a grandes y pequeos: Qu hacis? Las calamidades llegan a su colmo, y
permanecis indiferentes a ellas. Valor! Marchad a la tierra de Israel;
volad, exterminad a los turcos y eliminadlos del nmero de las naciones.
El padre Bernardo fue de villa en villa repitiendo en todas partes las
lamentaciones de los incircuncisos de Oriente. Pero para la casa de Jacob
ese tiempo fue de luto y desolacin. Abrumada se vio por multitud de
males y castigada con infinitas plagas; sus rodillas se doblegaron, el
exceso de su dolor penetr hasta sus entraas, y los semblantes aparecieron
lvidos de fatiga y espanto. Un sacerdote llamado Rodolfo vino de
Alemania con el fin de sealar con un sello especial a todos aquellos que
se comprometan a combatir por Jerusaln. Este malvado, con furibundos
discursos, excit al pueblo para que exterminara aqullos de entre nosotros
que antiguos perseguidores haban librado en otras ocasiones. Adelante!
les deca, vamos! El tiempo ha llegado ya para estos malvados; preciso
es concluir con ellos, necesario degollarlos a todos!
Ese sacerdote predic en muchas ciudades, seduciendo por todas
partes a los perros (cristianos) y diciendo que necesario era asesinar a los
judos y despus ir a Palestina.
El Seor Dios oy los gemidos de su pueblo, record su alianza y
us de nuevo con nosotros de grandes misericordias. Contra Belial, un
sabio llamado Bernardo de Claraval nos envi. Este religioso calm el
furor diciendo: Marchad a Sin, defended el sepulcro de Nuestro Seor,
pero no hagis mal a los judos; habladles con caridad; carne y huesos son
del Mesas, y si les maltratis corris el riesgo de herir al Seor en la
pupila de sus ojos. No, el cruel Rodolfo no ha predicado segn el espritu
de verdad, porque la verdad ha dicho por boca del salmista. No los
exterminis por temor de que olviden del todo a mi pueblo. As habl este
sabio y su voz fue escuchada porque era amado y respetado. Todos le
escucharon y la clera se apacigu sin ejecutar el mal que se proponan. El
padre Bernardo no haba recibido, sin embargo, ni beneficios ni dinero de
354

los judos. Su corazn le inclinaba a amarlos y le sugera buenas palabras


para Israel.
Yo te bendigo, Adona mi Dios, porque habamos excitado tu clera y t nos
perdonaste y consolaste envindonos a ese justo, sin el cual ninguno de nosotros
habra conservado la vida. Gracias sean dadas a Aqul que salva y consuela. Amn
(300).

***
Efectivamente, las palabras y cartas de San Bernardo, surgieron su
efecto. Enrique, obispo de Maguncia, los defendi y acogi en su palacio,
incluso, pero an as se cometieron muchos atropellos por la excitacin del
pueblo Tambin en Colonia el obispo les permiti refugiarse en el fuerte
de Halkenberg, aunque muchos perecieron, igualmente, en la persecucin.

300

Cf. Ratisbonne, op. cit., T. II, pgs. 210-213.

355

LOS LTIMOS PREPARATIVOS PARA LA MARCHA

Se convoc a una asamblea que se celebrara en Etampes, con objeto


de nombrar a los jefes de la Cruzada, dar las ltimas rdenes y sealar el
itinerario que se seguira hasta Jerusaln.
Fue la apertura el da 16 de febrero de 1147, presidiendo las sesiones
el rey de Francia. Al iniciarse, el Abad de Claraval dio cuenta del
entusiasmo con que haban correspondido todas las provincias a la llamada
que se les hizo para ir en defensa de la cruz.
Tambin se presentaron los embajadores del emperador de Alemania
y los de Geisa, rey de Hungra, que conceda paso libre a las legiones que
se dirigiesen a Oriente, y cartas de Manuel Commeno, emperador de
Constantinopla con la misma concesin.
Los representantes de Roger de Sicilia ofrecieron sus barcos, pero se
desisti de la va martima por creer que no ofreca bastante seguridad,
determinndose que el ejrcito seguirla la marcha por las orillas del
Danubio.
Luego se hizo oracin, a fin de recibir inspiracin sobre quines
haban de encargarse del gobierno de la nacin durante la ausencia del rey.
Recay la eleccin en Guillermo, conde de Nevers el cual no acept la
regencia porque haba determinado retirarse a una Cartuja. Despus se
acord que el canciller Suger fuese el que quedase al frente del reino; a
pesar de rehusarlo reiteradamente, hubo de aceptarlo.
***
San Bernardo, al concluir la asamblea de Etampes, volvi a Claraval,
para ayudar desde all con su eficaz oracin y penitencia, unida a la de sus
monjes, a la solucin de las dificultades para la magna empresa proyectada, pero pronto fue solicitado para que emprendiese un nuevo viaje a
Alemania a fin de solucionar personalmente varios contratiempos que a
diario surgan.
356

Asisti a la dieta que se celebr en Francfort en marzo de 1147; se


acord que las tropas de defensa se reuniran en Magdeburgo el 29 de
junio de aquel mismo ao; se establecera la defensa a lo largo del Elba,
confindola a los daneses, sajones y moravos. El santo cisterciense les
concedi las mismas indulgencias que los que iban a Jerusaln. (301).
Despus volvi con su elocuencia a arrastrar las masas ansiosas de
orle, en Auxerre, Metz, Troyes y otras muchas capitales. Hubo
conversiones resonadas y milagros de todas clases, que hacan que las
gentes levantasen los brazos en alto exclamando;
Gracias, Seor, pues un gran taumaturgo nos has enviado!
En Francfort se destacaron como prodigiosas, la curacin de un
sordomudo de nacimiento, y la de un paraltico que le llevaron en una
camilla y lo dejaron delante de San Bernardo cuando este diriga la palabra
a la multitud; el santo, compadecido, hizo oracin y lo bendijo; entonces
aquel hombre que llevaba ocho aos clavado en el lecho de dolor, se
levant al instante y, cargando con su camilla atraves por entre la
concurrencia que aclamaba con entusiasmo y emocin al santo monje.
En ms de una ocasin San Bernardo corri el riesgo de perder la
vida aplastado por las aglomeraciones de gente que queran verlo y tocar
su hbito, y se cuenta que una vez que sala de decir la Santa Misa, hasta el
mismo emperador de Alemania tuvo que levantarlo en sus brazos para que
no pereciese estrujado por aquella masa humana ansiosa de escucharle.
Y as volvi a su amado Claraval aquel humilde Abad que no se
dejaba rendir por el clamor y la apoteosis de los pueblos, pero gozoso de
ver las naciones unidas en aquella magna empresa que esperaba que diese
tanta gloria a Dios.
Francia, Alemania, Espaa, Italia, Inglaterra, Suecia, Noruega,
Dinamarca, Polonia y Rusia se haban puesto en pie de guerra para luchar
contra los enemigos de la Cruz.
Alfonso, rey de Espaa, luchaba para arrojar a los moros de la
Pennsula Ibrica, y en el puerto de Darmouth 164 naves se hallaban
ancladas para combatir a los sarracenos en Africa y Asia.
Por todas partes se vean preparativos para aquella empresa colosal,
movida por el hombre ms grande de aquel siglo, San Bernardo, abad de
Claraval (302).
***
301

Cf. Vita I, Lib. IV, cap. V, n. 31.

357

En Francia un nuevo acontecimiento aument la expectacin. El Papa


Eugenio III llegara a celebrar la Pascua de 1147 con los franceses. Luis
VII, eminentemente catlico, sali a esperarle a Dijon con suntuoso acompaamiento. Al llegar el Pontfice se arrodill a sus pies, besndoselos con
sumo respeto y derramando lgrimas de emocin.
Se dirigieron a la baslica de San Dionisio en donde tuvieron lugar las
conmovedoras ceremonias litrgicas pascuales (303).
***
En Pars hubo varias revueltas cuando el Papa quiso perfeccionar
algunos detalles disciplinares de carcter eclesistico, y as los clrigos que
asistan en Santa Genoveva, fueron reemplazados por cannigos de San
Vctor.
***
Para sostener los gastos de la Cruzada, se establecieron diversos
impuestos.
Se acord que en Metz se reuniran las tropas francesas. Las
alemanas partiran antes con objeto de poder suministrar mejor los vveres
y acudir a las diversas necesidades sin tanta aglomeracin. El emperador
hizo coronar a su hijo Enrique en Aquisgrn, regentando el imperio
durante su menor edad, el arzobispo de Maguncia y el abad de Corbey.
Las tropas alemanas se reunieron en Regensbourg, esperando all la
llegada del emperador para partir. Dice un cronista que ...la tierra se
estremeca con el piafar de los caballos, y en aquel vastsimo llano slo se
vea un oleaje de multitud de penachos, cascos, resplandecientes corazas y
ms de 70.000 lanzas brillantes como el sol movindose en todas
direcciones.
Adems de esta numerosa falange de nobles caballeros, el ejrcito
llevaba en pos de si una multitud de caminantes, peregrinos, hombres y
mujeres, en tan gran nmero, que segn expresin de Otton de Frisingen,
los ros se resistan a transbordarlos y los caminos eran estrechos para
contenerlos.

302

Cf. Vita I, Lib. VI, cap. XVI, nms. 56-57, y VACANDARD, Ibid., T. II. Cap.
XXVII, p. III. 31.
303
Cf. VACANDARD, Ibid., T. II. Cap. XXVII, p. III.

358

El ejrcito mandado por el emperador en persona, se dirigi a


Constantinopla por Hungra y la Bulgaria, teniendo que establecer all su
campamento hasta la llegada de la Cruzada francesa (304).
***
El rey de Francia, Luis VII, se prepar para la marcha a Oriente
segn sus catlicas creencias, con mucha oracin y limosnas. La despedida
oficial fue en la baslica de San Dionisio. Se hallaba presente el Papa y
toda la corte. Eugenio III en vistosa ceremonia, dio a besar al monarca el
relicario del mrtir, imponindole luego el bordn y el zurrn de peregrino.
Al da siguiente fue la emocionante despedida!...
***
El da 29 de junio de aquel ao de 1147 parti el ejrcito francs para
Oriente. De Metz se dirigi a Rogensboug, y, pasando el Danubio, sigui
la direccin de los caballeros del Teutn.
La expedicin que sali de un puerto ingls, por motivo de un
temporal tuvo que arribar en Portugal. All se encontraban los espaoles,
cuyas tropas haban ido persiguiendo a los moros vencidos en la Pennsula.
Los cruzados ingleses y alemanes del norte, trabaron contacto con las
tropas espaolas; tomaron a los moros Lisboa, quedando al frente del reino
conquistado un prncipe francs.
***
El emperador Conrado de Alemania, al llegar a Tracia y entrevistarse
con Manuel Commeno, emperador de Constantinopla, lo encontr dudoso
en su poltica, adems, se le iban cerrando las puertas de muchas ciudades
y, para obtener en ellas vveres, los bajaban en cestos por fuera de sus
murallas en los cuales tenan que depositar l dinero correspondiente; pero
muchos de aquellos alimentos se encontraban en malas condiciones y a
veces se lleg a comprobar que traan harina o cal... Por otra parte, a las
expediciones le fueron proporcionados guas falsos que tenan por objeto
hacerles rodear y separar a grupos del grueso de la tropa, a los cuales
despus mataban a traicin...
A pesar de todos estos indicios, no se crea an en una verdadera
emboscada. Mas he aqu que el emperador de Constantinopla temiendo
304

Cf. Ratisbonne, op. cit., T. II, pg. 236. VACANDARD, Ibid., T. II. Cap.
XXXI.

