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UNIVERSIDADE DE BRASLIA

FACULDADE DE COMUNICAO
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM COMUNICAO

Os conceitos de cultura e comunicao em


Raymond Williams
Raquel Cantarelli Vieira da Cunha

Braslia
2010

UNIVERSIDADE DE BRASLIA
FACULDADE DE COMUNICAO
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM COMUNICAO

Os conceitos de cultura e comunicao em


Raymond Williams
Raquel Cantarelli Vieira da Cunha
Dissertao apresentada ao PPG/FAC como
requisito para obteno do grau de Mestre
em Comunicao. Linha de pesquisa:
Teorias e Tecnologias da Comunicao.
Orientador: Dr. Luiz C. Martino.

Braslia
2010

Os conceitos de cultura e comunicao em


Raymond Williams
Raquel Cantarelli Vieira da Cunha
Dissertao apresentada como requisito para a obteno do grau de Mestre em
Comunicao pelo Programa de Ps-Graduao em Comunicao da Universidade de
Braslia, em 30 de abril de 2010, defendido e aprovado pela banca examinadora abaixo
assinada:

______________________________________________
Prof. Dr. Luiz Claudio Martino (orientador)

______________________________________________
Prof. Dr. Pedro Davi Russi Duarte

______________________________________________
Prof. Dr. Magno Luiz Medeiros da Silva

Braslia
2010

Resumo:
O trabalho analisa os conceitos de cultura e de comunicao em Raymond Williams, na
tentativa de compreender as relaes que se estabelecem entre o campo da
Comunicao e os Estudos Culturais. Para tanto, apresentado um breve panorama do
campo da Comunicao e dos Estudos Culturais britnicos e tambm passa em revista
os conceitos de cultura nas cincias sociais. So analisadas algumas das principais
contribuies do pensamento de Williams como sua proposio de Sistemas de
Comunicao os quais relacionamos com as mais destacadas correntes do campo da
Comunicao. O trabalho critica a idia de que os Estudos Culturais teriam superado o
saber comunicacional, alargando e transformando o sentido do campo da Comunicao.
Tal afirmao seria to inapropriada quanto, em outro extremo, o emprego dos Estudos
Culturais como instrumento til, para pesquisadores em comunicao, no estudo da
audincia. Uma das concluses que o conceito de comunicao em Williams seria um
vis de investigao da cultura, portanto, um ponto de vista inverso ao do saber
comunicacional, para o qual a cultura um vis para o estudo da comunicao.

Palavras chaves: Cultura, Comunicao, Estudos Culturais Britnicos, Teorias da


Comunicao.

Abstract:
This work analyzes the concepts of culture and communication in Raymond Williams,
in an attempt to understand the relationships established between the field of
Communication and Cultural Studies In order to achieve this, it presents a brief
overview of the field of Communication and British Cultural Studies and it also reviews
the concepts of culture in social sciences. It considers some of the main contributions of
the thought of Williams - and his proposal of Communication Systems - which we
relate to the schools of the field of Communication. This work criticizes the idea that
Cultural Studies would have outperformed the communication knowledge, extending
and transforming the meaning of the field of Communication. Also inappropriate as is
the other extreme, the use of Cultural Studies as a "tool" useful for researchers in
communication, in audience studies. One of the conclusions is that the concept
announced in Williams should be a bias in the investigating culture is therefore a point
of view opposite to that of communication knowledge, for which culture is a bias for the
studying of communication.

Keywords: Culture, Communication, British Culture Studies, Communication Theory

Agradecimentos

Ao Prof. Dr. Luiz Cludio Martino, meu orientador, por sua generosidade, objetividade
e empenho;
Ao Prof. Dr. Pedro Russi Duarte, por todas as provocaes que se transformaram em
inquietaes decisivas na minha pesquisa;
A Capes, pelo apoio financeiro a este trabalho;
Aos colegas dos seminrios de pesquisa que proporcionaram discusses criativas e
ajudaram a encontrar novas possibilidades a cada semana;
Aos meus pais, Gilto e Cllis, pelo exemplo que so e por todo o apoio que sempre me
deram;
A minha irm, Helena, por ela existir e estar por perto;
Ao meu tesouro, Marcos, pelo carinho que se transformou em confiana, e por todo o
apoio e pacincia;
s minhas calangas Rafiza Varo, Rosana Pavarino e Liliana Ribeiro com quem
compartilhei angstias e alegrias durante toda esta caminhada. Colegas que participaram
da minha formao e que so, hoje,grandes amigas;
amiga Roberta Simon, pela cumplicidade e incentivo, por tentar me mostrar outras
formas de enxergar todo este processo. E, no final deste processo, agradeo pela
atenciosa reviso deste trabalho.

ndice

Introduo..................................................................................................................... 7
1. Relao entre Estudos Culturais e Comunicao: questes gerais................... 10
1.1. Algumas crticas feitas aos Estudos Culturais..................................................... 10
1.2. Algumas crticas feitas ao campo da Comunicao ............................................ 16
2. Cultura: uma busca por conceitos ....................................................................... 21
2.1. A cultura na Antropologia, na Antropologia Social e na Sociologia .................. 22
2.2. Os Estudos Culturais e o conceito de cultura consideraes de Raymond
Williams ..................................................................................................................... 31
3. Raymond Williams e o Conceito de comunicao .............................................. 52
3.1. Consideraes acerca da palavra comunicao para o saber comunicacional .... 53
3.2. Os Estudos Culturais e o conceito de Comunicao consideraes de Raymond
Williams ..................................................................................................................... 60
3.2.1. Os Sistemas de Comunicao....................................................................... 69
3.3. O Dilogo entre Estudos Culturais e as principais correntes das Teorias da
Comunicao .............................................................................................................. 78
Concluso ................................................................................................................... 92
Referncia................................................................................................................... 97
Anexos ...................................................................................................................... 100

Introduo
Problema de Pesquisa
A pesquisa que apresentamos parte de uma problemtica: a observao de que os
Estudos Culturais podem ser considerados um campo de estudos formado por diversas
disciplinas para a investigao de aspectos culturais da sociedade contempornea que,
por isso, abrem um dilogo com as disciplinas acadmicas, a exemplo dos Estudos
Literrios, Antropologia, Sociologia, Estudos de Meios e Comunicao, Lingustica,
Histria, entre outras.
Para desenvolver esta dissertao pretendia-se, primeiramente, propor uma
reflexo mais detida sobre a validade de conhecimentos advindos de outras reas e
empregados no campo da Comunicao, marcado por sucessivas ondas tericas, para
identificar o real valor dessas contribuies e seus limites. Tendo-se em vista a
diversidade que a expresso comporta, tomamos como referncia o caso dos Estudos
Culturais ingleses.
Pretendia-se, principalmente, analisar o papel dos Estudos Culturais britnicos
no campo do saber Comunicacional. Considerando a presena dessa tradio de
pesquisa cada vez mais frequente na bibliografia especfica de teorias e metodologias de
Pesquisa em Comunicao, nossa proposta era compreender melhor o papel dos
Estudos Culturais, assim como o seu estatuto se teoria ou no no mbito do Saber
Comunicacional, bem como identificar as contribuies dos Estudos Culturais
Britnicos ao campo da Comunicao e rever as bases epistemolgicas sobre as quais o
problema da fundamentao do saber Comunicacional tem sido colocado.
O que, posteriormente, apresentamos como problema de pesquisa foi uma
anlise da contribuio dos conhecimentos propostos pelos Estudos Culturais e sua
identificao ao campo da Comunicao. Elaboramos, ento, a seguinte pergunta
problema: Como se d o ponto de contato entre Estudos Culturais britnicos e o Campo
da Comunicao? Ou ainda, quais relaes podem ser estabelecidas entre as
7

abordagens da cultura realizadas pelos Estudos Culturais e aquelas feitas pelos


Estudos de Comunicao?
Para avanar a pesquisa fez-se necessrio eleger um ponto-chave que se encontra
na interseco entre Estudos Culturais e Comunicao. Naquele momento optamos pela
noo de Cultura. Ela seria o nosso ponto de articulao a partir do qual poderamos
contrapor a produo dos Estudos Culturais com a noo de cultura de massa. Ela nos
permitiria colocar em relevo as crticas e percepes de um acerca do outro. Enfim
como definem cultura.
Ao desenvolver a pesquisa acerca do conceito de cultura percebeu-se o aumento
da complexidade do estudo pelo fato da pesquisa no contemplar um objeto emprico,
mas, sim, dois campos que se cortejam na busca de aproximao ou de distino.
Observao que foi confirmada na ocasio da qualificao do trabalho. Fomos alertados
para o perigo de estarmos fundindo dois horizontes comunicao e cultura e de
termos um quadro demasiado amplo para nossas anlises.
Na busca por uma readequao da pesquisa, decidimos visitar a Universidade de
Birmingham para ter contato com o material produzido pelo Centro de Estudos
Culturais Contemporneos1, (CCCS). Mesmo sabendo que este departamento j havia
sido extinto2 e que, agora, pertencia ao Departamento de Sociologia, no pudemos
evitar a frustrao de ver que o CCCS, hoje, se resume a um armrio de duas portas na
sala de Sociologia. Ainda assim, a viagem trouxe duas obras que, com certeza,
decidiram o novo foco do trabalho como veremos adiante. Basicamente abriu-se a
possibilidade de explorar, tambm, como contraponto, o conceito de comunicao em
Raymond Williams. E assim, novamente, encontrou-se uma perspectiva de foco no
trabalho.
Espera-se, entre tantas dvidas, compreender a interseco do universo dos
Estudos Culturais com o campo da Comunicao, a partir das convergncias e/ou
divergncias que os conceitos de cultura e comunicao apresentam em cada um destes.
Sendo que no universo dos Estudos Culturais britnicos as nossas consideraes acerca
de cultura e comunicao se concentram em Raymond Williams justamente pela
dedicao do mesmo em trabalhar esses conceitos. Para ele, as manifestaes culturais
1

O CCCS foi criado por Hoggart, na dcada de 1960, no intuito de ter os meios como foco de estudo.
O Departamento sofreu uma adaptao em 1991 se transformando em Centro de Estudos Culturais e
Sociologia. Foi fechado em 2002 e absorvido pelo departamento de Sociologia.

so resultados de um processo social que envolve relaes complexas, inclusive com a


comunicao.
Para tanto, o trabalho foi estruturado em trs captulos distribudos da forma que
se segue. No primeiro, foram examinados aspectos do estatuto dos Estudos Culturais e
do campo da Comunicao, intitulado por ns de questes gerais, em que apresentamos
algumas crticas feitas aos Estudos Culturais, outras ao campo da Comunicao, e
partimos para uma reflexo acerca das crticas. No segundo, procedeu-se uma reviso
terica do conceito de cultura, primeiramente na antropologia e sociologia, para, ento,
analisarmos o conceito nos Estudos Culturais britnicos, a partir de obras de Raymond
Williams. Da mesma forma, no terceiro captulo contextualizamos o conceito de
comunicao, num primeiro momento, para o saber comunicacional3, a fim de, num
segundo momento, trazer o conceito de comunicao nos estudos culturais para,
posteriormente, estabelecer um dilogo com comentaristas de Raymond Williams que
fazem reflexes acerca do campo da Comunicao. Neste ltimo item do terceiro
captulo construmos uma estrutura necessariamente descritiva em funo da quantidade
de obras no traduzidas do autor e das tradues disponveis em portugus trazem, por
vezes, um sentido muito alterado em relao ao original. Sentimos a necessidade de
compartilhar com o leitor alguns pontos-chave das obras que precisavam ser
contemplados no intuito de transmitir o pensamento do autor sem correr o risco de
previamente interpret-lo. Outra caracterstica deste item, que sentimos necessidade de
justificar neste momento, a forma como as obras aparecem. Deixamos de lado a
cronologia em funo do peso que cada obra acaba ganhando no trabalho. Ento
algumas obras acabaram sendo mais referenciadas que outras, segundo as discusses
que melhor se enquadravam em nossos objetivos.

Saber Comunicacional uma expresso cunhada por Luiz Claudio Martino para designar o conjunto de
conhecimentos tericos que buscam e buscaram dar conta do campo de pesquisa da comunicao. Para
Mige, pensamento comunicacional.

1. Relao entre Estudos Culturais e Comunicao: questes


gerais
A histria do campo da Comunicao marcada por mltiplas contribuies de
outras disciplinas, especialmente no mbito das Cincias Humanas e Sociais Aplicadas.
Sem dvida, isso no constitui um problema, considerando que a tradio de pesquisa
na rea ainda relativamente recente esse fato mais flagrante se a compararmos s
outras Cincias Sociais e, afinal, todo o nascimento de uma rea acadmica recebe o
concurso de diversos saberes. Contudo, a questo da interdisciplinaridade assumiu outra
caracterstica nesse campo. Ela marca profundamente a histria do seu nascimento e
tambm sua histria recente. A despeito das discusses que isso pode gerar no mbito
do campo da Comunicao, a contribuio terica e metodolgica de outras disciplinas
uma realidade.
O assunto em questo nos provoca por sabermos que tanto os Estudos Culturais
quanto o campo da Comunicao so desafiados, classificados, construdos,
desconstrudos, e apesar de tantas indefinies acerca do estatuto de ambos, esto
sempre em contato.

1.1. Algumas crticas feitas aos Estudos Culturais

Ainda que o seu estatuto no seja definido, os Estudos Culturais aparecem nos
livros que apresentam as Teorias da Comunicao. Discute-se suas aspiraes em ser
uma disciplina na academia, percebe-se sua abertura, versatilidade terica, seu esprito
reflexivo, sua importncia crtica. Considera-se um processo para se produzir
conhecimento mesmo sem que se defina seu estatuto. Talvez em razo disto sejam
vistos como uma corrente de pesquisa em Comunicao e estejam presente nos livros de
Teorias da Comunicao.
Os programas de ps-graduao em Comunicao no Brasil, a exemplo da
Universidade Federal da Bahia (UFBA), da Universidade de Sorocaba (UNISO),
Universidade Federal Fluminense (UFF), a Pontifcia Universidade Catlica do Rio
10

Grande do Sul (PUC-RS), da Universidade Federal de Gois (UFG), ou ainda


congressos importantes, como a COMPS (Associao dos Programas de PsGraduao em Comunicao), oferecem com mais frequncia linhas de pesquisa em
Comunicao e Cultura. Algumas contemplam uma reflexo epistemolgica, outras
acentuam a produo de uma viso crtica do conhecimento, mas nenhuma delas
dispensa o estudo da natureza e dos fundamentos do particularmente de sua validade, de
seus limites e de suas condies de produo (LAVILLE, 1999). No podemos deixar de
considerar essas condies, por isso nos propomos aqui problematizar o movimento dos
Estudos Culturais a partir do campo da Comunicao. Para tanto, faz-se um resgate de
como se deu a emergncia destes estudos, situando a sua entrada no campo da
Comunicao a partir de uma discusso epistemolgica e tratando da sua presena no
campo.
Nascidos na Inglaterra, no departamento de Ingls da Universidade de
Birmingham, pelas mos dos pesquisadores Richard Hoggart, Raymond Williams, E. P.
Thompson, os Estudos Culturais, conforme seus prprios precursores, no configuram
uma disciplina, mas uma rea na qual diferentes disciplinas interagem visando o estudo
dos aspectos culturais da sociedade. Os trs textos que marcam a origem desta corrente
so: As Utilizaes da Cultura (HOGGART, 1957); Cultura e Sociedade (WILLIAMS,
1958); e Formao da Classe Operria Inglesa (E. P. THOMPSON, 1963).
Os Estudos Culturais foram consolidados e popularizados pelos estudos do
jamaicano Stuart Hall que dirigiu o Centro de Estudos Culturais Contemporneos,
CCCS, entre 1969 e 1979. Hall defende que o importante explicar as rupturas
significativas em que velhas correntes de pensamento seriam rompidas. Quando se
muda uma problemtica, segundo ele, transformam-se tambm, significativamente, a
natureza das questes propostas. Existiria uma articulao complexa entre pensamento e
realidade histrica que se reflete nas categorias sociais do pensamento e na contnua
dialtica entre o poder e o conhecimento. por causa dessa articulao que tais rupturas
merecem registro e este trabalho tentar exp-las e avali-las, no tocante aos Estudos
Culturais. Isto leva alguns autores a situar os Estudos Culturais como as formas
histricas da conscincia ou da subjetividade, ou as formas subjetivas pelas quais ns
vivemos (...) dizem respeito ao lado subjetivo das relaes sociais (JOHNSON, 2006, p.
25).
Williams entende o processo de comunicao nesta mesma linha:
11

J que a nossa maneira de ver as coisas tambm a nossa forma de


viver, o processo de comunicao, de fato, o processo de comunho:
o compartilhamento de significados comuns e, da, os propsitos e as
atividades comuns; a oferta, recepo e comparao de novos
significados, que levam a tenses, ao crescimento e a mudana
(WILLIAMS, 1965, p. 55 apud HALL, 2006, p. 127).

Mas tambm h outros aspectos, pois os Estudos Culturais, concebidos desde o


incio como um empreendimento interdisciplinar, apresentam um projeto de abordagem
da cultura a partir de perspectivas crticas. Williams conota a cultura como o domnio
das ideias. Tambm se refere cultura como prticas sociais e, depois, de maneira
simplificada, considera-a como um modo de vida global. As principais tradies dos
Estudos Culturais combinam como podem teoria social, anlise cultural, histria,
filosofia e intervenes polticas especficas, tentando superar a diviso acadmica
convencional. Assim, trata-se de uma proposio que situa a cultura no mbito de uma
teoria da produo e reproduo social, especificando os modos como as formas
culturais serviram tanto para aumentar a dominao social quanto para possibilitar a
resistncia e a luta conta a dominao. Portanto, os Estudos Culturais procuram analisar
o relacionamento entre economia, o Estado, a sociedade, a cultura e a vida diria, de
acordo com uma vertente de teoria social contempornea, ou seja, de base marxista.
Roberto Follari, in Los Estudios Culturales como Teoras Dbiles4, precisa ainda
mais as relaes dos Estudos Culturais e as outras disciplinas:
(...) em vez de manterem uma relao de exterioridade com as
disciplinas consagradas, os Estudos Culturais tm produzido uma
situao paradoxal de penetrar permanentemente nelas de maneira
transversal, promovendo o efeito de oferecer pautas de anlises teis a
diferentes objetos de estudo disciplinares, ao mesmo tempo em que
no se sujeita estritamente s necessidades de nenhum deles (uma vez
que assume a contestao de tais objetos como distintos) (FOLLARI,
2003, p. 2).

Apesar disso, ainda no mesmo artigo, Follari considera que os Estudos Culturais
se mostram relevantes e pertinentes em muitas reas acadmicas e, apesar de sua
incontestvel juventude, vivem o seu apogeu. Destaca o campo da comunicao como
4

Apresentado no Congreso de LASA (Latin American Studies Association), realizado em Dallas (EUA),
de 27 29 de maro de 2003.

12

um dos principais espaos onde se tem demonstrado a eficcia da presena de tais


Estudos, provavelmente por eles se dedicarem quase que exclusivamente a cultura dos
meios.
Isso permitiu aos Estudos Culturais estabelecer uma forte presena no
campo acadmico, em notria tenso com a sua retrica sobre o
popular-massivo, e sobre a sua alegada recusa de institucionalizao
universitria. Essa rejeio foi, sem dvida, clara e eficaz em
iniciadores da corrente nos tempos hericos de Birmingham: R.
Williams e Hoggart pelo trabalho na educao de adultos em bairros
populares (1). Mas o tempo inverteu esta tendncia, de modo que os
discursos contra o acadmico foi praticado cada vez mais no interior
da academia como um remdio para fins de consolidao e
autolegitimao no mesmo espao acadmico (FOLLARI, 2003, p. 28).

Os Estudos Culturais no conseguem viabilizar uma tradio especfica,


justamente por atravessar o discurso de muitas outras disciplinas, tornando o seu
estatuto pouco definido. Apesar de termos conhecimento sobre autores, obras,
referenciando-os, no h uma tradio assim denominada. O que percebemos hoje um
distanciamento de suas relaes com o Marxismo ingls. Podemos atribuir isso
adaptao sofrida pelos Estudos Culturais nos Estados Unidos e depois a relao de
antecedente dessa adaptao at chegar Amrica Latina. Podemos atribuir, tambm, ao
fato de abrirem o campo para a cultura de massa que se torna o marco dentro do qual se
estabeleceram, fazem parte e, ainda, tentam estudar. Apesar dos Estudos Culturais terem
um nome, no esto institucionalizados. Mas esto no campo da Comunicao;
propondo um debate original sobre a cultura, pensando-a como instrumento de
reorganizao social.
Os Estudos Culturais vivem, hoje, seu pleno desenvolvimento enquanto proposta
alternativa s cincias sociais. H uma vasta bibliografia sobre o assunto, mas chama
ateno a forma como ela se relaciona com o campo da Comunicao, como se os
Estudos Culturais fossem parte desse campo (ver exemplo no anexo I). De outra parte,
sua presena institucional incontestvel, nas mais diferentes reas. Destaquemos
algumas instituies que se dedicam ao estudo dos Estudos Culturais em sua grande
maioria no campo da Comunicao: Na frica do Sul, Culture, Communication and
Media Studies. University of KwaZulu Natal; na Austrlia Center for Research in
Culture & Communication Murdoch University, The Department of English with
Cultural Studies. University of Melbourne, Faculty of Arts. University of Melbourne,
13

School of Media, Communication and Culture Murdoch University; no Canad,


Faculty of Fine Arts. York University; no Chile, Facultad de Filosofa y Humanidades;
na Colmbia, Maestria en Estudios Culturales. Universidad Nacional de Colombia; no
Equador, Universidad Andina Simon Bolvar; nos Estados Unidos, The Center for
Media, Culture and History New York University, Cultural Studies George Mason
University; na Inglaterra, Centre for Cultural Studies Goldsmiths College of London,
Centre for Latin American Cultural Studies CLACS Kings College London, Centre
for Latin American Cultural Studies University of Manchester, Faculty of CrossCultural Studies. Kobe University; no Japo, Faculty of Cross-Cultural Studies. Kobe
University.
Hoje, na sua forma mais atual, os Estudos Culturais ganharam uma dimenso
internacional. No entanto, voltaremos a nossa ateno particularmente para aqueles
estudos que se interessam pela anlise dos meios de comunicao, pois tendem a ser
tomados como sendo parte da rea do Saber Comunicacional. Mas, em que condies
uma teoria pode ser considerada prpria do Saber Comunicacional?
Como observa Mauro Wolf (1985), em um primeiro momento, os Estudos
Culturais concentraram-se na anlise de uma forma especfica de processo social,
relativa atribuio de sentido realidade, evoluo de uma cultura, de prticas
sociais partilhadas, de uma rea comum de significados. Podemos perceber que cultura
no se trata apenas de uma prtica nem simplesmente a descrio da soma dos hbitos
e costumes de uma sociedade.
Os Estudos Culturais trazem tona um conceito de cultura muito ampliado.
Trataremos desta questo, mais profundamente, no segundo captulo. De qualquer
forma, cabe adiantar aqui que a cultura no uma entidade homognea, mas manifestase de maneira diferenciada em qualquer formao social ou poca histrica. Por esta
razo entendem que a cultura no significa simplesmente sabedoria recebida, a histria
ou a experincia passiva, mas um grande nmero de intervenes ativas, que podem
tanto mudar quanto transmitir o passado.
Encontram seu fundamento na anlise da cultura de uma determinada sociedade
as formas textuais e as prticas documentadas , procurando reconstruir o
comportamento padronizado e as ideias compartilhadas pelos homens e mulheres que
produzem e consomem os produtos e as prticas culturais daquela sociedade. Mais
14

pontualmente, voltam-se para a questo do sujeito no cenrio de emergncia da


identidade nacional (modernidade tardia) e da ps-modernidade para tratar a questo
de como este sujeito fragmentado colocado em termos de suas identidades culturais
(HALL, 2006, p. 47).
Contudo, a natureza e a situao dos Estudos Culturais, no obstante seu
incontestvel enraizamento institucional, tm suscitado controvrsias. Dentre as
correntes de pesquisa que constituem o Saber Comunicacional, os Estudos Culturais
Britnicos tm recebido destaque e gerado controvrsias. Haja vista a prpria
dificuldade ou hesitao na forma de abord-los, variando como: um assunto; um tema;
uma rea de investigao; um fenmeno; uma ferramenta metodolgica; uma teoria ou
mesmo uma disciplina.
Se por um lado os Estudos Culturais tm capacidade de explorar uma ampla
gama de campos de estudo, por outro lado, eles tambm oferecem recursos para a ao
social (resistncia e mudana). Este ltimo aspecto necessariamente deve ser
considerado. No somente teorizam a complexidade e as contradies das formas de
cultura ou de comunicaes em nossas vidas, mas tm a preocupao de mostrar como
essas produes servem de instrumento de dominao.
Esta caracterstica talvez possa explicar porque as reflexes epistemolgicas
acerca dos Estudos Culturais so incipientes e tambm a forma naturalizada com que
comparecem no campo da comunicao (obstculo epistemolgico). Isso deixaria o
campo livre para sair da Inglaterra e se estender para outros territrios, inclusive para
Amrica Latina, o que no significa, no entanto, que exista um corpo fixo de conceitos,
uma vez que os Estudos Culturais costumam ser justificados por sua utilidade. O
conjunto destas caractersticas se torna um problema, pois, embora algumas das
propostas dos Estudos Culturais sejam bastante vlidas, como, por exemplo, o debate
sobre a cultura enquanto instrumento de reorganizao social; outras no o so, porque
no apresentam originalidade e parecem simplesmente terem sido absorvidas de outras
reas. Conforme perebemos que, apesar da pesquisa etnogrfica ser oriunda da
Antropologia, proposta pelos Estudos Culturais como de sua competncia.
Uma alternativa para um melhor entendimento dos Estudos Culturais limitar a
abrangncia desse rtulo com um novo ngulo de anlise dos mesmos para limitarmos a
expanso do seu territrio e para compreendermos de que maneira podemos realmente
15

servimo-nos deles. Os Estudos Culturais, aparentemente, cumprem seus objetivos ao


serem empregados de maneira utilitria pelas mais variadas disciplinas. Entretanto,
seguindo essa vocao de aporte interdisciplinar, os Estudos Culturais passaram a ser
adotados sem a necessria reflexo sobre seu estatuto.
No caso do campo da Comunicao, em particular, considerando suas
peculiaridades dentre as quais est a sua fragmentao e a influncia que os Estudos
Culturais vm exercendo na rea, faz-se necessrio uma reflexo sobre a expanso e as
rupturas dos Estudos Culturais, j que sua presena cada vez mais constante.

1.2. Algumas crticas feitas ao campo da Comunicao

Para nos concentrarmos na situao do campo da Comunicao atual e as


implicaes do fortalecimento dos Estudos Culturais na rea, nos situaremos em relao
histria do campo.
O campo da Comunicao se constitui por meio de reflexes que emergem a
partir do aparecimento da imprensa. Esta inaugura um novo setor do conhecimento, no
qual aparece o intelectual, a atualidade. Obtemos, ento, um conjunto de novos
conhecimentos transformados em um sistema a partir de um objeto de estudo. Embora a
discusso da atualidade se confundisse com o campo, no havia um recuo terico,
discutia-se o fenmeno que se estava vivendo intensamente, sem possibilidade de
distanciamento reflexivo.
O recuo vem a partir da dcada de 1920 com as pesquisas da Fundao Payne5,
nas quais h um cruzamento da imprensa com a cincia e as respostas comeam a ser
cientficas, a exemplo do estudo de audincia e efeitos nas crianas encomendados por
psiclogos. Neste momento, pesquisadores, utilizando mtodos cientficos, tentavam
entender o poder dos meios de comunicao, ou seja, a cientificidade fruto do
interesse pelo impacto dos meios. Tanto o impacto quanto o interesse so multiplicados
em escala exponencial com o advento da televiso. Nas dcadas de 1940 e 1950, com a

Entre 1929 e1932 esta fundao encomendou 13 estudos sobre temas ligados comunicao. Eles
podem ser classificados em trs temticas bsicas: estudos sobre contedo dos filmes; estrutura da
audincia; os efeitos sobre as crianas.

