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Charlas

en el Capitolio de La Habana
sobre El Nuevo Urbanismo

Andrs Duany
Presentacion
Ada Portero

Editores Invitados
Gustavo Snchez Hugalde y Sonia Cho

Ediciones UNIN

Coleccin ARQUITECTURA y CIUDAD

Charlas

en el Capitolio de La Habana
sobre El Nuevo Urbanismo

Andrs Duany
Presentacion
Ada Portero

Editores Invitados
Gustavo Snchez Hugalde y Sonia Cho

Ediciones UNIN

Coleccin ARQUITECTURA y CIUDAD

Editores invitados:
Gustavo Snchez Hugalde
Sonia Cho
Presentacin:
Ada Portero
Transcripcin:
Mara Victoria Zardoya
Versin de lectura especializada:
Enid Santos Buch
Gustavo Snchez Hugalde
Edicin:
Lourdes Torres de la Fe
Diseo:
Miguel Arturo Padrn Hidalgo
Imgenes:
Demetrio Cobas
Andrs Duany
Gustavo Snchez Hugalde
Miguel Arturo Padrn Hidalgo
Cubierta y portadillas:
Jos A. Choy y Antonio Villar
Andrs Duany, 2010
Sobre la presente edicin:
Ediciones Unin y Andrs Duany, 2010
ISBN: 959-209-PENDIENTE
Ediciones Unin
Unin de Escritores y Artistas de Cuba
Calle 17, no. 354, entre G y H, El Vedado,
Ciudad de La Habana, Cuba
Impresin de PENDIENTE
Agradecemos esta publicacin a
The J. M. Kaplan Fund y The Seaside Institute.
La presente edicin es slo para distribuir en Cuba
a estudiantes y profesionales

ndice
Presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Sobre el autor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

Conferencia 1
20 de marzo del 2004 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13

Conferencia 2
21 de marzo del 2004 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51

Conferencia 3
22 de marzo del 2004 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83

Presentacin
Estamos reunidos aqu para dar inicio al ciclo de conferencias sobre Nuevo Urbanismo, que ser impartido por el arquitecto Andrs Duany, cofundador y lder del Movimiento de este nombre, en quien reconocemos a uno de los ms importantes tericos
del Urbanismo del mundo contemporneo. Sus vastos conocimientos sern de gran
utilidad para los estudiantes, arquitectos e ingenieros presentes en estos encuentros.
Los proyectos y las doctrinas del arquitecto Duany se imparten en el segundo y tercer
aos de la carrera, no solamente en las asignaturas de Proyecto y de Teora e Historia
de la Arquitectura y el Urbanismo, sino tambin en la asignatura de Acondicionamiento Ambiental.
Junto al decano saliente, arquitecto Rubn Bancroft, quisiramos aprovechar esta
oportunidad para agradecer a los arquitectos Andrs Duany y Sonia Chao por su sistemtica colaboracin, los inestimables aportes para elevar la calidad de instruccin de
los estudiantes, y sus desinteresadas donaciones a nuestra Facultad de Arquitectura
de La Habana. En este marco tambin quisiera agradecer al arquitecto Jos Antonio
Choy por haber facilitado estas relaciones de colaboracin.
Al final de la conferencia de hoy se realizar, en los salones adyacentes a este hemiciclo, el lanzamiento del libro Prcticas de Post-Suburbanismo, de los arquitectos Andrs Duany
y Elizabeth Plater-Zyberk, publicado por la Editorial Unin.
Doy las gracias al pblico presente por su asistencia a pesar de las inclemencias del
tiempo con que amanecimos hoy.
A continuacin, la arquitecta Gina Rey har comentarios sobre la profesionalidad y
maestra del arquitecto Andrs Duany.
Dra. Arq. Ada Esther Portero Ricol,
Decana de la Facultad de Arquitectura de La Habana.

Sobre el autor
Estimados compaeros y compaeras, queridos estudiantes:
Constituye una satisfaccin presentarles al arquitecto Andrs Duany, una de las principales figuras del Movimiento del Nuevo Urbanismo en Estados Unidos, cuyas ideas
han sido tan influyentes tambin en otros pases. Desde sus inicios, este movimiento
ha estado enfocado en la bsqueda de soluciones para enfrentar la compleja problemtica de las ciudades norteamericanas, como el desarraigo de los suburbios, el deterioro
de las zonas centrales, la separacin y segregacin de las comunidades por categoras sociales y econmicas, los problemas de la educacin de los nios y los impactos
medioambientales que genera la dependencia del automvil como principal medio
de transporte. El Nuevo Urbanismo, procura, en consecuencia, la recuperacin de los
centros urbanos, la reconfiguracin de los suburbios, la conservacin de los recursos
naturales, la reduccin del uso del automvil y el respeto a la tradicin arquitectnica,
entre otros aspectos.
El arquitecto Andrs Duany ha asumido una misin educativa que lo ha llevado a impartir talleres en diferentes ciudades del mundo, entre ellas La Habana, donde estn,
adems, sus races culturales. Desde sus primeras visitas, la Facultad de Arquitectura
estuvo interesada en que impartiera una conferencia. Al fin esta maana tendremos
ese honor. Slo me queda, en lo personal, agradecer a Duany por su contribucin
al debate sobre la arquitectura y el urbanismo en nuestro pas, por su paciencia al
escuchar nuestras enconadas discusiones, y por el respeto que ha manifestado por los
profesionales cubanos, tanto cuando hemos coincidido como en los momentos en que
han existido diferencias.
Debemos agradecerle, adems, por ayudarnos a entender y apreciar los valores patrimoniales y culturales de nuestras ciudades, as como a desentramar el camino para
encontrar un pensamiento arquitectnico y urbanstico acorde con el momento actual.
Por ltimo, antes de escuchar a Duany, deseo agradecer a todos ustedes su presencia
y exhortarlos a seguir trabajando con este mismo espritu y entusiasmo por nuestra
ciudad, por esta maravillosa ciudad en la que nos ha tocado la suerte vivir.
Muchas gracias.
Msc. Arq. Gina Rey,
Profesora Titular de la Facultad de Arquitectura de La Habana.

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Conferencia 1
20 de marzo del 2004

Seora decana, arquitecta Gina Rey, muchas gracias por su presentacin. Les agradezco a todos su presencia. S que en Cuba, y en particular en La Habana, es un problema serio poder llegar a un lugar cuando llueve tanto como en la maana de hoy.
Esta es la primera de tres conferencias que an estoy ajustando mentalmente segn
voy entendiendo la realidad cubana, no slo las caractersticas de la ciudad de La
Habana, que conozco desde hace siete u ocho aos, sino tambin la de sus profesionales, los que ejercen aqu en el mbito de la arquitectura y el urbanismo. Tambin
es la ciudad del alumnado al que todava no he tenido la oportunidad de conocer en
profundidad. Por ello, resulta inevitable el riesgo de explicar conceptos que quizs
no sean necesarios porque ya los conocen, y tambin el de omitir otros que ustedes no
sepan. Entonces, tendr que ir ajustando estas conferencias sobre la marcha segn los
vaya conociendo mejor.

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A N DR S DUA N Y, CON F E R E NC I A S E N E L C A PI T OL IO DE L A H A BA N A

El Nuevo Urbanismo
Como explic la profesora Rey, el Nuevo Urbanismo es un movimiento de reforma
que surgi como contrapartida a la prctica del modelo de dispersin suburbana que
domina Norteamrica desde finales de la Segunda Guerra Mundial.
La promesa de la ciudad de la posguerra norteamericana consiste en suburbios donde
cada familia posee su generoso lote privado con casa y jardn, buscando el ideal de la
vivienda unifamiliar vinculada a la naturaleza. En estos suburbios se puede privatizar
no slo el lote, sino tambin la calle y hasta el vecindario entero. En ellos se aboga por
una vivienda unifamiliar donde todo se puede personalizar.
Los que viven en estos vecindarios pagan impuestos adicionales y tienen un nivel de
servicio municipal mucho ms alto que el resto de la poblacin. En sus calles no hay
basura, todo est impecable, no hay ni un papel en el csped y este nunca es mayor
de dos pulgadas. Son lugares donde no se cometen delitos. Es algo tan extraordinario
que cuando se pierde un gato se alerta a la polica, o cuando el gato se sube a un rbol
vienen los bomberos (risas). No es ninguna exageracin.
Este nivel de servicios de los suburbios privados es extraordinariamente caro, aunque
muy atractivo, y provoc la desvalorizacin de la ciudad tradicional en Estados Unidos,
adems de constituir la principal causa de su gran abandono.
La ciudad tradicional norteamericana es de alta calidad, aunque depreciada en la mayora de los casos porque los municipios no pueden proporcionar el mismo nivel de
servicios que los desarrollos privados.
Las reas de dispersin suburbanas son de grandes extensiones territoriales, desconectadas de la trama de la ciudad, cerradas, con entradas controladas, donde una persona
ajena al lugar se siente externa a causa del diseo morfolgico. Estas reas tienen muchas implicaciones negativas en extremo. El mecanismo de crecimiento de la ciudad
con este modelo genera segregacin de la poblacin, dependencia del automvil, opciones restringidas de acceso a los centros urbanos con gran acumulacin de trfico
en horas pico, concentracin de riqueza, alienacin social, deterioro de la ciudad tradicional, destruccin de reas agrcolas y degradacin del medio ambiente. El Nuevo
Urbanismo propone reformas ante estos problemas.
Hablarles de una situacin tan diferente de la que ustedes tienen aqu es como si les
estuviera describiendo una realidad marciana o de una civilizacin ajena por completo. Para lograr un mejor entendimiento voy a tratar de conectar de modo constante la
realidad de La Habana con lo que est ocurriendo en Estados Unidos. Es importante
aclarar, adems, que el modelo de dispersin suburbana generado en Estados Unidos
se ha proyectado al mundo, como a Canad y Australia, donde existen historias urbanas muy similares. Tambin ocurre con Europa; por ejemplo, en Francia, Blgica y
Alemania hay suburbios del llamado modelo norteamericano que estn generando el
mismo problema de abandono y desvalorizacin, no del centro histrico de la ciudad
en estos casos, sino del anillo secundario, el anillo de los aos 20, 30 y 40 del siglo xx.
Para una ciudad como La Habana, ese es un modelo que resultara mortal, y al que se
le debe oponer resistencia. La Habana es una entidad intrnsecamente inteligente. La
Habana funciona como anhelan funcionar las ciudades del Nuevo Urbanismo.