359

que los alemanes intentasen atacarle, les incit a que pasasen el Bsforo,
aparentando una verdadera amistad y cortesa, pero en realidad era para
que no se uniesen a las tropas francesas, y he aqu que, al encontrarse en
los desfiladeros de Capadocia, fueron objeto de varios ataques.
Manuel Commeno, siguiendo su falsa poltica, estaba al tanto de la
llegada de Luis VII, y as al saber que se acercaba, en seguida envi
embajadores que se presentaron con todo respeto ante el rey de Francia.
El monarca y los cortesanos franceses, fueron recibidos en
Constantinopla con aparentes agasajos, celebrndose fiestas muy
llamativas, al estilo oriental, en honor de los forasteros. Con estos
estudiados obsequios, pretenda el emperador de Constantinopla enterarse
de los proyectos de los cruzados y as, traicionando una vez ms a los que
se crean amigos, inform rpidamente al sultn de Iconio de la prxima
partida de las tropas, para poder cogerlos entre dos fuegos.
Commeno hizo adems propalar la noticia de supuestas victorias de
los cruzados alemanes para que los franceses no temiesen la marcha,
cuando en realidad hablan sufrido fuertes descalabros por las continuas
emboscadas de que estaban siendo objeto.
Cuando el ejercito francs pas el Bsforo, se encontraron a Federico
Barbarroja, nieto del emperador ademn, que iba a informarles de lo
sucedido. Algunos proponan volver y entrar en guerra con el emperador
de Constantinopla, para hacerle pagar su traicin, pero otros opinaban lo
contrario, diciendo que haban ido a Oriente a expiar loa pecados propios,
no para castigar los ajenos.
Conrado de Alemania, consigui llegar hasta Nicea con 7.000
hombres, maltrecho y enfermo.
El ejrcito francs pas el ro Meandro, siendo entonces acometido
por los turcos que hicieron gran matanza, y el mismo rey estuvo en
peligro.
Para agravar tal situacin, se empez a propagar la peste, y la caresta
de alimentos hizo debilitar todos aquellos guerreros que iban cayendo bajo
la fuerza de la enfermedad. Surgieron muchas rivalidades y el desnimo
cundi entre la tropa.
Algunos se escandalizaban de ver tantos contratiempos, y se
preguntaban cmo la Providencia no ayudaba en aquella empresa que se
haca por tan buen fin, cuando en realidad eran los medios los que no
podan atraer las bendiciones del cielo, pues la voluptuosidad de las cos360

tumbres trajo como consecuencia la indisciplina y la relajacin; los


escndalos fueron muchos, y as lo que haba comenzado con tan santo
ideal se iba transformando en miras ambiciosas, en glorias personales y en
entretenimientos fciles... Aquellas amazonas entre el ejrcito, envilecan
los espritus y hubo lamentables excesos que clamaban al cielo.
El rey se encontr perseguido muy de cerca, haba estipulado con el
gobierno griego el libre paso de la infantera, pero por la traicin de los
griegos, los turcos les salieron al encuentro, salvndose muy pocos de los
ataques de que fueron objeto (305).
Despus de muchos peligros y calamidades, lleg Luis VII a
Antioquia, en donde quedaba una cuarta parte de su ejrcito,
aproximadamente.
Como Leonor de Guyena, reina de Francia, era sobrina del prncipe
de Antioquia, Raimundo de Poitiers, se la recibi con grande alegra, y en
su honor se celebraron fiestas extraordinarias; hubo comparsas y torneos,
msicas y danzas... El Rey se lamentaba de estos entretenimientos, y
comprenda que haba sido un gran error haberla llevado a una expedicin
tan aventurera, mxime que por este ejemplo otros personajes y guerreros
se creyeron autorizados para llevar tambin a sus mujeres.
***
Por fin, despus de tantos retrasos, Luis VII lleg con su esposa a
Jerusaln. Conrado de Alemania que haba desembarcado en Tolemaida,
lleg tambin a la ciudad santa y, ante el sepulcro de Cristo, olvidaron las
desavenencias pasadas, prometindose una unin ms ntima para la
defensa de los Santos Lugares.
Con los restos de aquellos deshechos ejrcitos a los que se unieron las
fuerzas del rey Balduino, atacaron Damasco, pero no lograron la victoria,
pues fueron objeto de nuevas traiciones.
El Canciller Suger al enterarse de tan tristes acontecimientos, escriba
as a su monarca:
Suplicamos, conjuramos a vuestra alteza que vuelva pronto. En el
ocaso de la vida me encuentro; los trabajos que me he impuesto por amor a
Dios y a vuestra persona, apresuran en mucho mi vejez. En cuanto a la
reina vuestra mujer, es mi opinin que no le manifestis disgusto alguno

305

Cf. VACANDARD, Ibid., T. II. Cap. XXXI.

361

hasta que os encontris en vuestros estados y podis, con ms madurez de


juicio, reflexionar (306).
Pero el rey todava pas un ao en Palestina intentando reparar tantos
contratiempos. De regreso a Francia, fue hecho prisionero por la escuadra
griega, ms he aqu que sali al encuentro la escuadra de los sicilianos y
rescat al rey francs, siendo recibido por Roger de Sicilia en la Basilicata
con gran cordialidad, el cual design una escolta para que los fuese
acompaando hasta Francia.
***
La llegada de Luis VII a su nacin, fue la comprobacin de muchas
tragedias y las muestras de dolor eran unnimes al ver que varios de los
que haban partido alegres y gozosos volvan enfermos y deshechos y,
otros muchos ya no volveran ms...
Jams hubo en Europa hasta aquella fecha, tantos hurfanos y
viudas...
Pero la gente que no reflexiona, el rumor popular siempre dispuesto a
la crtica y a la censura, la fantasa de otros, tan pronta a la acusacin,
pronto buscaron un blanco a quien dirigir la responsabilidad de tantas prdidas y desdichas, y as se acus a San Bernardo de haber enviado a
morir a doscientos mil hombres a Oriente, como si faltasen sepulcros en
Europa, se deca. Ni an los ms fieles al Abad de Claraval se atrevieron
en un principio a salir al encuentro de tantas injusticias.
Los pueblos no saben penetrar en el fondo de los acontecimientos; los
hombres, con frecuencia, tampoco saben mirar hacia arriba y comprender
que la Providencia manda los fracasos, a veces, en castigo de los muchos
delitos, y otras, los permite en evitacin de males mayores.
Y en esta ocasin, tambin falt la serenidad para juzgar; las gentes,
slo se fijaban en los desastres, en las desdichas, en la terrible tragedia de
tantas familias, cuando la realidad era que en el fondo de todo aquello
estaban las causas militares, polticas y morales...
San Bernardo, sufra en silencio todas aquellas calumnias que contra
l se haban alzado, todas las amenazas y falsas acusaciones con que le
increpaban, incluso muchos de los que tena por verdaderos amigos... El
santo que saba perfectamente sobrenaturalizar el dolor, se una ms y ms

306

MIGNE L. Sugerii. Epist. T. 186 col. 1.392.

362

al Seor Crucificado en aquella oracin continua en que viva haca tanto


tiempo y que ahora estaba ya en la cumbre de la perfeccin.
Pero he aqu que la voz de los pueblos se fue alzando, se empez a
rebelar contra la Providencia y se ofenda a Dios... Entonces el Abad de
Claraval, hasta entonces en silencio, se cree en el deber de justificar lo
ocurrido, de aclarar las causas y los motivos de su conducta (307).
San Bernardo se dirige al Papa Eugenio en estos trminos:
Como no me he olvidado de la promesa que hace tiempo os hice,
oh santsimo padre Eugenio!, quiero, aunque tarde, cumpliros mi palabra.
Confieso que habra enrojecido de vergenza, si la tardanza hubiera
obedecido a incuria o menosprecio, pero no ha sido as, de ningn modo.
Lo que ha sucedido es que hemos pasado un tiempo de calamidades, como
bien sabis, que pareca iba a acabar no slo con todos nuestros estudios y
trabajos, sino hasta con nuestra vida. Hemos visto al Seor, irritado por
nuestros pecados, que nos trataba como si antes del tiempo prefijado
hubiese juzgado ya la tierra con todo rigor de su justicia, olvidado de su
misericordia. No perdon siquiera a su pueblo, ni a la majestad de su nombre. Acaso no dicen hoy los infieles aquello de dnde est el Dios de
ellos? (Ps., 113, 2), Ni es maravilla que esto digan. Los hijos de la Iglesia,
los que se alistaron bajo las banderas del nombre de Cristo yacen tendidos
en mitad del desierto, muertos al filo de la espada o acabados por la
miseria y el hambre. Cay el menosprecio sobre los prncipes, y el Seor
los hizo andar errantes por lugares desiertos, no haba senda alguna (Ps.,
106, 40). Quebrantos y calamidades hallaron a su paso (Ps., 13, 3). La
tristeza, la confusin y el pavor penetraron hasta los gabinetes de los
mismos reyes (Ps., 104, 30). Oh, cun grande vergenza y humillacin
para los que haban anunciado paz y predicho venturas y felicidades!
Dijimos paz, y vino lo contrario; prometimos alegra, y nos lleg la
turbacin y el desasosiego. Parece que en este asunto obramos
temerariamente, a la ligera, con poca prudencia y gravedad. Es verdad que
corr yo entonces con grandsimo ardor, pero no fue al azar y a la ventura,
sino obedeciendo vuestras rdenes, o mejor dicho, las del mismo Dios que
me hablaba por vuestra boca...
Recordemos, antes que nada, que los juicios de lo alto son eternos,
pues tal vez esto nos servir de consuelo, ya que segn dijo el otro en la
Sagrada Escritura: Me acord de que vuestros juicios, Seor, son eternos, y
me sent consolado (Ps., 118, 52). Digo algo que nadie ignora, pero que
307

Cf. VACANDARD, Ibid., T. II. Cap. XXXI.

363

todos olvidan en estos momentos. Es ley humana que los hombres, cuando
ms deberan recordar, se olvidan de aquellas cosas que tenan muy
presentes cuando no les hacan falta. Moiss queriendo sacar a su pueblo
de la tierra de Egipto, le prometi a toda su gente otra tierra mejor. Porque
de otro modo Cmo le hubieran seguido aquellos hombres que de nada
hacan caso ms que de los bienes de la tierra? Sac, pues, Moiss al
pueblo, pero no le introdujo en la tierra que le haba prometido. A pesar de
esto no atribuiremos a la temeridad de aquel esclarecido jefe y gua el
tristsimo e inopinado desenlace de la expedicin. Todo lo que haca era
por orden de Dios, con la ayuda y cooperacin de Dios y confirmndose
siempre por los prodigios y maravillas que obraba Dios. Pero, me diris tal
vez, aquel pueblo era testarudo y rebelde y obraba, protervo siempre,
contra lo mandado por el Seor y por Moiss, su siervo. Muy bien,
aquellos hombres eran rebeldes y no tenan fe; estos de nuestro tiempo
qu? Preguntadles a ellos mismos. Para qu voy a deciros yo lo que ellos
espontneamente confiesan? Slo pregunto una cosa: cmo iban a llegar
los israelitas al trmino de su viaje, si siempre estaban desandando el
camino y volviendo sobre sus pasos? Y los nuestros cuntas veces no
volvieron a entrar, por los deseos de su corazn, en tierras de Egipto?
Ahora, pues, si aqullos cayeron y perecieron por su iniquidad, nos
vamos a maravillar de que stos, haciendo lo mismo, pasen por iguales
calamidades? Puede alguien decir que el desastrado suceso de aqullos
estuviera en contradiccin con las promesas de Dios? Pues tampoco la
desventura de los nuestros. Y es que jams las promesas de Dios pueden
perjudicar a su justicia...
Tal vez os preguntis por qu insisto tanto en una cosa que no tiene
ninguna relacin con aquello que me haba propuesto tratar. No es que
haya apartado los ojos del fin principal, sino que me parece que esto
ltimo no era extrao a aquello. Porque, si mal no recuerdo, versaba sobre
la consideracin el tema que tena el honor de exponer a vuestra Santidad.
Y lo que acabo de tocar es asunto de grandsima importancia y que
reclama una consideracin muy atenta. Ahora bien, si las cosas grandes
merecen atraer la atencin de los grandes, qu hombre hay que pueda
considerar esto con ms derecho y mejor que vos, que no tenis par sobre
la tierra? Por tanto vos, con la sabidura y el poder que habis recibido de
lo alto, veris lo que se ha de hacer en las presentes circunstancias. No ha
de ser un pobrecillo como yo quien os dicte lo que conviene se haga y os
diga: Sea esto as o de la otra manera. Cumplo ya con sugeriros que hay
que ordenar algo para consolar a la Iglesia y hacer enmudecer las lenguas
364

de todos sus detractores. Permitid que estas lneas me sirvan de apologa y


no tomis a mal que haya depositado unas cuantas razones en vuestro
corazn para Justificarme, ya que no delante de aqullos que slo consideran las cosas por el xito, al menos delante de vos. La mejor y ms
perfecta apologa de cada cual es el testimonio de su propia conciencia. No
tengo la menor pena por aquello que puedan pensar de m los que llaman
bien al mal y mal al bien y toman la luz por las tinieblas y las tinieblas por
la luz. Por lo dems, si han de murmurar de algo, prefiero que murmuren
de m que de Dios. Me considerara muy dichoso si pudiera servir de
broquel y escudo al Seor. De buena gana recibir sobre mi los ataques de
las lenguas aceradas y los envenenados dardos de los blasfemos, con tal de
que no lleguen a su divina Majestad. No rehus el aparecer desprestigiado
a los ojos de todos, con tal de que no se menoscabe en nada la gloria de
Dios. Quin me diera poderme gozar con aquellas palabras! Pues por tu
causa he sufrido afrenta y vi que la vergenza cubra mi rostro (Ps., 68, 8).
Grande gloria es para m poder ser compaero de Cristo, que pudo decir
con toda verdad: Y los insultos de los que te zaheran cayeron sobre m
(Ibid., 10) (308).