16

Mass

Communication

Research6,

conhecimento

cientfico

dos

processos

comunicacionais j aplicado por psiclogos, cientistas polticos, que permanecem com


suas disciplinas. Entre as dcadas de 1960 e 1970 acontecem os primeiros debates
epistemolgicos situando a comunicao como cincia articulando um objeto e um
saber especfico. Constitui-se um Saber Comunicacional e no mais diferentes
disciplinas. Na verdade houve uma conferncia em 19587, transmitida via rdio, na qual
participaram Wilbur Schramm, David Riesman e Raymond Bauer exercendo o papel
de comentaristas do artigo The State of Communication Research de Bernard Berelson.
Neste artigo, Berelson intitula os quatro pais fundadores do campo da Comunicao: os
psiclogos Carl Hovland e Kurt Lewin, o cientista poltico Harold Lasswell e o
socilogo Paul Lazarsfeld. Esta conferncia provoca uma discusso epistemolgica, e a
cincia surge justamente das explicaes dadas ao fenmeno comunicacional, que, em
seguida, viraram um livro, publicado por Schramm, em 1963, intitulado As Cincias da
Comunicao Humana. Ou seja, a Cincia da Comunicao composta por autores de
outras Cincias. E o primeiro livro de Teorias da Comunicao foi escrito por DeFleur,
em 1967; e traz, justamente, o que Schramm discutiu cinco anos antes. O campo da
Comunicao comea a ser visto como interdisciplinar e inicia-se uma desordem que
chega a extremos. Comea, ento, uma negao cincia, um perodo ctico, onde se
aceitava as teorias, mas no o saber comunicacional. Basicamente tem-se Teorias sobre
comunicao, mas no Teorias da Comunicao, como observa Martino:

Mesmo a Teoria Hipodrmica, no raro celebrada como um marco do


aparecimento de teorias cientficas da comunicao que, por vezes,
DEFLEUR/BALL-ROKEACH, e mesmo WOLF, do a impresso de se
tratar de uma espcie de embrio ou primeiro sopro de uma atividade
da cincia da Comunicao , no resiste a uma leitura menos
passional. Pode-se ler, neste ltimo autor, que a teoria hipodrmica:
mais que um modelo sobre o processo de comunicao, dever-se-ia
falar de uma teoria da ao elaborada pela psicologia behaviorista. E
com razo, pois aqui, como em muitos outros casos, menos que teorias
da comunicao, deveramos falar em teorias sobre a comunicao,
teorias relativas a outros saberes e que foram aplicadas ao problema dos
processos e fenmenos comunicacionais, de modo que, por detrs de
hbitos lingusticos, se esconde uma grande e inaceitvel confuso
entre objeto da anlise (fenmeno comunicacional) e a anlise do
6

Este termo designa as vrias correntes de pesquisas norte americanas, vindas de diversas reas do
conhecimento (Cincia Poltica, Sociologia, Psicologia), que se voltaram para problemas relacionados a
processos comunicacionais em um sentido amplo. Ela se forma por volta da dcada de 1940, inspirada
pelo positivismo e marcada por uma acentuada preocupao metodolgica.
7
Conference of the American Association for Public Opinion Research na Stanfordt University.

17

objeto (o tipo de saber a que se recorre). Vistos mais de perto, muitos


de nossos mitos sobre o campo da Comunicao no resistem a uma
leitura mais atenta das prprias obras de referncia. O que no os
impediu de darem sua contribuio para nossa poltica de avestruz
em relao as questes de fundamentao da rea. A existncia de
obras de teorias da comunicao acabam sendo muito mais
pregnantes que todo o contedo cptico expressos atravs dessas
obras (MARTINO, 2001, p. 63).

Edison Otero Bello8 (2006) destaca que em 1983 o Journal of Communication,


para analisar o estado da arte em teorias da comunicao, reuniu 35 autores de dez
pases diferentes. O produto final desta reunio foram os nmeros trs e quatro do
volume 43 da revista. A viso de tais autores foi bem otimista uma vez que sustentaram
a emergncia de uma nova disciplina. Apesar de aproximadamente metade das
colocaes serem inspiradas em Marx (Teoria Crtica) tambm se referenciou a boa
nova dos temas. Os Estudos Culturais aparecem entre esses temas propostos. No
isoladamente, um novo estilo de abordagem invade as cincias humanas e sociais. J em
1993, dez anos depois, percebe-se uma mudana de perspectiva. O Journal of
Communication dedica um nmero para examinar o estado da arte na rea. Desta vez
os autores apresentam reservas. O Futuro da rea: Entre a Fragmentao e a Coeso,
de Rosengren (1993, p. 09) afirma que a rea est mais fragmentada do que fermentada.
Isto se repete em 1999 quando Robert T. Craig afirma, de maneira ainda mais drstica,
que o campo da Comunicao no existe. Acusa os autores de raramente mencionarem
uns aos outros, se ignorando mutuamente. A interdisciplinaridade passa a competir com
um saber autnomo.

No existe cnon terico algum a que todos se refiram. No existem


propsitos comuns que os unam, nem questes disputadas que os
dividam. Na maioria, simplesmente, se ignoram uns aos outros
(CRAIG apud BELLO, 2006, p. 61)9.

Em seguida, declara sua inevitvel concluso de que a teoria da comunicao


no um campo de estudo consistente. Recorre a Everett M. Rogers para atribuir tal
8

El Estado del Arte en Teora de la Comunicacin: un ejercicio kuhniano in Intercom Revista


Brasileira de Cincias da Comunicao, So Paulo, v.29., n.1, p. 57-83, jan./jun. 2006.
9
Traduo nossa: No existe cnon terico general alguno al que todos se refieran. No existen propsitos
comunes que los unan, ni cuestiones disputadas que los dividan. En su mayor parte, simplemente se
ignoran unos a otros.

18

inconsistncia ao fato de a natureza holstica da comunicao no ser respeitada pelas


divises feitas entre estudo dos meios, dos processos, etc. A fragmentao entre as
tendncias do que estudado mostra as irredutveis diferenas metodolgicas. J Bello
se remete a DeFleur (1998, p.93) para nos dizer que os autores fazem uso de
perspectivas ideolgicas em oposio s cientficas para chegar a concluses sobre
os processos e efeitos da comunicao de massa. O que ter acontecido com o otimismo
e propostas da dcada de 1980? A falta de coeso nos estudos no campo da
Comunicao o ilegitima intelectualmente.

Estaramos assim diante de a uma teoria superminimalista do


conhecimento: isto assim porque eu o afirmo assim, em minha
peculiar condio local, histrica e cultural. E no h como sair da,
dessa condio fatal de unidade leibniziana (BELLO 2006, p. 67)10.

Para Douglas Keller (1995) a crise nos estudos de comunicao levantados


pelo Journal of Communicatiod de 1983 est na bifurcao entre as abordagens
culturalista e empricas.

Os limites do campo da comunicao no tm sido claros desde o


incio. Em algum lugar entre as artes liberais, humanidades e cincias
sociais, a comunicao existe em um espao onde defende a recorrida
de diferentes mtodos e posies tm tentado definir o campo e
intrusos polcia e invasores. Apesar de vrias dcadas de tentativas de
definir e institucionalizar o campo da comunicao, no parece haver
acordo geral sobre o seu objeto, mtodo ou casa institucional. Em
vrias universidades, a comunicao, s vezes, colocada nos
departamentos de cincias humanas, s vezes, nas cincias sociais e,
geralmente, nas escolas de comunicao. Mas as fronteiras dos vrios
departamentos dentro das escolas de comunicao so elaboradas de
forma diferente, com o estudo de comunicao de massa medida e
cultura, por vezes, alojados em departamentos de Comunicao, Rdio
e Televiso/Cinema, Speech Communication, Artes Cnicas, ou
departamentos de Jornalismo. Muitos destes servios combinaram
estudo da comunicao de massa medida e cultura, com cursos de
produo, assim bifurcando mais entre o campo de estudo acadmico
e de formao profissional, entre teoria e prtica (KELLNER, 1995,
p. 165) 11.
10

Traduo nossa: Estaramos, as, frente a una teora sper minimalista del conocimiento: esto es as
porque yo lo afirmo as, en mi peculiar condicin local, histrica y cultural. Y no hay cmo salir de all,
de esa condicin fatal de monada leibniziana.
11
Traduo nossa: The boundaries of the field of communications have been unclear from the
beginnings. Somewhere between the liberal arts/humanities and the social sciences, communications
exists in a contested space where advocates of different methods and positions have attempted to define

19

Outra forma de ilustrar a dificuldade em falar de Teorias da Comunicao antes


da dcada de 1960 , justamente, chamando a ateno para a sua recente histria
institucional. O pimeiro Curso Superior de Jornalismo foi registrado em 1908 em
Missouri, nos Estados Unidos. Na Amrica Latina o primeiro curso apareceu em 1934,
na Universidade Nacional de La Plata. E, finalmente, no Brasil tivemos que esperar at
1947 quando, em So Paulo, a Casper Libero inaugurou o Curso de Jornalismo. Na UnB
o curso foi fundado em 1964, vinculado Letras.
Quando analisamos os nmeros das Ps-Graduaes, percebemos, obviamente,
que a sua histria, tambm, recente. Apenas em 1972 na USP e na UFRJ, com
diferena de meses entre elas se pode contar com Programas de Ps-Graduao no
Brasil. Porm, percebe-se uma multiplicao muito rpida destes programas. Em 1996,
entre Mestrados e Doutorados, existiam oito Programas no Brasil. Em 2001 j havia 15
programas, um aumento de 187%. Em 2006, eram 24 o nmero de programas
registrados, 160% a mais que em 200112. Hoje so 39 os Programas de Ps-Graduao
em Comunicao aqui no Brasil 13.
Os processos comunicacionais investigados so do sculo XIX (objeto de estudo
da Comunicao), mas o saber s comea na segunda metade do sculo XX. H uma
defasagem, porque existe uma naturalizao do objeto de estudo na comunicao, que
corresponde a pouca ateno dada ao problema da formulao do objeto de estudo de
nossa rea. Afinal, todos acreditam saber o que comunicao.
nessa hesitao que o saber comunicacional d espao s reflexes dos
Estudos Culturais, que encontram um ambiente para se desenvolver, mesmo sendo uma
teoria frgil, sem maturidade suficiente. notria a ausncia de reflexo epistemolgica

the field and police intruders and trespassers. Despite several decades of attempts to define and
institutionalize the field of communications, there seems to be no general agreement concerning its
subject-matter, method, or institutional home. In different universities, communications is sometimes
placed in humanities departments, sometimes in the social sciences, and generally in schools of
communications. But the boundaries of the various departments within schools of communications are
drawn differently, with the study of mass-mediated communications and culture sometimes housed in
Departments of Communication, Radio/Television/Film, Speech Communication, Theater Arts, or
Journalism departments. Many of these departments combine study of mass-mediated communication and
culture with courses in production, thus further bifurcating the field between academic study and
professional training, between theory and practice.
12
CAPES, Ministrio da Educao, Documento de rea, trinio 2007-2009, disponvel em:
http://www.capes.gov.br/avaliacao/documentos-de-area-/3270
13
So 38 cursos, mas em 39o j foi aprovado em 2010.

20

sobre esta presena dos Estudos Culturais em nosso campo. Levantar tal situao um
questionamento importante para melhor nos situarmos em relao s contribuies que
esta tradio pode oferecer ao campo da Comunicao.
Como mostramos anteriormente, os Estudos Culturais vivem, hoje, seu pleno
desenvolvimento institucional. Tal desenvolvimento no foi acompanhado de um
trabalho epistemolgico altura (REYNOSO, 2000). Traados como uma no-disciplina,
com ambies de atender a demanda de vrios campos de produo de conhecimento
apesar da ausncia de um consenso a respeito dos Estudos Culturais , entendemos que
eles abordam a cultura como espao de debate e reconhecem a ao social. Isso se
manifesta na importncia dada ao contexto a partir das particularidades culturais
articuladas a uma conjuntura histrica determinada.
Por isso achamos pertinente abordar o conceito de cultura em diferentes
contextos histricos para, depois entend-lo em Raymond Williams.

2. Cultura: uma busca por conceitos


Assim como uma doutrina s precisa ser
definida aps o aparecimento de alguma
heresia, tambm uma palavra no precisa desse
cuidado at que tenha sido mal empregada.
T. S. Eliot

Nessa opo de problematizar a cultura como elo na relao que se estabelece


entre os Estudos Culturais e o campo da Comunicao, faz-se necessrio um panorama
deste conceito.
Comecemos pela origem da palavra. Por ser um conceito polissmico e de ampla
utilizao nas cincias do homem, frequente na rea da Comunicao, ele acaba sendo
apropriado de outras disciplinas. No intuito de no cometer mais uma distoro do
sentido, tivemos o cuidado de comear colocando em dilogo autores que pensam a
cultura de forma pura, de uma maneira conceitual e no um debate de atualidade,
onde o termo aparea contaminado por juzos de valores ou comprometido com
aplicabilidades parciais (ou imediatas).

21

2.1. A cultura na Antropologia, na Antropologia Social e na Sociologia

Sabemos que o termo aplicado de forma bastante abrangente, desde o


significado de cultivo (do verbo latim colere) at sua acepo de conhecimento
cientfico, passando por cultura erudita, cultura de massa, cultura popular, entre
outros. Tambm h variaes de pocas e lugares. Na Antiguidade, os romanos
utilizavam a palavra cultura se referindo a tudo aquilo que o homem vem produzindo ao
longo da histria como, por exemplo, a educao aprimorada de uma pessoa, seus
interesses pelas artes, pela cincia e pela filosofia. De todo modo, consensual que o
desenvolvimento cultural, e no o biolgico, que caracteriza o homem.
No sendo possvel, nem pertinente para os objetivos dessa pesquisa, destacar
todos os significados do termo cultura, optamos por resgatar, inicialmente, a clebre
classificao feita pelo antroplogo noerte-americano Alfred Kroeber14, na dcada de
1950, que, aps compilar 250 definies para o termo, props uma subdiviso em sete
grandes grupos. So eles:
1) cultura como sinnimo de erudio, refinamento social ou, como
propem a tradio da filosofia idealista alem, Bildung, no sentido de
desenvolvimento tanto individual quanto coletivo.
2) Cultura como sinnimo de arte e suas manifestaes.
3) Cultura como hbitos e costumes, que representam e identificam o
modo de ser de um povo.
4) Cultura no sentido de identidade de um povo ou uma coletividade que
se forma em torno de elementos simblicos compartilhados.
5) Cultura como aquilo que est por trs das atitudes de um povo, ou
seja, uma estrutura inconsciente que modela os comportamentos,
pensamentos e posicionamentos das pessoas no mundo; como um
modelo, uma estrutura, um padro.
6) Cultura como uma dimenso que est em e perpassa todos os aspectos
da vida social, consequentemente, aquilo que d sentido aos atos e
fatos de uma determinada sociedade.

14

A Natureza da Cultura - Lisboa: Edies 70, 1993. (em Mrcio Gomes, 2008 p. 32 )

22

7) Cultura, genericamente adotada, como tudo aquilo que o homem


vivencia, realiza, adquire e transmite por meio da linguagem.
Esta ltima acepo, mais genrica, nos remete primeira definio formal de
cultura, de 1871, proposta pelo antroplogo ingls Edward B Tylor15: Cultura: (...) o
todo complexo que inclui conhecimentos, crenas, artes, moral, leis, costumes e
quaisquer outras capacidades e hbitos adquiridos pelo homem como membro de uma
sociedade. Ou seja, todo o comportamento aprendido, tudo que independe da
transmisso gentica. Esta viso universalista da cultura entendida pelo arquelogo
Gordon Childe (1961) como uma nova abstrao. como se a cultura apresentada por
Tylor fosse uma mecnica reunio de traos que poderiam ser isolados e comparados
com outros traos, colhidos de forma idntica, em uma cultura diferente. Childe ope a
esta viso mecnica uma viso onde a cultura aparece como um todo orgnico: Cultura
uma expresso material durvel de uma adaptao a um meio, tanto humano quanto
fisiogrfico, que permitiu a uma sociedade sobreviver e desenvolver-se(1961, p. 23).
Conceitos como esse permitem arqueologia estabelecer as sequncias das culturas nas
diversas regies observando diferenas arbitrrias entre smbolos. O que no limita a
antropologia a entender cultura desta forma:

A concepo de cultura do antroplogo no difere, em gnero, da


concepo do arquelogo, embora seja muito mais ampla.
Compreende todos os aspectos do comportamento humano que no
constituem reflexos ou instintos inatos. tudo que o homem obtm
com a educao, com a sociedade de seus semelhantes, e no aquilo
que lhe vem da natureza ou do meio sub-humano. Inclui a lngua e a
lgica, a Religio e a Filosofia, a Moral e as leis, bem como a
manufatura e o uso de instrumentos, roupas, casas e at a escolha da
comida. Tudo isso o homem aprende com seus companheiros de
sociedade (CHILDE, 1961, p. 37).

Na verdade, importante salientar que Tylor, ao colocar esta viso universalista


da cultura, rompe com as vises restritivas e individualistas no debate franco-alemo,
por vezes considerada anttese de civilizao. No apenas para Tylor, mas, para muitos
antroplogos, a cultura consiste em ideias, abstraes e comportamentos16. Resulta de
15

Pesquisador e pensador ingls, reconhecido por muitos como o primeiro a promover a Antropologia
como uma Cincia. Fundador da Escola Britnica e Etnografia.
16
Entendendo por idias as concepes mentais de coisas concretas ou abstratas, ou seja, toda a variedade
de conhecimentos e crenas tecnolgicas, filosficas, cientficas, teolgicas, histricas; tais como lnguas,
arte e mitologia; abstraes sendo aquilo que se encontra apenas no domnio das idias, excluindo-se

23

uma inveno social aprendida e transmitida por meio da aprendizagem e da


comunicao.
Se observarmos o exemplo francs da evoluo da palavra cultura, encontramos
algumas caractersticas das definies citadas acima, mas, ao entender o contexto em
que foi empregada, nos parece mais pertinente. No sculo das luzes formou-se o sentido
moderno da palavra cultura, porm cultura j era uma palavra antiga. Vinda do latim,
com o significado de cuidado dispensado ao campo ou ao gado, ela aparece nos fins do
sculo XIII para designar uma parcela de terra cultivada:

No comeo do sculo XVI, ela no significa mais um estado (da coisa


cultivada), mas uma ao, ou seja, o fato de cultivar a terra. Somente
no meio do sculo XVI se forma o sentido figurado e cultura pode
designar ento a cultura de uma faculdade, isto , o fato de trabalhar
para desenvolv-la. Mas esse sentido figurado ser pouco conhecido
at a metade do sculo XVII, obtendo pouco reconhecimento
acadmico e no figurando na maior parte dos dicionrios da poca.
At o sculo XVIII, a evoluo do contedo semntico da palavra se
deve principalmente ao movimento natural da lngua e no ao
movimento das ideias, que procede, por um lado, pela metonmia (da
cultura como estado cultura como ao), por outro lado, pela
metfora (da cultura da terra cultura do esprito), imitando nisso seu
modelo latino cultura, consagrado pelo latim clssico no sentido
figurado (CUCHE, 2002, p. 19).

No sentido figurado, o termo cultura se impe a partir do sculo XVIII, quando


entra no Dicionrio da Academia Francesa e seguido, quase sempre, de um
complemento: cultura das artes, cultura das cincias. Posteriormente, aos poucos,
cultura liberta-se de seus complementos e empregada sozinha, para designar a
formao, a educao do esprito. Depois, passa-se de cultura como ao (ao de
instruir) cultura como estado (estado de esprito cultivado pela instruo, estado do
indivduo que tem cultura). Este uso se consagra, no fim do sculo, pelo mesmo
dicionrio, na edio de 80 anos depois, estigmatizando um esprito natural e sem
cultura. Tal oposio fundamental para os pensadores do Iluminismo por conceberem
a cultura como um carter emblemtico da espcie humana. Os iluministas entendem a
cultura como a soma dos saberes acumulados e transmitidos pela humanidade.

totalmente as coisas materiais; e comportamento como modos de agir comuns a grupos humanos ou
conjuntos de atitudes e reaes dos indivduos em face ao meio social. (Conforme Marconi e Presotto,
2008).

24

O fato de a cultura ser sempre empregada no singular, ainda no sculo XVIII,


reflete o universalismo e o humanismo dos filsofos. Na ideologia do Iluminismo, ela
associada s ideias de progresso, evoluo, educao, razo. A ideia de cultura participa
do otimismo da poca e se aproxima da palavra civilizao.

As duas palavras pertencem ao mesmo campo semntico, refletem as


mesmas concepes fundamentais. s vezes associadas elas no so,
no entanto, equivalentes. Cultura evoca principalmente os progressos
individuais, civilizao, os progressos coletivos. Como sua homologa
cultura e pelas mesmas razes, civilizao um conceito unitrio e s
usado no singular. [...] O uso de cultura e civilizao no sculo
XVIII marca ento o aparecimento de uma nova concepo
dessacralizada da histria. A filosofia (da histria) se liberta da
teologia (da histria). As ideias otimistas de progresso inscritas nas
noes de cultura e civilizao podem ser consideradas como uma
forma de sucedneo de esperana religiosa (CUCHE, 2002, p. 23).

Temos, ento, o homem colocado no centro da reflexo sobre o universo. Temos


a possibilidade de uma cincia do homem17.
Cuche analisa o deslocamento da reflexo alem, obedecendo ao mesmo recorte
temporal Kultur, no sentido figurado. Ele destaca o aparecimento do termo na lngua
alem, no sculo XVIII, como um deslocamento do termo francs culture.
O termo Kultur evolui rapidamente em um sentido mais restritivo que este
ltimo, pois simboliza os aspectos espirituais de uma comunidade e obtm sucesso a
partir da metade do sculo XVIII que cultura no teria ainda, uma vez que civilizao
era preferida no vocabulrio dos pensadores franceses por fazer referncia as
realizaes materiais de um povo.
Este sucesso justificado por alguns devido adoo do termo pela burguesia
intelectual alem e ao uso feito na sua oposio aristocracia da corte. A distncia
social acaba alimentando ressentimentos e uma oposio entre valores espirituais e
corteses da aristocracia. Os intelectuais alemes acusavam seus governantes de
abandonar a arte e a literatura e consagrar a maior parte do seu tempo ao cerimonial de
corte, preocupados demais em imitar as maneiras civilizadas da corte francesa. como
se tudo o que autntico e que contribui para o enriquecimento intelectual e espiritual
viesse da cultura, e o que apenas aparncia brilhante, leviandade, refinamento
17

Expresso empregada por Diderot j em 1755. Em 1787 criado o termo etnologia, ou seja, disciplina
que estuda a histria dos progressos e dos povos civilizao.

25

superficial, pertencesse civilizao. Cultura e civilizao se opem tal qual


profundidade e superficialidade. Tanto O civilizado retrata uma falta de cultura, o povo
simples tambm no tem cultura. Nessa poca, irradia e desenvolve-se a cultura alem.

Na Alemanha, s vsperas da Revoluo Francesa, o termo


civilizao perde sua conotao aristocrtica alem e passa a evocar
a Frana e, de uma maneira geral, as potncias ocidentais. Da mesma
maneira a cultura como marca distintiva da burguesia intelectual
alem no sculo XVIII, vai ser convertida no sculo XIX, em marca
distintiva da nao alem inteira. Os traos caractersticos da classe
intelectual, que manifestavam sua cultura, como a sinceridade, a
profundidade, a espiritualidade, vo ser a partir de ento consideradas
como especialmente alemes (CUCHE, 2002, p. 23).

Delimitao e consolidao das diferenas nacionais definem cada vez melhor a


noo alem de Kultur, noo particularista que se ope noo francesa de civilizao:
expresso de uma nao cuja unidade nacional aparece como conquistada h muito
tempo. A ideia alem de cultura evolui pouco no sculo XIX, de maneira evidente,
autores opem a cultura civilizao: a primeira considerada uma expresso da alma
profunda de um povo, e a outra, definida a partir de ento como progresso material
ligado ao desenvolvimento econmico.
Na Frana do sculo XIX, a evoluo da palavra se d de forma diferente. Ela se
enriqueceu com uma dimenso coletiva e deixou de se referir apenas ao
desenvolvimento intelectual do indivduo, indicando um conjunto de caractersticas
prprias de uma comunidade, mesmo que num sentido vasto e impreciso. Quando
falamos em cultura francesa ou cultura da humanidade, percebemos a proximidade
entre cultura e civilizao. O conceito continua marcado pela ideia de unidade do
gnero humano. Antes de todas as culturas, existe a cultura humana.
No sculo XX, a rivalidade dos nacionalismos francs e alemo, bem como seu
enfrentamento na Primeira Guerra Mundial, agravaram o debate ideolgico entre as
duas concepes de cultura. As palavras tornam-se slogans utilizados como armas.
Aos alemes, que dizem defender a cultura (no sentido em que eles entendem), os
franceses replicam pretendendo ser os campees da civilizao. O conflito das armas
acaba, mas o conflito das palavras se mantm.
Do debate franco-alemo entre os sculos XVIII e XX derivam as duas
concepes de cultura que esto na base das duas maneiras de definir o conceito de
26

cultura nas cincias sociais: uma particularista e outra universalista. Parece-nos difcil
afirmar se o debate causa uma reflexo acerca do homem e da prpria sociedade ou se,
de outra parte, se trataria de uma consequncia destas reflexes.
Neste meio tempo, ao longo do sculo XIX, essa reflexo est na origem da
sociologia e da etnologia como disciplinas cientficas. Se a sociologia busca uma
reflexo acerca do homem e a sociedade, a etnologia vai buscar respostas questo da
diversidade humana dentro da unidade que herdou da filosofia e do iluminismo. Os
etnlogos seguem dois caminhos distintos: um que privilegia a unidade, e outro, a
diversidade. E aquele conceito de cultura, citado no incio deste captulo como sendo o
primeiro conceito formal proposto por Tylor, onde ele sintetiza os dois termos,
Civilization e Kultur em Culture , na verdade, um recurso para pensar o problema e
explorar as possveis respostas e marcar o carter de aprendizado da cultura em
oposio ideia de aquisio inata, transmitida por mecanismos biolgicos. Apesar de
a palavra cultura estar em voga era utilizada tanto na Alemanha, quanto na Frana com
um sentido normativo. Os primeiros autores da etnografia vo lhe dar um contedo
puramente descritivo, ou seja, no dizem o que deve ser cultura, mas descrevem o que
ela tal como aparece nas sociedades humanas. Ela passa a ser um objeto de estudo em
potencial por tratar-se de um fenmeno natural que possui causas e regularidades o que
permite a formulao de leis sobre o processo cultural.
Retomando a subdiviso do conceeito de cultura de Kroeber, o antroplogo
Roque Laraia (2001) a discute e prope que a ampliao do conceito de cultura pode ser
relacionada aos seguintes pontos:

1. A cultura, mais do que a herana gentica, determina o


comportamento do homem e justifica as suas realizaes; 2. O homem
age de acordo com os seus padres culturais. Os seus instintos foram
parcialmente anulados pelo longo processo evolutivo por que passou;
3. A cultura o meio de adaptao aos diferentes ambientes
ecolgicos. Em vez de modificar para isto o seu aparato biolgico, o
homem modifica o seu equipamento superorgnico; 4. Em decorrncia
da afirmao anterior, o homem foi capaz de romper as barreiras das
diferenas ambientais e transformar toda a terra em seu habitat; 5.
Adquirindo cultura, o homem passou a depender muito mais do
aprendizado do que a agir atravs de atitudes geneticamente
determinadas; 6. Como j era do conhecimento da humanidade, desde
o Iluminismo, este processo de aprendizagem (socializao ou
endoculturao, no importa o termo) que determina o seu
comportamento e a sua capacidade artstica ou profissional; 7. A

27

cultura um processo acumulativo, resultante de toda a experincia


histrica das geraes anteriores. Este processo limita ou estimula a
ao criativa do indivduo; 8. Os gnios so indivduos altamente
inteligentes que tm a oportunidade de utilizar o conhecimento
existente ao seu dispor, construdo pelos participantes vivos e mortos
de seu sistema cultural, e criar um novo objeto ou uma nova tcnica.
Nesta classificao podem ser includos os indivduos que fizeram as
primeiras invenes, tais como o primeiro homem que produziu o
fogo atravs do atrito da madeira seca; ou o primeiro homem que
fabricou a primeira mquina capaz de ampliar a fora muscular, o arco
e a flecha etc. So eles gnios da mesma grandeza de Santos Dumont
e Einstein. Sem as suas primeiras invenes ou descobertas, hoje
consideradas modestas, no teriam ocorrido as demais. E pior do que
isto, talvez nem mesmo a espcie humana teria chegado ao que hoje
(LARAIA, 2001, p. 26).