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Conferencia 1

Alerta para La Habana


Cuando yo veo las diferentes tramas urbanas de La Habana, la posibilidad del transporte colectivo, el sistema de vecindarios, el sistema de bodegas, el orden peatonal,
el hecho de que la mayor parte de la poblacin de aqu puede vivir de una manera
peatonal, veo cualidades que los europeos han llegado a valorar y que con el Nuevo
Urbanismo buscamos e incentivamos. No obstante, tememos que con la entrada de
ideas extranjeras se valorice un tipo de urbanismo que destruya esta ciudad, de cierta
manera tan perfecta. Las labores que estamos haciendo aqu son como una vacunacin
para La Habana y para Cuba, contra la entrada de este virus del suburbio mal logrado.
Se ha vuelto algo comn que los extranjeros hablen bien de La Habana y que digan
que es una ciudad de primersima calidad. No s lo que ustedes piensan acerca de
cul pueda ser la razn que causa ese elogio... casi extravagante (risas). Est el mar, el
trpico, la historia interesantsima de esta ciudad que es apasionante, y tambin est
el pueblo cubano, que es un actor protagnico dentro del teatro urbano. No hay nada
como un cubano dentro de una ciudad para incrementar su inters (risas). Es un protagonista que fascina a los que no estn acostumbrados a ciudades activas.
Pero lo que yo dira que es excepcional de La Habana es que existe una altsima coincidencia entre el urbanismo y la arquitectura en las diferentes Habanas que aqu tienen.
Est la Habana Vieja con su urbanismo y sus edificaciones que corresponden al mismo
periodo histrico. Ah existen muy pocos edificios excepcionales, fuera de tipologa y
tiempo. Centro Habana, El Vedado y los repartos al otro lado del ro Almendares tambin mantienen el carcter urbano y arquitectnico con el que fueron concebidos.
Qu ha ocurrido en otras ciudades del mundo? En muchas ciudades el casco urbano
se ha destruido casi por completo y la correspondencia original entre las tipologas
urbanas y las arquitectnicas es muy confusa. Por ejemplo, en las reas medievales de
Londres hay edificios de los aos 20 y tambin edificios modernsimos de Richard Rogers. El contraste es muy interesante, la arquitectura es de una calidad muy alta, pero
se ha perdido esa coincidencia entre el urbanismo y la arquitectura. Esto no sucede en
La Habana, que es como un texto de historia urbana y arquitectnica. Es clarsima la
trayectoria histrica seguida por esta serie concatenada de ciudades que se autodefinen con asombrosa autenticidad y que ustedes deben preservar con rigor.
Qu es lo que no ocurri aqu? Lo que no se produjo aqu despus del triunfo de la
Revolucin fue precisamente la ciudad jardn en su versin final. Aqu se form la ciudad jardn en su versin inicial, cuya manifestacin es todo lo que est al otro lado
del ro Almendares o hacia el sur de la ciudad, en La Vbora, en Lawton y en muchos
otros repartos.
Pero no es de esas ciudades de las que hablo. El Nuevo Urbanismo se opone a aquellas
ciudades que surgieron cuando la idea de vivir en el jardn se tecnocratiz, cuando
choc con el urbanismo moderno tecnocrtico en el que todo se concibe a partir de
cantidades, en el que se cuentan las viviendas, los habitantes, los automviles, y todo
lo que se pueda contabilizar que defina la zonificacin.
Ese es el urbanismo que no lleg a cruzarse con la ciudad jardn de ustedes, el urbanismo basado en una estricta zonificacin en el que todos los edificios de apartamentos

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A N DR S DUA N Y, CON F E R E NC I A S E N E L C A PI T OL IO DE L A H A BA N A

estn juntos en un lugar y las casas grandes en otro. Tuvieron la suerte de que tampoco les lleg el urbanismo en el que las calles slo estn ajustadas al trfico; es decir,
se calculan todas las dimensiones y se construyen las vas de circulacin en funcin
del nmero de automviles que circulan. Ese urbanismo moderno tecnocrtico, que
llev a la reforma que propone el Nuevo Urbanismo, nunca lleg a Cuba, quizs apenas en el Biltmore con sus entradas cerradas y sus culs de sac. Aqu no existe un lugar
como el que les voy a describir, pero quiero mostrrselo a ustedes y desglosar sus
implicaciones negativas.
Hablarles de un tipo de urbanismo al que ustedes no han sido expuestos es ms difcil
de lo que parece. Cuando yo les explique que este urbanismo requiere un automvil
por cada adulto para funcionar, creo que a muchos no les parecer muy mal. Cuando
les diga que los lotes son enormes tampoco les sonar mal, as que todas las implicaciones negativas de un urbanismo as son difciles de transmitir a una audiencia que
no las ha vivido.
Este urbanismo utpico tiene que ver con una riqueza que hubo en Estados Unidos
durante los aos 60, 70 y 80 del siglo pasado, y que adems de no llegar nunca a Cuba,
el propio Estados Unidos ya no posee. En estos momentos Estados Unidos no tiene el
dinero para construir las autopistas necesarias que sustenten dicho modelo. En Norteamrica ya no se dispone del capital necesario para que cada persona adulta posea
un automvil. Aunque los norteamericanos tengan crdito casi infinito para comprar
automviles, casas y muebles, ya no existe la riqueza para mantenerlos. Resulta obvio
que este no es un modelo viable en Cuba.
Tenemos que impedir que entre aqu este sueo absurdo, que adems es caduco, y
ustedes no tienen por qu asimilarlo; porque, como espero poderlos convencer al final
de estas tres conferencias, son los que viven en esos lugares los que anhelan tener ciudades como las de ustedes.
De cierta manera, los que viven aqu en La Habana y en Cuba en general, tienen una
situacin ventajosa, tienen la posibilidad de omitir el modelo de crecimiento tecnocrtico de la posguerra, y aceptar las condiciones del presente y del futuro. Ustedes
cuentan, adems, con otro elemento muy valioso: la dinmica entre el contexto urbano
y el rural. Es importante que exista esa dinmica en Cuba. Es un valor agregado que
ha desaparecido en Estados Unidos. Cuando vuelo sobre La Habana, me maravillo al
ver cun cerca de la ciudad est el campo, pues el campo desarrollado a bajo nivel ha
desaparecido en muchos otros lugares. El campo y la naturaleza pueden desaparecer
si no se cuidan.
Otro punto valioso que ustedes tienen son los llamados barrios informales, con su
urbanismo y su expresin arquitectnica propios. Tambin deben estudiarse esos barrios informales, pues tienen su inteligencia intrnseca. Hay muy pocos en Estados
Unidos. Yo no conozco personalmente ninguno. Dejar a la gente construir por s misma es una manera de proveer vivienda autnoma. Al enfrentarse a esos barrios informales es importante recordar que muchas de las grandes ciudades como Florencia
o las ciudades norteamericanas en sus inicios, nacieron como barrios informales. No
haba desarrolladores (promotores), no haba alcantarillados, no haba tiendas para
comprar ladrillos y, sin embargo, llegaron a ser grandes ciudades. Hay diferentes
formas de concebir la transformacin de estos barrios informales en grandes ciudades, pero eso hay que estudiarlo. Porque el urbanismo es orgnico, siempre est
mejorando o empeorando; es necesario que estos barrios, que representan una gran

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Conferencia 1

inversin del pueblo cubano, mejoren y no empeoren, y que lleguen a ser el ncleo
original de ciudades futuras. Eso tambin se tiene que estudiar.
En Cuba hay todava un urbanismo ms, el de los grandes paneles, de los bloques
prefabricados. Cuando vengo a Cuba la gente no me quiere hablar de esta experiencia,
pero a m me interesa muchsimo verlos y no me llevan nunca. No me quieren dar los
libros tcnicos para adquirir la informacin al respecto. Es una inversin que no se
puede abandonar. Yo dira, mirando a Cuba y a la gran inversin que se hizo en estos
barrios de la Revolucin Alamar, por ejemplo, que todo estudiante debe analizar y
generar propuestas de revitalizacin para estos barrios. Deberan estudiar cmo completarlos para que maduren como ciudades. Porque el problema que tiene este tipo de
barrios, como hemos visto en Alemania del Este, es que son inorgnicos. No nacieron y
se desarrollaron de forma orgnica por la decisin de muchos en secuencia, sino que se
crearon por decisin de muy pocos y de una vez. Por ser inorgnicos tienen problemas
evolutivos. No es como el urbanismo tradicional que sabe evolucionar, que se ajusta
con el uso y el paso del tiempo y que se va volviendo ms sofisticado. Estos repartos
son como se disearon; y los que los desvan de su diseo, los empeoran. Se debe estudiar, adems, lo que se est haciendo en Alemania del Este, donde se estn recuperando estos barrios sin demolerlos, sin abandonarlos y sin ignorarlos, tal y como ocurre
en Cuba. Fueron, en su momento, una gran inversin y todava tienen posibilidades de
revitalizarse. No se deben ni desechar ni ocultar a los visitantes.