308

Opsculo: De la Consideracin, dirigido al Papa Eugenio III. Libro II, cap. I.

365

UN RECUERDO A LOS HERMANOS DE SAN BERNARDO

GUIDO, el mayor, sub-ecnomo del monasterio, fue en Claraval el


brazo derecho de Bernardo.
Su experiencia, su bondad, su solicitud en todo momento, le hacan
imprescindible, pues lo mismo trabajaba de leador que de albail, de
granjero que de hortelano. Prudente, reposado, tranquilo, cantaba salmos
en el coro lleno de paz, de noble afn, de amor...
Su lucha en la vida del Cister fue dura, recia, exigente.
Durante el noviciado, crey ms de una vez que haba de volverse
atrs, mas... lo consideraba indigno de un caballero! Por otra parte, la
calidad de hermano mayor le haca pensar que su cobarda sera un mal
ejemplo influyente en los dems. Y, ante todo, el meditar a Cristo... Las
chispas que salan de las palabras de fuego de Bernardo, el deseo sincero
de gastar su vida en algo grande, l que tanto ambicionaba el herosmo!,
le dieron fuerzas para seguir adelante, demostrando cada vez ms tesn en
conseguir su propsito.
Hay que comprender la lucha fue un contraste tan grande el de su
vida! Haba sido armado caballero antes de los 19 aos, en seguida su
matrimonio, profundamente ilusionado, con Isabel de Frez, el encanto de
ser padre de dos lindas criaturas... y, de pronto, en vez del fragor de la
batalla, de enfrentarse con la muerte, de la compaa de guerreros, de la
impaciencia en las horas de combate, de la convivencia con hombres
inquietos y temerarios, tuvo por compaeros a silenciosos monjes...
Despus del noviciado en Cister, la fundacin de Claraval, con sus
dificultades serlas; una pobreza extrema, un clima duro, las problemas del
aprovisionamiento y construccin del edificio; la imposicin en la vida
espiritual, las oscuridades, las exigencias del Abad...
Realmente, la vida de un santo ha de ser una sucesin ininterrumpida
de dificultades. As fue la de Guido hasta el otoo de 1136 en que, de
regreso de visitar una fundacin, se sinti indispuesto, dirigiendo su
caballo hacia el monasterio de Pontigny. All se le introdujo en la en366

fermera compadecindose los monjes al verlo llegar en estado tan


alarmante. Le prestaron todos los cuidados necesarios ms fue intil toda
la ciencia de los hombres!, haba llegado su hora!!
Pero, lo verdaderamente importante es que la muerte no fue para l
ladrn inoportuno, sino la aceptacin de la hora esperada por la
Providencia, con la confianza del hijo en el Padre...
Su corazn arda para Dios y en El estaba centrado.
Algunas millas hacia el Este, la Comunidad de Claraval reciba en
Captulo las exhortaciones del Abad Bernardo. Se detuvo en el hilo del
discurso rogando oraciones por el monje hermano:
Guido est en la agona.
Todos oraban!
Pronto les anunci en tono radiante:
Nuestro hermano mayor ya es feliz. Encomendmonos a l para que
interceda por nosotros desde el cielo.
Se dice que algn tiempo despus, encontrndose enfermo Bernardo,
se le apareci para anunciarle que un ao ms tarde volvera a buscarle...
(309)
***
Con los mismos signos de predestinacin dej tambin este mundo la
que haba sido su esposa, ISABEL DE FOREZ, como superiora del
convento de Julley. Se la reconoce con el titulo honroso Beata Isabel y
la tradicin dej como memorable recuerdo que fuera una mujer de virtud
poco comn, madre de muchas vrgenes.
Poco despus su hija ADELINA que la haba seguido a Julley, era
trasladada al monasterio de Poulagny, del cual se cuenta que fue una
excelente abadesa. Hoy tambin se la honra con el hermoso nombre de
Beata.
***
GERARDO, el segundo hermano, vehemente, apasionado, de firme
voluntad, el que tena puesto su ideal en la vida militar, en la carrera de las
armas, en las conquistas, en la guerra, en la victoria, en el honor, en la
309

La critica historien rechaza estos pormenores de la vida y la muerte de Guido


porque dice que aunque los citan algunos bigrafos, son todos muy posteriores al
siglo XII.

367

fama, en el triunfo sobre cuanto se propona, en los laureles de la gloria...


un da haba odo a Bernardo en los campos de Grancy hablar de ser
Hroes, de ser generosos y agradecidos a Dios, hacindose verdaderos
caballeros a su servicio.
Primero crey que se trataba de una broma aquella invitacin de
hacerse monje, despus lo consider como una insensatez, luego lleg a
dudar de si Bernardo estara en su sano juicio. Pero su indignacin haba
crecido de punto al saber que Bernardo conquistara para el Cister a su to
Galdrico y alguno de sus hermanos.
Gerardo record muchas veces estos acontecimientos durante sus
aas claustrales en Cister y en Claraval, pero con mayor frecuencia eran
objeto de sus meditaciones lo que haba sucedido en su decisin de
abrazarse con una vida que humanamente le repugnaba y la cual no cambiara por ninguna otra, aun cuando le prometiesen reinos o principados
terrenales, porque, una vez percatado de que aquello era lo que Dios
quera para l y de l cmo iba a dudar ya de seguirla o de renunciar a
ella?
Vengan sacrificios, vengan dolores, vengan incomprensiones!! El
alma que se centra as, en deseos de servirle a El, sabiendo que el principal
negocio es salvarse, y la mejor empresa que lleva el tanto por ciento ms
elevado, es el buscar la santidad, cueste lo que cueste, y que comprende
que para conseguirlo ha de esforzarse y sufrir, porque sin dolor no hay
amor, o si lo hay, no es firme ni puede estar bien formado, jams retrocede,
nunca vuelve sobre su pasos, lo pierde todo, incluso la vida, antes de mirar
hacia atrs, como no sea para reparar o sacar consecuencias prcticas para
el futuro... De aqu que Gerardo pensase, mucho, mucho en la visita que su
hermano Bernardo le hizo al campamento de Grancy, como mensajero de
Dios. Aquella herida en el costado, tal como se lo haba profetizado
Bernardo!..., el verse milagrosamente libre cuando estaba en la prisin...
Pensaba, s, en su insensatez cuando tena tantos prejuicios contra la
vida monacal, la cual no conoca mas que de nombre por qu aferrarse as
a una idea propia, cuando la experiencia nos dice que muchas veces
erramos? Es tan frecuente juzgar de lo que no se conoce, opinar de lo que
no se sabe, hablar de lo que se ignora!...
Por eso Gerardo, en los aos que llevaba de monje cisterciense,
nunca haba dejado de agradecer de todo corazn al Seor que as le
concediera gracias tan extraordinarias hasta rendirlo totalmente a su
voluntad. En verdad que llevaba una vida muy distinta a cuando soara en
368

sus aos de juventud, pero por el herosmo que supone la propia conquista,
encajaba muy bien con su temperamento fogoso y apasionado.
Cuando Dom Esteban, el buen abad de Cister, lo destin a la nueva
fundacin de Claraval, fue nombrado ecnomo del monasterio cuntas
preocupaciones con tan difcil cargo!, qu de contrariedades se
acumulaban frecuentemente!, en cuntas ocasiones crea no encontrar
solucin al comprobar las despensas vacas y la necesidad que tena la
Comunidad de alimentarse!... i Oh, si l hubiera tenido siempre la
confianza de su hermano Bernardo en la Providencia!!
Su tesn, su valor y su fuerza de voluntad las hubo de ejercitar con
frecuencia...
***
Ms tarde, Gerardo fue el secretario particular del Abad Bernardo, al
cual acompa durante sus viajes por Francia e Italia, en defensa de la
Iglesia de Dios, cuando el Papa era perseguido e injuriado.
Cunta fidelidad mostr a su Abad y en l era ilimitada la idea del
sacrificio! buen modelo tena ante sus ojos!!
Gerardo era, en verdad, el descanso de Bernardo cunto le alivi en
la pesada carga! Ms de una vez detuvo a las multitudes que acudan a
hablar, ver, aconsejarse y consultar con el santo Abad que se haba hecho
la voz del siglo.
Para todos tena respeto, palabras de bondad, pero siempre supo usar
de energa para librar a su humilde hermano de honores que no le
agradaban, de molestias que le perjudicaban e impertinencias que le
entretenan.
Un da de la primavera del ao 1137 cuando se encontraban en
Viterbo y el gran nmero de visitantes aumentaba sin cesar, se sinti
indispuesto; la fiebre le acometi con fuerza y por la noche deliraba... Es
que haba llegado su ltima hora?
Bernardo acudi a Dios con aquella confianza con que lo haca
siempre:
Seor, consrvamelo ahora, prolngale la vida que es muy
necesario... Llvatelo si esa es tu santsima voluntad, pero un poco ms
adelante
Y la salud fue devuelta a Gerardo como cumplimiento de aquel
pacto.
369

Mas Dios no olvid las condiciones, y al cabo de un ao volvi a


llamar a Gerardo. Su alma estaba ya madura para el cielo...
***
En la enfermera de Claraval se oa la voz de un moribundo que
cantaba...
Cuando fue avisado el Abad ante aquella repentina enfermedad de
Gerardo, acudi presuroso. Es que se va a morir. Seor?... Pero muy
pronto record con todo detalle el aplazamiento que haba solicitado de El
en Italia.
Detuvo sus pasos al percibir claramente el salmo entonado:
Alabad al Seor, deca Gerardo con voz que empezaba a
vacilar...
Se aproxim el Abad Bernardo y pudo contemplar aquellos ojos de su
hermano radiantes de felicidad qu alegra reflejaba en su rostro!
Alabadle en las alturas, segua diciendo el moribundo...
Me voy. Bernardo, dijo despus.
Y levantando las manos al cielo exclam: Padre, en tus manos
encomiendo mi espritu!
Y as, plcida, tranquilamente, invocando el nombre del Seor, le
entrego su alma...
***
En 1702 la Sagrada Congregacin de Ritos, aprob el Oficio en
honor de aquel bendito monje de Claraval al cual Su Santidad Po IX
concedi la misa en honor del Beato Gerardo.
***
Como elogio fnebre a Gerardo de Claraval, aquel hombre todo
fortaleza, todo entusiasmo, todo lealtad en el servicio de Dios, su Abad,
dej escapar su corazn un da cuando hablaba a sus monjes en el
Captulo; no pudiendo dominar la gran tristeza que llenaba su alma, no por
tan santa menos sensible al dolor, y as exclam, haciendo un alto en el
comentario que por aquel tiempo estaba haciendo sobre el Cantar do los
Cantares.
A qu fin disimulo, escondiendo en mi mismo el fuego que abrasa
mi triste pecho y devora mis entraas? Encerrado, avanza ms, se ensaa
370