Antroplogos modernos acreditam ser uma das funes da antropologia


reconstruir o conceito de cultura para chegar a uma preciso conceitual. Dentre as
teorias modernas,18 destacam-se, inicialmente, s teorias que consideram a cultura
como um sistema adaptativo19 e as teorias idealistas de cultura, subdividida em trs
diferentes abordagens:

Cultura como sistema cognitivo, que estuda os modelos de comunicao


construdos por membros de uma comunidade;

Cultura como sistemas estruturais, onde a cultura definida como um


sistema simblico que uma criao acumulativa da mente humana
(Claude Lvi-Strauss);

E cultura como sistemas simblicos, ou seja, a cultura no considerada


como um complexo de comportamentos, uma teia de significados que o
mesmo homem teceu, que precisa desesperadamente dos programas
entendidos como um conjunto de mecanismos de controle, planos,
receitas, regras, instrues (que os tcnicos de computador chamam de
programa) para governar o comportamento (Clifford Geertz).

pertinente acrescentar aqui (apesar de no se tratar de um antroplogo) as


contribuies de T. S. Eliot que afirma ser a cultura o produto de uma mirade de
atividades mais ou menos harmnicas, cada qual exercida por sua prpria finalidade.
18

Roger Keesing (1974) em Theories of Culture.


Segundo Laraia (2001): Difundida por neo-evolucionistas como Leslie White, esta posio foi
reformulada criativamente por Sahlins, Harris, Carneiro, Rappaport, Vayda e outros.

19

28

E, por isso, ele considera importante termos claro as diferentes associaes que o termo
cultura pode ter:
a cultura do indivduo depende da cultura de um grupo ou classe, e
que a cultura do grupo ou classe depende da cultura da sociedade a
que pertence este grupo ou classe. Portanto, a cultura da sociedade
que fundamental, e o significado do termo cultura em relao com
toda a sociedade que deveramos examinar primeiro (ELIOT, 2008,
p. 33).

Em dado contexto a cultura pode ser entendida como refinamento de maneiras,


estaremos ento associando a classes sociais; podemos entend-la tambm como
erudio, ou ainda como arte, seja ela produzida pelo artista ou pelo amador, como j
vimos nas subdivises de Kroeber. A questo que as atividades culturais isoladas no
conferem cultura a ningum. O que Eliot quer dizer que a cultura do indivduo
indissocivel da cultura do grupo que, por sua vez, no se abstrai da cultura da
sociedade. Por isso o conceito de cultura deve considerar, ao mesmo tempo, trs
sentidos de cultura: cultura do indivduo, cultura de um grupo e cultura da sociedade.
Somente mediante a uma superposio e partilha de interesses, graas participao e
apreciao mtua, que se pode alcanar a coeso necessria cultura (2008).
Eliot considera que o desenvolvimento da cultura e o desenvolvimento da
religio, numa sociedade no-influenciada de fora, no podem ser claramente isolados
um do outro. ngulo de viso do observador que vai descobrir se a causa do progresso
na religio um refinamento da cultura, ou se a causa do refinamento da cultura o
progresso da religio. Como se religio e cultura fossem aspectos de uma mesma coisa.
Em seguida, nos sugere que as pessoas no tm conscincia nem de sua cultura, nem de
sua religio e que tanto uma quanto a outra significam coisas diferentes. Significariam
para o indivduo e para o grupo alguma coisa pela qual lutam, e no simplesmente
alguma coisa que possuem. Como se fosse um erro considerar religio e cultura coisas
separadas entre as quais existe uma relao. qualquer religio, enquanto dura em seu
prprio nvel, d um significado aparente vida, fornece a estrutura para uma cultura e
protege a massa da humanidade do tdio e do desespero.
A medida em que a sociedade se desenvolve rumo complexidade, emergem
diversos nveis de cultura que promovem uma diviso de classes sociais. Algumas
classes possuem uma funo de manter, no seu interior, uma parte da cultura total da
29

sociedade, e isto beneficia a sociedade como um todo, a torna saudvel. Estar consciente
deste fato, segundo Eliot, evitar que imaginemos ser a cultura de uma classe superior
algo suprfluo a toda a sociedade, ou maioria, e que pensemos ser algo que deveria ser
compartilhado igualmente por todas as outras classes.

O que temos que considerar so os papis que representam a elite e a


classe na transmisso de cultura de uma gerao seguinte. Devemos
recordar do perigo [...] de identificar a cultura como a soma de
atividades culturais distintas; e, se evitarmos essa identificao,
deixaremos tambm de identificar nossa cultura de grupo como a
soma das atividades das elites [...] o antroplogo pode estudar o
sistema social, a economia [...]; mas no simplesmente observando
em detalhe todas essas manifestaes, e reunindo-as, que ele se
aproximar de uma compreenso dessa cultura. Pois, entender uma
cultura entender o povo, e isso significa compreenso imaginativa
(ELIOT, 2008, p. 56).

Eliot define, ento, cultura, no simplesmente como a soma de vrias atividades,


mas, como um modo de vida. O entendimento de cultura como um modo de vida mostra
a influncia que Eliot recebeu da antropologia e da sociologia. E aqui temos uma
entrada para um fundador dos Estudos Culturais, Raymond Williams. Para ele, a
posio de Eliot acerca da funo desempenhada por uma classe de preservar a parte
que lhe cabe da cultura da sociedade, associada insistente informao de que a cultura
todo um modo de vida, constitui o alicerce sobre o qual se erguem as duas importantes
anlises da obra20 de Eliot: primeiro, a adoo de um significado de cultura como um
modo inteiro de vida bem como a considerao do que significam os nveis de cultura
dentro desse modo de vida como um todo; segundo, o esforo por distinguir elite de
classe criticando as teorias de uma elite.
Raymond Williams observa que Eliot, ao pensar em cultura como todo um modo
de vida, acentua que grande parte de um modo de vida , necessariamente, inconsciente.
Boa parte de nossas crenas comuns identificam-se com o comportamento ordinrio, e
isso assinala a principal diferena entre dois significados de cultura. O que algumas
vezes chamamos cultura uma religio, um cdigo moral, o sistema de leis ou conjunto
de obras de arte deve ser visto como apenas um parte a parte consciente daquela
cultura que todo um modo de vida. Essa , evidentemente, uma maneira iluminante

20

Notas para uma Definio de Cultura (2008).

30

de pensar acerca da cultura, embora as dificuldades que desde logo surgem, sejam
grandes. De fato, assim como no podemos estabelecer correspondncia entre funo e
classe, no podemos estabelec-la, tambm, entre cultura consciente e sistema global de
vida (1969, p. 248).
J que Raymond Williams foi, inevitavelmente citado, aproveitamos o ensejo
para, finalmente, inclu-lo na problematizao.

2.2. Os Estudos Culturais e o conceito de cultura consideraes de


Raymond Williams

J estava claro pra ns que a pesquisa se debruaria na ocasio da fundao dos


Estudos Culturais. As obras que deram origem aos Estudos Culturais Britnicos so,
cronologicamente, Uses of Literacy (HOGGART, 1957); Culture and Society (WILLIAMS,
1958); The Long Revolution (WILLIAMS, 1961); e The Making of the English Working
Class (THOMPSON, 1963). De fato, foi com os recursos advindos da venda daquela
primeira publicao, cujo assunto era o consumo cultural da classe operria inglesa, que
se tornou possvel bancar o incio do CCSS. Apesar disso, a escolha de Raymond
William nos mais pertinente por, justamente, ele se propor, antes de tudo, a
compreender e rever a prpria cultura em que estes autores estavam inseridos e pelo
constante dilogo que o mesmo estabelece com a comunicao. Raymond Williams, em
um trabalho de dcadas, preocupado a valorizao de uma cultura comum como um
instrumento de educao pblica, (re) significa o conceito de cultura. E esta tradio de
pesquisa em cultura que o autor possui, lana-se nos Estudos Culturais. Parece-nos ele,
dentre os fundadores, o mais relevante ao campo da Comunicao.
O autor atribui ao industrialismo e democracia, instalados entre os anos de
1780 a 1950, a grande transformao da vida humana. como se estivssemos em um
processo de grande evoluo durante aqueles 170 anos, que, para o autor, foi um
perodo crtico de revolues em que o mundo mudou mais do que em dez mil anos.
Pouco antes de o livro ser impresso, Raymond Williams declarou: estamos atingindo, a
partir de vrios caminhos, um ponto em que se pode realmente elaborar uma nova teoria
geral da cultura(1969, p. 12).

31

por vivermos uma cultura em expanso, despendemos muito de nossa


energia lamentando esse fato, em vez de buscar compreender-lhe a
natureza e as condies. Creio que uma ampla reviso de fatos
relativos a nossa histria cultural torna-se necessria e urgente, em
matrias tais como alfabetizao, nveis educacionais e imprensa
(WILLIAMS, 1969, p. 12).

Considerando que o conceito de cultura e a prpria palavra, em seus usos gerais,


surgiram no pensamento ingls no perodo da Revoluo Industrial, Raymond Williams,
em Culture and Society (1969) tenta mostrar o desenvolvimento do conceito de cultura
at a ocasio da publicao do mesmo. Alis, outras palavras ganhavam uma
importncia muito grande na lngua inglesa da dcada de 1950, incorporadas a esse
idioma nas ltimas dcadas do sculo XVIII e na primeira metade do sculo XIX, ou, a
partir dessa poca, adquiriram sentidos novos e relevantes: indstria, democracia,
classe, arte e cultura. como se apenas inseridos no contexto do final do sculo XVIII
fosse possvel reinterpretar a tradio que a palavra cultura descreve em termos de
experincia.
A evoluo do termo cultura , talvez, a mais impressionante em relao a dos
demais termos mencionados. Cabe, em verdade, dizer que as questes implicadas nos
significados da palavra cultura so questes diretamente surgidas das grandes
transformaes histricas, que, sua maneira, se traduzem nas alteraes sofridas pela
indstria, democracia, classe e so de perto acompanhadas pelas modificaes
experimentadas pela palavra arte. A evoluo da palavra cultura d testemunho de
numerosas reaes, importantes e continuadas, a essas alteraes de vida social,
econmica e poltica e pode ser encarada, em si mesma, como um especial tipo de
roteiro, que permite explorar a natureza das mesmas alteraes (1969, p. 18).
Apesar de ter cogitado analisar apenas a cultura, por ser de todos aqueles
vocbulos o que melhor traduzia os traos destas transformaes em toda a
complexidade, Williams percebeu que quanto mais analisava este vocbulo, mais se
convencia da necessidade de alargar seu sistema de referncias porque via que a histria
da palavra cultura, a estrutura de seus significados, era um movimento geral de ideias e
sentimentos. De qualquer forma, a evoluo do conceito de cultura considerada a mais
impressionante em relao s de todas as outras palavras referidas. .A ideia de cultura
seria mais simples se fosse resposta ao industrialismo apenas, mas foi resposta a novos
desenvolvimentos polticos e sociais, isto , democracia. Ento, a obra referida uma
32

reunio de 40 depoimentos, incluindo autores que vo de Burke21 a Orwell22, divididos


em trs partes (Uma Tradio do sculo XIX, Interregnum e Opinies do sculo XX).
Para apresentar uma sntese dos problemas daquela poca e a caminhada para a criao
de uma cultura nova, complexa e insegura.
Autores do sculo XIX se deparavam com o clima de contrastes vividos pela
Inglaterra durante a Revoluo Industrial. Cultura, neste contexto, indica uma
orientao que seria amplamente seguida: o estabelecimento da ideia de um governo
ativo e responsvel, cujo primeiro dever o de promover a sade geral da sociedade, em
oposio sociedade do laissez-faire dos economistas polticos. como se um novo
mundo moral a ser criado, graas a um governo atuante e a um sistema de educao
nacional, viesse a se combinar com a ideia de uma cultura positiva, que ganhou foras e
conseguiu ampla adeso na medida em que o sculo avanava. Elemento significativo
nessa corrente a ideia de que a natureza humana produto e um sistema total de vida,
de uma cultura.
Encontram-se, tambm, no sculo XIX, poetas romnticos interessados no
estudo e crtica da sociedade. Esses autores, de alguma forma se utilizam de uma das
fontes primrias da noo de cultura: a cultura como esprito do povo. Que tornou-se,
com o avano do sculo, um tipo de tribunal superior, no qual se estabeleciam os
valores reais, geralmente de uma maneira oposta aos valores artificiais brotados do
mercado ou de similares formas de agir da sociedade. Ao distinguir multido do
reduzido nmero de pessoas cultas, o adjetivo culto contribui para o surgimento de
novas e necessrias abstraes da palavra cultivo: cultismo e cultura para distinguir
entre multido e reduzido nmero de pessoas cultas. Em debates desta espcie cultura
virou anttese normal de mercado. Possudos por um novo esprito, os artistas passam a
considerar-se como agentes da revoluo pela vida, na sua condio de portadores da
imaginao criadora. Aqui nos deparamos, novamente, com uma das principais fontes
da ideia de cultura: sobre essa base que se iria fazer a associao da ideia de perfeio
geral da humanidade com a prtica e o estudo das artes.

21

Edmund Burke. Filsofo e poltico autor da obra Reflexes sobre a Revoluo Francesa de 1789, que
denuncia as injustias cometidas pelos ingleses na ndia.
22
George Orwell, autor de Animal Farm. Est dentre os 40 autores basicamente, pela franqueza que
desperta.

33

Williams considera os ensaios de John Stuart Mill23 a respeito de Jeremy


Bentham24 e Samuel Taylor Coleridge 25 documentos notveis da histria intelectual do
sculo XIX. Mill unifica verdades contidas, tanto na posio utilitarista quanto na
idealista e, assim, antecede grande parte da histria subsequente do pensamento ingls a
respeito de sociedade e cultura e coloca esta ltima, definitivamente, no pensamento
social ingls. L-se em Coleridge:

produziram, assim [...] uma filosofia da sociedade, na nica forma at


agora possvel, a de uma filosofia da histria; declaram-nos no uma
defesa de particularidades doutrinais ticas ou religiosas, mas uma
contribuio, a maior que at agora recebemos de qualquer desses
pensadores, para a filosofia da cultura humana. [...] A cultura do ser
humano havia atingido alturas extraordinrias e a natureza humana j
havia exibido muitas de suas manifestaes mais nobres no apenas
em pases cristos, mas no mundo antigo, em Atenas, Esparta, Roma;
no s isto, mas os prprios brbaros, como os germanos ou selvagens
ainda mais atrasados, como os ndios, ou ainda os chineses, egpcios,
ou rabes, todos tinham tido seu prprio sistema de educao, sua
prpria cultura; uma cultura que, qualquer que haja sido sua tendncia
em seu todo, teve xito sob este ou aquele aspecto. [...] Em tal sentido,
a descrio e os conceitos sobre os vrios elementos da cultura
humana e as causas que influem sobre a formao do carter nacional
apresentados nos escritos da escola germano-coleridgiana, colocam na
sombra tudo quanto fez antes e tudo quando tentou simultaneamente
qualquer outra escola (COLERIDGE apud WILLIAMS, 1969, p. 80).

Essa nova nfase em cultura seria, para Mill, o modo de ampliar a tradio
utilitarista. Ele encontrou em Coleridge elementos para expressar sua convico de que
a civilizao industrial era estreita e imprpria. Este elaborava sua ideia de cultura,
como o tribunal a que todas as instncias sociais deveriam submeter-se. Tentava
estabelecer um padro de sade para o qual seja mais fcil apelar do que para o bem
misturado da civilizao. a primeira vez que a palavra cultivo foi usada para indicar
uma condio geral, um estado ou hbito do esprito. O valor da palavra, segundo
Williams, depende, naturalmente, da fora do importante adjetivo do sculo XVIII,
culto. O que, neste passo, Coleridge denomina cultivo, Mill, como outros, viria a
chamar cultura. (1969, p. 82) Essa ideia de cultivo, ou cultura, laada como uma
ideia social, capaz de corporificar verdadeiras ideias de valor. Em vista das
23

Considera a poesia como cultura dos sentimentos.


Filsofo ingls. Utilizou pela primeira vez o termo deontologia. Juntamente com Mill difundiu o termo
utilitarismo.
25
Poeta, crtico e ensasta ingls. Um dos fundadores do Romantismo na Inglaterra.
24

34

transformaes sociais que marcaram a poca da Revoluo Industrial, o cultivo j no


podia ser tido como processo espontneo, mas tinha de ser afirmado como um absoluto,
como o centro. A introduo da ideia social de cultura no pensamento ingls fez-se,
assim, pela formulao de uma ideia que traduzia valores em termos independentes de
civilizao e, consequentemente, num perodo de mudana radical, independentes do
progresso da sociedade (1969, p. 83).
Pouco mais tarde, origina-se a construo do conceito de cultura em termos das
artes. A participao de Thomas Carlyle26 na formao caracterstica ideia moderna do
artista deve ser reconhecida. O desenvolvimento especfico dessa ideia como uma das
linhas principais da crtica ao tipo novo de sociedade industrial. A se encontram e se
combinam a ideia de cultura como corpo de artes e de conhecimento e a ideia de cultura
como corpo de valores superior ao processo normal da sociedade. Houve uma separao
entre as atividades agrupadas sob o ttulo de cultura e os objetivos principais do novo
tipo de sociedade. Cultura veio a ser definida como uma entidade isolada e uma ideia
critica.
Seguindo a tradio do sculo XIX, Williams cita um trecho de J. H. Newman27,
que diz o seguinte:
Seria desejvel que a lngua inglesa, como a grega, contasse com uma
palavra precisa para exprimir, de maneira simples e geral, a
proficincia ou perfeio intelectual, assim como sade utilizada
com referncia compleio animal e virtude com referncia a nossa
natureza moral. No consigo achar essa palavra; talento, capacidade,
gnio, aludem claramente matria-prima, que a base, mas no
quela excelncia, que o resultado de exerccio e dedicao. Sem
dvida, se nos voltarmos para tipos especiais, de perfeio intelectual,
encontramos palavras, como por exemplo juzo, gosto, habilidade, que
parecem satisfazer: contudo, mesmo esses vocbulos referem-se, no
seu uso comum, a capacidades ou hbitos relativos prtica ou arte
e no a um estado perfeito do intelecto, considerado em si mesmo. A
palavra sabedoria, que mais ampla do que qualquer outra, tambm
no se aplica, dada sua referncia direta conduta e vida humana.
Conhecimento e cincia expressam apenas ideias intelectuais, mas no
um estado ou condio do intelecto; de fato, conhecimento, em seu
sentido comum, corresponde a uma de suas circunstncias, denotando
uma posse ou uma influncia; e cincia passou a designar o objeto do
intelecto, em vez de ser algo que constitusse, como devia ser, o
prprio intelecto. Em consequncia, vejo-me, neste momento,
obrigado a usar muitas palavras, para, em primeiro lugar, despertar e
26

Autor do ensaio Sinais dos Tempos. Raymond Williams considera este ensaio a primeira contribuio
importante de Carlyle ao pensamento social ingls.
27
On the Scope and Nature of University Education (1852).

35

transmitir o que, por certo, no ideia difcil por si mesma a do


cultivo do intelecto como um fim; em segundo lugar, para recomendar
essa ideia, o que, certamente no propsito desarrazoado; e,
finalmente, para descrever e conceituar a particular perfeio em que
esse propsito consiste (NEWMAN apud WILLIAMS, 1969, p. 127).

Williams cita o pargrafo acima pela surpresa que lhe causa o fato de Newman
buscar uma palavra precisa, e no ter recorrido palavra cultura. As expresses de
cultivado e cultivo, tais como definidas por Coleridge, ficam claras nesta citao. Em
outras passagens de Newman percebe-se uma aproximao com Matthew Arnold28. Este
define cultura como:
forma de nos salvarmos das dificuldades atuais; considerando a
cultura a busca de nossa perfeio mais completa, a ser conseguida
por meio do esforo por saber, em todas as questes que mais nos
interessam, o que de melhor for pensado e dito no mundo; desse
conhecimento fluir uma corrente de pensamento novo e livre por
sobre a massa de noes e hbitos comuns que observamos zelosa
porm mecanicamente, em vo imaginado que h, em segui-los,
zelosamente, virtude que nos compensa dos danos de segui-los de
maneira mecnica (ARNOLD apud WILLIAMS, 1969, p. 131).

Arnold pertence tradio que chama cultura de a busca da perfeio. Cultura,


ento, estudo e busca. Em oposio tendncia universalista, a cultura, uma
alternativa para a anarquia. Williams alerta para o perigo de transformar a liberdade
num fetiche. Perfeio um vir a ser, cultura um processo (ibidem, pg 131).
Arnold ajuda a transformar a cultura no supremo crtico das instituies, no processo de
sua substituio e melhoria, sem deixar de ser algo que est alm das instituies. A
cultura nos faz ver no apenas o seu lado bom, mas as prprias limitaes e
transitoriedades. Uma hiptese bsica para o desenvolvimento da ideia de cultura, ,
segundo Williams, a de que a arte de certo perodo se relaciona ntima e
necessariamente com um sistema de vida dominante e, em consequncia, os juzos
estticos, morais e sociais esto em estreita correlao. Esta hiptese , na verdade, um
produto da histria intelectual do sculo XIX.
Outra formulao de grande importncia na Inglaterra do sculo XIX a que o
relacionamento entre perodos artstico j havia se formado antes na Europa (ver obras
de Vico, Herder e Montesquieu), mas, na Inglaterra, isso s acontece na dcada de
28

Autor de Cultura e Anarquia (1869).

36

1830. Esta ideia formulada por nomes como Morris29. A arte se transforma em
particular espcie de trabalho. O prazer do trabalho havia sido destrudo pelo sistema de
preocupao mecanizada. Para Morris, a culpa era do sistema, e no das mquinas. O
contraste entre cultura e anarquia continua em outros autores que colocam o sistema
econmico baseado na competio como ameaa a condies de cultura moral e uma
ordem econmica de inspirao moral. Mas desta vez, o contraste se baseava em
termos que desafiavam os princpios bsicos da economia industrial do sculo XIX.
O movimento geral de carter social proposto por Morris fez com que ele
cruzasse o perodo de interregnum (entre os anos de 1880 e 1914), e chegasse ao sculo
XX na condio de representante de ideias, ainda, muito modernas. No perodo de
transio entre os sculos XIX e XX, em que alguns escritores de menor expresso
influenciaram, de certa forma, o pensamento de Williams acerca da cultura,
encontramos Mallock 30. Para ele, cultura como a vida que nos rodeia e que estamos
todos preocupados; e o duplo objetivo da cultura , simplesmente, este: fazer-nos
apreciar a vida e tornar a vida digna de ser apreciada (...) o fim da cultura fazer de ns
melhor companhia, como homens e mulheres do mundo (1969, p. 178). As ideias no
mudam, muda a prosa. Aqui encontramos a doutrina da arte pela arte, a concepo de
cultura como o verdadeiro significado moral da arte e da poesia.
Um esprito anarquista disseminado nesta poca Para Penty, as necessidades
humanas assemelham-se s necessidades da indstria. Outro crtico do Estado, citado
por Williams, Belloc. Este acredita que o capitalismo, por ser errado e instvel, est
em decadncia e pode destruir-se:

testemunhar-se em revolta contra a cultura em geral. [...] Isso


preocupa os que compreendem o quanto um saudvel sistema social
depende das vivas tradies culturais. Enquanto a falsa cultura, como
a cultura acadmica de nossos dias, tende a separar as gentes,
colocando-as em classes e grupos, para, no fim, deix-las totalmente
isoladas, as verdadeiras culturas do passado tendem a reuni-las. [...]
Restabelecer uma cultura desse tipo uma das nossas tarefas mais
urgentes. (PENTY apud WILLIAMS, 1969, p. 199).

29

William Morris. Sua importncia est no fato de ter buscado ligar valores gerais da tradio a uma fora
social efetiva e crescente: a da classe trabalhadora organizada.
30
W. H. Mallock, autor de The New Republic (1877).

37

A fase de transio examinada por Williams, culmina com a obra de Hulme 31,
que considera o romantismo como um coroamento da evoluo do humanismo e se
preocupa com derrub-lo, preparando terreno para uma radical transformao da
sociedade que denomina de clssicos. Constata-se um ceticismo generalizado com a
anlise da fora da Revoluo Francesa como causadora de modificaes, para rejeitar
os princpios em que ela se apoiava. conveniente lembrar que foi dessa anlise e dessa
rejeio de princpios que brotou importante parcela da noo de cultura, quando se
passou a dar nfase ordem, contrapondo-a ao individualmente dominante. A fase de
transio fechada com a observao de que a ideia de perfeio foi trazida
erroneamente da esfera religiosa. Para Hulme, romantismo religio extravasada. Mais
tarde, veremos T. S. Eliot popularizando o pensamento de Hulme. William concorda
com Hulme quando afirma que romantismo religio extravasada e complementa que
nas primeiras definies de cultura havia muito de religio extravasada. Entramos no
sculo XX buscando saber se o novo movimento da arte, a rejeio do romantismo, est,
de fato, baseado na concepo clssica do homem.
Entre as opinies do sculo XX, Williams destaca as consideraes de
Tawney32, que sofre influncia de autores do sculo XIX (Arnold). Entra-se neste sculo
com a nfase dada ao pensamento moral. O industrialismo considerado um fetiche, um
meio para manter a sociedade. Tawney no est preocupado em defender a cultura
contra o industrialismo, e sim, criar uma cultura comum. Foi formulada uma objeo a
este pensamento: cultura depende de padres e estes, por seu turno, dependem de
minorias cultas; no se coadunam com o ideal da igualdade, que tenderia a um mero
nivelamento na mediocridade (1969, p. 237). Mas, para Williams, a desigualdade
econmica, ao lado de manter, possivelmente, genunas minorias cultas, tambm pode
manter, com mais forte razo, fraudulentos critrios de eminncia.
As consideraes de Tawney acerca e cultura so:

Se a civilizao no o produto da horta, tambm no flor extica,


mantida em estufas. [...] A cultura pode ser requintada, mas
requintamento no cultura. [...] A cultura no uma variedade
esttica de balas de acar, destinada a paladares requintados, mas
uma energia da alma. [...] Associar a cultura a uma limitada classe,
capaz, em virtude de suas posses, de levar a arte a elevado nvel de
31

T. E. Hulme: Seaculations: Essays on Humanism and the Philosophy of Art (1924).


R. H. Tawney autor de Religion and the Rise of Capitalism (1926).

32

38

perfeio, pode permitir a concretizao do primeiro desses objetivos,


mas no pode, s por si, permitir que se alcance o segundo. [...] Pode,
talvez, preservar a cultura, mas incapaz de estend-la; e a longo
prazo, somente pela sua extenso que pode ela, nas condies em
que vivemos, ser preservada (TAWNEY, 1931, apud WILLIAMS,
1969, p. 237).