Tecnocratizacin del urbanismo


Vamos a hablar de la situacin norteamericana. En Estados Unidos hay dos tipos de
urbanismo que funcionan en paralelo. Hay un urbanismo tradicional muy similar
al de Miramar, quizs de menor calidad, que fomenta el movimiento peatonal, donde
el espacio pblico funciona y la calle es un organismo social con cierta complejidad. En
paralelo est el urbanismo de la posguerra.
La imagen de la figura 1, aunque parezca increble, es considerada un centro de ciudad. Este centro tiene caractersticas suburbanas, con autopistas de varios carriles
vehiculares, reas de estacionamiento enormes, y edificios muy alejados de las vas
principales de circulacin vehicular. Lo que se ve en la imagen no es una locura. Es
muy racional dentro del sistema en el que se zonifica todo por usos, en el que las tiendas, las casas y las enormes escuelas tienen su ubicacin especfica. Para este sistema
lo racional es tener 12 carriles vehiculares.
Al enclave de viviendas se le denomina subdivisin. Este enclave est en la zona residencial, consta de un nico acceso y una serie de culs de sac. En otra zona est el rea
donde se trabaja; por lo que resulta exclusivamente de oficinas, y no hay ni adonde ir
a almorzar. Hay distritos enteros en que tienes que llevar tu almuerzo o conducir el
automvil hasta los distritos comerciales para ir a almorzar.
Las escuelas secundarias son enormes. Un high school norteamericano tiene alrededor
de 1 500 estudiantes, lo que causa problemas, pues el estudiante necesita automvil
para poder asistir a clases. Todos ustedes quieren poseer un automvil, pero es muy
diferente a decir que todos necesitan automvil. Esta necesidad crea una gran presin
sobre los que no tienen la posibilidad de comprarlo, pues si no lo poseen, su vida se
vuelve disfuncional. Hay escuelas en las que el estacionamiento es tan grande o mayor
que las propias instalaciones para la docencia.

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A N DR S DUA N Y, CON F E R E NC I A S E N E L C A PI T OL IO DE L A H A BA N A

Fig. 1.
Centro de suburbio.

Fig. 2.
Otro ejemplo de centro de suburbio.

Fig. 3.
Ejemplos de reas residenciales suburbanas.

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Conferencia 1

La figura 2 no muestra una autopista. Este es otro ejemplo de un centro de suburbio,


muy tpico de lo que se ve en Miami. El rea de estacionamiento de este shopping center
(centro comercial) debe de tener casi el mismo tamao de la Habana Vieja (risas). Su
tamao responde al clculo de los estacionamientos necesarios para llenar de usuarios
el shopping center el sbado por la maana o, como se dice, el sbado antes de Navidad.
Por esta misma razn, el resto del tiempo est semivaco.
Los proyectistas de este shopping center creen que intervinieron con premisas ecolgicas porque preservaron algunos de los arbolitos existentes. Es absurdo pretender que
slo por mantener estos rboles se haya contribuido a conservar la naturaleza.
Antes del Nuevo Urbanismo ya se hablaba de realizar reformas. Se deca que eran tres:
conservar los rboles, tener aceras y no poner anuncios grandes. Esas reformas fueron
solamente estticas, superficiales. En el condado de Palm Beach se trabaj con unos
cdigos muy estrictos de sealizacin y de espacios verdes. Estas normativas dieron
un resultado fantstico: no se ven los estacionamientos, hay muchas plantas, etc. No
obstante, sigue siendo tan disfuncional como los otros: es apenas un camuflaje de lo
que es en realidad.
Por qu hay tantos carriles de automviles? Porque la trama urbana est cortada.
Una trama tradicional ofrece muchas maneras de llegar de un lugar a otro. Por ejemplo, aqu en Centro Habana hay mucho trfico en el Malecn, mucho ms trfico del
que debe tener porque por las calles interiores de Centro Habana casi nadie circula a
causa de los baches. El trfico, por consiguiente, se concentra en una arteria y esa arteria adquiere las caractersticas de una autopista. Si en La Habana estuvieran abiertas
todas las calles, el trfico se podra dispersar y cada calle tendra su pequeo trfico.
Pero en las ciudades nuevas hay un sistema dendrtico, un sistema como el de un
rbol. Hay un tronco, que es la autopista; las ramas, que son las arterias; las ramas
menores son los colectores, y al final quedan los culs de sac. Las personas que viven
en esas ciudades nuevas tienen una manera nica de llegar de un lugar a otro, y eso
suele recargar las arterias, que toman caractersticas de autopistas, y se vuelven disfuncionales. No existe la posibilidad de una ruta alternativa. Es muy diferente a lo que
ocurre en La Habana. Cuando yo camino por las maanas desde el hotel en la Habana
Vieja hasta el Taller en Centro Habana, cada da tomo una trayectoria diferente; hay
una variedad casi infinita de trayectorias. En Estados Unidos no se ven peatones en
la mayora de las calles porque estas son hostiles al peatn. Los automviles viajan a
muy alta velocidad, y por ello deterioran el espacio pblico. El predominio del espacio
privado sobre el pblico es una caracterstica que define a este tipo de urbanismo.
Un shopping center normal y corriente cuenta con un supermercado, una droguera,
un banco, y unas 50 tiendas pequeas. Posee todos los locales comerciales que se
encontraran en un centro de barrio, pero al shopping center slo se puede llegar en
automvil. Nadie puede llegar a l caminando aunque quiera. Ah no vive nadie, slo
se compra por el da, y durante la noche se cierra, por lo que se convierte en un lugar
potencial para el crimen.
La figura 3 muestra dos suburbios residenciales tpicos. Dentro de cada subdivisin
las casas son todas parecidas si no iguales y representativas de la misma clase social;
adems, estas se hallan segregadas de las otras subdivisiones, donde se alberga una
clase social diferente. Otro punto importante en un suburbio norteamericano es que
tenga mucho verde, aunque nadie camine por sus aceras; en realidad el seor que las
construy fue el ltimo peatn que estuvo en ellas (risas).

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A N DR S DUA N Y, CON F E R E NC I A S E N E L C A PI T OL IO DE L A H A BA N A

Arquitectura contempornea en los suburbios


En Estados Unidos es difcil hacer arquitectura contempornea para el sector residencial. Esto se debe en gran parte a que hay poca demanda de este tipo de arquitectura
y, por esta razn, la oferta es mnima en un mercado en el que no se pueden restringir
las opciones.
Djenme que les explique:
Si uno desea comprar una casa no encuentra slo una casa a la venta, sino que existen
muchos repartos y cada uno de ellos posee muchos modelos de vivienda unifamiliar,
aun para la gente de pocos recursos.
La cuestin de las opciones es muy importante para el desarrollador norteamericano
y por eso es tan difcil concentrarse en una sola esttica arquitectnica. Esto tambin
ocurre muy a menudo en lugares como Canad y Australia.
En Estados Unidos los arquitectos entienden y admiran la arquitectura contempornea. Sin embargo, no se han transmitido con claridad estas ideas al pblico en general;
por consiguiente, la poblacin no ha podido ser educada para valorar la arquitectura
contempornea. Si alguien proyecta una casa moderna, a muy poca gente le gusta, y
por ello, la gente prefiere escoger otra opcin. Esta es la explicacin de por qu los enclaves norteamericanos casi siempre estn constituidos por casas tradicionales.
Esto se convierte en un crculo vicioso: sin demanda no es factible proporcionar arquitectura contempornea, y viceversa. O lo que es lo mismo: si la gente no compra
viviendas de arquitectura contempornea, simplemente se deja de construir de ese
modo, y as el pueblo se educa, cada vez ms, admirando los techitos en pendientes,
las ventanitas, las columnas y los dems elementos decorativos tradicionales. Eso es
lo que se valora.
Por su parte, los arquitectos se aslan con mayor frecuencia de ese pblico y trabajan
slo para clientes especiales, oficinas culturales, y casi siempre para el Gobierno, pero
nunca proyectan en el mercado de la clase media.
Los arquitectos del Nuevo Urbanismo tambin fuimos educados en la admiracin de
la arquitectura contempornea. Lo que nos separa de la intelectualidad arquitectnica es que buscamos trabajar para mejorar la calidad de vida de la clase media.
Nuestro propsito es hacer una reforma urbana y no arquitectnica. Nuestra agenda
de reformas no est concebida para reformar la arquitectura, sino para reformar el urbanismo, y una herramienta para llegar a reformar el urbanismo es asimilar las formas
tradicionales de la arquitectura, que son las que se reconocen como vlidas.
En realidad no tenemos opcin. Podemos disear un pueblo nuevo con arquitectura
contempornea y podemos convencer a alguien para que lo construya, pero la gente
no lo compra. Es una situacin crtica. Se construyen dos o tres casas, no se venden y,
por tanto, no se termina de construir el proyecto.
Yo considero que en Cuba, como ocurre en Europa, con una situacin restringida de
mercado en la que la gente en realidad no tiene muchas opciones, se puede hacer arquitectura muy buena y moderna. En Estados Unidos no tenemos la opcin porque
hay demasiada oferta, y lamentablemente se vende ms rpido la casa ms kitsch con
ms columnitas que la que tiene menos columnitas. Cada vez se manipula ms la imagen de la arquitectura tradicional para lograr ms ventas.

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Conferencia 1

El pueblo tradicional y el suburbio


En los suburbios de la posguerra no existen opciones. Entre el shopping center y las
casas hay una separacin fsica tal que todo el mundo tiene que conducir. En este modelo nadie puede caminar, nadie vive cerca del centro del barrio, pues aunque ests al
lado del centro del barrio, la zonificacin no permite ninguna conexin. As, aunque
todos vivan a tan slo un minuto de distancia a pie de un lugar a otro, estn obligados
a utilizar el automvil, salir por el colector y estacionarse en el shopping center (fig. 4a).
El pueblo norteamericano tradicional que es el modelo del Nuevo Urbanismo tiene en efecto muchas opciones. En el pueblo tradicional est la opcin de vivir sobre
la tienda, cerca del centro en una casa con jardn y, si uno posee grandes medios, de
residir ms alejado, en lotes grandes, aunque siempre a distancia peatonal de las necesidades bsicas diarias (fig. 4b).
En Estados Unidos la gente joven prefiere vivir sobre la tienda, en el centro de la ciudad, porque hay mucha ms accin; como se dice all, hay ms material gentico en
el centro del pueblo (risas). Cuando forman el ncleo familiar y tienen hijos, prefieren
vivir a una distancia media del centro, y luego, si acumulan gran capital, que suele
ocurrir en un porcentaje alto, pueden comprar ms terreno en algn lugar incluso
ms apartado.
A menudo ocurre algo interesante. Cuando la gente envejece, deja de conducir, ya
no sale de noche ni en invierno. Esto se suele producir a una edad baja en general. Se
vuelve tan pesado manejar en estas autopistas que la gente vende su casa aunque les
encante y se van a los repartos de retiro. Es un fenmeno difcil de creer que existan repartos enteros de gente vieja y retirada sin ninguna integracin a la sociedad, muertos
de aburrimiento, con muy poco que hacer y con muy poco que contribuir a la sociedad.
Esa es la gente que se encuentra envejeciendo en sus casas sin poder conducir.
Fig. 4.
Enclaves residenciales: a) suburbio; b) pueblo tradicional.