ms acre. Qu tiene que ver este Cntico conmigo, que estoy en la


amargura?
La violencia del dolor distrae mi mente, y la indignacin del Seor
absorbe mi espritu; pues, perdido aquel que daba a todas mis ocupaciones
y trabajos cierta libertad de espritu en el Seor, con ello me ha
abandonado mi corazn. Aunque he violentado a mi nimo y he disimulado hasta ahora, porque no pareciese que la fe quedaba vencida por el
afecto natural. Y hasta, como vosotros mismos lo habis podido observar,
mientras otros lloraban, yo he asistido a estos tristes funerales a ojos secos;
a ojos secos estuve junto a la hoya, hasta despus de terminada la
solemnidad de las exequias. Revestido de los ornamentos sacerdotales,
rec por l con mis propios labios las preces de costumbre, y con mis
propias manos ech tierra sobre el cuerpo de mi amado hermano, que bien
presto quedar reducido a polvo. Los que me miraban, lloraban y se
admiraban de que yo no llorase, y no se dolan tanto de l como de m,
viendo que yo le haba perdido. Porque qu corazn, por muy de bronce
que fuese, no se hubiera entonces compadecido de mi, vindome
sobrevivir a Gerardo? Comn a todos era el infortunio; pero la parte que a
los otros caba se consideraba como nada comparada con la ma. Resista
yo a los sentimientos del natural afecto cuando la fe me alentaba,
esforzndome, an a pesar mo, a ser conmovido de accidente tan funesto;
representndome a m mismo ser esto como un tributo de la naturaleza al
que todo hombre est sujeto, una necesidad inevitable de nuestra condicin, un afecto del mandato del Todopoderoso, un decreto del juicio del
infinitamente justo, un azote del Dios terrible; en fin, que tal era la
voluntad del Seor. Por eso desde entonces en adelante exig de m mismo
no darme al mucho llanto, an estando muy turbado y triste. Pero no pude
sobreponerme a la tristeza, yo que me haba sobrepuesto a las lgrimas,
sino que, como est escrito, qued turbado y sin habla. Pero mi dolor, as
represado, ha echado atrs races ms profundas y se ha vuelto tanto ms
acerbo cuanto ms reprimido. Ya no puedo ms. Declrome vencido, lo
confieso. Es menester que lo que sufro dentro de mi estalle fuera. Salga a
los ojos de mis hijos, los que, conociendo mi pena, sern ms indulgentes
con mis lamentos y ms dulcemente me consuelen.
Sabis, hijos, cun justo es mi dolor, cun digna de lstima mi llaga,
pues sabis cun fiel compaero era el que me ha desamparado en el
camino por do andaba; cun vigilante, cun laborioso, cun dulce y
agradable en su trato. Dnde hallar un amigo tan bueno y que me ame
tanto como l me amaba? Era hermano mo en la sangre, pero ms
371

hermano an por la religin. Doleos, os pido, doleos de mi suerte, vosotros


que esto sabis. Era yo enfermo de cuerpo, y l me llevaba; flaco de alma,
y l me esforzaba; perezoso y negligente, y l me exhortaba. Por qu le
han arrancado? Por qu le han arrebatado de mis brazos, cuando era una
sola alma conmigo, un hombre segn mi corazn?
Nos amamos en vida, cmo estamos separados en muerte?
Amargusima separacin, que slo, slo la muerte pudiera realizar!
Porque cundo me hubierais abandonado estando vivo? Es este horrendo
divorcio obra de la muerte; porque quin se hubiera atrevido a romper los
dulces lazos de nuestra mutua ternura, sino la muerte, esa implacable
enemiga de toda suavidad y dulzura? Si, ella es la que con furioso zarpazo,
matando al uno, nos mat de un golpe a entrambos. Pues qu? No ha
sido ste un golpe mortal para m? Indudablemente ms mortal para m
que para l, por cuanto lo que me resta de vida me es harto ms penoso
que todas las muertes del mundo. No vivo ya sino para morir penosamente
viviendo, y a esto lo llamara yo vida? Oh muerte implacable, cunto
mejor me hubieras tratado si antes me hubieras privado del uso que del
fruto de la vida! La vida, sin sus ventajas, es sin comparacin ms dura
que la muerte. El rbol que no lleva fruto est amenazado de dos males: o
del hacha o del fuego. Envidiosa de mis trabajos, has alejado de m a mi
ms ntimo amigo, a mi hermano ms caro, a cuyos solcitos cuidados era
debido el fruto que recojo de mis afanes. Por esto, amado Gerardo, me
hubiera sido preferible perder la vida que ser privado de tu presencia,
siendo t quien con tu celo me animabas en los ejercicios espirituales, me
asistas con tu fidelidad y con tu prudencia me aconsejabas y velabas sobre
m. Por qu nos hemos amado tan tiernamente, para que sobrevenga tan
acerba separacin? Dura condicin pero inmensamente ms lamentable
para m que para ti, pues t, amado hermano mo, si has perdido a tus seres
queridos has hallado otros que quieran an ms. Pero a mi. qu consuelo
me queda despus de ti, cuando eras mi nico apoyo? La unin de los
cuerpos que haba entre nosotros ha sido Igualmente agradable al uno que
al otro, por la perfecta concordia de nuestras voluntades; poro slo yo
sufro las consecuencias de nuestra separacin. Lo que haba de contento y
dulzura en nuestra amistad ha sido comn a entrambos; pero lo que hay de
triste y lgubre en nuestra separacin atae a mi solo. Sobre m es sobre
quien la clera de Dios ha descargado; sobre na, sobre m carga su furor.
Nuestra presencia era igualmente grata a ti y a m; nuestra compaa dulce,
nuestro trato delicioso. Yo slo he perdido estas delicias, pues t slo las
has cambiado por otras.
372

>Y cierto que has salido ganancioso con el trueque. Cunta ganancia
de alegras y qu colmo de bendiciones el que has recibido al carecer de
nosotros, hermano carsimo! Porque tienes en vez de m, que soy tan
poquita cosa, la presencia inmortal de Cristo. T no sufres menoscabo al
verte arrancado de mi vera, pues, domiciliado ya entre los coros de los
ngeles, no tienes por qu lamentarte, cuando el Dios de la Majestad te
comunica copiosamente su presencia y la de los suyos. Yo, en cambio,
qu he recibido que pueda reemplazarte? Cunto deseara saber qu
sientes ahora de mi, agobiado de cuidados y penas, privado del apoyo que
me sostena en mis desmayos, si todava te es dado pensar en los
miserables, ya que entraste en el pilago de la luz y ests como sumergido
en el ocano de la eterna felicidad. Quiz, aunque me conociste segn la
carne, ahora ya no me reconoces, porque, despus de haber penetrado en el
lugar de la majestad y de la potencia del Seor, no te acuerdas sino de sola
su Justicia y te has olvidado de nosotros. Mas no; que quien est adherido
a Dios es un mismo espritu con El, y t ests del todo transformado en su
amor y no puedes ya sentir ni saborear sino a Dios, y todo lo que piensas y
gustas es Dios mismo, al estar lleno de El. Pero Dios es caridad, y cuando
el alma est ms unida con Dios, tanto ms llena se halla de caridad.
Cierto, Dios es impasible mas tambin es compasivo y es propio de El
tener siempre compasin y perdonar. Luego t tambin has de ser
misericordioso, unido como ests a quien tanto lo es, aunque no puedes ser
ya miserable; si no padeces, compadcete siquiera Tu afecto no ha sido
mermado, sino trocado, y al revestirle de Dios no te has desvestido de
solicitud, y Dios mismo cuida de nosotros. Dejaste lo que haba de flaco en
ti. pero no has perdido lo que haba de piadoso, porque la caridad nunca
fenece. No me olvides para siempre.
Me parece or a mi hermano que dice: Podr un madre olvidarse
del fruto de sus entraas? Pues si ella le olvidase, yo no te olvidar. No
conviene de ningn modo. Sabes donde estoy, dnde me has dejado. No
tengo quien me d la mano. En cualquier contingencia miro, corno sola, a
mi Gerardo, y no est. Entonces, ay!, gimo como hombre sin valedor. A
quin consultar en mis dudas? .A quin me confiar en mis
adversidades? Quin me ayudar a llevar la carga? Quin alejar los
peligros? No eran los ojos de Gerardo los que guiaban todos mis pasos?
No eras t quien conoca mejor que yo todas mis penas, quien las llevaba
ms que yo, quien las senta ms vivamente que yo? Cuntas veces con tu
palabra afable y persuasiva me arrancaste de las conversaciones intiles y
me devolviste a mi sabroso silencio! Pues el Seor le haba dado una
373

lengua sabia para conocer cundo era oportuno hablar. De tal modo
satisfaca a los de casa y a los de fuera con la sabidura de sus respuestas y
con la gracia que Dios haba puesto en sus labios, que cuando alguno haba
hablado con l, ya no tenia necesidad de acudir a m. Sala al encuentro de
aquellos que venan a visitarme y evitaba que turbaran mi quietud; y si con
algunos de ellos no poda cumplir, me lo introduca, despidiendo
cortsmente a los dems.
Oh varn verdaderamente ingenioso! Oh amigo fiel! Libraba de
molestias intiles a su amigo, cumpliendo todos los deberes de caridad.
Quin sali jams de su presencia con mano vaca? S era rico, reciba de
l consejo; si pobre, alivio. Y al tomar sobre s tantos afanes por
descargarme de ellos, no buscaba su propio inters. Como era
humildsimo, esperaba que mi reposo sera ms til a la casa que el suyo.
Algunas veces, con todo, suplicaba que lo relevasen de su cargo,
dndoselo a otro que, a su juicio lo desempease mejor. Pero dnde
hallarlo? No tena a su oficio ninguno de esos apegos desordenados tan
ordinarios, sino que lo desempeaba por pura caridad, siendo quien ms
que todos trabajaba, era el que menos que tocios reciba; y con frecuencia
repartiendo a los dems las cosas necesarias, l se privaba an de las ms
indispensables respecto a comida o vestido...
Mas cmo dije que l obraba siempre bien en lo exterior, como si
no hubiese yo conocido muy a fondo tambin su interior o como si l
hubiera carecido de dones sobrenaturales? Los espirituales que le han
conocido saben muy bien qu llenas del Espritu Santo estaban sus palabras. Saben los que vivan con l que sus costumbres y sus afectos nada
tenan que supiera a carne y sangre, sino que arda enteramente en el fuego
del Espritu Santo. Quin ms rgido que l en la estrecha observancia de
la disciplina? Quin ms riguroso en macerar su cuerpo, ms elevado y
sublime en la contemplacin, ms sutil en el razonar? Cuntas veces al
disertar l, aprend yo cosas que ignoraba, y habiendo venido para instruir,
volva ms docto? Ni es de admirar que esto me sucediera a m, cuando
otros varones eminentes en celestial sabidura testifican haberles sucedido
a ellos otro tanto...
...El me serva en los asuntos grandes y en los pequeos, en los
negocios pblicos y en los privados, en el monasterio y fuera del
monasterio. Con sobrada razn viva yo ntimamente adherido a l, pues l
lo era todo para m. No me haba casi dejado sino el honor y el nombre de
prelado, que las funciones de este oficio l las desempeaba. Me llamaba
374