Williams considera tal posio normal e humana, porm, parece encerrar uma
no resolvida contradio a qual frases a propsito de alargamento e enriquecimento
da cultura conseguem apenas obscurecer entre o reconhecimento de que a cultura
precisa crescer e a esperana de que padres existentes de excelncia possam ser
mantidos intactos.
Apesar de j termos feito referncia a Eliot33, obedecendo cronologia seguida
por Williams, colocamos, novamente, este autor na problematizao do conceito de
cultura. Williams considera que em Eliot, quando atentamente lido, encontram-se:

questes que os que se opem politicamente tm de responder, ou,


ento, abandonar o campo. Em sua anlise e debate do conceito de
cultura, Eliot levou o argumento a um novo e importante nvel de
onde as velhas anlises anteriores, se repetidas, nos pareceriam, pelo
menos, enfadonhas (WILLIAMS, 1969, p. 242).

O propsito de Eliot confessar uma atitude e da natureza de uma atitude no


dar prioridade formulao de programas.

No possvel, em qualquer esquema de reforma social, visar


diretamente a condies que assegurem o florescimento das artes: tais
atividades so, provavelmente, subprodutos, para os quais no
podemos organizar deliberadamente as condies. Por outro lado, sua
decadncia pode sempre ser vista como sintoma de alguma falha
social a ser investigada. [...] A influncia firme que opera
silenciosamente em qualquer sociedade de massa organizada em
funo de lucro, para o aviltamento dos padres de arte e cultura. A
organizao crescente da publicidade e propaganda ou o buscar
influenciar as massas humanas por todos e quaisquer meios exceto os
que apelam para a inteligncia sempre contra esses padres
(ELIOT, 1939, p. 40 apud WILLIAMS, 1969, p. 245).

33

Anteriormente nos detemos mais na obra Notas para uma Definio de Cultura. Williams, aqui, faz
referncia obra The Idea of a Christian Society (1939).

39

Mesmo em relao ao ponto acima, Eliot no oferece nada que possa ser
considerado uma proposta. Para Williams, a partir deste ponto que inicia seu
penetrante reexame da ideia de cultura no seu livro seguinte, Notes Towards the
Definition of Culture, onde o conservantismo essencial de Eliot muito mais
pronunciado.
Entender cultura como todo um modo de vida aspecto realado
pela antropologia e sociologia deste sculo e Eliot, como todos ns,
foi afetado pelas duas disciplinas. [...] O desenvolvimento da
antropologia social tendeu a herdar e a consubstanciar modos de
considerar uma sociedade e uma vida cotidiana que tinham sido
elaboradas a partir da experincia geral do industrialismo. A nfase
num sistema geral de vida contnuo, desde Colerdge e Carlyle, mas
o que era um julgamento pessoal de valor tornou-se mtodo intelectual
generalizado. [...] A nfase que Eliot ps na cultura como um sistema
geral de vida , pois, til e significativa, como igualmente
significativo que, tendo-a adotado, assim se estenda sobre ela
(ELIOT, 1939, p. 40, apud WILLIAMS, 1969, p. 245).

Qualquer lista preparada seria incompleta; a de Eliot, porm, fixa-se nos


esportes, na alimentao e num pouco de arte observao caracterstica do lazer
ingls. Pode-se inferir da escolha de seus exemplos que ele no aceita integralmente o
sentido de cultura como todo um modo de vida; pela ilustrao apresentada, apenas
converte o antigo e especializado sentido de cultura (artes, filosofia), em cultura
popular (esportes, alimentao, igrejas gticas).
Transparece em outros pontos do livro o retorno a esse sentido especializado.
Diz Eliot que possvel imaginar uma poca futura em que no haja cultura, o que s
pode significar, para ele poca em que nada haja reconhecvel como cultura no sentido
de religio, artes, saber; porque se aplicarmos sentena o conceito de cultura como
todo um modo de vida, a ausncia de cultura indicaria poca em que no existira a vida
comum, em qualquer nvel.
A importncia da formulao pode ser entendida a partir das duas seguintes
dedues de Eliot:
Em primeiro lugar, boa parte da confuso podia ser evitada caso se
deixasse de propor ao grupo aquilo que s pode ser um objetivo de
ordem individual; e de prope sociedade, como um todo, o que s
pode ser objetivo de um grupo. [...] Em segundo lugar, a cultura
individual no pode ser isolada da cultura grupal e [...] a do grupo no
pode ser considerada sem levar em conta a de toda a sociedade; [...] a
noo que temos de perfeio precisa admitir todos os trs sentidos

40

que temos de cultura ao mesmo tempo (ELIOT, 1948, p. 24, apud


WILLIAMS, 1969, p. 247).

Essas concluses tm, antes de tudo, um importante valor negativo. Eliminam


se forem aceitas a possibilidade de transformar a busca individual de perfeio em
ideal social aceitvel. Eliminam, ainda, as formas extremas de cultura minoritria, em
que se admita que a cultura do grupo se mantm por si mesma, dentro de sua prpria
rbita, sem referncia ao progresso da cultura da sociedade de que o grupo parte. A
tarefa de revelar a inadequao de tais ideias , essencial e idealmente, a tarefa do
pensador conservador.
O uso vital que Eliot faz das concluses aparece nesta frase: boa parte da
confuso podia ser evitada caso se deixasse de propor (...) sociedade, como um todo, o
que s pode ser objetivo de um grupo (1969, p. 247). A observao da inicio
fundamento a toda a teoria de classe, formulada por Eliot, nesses termos. Ele diz:

a prpria classe desempenha uma funo, que de preservar a parte


que lhe cabe da cultura da sociedade. Convm acentuar que, nas
sociedades sadias, a manuteno desse especial nvel de cultura
benfica no apenas para a classe que o mantm, como para toda a
sociedade. A conscincia disso impedira de supor-se que a cultura de
uma classe mais elevada suprflua para a sociedade, ou para das
maiorias, e impedira, tambm, sustentar-se que essa cultura deva ser
partilhada igualmente por tidas as demais classes (ELIOT, 1948, p. 37
apud WILLIAMS, 1969, p. 249).

Essa posio, associada a insistente afirmao de que a cultura todo um modo


de vida constitui o alicerce sobre que se erguem as duas importantes anlises a que
Williams se refere: a dos nveis de cultura e a da natureza da classe que se distingue de
elite. Eliot parece ter sempre em mente, no esquema normal de seu pensamento, uma
sociedade ao mesmo tempo mais instvel e mais simples do que qualquer sociedade a
que sua anlise poderia significativamente aplicar-se. Foi a compreenso desse fato, em
meio a confuso da nova sociedade industrial, que levou os predecessores de Eliot,
situados na mesma linha de pensamento, a reclamar por mudana. Coleridge (e outros) e
tambm Arnold podem ser encarados como pensadores preocupados, acima de tudo,
com a tentativa de transformar classe em funo. Foi a ausncia de qualquer relao

41

coerente entre classe e funo que constituiu o fulcro das crticas que levantaram contra
a sociedade industrial.
Em qualquer sociedade imaginvel, os graus de conscincia, mesmo da cultura
comum, variam grandemente. A nfase que Eliot coloca nesse ponto importante, por
isto que compele a uma reviso das teses mais simples acerca da difuso democrtica da
cultura. Cabe examinar aqui trs pontos:

Em primeiro lugar que a ideia no de uma comunidade, mas de uma


igualdade de cultura uma cultura uniforme, igualmente difundida
essencialmente um produto do primitivismo (muitas vezes
identificado com medievalismo), o qual se constitui em to importante
resposta dentro da tradio do sculo XIX, s speras complexidades
da nova sociedade industrial. Essa ideia de uma igualdade de cultura
ignora a necessria complexidade de qualquer comunidade que utilize
tcnicas industriais e cientficas desenvolvidas; e o anelo por uma
identidade de situao e de sentimento, que exerce to forte influncia
emocional em escritores do feitio de Morris , simplesmente, forma de
desejo regressivo a uma sociedade mais simples, no industrial, cujo
todo constituir o todo da cultura, mas que no ser acessvel ou no
existir conscientemente, como todo, para qualquer indviduo ou
grupo que nela esteja inserido. [...] Onde isso se efetiva, a ideia de
difuso uniforme de cultura, transfere-se, comumente, para a difuso
de uns poucos elementos escolhidos da cultura, em geral as artes.
certo, creio eu, poder-se imaginar uma sociedade onde o exerccio e o
gozo das artes seja amplamente difundido.[...] Um dos aspectos desse
perigo aparece no exame do segundo ponto; que o de que as ideias
de difuso da cultura tem, normalmente, carter impositivo, refletindo
as ideias acabadas e estabelecidas de determinada classe. Isto, que eu
chamaria de tom fabiano em cultura, manifesta-se muito claramente,
no ideal to largamente dominante em nosso sistema educacional, de
conduzir os educandos, os inesclarecidos, para um particular
esclarecimento que os educadores julgam satisfatrio contra si
mesmos. [...] A situao pode ser resumida na crena de que uma
cultura (no sentido de algo especializado) pode ser amplamente
estendida sem que se modifique a cultura (no sentido de todo um
modo de vida) dentro da qual aquela cultura especializada exista. [...]
O terceiro ponto, decorrncia do segundo, a saber, o de que a cultura
especializada no se estende sem sofrer mudana [...]. Tem razo Eliot
quando insiste que essas ideias nasceram de uma concepo
superficial e confusa de cultura (WILLIAMS, 1969, p. 249 251).

Insistindo em que a cultura seja vista como um modo geral de vida, Eliot
criticou procedentemente as teorias ortodoxas de difuso cultural e, a seu ver, um s
obstculo continua a opor-se a aceitao da posio que sustenta. Tal obstculo

42

constitudo pela teoria da substituio das elites por classes, teoria essa que se associa
ao nome Mannheim34.
A definio de cultura como todo um modo de vida vital neste ponto, pois,
para Williams, Eliot tem toda razo quando assinala que limitar ou tentar limitar a
transmisso da cultura a um sistema de educao formal seria reduzir um modo geral de
vida a certos especialismos (p. 252).
As objees que Eliot levanta contra uma sociedade de elite so, em primeiro
lugar, a de que, em tal sociedade a cultura comum ser de baixo nvel e, em segundo
lugar, a de que o princpio das elites exige mudana de pessoas em todas as geraes,
mudana essa que tendera a efetuar-se sem a importante garantia de qualquer
continuidade mais ampla do que a dos prprios especialismos da elite. A objeo
encontra apoio, ainda uma vez, na ideia de que a cultura um sistema geral de vida.
Eliot acentua a importncia do contedo geral de uma cultura nele se contendo, para
seu prprio equilbrio, as habilidades especiais.
Williams considera que Eliot, como intelectual conservador, alcanou o xito ao
expor as limitaes de um neoliberalismo ortodoxo, aceito de modo demasiado geral e
com demasiada complacncia. Onde diverge de Eliot, no principalmente em sua
crtica a esse liberalismo; antes, no que diz respeito s implicaes atuais do conceito
de cultura como um sistema geral de vida. Parece-me que sua insistncia terica neste
modo de ver s comparvel a sua recusa pratica de observar o que realmente se passa
(recusa que se faz menos evidente, em certos pontos, na outra obra). Com efeito, o que
claro nesse novo conservadorismo (e isso o torna muito diferente e muito inferior ao
conservadorismo de Coleridge ou de Burke) que uma genuna objeo terica ao
princpio e aos efeitos de uma sociedade individualista, atomizada, combina-se, e no
h como no se combinar, com a adeso aos princpios de um sistema econmico que se
baseia exatamente nessa viso individualista atomizada.
Se a cultura , como Eliot insiste que deve ser, um sistema geral de vida, ento
todo o sistema deve ser considerado e julgado globalmente. O progresso que Eliot
deplora , em verdade, o produto de tudo aquilo que permanece ativamente na
sociedade tradicional, de onde o prprio Eliot retirou seus valores. A se encontra, por
certo, a raiz daquela desolada frieza que os escritos sociais de Eliot esto penetrados.
34

Karl Mannheim, considerado um dos pais fundadores da sociologia clssica do sculo XX.

43

Deixamos o pensamento de Eliot para determo-nos em dois crticos literrios:


Richardt e Leavis. O primeiro considera a cultura como um todo. Assim como ele
oferece a cultura como a alternativa para a anarquia; a cultura, porm como ideia, ter
de fundar-se num conceito de valor subordinado no mais s velhas chaves da
sabedoria, mas a algo que possa ser descoberto na conscincia nova do homem.
Retornamos, assim, receita de Arnold cultura contra a anarquia , mas cultura e
processo de aperfeioamento passam a ser definidos de novo modo. A explorao
dessas respostas correntes pela arte e pela literatura comercializadas, ou pelo cinema,
era fato conhecido pela prpria cultura inglesa deste contexto.
J Leavis delineia uma particular concepo de cultura que se tornou muito
influente: cultura significando hbito e o uso da linguagem. Em certo sentido, esta
uma nova posio na histria da ideia de cultura. No obstante, deriva, em essncia, de
Arnold, segundo prprio Leavis assevera ao dizer que se inspirou nos trabalhos do autor
de Cultura e Anarquia. O que deriva Arnold deriva tambm de Coleridge, mas com
importantes diferenas no transcurso da ideia. Para Coleridge, a minoria deveria ser uma
classe, uma ordem constituda autnoma, a sua clerezia, cujo oficio seria o cultivo geral
e cuja felicidade seria todo o corpo das cincias. Para Arnold, a minoria era um resduo,
um remanescente social formado por indivduos de todas as classes cuja distino, em
essncia, era a de que escapavam a limitaes habituais do sentimento de classes. Para
Leavis, a minoria , em ltima anlise, a minoria literria, encarregada de manter viva a
tradio literria e as mais finas qualidades da lngua. Leavis afirma, pouco tempo
depois, que civilizao e cultura esto-se tornando termos opostos. Esta uma famosa
distino feita por Coleridge, e em que se apia todo o desenvolvimento dessa ideia de
cultura. A cultura fez-se uma entidade, um positivo corpo de realizaes e de hbitos,
destinado expressamente a se caracterizar um modo de vida superior quele que vinha
determinando o progresso da civilizao. Para Coleridge, a defesa desse padro de vida
superior devia ser confinado a uma Igreja Nacional, onde estariam reunidos os
representantes sbios de todas as seitas. Como essa Igreja no podia, na prtica, ser
instituda, os sucessores de Coleridge viram-se obrigados a um contnuo redefinir da
natureza da minoria encarregada da defesa da cultura.
O processo que Arnold iniciara ao identificar virtualmente cultura e crtica,
completa-se com o de Leavis, como j se havia de modo anlogo, um pouco antes de I.
44

A. Richard. A dificuldade com a ideia de cultura de que estamos continuamente a ser


forados a estend-la at, praticamente, identific-la, com toda a nossa vida comum.
Seguindo as referncias de Williams, chegamos a uma problematizao de
marxismo e cultura. Marx, ele prprio esboou que nunca desenvolveu por completo
uma teoria da cultura. Uma teoria marxista da cultura admite diversidade e
complexidade, leva em conta a continuidade dentro da mudana, aceita o acaso e certas
autonomias limitadas; mas, com essas ressalvas, considera os fatos da estrutura
econmica e as relaes sociais como o fio condutor que entretece uma cultura e,
dessa forma que podemos compreend-la, acompanhando este fio condutor. Na obra
The Mind in Chains a ideia geral acerca de cultura razovel:

O progresso da palavra cultura depende do progresso das condies


materiais para seu desenvolvimento; e, em particular, a organizao
social de qualquer perodo da histria pem limites s possibilidades
culturais desse perodo. H, ao longo na historia, entretanto, uma
constante interao entre cultura e organizao social. cultura no
dado, em verdade, ir alm do possvel; mas a organizao social pode
atrasar-se, e, na realidade atrasa-se, em relao ao que seria do ponto
de vista da cultura, possvel e desejvel. H certa continuidade entre
as vrias formas de organizao social e as vrias formas de cultura;
mas a continuidade da cultura a mais assinalvel, por dois motivos
principais: primeiro, porque mais fcil vislumbrar possibilidades do
que p-las em prtica; segundo, porque as mudanas e os progressos
na sociedade, sofrem resistncias da parte daqueles a quem qualquer
mudana parece prejudicial, j que se encontram, no momento, no
topo da escala social. Nas ocasies em que a mudana social se
impem, a cultura entra em conflito com os padres estabelecidos da
sociedade, padres que, por sinal, foram adotados e apropriadamente
sustentados pela cultura no passado, mas que se revelam agora
inadequados e desestimulantes para um novo avano, para o futuro
(LEWIS, 1937, p, 19-22, apud WILLIAMS, 1969, p. 281).

Williams no hesita em afirmar que tais observaes so importantes para o


desenvolvimento das ideias e sentimentos, pois nos deram os modernos significados de
cultura. Mas no est certo de que seja uma interpretao marxista. Conquanto
reconhea a base material da cultura, aproxima-se, em seu conceito de cultura, de uma
definio arnoldiana pela qual a cultura pode antecipar-se organizao social e
econmica, corporificando, de modo ideal, o futuro. Williams nota apenas o fato de que
a cultura no estava to adiante, nem to filiada ao futuro quanto ento se imaginou.

45

verdade, por certo, que as abstraes da arte e da cultura eram um substitutivo, tanto na
prpria arte como na vida em geral, para relaes sociais satisfatrias.
As teorias marxistas de cultura so confusas porque parecem, conforme a
ocasio, e conforme o escritor, aplicar todas essas proposies segundo as necessidades
do momento. Parece claro que muitos escritores ingleses que so politicamente
marxistas, ao tratar da cultura, parecem estar primariamente preocupados em provar a
sua existncia e a importncia que eles tm na teoria marxista, a fim de rebaterem os
que, reagindo ao marxismo, sustentaram que Marx, com sua teoria da estrutura e
superestrutura, havia diminudo o valor at ento atribudo criao intelectual e
imaginativa.
No que concerne cultura, muito do que passou a ser tido como marxismo foi
determinado, ao que parece, pela reao que a afirmao desencadeou. Era necessrio
mostrar que os marxistas tinham a cultura em grande conta, embora essa prova de que a
cultura era importante, parecesse, a outros escritores, pelo menos desnecessria.

Em verdade, a julgar pelas tentativas britnicas de construir uma


teoria marxista da cultura, o que se v uma interao entre
Romantismo e Marx, entre a ideia de cultura, tal como enfeixada pela
tradio inglesa, e a ideia de cultura como brilhantemente a
reexaminou Marx. A interao cabe concluir, continua a processar-se
e est longe de completa (WILLIAMS, 1969, p. 289).

O capitalismo e o capitalismo industrial, que Marx pode, em linhas gerais,


descrever por meio da anlise histrica, surgiram dentro de uma cultura existente. As
sociedades francesa e inglesa esto hoje em certos estdios do capitalismo, mas as suas
culturas, por slidas razes de ordem histrica, so nitidamente diferentes. O fato de
que ambas so capitalistas pode ser determinante e pode ditar os rumos para a ao
poltica e social; mas para compreender as culturas preciso levar em conta o modo de
viver, globalmente considerado.
Para os marxistas, cultura, via de regra, significa produtos intelectuais e de
imaginao de uma sociedade; isso corresponde ao modo falho de usar o termo
superestrutura. Parece que os marxistas deveriam logicamente empregar o termo
cultura no sentido de um processo integral de vida, ou um processo geral de carter
social, j que do nfase interdependncia de todos os aspectos da realidade social e
46

definida importncia dinmica da mudana social. No se trata de discutir uma


poltica sabia ou ignara livre ou totalitria; trata- a se, em vez disso, de discutir os
pontos falhos de uma teoria da cultura (1969, p. 292).
Williams interessa-se pela teoria marxista, porque o socialismo e o comunismo
eram muito importantes naquele contexto. E se prope a continuar dando valor ao seu
estimulo, o esclarecimento que a teoria trar questo no campo da cultura como um
todo.
Conclui, ento, sua obra com a sensao de que a histria da ideia de cultura a
histria do modo, por que reagimos em pensamento e em sentimento a mudanas de
condies em que passamos na nossa vida. Chamamos cultura a nossa resposta aos
acontecimentos que constituem o que costumamos definir como indstria e democracia
e que determinaram mudana das condies humanas. A ideia de cultura a resposta
global que demos a grande mudana geral que ocorreu nas condies de nossa vida
comum. O desenvolvimento da ideia de cultura correspondeu a esse esforo lento e
gradual para reformular e recobrar o controle. A ideia de cultura corresponde a um
esforo comum de estudo e de tomada de conscincia, mas as concluses, bem como os
pontos de partida, foram diversos. A palavra cultura no pode ser automaticamente
utilizada como forma de diretiva social ou pessoal. Seu surgimento, com os significados
modernos, assinala o esforo por uma avaliao qualitativa total, mas no chega
propriamente a uma concluso, sendo antes um processo.
Enfim, a palavra cultura, que antes significara primordialmente tendncia de
crescimento natural e, depois, por analogia, um processo humano mesmo (referindo-se
cultura de alguma coisa), alterou-se no sculo XIX vindo a significar, em um primeiro
momento, um estado geral ou disposio de esprito, em relao estreita com a ideia de
perfeio humana. Posteriormente, passou a corresponder a estado geral do
desenvolvimento intelectual no conjunto da sociedade. Mais tarde, referiu-se a corpo
geral das artes. Ainda mais tarde, j no final do sculo, veio indicar todo um sistema de
vida, no seu aspecto material, intelectual e espiritual.
Na ausncia de um conceito preciso, ciente da complexa e ativa histria da
palavra, Williams procurou acompanhar a evoluo do tratamento do problema da
cultura dentro da tradio das cincias do homem. Oposies e superposies nos

47

conceitos no reduzem a complexidade. E esta no est na palavra cultura, mas nos


problemas que as variaes do seu uso implicam.
Em outras obras Williams refora a ideia da complexidade presente na palavra
cultura e nos alerta para a facilidade em que temos de reagir a complexidade adotando
um sentido verdadeiro, adequado ou cientfico descartando outros sentidos por serem
vagos ou confusos.
Na tentativa de colocar Williams em dilogo com os autores anteriormente
trabalhados oferecemos, primeiramente, uma prova desta reao complexidade que
pode ser observada na j citada obra de Kroeber35, em que, segundo Williams, o uso na
antropologia norte-americana adotado como norma. Sabemos que em uma disciplina
preciso esclarecer o uso conceitual, mas, o que significativo o leque e a sobreposio
de sentidos que, como j foi dito, no reduz a complexidade.

particularmente interessante que, na arqueologia e na antropologia


cultural, a referncia cultura ou a uma cultura aponte
primordialmente para a produo material, enquanto na histria e nos
estudos culturais a referncia indique fundamentalmente os sistemas
de significao ou simblicos. Isso confunde amide, mas, ainda mais
frequentemente esconde a questo central das relaes entre produo
material e simblica (WILLIAMS, 2007 p. 122 grifos nossos).

Como j foi dito anteriormente, o sentido de cultura como todo um modo de vida
foi introduzido no ingls, em 187036, por Tylor. Colocando este autor em dilogo com
Williams, destacamos a legitimidade deste sentido, quer seja usado de modo geral ou
especfico, indicando um modo particular de vida, quer seja de um povo, de um perodo
histrico, de um grupo ou da humanidade em geral. A este uso Williams categoriza
cultura como substantivo independente. Porm, quando vamos alm da referncia fsica
do sentido de cultura, como neste caso, preciso reconhecer outras duas categorias de
uso amplas e ativas: o substantivo independente e abstrato que descreve um processo de
desenvolvimento intelectual, espiritual e esttico, a partir do sculo XVIII; e o
substantivo independente e abstrato que descreve as obras e as prticas da atividade
intelectual e, particularmente, artstica. Com frequncia, este parece ser hoje o sentido

35

Culture: a Critical Review of Concepts and Definitions.


Primitive Culture.

36

48

mais difundido: cultura msica, literatura, pintura, escultura, cinema. Em ingls os


dois ltimos sentidos esto muito prximos.
Se por muito tempo usou-se a palavra cultura apenas no sentido de processo,
cuidado com algo, (colere e suas variantes culter, coulter, culture) em uma etapa
seguinte o significado se deu por metaforizao.
A partir do princpio do sculo XVI, o cuidado com o crescimento
natural ampliou-se para incluir o processo de desenvolvimento
humano. [...] Em diversos momentos do desenvolvimento, ocorreram
duas mudanas cruciais: em primeiro lugar, certo grau de adaptao
metfora, que tornou direto o sentido de cuidado humano; em
segundo lugar, uma extenso dos processos especficos ao processo
geral, que a palavra poderia carregar de modo abstrato. Naturalmente,
a partir deste ltimo desenvolvimento que o substantivo cultura
iniciou sua complicada histria moderna, mas no o processo de
mudana to intrincado, e os sentidos latentes s vezes se
aproximam tanto, que no possvel afirmar uma data definitiva.
Como substantivo independente, cultura processo abstrato ou
produto de tal processo s passa a ser importante no final do sculo
XVIII e no comum antes de meados do sculo XIX (WILLIAMS,
1969, p. 118 grifos nossos).

Ou seja, o termo tem uma construo histrica que se atribui vida social. Os
significados histricos esto relacionados com as transformaes da sociedade. Muito
fortemente verificada na transio da Sociedade Tradicional para a Sociedade
Complexa, com a Revoluo Industrial e todas as suas consequncias: capitalismo
industrial, movimentaes artsticas literrias, cientficas e polticas. O conceito parte de
cultivo (referindo-se, porque no, a habilidades individuais), passa pelo patrimnio
intelectual (no mais individual, quando associado ao esprito formador), chegando, na
contemporaneidade, como todo um modo de vida. A contribuio de Raymond Williams
nasce da falta de unanimidade na interpretao de todo um modo de vida.
Essa nossa retomada da histria e do uso do termo cultura pretende chamar a
ateno para um outro vis: os elementos que produzem essas culturas. Ou seja, chamar
a ateno para a cultura vivida em detrimento da nfase em um esprito formador.
Apesar de reconhecer que ambos os sentidos sejam vlidos, temos o primeiro como um
significado moderno e o ltimo como antigo. Digo em detrimento considerando que
para nossa rea interessa muito o fato de que a cultura vivida determinada por
processos sociais que vo alm da economia e da poltica, e que esto ligados aos meios
de comunicao de massa:
49

a organizao social da cultura, como um sistema de significaes


realizado, est embutido numa srie completa de atividades, relaes
e instituies, das quais apenas algumas so manifestamente
culturais Pelo menos para as sociedades modernas, esta uma
utilizao terica mais eficiente do que o sentido de cultura como um
modo de vida global. Esse sentido, oriundo da antropologia, tem o
grande mrito de salientar um sistema geral especfico e organizado
de prticas, significados, e valores desempenhados e estimulados. Ele
em princpio potente contra os hbitos de estudos isolados,
historicamente desenvolvidos dentro da ordem social capitalista, a
qual pressupe, na teoria e na prtica, um lado econmico da vida,
um lado poltico, um lado privado, um lado de lazer e assim por
diante (WILLIAMS, 2000, p. 208).