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A N DR S DUA N Y, CON F E R E NC I A S E N E L C A PI T OL IO DE L A H A BA N A

Qu es lo que se haca antes? Lo que ocurra antes era que esa gente venda su casa y
volva al centro de la ciudad, no a vivir sobre la tienda sino en un buen apartamento
donde podan seguir caminando para cubrir sus necesidades diarias. As que era un
flujo muy orgnico desde el centro hacia las afueras y viceversa, en relacin con la
edad de las personas. Ahora ya no es as.

Tipologas edilicias
Las implicaciones de las tipologas edilicias en el urbanismo son muy importantes. Por
ejemplo, las bodegas de esquina son una gran contribucin al vecindario. Estas tiendas
son muy apreciadas como centros sociales.
En un tpico supermercado pequeo, 7/11, se vende lo mismo que en un pequeo
puesto de fiambres, como jugo de naranja, comida de gato, etc., pero el hecho de que se
tenga que ir en automvil y estacionarlo en el frente, crea una hostilidad tal que nadie
quiere vivir cerca de l (fig. 5a). Si le preguntas a un norteamericano si quiere tener
tiendas cerca de su casa, te responder que no las quieren, porque se imaginan esta
situacin.
Los arquitectos del Nuevo Urbanismo escribimos cdigos muy precisos en relacin
con las tipologas edilicias porque sabemos que codificar la funcin no es suficiente.
Hay que precisar la tipologa, no solo la funcin. Uno no puede simplemente decir
una bodega de esquina, porque la gente puede imaginarse ese supermercado que es
negativo para ellos, y por consiguiente lo rechazan.
Por eso los cdigos nuevo-urbanistas son de una precisin tipolgica muy estricta, a
diferencia de los que slo especifican la funcin edilicia en este caso, bodega y a lo
mejor establecen que sea de esquina o de un determinado tamao. Se ha de decir dnde
construirla, qu colocar sobre el frente; se ha de precisar, adems, que el edificio sea de
dos pisos y de ladrillo, como el de al lado, por ejemplo. Lo que hemos descubierto es
que cuando esa bodega se proyecta o se construye de esta manera, el precio de las casas
cercanas en vez de bajar, sube. Esto es un hecho positivo que atrae compradores que no
encuentran esta condicin urbana en los repartos suburbanos convencionales (fig. 5b).

Fig. 5.
Tiendas de supermercado: a) en un suburbio; b) en un barrio tradicional.

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Conferencia 1

Segregacin social
La segregacin social es una situacin muy tpica del presente en el que vivimos. Siempre ha existido diferenciacin social por esnobismo: la Quinta Avenida en Nueva York
es ms elegante que la Sptima. Decir que se vive en la Quinta Avenida define un estatus dentro de la sociedad. Pero en este sistema de diferenciacin social espontnea
se suelen integrar todas las clases en un mismo territorio. Eso se reflejaba antes de una
forma diferente a como se manifiesta en los suburbios de la posguerra. Por ejemplo, en
una calle de una ciudad consolidada antes de 1945, podemos encontrar a los dos lados
edificios de apartamentos no muy caros; en otra hay casas un poco ms costosas y en
otra hay mansiones aun ms lujosas. Una calle puede convertirse en ms prestigiosa
que otra. No slo la familia rica, sino tambin la maestra del hijo de esa familia, conviven en el mismo territorio (fig. 6).
Qu ocurre ahora? La segregacin social ocurre por territorio. En este caso tenemos
una subdivisin de casas carsimas, y aqu hay otra subdivisin de casas algo caras y
en este otro punto hay apartamentos bastantes baratos, segregados y con muy poca
integracin social (fig. 7).
Esta falta de integracin se extiende y afecta todo. Los shopping centers se especializan
en una determinada poblacin socioeconmica y se ubican segn las caractersticas
poblacionales de cada territorio. Uno agrupa todas las tiendas costosas; otro, las tiendas menos caras, y otro posee las tiendas ms baratas.
La problemtica a la que se enfrenta el Nuevo Urbanismo es que la crtica tiene que
ser sutil, porque si le preguntas a la gente si quiere vivir en las zonas socioeconmicas
altas, sin duda te responden que s. El problema es que al seor de clase media no le
gusta convivir con el que es ms pobre, y este, a su vez, tampoco lo quiere hacer con
el que es ms pobre aun. No se puede decir a las claras que deben estar juntos, porque
todos en su interior quieren esa separacin.
El argumento nuevo-urbanista no es vamos a hacer lo correcto. Le decimos a la gente que esto de vivir en un rea de su misma posicin socioeconmica es disfuncional
por completo, que no es bueno para l, sobre todo porque las personas ms perjudicaFig. 6. Variedad tipolgica
de edificaciones tradicionales.

Fig. 7.
Ejemplo de subdivisiones.

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das pueden ser las de su familia. Le decimos: Tu hijo, cuando crezca, no podr vivir
cerca de ti porque no va a encontrar una casa que l pueda pagar; tendr que vivir en
otro pueblo. Existen lugares tan caros, como el Condado de Palm Beach, que los hijos no poseen los medios para pagarlo y estn obligados a vivir en el condado vecino
para estar cerca de la familia. Esta es una de las explicaciones que damos. No es una
explicacin tica: los arquitectos del Nuevo Urbanismo damos explicaciones prcticas.
Cuando nos toca explicar por qu no funciona el modelo suburbano de repartos decimos: Esto te funciona a ti, pero tu padre viudo, dnde va a vivir? Si decides hacerle
un apartamentito en tu lote, te dirn que no es legal. El cdigo del reparto establece una zonificacin en que todas las casas deben tener la misma tipologa edilicia
e igual categora socioeconmica; y que este apartamento, al cambiar las condiciones
morfolgicas, es de categora socioeconmica ms baja y, afecta el valor de las otras. Tu
pobre padre viudo no puede vivir cerca de ti. Tiene que vivir en otro lugar, lejos de su
familia. Si le explicas esto a un norteamericano, a un australiano o a un canadiense,
se dan cuenta de que el modelo no funciona. La crtica del Nuevo Urbanismo no es
moralista sino pragmtica, a la americana. Se dice esto no funciona, se lo explicas
y lo entienden bien; por eso tiene validez lo que decimos.

Privacidad
Otro aspecto importante que se desprende de las tipologas edilicias es la necesidad
de privacidad.
En la figura 8 se muestran casas construidas en lotes grandes, con probabilidad
de 20 por 30 y de 30 por 30 m. Por qu son necesarios lotes tan grandes? Porque la
tipologa es tan bsica que no posee otros medios para establecer privacidad que el uso
de ms terreno. Es tan bsica que si digo que no quiero ver a mi vecino, ese vecino tiene
que estar a 30 m. Es el nivel de complejidad ms estpido que tiene el urbanismo: la
distancia. Mientras ms lejos, mejor.
Pero hay tipologas de origen mediterrneo que hoy son parte de la cultura latinoamericana; los arquitectos del Nuevo Urbanismo las hemos introducido en la dialctica
norteamericana, como la casa de patio y la de semipatio.
La imagen de la figura 9 corresponde a una casa en uno de los pueblos que hemos
diseado. Cuando le explicamos a un americano que este lote tiene tan slo 10 m de
ancho, no lo creen. Es como decir una locura. Cmo se puede vivir en un lote de 10 m
de ancho, de 10 por 30 m? Esta casa tiene lo que se llama en ingls un back-building, un
brazo que sale por un lado, obstruye las vistas y proporciona privacidad. En el fondo
del lote hay otra edificacin separada del edificio principal, que no se ve en la imagen,
y que se llama outbuilding. En esta ltima se encuentra el garaje, con un apartamento
que puede ser de alguien de la familia, como un hijo mayor o un abuelo, y que a su
vez bloquea la vista de atrs. Adems, la edificacin del vecino termina de envolver un
espacio muy ntimo. Cmo se venden estas dos tipologas, la vivienda unifamiliar y la
de patio? Estas dos casas son muy atractivas en el mercado inmobiliario, cuestan igual,
y una de ellas tiene mucho ms terreno. Por ello, hay que demostrarle al comprador
que una es mejor que la otra, y que no es mejor por necesidad la que tiene ms terreno.
Se le dice: Vaya a estas casas y sintese en el jardn o en el patio. Cuando se siente,
pregntese si alguien lo ve. Cuando reparan en que efectivamente en las casas de
patio nadie los ve, se dan cuenta de que tienen privacidad. Al ir a la vivienda unifamiliar y sentarse en el jardn de atrs, las personas se dan cuenta de que, por el contrario,

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Conferencia 1

Fig. 8.
Viviendas suburbanas.
Fig. 9.
Patio interior de una
vivienda en una urbanizacin
del Nuevo Urbanismo.

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pueden ser observadas desde las seis casas vecinas. Entonces de inmediato reconocen
cunto ms inteligente es vivir en un lote con caractersticas nuevo-urbanistas.
A ustedes les parecen muy normales estas tipologas porque aqu son muy conscientes de sus caractersticas y ventajas, pero en nuestro mercado, integrar las tipologas
edilicias tambin fue una introduccin del Nuevo Urbanismo. Los cdigos de zonificacin establecen slo, por ejemplo, cinco casas por acre. Los arquitectos del Nuevo
Urbanismo no decimos diez o 15 casas por acre, sino que especificamos, adems, las
tipologas edilicias que deben usarse. Si no es as, no se crea una nocin de comunidad.
Si slo se precisa una cantidad determinada de casas por acre, se obtienen edificaciones sin ninguna sofisticacin espacial y ocurre que todo el desarrollo pierde valor a
largo plazo. Por eso, las tipologas tienen que integrarse con exactitud en los cdigos
nuevo-urbanistas. No es porque sea interesante, es porque resulta fundamental para
la diversificacin del pueblo.