abad, ms l lo era en efecto, porque l tomaba sobre s todos los cuidados


de este cargo. Bien poda yo descansar en l, porque l era la causa de que
yo pudiese regalarme en el Seor, predicar ms libremente en las ocasiones
que se ofrecan, orar con mayor tranquilidad. Por ti, amadsimo hermano,
mi espritu era ms libre, mi quietud ms placentera, mis palabras ms
eficaces, mis oraciones ms llenas de la uncin de la gracia, mis lecturas
ms frecuentes y sosegadas, ms ferviente mi celo.
Ay, que me has sido arrebatado, y todo esto contigo! Contigo
juntamente se fueron todas mis delicias y todas mis alegras. Comienzo ya
a verme oprimido por los cuidados, ya las molestias me aprietan por todas
partes, los disgustos y las angustias estn a punto de abatirme al verme
solo; esto es todo lo que me has dejado apartndote de m. Gimo del todo
solo, abrumado por esas cargas insoportables. Ser preciso o que yo las
sacuda o que ellas me aplasten, porque t has sustrado tus hombros.
Quin me hubiera dado morir luego despus de ti? Porque morir en vez
de ti no lo hubiera querido, ni tampoco privarte a ti de la gloria de que
ahora gozas. Mas, por otra parte, el sobrevivir es trabajo y dolor.
Vivir mientras viva en la amargura y el dolor, y todo mi consuelo
ser entristecerme y afligirme. No buscar alivio en mi afliccin ni me
sustraer a la mano del Seor, pues la mano del Seor es la que me ha
herido. S, a mi me ha alcanzado la pesada mano del Seor, sobre m ha
descargado sus golpes, no sobre l, pues le ha concedido el descanso
eterno; y al cortar el hilo de la vida a mi Gerardo, con el mismo golpe me
dio a m la muerte, que de l no me atrevera a decir ha muerto, habiendo
sido trasplantado al vergel de la vida. Lo que para l fue la puerta de la
vida, para m lo fue de la muerte, pudiendo de m decirse que estoy muerto
y que l slo se ha dormido en el sculo del Seor.
Salid, salid pronto, lgrimas mas, pues tanto anhelis correr y
derramaros; salid cuanto antes, pues quien os cerraba el paso pas...
...Yo he confesado mi afliccin y no la he negado. Alguno me dir
que es carnal. No niego que sea humana como no niego tampoco que soy
hombre. Si esto no basta conceder de buena gana que es carnal, pues yo
soy tambin de carne y hueso, esclavo del pecado, destinado a la muerte y
expuesto a muchas penas y miserias. No soy Insensible al mal, lo confieso.
Horrorzame mi muerte y la de los mos. Mi Gerardo era ciertamente de
los mos, y de una manera especial. Cmo? No era de los mos, no me
perteneca aquel que era hermano mo por la sangre, hijo mo por la
profesin, padre mo por el cuidado que de m tena, compaero mo por la
375

uniformidad de nuestros deseos y mi cordial amigo por la ntima unin de


nuestras voluntades? Cmo, pues, no he de sentir su partida? La siento de
verdad, la deploro, queda con ella herido mi corazn, profundamente
lacerado.
Perdonadme, hijos mos, o ms bien, si sois hijos, lamentad la
desgracia de vuestro padre. Compadeceos de m, compadeceos de m
siquiera vosotros mis amigos, viendo cun profunda es la llaga que he
recibido de la mano de Dios por mis pecados. El me ha azotado con la vara
de su indignacin. Justamente por cierto, si se considera lo que merezco,
pero rigurosamente si se mira las pocas fuerzas que tengo. Quin puede
decir que es para mi suplicio liviano vivir sin mi querido Gerardo, sino
aquel que no sepa nuestra mutua unin? Mas no me quiero oponer a la
voluntad de Dios; no quiero censurar en lo ms mnimo una sentencia que
ha dado a cada cual segn su mrito: a Gerardo la corona merecida, a m
las penas debidas...
Ojal que no te haya perdido del todo, sino que slo te haya
enviado delante de m! Ojal que algn da me sea dado seguirte, aunque
de lejos, adondequiera que vayas, porque no dudo de que te has ido a
asociarte a aquellos a quienes invitabas a cantar las alabanzas de Dios la
noche misma de tu muerte, cuando con semblante sereno y voz jubilosa
entonaste sbitamente, con pasmo de todos, aquel versillo del salmista!
Alabad al Seor los de los cielos; alabadle los de las alturas. A media
noche clareaba ya para ti el da, hermano mo; pues la noche se haba
convertido para ti en claro da. Sin duda que aquella noche ilumin tu
alma, inundndola de inefables delicias. Fui llamado al punto para que
viera a un hombre alegre en las cercanas de la muerte, a la cual pareca
insultar antes que temer. Oh muerte! Dnde est tu victoria? Oh muerte!
Dnde est tu aguijn? T no tienes ya para l aguijn, sino ms bien
encantos. Un hombre que muere cantando y canta muriendo!...
...Gerardo no te teme, porque no eres sino un fantasma, una
quimera. Gerardo pasa a la celeste patria por entre tus fauces, no solamente
seguro, alegre, sino alabando a Dios.
Despus de haber llegado para presenciar aquel espectculo, y de
haber l en mi presencia terminado en alta voz el ltimo versculo del
salmo que haba comenzado, levantando las manos al cielo exclam:
Padre, en tus manos encomiendo mi espritu!...
Pero ay!, que un agudo dolor me devuelve a m mismo y una
amarga tristeza me retrae de este espectculo tan sereno y placentero, cual
376

si despertase de leve sueo. Llorar, pues, pero sobre m; porque sobre l


la tazn me lo prohbe. Efectivamente, creo que, si fuera del caso, nos dira
a estas horas: No lloris sobre mi, sino sobre vosotros. Con mucha razn
llor David sobre su hijo parricida, sabiendo que por la enormidad de su
crimen jams saldra del seno de la muerte. Con razn tambin llor por
Sal y Jonatn, no esperndose tampoco Que, una vez absorbidos,
emergiesen de nuevo...
...Mas si yo no tengo el mismo motivo de llorar, no me faltan otros
muy poderosos. Lloro primeramente por mi propia llaga y por la falta que
l hace a este monasterio; lloro por las necesidades de los pobres, de
quienes Gerardo era padre: lloro por toda nuestra Orden y nuestro instituto,
que no sala poco aventajado, querido hermano, con tu celo, tus consejos y
tus ejemplos. Lloro, en fin, si no sobre vosotros, a lo menos por causa de
vosotros. Esto es, sin duda, esto es lo que ms me lastima y aflige, el tierno
amor que le profesaba. Y nadie me importune con decirme que no debo
afligirme as. Bueno era Samuel, y no dejaron de afligirle las desgracias
que sobrevinieron a un rey reprobado por Dios; y David hizo lo propio tratndose de su hijo parricida, y todo ello sin detrimento alguno de su fe ni
asomos de murmuracin contra la divina Providencia. Absaln, hijo mo,
deca el santo rey David, hijo mo Absaln! Y mi querido hermano, no es
mucho ms que Absaln? El Salvador tambin mirando a la ciudad de
Jerusaln y previniendo su ruina, llor sobre ella. Y yo no sentir mi
propia calamidad, y calamidad todava tan reciente? No me lamentar de
una herida tan nueva y tan profunda? Llor El compartiendo los
sufrimientos de otros, y yo no me atrever a llorar por los mos? Cuando
El estaba en pie delante del sepulcro de Lzaro, no reprendi a los que
lloraban ni les prohibi llorar, sino que mezcl sus lgrimas con las de
ellos. Y Jess llor, dice la Escritura. Estas lgrimas fueron ciertamente
testimonio de la verdad de la naturaleza humana y no indicios de su
desconfianza, cuando al imperio de su voz sali el muerto al punto del
sepulcro; para que comprendamos que el efecto que hace correr las
lgrimas no es contrario a la fe.
Tampoco nuestras lgrimas son signo de infidelidad, sino testimonio
de nuestra condicin natural; pues aunque, herido, lloro, no quiere ello
decir que acuso al que me hiri, sino que procuro atraer sobre m su
misericordia y aplacar su severidad. Por esto, aunque mis palabras rebosan
dolor, no asoma en ellas siquiera la queja. Acaso no he probado repetidas
veces que Dios es infinitamente justo, y con una misma justsima sentencia
el uno ha sido castigado y el otro premiado, cada cual segn sus mritos?
377

Ahora lo repito. El Seor tan bueno como justo, ha obrado con suma
equidad en esta dispensacin. Por esto alabar, Seor, tu misericordia y tu
rigor. Que las misericordias con tu siervo Gerardo te bendigan y que el
rigor contra m te bendiga tambin. En lo uno mereces ser loado por tu
bondad y en lo otro por tu justicia; que muy justo es alabarte por estos dos
atributos. Justo eres, Seor, y rectos son tus juicios. T nos diste a Gerardo
y T nos quitaste a Gerardo; y si bien nos duele el que nos le hayas
quitado, no por eso nos hemos olvidado de que T nos le diste, y te damos
gracias por habrnosle concedido, no queriendo carecer de l en tanto en
cuanto no conviene.
Recuerdo, Seor, mi pacto y tu miseracin, para que seas justificado
en tus palabras y venzas cuando se te juzgue. Estando el ao pasado en
Viterbo por la causa de la Iglesia, cay enfermo mi hermano Gerardo,
agravndose su mal de tal manera que pareca que el Seor se lo iba a
llevar al cielo. Este contratiempo me turb sobremanera, pues no poda
resolverme a dejar en tierra extraa al compaero de mi viaje, y
compaero como l. Deseaba devolverle a todo trance a aquellos que me
lo haban confiado, porque era amado de todos y sumamente amable. En
tales angustias me puse a orar con lgrimas y gemidos. Aguarda, Seor,
dije yo, si te place, hasta nuestro regreso. Una vez devuelto a sus amigos,
qutale del mundo, si quieres, que yo no me lamentar de eso. Y me oste,
Seor. T le devolviste la salud. Terminamos felizmente la obra que nos
habas encargado, y regresamos con alegra a este santo monasterio,
trayendo con nosotros los hermosos frutos de la paz. Me haba casi
olvidado del convenio que hice contigo; pero T bien presente lo has
tenido. Me avergenzo de mis sollozos, que me arguyen de prevaricacin.
Qu ms? Has reclamado tu depsito, has vuelto a tomar lo que era tuyo.
Se imponen a mis palabras las lgrimas. T, Seor, si te place, pon fin y
moderacin a stas (310).
***
ANDRES, tambin haba sido conquistado por Bernardo en los
campamentos de Grancy en los das en que todo hablaba para aquel joven
de fragor de guerra, de preparacin para combates, de adiestramiento en
las armas...
Muy joven todava fue armado caballero por el duque de Borgoa
reconociendo en l una voluntad de hierro, un valor poco comn y una
310

In Cant. Sermn XXVI.

378

tenacidad de hombre. Esta tenacidad, este valor y esta hombra cuntas


veces la demostr despus a lo largo de su vida de monje!
Cuando Bernardo se dirigi a l proponindole que dejase todo
aquello y se fuese con l a Cister, se opuso resueltamente. Pero aquel
hermano cazador de almas, supo acudir al punto flaco, le habl de su
madre, de Alicia, de que ella aprobara desde el cielo aquella decisin, que
sera un motivo mayor de gloria para ella el tener a sus hijos en la milicia
de Cristo, el supremo Caudillo, hacindose sus caballeros y luchando por
un ideal mucho ms noble que todos los pensamientos terrenos que hasta
entonces haba ambicionado. Andrs comenz ya a dudar y he aqu que
1a madre que velaba por aquel hijo querido, se present a defender la
causa de Bernardo. Qued el muchacho con la mirada perdida en
lontananza y entonces, comenz a abrir desmesuradamente los ojos, fijndolos en alguna imagen que pareca tener prxima... Bernardo le pregunt:
Qu te pasa, Andrs, a quin miras?
Y el joven, dominado por la emocin, respondi con voz alegre y
vacilante:
Es ella, Bernardo, es nuestra madre que me sonre desde que
empec a pensar si me sera posible acompaarte para hacerme monje, y
cuando quera interrogarla sobre lo que debera hacer, me pareci ver que
me haca una inclinacin de cabeza y ponindose todava ms alegre, se
fue perdiendo a lo lejos... Pues si ella lo quiere, me ir contigo,
Bernardo...
***
Despus de su noviciado en Cister, Andrs fue enviado con sus
hermanos a la fundacin de Claraval. El Abad Bernardo lo destin como
portero del monasterio.
Desde 1114 hasta el ao 1144 cuntos pasos dio por amor de Dios
aquel noble joven que supo en la humildad de su oficio arrebatar el
cielo? Siempre record que Jesucristo tambin vivi la mayor parte de su
vida en la penumbra Beln, Nazaret!... y en esa obscuridad estaba
salvando al mundo!!
El buen monje Andrs fue llamado a gozar de mejor vida en 1144,
cuando Bernardo se hallaba negociando la paz entre el rey de Francia y el
duque Teobaldo de Champagne, y no pudo asistirle, pero l que fue
valiente en vida, valiente para vivir muriendo, lo fue tambin para morir al
tiempo y comenzar la verdadera vida.
379