Williams tambm considera que, em um sentido mais geral, houve um


desenvolvimento de cultura como cultivo da mente, neste sentido ele faz a distino de
trs significados: estado mental desenvolvido, como em pessoa de cultura; deste
desenvolvimento ou seja, interesses culturais e atividade culturais; at os meios desses
processos, como em cultura considerada como as artes (2000). Este ltimo, como j foi
dito, o mais comum, apesar de todos serem usuais.
Para Williams, uma forma proveitosa de perceber a dificuldade do termo cultura
entendendo que ela deriva, tambm de algumas formas precursoras de convergncia
de interesses do sentido de cultura. As duas formas principais de convergncia seriam:
nfase no esprito formador de um modo de vida global, manifestado por atividades
sociais especificamente culturais, como certa linguagem, estilos de arte, tipos de
trabalho intelectual, posio idealista; e nfase em uma ordem social global no seio da
qual uma cultura especfica, em relao aos estilos de arte e aos tipos de trabalho
intelectual,

sendo

considerado

produto

direto

ou

indireto

de

uma

ordem

primordialmente construda por outras atividades sociais, posio materialista.


Raymond Williams acredita em uma convergncia prtica entre os sentidos
antropolgicos e sociolgicos da cultura com outros sentidos mais especficos
(atividades intelectuais e artsticas) que ele chama de convergncia contempornea. O
que ele faz uma sociologia da cultura. Alis, a partir de nossa leitura deste autor,
ousamos afirmar que os Estudos Culturais so sinnimo de Sociologia da Cultura. Os
sentidos de cultura, at ento separados pelas disciplinas (mesmo que relacionados),
foram ampliados e tramados por Raymond Williams. Embora a nfase dos Estudos

50

Culturais esteja em todos os sistemas de significaes, so as prticas e as produes


culturais manifestas que os fundamentam.

A nova sociologia da cultura pode ser vista como a convergncia e,


at certo ponto, a transformao de duas ntidas tendncias: uma
dentro do pensamento social geral e, portanto, especificamente da
sociologia; outra, dentro da histria e da anlise culturais (2000,
p. 16).

Essa a contribuio que precisa ser pontuada, pois caracteriza o sentido de


cultura para os Estudos Culturais: a convergncia de sentidos.
Quando Raymond Williams se refere a uma sociologia observacional, que trata a
imprensa, rdio, cinema como instituies culturais e que se interessa por estudar tais
instituies e seus produtos, inclusive citando os tipos de estudos de interesse
(instituies sociais e econmicas de cultura, e como definies alternativas de seus
produtos; de seu contedo; de seus efeitos), ele estabelece um dilogo com a corrente
conhecida como Mass Communication Research, norte-americana.
De outra parte, quando se refere a uma tradio alternativa da sociologia, fora da
observacional, Williams estabelece um dilogo com a Escola de Frankfurt, na qual a
cultura oscila entre uma dimenso de referncia global e outra parcial. Para ele h uma
convergncia entre teorias sociais da cultura e teorias de estudos mais especificamente
filosficos, histricos e crticos sobre a arte, marcando o incio de uma tradio marxista
mais geral, onde os estudos se voltam para a histria e para anlises culturais (com
nfase nas condies sociais da arte; no material social das obras de arte; e sobre
relaes sociais em torno das obras de arte) (2000, p. 20).
A associao com a noo de experincia tambm importante, pois, levando
em conta que a cultura na Sociedade Complexa estende-se s relaes e prticas vividas.
E ideia que Weber nos d do esforo que fazemos para pertencer (necessidade de
sermos aceitos), a experincia pode ser interpretada pela cultura, que passa a ser
passvel de observao direta, discusses e avaliaes sobre seu valor. A cultura pode
ser modificada, tanto pela ao dos meios de comunicao, quanto pela necessidade de
se refletir criticamente sobre este processo.

51

A comunicao de massa cruza com o conceito de cultura. Por isso, o que nos
parece mais pertinente para dar continuidade a este trabalho entender o que os termos
comunicao, ou ainda meios de comunicao, representam para Raymond Williams.

3. Raymond Williams e o Conceito de comunicao


Ainda quando buscava o conceito de cultura em Raymond Williams percebeu-se
que em suas problematizaes a palavra comunicao sempre estava por perto. A
abordagem de cultura comeou a se apresentar intimamente ligada comunicao
(meios etc.). Williams considera as comunicaes um elemento crucial no estudo da
cultura, porque a linguagem que est na base da definio dos seres humanos. Em
Birmingham, a comunicao emerge como processo primordial porque atravs dela
que se torna possvel interpretar a sociedade (a importncia da cultura nos estudos de
comunicao).
Em suma, desejo mostrar o surgimento de cultura como uma
abstrao, como algo de absoluto: surgimento que, de modo nada
simples, d origem a duas respostas genricas primeiro, o
reconhecimento de uma separao prtica entre certas atividades
morais e intelectuais e o mpeto vigoroso de um novo tipo de
sociedade; segundo, a elevao destas atividades a uma espcie de
corte de apelao para o homem, posta acima de juzo social prtico,
e, ao mesmo tempo, como alternativa moderadora e reordenadora. Em
qualquer desses sentidos, cultura no foi apenas uma resposta aos
novos mtodos de produo nova Indstria. Ligava-se tambm
aos novos tipos de relaes pessoais e sociais, constituindo, repito,
um reconhecimento de separao prtica e uma forma de acentuar
alternativas. A ideia de cultura seria mais simples se fosse resposta ao
industrialismo apenas; foi, porm, resposta a novos desenvolvimentos
polticos e sociais, isto , Democracia (1969, p. 20 grifos nossos).

Quando pensamos em novos tipos de relaes pessoais e sociais, imediatamente,


fazemos a relao com as mudanas verificadas na Sociedade Complexa e s alteraes
das relaes de tempo e espao trazidas pelos meios de comunicao de massa. Ento
podemos perceber que Raymond Williams usa os meios de comunicao para explicar
algumas alteraes na cultura. Na citao acima o autor indica que o desenvolvimento
dos novos meios de comunicao coincide historicamente com a extenso da
democracia, deixando claro o vis poltico que lhe serve como pano de fundo para
52

pensar comunicao. A propsito, cabe destacar uma profunda neutralidade de Williams


ao falar dos meios de comunicao, em se tratando da tcnica: esta no traz um
significado prprio, e sim, representa um posicionamento ideolgico daqueles que se
servem dos meios de comunicao.
Para realizar a anlise, utilizaremos as seguintes obras de Raymond Williams:
Cultura e Sociedade (1969); Communications (1966); Contact Human Communication
and its History (1981); Cultura (2000); Palavras-chave (2007). Porm, antes de analisar
o conceito de comunicao em Raymond Williams e estabelecer relaes com algumas
correntes do campo da comunicao, se faz necessrio nos colocarmos diante desta
palavra polissmica e pontuar as diferenas que entendemos 37 existir entre o conceito
de comunicao, como processo, e de Comunicao, como um saber.

3.1. Consideraes acerca da palavra comunicao para o saber


comunicacional

A comunicao em sentido lato sensu e a comunicao social em sentido strictu


sensu constituram fenmeno de fundamental importncia para o desenvolvimento da
raa humana. Sem a comunicao em suas diversas formas oral, escrita, mmica,
pictogrfica, etc. , a cultura no teria passado de indivduo para indivduo, de grupo
para grupo, de povo para povo, de uma gerao para outra e de uma ilha perdida no
Pacfico para os demais ncleos populacionais ditos civilizados e vice-versa.
O dom de comunicar-se diferenciou a humanidade das demais espcies do reino
animal, permitindo que fosse capaz de produzir e armazenar conhecimentos de modo a
superar os desafios da natureza e as contradies psicossociais geradas no seio dela
prpria, chegando atualidade como senhora absoluta dos destinos do planeta Terra. A
espcie humana, valendo-se das prerrogativas da comunicao, dispe hoje de meios
capazes de semear o bem comum entre todos os povos e tambm, em caso extremo, os
de destruir todas as espcies vivas do planeta. O dom da comunicao colocou o mundo
contemporneo a caminhar sobre corda bamba: tanto pode conduzi-lo para a vivncia da
Utopia de Thomas Morus, do Xangril, da sociedade ideal de Marx, da Terra do Nunca

37

Recomenda-se a leitura do artigo De Qual Comunicao Estamos Falando Luiz C. Martino (2003).

53

de Peter Pan, como catstrofe levada s telas por Franklin J. Schaffner sob o ttulo de
Planet of Apes (O Planeta dos Macacos).
A comunicao social tem por marco a inveno da escrita pelos Sumrios, em
cerca de 3.500 a.C.. Foram feitas de periodizao. Hohlfeldt (2002, p. 64) destaca cinco
fases histricas distintas do desenvolvimento da comunicao, a partir da Grcia
Clssica, por volta do sculo V a.C., quando a comunicao social comeou a ganhar
contornos definitivos. Os perodos histricos caractersticos seriam:
1. Grcia, sculo V a.C.;
2. Roma, entre o sculo I a.C. e o sculo I d.C.;
3. Itlia, entre os sculos XV e XVI;
4. Frana, a partir do final do sculo XVIII e especialmente ao longo de
todo o sculo XIX;
5. Europa e Estados Unidos, a partir da segunda dcada do sculo XX at o
momento.
No primeiro perodo, Hohlfeldt disserta sobre a contribuio aristotlica
para com as razes desse fenmeno cultural, fazendo as seguintes observaes:
Ao viver em sociedade, o homem utiliza a razo que se traduz em
linguagem e para a boa convivncia (em busca do justo e da
felicidade), necessita da retrica, capaz de fazer distinguir e decidir
entre as diferentes realidades, que se apresentam dialeticamente, isto,
como aparentes contradies a serem ultrapassadas (HOHLFELDT,
2002, p. 76).
A retrica o instrumento de persuaso (idem, p. 77).
Aristteles distinguia trs tipos de discursos ou gneros oratrios: o
deliberativo (sobre o futuro), o judicirio (sobre o passado) e o
demonstrativo (refletindo o presente) (idem, p.78).
A comunicao contribua, no dia-a-dia, para construir e formalizar a
comunidade grega, integrando todos os seus participantes (idem, p.
80).

Com respeito contribuio do Imprio Romano, Hohlfeldt destaca o uso de


controle social:
Para os romanos, os processos de comunicao serviram
essencialmente para o controle social, para garantia do poder, para o
exerccio poltico. Antecipando-se s crises, mantendo-se informado
de tudo o que acontecia, os governantes romanos evidenciaram que
uma das funes bsicas da comunicao , justamente a de garantir

54

no apenas a informao, quanto opinio consensual (HOHLFELDT


2002, p. 83).

Hohlfeldt, que elogiara a viso aristotlica por consider-la coerente com a boa
convivncia a comunicao que se preocupa com a busca do justo e da felicidade,
valendo-se da retrica38 , critica o objetivo intrnseco ao processo de comunicao dos
romanos, concentrando-se unicamente no seu aspecto poltico. sabido que o Direito
Romano e seu Corpus Juri foi concebido no para o estabelecimento de um dilogo de
dupla via, mas como impostura unilateral da vontade do Estado ou da classe dominante.
Para garantia do cumprimento das regras tidas como necessrias ao interesse do Estado,
essas se faziam acompanhar de sanes e no cabia ao povo discuti-las ou contrari-las.
A comunicao era transmitida por um nico emissor e endereada a um receptor
comum os cidados romanos.
Para Hohlfeldt, a conceituao filosfica aristotlica tem vantagens sobre a
definio de Harold D. Lasswell considerado pioneiro da Teoria da Comunicao na
contemporaneidade , pois, ao contrrio deste que reduz a comunicao a um processo
informativo, o filsofo grego entendia que a situao comunicacional era dialgica,
ainda que, a nosso ver, no seja necessrio atribuir ao esquema de Lasswell esta rigidez,
j que emissor e receptor designam papis dentro do processo comunicacional, papis
reversveis.
O terceiro perodo histrico, situado na Itlia, entre os sculos, XV e XVI, teve
como fato propulsor uma das grandes invenes trazidas da China: o papel.
Registram os historiadores que o papel, combinado com a descoberta do tipo
mvel de Johannes Gutenberg, possibilitou conquistas jamais ento imaginadas no
mundo da comunicao. A prpria descoberta do Novo Mundo e da importncia da
Europa ganhavam nova significao com a circulao de informaes e ideias
permitidas pelo novo suporte.

A Europa, de um momento para outro, descobriu que nem era o centro


do mundo, nem se encontrava sozinha. Havia povos em outros
continentes, semelhantes aos europeus, e cujas culturas mereciam ser
conhecidas e estudadas. Por isso mesmo, os relatos de viagem eram as
obras que atraiam o maior nmero de leitores (HOHLFELDT, 2002, p.
87-88).
38

Definida como faculdade de ver teoricamente o que em cada caso pode ser capar de gerar persuaso.

55

O quarto perodo de notvel desenvolvimento da comunicao social resultou da


Revoluo Francesa de 1789. Romperam-se os laos entre a escola e a religio. Surgiu a
escola leiga, pblica e gratuita. Ganhou corpo a utopia da igualdade, da liberdade e da
fraternidade, meta que s poderia ser alcanada se todos os cidados tivessem igual
direito informao e educao. Tambm a fico ganhou novo impulso: ao invs das
narrativas de viagens eram as biografias que atraiam os leitores, ou ento os folhetins39
de Victor Hugo, Alexandre Dumas (pai e filho), Edmond Rostand, Gustave Flaubert40.
A motivao explcita ou implcita da modalidade era bastante simples. Cada leitor
imaginava um final de acordo com a sua concepo prtica ou tico-moral, e
interessava-se em compar-la com a do autor do folhetim.
Essa tcnica de comprovada capacidade atrativa de pblicos no perdeu a
validade com o passar dos tempos. As novelas, substitutas dos livros-folhetins da quarta
fase da trajetria histrica da comunicao social, pelo menos na realidade brasileira,
continuam na crista da onda garantindo, como comprovam as pesquisas de audincia,
que os brasileiros preferem recorrer mdia para sonhar ao invs de tomar
conhecimento da realidade.
Analisando este fenmeno privilegiador do faz-de-conta em prejuzo da
concretude fctica, Hohlfeldt (2002, p. 93) afirma: a imprensa, definitivamente, tornouse uma mercadoria dentro do sistema capitalista. Isto porque os espaos mediticos
esto submetidos, no ao interesse pblico ou ao bem comum (Jean-Jacques Rousseau),
mas ao leilo da melhor oferta.
O quinto e ltimo perodo histrico corresponde s influncias da Europa e dos
Estados Unidos no ps-Segunda Guerra Mundial, no faz mais do que confirmar o
surgimento de uma sociedade de cultura de massa, alimentada pela comunicao social
e especialmente pela modalidade massiva, isto , aquela sob o domnio dos meios de
comunicao. O que vimos, at agora, com essa categorizao de Hohlfeldt, foram
perodos do processo comunicacional centrado na escrita. Mas o que precisamos, neste
momento, pontuar, tambm, a comunicao como fenmeno.

39

O folhetim foi a semente inspiradora das novelas radiofnicas do passado das televisivas de agora.
Trata-se de uma narrativa dinmica construda em partes que deviam manter um suspense contnuo,
com os leitores curiosos e interessados em saber/inteirar-se da sequncia dos acontecimentos.
40
Escritores romancistas franceses.

56

Comunicao como processo diz respeito ao prprio ato comunicacional e uma


das ideias mais consensuais. Essa noo nos coloca no mbito da dinmica do ato
comunicacional, no sentido de entender que elementos esto envolvidos nesse processo
e como ele ocorre, traando a sua definio, inclusive levando em considerao as
vrias acepes que o termo comunicao nos sugere.
Segundo Martino (2001) comunicao (palavra derivada do latim communicatio,
cujo significado se refere a uma atividade realizada em conjunto) um termo
polissmico, marcado por uma associao s mais variadas prticas. Como, por
exemplo, a conversa entre duas pessoas ou as trocas qumicas em organismos vivos
(no a toa que as clulas possuem componentes chamados receptores). Em vises ora
filiadas ao senso comum, ora adquirindo um carter mais cientfico e mesmo nesse
segundo caso, em tentativas mais cientficas de se definir o que comunicao,
encontramos a multiplicidade de sentidos. Contudo, essas vises carregam um trao em
comum: o carter relacional da comunicao. A partir disso, possvel destacar, nesse
universo de sentidos, trs dimenses:
a) Comunicao e seres brutos: esfera onde o sentido de relao mais
amplo, expresso pela frmula ao/reao, num esquema mecnico,
puramente fsico, sendo previsvel;
b) Comunicao e seres orgnicos: aqui a frmula ao/reao ainda se faz
presente, mas h, agora, a interveno do organismo no processo,
dependendo da carga gentica do ser vivo e eliminado a mecanicidade do
ato comunicacional;
c) Comunicao e homem: a comunicao no domnio humano, onde ela
assume sua forma simblica, estabelecida na relao do homem consigo,
com o outro e com o mundo. Neste caso, a ideia de comunicao entra no
plano da cultura e assume um tipo de relao diferenciada, pois se trata
de compartilhar algo no nvel da conscincia, a partir do plano da
intersubjetividade. nesse domnio que podemos definir o processo de
comunicao como relao de conscincias, expressa pela frmula Cs X
Cs.
Entendendo a Comunicao como um campo de conhecimento situado nas
cincias do homem, este ltimo sentido o que nos interessa, demarcando, assim, o
57

conceito de processo de comunicao, que passa a ser entendido, ento, como um


processo de relao de conscincias, tornando comum a cada uma delas um mesmo
elemento.
Tendo definido processo de comunicao, resta ainda a pergunta sobre o objeto
de estudo do Saber Comunicacional, no intuito de delimitar que processos
comunicacionais, ligados ao domnio humano, nos interessam. Essa restrio dos
processos comunicacionais ao mbito de um saber particular se inscreve numa
percepo de que cada disciplina no deve visar o conjunto do espao epistmico das
cincias do homem, mas delimitar estritamente (...) um campo de anlise (BRUYNE,
1991)41 e necessria a qualquer reflexo que se pretenda cientfica. Dessa forma, o
objeto de estudo passa a ser uma articulao entre os processos comunicacionais e o
saber institudo em torno deles. Tambm neste terreno, existem questes a serem
ultrapassadas, como a naturalizao do objeto, que no problematizado, e a confuso
da Comunicao com seu prprio objeto, o que o torna ainda mais naturalizado. Ora,
um objeto de estudo justamente delimitado por aquilo de singular que determinado
campo de conhecimento elege como particular e, de natural, no tem nada, posto que o
objeto sempre uma construo, sendo muito mais um olhar que constri do que o
prprio objeto42. Assim, a discusso passa a girar em torno no do que nos diz o
mundo emprico embora essa dimenso no possa ser excluda como um todo mas
de refletirmos sobre o que nos diz o prprio campo.
somente a partir do sculo XIX43 que o termo comunicao comea a tomar o
sentido atual, demarcando, a, uma origem histrica que j apresenta pistas sobre a
delimitao do objeto de estudo da rea de mesmo nome. A ausncia dessa dimenso
histrica que tange a rea compromete uma definio daquilo que poderia ser tomado
como objeto de estudo especfico, posto que, a partir de uma viso a-histrica dos
processos comunicacionais e sem a discusso real de seu estatuto epistemolgico,
teramos um corpus que recobriria tudo, todos os fenmenos, humanos e no-humanos,
e que sempre, de alguma forma, foi estudado. Sequer teramos condies de estabelecer
41

BRUYNE, Paul et al. Metodologia e prtica da pesquisa em cincias sociais. In: Dinmica da
Pesquisa em Cincias Sociais: os plos da prtica metodolgica. Rio de Janeiro: F. Alves, 1991, p. 0938.
42
MARTINO, L. C. Anotaes de aula na Faculdade de Comunicao Social da Universidade de Braslia,
2008.
43
MARTINO, L. C. Anotaes de aula na Faculdade de Comunicao Social da Universidade de Braslia,
2007.

58

um incio para a pesquisa sobre a Comunicao, pois seria invivel estabelecer um


padro entre fatos que se multiplicariam desde o comeo dos tempos e que perpassariam
as mais diversas reas da atividade humana.
Pelo contrrio, ao estabelecermos a Comunicao primeiramente como campo
de produo de conhecimentos, cujo objeto de estudo emerge num determinado perodo
histrico e sofre transformaes ao longo do tempo mas que no existiu desde o incio
deste , oferecemos um suporte mais seguro e coerente para pensarmos o objeto da
Comunicao.
A partir dessa perspectiva, a Comunicao passa, ento, a fazer parte de um
quadro que cincias como a Sociologia e a Economia j compem de forma mais
estabilizada, o das cincias que surgem com a decolagem de uma nova forma de
organizao social: a sociedade complexa, cujas particularidades passam a intrigar a
comunidade cientfica ps-revoluo industrial. Entre as principais particularidades da
sociedade complexa, podemos destacar o enorme desenvolvimento da tecnologia
(motivo pelo qual tambm chamada de sociedade tecnolgica), fruto de uma indstria
idem, com o homem bastante adaptado tcnica, que envolve o indivduo e se
constitui como um meio ambiente44, o meio tcnico45. A sociedade complexa
tambm ela uma sociedade altamente desenvolvida, com uma forte economia de
produo e um comrcio transnacional.
Nesse contexto, a comunicao passa, assim como tantas outras coisas, a ser
baseada na tcnica (d-se o surgimento dos modernos meios de comunicao, eltricos,
como o cinema, a TV, o rdio, etc.). Seu contedo deixa de ser preferencialmente ligado
tradio, como ocorria na comunidade primitiva e na sociedade tradicional, mas passa
a ser de outra ordem, a da atualidade. A quantidade de informaes que circulam nessa
sociedade, e seu nvel de complexidade, imensa e cabe aos meios de comunicao
selecionar aquilo que seria mais importante socialmente, reduzindo a complexidade,
donde resulta que um acontecimento s passa a ter relevncia social quando
mediatizado (o que constitui a atualidade meditica).
Assim, os meios modernos cumprem plenamente no s a funo de armazenar e
transmitir as informaes necessrias a vida em sociedade, como passam a ser eles
44

MARTINO, L. C. Anotaes de aula. Colhidas na Faculdade de Comunicao Social da Universidade


de Braslia, 2007.
45
FRIEDMANN, George. 7 Estudos sobre a Tcnica. So Paulo: Difel, 1968.

59

prprios o local por excelncia da experincia social compartilhada, construindo,


inclusive nossas realidades. aqui que os meios de comunicao vo encontrar tambm
sua expresso mais acabada, despertando inclusive um interesse de pesquisa, o que cria
um novo campo: o campo da Comunicao.
Portanto, esse fenmeno da ascenso dos novos meios de comunicao, que
vai, enfim, liberar a apario da Comunicao como rea do saber.

O problema deixa de ser a comunicao como fundamento do Homem


[...], mas o sentido histrico que ela assume a partir das importantes
transformaes ocorridas por volta do sculo XIX (Revoluo
Industrial, advento da Cultura de Massa, Sociedade Complexa,
emergncia da Esfera Pblica [...]. Para essa tendncia, portanto,
esta singularidade histrica que libera tanto um objeto de estudo
especfico (basicamente as formas de comunicao do sculo XX,
notabilizadas pela interveno da tcnica e a mercantilizao da
informao), como uma disciplina particular dedicada a esse objeto
(Comunicao) (MARTINO, 2001, p. 13).

Dessa forma, o objeto de estudo da Comunicao, aparece como um fenmeno


singular, onde novas formas de comunicao surgem, marcadas especialmente pelo uso
de novas tecnologias, em que a informao passa a ser vendida e a realidade social no
se constri mais pela experincia direta, mas , antes, mediada46 (articulando social e
tcnica). Portanto, podemos dizer que temos a Comunicao, com c maisculo,
designando um campo de estudos que emerge historicamente a partir da problemtica
colocada pelos novos meios de comunicao na sociedade complexa , e a
comunicao, com c minsculo, designando um objeto de estudo singular, os
processos de comunicao gerados por esses novos meios de comunicao e a
construo da experincia social: os processos de simulao tecnolgica da conscincia
que geram a atualidade meditica.

3.2. Os Estudos Culturais e o conceito de Comunicao consideraes


de Raymond Williams

46

Idem, ibidem, 2007.

60

Comunicao, para Williams, est no corao da histria do homem. Ele nos faz
a seguinte pergunta: quem consegue imaginar o mundo sem a fala ou mesmo sem a
escrita? A lngua foi uma das coisas que distinguiu o homo sapiens emergente dos seus
primos macacos que vagavam na frica na pr-histria. Ento, o incio da escrita est
intimamente ligado com o aparecimento das cidades no crescente frtil do mediterrneo
oriental. Mais tarde, dimenses completamente novas nas nossas capacidades de nos
comunicarmos foram fornecidas pela inveno de sistemas para reproduzir milhes de
vezes o que antes s poderia ser falado, lembrado, ou laboratorialmente copiado. A
impresso deu forma cultura ocidental que herdamos; e, desde ento, rdio, cinema,
televiso e tantos outros meios de comunicao so o centro de qualquer debate. E,
provavelmente, continuaro sendo.
Desconsideremos a cronologia das obras de Williams e partamos do verbete no
qual o autor aborda diretamente o problema:

At o sculo XV, comunicao, j num sentido moderno, significava


tornar comum a muitos, partilhar. Comunicao foi, primeiro, a ao,
e, depois, desde o final do sculo XV, o objeto assim tornado
comum: uma comunicao. Esta se manteve como sua principal
gama de uso. Desde finais do sculo XVII, porm, houve uma
importante ampliao para meios de comunicao, especialmente em
expresses como linhas de comunicao. No principal perodo de
desenvolvimento de ferrovias, canais e estradas, comunicaes foi
com frequncia o termo geral e abstrato que designava essas
instalaes. Foi no sculo XX, com o desenvolvimento de outros
meios de transmitir informao e manter o contato social, que
comunicaes passou tambm, e talvez predominantemente, a
referir-se a MEIO como a imprensa e a radiodifuso, embora esse uso
(que mais antigo nos EUA que no RU) no se tenha estabelecido
antes da metade do sculo XX. A indstria das comunicaes,
como chamada hoje, distingue-se em geral da indstria do
transporte: comunicaes para informaes e ideias, na imprensa e
na radiodifuso; transporte, para transporte fsico de pessoas e
bens (WILLIAMS, 2007, p. 103 grifos nossos).

O uso de comunicaes no plural aparece tambm na sua obra Communications


(1966), cuja primeira edio, de 1962, influenciou ncleos de estudo que comeavam a
estudar comunicao no Reino Unido, especialmente o Pilkington Report comisso
que se reuniu entre 1960 e 1962 para discutir o futuro da radiodifuso na Inglaterra47. A
47

O Comit Pilkington foi criado em 13 de julho de 1960, sob a presidncia do empresrio britnico Harry
Pilkington, para discutir o futuro da radiodifuso, da transmisso a cabo e a possibilidade da televiso

61

edio que usamos (segunda) traz no prefcio a observao do autor de que ele prprio
sentiu necessidade de acrescentar essa discusso do mercado na sua obra pois observou
um intenso desenvolvimento no campo da cultura e da comunicao que deveria ser
contemplado no ambiente acadmico.
No contato com esta obra, inquietou-nos o fato de comunicao, no prprio
nome do livro, ser tratada no plural. O autor esclarece isso j na primeira pgina do
primeiro captulo. Comunicao, no seu sentido antigo, na Inglaterra, referia-se
transmisso de informao e atitudes de pessoa para pessoa. Mais tarde, claro,
comunicao veio tambm a significar contato ou canal de lugar para lugar. Desde a
Revoluo Industrial houve muitas melhorias neste tipo de comunicao canais,
trilhos, carros, aeronaves e frequentemente, quando se emprega o termo
comunicaes, entendemos essas formas de viajar e transportar. Ainda existiu outra
linha maior de melhorias e invenes modernas, que hoje associamos aos meios de
comunicao em sentido mais estrito. Impresso a vapor, telgrafo eltrico, fotografia,
rdio, pelcula, televiso eram as novas formas de passar ideias, informaes e atitudes
de pessoa para pessoa e o autor as chama, tambm, de comunicaes. De modo que,
posto isso, a palavra tem diferentes significados em uso e h uma frequente confuso
entre eles. O autor acredita que para descrever o sentido fsico de comunicao
(comunicaes) a palavra transporte seria mais adequada, mas considera que ambas
ainda sero usadas por muito tempo. No entanto, nesta obra de Williams, comunicaes
significa instituies e formas pelas quais ideias, informaes e atitudes so
transmitidas e recebidas. E comunicao, no singular, os processos de transmisso e
recepo48.
Antes de analisar o contedo dos captulos, o que nos chama a ateno nesta
obra a sua disposio. O livro comea com um captulo sobre definies de
comunicao, como a que colocamos acima, e algumas problematizaes que veremos a
seguir, representando 3% da obra. O segundo captulo, representando apenas 9%,
prope uma histria da comunicao, que, no entanto, parte da histria dos meios de
comunicao (a transmisso de ideias e valores se realiza a partir das caractersticas
para exibio pblica. Uma de suas principais concluses foi afirmar que o pblico britnico no queria
a radiodifuso comercial e criticou o modelo de licenciamento de televiso comercial da poca.
Disponvel em: http://www.birth-of-tv.org/birth/ .
48
Traduo nossa: In any case, in this book, I mean by communications (1966, p. 17) the institutions and
forms in which ideas, information and attitudes are transmitted and received. I mean buy communication
the process of transmission and reception.