Nivel de vida y calidad de vida


Hay muchas zonas en los suburbios de la posguerra, que slo son de oficinas con estacionamientos enormes (fig. 10). Cuando se hacen los proyectos se dibuja un peatn
en las perspectivas para humanizar la presentacin. Pero eso es slo una posibilidad
terica. En la realidad sucede que aunque existan aceras, nadie camina entre el aburrimiento de un estacionamiento de un lado y el peligro que representa una va arterial
de alta velocidad por el otro.
En oficinas como estas, a la hora del almuerzo todo el mundo sale en automvil; esto
genera una gran congestin de trfico al medioda por algo tan elemental como comprarse una hamburguesa, por algo tan simple como ir a almorzar.
Esto contrasta con la realidad de un pueblo tradicional (fig. 11). En la ciudad de
Princeton, un pueblo universitario en Nueva Jersey, se pueden observar oficinas,
comercios, apartamentos y una clara jerarqua de calles con estacionamiento en los
laterales. Resulta interesante caminar por ah, debido a la atraccin de las tiendas
por un lado y la proteccin que da el automvil estacionado en el otro, lo cual proporciona una mejor calidad de vida al peatn. El Malecn de ustedes y los pequeos
restaurantes que estn surgiendo necesitan los automviles estacionados a partir de
las seis de la tarde para proteger la calidad del ambiente peatonal.
El hecho de que existan tiendas debajo de los lugares de trabajo significa que la experiencia de vida de esta gente es mucho ms dinmica: bajan a almorzar, caminan cinco
minutos, almuerzan en 25 minutos y les queda media hora para ir de compras o hacer
lo que quieran. En el modelo anterior les toma 15 minutos ir a buscar el almuerzo,
media hora comrselo y 15 minutos volver sin haber podido distraerse, por no contar
con tiempo adicional.
La calidad de vida es mucho ms alta en Princeton, aunque es posible, segn ciertos parmetros tcnicos, que el edificio del otro modelo pueda parecer ms eficiente
porque tiene muchos ms estacionamientos, es ms nuevo, etc. Considerado desde el
punto de vista de la estadstica, Estados Unidos tiene un nivel de vida muy alto porque existen ms automviles por persona, ms pies cuadrados, ms autopistas En
lo que se puede medir, los ndices son los ms altos, pero cmo es el da tpico de un
norteamericano? Tiene que pasar gran cantidad de tiempo conduciendo para realizar
funciones elementales como almorzar, buscar a sus hijos; le queda muy poco tiempo

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Conferencia 1

Fig. 11.
Calle de uso mixto en Princeton.

Fig. 10.
Zonas suburbanas de oficinas y comercio.

Fig. 12.
Calle tradicional.

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libre. En Europa, por ejemplo, los ndices cuantificables de nivel de vida son ms bajos,
pero la calidad de vida es mejor. Son dos medidas diferentes por completo y hay que
entender por qu son diferentes.
En Estados Unidos tambin se ha eliminado el gran potencial con el que se cont
durante muchos aos para crear un negocio propio. Hoy es imposible empezar por
la tienda que se ve en todos los filmes del oeste norteamericano, locales comerciales
baratos en los que se puede iniciar una compaa pequea y acaba convirtindose en
la General Electric. Esa posibilidad se ha eliminado porque la zonificacin no permite
lotes pequeos. El lote pequeo individual de uso mixto se ha eliminado. Hay zonas
grandes en las que slo pueden actuar los desarrolladores.
Ese fenmeno est comenzando a encontrarse en La Habana. Aqu tienen lotes de dimensiones normales, y los desarrolladores extranjeros no entienden eso porque estn
acostumbrados a reas de mucho mayor tamao. No quieren construir edificios en un
lote pequeo. Se produce un choque cultural, ya que en lugar de fabricar tres hoteles
pequeos, quieren edificar un gran hotel, donde la administracin puede ser ms eficiente y porque sus estndares y normas son para proyectos de grandes dimensiones.
La zonificacin ha eliminado no slo el proyecto pequeo, sino que ha descartado
tambin la posibilidad de la autoconstruccin.
La zonificacin tambin ha eliminado la posibilidad de transformacin de una tipologa residencial en una comercial o de uso mixto. Es decir, la coexistencia de dos o ms
funciones en una misma tipologa edilicia. Aqu (fig. 12) se ven casas que a nivel de
calle fueron transformadas en unos locales comerciales, tales como una farmacia, un
restaurante. Esto ocurre de una manera orgnica porque es una tipologa simplsima.
Esta tipologa norteamericana de casa tan sencilla, con slo cuatro o cinco ventanas y
una puerta en la fachada, es muy fcil de transformar en comercio. Las tipologas de la
arquitectura contempornea son muy especficas en su expresin, por lo que no tienen
la posibilidad de adicin y de transformacin orgnica.

La tectnica
Cuando ustedes ven a los arquitectos del Nuevo Urbanismo creando cdigos y
normativas sobre aspectos tectnicos, cuando hablamos del ladrillo, de la madera, se
preguntan qu es lo que estamos haciendo, por qu estamos limitando la creatividad del
arquitecto. La respuesta es que nos hemos dado cuenta de algo muy obvio: la tectnica
innovadora del arquitecto moderno, en la que se crea un elemento morfolgico nico
e irrepetible, es muy poco flexible.
Por ejemplo, en estos momentos estoy lidiando con un proyecto en Holanda, en
un barrio donde se usaron paneles de construccin que fueron fabricados en Italia
hace 25 aos. Se quieren modificar, pero ya no se producen esos paneles. Entonces no
se puede cambiar el edificio para modernizarlo. Se quiere convertir ese barrio en uno
ms comercial y la tectnica no lo resiste. Si en ese barrio, en lugar de importar paneles
desde Italia hace 25 aos, se hubiera construido con ladrillo, un elemento constructivo
muy holands, hoy habra sido ms fcil la modificacin.
El estuco vulgar y corriente que se usa aqu en Cuba es lo ms flexible que existe desde el
punto de vista urbanstico. Para nosotros el estuco es un material con implicaciones muy

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Conferencia 1

positivas para el urbanismo, porque se usa en una tienda, y diez aos despus se lo puedes
quitar; le puedes hacer una ventana ms grande, una ms pequea, incluso se le puede
instalar un aire acondicionado sin ningn problema. Si cambia la moda del color, tambin
es fcil de modificar, como cuando se pint el Malecn. Esa fue una moda que encant a
mucha gente y ahora, diez aos ms tarde, si lo que est de moda es el blanco, se puede
cambiar con facilidad.
Nuestros pueblos nuevos, Seaside por ejemplo, han tenido muchos colores. El que estamos haciendo ahora es blanco. El estuco tampoco tiene problemas con texturas, pero
otras tectnicas s los tienen. Las tectnicas especficas pueden pasar de moda. Aunque
cueste admitirlo, la moda existe. Hay casas que estn de moda y hay casas que estn
pasadas de moda. Siempre hay una casa en la que a uno le encantara vivir y otra que
no la podemos ni ver. Pero esta ltima, a lo mejor, estuvo de moda hace 15 aos. El estuco permite una transformacin constante de la tectnica, por lo que se puede ajustar
culturalmente. Se le quitan o se le ponen columnas. Se hacen ventanas horizontales o
no. Para un urbanista, la tectnica primitiva del estuco, que es lo que ustedes tienen,
es adecuada.
El problema con el sistema de grandes paneles la gran resistencia que manifiesta el
gran panel de Alamar radica en que posee una tectnica especfica muy difcil de
cambiar, debido a que se resiste a cualquier cambio. Cada vez que alguien quiere cambiar la fachada por razones funcionales, queda mal. El sistema prefabricado rechaza
las modificaciones, lucen desordenadas, lucen muy mal. Por eso se tiene que controlar
tambin la sintaxis constructiva.

Espacios abiertos
Ustedes tienen un gran problema con los espacios abiertos. Aqu existe una gran pasin por el espacio verde como en todos los pases del mundo: siempre quieren ms
espacio verde. Nosotros hemos descubierto que es ms importante la tipologa que el
tamao de ese espacio verde. Por ejemplo, en las subdivisiones que se muestran en la
figura 8 hay mucho espacio verde, pero es un espacio residual entre las subdivisiones
o entre las viviendas unifamiliares.
En Estados Unidos, por lo menos, ese espacio verde se mantiene. Aqu ni eso. Lo que
queda es un espacio residual en muy mal estado. Los arquitectos del Nuevo Urbanismo no hablamos de crear de modo indiscriminado ms espacio verde, sino de su
tipologa. Porque no hay que olvidar que cuesta mucho dinero realizar y mantener los
espacios verdes.
Por todo esto, preferimos diferenciar si estamos diseando una plaza, una square o
plaza verde, un parque, un jardn o una reserva natural. Y no nos confundimos. No
se puede confundir lo que es un parque y lo que es una square o plaza verde. Cada
uno tiene una escala y un carcter muy definido. Quizs ustedes lo llamen aqu jardn
pblico. Nosotros usamos el trmino parque cuando se trata de un espacio ms natural.
Pero existen ms diferencias: un parque es de grandes dimensiones, se mide en hectreas; mientras que una square tiene la escala de la manzana. El Nuevo Urbanismo
tambin hace la distincin entre la square y la plaza, ya que se considera plaza slo aquella que est pavimentada. La square est entre el parque y la plaza. Ustedes no tienen
squares, porque es ms propio de la tradicin anglosajona. En la tradicin hispana se

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Fig. 13.
Plaza verde en Nueva Orleans.
Fig. 14.
Espacios verdes residuales.