Se conmemora al Beato Andrs en la Orden Cisterciense el da 5 de


abril.
***
BARTOLOME (311), aquel joven dulce, todo bondad, el sumo de la
amabilidad, el que primero se asoci a Bernardo cuando conoci sus
planes de dejar al mundo, fue perfeccionando en la vida monstica
aquellas virtudes extraordinarias que le eran naturales.
Bartolom, admirado y querido por todos, desde los primeros das de
su noviciado fue un descanso para sus superiores y un ejemplo vivo para
sus connovicios.
Cuando en 1115 el abad de Cister, Dom Esteban Harding lo mand a
Claraval, se le dio el cargo de sacristn. Nueve aos pas en coloquio
intimo con el Seor! Amaba tanto el buen Bartolom la soledad del
santuario, el silencio, la meditacin en aquella Iglesia de tanto recogimiento!!
Algunos autores dicen que un da se recibi en Claraval la noticia de
que Pedro, abad de la Fert, primera casa filial de Cister, haba sido
promovido a la Sede arzobispal de Tarantasia y se peda a Bernardo que
enviase a Bartolom para hacerse cargo de la dignidad vacante.
Dicen tambin que la vida de Bartolom fue larga y fecunda en
gracia, compaginando la suavidad y dulzura, con la seriedad que impone la
vida regular, sin dejarse dominar por la debilidad o inobservancia (312).
Se ignora exactamente la fecha de su muerte porque se han perdido
muchos documentos en tiempos azarosos de revoluciones, por eso unos la
sitan el ao 1144 y otros prolongan su vida hasta 1158.
En los monasterios cistercienses se conmemora al Beato Bartolom el
da 9 de diciembre.
***
311

El Abate Vacandard y otros historiadores, dicen que en la crtica no pueden


admitirse estos y otros muchos detalles que dan los bigrafos, principalmente
modernos, sobre los hermanos de San Bernardo, pues los cronistas de la poca no nos
legaron datos concretos desde que comenzaron su vida monstica, especialmente de
Bartolom, el cual pasa a ser un personaje que se pierde en el misterio desde que es
enviado a Claraval.
Cf. VACANDARD, Ibid., T. II, cap. XXX. p. II.
312
Cf. YEPES, op. cit., pg. 436.

380

NIVARDO, el hermano menor de la familia de Fontaine entr en


Claraval en 1116, pues cuando sus hermanos abandonaron el castillo,
todava era muy nio. Cuntas impaciencias haba sentido el muchacho
hasta conseguir ser un monje como sus hermanos!
A los 16 aos fue admitido en Cister y al hacer los votos religiosos,
Dom Esteban lo mand tambin a Claraval. All pas sus das con los
fervores y entusiasmos de su juventud sobrenaturalizada en el ms alto
ideal. A Dios dio sus mejores ilusiones juntos a sus mejores aos!
Cuando Bernardo volvi de Italia de defender la causa del Papa
Inocencio II, envi a Fray Nivardo a la fundacin de Vaucelles, cerca de
Cambral.
En 1135 hubo de Ir a la Bretaa con una nueva colonia de monjes
para hacer la fundacin de Buzay. En 1146 a Normanda para la de
Soleuvre y en 1147 a Espaa para fundar el monasterio de San Pedro de la
Santa Espina, en la provincia de Valladolid, dicesis de Palencia.
Se conmemora su muerte el da 7 de febrero.

381

EL ALMA DE BERNARDO DE CLARAVAL ES


TRANSPORTADA A LA JERUSALN CELESTIAL

Cuando un alma se entrega de verdad en manos del Seor, El, como


Supremo Artista, la va puliendo, limando, perfeccionando, hasta que la
obra queda totalmente acabada... qu filigrana, qu belleza, qu
hermosura puede admirarse entonces!... Pero he aqu que, un alma as, ya
no puede permanecer en la tierra, porque se encuentra fuera de su
centro; necesariamente, ha de trasplantarse de este lugar de miserias e
imperfecciones para ser expuesta en los jardines del gran Rey donde El se
recrea contemplando las obras que salieron de sus manos.
Por eso para Bernardo de Claraval, iban a llegar los ltimos retoques
para que su hermosa alma estuviera ligera para el vuelo a la Jerusaln
celestial.
Estos ltimos adornos de qu iban a estar confeccionados ms que
de sufrimientos para asemejarlo un poco ms a Cristo, Supremo Varn de
dolores?...
Y as, para que nada faltase al santo Abad, la traicin de uno de sus
hijos vino a herir en lo ms ntimo su bondadoso corazn.
Durante una de sus ausencias, haba sido admitido en el monasterio
un cluniacense que pareca adornado de las mejores prendas. Nicols, que
as so llamaba, fue acogido benignamente por la Comunidad de la cual
pronto se capt las simpatas, dadas sus dotes de afabilidad e ingenio.
San Bernardo se dedic con solicitud paternal a formar a aquel
monje, que posea tan admirables prendas. Lleg a hacerlo uno de sus
secretarios, acompandole en muchos viajes y, creyendo en su fidelidad,
le confiaba los negocios ms importantes
El abad de Cluny, Pedro el Venerable, sostena correspondencia con
el monje Nicols y lo haba recomendado insistentemente a San Bernardo.
Pero el falso secretario, pronto comenz a abusar de la confianza
que se tena en l y as, usando ilcitamente la firma y sello del Abad
382

Bernardo, diriga cartas sin permiso ni autorizacin, a toda clase de


personas, nobles, y polticos de categora.
San Bernardo empez a desconfiar por algunas irregularidades que
iba observando, y as aquella sospecha que no se atreva a dar crdito, tuvo
que admitir con dolor que era verdadera.
Pronto llegaron las quejas de Prelados, magistrados y altas jerarquas,
por las ofensas que decan haban recibido con las cartas del abad de
Claraval... (313).
El siervo de Dios, con la fortaleza de las almas heroicas, sufre esta
nueva prueba, dando cuenta al Papa Eugenio de que est sobre aviso de las
cartas que haya recibido o le puedan llegar falsificadas:
...En cuanto a m, debo manifestaros que me veo actualmente
expuesto al golpe de falsos hermanos; muchas son las personas que han
recibido, como mas cartas que yo no haba escrito y que estn selladas con
mi propio escudo falsificado. Lo que ms me apena es que, segn me
aseguran, tambin a vuestra Santidad, le lleg alguna de esas cartas
apcrifas. Me he visto forzado, con este motivo, a dejar mi antiguo sello y
mandarme hacer este otro nuevo que habris visto en la presente, donde se
ha grabado mi imagen y mi nombre. No reconozcis como autnticas las
cartas que os lleguen selladas de otra forma... (314).
***
El alma de San Bernardo tambin recibi un fuerte golpe ante las
falsas acusaciones del que haba sido uno de sus hijos.
Hugo, antiguo monje de Claraval y abad de Tres Fuentes, en la
Champaa, fue elevado a cardenal y obispo de Ostia, conservando la alta
direccin de Tres Fuentes.
Con motivo de haber mandado San Bernardo para sustituirle en dicha
abada a Turoldo, que ya haba estado de abad en el monasterio de las
Fontanas, en Inglaterra, en vez del monje Nicols, que l recomendara,
pero a cuyo nombramiento se opuso la Comunidad, Hugo amenaz a San
Bernardo, desacreditndolo pblicamente y declarndose enemigo de su
antiguo Padre (315).
San Bernardo se dirige a l lleno de dolor y mansedumbre:
313

Cf. VACANDARD, Ibid., T. II, cap. XXX, p. I, y cap. XXXII, p. III.


Epstola CCLXXXIV.
315
Cf. VACANDARD, Ibid., cap. XXXII, p. III.
314

383

Ay del mundo por sus escndalos!, comienza diciendo. Pero


ay de m! que no es l sino yo quien escandaliza, y precisamente es
vuestra paternidad quien recibe el escndalo. Jams hombre alguno poda
haber imaginado tal suceso, a menos de ignorar en absoluto la ntima
unin de pareceres y sentimientos en que habamos vivido hasta aqu en la
casa de Dios, y el mutuo afecto de caridad con que siempre nos habamos
amado. Sbito y lastimoso cambio, que no puedo menos de lamentar!
Quien me llevaba en las palmas de sus manos, se apercibe ahora a
castigarme; espntame con amenazas quien ha poco me defenda de ellas,
acomteme con fuerte golpe de injurias, y acsame de prevaricacin. No
s aquietarme, pensando como pudo acaecer tal cosa. Porque los primeros
padres del humano linaje, sobre cometer una falta tan grave e
imponderable, merecieron ser odos en confesin y no se les juzg hasta
despus de haberse excusado. Los ninivitas alcanzaron que se les esperase
a penitencia, y as pudieron salvarse. Y los mismos habitantes de Sodoma,
si recibieron el castigo del cielo, no fue porque el Seor los juzgara de
odas, sino por conocer sus pecados por vista de ojos. A m me tratan de
diferente modo; conmigo se portan peor que con todos aquellos pecadores.
Ni me han dado lugar a excusarme, ni me han invitado a que ofreciese
satisfacciones, ni me han escuchado los motivos que tuve al obrar como lo
hice, ni me han dejado siquiera la libertad de poder responder por m.
Antes de llamarme a juicio me han juzgado, y sin convencerme de culpa
me han condenado.
Luego detalla los motivos que le movieron a obrar como lo hizo en el
nombramiento de Turoldo, terminando as esta admirable carta:
...El resentimiento que tenais contra m no lo he sabido
directamente de vos sino por otros; con todo, yo no he querido quejarme a
ellos, sino que he acudido directamente a vos. Por lo dems, bendito sea en
todo Dios Nuestro Seor, que ha sido contento de quitarme antes de mi
muerte la consolacin de que tanto me ufanaba, por la gracia y favor que
me concedais tanto vos como el Papa, mi Seor. As aprender por
experiencia propia que no se debe poner la esperanza en los hombres (316).
***
Aquella falta de salud que en Bernardo fue cotidiana, se acentu
notablemente al correr del ao 1152 (317). Sus miembros tan debilitados,
316
317

Epstola CCCVI, 1 y 5.
Cf. VACANDARD, Ibid., T. II, cap. XXXII, p. IV.

384

apenas podan sostener su cuerpo dbil, enjuto, fiel representacin del


asceta.
Mas, an en aquel estado de suprema debilidad corporal en que se
encontraba, permaneca siempre afable y sonriente y era l mismo el que
daba nimos sin cesar a todos sus hijos para que avanzasen por las sendas
estrechas y empinadas de la virtud hasta alcanzar lo que haban ido
buscando al retirarse del mundo: La santidad.
Diariamente celebraba el sacrificio de la Misa con el mayor fervor
que causaba admiracin y respeto. As se una ms ntimamente a la
Vctima divina, ofrecindose sin cesar al Padre Eterno en unin de Cristo
Crucificado. Muchas veces tenan que sostenerlo dos monjes porque no le
era posible tenerse en pie (318).
Desde haca algn tiempo, no cesaban de llegar a Claraval noticias de
muchos amigos ntimos del santo que dejaban este valle de lgrimas era
tan grande el nmero de sus conocidos y amigos! con todos haba ejercitado tantas veces la caridad ms ardiente! Su corazn tan sensible y
bondadoso sufra con estas separaciones pues, aunque su fe viva le deca
que pronto ira a encontrarlos otra vez para siempre, sin embargo, su alma
exquisita senta muy intenso el dolor de la ausencia.
Cuando Dios se llev a Raynaldo, abad de Cister, Bernardo se lo
comunicaba filialmente al Papa:
El abad de Cister ha muerto. Ha sido una gran prdida para toda la
Orden, pero ms que para nadie lo es para m, que lloro en l al padre y al
hijo... (319).
Al enterarse de que Suger, el abad de San Dionisio de Pars y
Canciller del reino, se encontraba enfermo de cuidado, as le escribe, con
la intimidad de su gran corazn:
...En lo que-a m toca, queridsimo amigo, no hay cosa que ms
desee que la dicha de iros a ver para que me deis vuestra ltima bendicin.
Pero no est en uno el disponer de s, de modo que no me atrevo a
prometeros lo que no estoy seguro de poder cumplir. De todos modos,
aunque esto no me es posible en este momento, yo har cuanto est de mi
parte porque lo sea cuanto antes. Yo no s si ir o no a veros; pero de lo
que s estoy seguro es de que no puedo perderos para siempre jams y de
que nuestras almas, unidas por un ferviente amor y por un lazo de mutua
caridad indisoluble, no se podrn separar nunca. Vos me precederis pero
318
319

Cf. RATISBONNE, op. cit., pg. 261.


Epstola CCLXX. 3.