62

histricas e matrias dos meios considerados instituies culturais). Esse assunto toma
corpo no terceiro captulo quando o autor faz um exame atento, analtico e terico, de
alguns meios e veculos. Esta anlise representa 40% da obra, o que justifica o
tratamento do termo comunicao, no plural, em seu ttulo. Chegando ao quarto
captulo, Williams apresenta uma espcie de controvrsia com a questo das massas e o
consumo, problematizando a forma como os indivduos consomem os produtos das
instituies culturais. Dedica 22% da obra para isto. E, finalmente, no quinto e ltimo
captulo, intitulado Proposta, coloca algumas questes sobre a relao entre os meios de
comunicao e o Estado, a economia, o controle, a propriedade (se referindo aos
proprietrios dos meios) e a educao (se referindo ao uso dos meios). E nos coloca a
possibilidade dos meios de comunicao virem a ser integrantes de um grande processo
de libertao humana, to importante quanto a Revoluo Industrial e a luta pela
democracia. Como j foi pontuado na introduo deste trabalho, acabamos utilizando
esta obra em funo do seu peso. E a partir desta, as outras foram aparecendo na
tessitura do texto.
A forma como o livro est organizado, ou seja, a relevancia dada anlise dos
meios, evidencia a importncia que o autor atribui aos processos comunicacionais como
elementos de uma prtica cultural. Williams define comunicao como um processo de
transmisso e recepo de ideias e valores. Como para ele os novos meios de
comunicao so vistos como poderosas instituies culturais, entendemos que o autor
reconhece que a sociedade est constituda pela comunicao: O que ns chamamos de
sociedade no apenas a rede de arranjos polticos e econmicos, mas tambm o
processo de aprendizagem e comunicao (1966, p. 19).
A gerao em que o autor viveu (1920) comeou a experimentar um forte
interesse pelo mundo da comunicao. E esse interesse coincide, historicamente, com o
desenvolvimento dos poderosos meios de comunicao e a extenso da democracia,
com as mudanas na natureza do trabalho e na educao. Segundo o autor, essas
mudanas proporcionaram s pessoas novos tipos de oportunidades sociais. Como
veremos mais adiante, a escala da sociedade comum expandiu atravs dos sistemas de
comunicao e dos tipos de organizaes de grande escala (1966, p. 18). Segundo o
autor, essas mudanas proporcionaram novas oportunidades aos indivduos, mas,
tambm, problemas sociais de um novo tipo. O crescimento pelo interesse nas
comunicaes no deixa de ser uma resposta a essa indita situao, para Williams
63

trata-se de uma expanso dos potenciais dos homens para aprender e trocar ideias e
experincias. Da sua referncia ao produto dos meios como comunicao cultural,
marcando uma posio diferente daqueles que veem os meios de comunicao como um
mtodo de governo, ou ainda, como uma oportunidade mercantil, ou que abusam do
controle poltico para fins comerciais. Estes ltimos se referem ao produto dos meios
como comunicao de massa e no como cultura.
O autor defende que no podemos examinar (ou interrogar) os processos gerais
de comunicao na sociedade moderna sem examinar os formatos das instituies. Se
entendermos a importncia da comunicao, em todas as nossas atividades sociais,
descobriremos que ao examinar os processos e instituies tambm estaremos
examinando a nossa sociedade.
Tal possibilidade pode ser observada na seguinte citao em que o autor se
refere, entre outras coisas, ao fato de os jornais, ao longo dos sculos XVIII e XIX
terem se baseado em receitas publicitrias:

O que podemos aprender com esse registro geral? claro que existem
dois fatores importantes na histria moderna das comunicaes. H,
em primeiro lugar, a notvel expanso das audincias. Em jornais,
revistas, livros, radiodifuso, televiso e msica gravada, houve uma
expresso para alm de qualquer concepo anterior, e isso continua.
A recente queda nas audincias de cinema ainda deixa um pblico
muito grande, e o declnio do teatro pode ser compensado pela
expanso e, especialmente, pelo grande aumento de pblico para o
teatro atravs da radiodifuso e da televiso. A totalidade do processo
tem o efeito de uma revoluo cultural. Ao mesmo tempo, houve
outro grande desenvolvimento. A propriedade dos meios de
comunicao, velhos e novos, tem passado ou est passando, em
grande parte, por um tipo de organizao financeira desconhecida em
perodos anteriores, e com semelhanas importantes com as principais
formas de participao da produo industrial em geral. Os mtodos e
as atitudes das empresas capitalistas estabeleceram-se prximas de
49
centros de comunicaes (WILLIAMS, 1966, p. 31 grifos nossos) .
49

Traduo nossa: What we can learn from this general record? It is clear that there are two major
factors in the modern history of communications. There is, first, the remarkable expansion of audiences.
In newspapers, magazines, books, broadcasting, television, and recorded music there has been an
expression beyond any previous conception, and this still continuing. The recent decline in the cinema
audiences still leaves a very large public, and the decline in theatre can be offset by the expansion, and
especially by the great increase in audiences for drama through broadcasting and television. The whole
process has the effect of a cultural revolution. At the same time there has been another major
development. The ownership of the means of communication, old and new, has passed or is passing, in a
large part, to a kind of financial organization Unknown in earlier periods, and with important
resemblances to the major forms of ownership in a general industrial production. The methods and
attitudes of capitalist business have established themselves near the centre of communications.

64

A anlise de Williams sobre os meios evidencia que, justamente quando a


informao passa a ser vendida, a finalidade bsica da comunicao o
compartilhamento da experincia humana perde a prioridade. Paradoxalmente, ao
constituirmos em fim um campo de estudos, perdemos a funo do processo
comunicacional.
Existe a dependncia generalizada sobre o dinheiro da publicidade, o
que leva a uma poltica de conseguir grande pblico o mais
rapidamente possvel, para atrair e manter os anunciantes. A partir da,
passa a ser uma das principais finalidades da comunicao vender um
papel ou programa. Todas as finalidades bsicas da comunicao o
compartilhamento da experincia humana pode tornar-se
subordinado a este direcionamento para vendas. [...] A ironia que o
nico uso prtico de comunicao o compartilhamento da
50
experincia real (WILLIAMS, 1966, p. 32) .

Tambm h, neste trecho, um alerta quanto ao monoplio dos meios de comunicao:


A correta anlise histrica dupla. Em primeiro lugar, evidente que
a extenso de comunicao tem sido parte da extenso da democracia.
No entanto, neste sculo, enquanto o pblico se estendeu, a
propriedade e o controle dos meios de comunicao estreitaram. Em
segundo lugar, evidente que a expanso tem sido e um processo de
crescimento humano. [...] Devemos reconhecer as contradies que
temos seguido: entre a democracia e a concentrao da propriedade;
entre real extenso e o direcionamento para vendas. A verdadeira
histria das comunicaes, ao nos mostrar as contradies, mostra-nos
tambm a necessidade de escolher entre as direes verdadeiramente
alternativas para o futuro (WILLIAMS, 1966, p. 32-33)51.

Tendo em conta nossos propsitos, o contedo do terceiro captulo no constitui


o foco deste trabalho, pois, nessa parte o autor faz uma anlise histrica das instituies
50

Traduo nossa: There is the widespread dependence on advertising Money, which leads to a policy of
getting a large audience as quickly as possible, to attract and hold advertisers. From this becomes one of
the major purposes of communication to sell a particular paper or programme. All the basic purposes of
communication the sharing of human experience can become subordinated to this drive to sell. The
irony is that the only practical use of communication is the sharing of real experience.
51
Traduo nossa: The correct historical analysis is twofold. First, it is clear that the extension of
communication has been part of the extension of democracy. Yet, in this century, while the public has
extended, ownership and control of the means of communication have narrowed. Second, it is clear that
the expansion has been and is a process of human growth. (...) We have to recognize the contradictions
we have been following: between democracy and limited ownership; between genuine extension and the
drive to sell. The real history of communications, in showing us the contradictions, shows us also the
need to choose between genuinely alternative directions for the future.

65

culturais (instituies de comunicao, tais como os jornais: Times, Guardian, Express,


Mirror; e as revistas: Womans Own, Womans Mirror, She, Vogue) e suas formas de
comunicao. Ele resgata a evoluo histrica dos meios impressos (desde o sculo
XVI), rdio e televiso na Inglaterra e faz tambm uma anlise emprica dos contedos,
gneros, padres, assuntos entre os anos de 1961 e 1965, conforme podemos ver no
anexo II.
No quarto captulo, uma resposta aos resultados da anlise feita no captulo
anterior, Williams prope a seguinte reflexo: Definitivamente, temos a cultura que
merecemos. A maioria das coisas que so produzidas tem que ser vendidas ou no
seriam produzidas. Isso no significa, ento, que as pessoas agora esto comprando o
que realmente elas querem? (iidem, p.91)52. Essa pergunta, carregada de ironia, tem a
ver com o pensamento de um dos gerentes do grupo Mirror: ou se fornece ao pblico o
que ele quer, ou se fica fora dos negcios como aconteceu com tantos jornais da poca
que acabaram fechando ou sendo absorvidos por grandes editores. Opinio que se repete
em outros profissionais dos meios de comunicao.
Embora Raymond Williams acredite que isto faa sentido, no absorve essa
opinio, que para ele efeito de um ponto de vista. Apesar das evidncias serem
consistentes, precisamos dar ateno s perspectivas em jogo. Os acadmicos acreditam
em outra possibilidade, no tratam as massas como estpidas e indiferentes. Apenas
constatam, por pesquisas, que as pessoas no necessariamente procuram os meios de
comunicao para aprender. Na maior parte do tempo, a maioria das pessoas quer
apenas ser entretida.
O que Raymond Williams pontua como interessante nestas divergncias entre
profissionais de comunicao e acadmicos o real conflito de evidncias. Primeiro,
porque esto olhando para coisas diferentes. Uns olham as evidncias em relao direta
com seus propsitos profissionais e, claro, percebem que essas evidncias so
poderosas. Os outros esto olhando para evidncias de diferentes qualidades,
implicando outras situaes e instituies. Visam interesses potenciais, no
necessariamente ligados a aplicaes imediatas ou rentveis. Williams sustenta que
esses dois tipos de evidncias precisam ser sempre relembradas, sempre haver
52

Traduo nossa: Surely we get the culture we deserve. Most things that we produce have to be sold, or
they will not go on being produced. Does not this mean, then, that what people are now actually buying is
what they want?

66

percepes distintas e preciso ter cuidado com isso. O lado massa no invalidaria o
lado cultural mais nobre. Na verdade, o pblico, em si mesmo, uma categoria
varivel, e nos equivocaramos em pensar no nvel cultural de uma pessoa como uma
coisa nica e fixa (1966, p. 93). Esse o problema com expresses como a massa e o
timo pblico britnico que nos leva a pensar no nas pessoas reais que vivem e
crescem de diferentes maneiras, mas em pessoas com opinies e hbitos fixos.
A expanso da audincia associada, entre outras coisas, aos avanos tcnicos
pode ser interpretada como comunicao de massa, mas esta expresso parece depender
muito mais da inteno do emissor do que da particular tcnica empregada.

Ora, se nesse eterno problema da comunicao impusermos a ideia de


massas, alteramos radicalmente a situao e a posio do autor da
transmisso. Dizer que as pessoas so massa decorre no da
incapacidade de conhec-las, mas do fato de interpret-las segundo
uma frmula. E aqui retorna, de maneira decisiva, o problema da
inteno da transmisso. [...] Em termos sociais, o agente ser, via
de regra, um subordinado a um governo, a uma empresa comercial,
ao proprietrio de um jornal. (ele sempre ser perigoso a no ser que
sua inteno e funo sejam expressamente declaradas bem como
aprovadas e controladas) (WILLIAMS, 1969 p. 313 grifo nosso).

Se tivermos uma ideia fixa sobre a massa, no conseguiremos realmente lev-la


em conta. Tomando um aspecto do gosto popular, em um dado momento, e dando
publicidade a ele, podemos torn-lo mais enftico, mais importante do que era
originalmente. Neste processo possvel distorcer os interesses e limitar as variaes de
respostas potencialmente originais. Se houver distores ou limitaes das variaes de
respostas, a evidncia do gosto popular em relao aos servios oferecidos no pode ser
tida como reveladora de nada acerca das necessidades das pessoas.

As organizaes e as ideias que regulamentam os meios de


comunicao de massa, como os conhecemos, so inadequadas.
Primeiro: enquanto ns seguimos falando sobre as massas ns no
temos nem respeito pelas pessoas, nem o senso de crescimento que
sustenta responsabilidades. Segundo: enquanto seguimos pensando
num caminho separatista sobre classes seja agrupamentos sociais
ou cada agrupamento educacional como o tipo acadmico, tipo
tcnico, tipo operativo cujos interesses esto todos em suas mos
ns no poderemos ter ideias suficientemente flexveis sobre pessoas,
e estaremos constantemente tentados a dividir nossa cultura em reas
separadas, sem pontes entre elas. Terceiro: enquanto existir nfase no

67

lucro, haver uma constante presso para concentrar nas coisas


seguras e j sabidas e em nunca dar esforo suficiente para um
trabalho mais longo e mais difcil de tentar novas coisas e oferecer
novas ideias e experincias. Quarto: enquanto houver uma nfase no
uso de canais como um meio para propaganda e venda, haver uma
constante presso para levar as pessoas para dentro do correto
enquadramento da mente para a compra, e usar o apelo de
preferncias conhecidas como um ponto de partida para orientar
novos interesses e novas oportunidades dentro dos canais
convenientes para aqueles com alguma coisa pronta para vender,
mas no necessariamente relevante para os problemas reais do novo
viver em si mesmo. A questo de dar ao pblico o que ele quer
tem que ser vista, ento, no por uma regra rudimentar, no
sentido mais geral e variado (WILLIAMS, 1966, p. 95 grifo
nosso)53.

Estas consideraes sobre o conceito de massa mostram a preocupao de


Williams com um uso criterioso, evitando generalizaes.

Se h muitos livros ruins, h tambm grande nmero de bons livros e


tanto uns quanto os outros circulam mais amplamente que em
qualquer outra poca. Se aumentou o nmero de leitores de maus
jornais, tambm aumentou o dos jornais e peridicos melhores, assim
como o dos frequentadores de bibliotecas pblicas e o dos alunos de
todas as formas de educao de adultos. Aumentaram e, em certos
casos, em notvel proporo as audincias de msica sria, pera e
bal. A frequncia dos museus e exposies tem, em geral, aumentado
continuamente. Significativa parcela do que se v no cinema e se ouve
no rdio ou televiso tem valor (WILLIAMS, 1969, p. 317).

A comunicao de massa e principalmente a cultura de massa so fenmenos


complexos, no cabendo afirmaes categricas e limitadoras.

53Traduo nossa: I believe them to be inadequate, for these reasons. First. While we goon talking about
the masses we can have neither the respect for people nor the sense of growth that underlie
responsibility. Second, while we go on thinking in a separatist way about classes whether social
groupings or such educational groupings as the academic type, the technical type, the operative type
whose interests are all in his hands we cannot have sufficiently flexible ideas about people, and will e
constantly temped to drive our culture into separate areas with no bridges between them. Third, while
there is an emphasis on profit, there will be a constant pressure to concentrate on things already known
and safe, whit never enough effort given to the much longer and more difficult job o trying new things
and offering new ideas and experience. Fourth, while there is an emphasis on using the channels as a
medium for advertising and selling, there will be a constant pressure to get people into the right frame of
mind for buying, and to use the appeal of known tastes as a jumping-off ground for directing new
interests and new opportunities into channels convenient to those with something ready to sell, but not
necessarily relevant to the real problems of the new living itself. The question of giving the public what
it wants to be looked at, then, not by one rough-and-ready rule, but in this more general and varied way.

68

Mas, no final deste captulo que, a nosso ver, est o ponto alto do livro quando
o autor distingue quatro sistemas de comunicao.

3.2.1. Os Sistemas de Comunicao

Williams enfatiza: ou o Sistema de Comunicao controlado ou livre. Em


uma democracia no h dvida sobre esse ponto. O sistema tem que ser livre ou ela no
existe. Em um sistema livre muito do produzido pode ser ruim ou ofensivo, ou parecer
assim para alguns. Porm a nica alternativa (ao sistema livre) um sistema controlado
ou monoplio, no qual algumas pessoas impem suas preferncias aos outros. De fato, o
velho sistema de monoplio na Inglaterra foi eliminado pela onda de pensamento e
sentimento democrtico.

Seria fcil ganhar pontos no debate contra essa colocao,


perguntando, por exemplo, o que a moda de pensamento e sentimento
democrtico tem em comum com o processo atual de lobby feito por
um grupo de presso, executado por pessoas com interesse financeiro
direto o qual conseguiu autorizar a televiso comercial (WILLIAMS,
1966, p. 116).

Mas isso no o ponto principal, uma vez que por detrs de todos os detalhes da
controvrsia contempornea h um conflito evidente de princpios que devem ser
confrontados e compreendidos.
De um lado, a escolha bsica est entre controle e liberdade, mas, em termos
atuais, est mais frequentemente entre a opo de algum grau de controle e algum grau
de liberdade. O argumento principal versa como esses dois podem ser combinados. Mas
ainda, os simples termos controlado e livre no parecem suficientemente precisos para
descrever os tipos de Sistemas de Comunicao conhecidos, que j tivemos ou que
desejamos. Raymond William acredita que podemos distinguir quatro tipos principais,
cuja descrio e comparao desses tipos nos permitire um pensamento mais realstico
sobre controle e liberdade. Este tipos so: autoritrio, paternal, comercial e democrtico.
Sistema Autoritrio. Nele a comunicao vista como uma parte da totalidade
da mquina atravs da qual uma minoria governa uma sociedade. O primeiro objetivo
da comunicao seria o de transmitir instrues, ideias e atitudes do grupo que est no
69

poder. Como objeto da poltica, instrues alternativas, ideias e atitudes so excludas.


O monoplio dos meios de comunicao uma parte necessria do sistema poltico:
apenas determinados editores, editoras, teatros e estaes de radiodifuso sero
permitidos. s vezes, estes sero diretamente controlados pelo grupo dominante que vai
ento decidir diretamente o que ser transmitido. Em outros tempos um controle mais
indireto seria complementado por um sistema de censura e frequentemente por um
sistema de ao poltica e administrativa contra as fontes desfavorveis ao grupo no
poder. Um Sistema assim pode operar com nveis variados de severidade e no interesse
de diversos tipos de sociedade. E isso visto no passado na Inglaterra, to claramente
como nos estados totalitrios modernos. A caracterstica que distingue tal sistema que
o objetivo de comunicao de proteger, manter ou avanar uma ordem social
baseada no poder da minoria.
Sistema Paternal. um Sistema Autoritrio com uma conscincia, com valores
e objetivos, alm do de se manter no poder. Os autoritrios, por diversos motivos,
defendem seu direito de governar. No Sistema Paternal o que afirmado o dever de
proteger e orientar. E isso envolve o exerccio de controle. Mas um controle
direcionado para o desenvolvimento da maioria, de maneira que se acreditam desejveis
pela minoria. Se o monoplio dos meios de comunicao utilizado, para prevenir
que tais meios sejam abusados por grupos que so destrutivos ou maus. A censura
utilizada amplamente nesse sistema, tanto direta quanto indiretamente, mas defendida
com base que certos grupos e indivduos necessitam, no seu prprio interesse e interesse
pblico, de proteo contra determinados tipos de arte ou ideias que poderiam ser
nocivas a eles. Enquanto o sistema autoritrio transmite ordens e as ideias e atitudes
que promoveram a sua aceitao, o sistema paternal transmite valores, hbitos e gostos
que so por si a justificativa. Como minoria dominante (governante) e que deseja
estender para a populao como um todo. A crtica de tais valores, hbitos e gostos ser
vista como, na melhor forma, um tipo de inexperincia. E, da pior forma, uma reao
moral contra um estilo de vida implementado e confivel. Os controladores de um
sistema paternal se percebem como guardies. Embora pacientes, eles precisam ser
rgidos na defesa dos valores centrais. Ao mesmo tempo, o prprio desempenhar dessa
obrigao requer um alto senso de responsabilidade e seriedade. Em diversos momentos
e atendendo diversas ordens sociais, o sistema paternal pode variar no grau em que
anuncia explicitamente seu papel ou explica seus mtodos. Os mtodos atuais podem
70

tambm variar, s vezes, cobrindo tudo com um cobertor (abafando), s vezes


permitindo um certo protesto controlado ou tolerncia como vlvula de escape. Mas o
objetivo geral e a atmosfera deste sistema permanecem sem distoro.
Sistema Comercial. Implica a atitude comercial com relao comunicao,
atitude contrria tanto ao autoritarismo quanto ao paternalismo. Ao invs de a
comunicao ser para o governo ou para a orientao, afirmado que os homens tm o
direito de colocar venda qualquer tipo de trabalho e que todos os homens tm o direito
de comprar qualquer coisa que lhe oferecida. Nesse sistema se afirma que a liberdade
de comunicao est garantida. No se precisa da licena de ningum para publicar ou
ler qualquer coisa. As obras so oferecidas abertamente venda e so compradas da
mesma forma. Nos seus estgios iniciais, em alguns posteriores, esse sistema , de fato,
um meio de liberdade pela comparao com os dois sistemas anteriores. Mas, uma vez
que essa liberdade depende do mercado, pode enfrentar dificuldades. Uma obra pode ser
posta venda sem a certeza do povo compr-la, quando a produo no barata tal
risco ser enfrentado frequentemente.
Num Sistema moderno de comunicao muitos tipos de produo so
inevitavelmente caros, o que, ento, acontece com o princpio original simples :
1) As obras cujas vendas so incertas, ou inexpressivas em relao aos custos de
produo, podero ficar fora do mercado.
2) A velocidade de venda se torna um fator importante. No fcil esperar
durante anos por um retorno de um investimento grande se o ato de comprar e vender
a considerao mais importante. Investimentos feitos em outras reas talvez tragam
retornos mais rpidos.
3) Se grande a quantidade de capital necessrio para financiar uma obra, no
h possibilidade de oferec-la de graa. Artistas individuais certamente no possuiro o
capital necessrio, ento tero que ser financiados por indivduos ou grupos que o
tenham. Assim, provvel que consideraes da extenso ou velocidade de vendas , ou
seja, de um retorno ou lucro sobre o investimento, provvel que sejam decisivos com
relao oferta e ao prprio fornecimento. Mas ento o controle prtico dos meios de
comunicao em reas extensas e particularmente dos tipos mais caros pode passar
para indivduos ou grupos cuja qualificao principal, se no nica, seja de poder
levantar o capital necessrio. Eles sero, de fato, uma minoria e dificilmente
71

representaro os interesses da sociedade como um todo. O controle, entendido como


uma parte do poder pelos autoritrios e como assunto de princpios pelos paternalistas,
frequentemente alcanado pela prtica na operao do sistema comercial. Qualquer
coisa pode ser dita contando que haja igualdade de direito de expresso e que isso possa
trazer lucro.
Sistema Democrtico. Num sentido mais pleno, este sistema s poderia ser
discutido e imaginado. Os outros j foram experimentados. O Sistema Democrtico tem
algo em comum com o Sistema Comercial na sua fase inicial. Ou seja, a definio de
comunicao que insiste que todos os homens tm o direito de oferecer o que eles
decidem oferecer e o direito de receber o que eles desejam receber est firmemente
contra o controle autoritrio daquilo que pode ser dito e contra o controle paternal
daquilo que deve ser dito. Tambm est contra o controle comercial daquilo que pode
ser dito visando lucro, porque isso pode ser tambm uma tirania.
Todas as propostas de sistemas novos parecem abstratas e, s vezes, no
convencem, porque somente quando so colocadas em prtica que podem ser testados.
A evoluo (desenvolvimento) de qualquer Sistema Democrtico ser longa e difcil,
mas o que importa, em primeiro lugar, a definio da natureza geral de um sistema
cultural compatvel com a democracia, uma vez que h apenas uma chance de sucesso
na construo da democracia se um nmero suficiente de pessoas concordarem em
adot-la como modelo.
Existem duas consideraes relacionadas a isso: o direito de transmitir e o
direito de receber. E isto precisa ser a base de qualquer cultura democrtica, primeiro
que estes so direitos bsicos; segundo que esses nunca podero ser manipulados pelas
minorias; terceiro que se em algum momento ou de alguma forma chegam a ser
limitados por uma deciso da maioria da sociedade, tal coisa s pode acontecer depois
de uma discusso pblica, ampla e adequada, na qual todos so livres para contribuir e
que se manter aberta a desafios e revises.
Sobre o direito de transmitir, o princpio bsico de democracia que uma vez
que todos os indivduos so membros plenos da sociedade, todos tm o direito de falar
como quiserem ou acharem melhor. Isto no apenas um direito individual, mas uma
necessidade social porque a democracia depende da participao ativa e da contribuio

72

livre de todos os seus membros. O direito de receber o complemento disso. o meio


de participao e de discusso comum.
As instituies necessrias garantia dessas liberdades precisam ser claramente
um tipo de servio pblico, mas muito importante que a ideia de servio pblico no
deva utilizar como fachada de um sistema paternal ou at mesmo autoritrio. A ideia de
servio pblico precisa ser desligada da ideia do monoplio pblico. Porm, manter-se
como um servio pblico no sentido verdadeiro. A nica maneira de chegar ao ideal
criando novas concepes de instituies.
O princpio deve ser que os contribuintes ativos tenham controle dos prprios
meios de expresso. No caso dos contribuintes, no dependentes diretos das instituies,
isso significa garantir caso eles queiram, certas facilidades que sero seus meios de vida
e trabalho. Nos casos, nos quais o trabalho s pode ser feito pelas instituies, isso
significa criar a oportunidade de organizar em vrios grupos de trabalho suas prprias
empresas que tero ento garantias dos recursos necessrios. Algumas dessas garantias
podem ser dadas por vrias instituies intermedirias, no dependentes ou dependentes
diretamente dos rgos do governo. Mas, provavelmente, a maior parte dos recursos
necessrios precisa vir diretamente de fundos pblicos, por isso ser necessrio criar
agencias intermedirias, incluindo representaes do pblico e das empresas, para
guardar tais recursos em reservas para sociedade como um todo e para as necessidades
das diversas empresas.
No deve ter nenhum controle direto pelo governo sobre os contribuintes. A
criao de agncias intermedirias e de um sistema de contrato pelo qual indivduos e
empresas tm assegurados certos recursos pelo trabalho que querem fazer, pode na
prtica tornar o controle governamental impossvel, enquanto que a vida da sociedade
permanece democrtica. Em qualquer sistema, se a democracia geral desaparece,
submerge, tambm, a democracia cultural. Mas, enquanto houver democracia de uma
forma ampla (na defesa da qual uma democracia cultural ativa necessria
continuamente), o que importa uma aceitao clara do princpio que os recursos
existem para os contribuintes usarem no trabalho que eles mesmos querem fazer. E que
todas as decises sobre a alocao atual dos mesmos devem ser debatidos e abertos
publicamente para mudanas e revises (permitindo contestaes).