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Conferencia 1

observan con ms frecuencia las tipologas de plazas y parques, las cuales tienen una
presencia cvica, como este ejemplo en Nueva Orleans (fig. 13).
Lo que ha ocurrido aqu en el Malecn al colocar esas rocas que ahora estn quitando,
y con esos senderos que estn haciendo en estos momentos entre los grandes monumentos a los hroes cubanos, es que han trasladado a lugares urbanos elementos que
son rurales. Es el resultado de una confusin tipolgica sobre el espacio abierto
que afecta al mundo entero, no slo a Cuba, aunque aqu es bastante extrema. Por
esta razn, hay que codificar tambin el espacio verde.
Se debe especificar que un espacio verde no puede sobrepasar determinado tamao,
porque si lo excede se crea un rea que potencia la delincuencia, pues lo que mantiene
la adecuada vigilancia de un rea son las ventanas de los edificios de alrededor.
Cuando se deja un espacio verde detrs de un lote, como sucede con mucha frecuencia
en el suburbio, cualquier persona que pasee con su perro vulnera la privacidad del
lote. Por el contrario, si se pasea por delante, no.
Aunque parezca increble hay que especificar que el espacio pblico est en el frente,
porque de lo contrario pueden producirse situaciones negativas. Tambin se ha de especificar que el espacio pblico tenga rboles, que estos se planten alineados con la calle
y con el espacio adecuado, de manera que generen bvedas de verde con sus copas. Se
debe requerir que los espacios pblicos incorporen reas de sombra y reas de sol.
Los parques deben tener una cerca por si hay que cerrarlos (fig. 14). Los grandes parques urbanos tienen cercas que se abren de da y se cierran de noche, como una vlvula, segn sus caractersticas.
Es necesario que todo se codifique, porque si slo se requiere destinar determinado
porcentaje del terreno a espacio abierto, como establecen los cdigos de zonificacin
por ejemplo, 35 % existe un gran riesgo de que el espacio resulte intil por completo. Un espacio que nadie quiera usar ni mantener y que la misma gente lo privatice
sicolgicamente. Empiezan a poner sus cercas, sus vallas, sus plantas, se apropian de
l porque est por detrs de los lotes.

Frente y fondo
Todos los lotes tienen un frente y un fondo. Es lgico que las actividades que se realizan en ambos lugares sean diferentes. Los arquitectos del Nuevo Urbanismo codificamos con especificidad cul es el frente porque es ese el que afecta al resto de la
comunidad y existe una responsabilidad colectiva que se aplica a travs de este. Lo
que ocurre en la parte trasera del lote tiene menos necesidad de ser codificado. All
es donde la gente se expresa, se entretiene con sus pasatiempos, sale en ropa interior
(risas), hace lo que quiere.
Uno de los problemas fundamentales de Alamar es que los edificios no responden de
diferentes maneras a su frente y a su fondo. No hay un lugar de dignidad o responsabilidad colectiva ni tampoco un detrs privado donde la gente tenga ms libertad y
pueda hacer lo que quiera o deba con sus automviles y sus dems necesidades privadas. Los dos lados acaban teniendo carcter de fondo, porque no hay una dialctica
clara. Cuando no se determina dnde va uno u otro, se da un semidesorden en ambos
lados. Son situaciones crticas como consecuencia de la prdida de la tradicin del
urbanismo, cosas que se saban y por desgracia se han perdido.

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La calle curvilnea
La calle curvilnea se da poco en Cuba, pero la mana que hay por ese tipo de calle es
una situacin crtica en Estados Unidos. Aun si el terreno es plano, la usan para que
resulte de una manera algo natural. Y aunque sea bastante atractivo tener la curva,
esto desorienta. No hay manera de orientarse. Uno encuentra que una misma calle que
va hacia el norte, de repente se dirige al sur, o del este gira al oeste. Es como una broma
pesada. Uno no puede encontrar una direccin en Estados Unidos. Uno no puede decir
la calle G y 3ra No, tienes siempre que llamar de antemano y explicar: la primera
izquierda, la segunda derecha, vete a tal lugar y te abrir mi garaje o saco el automvil rojo para que sepas cul es mi casa.
Parece ser ms ecolgica la calle curvilnea, pero no lo es. Lo que es ms ecolgico es
aprender de los agricultores, como los que ustedes tienen por toda Cuba. Esta es una
tierra en la que los seres humanos estn desarrollndose desde hace ms de 400 aos;
por esta razn, en el terreno cubano hay una experiencia prctica depositada, una
inteligencia que tuvo en cuenta dnde estn los ros, a qu distancia me puedo ubicar
del ro, hasta dnde se puede subir la loma, cul es la trayectoria adecuada de la calle,
dnde se plantaron las palmas. Es una inteligencia prctica de siglos que los agricultores siempre tienen y que se debe heredar casi sin dudar. Es lo que da el terreno, y se
debe asimilar.
Los arquitectos del Nuevo Urbanismo siempre integramos todo trillito natural. La va,
el caminito a travs del cual la vaca lleg al ro resulta ms inteligente que lo que
pueda hacer un urbanista en un pedazo de papel. Esa inteligencia la heredamos en
nuestros planos.
Al mirar un plano nuevo-urbanista alguien puede preguntarse: qu concepto se utiliz aqu?, por qu se hizo esto o lo otro?, por qu hay aqu una curva con tan poca
gracia? Puede que tenga poca gracia desde el punto de vista grfico, pero en el terreno
es portadora de una gran inteligencia que se hered. Cuando uno mira la inteligencia
de La Habana, uno encuentra que esto tiene que ver con la dialctica de rutas preexistentes. Las calzadas son casi todas sinuosas porque nacieron como caminos en la
zona de extramuros y a partir de ellas se trazaron de modo racional los barrios que
ellas delimitan. En La Habana hay una dialctica entre lo orgnico que se logr a lo
largo de siglos, el racionalismo de las reas intermedias como El Vedado y luego las
correcciones como las que hizo Forestier, con sus grandes avenidas. Son tres etapas.
No es slo heredar lo orgnico, hay que aplicar despus lo racional y as se produce
una secuencia que es la que crea las grandes ciudades. Pero si esa inteligencia se borra, se ha perdido un bien cultural.

El placer de caminar
Otra de las cosas valiosas de La Habana, de las que no se tiene mucha conciencia, es el
placer de caminar, porque aqu tienen que hacerlo les guste o no. En esta ciudad resulta muy fcil caminar porque la ciudad en s es muy interesante. Los norteamericanos
caminan por ejercicio, no por placer, porque no hay placer en caminar por la mayora
de sus calles, por esas autopistas y tampoco hay destinos que resulten tan cerca como
para ir caminando. La tienda existe, pero siempre est demasiado lejos para el que
prefiere caminar. Entonces cuando se camina es slo por ejercicio.

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Conferencia 1

Es muy aburrido caminar en el suburbio. La naturaleza es muy interesante para caminar, pero las reas verdes suburbanas son aburridas. Ese verde, aunque est bien
cuidado, aburre.
En Estados Unidos muchos de los centros tursticos son sitios urbanos tradicionales.
Los norteamericanos se suben en aviones y recorren grandes distancias para pasar sus
vacaciones en estos sitios. Lo que fascinar a los turistas norteamericanos en Cuba no
sern las playas, porque playas hay en todos lados. La Florida est llena de playas,
hay playas por todo el mundo. Lo que no hay es otra ciudad como La Habana. En
toda Amrica no existe una ciudad como esta, y esto de poder caminarla es fascinante,
un tesoro.
Yo siempre les digo a los norteamericanos que La Habana es el petrleo de Cuba. Es
lo que el turista va a querer ver. No es que no haya grandes ciudades norteamericanas
caminables, pero son muy pocas. Quedan algunos pueblos pequeos que son destinos
tursticos distorsionados. Ya no les queda nada autntico. Todo tiene ya una finalidad:
para turistas; nos queda tan poco urbanismo caminable que el que permanece est
distorsionado por el turismo.
La casa no es de mala calidad. El rbol no est mal: est muy bien cuidado. Aqu
no ocurre ningn crimen. El problema es que es un aburrimiento! Porque cuando
hay un lote de este tipo y hay dos o tres garajes, uno al lado de otro la expresin del
garaje es demasiado muda (fig. 15). La casa tiene muy poco inters, sobre todo por
la expresin de su garaje. Esto parece increble porque es como si fuera otra cultura,
algo raro. Cmo llegamos al hecho de que lo que ms se destaca en el frente de una
casa, que es adonde se llega, son los garajes?
La figura 16 muestra una casita tpica norteamericana de antes de la guerra. En teora
no es superior a la anterior; tiene un techito, unas ventanitas, pero a la gente le gusta
ms caminar delante de estos lotes porque expresan vida humana.
Fig. 15.
Tpica calle suburbana.

Fig. 16.
Casa tpica de antes de la Segunda Guerra Mundial.

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La teora del Nuevo Urbanismo sobre la expresin arquitectnica es que si la arquitectura expresa vida humana, les interesar a todos. El arquitecto moderno se preocupa por
expresar la circulacin, la manera de ensamblaje, la concepcin artstica, ecolgica, solar,
todo ese tipo de cosas, pero ese es un lenguaje interno entre arquitecto y arquitecto. Una
persona que no es arquitecto lo mira y dice: Qu estoy mirando aqu? Al explicarle
acerca de la circulacin, de cmo se colocaron los paneles, o el concepto artstico expresionista del arquitecto, la gente casi siempre entiende. El problema es que el arquitecto
no est ah el da entero para explicarle a la gente, sino que la gente sola se pregunta:
Qu me dice esto?
Hay algo que la arquitectura tradicional o moderna puede trasmitir, y esto es la vida
humana, en extremo interesante para los otros seres humanos. No tiene que estar una
persona parada en la ventana para imaginarnos que all vive alguien. Este pequeo portal no tiene que estar habitado para que la gente pueda imaginar que ah se sienta una
persona. La arquitectura que se ve aqu con sus ventanas, sus torres y sus balcones
se explica por s misma. Cuando alguien la mira, piensa y puede decir: Yo s cmo se
vive ah.
Estamos convencidos de que el problema de la arquitectura contempornea no es que
sea demasiado abstracta, no es que carezca de ornamento, es que no expresa la vida
de la gente. La arquitectura que expresa la vida es entendida por el peatn, y como la
entiende le gusta verla y por eso camina. Aquella persona que no tiene que caminar
por necesidad, para que lo haga debe tener una motivacin. Siempre existe la opcin
de movilizarse en automvil, as que el reto, el desafo del arquitecto norteamericano,
es cmo hacer una arquitectura lo suficientemente interesante para que una persona
comn la entienda, y que la entienda lo suficiente para que camine y disfrute caminar
mientras la ve. Porque si se aburre se mete en el automvil y se va al shopping center,
que le resulta mucho ms cmodo.
Como arquitectos tenemos un tremendo reto: lograr hacer una arquitectura que
mantenga el inters de la gente. La proposicin de los nuevo-urbanistas es que se
mantenga la expresin de la casa habitada por seres humanos.