385

no me abandonaris; y para que pueda volverme a encontrar con vos all


donde vals, y os siga bien pronto, acordaos de m, a pesar de nuestra triste
separacin, como podis creer que yo, en vuestro lugar, me acordara de
vos. Aunque, despus de todo, nada hay imposible para Dios, y en sus
facultades est el conservaros, movido de nuestras oraciones, para consolar
nuestra pena y acudir a la necesidad que de vos tenemos (320).
Efectivamente, poco despus Suger dejaba este destierro por la Patria
eterna (321).
Al poco tiempo le segua Teobaldo, conde de Champaa, que gozaba
de gran aprecio en Claraval, que tena una intensa amistad con su santo
Abad y era uno de los mayores bienhechores de la Orden (322).
Todos estos golpes repercutan en el estado dbil y depauperado de
San Bernardo.
...En lo que toca a vuestro siervo, le deca a Eugenio III, vese ahora
ms apretado por las enfermedades que en otros tiempos, y de esta suerte
se va acabando poquito a poco, sin duda porque no es digno de morirse de
una vez y entrar tan pronto en el cielo (323).
Sus monjes rogaban sin cesar para que el Seor prolongase aquella
vida tan necesaria y tan querida.
Por qu tratis de retener en este mundo a un hombre tan miserable
como yo? Vuestras splicas pueden ms que mis deseos: Tened compasin
de mi y dejadme que vaya a Dios (324). Les deca su Abad.
Aunque pareca que su fin era inmediato, al ver afligidos a sus hijos,
los consolaba con toda la ternura de su corazn:
Nada temis, hijos mos, por lo que toca a este invierno, mi fin
ser el prximo verano (325).
Son muy interesantes dos cartas que escribi por esta poca
profetizando su prxima muerte:
Una la dirige a su to Andrs, Caballero de la Orden del Temple.
Guardaba yo cama cuando me lleg tu ltima carta. No sabr decirte
con qu transporte de alegra la le y rele y torn a leer, aunque mi
320

Epstola CCLXVI, 2.
Cf. VACANDARD, Ibid., T. II, cap. XXXII, p. III.
322
Ibid.
323
Epstola CCLXX, 3.
324
Vita I. Lib. V. cap. II, n. 8.
325
Idem, ibid.
321

386

contento hubiera sido mucho mayor de haberte recibido a ti juntamente


con ella. El mismo deseo de verme manifiestas t, al mismo tiempo que
me sealas tus temores por el estado de aquel bendito pas, que honr el
Seor con su presencia, y los peligros que amagan sobre la ciudad que
roci con su divina sangre. Ay! ay! ay de los prncipes de la cristiandad!
Nada hicieron de bueno en Tierra Santa, y luego en las suyas, a donde
volvieron a toda prisa, no paran de hacer maldad y cometer injusticias, sin
que les conmueva ni importe un comino el dolor de Jos. Impotentes para
las empresas nobles, slo tienen energas y fuerzas para la maldad. Por
esto, espero mucho ms en Dios, que no abandonar a su pueblo ni dejar
su herencia en manos de sus enemigos; porque poderoso es su brazo para
socorrerle, y sus manos no cesan un instante de obrar maravillas; todos
reconocern bien pronto que vale ms poner la confianza en Dios que no
en los prncipes de la tierra...
Me dices que tienes muy grandes deseos de verme, y que no
depende de otro ms que de m el que puedas gozar de esta dicha; que slo
he de decir una palabra para que te tenga conmigo al momento. Qu
quieres que te diga? Por un lado no deseo otra cosa que verte y por otra
parte no dejo de temer que vengas. En esta perplejidad de alma no s a
dnde inclinarme. Si es verdad que me siento movido a satisfacer mi deseo
y el tuyo, no lo es menos que temo alejarte de un pas donde se dice que tu
presencia no puede ser ya ms necesaria, y que tu ausencia no dejara de
traer grandes peligros. No oso por esto decirte una sola palabra; y no
obstante cun dichoso seria en verte antes de morir! T ests en mejor disposicin que yo para juzgar si puedes dejar el pas sin inconvenientes y sin
escndalo de nadie. Podra ser que tu viaje a nuestras tierras no resultara
del todo intil, sino que, con la gracia de Dios, te volvieras acompaado a
Palestina. T eres conocido y amado por aqu y no faltaran buenas gentes
que tal vez se consagraran en tu orden al servicio de la Iglesia...
...Si por ventura te determinas a venir, sea sta ms bien pronto que
tarde; pues temo que no encuentres ya al que buscas, porque me voy
acabando de tal manera que no creo se dilate por mucho tiempo mi
peregrinacin por este mundo. Plegue a Dios concederme el consuelo de
verte y de gozar de tu dulce y amable presencia, al menos durante unos
instantes, antes de partirme para la otra vida... (326)
***
326

Epstola CCLXXXVIII, 1 y 2.

387

La otra carta, que por cierto fue la ltima que San Bernardo escribi,
ya estando en trance de muerte, es para Amoldo de Chartres, abad de
Boneval, al que estaba unido por lazos de ntima amistad:
Recib las pruebas que me dais de vuestra caridad y amor con
verdadero amor y caridad, aunque sin regocijo. Cmo ha de haber alegra
donde todo es amargura? He llegado a tal extremo que an el comer me da
fatiga, de forma que me es un alivio no tomar nada. Vivo desvelado en una
continua vigilia, con lo cual viene a suceder que sufro siempre y sin
interrupcin alguna, pues no me proporciona descanso el sueo ni un solo
momento. Todo cuanto padezco tiene su causa en la enorme flaqueza de mi
estmago, por la cual se hace preciso alimentarlo de da y de noche y muy.
de continuo, con caldo y sustancias lquidas, porque todo lo slido que
entra en l lo lanza inexorablemente. Y an ese poco de lquido que le doy
no lo admite sino con grandes dolores. Si quedara enteramente sin
alimento no hay duda que lo perdera todo; pero una gota ms de caldo que
le d me es a par de muerte. Se me han hinchado las piernas y los pies a la
manera que suele acontecer a los hidrpicos. En medio de todos estos
sufrimientos, si he de hablar con franqueza al amigo que anda solcito y
apenado por lo que le pasa a su amigo, le dir, an exponindome a pasar
por poco discreto, que en lo que toca al hombre interior, el espritu se
conserva vivaz y robusto a despecho de la flaqueza de la carne. Pidamos a
nuestro divino Salvador que, puesto que no quiere la muerte de los
pecadores sino su conversin, no difiera el llamarme a S, que ya es hora,
sino que me ampare y guarde en el instante del trnsito. Defendedme con
vuestras oraciones y calzad con ellas mis pies, desnudos de todo
merecimiento, para que no queden cogidos en las trampas preparadas por
mi enemigo, ni puedan ser mordidos de su venenoso diente, no sea que me
abra en el taln una herida mortal. He querido escribiros de mi puo y
letra, a pesar de estar como estoy, para que por esta seal conozcis mejor
mi afecto. De verdad os digo que me hubiera contentado ms el contestar a
una carta vuestra que el haber de ser yo el primero en escribiros (327).
***
Al comenzar la primavera de 1153 el santo Abad de Claraval,
encontr un poco de alivio, dentro de su lamentable estado. La divina
Providencia todava le tena reservada una importante misin en la tierra
antes de llevarle a gozar del descanso merecido.
327

Epstola CCX.

388

Un da lleg al monasterio Hilln, arzobispo de Trveris, diciendo que


tenia necesidad urgente de ver a San Bernardo. Fue conducido a su
presencia, pues el varn de Dios no poda levantarse del lecho, y con
frases llenas de ardor le comunic la desolacin que reinaba en Lorena por
haberse enemistado el obispo de Metz y el duque Mateo. La lucha se
entabl encarnizada entre los nobles y el pueblo; las prdidas se contaban
por miles. Los de Metz llegaron hasta Mousson sufriendo grandes descalabros en el desfiladero de Froidmont y se preparaban para una gran
venganza. El arzobispo acudi solcito con propuestas de paz, pero fue
rechazado; entonces se dirigi impaciente a Claraval, solicitando
reiteradamente de San Bernardo su intervencin, dicindole que era el
nico que poda reconciliar los dos bandos.
El Santo se conmovi intensamente ante las lgrimas del reverendo
prelado. Una fuerza sobrenatural daba alientos a su ser, y, sin pensar en su
lamentable estado, se puso en pie, diciendo que era necesario partir hacia
Metz.
Y con el arzobispo parti hacia Lorena, ante el asombro de todos (328).
Llegaron a la capital de Lorena cuando los dos ejrcitos acampados a
las orillas del rio Mosela se preparaban para el combate. San Bernardo
apareci entre los contrincantes Implorando la paz... No fue escuchado,
poro el humilde monje, lleno de fe, segua diciendo a los que le
acompaaban que tuviesen confianza en el Seor, que la paz pronto se
restablecera entre los dos bandos.
Y, segn dicen sus bigrafos, el Santo obr algunos milagros,
dirigiendo la palabra al pueblo que se mostraba deseoso de orle ( 329). Pidi
luego una entrevista con los que dirigan las fuerzas beligerantes y,
efectivamente, al siguiente da, representantes de ambos ejrcitos, se
presentaron ante l, siendo aceptada su Intervencin.
Se reunieron los jefes, exponiendo al abad de Claraval todas las
quejas y motivos de sus intereses encontradas. El siervo de Dios escuchaba
apaciblemente e Iba contestando a todos para calmar los nimos y, al final,
les habl con tal elocuencia, que ninguno resisti al poder de aquellas
palabras del gran taumaturgo. Y as se restableci la paz.
Ante aquella reunin se present una pobre enferma que padeca
fuertes convulsiones desde hacia varios aos; San Bernardo compadecido
de aquel lastimoso estado, invoc al Seor y la bendijo... oh prodigio! en
328
329

VACANDARD, Ibid., T. II. Cap. XXXII, p. 4.


Vita I. Lib. IV, cap. VIII, n. 49.

389

aquel mismo instante la infeliz enferma recobr la salud; al verse en su


estado normal que haca tanto tiempo no gozaba, clamaba, al Santo y,
postrndose a sus pies, no cesaba de darle las gracias con palabras
entrecortadas por la alegra... El milagro pronto fue conocido y las gentes
acudan ante el Santo alabando a Das porque se habla dignado enviarle tan
poderoso intercesor. Los montes que le acompaaban y sostenan,
hubieron de cogerlo en brazos, temiendo que se asfixiase entre aquella
multitud, dado su extremado estado de debilidad. Le llevaron al palacio
episcopal y all se Arm el ansiado tratado de paz (330).
Con todo cuidado fue trasladado a Claraval, a donde lleg en estado
lastimoso... (331).
***
Poco tiempo despus se supo en Claraval otra noticia lamentable, que
haba de aumentar en su santo Abad el deseo de dejar este destierro.
En los primeros das del mes de julio de aquel ao de 1153 falleca en
Roma el Papa Eugenio III con la muerte de los justos. Aquel Pontfice tan
amado de Bernardo, que haba sido su hijo como monje de Claraval, lo
dejaba en vsperas de partir tambin l de este mundo. Las lgrimas
corrieron por las mejillas del Santo ante aquella prdida para la Iglesia
universal, la cual haba gobernado tan certeramente como supremo Pastor
durante ms de ocho aos (332).
***
A San Bernardo solamente le ataba a la tierra el amor a sus hijos a
quienes constantemente consolaba al observar su pena.
Apenas retena en su estmago alimento alguno, senta agudsimos
dolores y el sueo haba huido de sus ojos... Celebr la santa misa hasta el
ltimo da, auxiliado de sus monjes. Pasaba varias horas de altsima
330

Cf. Vita I, ibid., Lib. V, cap. I.