73

H duas dificuldades nesse princpio, que apresenta empecilhos na prtica


tambm. O argumento do controle pelos contribuintes est baseado na ideia que a
sociedade no pode, por qualquer meio, ser melhor servida do que pela oferta de
liberdade e recursos necessrios para o trabalho dos contribuintes. O controle exercido
pelos grupos financeiros sem funo ou pelas faces polticas e administrativas ser, de
certo, prejudicial. Mas ser que no haver controle algum? Ou ser que em tal situao
possvel? Ou pela alocao de recursos a esse trabalho, ou por medidas vistas como
necessrias para proteger o interesse pblico (o que provoca a ausncia de controle?
Imposio de medidas ou alocao de recursos). A cultura democrtica precisaria alocar
recursos considerveis para manter tal perigo em propores mnimas. Precisaria em
qualquer caso, resistir a quaisquer tendncias de restringir o trabalho aos seus prprios
canais embora adequados. Se at no sistema mais esclarecido o indivduo ou grupo no
consegue apoio, tem que ser bastante claro que no h nada que os impea de
trabalharem da maneira que eles puderem e oferecer seu trabalho, da maneira que
conseguirem, que chega a ser uma situao na qual existe hoje em dia. O aspecto mais
difcil desta questo que uma cultura saudvel depende de crescimento, ainda que a
qualquer momento novas concepes de trabalho podem atrair nveis de interesse e por
isso at sofrer presso pblica considervel, que leve a um apoio mnimo ou a nenhum
apoio. Como isso pode ser superado de uma forma democrtica? No existe nenhuma
resposta simples e a nica resposta possvel se, da natureza da cultura democrtica
manter os canais de crescimento claros, abertos e livres, ento um dever pblico
garantir que os indivduos ou grupos, oferecendo novos tipos de trabalho, tenham pelo
menos, uma chance justa de se desenvolverem. O problema realmente onde segurar o
anel (estar no controle) e de dar aos novos trabalhos o tempo necessrio para se mostrar
(provar revelar) e isso pode demorar. Quanto mais variada a organizao, mais
independentes so as companhias, e maior ser a chance oferecida pelas mesmas. A
segunda dificuldade sria. J vimos como em certos casos podemos acreditar
firmemente que determinadas coisas no devem ser oferecidas porque elas
provavelmente, com base nas evidncias disponveis, provocaro prejuzo ao povo. No
h necessidade de se fazer restries? Mesmo tendo sido debatidas e decididas
publicamente, e aberto continuamente revises, ainda assim no apresentam restries?
No h necessidade de ter paternalismo de alguma forma? De fato, se uma deciso da
maioria, isso no paternalismo, mas ainda parece, pelos que so afetados. Novamente,
74

no h uma resposta simples para isso. Os assuntos gerais e todos os casos particulares
necessitam de debate contnuo. Raymond Williams acredita que quem eliminar a
presso do lucro, h de ter menos trabalho com este tipo de dificuldade. Mas o trabalho
no inteiramente suprimido e ainda poderia haver uma deciso da maioria contra este
trabalho srio. A nica maneira de evitar isso promover o debate mais aberto
incluindo o raciocnio do prprio contribuinte ou algum apresentando as suas ideias.
Para o autor, quando isso acontecer, o povo escolher errado com menos frequncia. De
qualquer forma, um caso perdido geralmente o prximo ganho, pois ao discutir os
casos h um crescimento real do entendimento. Parece melhor deixar que a contribuio
seja feita e deixar que o contribuinte assuma a responsabilidade por ela. A situao
curiosa em sua poca, destaca Williams, que o contribuinte numa cultura comercial
frequentemente no nem livre, nem responsvel. Tampouco faz o que teria feito
independentemente e nem responsvel diante de crticas pblicas pelo que fez de fato.
As consequncias inerentes democracia requerem a criao tanto dessas novas
condies, ou seja, da liberdade de fazer e da liberdade de responder, como de um
processo ativo entre muitos indivduos.
Os quatro sistemas descritos so todos, at certo ponto, ativos na prtica ou na
experincia local na Inglaterra contempornea. Os vestgios de autoritarismo existem
em determinados tipos de censura. As primeiras experincias de democracia tambm
existem em manifestaes locais, mas o conflito principal durante a ltima gerao tem
sido entre os sistemas paternal e comercial. E parece que o comercial est ganhando
constantemente e progressivamente. muito importante, nesta situao, que no
confinamos o debate na tentativa de ver o contraste entre os sistemas controlados e
livres. Mas devemos examinar toda a rea e investigar comparaes detalhadas e
possibilidades.
Uma vez apresentados, notemos sua advertncia, quatorze anos depois, sobre a
variao de sentido do termo comunicao:

Nas controvrsias sobre os sistemas de comunicaes e a teoria da


comunicao, muitas vezes til recordar as variaes do original
substantivo de ao, representado em seus extremos por transmitir,
[como] um processo de mo nica e por partilhar (cf. comunho e
especialmente comunicante), [como] um processo comum ou mtuo.
Os sentidos intermedirios tornar comum a muitos e revelar
[impart] podem ser lidos em qualquer uma das direes, e a escolha

75

da direo frequentemente crucial. Da a tentativa de generalizar a


distino em duas expresses to opostas como comunicao (es)
manipuladora(s) e participativa (WILLIAMS, 2007, p. 104. grifos
nossos trad. modificada).

Para o autor, o sentido de comunho o que melhor caracteriza o processo


comunicacional. Ele se refere ao processo social como sendo o prprio processo
comunicacional54, e inversamente, chama de social o comunicacional55. Mas, em nossa
opinio, comunho mais o processo social do que o processo comunicacional. Este
ltimo seria mais restrito, implicando o uso dos meios de comunicao, ou seja, a
interveno da tcnica nos processos de comunicao interpessoal.
Sua noo cria dificuldades de anlise primeiramente em relao aos sistemas
que prope, ou seja, apenas o sistema democrtico pode ter a caracterstica de
comunho. H trs sistemas designados pelo termo comunicao, mas que no so
exatamente isto. Por exemplo, ele no acredita no compartilhamento da experincia no
sistema comercial (explorao do homem pelo homem), mas ainda assim designado
como sistema de comunicao. Alm disso, o nico sistema compatvel com sua
definio de comunicao, o sistema democrtico, no seria aplicvel56, segundo o
autor, ele s pode ser discutido e imaginado (1969, p. 120).
Depois, em segundo lugar, em relao s correntes tericas, j que nelas o
sentido de comunicao evidentemente varivel, cabe perguntar o que seria a teoria da
comunicao para Williams: como compatibilizar o leque variado de teorias com sua
definio estrita de comunicao?
Williams se ope Corrente americana do Communication Research por
considerar seu conceito de comunicao no sentido de manipulao e da transmisso.
Tambm resta fora da Escola de Frankfurt porque no reconhece a hierarquia cultural,
no acredita em alta ou baixa cultura e critica o uso do conceito de massa (como
veremos frente). Para ele, o campo comunicacional forosamente interdisciplinar e
seu posicionamento est mais claro em relao aos sistemas, visto que assume a
proposio de um modelo de comunicao participativo: o democrtico. fcil entender

54

O que ns chamamos de sociedade no apenas a rede de arranjos polticos e econmicos, mas


tambm o processo de aprendizagem e comunicao (1966, p. 19).
55
Se entendermos a importncia da comunicao, no poderemos deixar de ver que ela atravessa todas as
nossas atividades sociais; descobriremos que, ao examinar os processos e instituies, tambm estaremos
examinando a nossa sociedade.
56
Conforme j mencionamos anteriormente, em um sentido pleno, s poderia ser discutido e imaginado.

76

isto tendo-se em conta o estado da teoria da comunicao, muito pouco consolidado em


sua poca. No havia balanos, estados da arte ou panoramas confiveis sobre as
correntes tericas, tudo estava em formao. O que contrastava com a evidncia da
escala e da rapidez das mudanas nas formas de comunicar, sobretudo no sculo XX.
Segundo o autor, foram elas que conduziram aos novos questionamentos sobre a
comunicao, sendo que os caminhos para tentar dar conta destas perguntas esto nos
novos ramos de pesquisa humano e cientfico.
Na introduo do Human Communication (1981), Williams afirma que estes

novos ramos de investigao so, de fato, muito difceis de agrupar,


porque em suas formas desenvolvidas tm, aparentemente, diferentes
nfases e mtodos. Na verdade, para cruzar qualquer um desses
ramos, muitas vezes temos a sensao de estarmos vagueando em
outro pas, onde, com sorte, se pode saber o que est sendo discutido,
mas no se pode realmente acompanh-lo, j que a linguagem ,
muitas vezes, desconhecida (WILLIAMS, 1981, p. 10)57.

Sem dvida, a referncia a um saber comunicacional pouco consistente, at


mesmo, em virtude do seu foco de pesquisa estar nos processos, lembremos que quase
metade de seu livro Communications (1966), traz anlises empricas de contedos
veiculados pelos meios. No uma pgina sequer sobre teorias e correntes de estudo.
A observao abaixo elucida a ideia do autor de um campo interdisciplinar, tal
como Wilbur Schramm e muitos outros em sua poca entendiam o saber
comunicacional. Trata-se de uma:

tentativa de convergncia, de pessoas que foram treinadas,


inicialmente, em domnios muito diferentes: na histria e filosofia, em
estudos literrios e culturais, em sociologia, tecnologia e psicologia. O
que todas essas pessoas tm em comum, afinal, um campo de
interesse. Mas, no fim das contas, no apenas inevitvel, seno
tambm til e necessrio que estudem este domnio, por expedientes
que so, pelo menos inicialmente, muito diferentes. Porque os
problemas, quando analisados de perto, no so simples nem
especiais, e os diferentes tipos de conhecimentos e de anlises esto,
57

Traduo nossa: New branches of scientific and humane inquiry that we can try to group as
communication studies or the communications sciences. We shall see, as we look closer, that these
branches of inquiry are often, in fact, very difficult to group, because in their developed forms they have
such apparently different emphases and method. Indeed, to come across any one of these branches in
isolation is often to feel that we have strayed into another country, where we may know with luck what is
being discussed but cannot really follow it, since the language is so often unfamiliar.

77

fora do alcance de uma abordagem individual. No entanto, ainda que


precisemos desses enfoques individuais, temos obviamente que tentar
reuni-los em reas de interesse, que partilham com todos aqueles que
embora possam no ter estudado comunicaes, em qualquer de
suas disciplinas tm pensado e pensam sobre uma das atividades
centrais do mundo (WILLIAMS, 1981, p. 11)58.

Apesar de suas definies e esforos de diferenciao entre comunicao e


comunicaes no contemplarem o saber comunicacional, o autor reconhece este saber
como um espao aberto e comum, pertencente a diversas reas. Mais ou menos da
maneira como muitos autores definiram e continuam definindo os Estudos Culturais.

3.3. O Dilogo entre Estudos Culturais e as principais correntes das


Teorias da Comunicao

J vimos, anteriormente, ao problematizar o conceito de cultura em Raymond


Williams, que ao se referir a uma sociologia observacional (sociologia emprica)
tratando a imprensa, rdio, cinema como instituies culturais , ele estabelece um
dilogo com a corrente conhecida como Mass Communication Research, norteamericana. Da mesma forma, ao se referir a uma tradio alternativa, fora da sociologia
observacional, estabelece um dilogo com a Escola de Frankfurt. Portanto, neste item,
traremos um breve panorama59 da essncia destas correntes para, posteriormente,
explorar esses dilogos dos Estudos Culturais com as referidas correntes da
Comunicao.
Mass Communication Research

58

Traduo nossa: In the case of communications studies, the irony is as deep but the reasons are
different.Instead of diverging from an ancient Field, which was once held in common, the study of
communications, in its modern forms, is a convergence, or attempted convergence, of people who were
trained, initially, in very different fields: in history and philosophy, in literary and cultural studies, in
sociology, technology and psychology. What all these people have in common, ultimately, is a Field of
interest. But it is not only inevitable, it is also in the end useful and necessary, that they should study this
Field in what are, at least initially, very different ways. For the problems, when closely examined, are
neither simple nor special, and the necessary range of different kinds of knowledge and different kinds of
analysis is beyond the scope of any single approach. Yet we need these specialized approaches, we must
obviously try, at times, to bring them together in the area of interest which they share with all those who,
though they may not have studied communications, in any of its disciplines, have and are thinking about
tone of the central activities of the world.
59
Baseado em anotaes de aula, disciplina de Teorias da Comunicao, (Prof. Dr. Martino, L. C.) na
Faculdade de Comunicao Social da Universidade de Braslia, 2008

78

Conjunto de correntes que se voltam para problemas relacionados a processos


comunicacionais em um sentido amplo. Tm como foco os estudos da mensagem e do
receptor e, de forma genrica, os efeitos dos meios como objeto de estudo. Como
outros, Williams no faz a distino entre o funcionalismo e o que hoje conhecido
como Mass Communication Research. Usaremos as expresses sem distino, embora
no sejam sinnimas, visto que a primeira seria mais restrita.
A corrente funcionalista se destacou pelo emprego de pesquisas empricas,
iniciadas por volta da dcada de 1940, nos Estados Unidos. Os tericos funcionalistas60
objetivaram aferir o alcance dos meios de comunicao junto ao pblico. Em seguida,
passaram a analisar a influncia desses meios no comportamento das massas, o nvel de
cultura dessas massas e a utilizao poltica dos meios de comunicao.
As acepes mais correntes do funcionalismo so:
a) Tudo que existe na sociedade tem um significado e que este deve ser buscado
na relao com a totalidade social. Problema da relao das partes com o todo e da
significao valor e sentido dos elementos sociais;
b) Tudo que existe na sociedade contribui para o equilbrio social. Problema da
Permanncia ou manuteno do sistema social.
A anlise funcionalista conheceu sua poca de ouro em 1950, perodo em que os
fundamentos tericos do modelo foram bem definidos e as regras dos trabalhos
empricos fixadas. Trs autores so apontados como precursores: Paul Lazarsfeld, Carl
Hovland e Harold Lasswell:

Lazarsfeld empreendeu os primeiros estudos de audincia de imprensa e


do rdio. Tambm publicou, em 1944, modelos das pesquisas sobre a
formao das opinies diante das campanhas eleitorais.

Hovland se interessou pelos fenmenos de persuaso nos pequenos


grupos, como pela formao de opinies individuais. A ele se deve o
sleeper effect (os efeitos de uma mensagem podem ser mais fortes ou
mais fracos diante da recepo e ao final de certo tempo).

60

O termo funcionalista, empregado por Williams, corresponde ao que chamamos de Communication


Research. Usaremos as expresses sem distino, embora no sejam sinnimas, visto que a primeira seria
mais restrita.

79

Lasswell pesquisou os fenmenos de propaganda e funcionamento dos


Meios de Comunicao de Massa. Interessado mais em examinar o ato
de Comunicao como um todo do que em dividi-lo em partes, props
trs funes principais do processo de comunicao: 1) a vigilncia do
meio, atravs da revelao de tudo o que poderia ameaar ou afetar o
sistema de valores de uma comunidade ou das partes que a compem; 2)
o estabelecimento de relaes entre os componentes da sociedade para
produzir uma resposta ao meio; 3) a transmisso da herana social. A
essas trs funes os socilogos Paul Lazarsfeld e Robert K. Merton
acrescentam uma quarta: a de entreter ou divertir.

A anlise funcional focaliza alguns fenmenos especficos que ocorrem dentro


de um sistema social e procura mostrar como esses fenmenos tm consequncias que
contribuem para a estabilidade e permanncia do sistema como um todo.
Escola de Frankfurt
uma escola de pensamento marxista de Sociologia, Pesquisa Social e Filosofia,
formada em grande parte por socilogos marxistas alemes. Esta Escola abordou
criticamente aspectos contemporneos das formas de Comunicao da cultura humana.
Uma teoria social originada de um projeto cientfico, filosfico e poltico na linha da
Filosofia Social batizada de Teoria Crtica.
Sua contribuio para o mundo acadmico diz respeito anlise e
interpretao da realidade nos seus mais diversos aspectos: poltico, social, cultural,
econmico, esttico, entre outros. Ela se caracteriza pela misso histrica de contribuir
para a emancipao da sociedade; pelas crticas s cincias e s filosofias da conscincia
(particularmente o Iluminismo e o Positivismo) e pelo questionamento da dinmica
histrica do sculo XX.
O pensamento crtico, foi por muito tempo, o plo de resistncia aos trabalhos
emprico-funcionalistas. No sentido mais especfico para o estudos de comunicao, diz
respeito aos trabalhos de Theodor W. Adorno sobre as indstrias culturais e a situao
da arte nas sociedades capitalistas avanadas, assim como s produes de Herbert
Marcuse sobre a sociedade industrial, que marcaram muito as manifestaes dos
estudantes de 1968.

80

Os integrantes do Instituto de Pesquisas Sociais da Universidade de Frankfurt,


passaram, a partir de 1931 quando Max Horkheimer assumiu a direo do Instituto a
investigar

criticamente

os

problemas

do

capitalismo

moderno.

No

mbito

comunicacional, o foco de estudo est fundamentada na influncia do capitalismo na


cultura.
O contexto histrico em que esta corrente aparece a emergncia do trabalhador
(fora produtiva) como engrenagem do capitalismo a partir do qual surge a
problematizao do embrutecimento e alienao do homem. Autores desta corrente
condenam a sociedade industrial que torna a ao do homem mecnica, e que manipula
suas necessidades, submetendo-o a uma ordem baseada na produtividade e eficincia.
como se a cada etapa da evoluo social, o modo de produo traduzisse um estado da
sociedade. O modo de produo essencialmente social e no pode ser reduzido a seu
aspecto tcnico.
Adorno aponta uma crtica radical ao Iluminismo (ORTIZ, 1986, p. 44), pois o
percebe como uma nova forma de dominao. Segundo Adorno, a finalidade do
Iluminismo seria libertar os homens do medo, tornando-os senhores e liberando o
mundo da magia e do mito, e admitindo-se que essa finalidade possa ser atingida por
meio da cincia e da tecnologia, tudo levaria a crer que o Iluminismo instauraria o poder
do homem sobre a cincia e sobre a tcnica. Mas, ao invs disso, liberto do medo, o
homem tornou-se vtima de novo engodo: o progresso da dominao tcnica.
O Iluminismo o processo de secularizao no qual a racionalidade se impe e
expulsa todo elemento mgico-religioso, de modo que a tcnica e a cincia passam a ser
a ideologia da Sociedade Complexa. No haveria uma verdadeira liberao do
indivduo. E ento a cultura de massa apontada como um produto do Iluminismo. O
trao comum e caracterstico a padronizao, a uniformizao.

A fidelidade das massas s pode ser garantida atravs de um processo


de inculcao ideolgica, no qual os sacerdotes so os idelogos, e
desempenham uma funo crucial. Nas sociedades industrializadas
o aparato tecnolgico, os meios de comunicao de massa, que
trazem consigo atitudes e normas prescritas, determinadas reaes
emocionais e mentais atando mais ou menos prazerosamente os
consumidores aos produtores e atravs destes, ao todo (ORTIZ 1986,
p. 48, citando MARCUSE).

81

Os Estudos Culturais e o campo da Comunicao: a obra de Williams


Uma vez apresentadas Mass Communication Research e Escola de Frankfurt
retomemos s relaes dessas correntes com os Estudos Culturais. Para explorarmos os
dilogos que Williams estabelece com essas correntes, trazemos algumas importantes
observaes de seus comentaristas. Comecemos por Paul Beaud. Na introduo da
Revista Rseaux CNET Sociologie de La Communication (1997), o autor observa o fato
dos Estudos Culturais no constiturem verdadeiramente uma teoria da sociedade, nem
da comunicao, nem dos medias. Para Beaud, o nascimento dos Estudos Culturais se
situa, na verdade, como oposio aos dois modelos dominantes dos anos 1960: o
modelo da sociedade de massa, do empirismo funcionalista norte-americano, e o
modelo da Escola de Frankfurt.
A problematizao das indstrias culturais e os seus pblicos

Permite opor os Estudos Culturais s correntes tericas tais como o


funcionalismo, mas tambm em uma medida menor Escola de
Frankfurt, no sentido de que elas nos propem uma problemtica da
recepo que no pressupe, como s vezes fica implcito no trabalho
de Adorno, o sucesso das estratgias de premeditao de efeito sobre
a recepo, sua alienao (BEAUD, 1997, p. 25)61.

A oposio corrente norte-america se evidencia quando Williams e outros


pioneiros dos Estudos Culturais britnicos62 dizem que os meios podem at mudar, em
certa medida, o comportamento e os sistemas de valores, tomando como referncia a
classe operria inglesa. Ainda que prximos posio de Adorno, eles mostram,
entretanto, que a cultura operria sabe fazer a distino entre vida real e lazer (ou
divertimento). Se existe influncia dos meios, ela se faz atravs de um jogo de
reinterpretao. Por isso os meios de comunicao so vistos como uma entre muitas
influncias na formao da mente. E os sentimentos so ainda moldados, em grande
medida, por um padro mais amplo e complexo da vida social e familiar. As classes
populares sabem manter uma distncia entre o real e o ficcional:

61

Traduo nossa: Permet de les opposer des courants thoriques tels que le fonctionnalisme, mais aussi,
dans une moindre mesure, lcole de Francfort, en ce sens quelles nous proposent une problmatique
de la rception qui ne prsuppose pas, comme cela est parfois implicite dans les travaux dAdorno quon
vient de rsumer, la russite des stratgies de prmditation de leffet sur le rcepteur, son alination.
62
R. Hoggart e E.P. Thompson.

82

[Elas] do uma ateno apenas oblqua a esta literatura, a imprensa,


persuadidos que tudo isto para ganhar dinheiro. De fato, o
desencadeamento do impresso tende a acentuar, sobretudo, a
separao entre o mundo real/familiar da vida cotidiana em relao ao
mundo distante e estrangeiro dos outros (HOGGART apud BEAUD,
63
p. 29) .

O processo de recepo mais complexo, o povo no cr em tudo que dizem os


jornais, e, frequentemente, bom que assim ocorra (WILLIAMS 1969, p. 325). As
classes operrias tambm podem manter uma certa distncia da influncia dos meios:

Qualquer governo se empenhar em implantar as ideias certas na


mente dos governados, mas no h governo em exlio a operar
isolado. As mentes dos homens so formadas pela sua experincia
integral e no possvel comunicar qualquer coisa, mesmo que as
tcnicas mais avanadas forem utilizadas, se aquilo que comunicado
no tiver a confirmao daquela experincia. A comunicao no
somente transmisso, tambm recepo e resposta. Numa cultura em
transio, possvel que a transmisso desempenhe um papel
decisivo, podendo, se convenientemente orientada, afetar aspectos da
conduta e mesmo as crenas vigentes (WILLIAMS 1969, p. 322
traduo modificada).

De onde sua diferena com o sentido de comunicao na Mass Communication


Research (comunicao como transmisso), j que para os Estudos Culturais,
comunicao no s transmisso, como vimos, tambm recepo e resposta (contato
social):
claro, por outro lado, que mesmo nas comunidades democrticas
atuais prevalece ainda a atitude impositiva com referncia
comunicao. Quase todos os tipos de lder parecem temer os
processos de discusso e deciso por maioria. [...] O que desejo
salientar que no essa a interpretao vlida daqueles fatos que
constituem marcas caractersticas de nossa atual civilizao; tais
marcas so, ao contrario, sintomas de uma falha bsica de
comunicao. Podemos, porm, ver isto, e concluir que a soluo est
em projetos educacionais, no desenvolvimento da informao, ou na
nova promoo publicitria. Ora, isso ainda pensar em
comunicao como se ela se resumisse apenas em transmisso,
renovando-se, talvez por novos meios, o mesmo longo esforo de
imposio (WILLIAMS, 1969, p. 324 grifos nossos).
Traduo nossa: Ils naccordent quune attention oblique cette littrature, la presse, persuads que
tout cela, "cest pour faire du fric". "En fait, le dferlement du papier imprim tend surtout accentuer la
sparation entre le monde rel et familier de la vie quotidienne et le monde lointain et tranger des
"autres".

63

83

Ainda pontuando essas diferenas de abordagens, Williams as relaciona com a


viso e uso da tcnica:
Dois pontos preliminares so evidentes: h, em primeiro lugar, uma
constante tendncia de confundir as tcnicas em si mesmas com os
usos que delas se fazem numa dada sociedade; e h em segundo lugar,
quando se examina esses usos, a tendncia de selecionar certos deles,
s vezes num grau extremo, para justificar nossos argumentos em
torno dos meios de comunicao. [...] No h, segundo penso,
nenhuma forma de atividade social que tenha sido substituda pelo uso
de tcnicas modernas. Na pior das hipteses, houve alterao do
tempo gasto com tais atividades, j que as tcnicas nos colocam diante
de alternativas novas. Mas a alterao obviamente condicionada, no
apenas pelas tcnicas, mas, principalmente, pelo conjunto de
circunstncias da vida comum. [...] a imprensa foi o primeiro grande
meio impessoal de comunicao. to fcil responder a um locutor de
radio ou a um editor de jornal quanto a um autor contemporneo; e
tanto uma coisa quanto outra so mais simples do que tentar responder
a Aristteles, Burke ou Marx. Nesse ponto, nosso erro est em no
atentarmos que muito do que chamamos de comunicao, nada mais
do que transmisso: remessa num nico sentido. Recepo e resposta,
que contemplam a comunicao, dependem de fatores outros que no
as tcnicas (WILLIAMS, 1969, p. 311 grifos nossos).

Para Williams, na melhor das hipteses, as novas tecnologias alteram as nfases


existentes de atividades e relaes sociais, pois eles nunca iro revolucion-los.
Tecnologias utilizadas so moldadas pelo contexto, pelo uso social e pelas decises
sobre a sua implantao. O que desloca o problema para o plano da cultura e das
decises polticas. A tecnologia seria um fator determinante, segundo Williams, apenas
se congelarmos a prtica social em algo natural e no histrico (PETERS, 2003).
Esta nfase na cultura o elemento decisivo para caracterizar os Estudos
Culturais. Isto j aparece claramente no prefcio da obra de Hoggart, Uses of Literacy: a
cultura dos meios deve ser analisada em relao estrutura da recepo, o ethos prprio
de uma classe (BEAUD, 1997). No o caso de negar a influncia da imprensa e da
televiso. Evidente que as classes populares so as que esto mais submetidas s
influncias da publicidade. Mas se elas mudaram sob a influncia dos meios modernos
de comunicao, isso se deu em direes e sob formas cujos valores da cultura
tradicional j forneciam princpio (HOGGART apud BEAUD, p. 28).