La ciudad subordinada al automvil. Consecuencias negativas


Qu ocurre cuando se altera la ciudad en funcin del automvil? El automvil no
slo requiere una va para su movimiento, sino tambin un lugar para estacionarlo. En
La Habana hay muy pocos estacionamientos porque hay muy pocos automviles. Si
ustedes empiezan a ajustar esta ciudad al automvil, adems de tener que pavimentar
las calles, tendrn que crear lugares para estacionar de una manera masiva. Nadie
puede comprar edificios de estacionamientos porque son demasiado caros. Lo que va
a ocurrir es que van a tener que demoler manzanas enteras. Resulta difcil explicar esto
en Cuba porque ustedes no pueden llegar a creer que una manzana sin edificar, destinada slo para estacionamientos, pueda valer ms que una construida. Hay muchas
ciudades bellas en Norteamrica que se han transformado por esa razn. La presin
es tal que si un edificio no tiene un estacionamiento asignado, pierde su valor. A causa
de esto la ciudad se convierte en un tablero de ajedrez, con manzanas edificadas y
manzanas demolidas. La opcin de usar parqueos soterrados slo es posible para los
edificios nuevos. Por esta razn, si ustedes se atienen a una ciudad para automviles
y empiezan a proveer y a requerir estacionamientos, lo que ocurrir ser que los edificios sin estacionamientos se desvalorizarn.

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Conferencia 1

Fig. 17. Vista area del centro de Detroit.

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Esto ya est sucediendo de alguna manera. La gente slo quiere vivir en las casas que
tienen estacionamientos, y las que no lo tienen valen mucho menos y acaban siendo
demolidas. Deberan ver, si no lo han hecho ya, lo que les ha sucedido a ciudades como
Detroit que eran casi tan hermosas como La Habana.
Cmo se acaba cuando se transforma el urbanismo basado en el peatn por uno basado en el automvil?
Mi gran temor desde que vine a Cuba por primera vez es que le pueda llegar algn da
este virus del automvil y se destruya el urbanismo que hay aqu, basado en el peatn,
para hacer un urbanismo subordinado al automvil (fig. 17).
Hay que partir de que siempre va a existir congestin de trfico. No podemos pretender eliminarla; es mejor partir de que va a existir y contar con ella. No importa cuntas
calles se ensanchen, se arreglen o se construyan, siempre se llega al nivel de fallo.
Utilicen lo que ustedes tienen aunque se produzca congestin de trfico, pero que
esa congestin sea con las tramas urbanas que ustedes tienen. Si partimos del hecho
de que siempre habr congestin de trfico, es mejor que esto se produzca en las
calles existentes en lugar de sacrificar la mitad de la ciudad demolindola para ensanchar las vas de trfico y acabar con la misma congestin que tenamos antes de
empezar. Eliminar la congestin de trfico no es una opcin para ninguna ciudad del
mundo, ni Pars, ni Londres, ni Estocolmo. Nadie que viva en una ciudad est exento
de la congestin de trfico.
Si ustedes deciden eliminar la congestin de trfico demoliendo zonas de la ciudad,
a la larga se darn cuenta de que fue por gusto pues eso no se resuelve. Tener como
propsito que no haya congestin es ridculo. Me han hablado de varios estudios realizados para eliminarla en algunas vas de La Habana, entre ellas el Malecn. Yo creo
que va a haber congestin de todos modos. Eso no se resuelve. Por eso es mejor tener la
ciudad como la tienen, que por lo menos funciona para el transporte pblico y tambin
para el peatn.

Otras consecuencias negativas de la subordinacin de la ciudad


al automvil
En Estados Unidos, muchas veces frente a una casa humilde se ven cinco automviles
estacionados. Eso es una muestra de la dependencia respecto a este vehculo. Tener
cinco automviles es carsimo, pero all la gente por fuerza tiene que comprar un automvil por adulto. Aunque sea un pas de mucha abundancia, las casas son malas,
construidas con materiales indignos. La calidad de una casa norteamericana actual es
malsima. Incluso las ms grandes se construyen con tablitas, con cartn, con vinilo en
el exterior, y tienen puertas tan ligeras que casi flotan (risas), puertas vacas. Y uno se
pregunta: Cmo una sociedad tan rica tiene casas construidas con tan poca calidad
tectnica? Dense cuenta de que hasta las casas ms grandes estn muy mal construidas
y es porque los ahorros hay que destinarlos a solventar esta dependencia establecida
con el automvil. El mantenimiento y los pagos mensuales de estos cinco automviles
pueden ser cuatro veces ms que los de la casa.
Los estndares mnimos establecidos para calles tambin empobrecen los proyectos
urbanos. Por ejemplo, en las calles del estado de Virginia, la seccin mnima de la
calzada es de 12 m de ancho (fig. 18).Imagnense la inversin, totalmente intil, que
esto significa. Los nuevo-urbanistas, y yo en lo personal, estamos escribiendo estn36

Conferencia 1

dares nuevos, de calles mucho ms pequeas, mucho ms accesibles para el peatn, y


nuestra referencia para estos estndares es que los nios puedan jugar en ellas de una
manera segura.
Ustedes tienen nios jugando en Centro Habana y estn muy orgullosos de ello. Nosotros tambin estamos muy orgullosos de que en nuestros pueblos nuevos los nios
pueden jugar en las calles igual que en Centro Habana, pero es una pelea tremenda
hacer calles en las que el automvil no pueda correr a causa de los estndares que
tenemos. Y no es slo por el ancho de la calle, y esto es algo sobre lo que los quiero sensibilizar, es tambin por el radio del contn en las esquinas. La Habana tiene radios de
curvatura pequeos, y por ello es bastante fcil cruzar una calle de 6 m, por ejemplo.
Pero en un suburbio norteamericano, al peatn la calle de 6 m se le ha convertido en
un cruce de alrededor de 12 m, con el agravante de que el contn posee un radio de
curvatura de alrededor de 8 m para el giro del automvil en las esquinas, que es el
mnimo de ahora, y donde resulta muy difcil cruzar la calle. El peatn se desva y
duplica la distancia que se necesita para cruzarla. Adems, como el automvil puede
doblar con ms facilidad, lo hace a mayor velocidad con el subsecuente incremento del
riesgo para el peatn. Si existe un radio menor el automvil tiene que frenar y doblar
de una manera mucho ms cuidadosa. Tampoco es cuestin de eliminar el automvil.
Esas fueron ideas de los aos 60. Cuando se elimin el automvil, murieron reas
importantes de las ciudades por falta de accesibilidad, entre otras razones. Nosotros
mantenemos el automvil en nuestros pueblos pero en igualdad de condiciones con el
peatn. Es un poco ms incmodo para el automvil andar por una calle as (fig. 19),
al igual que para el peatn el trfico del automvil, pero es un equilibrio al que los dos
tienen derecho.
Aqu en La Habana los peatones tienen mucho derecho, pero he notado que a los
cantones les estn agrandando los radios de giro en las esquinas. La va vehicular
que existe ahora en el Malecn no es la de los aos 20; aquella era de una geometra
ajustada para que el automvil se desplazara ms despacio. Lo que ocurri despus
en los aos 30, 40 y 50, fue que a esta va vehicular se le proporcion geometra y
detalles caractersticos de una autopista. Frente al Parque Maceo original, el Malecn
tena una geometra que provocaba la desaceleracin del automvil y entonces se
modific, segn me explicaron, porque el automvil tuvo problemas. Lo que esto
quiere decir en realidad es que el peatn era el que poda cruzarlo. Si todo se adapta
Fig. 18.
Calle suburbana tpica en Virginia.

Fig. 19.
Calle tradicional.

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para que el automvil pueda ir rpido, el peatn no puede cruzar. Es muy difcil
y peligroso cruzar el Malecn ahora porque lo que ustedes tienen ya es una autopista, tiene geometra de autopista, y por eso es tan hostil para el peatn. En eso estamos
trabajando en el Taller, para recuperar el Malecn para el peatn, que no sea slo una
arteria de circulacin vehicular.
La geometra que se emplee tiene muchas otras implicaciones. Puede que se usen slo
cuatro hileras de trfico, pero si se emplean las geometras de alta velocidad, las ciudades pueden quedar cortadas en dos (fig. 20).
Los que estn de un lado de la va no tienen nada que ver con los que estn al otro lado.
Y no slo eso: los que viven cerca de las vas viven en reas residenciales de baja categora como consecuencia del ruido y el peligro del automvil, debido a esa geometra
de alta velocidad que les mencionaba.
En Pars sucede otra cosa (fig. 21). En un bulevar tpico de Pars hay cuatro carriles de
trfico rpido, dos carriles de trfico lento y seis filas de estacionamiento. Es una mquina de acomodar estacionamiento sin que este afecte la calidad del espacio pblico.
Y cualquiera se puede tomar un capuchino, encantado de la vida, en Pars, sin darse
cuenta de que est junto a esas 12 hileras de trfico. En cambio, en Estados Unidos
nadie hara eso.
La cuestin no es el nmero de hileras, es la geometra y composicin de las calles.
Hemos trado, a propsito del Taller de Malecn, dos libros escritos por el norteamericano Allan Jacobs sobre bulevares. La Habana est hecha para bulevares. El Prado
es un gran bulevar. No traigan libros sobre geometra de alta velocidad. Me doy cuenta de que en los estndares que se usan aqu hay una infiltracin de geometra de
alta velocidad que se vuelve progresivamente normativa. Estas geometras son adecuadas slo para las autopistas que circundan la ciudad, no las traigan al interior
de la ciudad porque la destruirn.
Fig. 20.
Avenida suburbana tpica.

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Fig. 21.
Bulevar en Pars.