Cf. VACANDARD, Ibid.., T. II, cap. XXII, p. 4.
332
Cf. Vita I. Lib. IV, cap. VII, nms. 39 y 40. VACANDARD, Ibid., T. II, cap.
XXII, pg. 4.
NOTA, Para la bibliografa de Eugenio III:
JOANNIS SALISBURY, Historia Pontificalis, Edic. Poole. Oxford, 1927.
OTTONIS FREISING, Chron. VII-31 sigsts. (Mon. Germ. hist. XX. 265 sigts.).
Acta S. S. Bolland; Propyl. Maji, II, p. 22.
GLEBER (H.), Papst Eugen III, Jena, 1936.
331

390

contemplacin, dictaba escritos y exhortaba a su comunidad a practicar el


amor de Dios y la caridad fraterna.
Es que vais a dejarnos? Qu va a ser de nosotros, le decan
aquellos amantes hijos que rodeaban su lecho, a quienes alimentasteis con
leche maternal? Cmo podis dejar abandonada vuestra obra?
El Padre, conmovido, elevaba los ojos al cielo y les contestaba:
Ignoro donde debo volver mi vista, si al amor de mis hijos que me
hacen desear permanecer a su lado o al amor de mi Dios que me llama al
cielo. Como yo no acierto a resolverme, me someto a la bondad divina
(333).
Transcurra el mes de agosto y los abades de otras casas acudan
solcitos a recibir los ltimos consejos y recomendaciones del que todos
consideraban como padre. Para todos tena el incomparable Abad de
Claraval palabras de dulzura y aliento. Mucho insista en que fueran cada
da ms humildes, ms mortificados, ms obedientes, y que en todas las
casas haba de reinar el mutuo amor, la paciencia y comprensin, smbolo
de la caridad y perfeccin.
Tambin acudi Gozevin, abad general de la Orden, que amaba
mucho a Bernardo, y todos sentan la congoja de aquella vida que se
extingua.
El mircoles, 19, pidi San Bernardo el Vitico y la Extremauncin,
que recibi con transportes celestes de gozo. Al da siguiente, 20 de agosto
de 1153 sobre las nueve horas de la maana, volaba la preciosa alma del
Santo a la regin de la luz y de la bienaventuranza eterna... (334).
Las campanas anunciaban con su triste taido que la eterna viajera
haba segado una vida ms, vida llena de resplandores, exuberante, repleta
de valores eternos, es verdad, pero para los que todava deban de seguir
peregrinando por este mundo, sonaba a luto, a tristeza, a abandono, a
soledad...
Aquel cuerpo que era la sntesis de la materia, porque estaba
totalmente absorbido por el espritu, fue tratado con todas las rbricas que
prescriben los usos cistercienses.
Revestido con los ornamentos sacerdotales, se expuso en la Iglesia
del monasterio a la veneracin de los fieles. Un desfile incesante de altas
jerarquas, de nobles, seores y vasallos, sencillos campesinos y gentes de
333
334

Cf. Vita I. Lib. V, cap. I.


Cf. VACANDARD, Ibid., T. II, cap. XXXII, p. 4. Vita I, Lib. V. cap. II. p. 9.

391

todos los lugares, se suceda, para contemplar por vez postrera a aquella
lumbrera del siglo, a aquel gigante de la fe, a aquel fiel servidor de Dios.
***
El da 22 de agosto, era sbado; despus de la misa y preces propias
de los difuntos, se depositaron aquellos santos despojos ante el altar de la
Santsima Virgen, cuyas glorias tanto haba cantado en vida su dulce enamorado.
Dice el cronista que como mortaja le pusieron una tnica que
perteneciera a San Malaquas, muerto poco antes en Claraval, y sobre su
pecho una cajita con reliquias del apstol San Tadeo, por haberlo as
pedido en vida el fervoroso Abad, para estar ms unido a aquel discpulo
de Cristo el da de la Resurreccin (335).
***
De las excepcionales dotes que adornaban el alma de San Bernardo,
escribi su discpulo y admirador, Godofredo de Auxerre:
Su fe era magnnima, su esperanza invencible, inagotable y ardiente
su caridad, profunda y sincera su humildad, y su piedad admirable.
Prudente en los consejos, previsor en los negocios, hbil en llevarlos
a feliz trmino; nunca estaba menos ocioso que en su ocio. Amaba las
injurias y tema las alabanzas; su trato era dulce y apacible, su santidad
eminente y realzada con el don de milagros; era, en fin, una naturaleza rica
en sabidura, virtud y gracia delante de Dios y de los hombres (336).
***
San Bernardo, aquel hombre admirable que durante su vida no poda
conocer una pena, un dolor, o una miseria, sin participar de ella o
remediarla, cmo se iba a hacer el sordo cuando su poder se vea
aumentado cabe el manto de Mara, ante el trono del Altsimo?
Son incontables las narraciones con hechos y favores extraordinarios
que el Santo conceda a sus devotos, y as, era un peregrinar constante ante
su sepulcro para agradecer la salud de los cuerpos y de las almas.
Dicen los historiadores que el abad de Cister en los mismos funerales,
hubo de mandarle en virtud de obediencia que cesase, por algn tiempo al
335
336

Cf. Vita I, Lib. V. cap. II. p. 9 y VACANDARD, Ibid., T. II, cap. XXXII, p. 4.
Vita Bernd. Lib. III, cap. II. n. 1.

392

menos, de multiplicar prodigios, porque aquellas caravanas continuas de


admiradores, devotos, agradecidos y curiosos, alteraban el silencio y
recogimiento propio de los monasterios cistercienses (337).
As fue de grande, de incomparable, de heroico nuestro Padre San
Bernardo.
***
La historia nos ha transmitido que muchos personajes pidieron en
vida, o lo hicieron constar en su testamento, ser enterrados al lado de San
Bernardo, ansiosos de acogerse a su sombra protectora.
Se sabe que se hizo con Esquilo, primado de Dinamarca, con Alano,
obispo de Auxerre, con un prncipe de Cerdea y varios otros.
***
En 1174 fueron trasladados sus restos a la nueva Iglesia de Claraval y
se colocaron en una capilla dedicada a l, con motivo de su canonizacin,
que tuvo lugar el da 18 de enero de dicho ao, por el Papa Alejandro III.
En 1178, se construy un grandioso mausoleo, y Enrique, abad
entonces de Claraval, hizo trasladar de nuevo los restos de San Bernardo a
este lugar, celebrndolo con gran solemnidad. Se extrajeron entonces
algunas reliquias que haban sido muy solicitadas por altas dignidades,
otras se depositaron en valiosos relicarios para exponerlos a la veneracin
de los fieles.
***
Despus de muchos aos de cruentas revoluciones, se han podido
recuperar algunas de las preciosas reliquias de nuestro amado Padre,
conservndose actualmente en el castillo de Fontaine, casa natal del santo,
las siguientes:
a) Una costilla entera.
b) Parte de la estera del lecho en que muri.
c) Algunas astillas de la madera del mismo.
d) Trozos de los ornamentos sagradas usados por el santo.
e) Parte de su cogulla, etc., etc., as como parte del crneo (338).
337

Cf. Exordium Magnum, Liber VII.


Cf. ALVAREZ, Fr. M. Jess. O. C. S. O., La casa natal de San Bernardo, en
Cistercium, III (1951), pg. 143 y sigts.
338

393

***
He puesto la mejor voluntad en recoger unas cuantas, pinceladas de la
vida de San Bernardo, tan llena en virtudes, con el fin de darla a conocer y
que as tenga muchos admiradores y devotos, que ellas sirvan de rendido
homenaje a nuestro amado Padre en el Octavo Centenario de su muerte.
Han sido muchos los escritores que se han quedado en el camino al
intentar reflejar aquella vida tan extraordinaria.
Sus mismos contemporneos, que gozaron de su intimidad, que
conocan algunos de los secretos de su alma, no aciertan a expresar cuanto
en el santo Abad de Claraval han visto y odo.
Su primer bigrafo, Guillermo, abad de San Teodorico, confiesa que
se senta incapaz para exteriorizar lo que era aquella vida invisible de
Cristo que viva y hablaba en Bernardo y dice que slo cuenta algunos
detalles que reflejaban la luz que irradiaba la pureza interior de su sublime
santidad (339).
El conde de Montalambert, que tambin proyect escribir la vida de
San Bernardo, slo pudo poner los cimientos a aquella idea cumbre en su
obra: Las Monjes de Occidente.
Y tantos, y tantos otros...
***
Por eso Mara Santsima, en cuyas manos he puesto este humilde
trabajo, har, si lo place, que el bosquejo trazado de uno de sus mejores
cantores, fructifique en las almas, dndoles vehementes deseos de seguir
las huellas de su fiel servidor...
Para ello es necesario despertar el noble ideal, leyendo sus hermosas
obras, meditando su sabrosa doctrina, cumpliendo sus sabios consejos.
San Bernardo seguir vivo entre nosotros a pesar de la distancia que
nos separa, si sabemos recoger en nuestro corazn una chispa del suyo que
era un verdadero volcn de amor a Jess y Mara.

339

Cf. GUILL, Vita, I, praef., col 326, C.

394

395

INSTANTNEAS CLARAVALENSES

Del Haglologium Cisterciense, he recogido a vuela pluma, algunos


de los muchsimos ejemplos que trae, de almas en las cuales fructificaron
las enseanzas del gran santo, maestro y director, para que, a la vista de
tanta generosidad, nos animemos a seguir sus pasos en la escuela
bernardina.
ARNULFO DE MAYORCA, monje de Claraval, uno de los muchos
convertidos en Flandes ante la palabra arrebatadora de San Bernardo.
Era riqusimo y delicado, estaba casado, con varios hijos, pero
cuando parti Bernardo sinti que una fuerza interior lo arrastraba hacia
l...
Arregla sus negocios y va a Claraval a visitar al Abad, pide que lo
confiese... Bernardo queda satisfechsimo al verlo tan arrepentido y al final
le dice:
Como penitencia, tres Pater Noster y toda la vida en la orden.
Arnulfo le mira asombrado y le dice:
Te pido, Padre, que no te burles de m.
Y por qu me burlo?, responde el Santo.
Ayunos por 7 aos 10 no me bastaran, an en saco y ceniza y t
me mandas slo tres Pater y vivir en la Orden?
Acaso t conoces lo que es mejor para salvarte? Te parece poco
vivir y perseverar en la ornen:
Nada de eso, ni que se me pase semejante presuncin, pero lo que
quiero es que no me perdones aqu, y que me impongas tal penitencia
cuanta necesite para que despus de muerto llegue al cielo del todo limpio.
Haz lo que he dicho y te aseguro que tan pronto como hayas
muerto volars al cielo...
Y en Claraval supo alcanzar las ms altas cimas de la perfeccin; fue
fervorossimo, escrupuloso de conciencia, que se confesaba por la menor
396

falta. Tuvo muchas pruebas del Seor que las llev con tranquilidad y
alegra, y as dej este destierro por la patria eterna.
***
PEDRO DE TOLOSA, monje de Claraval. Desde nio
mortificadsimo; de joven, habituado a la soledad, con ayunos y vigilias.
Era muy combatido de tentaciones.
Enterado de la celebridad de Bernardo, va a Claraval y all se queda,
viviendo muchos aos en una mortificacin constante. El Seor le libra de
las tentaciones que tanto le atormentaban y recibe grandes consuelos,
sobre todo en la celebracin del Santo Sacrificio; varias veces se le
apareca un Nio sobre el cliz... l, lleno de temor y reverencia, cerraba
los ojos, pero, an con ellos cerrados, segua viendo lo mismo...
Muere lleno de mritos.
***
GODOFREDO DE AINAIO, monje de Claraval. De los ms
antiguos; algunos creen que era de los 30 primeros compaeras de
Bernardo.
Distinguido entre sus hermanos por su modestia y gravedad.
Funda muchos monasterios en Francia, Inglaterra y Flandes. Bajo su
direccin las casas se multiplican. Todos sus anhelos eran morir en
Claraval y San Bernardo cuando le enva a las fundaciones le promete que
sern cumplidos.
Un da lleg a Claraval diciendo que se iba a preparar para morir. El
Abad Bernardo est en Trecis; all se le aparecen Galdrico y Gerardo
dicindole que se d prisa para ir a atender a Godofredo.
Bernardo llega rpidamente a Claraval y recibe los ltimos suspiros
del moribundo.
***
EL PRIOR JUAN, monje de Claraval, de dulce memoria. Fue
regularsimo, muy devoto de la salmodia, de los mejores cantores, por su
buena voz. En el trabajo manual, siempre iba a la cabeza, y se distingui
por su amor a la pobreza en el vestir. Un da le visitan Eskylo, arzobispo
de Dinamarca y Alano, antisiodorense y se maravillan de la ropa y
397

auster