84

Para o funcionalismo, a comunicao de massa tambm ocupa um lugar central,


mas ela o vetor essencial da coeso dos sistemas sociais. Os socilogos funcionalistas
frequentemente so mediacentristas, j que eles atribuem aos medias um papel
predominante, seja no nvel ideolgico, seja no nvel econmico, seja nos dois de uma
vez. Diferentemente da opo dos Estudos Culturais em marcar a atividade da
audincia, o que fundamentalmente organizaria as representaes das sociedades de
classes populares na viso funcionalista a diviso do trabalho, a barreira entre o
mundo da oficina, do trabalho manual, e aquele do escritrio, dos colarinhos brancos,
dos quadros. nisto que reside

A fora e a originalidade dos Estudos Culturais de ter relativizado a


questo da influncia dos meios, de tambm dar-lhes novamente um
contedo sociologicamente diversificado. Dessa forma, por exemplo,
do assim chamado ficar em casa, ser caseiro, da diminuio das
sadas, das atividades associativas, cuja nica responsvel seria,
certamente, a televiso. No Uses of Literacy, depois em um artigo
aparecido em uma coletnea intitulada Speaking to Each Other,
Hoggart lembra que esse enclausuramento na clula familiar s se d
com o advento da televiso: a vida familiar, the home sweet home, so
valores slidos e antigos, particularmente nas classes populares. Ai se
vive, escreve Hoggart, em uma atmosfera gregria e na promiscuidade
afetiva. Mesmo casados, as crianas retornam casa dos pais em todas
as ocasies. A TV instalada nas salas s mais uma ocasio, junto
com o almoo de domingo, de confortar essas ligaes. Se proibido
fazer prognsticos sobre o futuro desta sociabilidade familiar, Hoggart
observa que todas as mudanas s quais foram confrontadas a classe
operria inglesa no ps-guerra foram assimiladas no interior de um
sistema de valores existente que certamente se encontra transformado,
mas no revirado como afirmam aqueles que sustentam a sociedade de
massa (BEAUD, 1997, p. 30)64

64

Traduo nossa: Cest la force et loriginalit des cultural studies davoir relativis la question de
linfluence des mdias, de lui avoir redonn aussi un contenu sociologiquement diversifi. Ainsi par
exemple du soit-disant repli sur le foyer, de la diminution des sorties, des activits associatives, dont
lunique responsable serait bien sr la tlvison. Dans La culture du pauvre, puis dans un article paru dans
un recueil intitul Speaking to Each Other (31), Hoggart rappelle que le repli sur la cellule familiale ne
date pas de lapparition de la tlvision: la vie familiale: le home sweet home, sont des valeurs solides et
anciennes, particulirement dans les classes populaires. "On y vit, crit Hoggart, dans une atmosphre
grgaire et dans la promiscuit affective". Mme maris, les enfants reviennent la maison parentale
toute occasion. La tlvision installe dans le living-room nest quune occasion de plus, avec le repas du
dimanche, de conforter ces liens". Sil interdit de faire des pronostics sur lavenir de cette sociabilit
familiale, Hoggart remarque que tous les changements auxquels a t confronte la classe ouvrire
anglaise dans laprs-guerre ont t ainsi assimils lintrieur dun systme de valeurs existant qui certes
sen trouve transform, mais non boulevers, comme laffirment les tenants de la socit de masse".

85

por esse filtro que o grupo decodifica tudo que vem do exterior. Beaud
observa que essa a barreira que escapa aos socilogos quando falam de massa, de
homogeneizao dos pblicos, de efeitos dos media, e quando tambm eles ficam
indignados com a brutalizao suposta que os programas de divertimento fazem as
massas sofrerem, ou ainda que eles deplorem que essas massas sintam falta de interesse
por aquilo que eles se interessam como intelectuais.
A questo da influncia dos media, tal como ela colocada tradicionalmente
pela Mass Communications Research (Lazarsfeldt e Merton) frequentemente aborda o
divertimento como disfuncional, pois ele se traduz na passividade de um cidado que
normalmente deveria se interessar pelo bem comum, ou seja, pela conduo dos
assuntos pblicos. Viso que, neste ponto, converge com a da Escola de Frankfurt, e sua
abordagem da influncia como alienao. Os Estudos Culturais tentam combater esses
tipos de abordagens, os quais seriam incompreenses. Para Williams, as classes
populares possuem uma lgica cultural prpria, que no se reduz lgica econmica ou
poltica. Os Estudos Culturais tratam, portanto, a questo da diverso de outra forma.
Williams avalia positivamente o entretenimento, pelo menos como uma forma potencial
de conexo social. Peters (2003) observa que, embora a maior parte do que ofertado
pela indstria cultural seja barato, bobo, ou escapista, a enorme abundncia de drama
(filmes, peas, livros), disposio dos indivduos no sculo XXI, vem alimentar e
enriquecer nossos modos possveis de conexo, o compartilhamento da experincia.
Se a oposio a Mass Communications Research se d em relao ao efeito das
mensagens, ou seja, em sua oposio forma simplista do modelo emisso/recepo
que sugere uma resposta prevista para um estmulo provocado , as oposies Escola
de Frankfurt se colocam mais no plano das questes conceituais.
Primeiramente destaquemos o pessimismo cultural da Escola de Frankfurt em
contraponto com a valorizao da cultura popular nos Estudos Culturais. Raymond
Williams combate o que ele julga ser uma confuso conceitual, a diviso da cultura em
alta, mdia e baixa, na medida que desconstri outro conceito: o de massa. L-se em
Williams:
O problema em questo no a democracia de massa, mas a prpria
democracia. [...] Porque no h massas, h apenas maneiras de ver os
outros como massa. Na verdade so muitas outras pessoas que no
conhecemos e que tambm podem nos massificar. [devemos] ter
cuidado com a forma que damos massa. E esse modo de ver os

86

outros caracterstico do tipo de sociedade que foi capitalizado para


fins de explorao poltica e cultural (WILLIAMS, 1969, p. 309
traduo modificada).

Alm disso, ele credita que massa uma construo poltica, por meio da qual
nossos irmos trabalhadores so rotulados, para posteriormente serem algo temido e
odiado. Na prtica, tomamos as outras pessoas como massa. Essa viso apocalptica
problematizada por Beaud:

Assim, para tornar plausvel a viso apocalptica das massas


preciso e suficiente postular a existncia de uma mquina de
fabricar as massas, ela mesma deduzida da imagem de massas
fabricadas: todas as pessoas que tm televiso. Noo em forma de
boneca russa, a massa gera necessariamente uma cultura de massa e o
seu credo: o operrio e seu patro ouvem as mesmas msicas, assistem
s mesmas coisas na TV, etc. O meio de comunicao dito de
massa porque ele comunica massivamente uma cultura de massa.
Mass media, massas e massificao, so conceitos-espelho, espelho
que risca bem de brisa (embaa) se formulam questes que eles
evacuam (fogem) diretamente, como essa aqui: Se o que conta, que
h muitos receptores de uma mesma mensagem, a partir de que
nmero se produz uma mudana qualitativa que transforme a
modalidade da recepo e faa o leitor de um best-seller um simples
elemento de uma massa, analisado somente doravante como tal? E da
mesma forma a partir de que tiragem uma edio sai da literatura
para se tornar produto a cultura de massa? Que limiar determina que
se passe de uma pratica individual a uma situao, ou o indviduo que
perde todo o seu livre arbtrio, toda defesa, para no ser mais ele
mesmo, e sim, o produto de uma indstria cultural? (BEAUD 1997,
p.26 grifo nosso) 65.

John Durham Peters, no texto Retroactive Enrichment: Raymond Williamss


Culture and Society (2003), situa a posio original de Williams afirmando que ela
65

Traduo nossa: "Ainsi, "pour rendre plausible la vision apocalyptique des masses", il faut et il suffit de
postuler lexistence dune " machine 'a fabriquer les masses", elle-mme dduite de limage de masses
fabriques: tous les gens qui ont la tlvision. Notion en forme de poupe russe, la masse gnre
ncessairement une culture de masse et ses credo: louvrier et son patron fredonnent les mmes chansons,
regardent les mmes choses la tl, etc. "Le moyen de communication est dit "de masse" parce quil
communique massivement une "culture de masse". Mass media, masses et massification sont des
concepts miroir, miroir qui risque bien de se briser si lon formule les questions quils vacuent demble,
comme celle-ci: si ce qui compte, cest qul y ait beaucoup de rcepteurs dun mme message, partir de
quel nombre se produit un changement qualitatif qui transforme la modalit de la rception et fait du
lecteur dun best-seller un simple lment dune masse, analysable suelement dsormais en tant que tel?
Et de mme, partir de quel tirage un livrage quitte la littrature pour devenir produit de la culture de
masse? Quel seuil dtermine que lon passe dune pratique individuelle une situation o lindividu perd
tout quant--soi, tout libre arbitre, toute dfense, pour ntre plus lui-mme quun produit de lindustrie
culturelle?"

87

escapa a um dualismo artificial, muito corrente na poca. Simplificadamente o campo


estava repartido entre as tradies da Mass Communication Research e a Escola de
Frankfurt de maneira esquemtica, opondo pesquisa emprica e estudos crticos. Muito
mais por questes polticas que por questes propriamente relativas ao domnio de
conhecimento. Da a observao de Peters que estes debates ofereciam dualismos que,
infelizmente, ainda continuam conosco como categorias histricas e polticas visando a
descrio de Estudos de Meios e sua histria (p. 220).
Peters tambm valoriza a forma como Williams luta com o significado corrente
de comunicao de massa a partir de uma reflexo dos sentidos poltico, social e
cultural dos meios de comunicao de massa. bem verdade que Lazarsfeld props
uma sociologia dos meios a partir de trabalho emprico, quantitativo. Mas esse
trabalho da Mass Communication Researh, para Peters, se encaixa na viso de
democracia como um sistema que funciona sem requerer a participao ativa dos
cidados, mas sim um equilbrio consensual entre os vrios grupos de interesse, uma
posio, portanto, diferente de Williams, para quem a prpria teoria de comunicao
de massa envolve essencialmente a existncia de uma minoria que, de algum modo,
explore uma maioria (1969, p. 323). Ou seja, sua viso parte de um referencial poltico
e reivindica um conceito de comunicao participativa, tomando como base um
processo que no pode ser reduzido transmisso:

O insucesso de muitos dos esforos de transmisso a que me referi no


acidental, mas consequncia de uma compreenso falha do que seja
comunicao. A falha resulta de uma preocupao excessiva com a
transmisso propriamente dita; o que, por sua vez, decorre da
presuno de que as respostas aos problemas j existem, basta apliclas (WILLIAMS, 1969, p. 323).

Ele reconhece o argumento de Williams acerca de comunicao de massa. Ela


realmente de transmisso mltipla (massa), um meio de distribuio de smbolos que
surgiu primeiro com a imprensa e cresceu com a radiodifuso. Williams considera
ambguo o significado social de transmisso mltipla (massa), acha irnico que a
revoluo histrica que deu acesso a milhes, sem precedentes, a materiais culturais
possa ser largamente interpretada como um prejuzo para as pessoas. Para ele, a prpria
noo de comunicao de massa participa da depreciao de audincias por retrat-las
de forma depreciativa como massas. A questo fundamental no a forma em abstrato,
88

como expresso na noo de massa, mas as intenes subjacentes s prticas de


comunicao e sustentao das relaes sociais.
Williams entende que as intenes, os sentido e os usos dos meios de
comunicao devem se reportar, no tecnologia ou aos meios em si mesmos, mas
cultura e dominao poltica

Que dizer do caso em que uma minoria procura educar uma maioria,
para seu prprio bem e benefcio? Tais minorias, afinal, a esto
empenhadas em educar as maiorias, ensinado-lhes as virtudes do
capitalismo, do comunismo, da cultura e da contracepo (WILLIAMS,
1969, p. 323).

Mas, nem por, isso restringe os meios a uma relao de explorao, e acrescenta:
Nestes casos, no ser que a comunicao em massa necessria e
urgente para dar s maiorias, servis, cheias de preconceitos,
ignorantes e que se multiplicam, o conhecimento de uma vida
melhor, dos recursos para alcan-la e do perigo de ignorar tudo
isso? Se os trabalhadores esto empobrecendo a si mesmos e a outros
em virtude de prticas restritivas do prprio trabalho, se os
camponeses morrem de fome e causam a morte de outros por
seguirem mtodos ultrapassados; se homens e mulheres esto
crescendo na ignorncia, quando tanto se conhece; se as famlias
esto procriando mais filhos do que podem alimentar: no certo que
devem ser urgentemente informados, para seu prprio bem? (idem
grifos nossos traduo modificada).

Em sua obra Cultura e Sociedade, Peters apresenta os Estudos Culturais


britnicos como um intermedirio, uma sntese do melhor das tradies da teoria crtica
e dos estudos empricos. Segundo ele, o mtodo histrico de Williams
Assemelha-se ao de Arendt, Mills, e Habermas; sua opinio de que as
audincias dos meios so isoladas por relaes sociais de influncia
dos meios e insultado por intelectuais elitistas lembra o de Katz e
Lazarsfeld, e sua anlise da economia, a base de classe, e a
concentrao do poder da mdia muito semelhante ao de Mills e
Adorno. [...] Cultura e Sociedade deveria se tornar um local de
dilogo entre Chicago, Columbia, Frankfurt, Toronto e Estudos
Culturais britnicos (PETERS, 2003, p. 227).

89

Douglas Kellner (2002), que tambm escreve sobre Estudos Culturais britnicos,
considera que estes proporcionam uma abordagem capaz de permitir evitar distines
correntes, que opem a cultura alta baixa, a cultura popular cultura da elite, de modo
que todas as formas de cultura passam a ser dignas de anlise. Eles nos forariam a
avaliar a poltica para a cultura e fazer discriminaes polticas entre diferentes tipos de
cultura que tm diferentes efeitos polticos. Os Estudos Culturais trazem o estudo de
raa, gnero e classe para o centro do estudo da cultura e da comunicao e adotam uma
abordagem crtica, como a escola de Frankfurt, mas sem algumas das suas falhas (por
exemplo, a subestimao do pblico). Eles interpretam a cultura dentro da sociedade e
enquadram o estudo da cultura dentro do campo da teoria social contempornea e da
poltica de oposio.
A abordagem dos Estudos Culturais, ao relacionar intimamente a comunicao
aos processos culturais, evitam, ento, dicotomias falsas e inteis sobre os efeitos dos
meios.
Beaud entende os Estudos Culturais como uma alternativa s duas correntes
difundidas na dcada de 1960. Os Estudos Culturais no seriam uma teoria da
comunicao, nem uma teoria social, e muito menos uma teoria dos media. Seriam uma
linha de pesquisa aberta entre a crtica da Indstria Cultural e a investigao dos
Pblicos, marcada pela lgica cultural das classes sociais. E esta seria a originalidade de
Williams segundo Beaud: a sociedade evolui pela reinterpretao de cada subcultura.
Peters enfatiza as questes polticas. A histria da ideia de cultura proposta por
Williams em si um projeto cultural e poltico. Segundo ele, a obra Cultura e
Sociedade
um dos vrios textos para definir uma estrutura intelectual para a
anlise do contexto social, cultural, poltico e dos meios de
comunicao que, no s se torna a herana dos Estudos Culturais
britnicos, mas tambm mostra de modo impressionante e raro as
afinidades observadas entre a teoria crtica alem e a corrente
principal sociologia sobre a media norte-americana [Mass
Communication Research] (PETERS, 2003, p. 217)66.

66

Traduo nossa: It is one of several texts to define an intellectual framework for analysis of the social,
cultural, and political setting of media that would not only become the heirloom of British cultural
studies, but also shows striking and rarely noted affinities with both German critical theory and
mainstream American media sociology.

90

A posio de Williams a de um socialista preocupado com a democracia, um


humanista preocupado com a qualidade da expresso, e um moralista preocupado com a
adulterao das possibilidades humanas (p. 218). Ela vem contribuir para despolarizar
as posies acerca da comunicao de massa e traz uma Teoria da Comunicao de
Massa, particularmente quando fora uma reformulao da diviso da pesquisa entre
critica/emprica, fazendo uma mediao entre ambas.
Kellner, por sua vez, v nos Estudos Culturais uma Teoria da Sociedade
Contempornea, em que cultura e comunicao possuem papis importantssimos. E
considera a contribuio de Williams para romper com a ideia de um conceito de cultura
monoltico e homogneo. Segundo ele, os Estudos Culturais teriam superado a
bifurcao do campo da Comunicao (crtico/emprico) quando ultrapassam as
fronteiras entre estudos de cultura e estudos de comunicao67. O que desestabilizaria a
disciplina e abriria o estudo da cultura e da comunicao para os campos da histria e da
sociedade. Kellner destaca, assim, o vis interdisciplinar da obra de Williams, como o
ponto de sua originalidade, pois a interdisciplinaridade evitaria dicotomias falsas e
inteis sobre os efeitos dos meios.
Todos os autores acima apresentam o que consideram original em Raymond
Williams respectivamente: recepo, despolitizao, interdisciplinaridade , mas
convergem para a relevncia da tentativa de Williams de encontrar uma outra via entre
as posies funcionalistas e crticas dos estudos de comunicao.
Devemos destacar, no entanto, que nenhum deles se concentra na questo da
comunicao como saber autnomo. Da a dificuldade que podemos constatar quando se
tenta situar os Estudos Culturais em relao ao campo da Comunicao, j que apesar
de um dilogo intenso e importante para sua definio, os Estudos Culturais se
posicionam de maneira crtica, rejeitando a disciplinaridade e as divises de
competncias entre meios e cultura de massa; por conseguinte, podem ser vistos tanto
como uma sntese, como tambm podem ser vistos como fora desse debate.

67

Sobre este ponto nos remetemos s crticas de Carlos Reynoso, em Apogeo y Decadencia de los
Estdios Culturales. De outra parte, a posio de Kellner sobre a relao entre Estudos Culturais e Escola
de Frankfurt mais complexa do que aparece aqui. Em outro artigo, onde trata a questo de forma
especfica, ele aponta a forma caricatural e hostil com que os adeptos da primeira tm tratado a crtica
produzida pela Escola de Frankfurt e reconhece a grande contribuio desta, defendendo uma integrao
das duas correntes. Cf. Kellner The Frankfurt School and British Cultural Studies: The Missed
Articulation.

91

Concluso

Distanciando-nos de vises utilitrias (infelizmente muito comuns no campo da


comunicao) que tomam os Estudos Culturais como um mtodo para estudos de
recepo, podemos observar que eles esto mais bem situados num ramo da Sociologia
Geral, como uma Sociologia da Cultura (no no sentido de rea reservada, mas um
modo caracterstico de abordar questes). So um tipo de sociologia que, apesar de
colocar sua nfase em todos os sistemas de significaes, est necessria e
fundamentalmente preocupada com as prticas e produes culturais manifestas. Como
os fatos culturais mais passveis de estudo observacional, naquele contexto, eram os
veculos de comunicao (instituies culturais) e seus produtos (os meios de
comunicao), acaba havendo, como j vimos, um dilogo muito direto com a Mass
Comunnications Research e a Escola de Frankfurt, ou seja, com o campo da
Comunicao, embora o sentido de comunicao seja diferente.
Da a preocupao de Raymond Williams em afirmar que a comunicao no
apenas transmisso, mas, tambm, recepo e resposta. Tampouco tcnica, pois esta
no altera o processo em si mesmo; apenas uma evoluo das possibilidades desses
processos particularmente no tocante expanso da audincia , no sendo um fator
decisivo da mensagem. O que define o processo comunicacional seria a
intencionalidade do emissor, os usos dos meios. Alis, Williams se posiciona totalmente
contra os deterministas tecnolgicos, como Marshall McLuhan. As tecnologias alteram
as nfases existentes de atividades e relaes sociais, mas no as transformam (p. 82).
So apenas moldadas pelo contexto, pelo uso social e pelas decises polticas sobre a
sua implantao.
E, a propsito, ao falar de grandes audincias e de contexto social, a
comunicao de massa s pode assim ser chamada quando temos em conta a
abrangncia, a quantidade de pessoas que tm acesso quela informao. Portanto,
massa jamais poderia ser relacionada com cultura, mesmo porque o nvel cultural de
92

uma pessoa no fixo (os interesses no so exclusivos, um mesmo indivduo pode


assistir a programas de nveis culturais bastante diferentes), nem define o grau de
instruo ou do uso que se faz dos meios neste sentido o lado massa no invalida o
lado cultural. E, tambm por essa mesma razo, a comunicao de massa no
alienao. Para Williams, o trabalhador no visto como engrenagem do capitalismo,
logo no haveria um embrutecimento do homem e sua coisificao pelo consumo dos
produtos culturais. At porque existem culturas populares, bem consolidadas dentro dos
grupos, que resistem e so preservadas em sua essncia.
Williams v uma interconexo entre comunicao e cultura e suas conexes
com a sociedade em que so produzidas, distribudas e consumidas. Certamente, no
sentido geral, ns no podemos separar a atividade de produo e reproduo dos
significados. No mesmo sentido, ns no podemos separar informaes fatos,
pensamentos, ideias desse processo bsico atravs do qual construmos nossa
realidade simblica.
Pois no se trata apenas de transmitir ou receber informao, mas de um
processo de recepo e interpretao, em funo de um contexto scio-cultural. No se
pode subestimar a capacidade das pessoas, mas respeitar seus interesses, mais que suas
limitaes. Elas dispem dos meios de comunicao, no so vtimas passivas, pois
trazem uma cultura consigo. Por isso a cultura aparece como vis privilegiado para
compreender os processos de comunicao.
Talvez todas essas questes possam ser sintetizadas e relacionadas se pensarmos
na forma como Raymond Williams categoriza seus Sistemas de Comunicao, ao
descrev-los. Embora o autor no tenha proposto explcitamente, tal associao nos
parece fundamental para tentar estabelecer uma unidade do pensamento de Williams,
cujas obras aqui analisadas apresentam diferentes abordagens do problema da
comunicao (preocupao conceitual, esforo descritivo dos contedos dos veculos,
tentativa de historicizao do processo, formalizao de sistemas, etc.).
Se pensarmos nos Sistemas Paternal e Autoritrio, podemos perceber certas
caractersticas semelhantes que ligam estes sistemas a Mass Communication Research
em relao s funes dos meios.
Lembremos que para esta corrente os meios de comunicao tm as funes de
93

1) a vigilncia; 2) o estabelecimento de relaes entre os componentes da sociedade; e


3) a transmisso da herana social.
Ora, tais funes correspondem ao objetivo primeiro dos sistemas Paternal e
Autoritrio (que transmitir instrues, ideias e atitudes do grupo que est no poder),
na medida em que trabalham com o paradigma da transmisso. Tais sistemas
correspondem s teorias da Mass Communication Research.
Da mesma forma, no Sistema Comercial, quando a questo do consumo de
produtos culturais voltados para o lucro problematizada, o dilogo com a Escola de
Frankfurt fica evidente. Aplica-se, agora, o paradigma da Indstria Cultural, e todo o
problema da mercantilizao da informao e a consequente alienao dos indivduos
em uma massa consumidora.
Enfim, ao apresentar um Sistema Democrtico, introduz, ento, a proposta que
caracteriza os prprios Estudos Culturais. E tambm fica evidente a relao inseparvel
entre comunicao e cultura, uma vez que, no final das contas, para Raymond Williams,
os meios de comunicao tm uma vocao social muito forte: o de educao (ensina a
falar, a escrever, a apreciar arte, a expresso criativa, a crtica e sobre os prprios
meios). De onde sua preocupao em procurar fornecer os instrumentos que
viabilizariam o desenvolvimento desse papel social dos meios.
O vis da educao tambm fez com que os Estudos Culturais britnicos se
voltassem para as culturas juvenis como potenciais fontes de oposio e mudana
social. Apesar dos meios de comunicao poderem, sim, divertir. Alis podem, ainda,
divertir enquanto educam. De fato o que percebemos nos meios hoje: se temos uma
programao voltada para o entretenimento, temos, tambm, programas extremamente
educativos e instrutivos.
Williams sugere uma forma de mudar a sociedade a partir das comunicaes:
Se quisermos fazer o melhor das novas e reais oportunidades que
extenso cultural dispe, e se quisermos evitar e corrigir os erros que
so, de fato, cometidos, a responsabilidade pessoal tem que crescer em
responsabilidade pblica, que uma coisa diferente e absolutamente
radical. Que formas podem assumir esta responsabilidade pblica?
Primeiro, na educao, podemos encontrar novas maneiras de
desenvolver a capacidade de escolha pessoal e independente.
Segundo, na alterao das instituies e na legislao, podemos ter
certeza de que nossa organizao cultural , de maneira real,

94

responsvel perante a sociedade da qual parte to importante. Em


terceiro lugar, na construo social de novas realidades sociais,
podemos propor e tentar chegar a um acordo com as necessidades de
mudanas radicais nas instituies, para torn-los adequados s
necessidades de uma sociedade em crescimento (WILLIAMS, 1962,
p. 127).

A divergncia entre o campo da Comunicao e Raymond Williams est no que


tomamos por compartilhamento social da experincia. Para ele, como j foi aqui
apresentado na pgina 64 deste trabalho, quando a informao passa a ser vendida, a
finalidade bsica da comunicao o compartilhamento da experincia humana perde
a prioridade. Paradoxalmente, ao constituirmos em fim um campo de estudos, perdemos
a funo do processo comunicacional. O que, no nosso ponto de vista agora sim
novamente inseridos no campo da comunicao esta caracterstica comercial no
compromete o compartilhamento social da experincia. Vivemos em um sistema
capitalista e no podemos, apesar disso, politizar os processos comunicacionais a ponto
de perder de vista o que a comunicao: ter algo em comum. E isto no significa qual
o valor do que comum. A caracterstica da venda uma questo muito maior do que a
comunicao pode abarcar. Logo, mesmo quando voltada pra venda, a comunicao
pode ser instrutiva.
Posto isso, a viso de Williams diferente daquela da rea de comunicao, uma
vez que a cultura serve de vis para compreender a comunicao (ao contrrio dos
estudos de comunicao, que partem dos processos comunicacionais, particularmente
dos meios de comunicao, como vis para entender a cultura). E nos sustentamos no
discurso do prprio Williams para fazer esta afirmao, uma vez que ele considera os
meios de comunicao como uma extenso cultural; e refere-se aos processos sociais
como sendo os prprios processos comunicacionais68.
Enfim, ao longo da pesquisa percebemos que, j no incio da dcada de 1960,
Raymond

Williams estava muito

empenhado

em

compreender o

processo

comunicacional, ainda quando o campo da Comunicao pouco conhecia os Estudos


Culturais. O campo comunicacional s passa a considerar estes ltimos quando de
deslocam da anlise literria para a discusso dos meios de comunicao de massa.
Quando transpem a cultura restrita para formas mais amplas, envolvendo um processo
68

O que ns chamamos de sociedade no apenas a rede de arranjos polticos e econmicos, mas


tambm o processo de aprendizagem e comunicao (1966, p. 19).

95

popular. Contexto no qual a transmisso da cultura, que at ento era feita pela
literatura, passa a ser realizada pelos novos meios de comunicao de massa.
A partir desse momento, os pesquisadores em comunicao comeam a ver os
Estudos Culturais como uma possibilidade de abordagem da recepo, como ferramenta
para entender a relao que se estabelece entre os meios de comunicao e a audincia.
Como de uma mediao para entendermos o fenmeno comunicao. Por isso,
acreditamos que quando entendemos a forma como a comunicao tratada por esta
tradio, levando em conta a sua presena no campo da Comunicao, estamos, em
certa medida, discutindo e fortalecendo o prprio Campo. A contribuio dos Estudos
Culturais no a de uma ferramenta, nem tampouco de algo que tenha superado o
prprio campo da comunicao, como, por vezes, lemos de escritores que comentam
Raymond Williams.

96

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Anexos
Anexo I Da bibliografia em Pesquisa da Histria da Comunicao proposta Jeff
Pooley69 : aparaecem muitas referncias aos Cultural Studies:

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www.historyofcommunicationresearch.org
Creative Commons Copyright 2008 by Jeff Pooley
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Anexo II Exemplos de Anlise de contedo desenvolvida por Raymond Williams em


sua obra Communications (1966) Captulo 03. O material completo inclue vrias
tabelas. Reproduzimos aqui algumas poucas.

105

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