Conferencia 1

El argumento que damos para Estados Unidos es que un gran porcentaje de la poblacin no conduce, unos por ser nios, otros por muy viejos y otros por ser muy pobres.
El argumento poltico que usamos es que no se puede hacer una ciudad en la que sea
necesario manejar para la supervivencia elemental. El hecho de que si uno no tiene un
automvil su existencia se ve limitada en lo esencial para la supervivencia, como el
salir a comprar comida, es injusto y nada pragmtico.
En los suburbios norteamericanos los nios y adolescentes no pueden llegar solos a los
clubes o campos de bisbol, tienen que ser llevados. Entonces la madre se convierte en
lo que se llama soccer mom, es decir, que los padres se pasan la vida llevando a sus hijos
a todas partes: a casa del amigo, a estudiar msica, a jugar ftbol o bisbol. Los llevan
y los recogen, de manera que se convierten en choferes de sus propios hijos.

La prxima conferencia
El Nuevo Urbanismo se fund hace 13 aos. Estamos en una segunda etapa en la que
nos damos cuenta de que la fuerza poltica actual es ecolgica. El argumento que es
preciso dar para provocar un impacto capaz de cambiar el modelo actual, tiene que
concatenarse con el problema ecolgico.
Maana les voy a presentar una teora con la cual los que estn dedicados a la transformacin de la naturaleza podrn entender que el hbitat humano est en crisis, que no slo estn en peligro de extincin peces y aves sino tambin la clase
media, porque su hbitat tambin est siendo amenazado.
Pero no es suficiente el decirlo, al igual que todo en Estados Unidos, es necesario
demostrarlo. Es como si el estudio emprico no existiera. Una de las cosas ms refrescantes en Cuba y lo he sentido en las discusiones que hemos mantenido sobre el Malecn, adems de las que tuvimos sobre El Vedado son los planteamientos realizados
a partir de observaciones empricas; aquellas en las que la gente dice que los nios o los
viejos hacen esto o hacen lo otro. Por ejemplo, tuvimos una discusin muy interesante
sobre cmo la gente usa el mar en el Malecn. Se hicieron dos o tres observaciones empricas sobre el Malecn y se dijo: Bueno, visto eso, se va a hacer lo siguiente.
En Estados Unidos, por razones culturales, tecnocrticas y legales, hay que comprobarlo todo. No puedes decir que los nios cruzan o no cruzan la calle. Hay que hacer
un estudio. Pero al no haber una coordinacin de estudios, hay montones de ellos
sobre jvenes, viejos, del sur, del norte, hispanos, de todo tipo, pero no se coordinan en
una teora que conduzca a una accin en la que se integre lo natural con lo social.
Maana, en la prxima conferencia, les ensear la manera en que los ecologistas en
Estados Unidos analizan la ciudad sujeta a todas las leyes ecolgicas, ya que en ciertos estados tienen leyes especficas para la pureza del agua, la ocupacin de terreno
y la preservacin de la naturaleza, entre otras. Pero sucede que aunque se apliquen totalmente esas leyes a una ciudad, al final no se obtienen mejoras substanciales
en las vivencias cotidianas. La campaa ecolgica no llega a crear ciudad, crea reas
con mucho verde de muy baja densidad en las que nadie camina, aunque haya trillos
sin fin. La crisis de la que partimos es que la ecologa no consigue resolver el problema
del suburbio. Los ecologistas pensaron que las leyes ecolgicas por su racionalismo
y por su tica resolveran con integralidad el problema urbano, y resulta que no ha
sido as, que las ciudades actuales son ms suburbanas todava.

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La teora de la segunda generacin del Nuevo Urbanismo, de la que les voy a hablar
el lunes, es una vieja teora en la que se propone integrar la ciudad de una forma diferente. No es nada radical, es una teora que tiene ms de 200 aos y que ahora se est
presentando de nuevo. As que nos vemos el lunes.
(Aplausos).

Intervenciones
Arq. Jos Antonio Choy. Antes de proceder a la presentacin del libro, veremos si
hay preguntas.
Lic. Ricardo Nez. La literatura y muchas evidencias de las ciudades montadas sobre modelos capitalistas de produccin declaran que el mercado de suelo es el que
mejor asigna los usos ms eficientes de las ciudades; lo que ha hecho este mercado de
suelo y de propiedades es montarse en cuatro ruedas. Desde que el Nuevo Urbanismo
est desempeando esta labor, ha existido algn cambio de pautas significativas que
haya modificado los elementos que para m son los ms perversos del mercado de
la especulacin y la segregacin? Y un segundo tema: planteaste que existen otros
pases como Francia, Alemania, Blgica que lamentablemente, en apariencia, estn incorporando estas tendencias muy norteamericanas. Y ests intentando vacunar ciertas
ciudades y pases, entre ellos a La Habana, en un mundo donde est globalizado el
capital, donde el dinero muchas veces no mira la historia arquitectnica y urbana, sino
que busca especular y rentabilizar ese capital; crees que esta labor, a la que yo me
sumara como defensor, tendr xito?
Arq. Andrs Duany. A nosotros nos ha tomado muchos aos entender cmo funciona
el sistema desde el punto de vista estructural. Se sabe que hay especulacin en el mercado, en particular en ciertos estados porque Estados Unidos no es un pas homogneo. Cada estado tiene sus leyes; en Oregn o en California podemos ver que existen
leyes opuestas a las que hay en Georgia, por ejemplo. As que vamos a hablar de lugares como el sur de Estados Unidos, donde hay mucha especulacin y muy poco control
de lo que ocurre. Lo que sucede en Oregn, o en Portland, es mucho ms parecido a lo
que est pasando en Europa. Pero vamos a hablar de lo general.
Lo que acabas de decir es lo que nosotros pensamos. El mercado est muy distorsionado en Estados Unidos porque hay subsidios muy fuertes de construccin de carreteras relacionados con el hecho de que el impuesto de la gasolina est dedicado slo
a la construccin de calles. De ah que aunque no haya dinero para escuelas, cada vez
que se vende un galn de gasolina, de modo automtico ciertos centavos se usan para
construir calles, y es lgico, hasta cierto punto, que quien compra gasolina es quien
debe pagar por la calle.
El problema es que los otros medios de transporte, como el tranva de alta velocidad,
que requieren subsidio, no lo tienen. Entonces el mercado no est operando de la forma correcta. El mercado est distorsionado para la construccin de calles.
Nos tom tiempo darnos cuenta de una cosa tan simple como esa. Y es un gran shock
por la enorme escala de inversin. Por ejemplo, el fondo del retiro de los maestros del
estado de California tiene que invertir cada ao billones de dlares. Entonces, qu
es lo que ocurre? Ellos no son desarrolladores. Ellos compran proyectos ya hechos.

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Conferencia 1

Invertir billones de dlares al ao es muy difcil y no hay tiempo ni para ir a ver el proyecto que uno va a comprar. Hemos hablado con esta gente y nos dicen que tienen que
comprar decenas de shopping centers a la vez, no uno, sino decenas. Resulta que hay un
mercado que precompra estos shopping centers, los acumula en grupos y los vende al
retiro del estado de California. Pero para hacer eso existe una norma que establece que
deben tener entre 15 000 y 25 000 pies cuadrados, por lo menos un supermercado de
categora nacional, un banco, y estar ubicados en una carretera por donde pasen como
mnimo 35 000 autos por da. Si un shopping center rene estos elementos, lo compran
y puede formar parte del paquete sin inspeccionarlo siquiera.
Adems ocurre que al desarrollador que quiere construir un shopping center no le
dan financiamiento para hacerlo a menos que tenga esos elementos, porque de lo
contrario no se puede comercializar. Es un sistema automtico, rstico, con tres
o cuatro criterios que estn afectando nuestras vidas. Cuando decimos aqu tenemos una main street (calle comercial primaria) que tiene gente, con tiendas que funcionan de modo perfecto, el banquero te responde que eso est muy bien, pero
que no te puede dar dinero porque no puede venderle esa variante al seor que lo
empaca para el funcionario del estado de California.
Est, adems, la automatizacin internacional. Se habla mucho de la cuestin de la
agricultura, el problema internacional de la agricultura. Tambin ocurre con ella y nosotros no sabemos qu hacer. El problema es tan grande porque no hay nadie que
se responsabilice. Es una crisis que nosotros tenemos ahora en el Nuevo Urbanismo.
Cmo afectar ese sector? Porque ya es mucho ms que la especulacin. Es un pro-

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blema muy relacionado con protocolos automticos, casi computarizados, a los que
uno no tiene acceso porque no dependen de un ser humano al que uno le puede decir
djame hablar con la persona encargada, porque no hay nadie a cargo. Es un sistema
automtico que da miedo.
En Blgica y Estocolmo se ha formado en los dos ltimos aos un grupo que se llama
ceu (Congreso de Urbanistas Europeos), una asociacin aliada a la nuestra, el cnu
(Congreso del Nuevo Urbanismo). Estn tomando la Carta del Nuevo Urbanismo y la
estn traduciendo a los problemas europeos, que son algo diferentes, no en todo, a los
de Estados Unidos.
Nosotros creemos que en cuanto se estabilice el problema europeo, con mucha probabilidad sera de mutuo inters que ustedes los cubanos se reunieran con ellos, porque
los problemas de ac se parecen ms a los de Europa. Podran entonces vacunarse
antes de coger el virus.
Wall Mart es un hipermercado que vende de todo, y yo podra estar un da entero hablndoles de lo daino que es para la ciudad, pero tienen precios muy, muy baratos.
Imagnense lo que significara en Cuba la venta de bienes buenos y baratos. En Canad
entr hace seis aos y ya es la tienda ms grande de Canad. Est entrando en Mxico y en pocos aos ser la ms grande. Lo que ocurre es que mata todo lo que est a
su alrededor. Es como el marab. No es porque sea grande, es por su eficiencia, por su
capacidad de negociar precios bajos, y por eso logra eliminar todo comercio local que
les hace competencia. Es un desastre que ya est ocurriendo en Europa y en el futuro
pudiera afectar a Cuba. Esa organizacin europea, ceu, es el futuro de los que aqu se
interesen por el Nuevo Urbanismo.
Arq. Felicia Chatelon. Mi pregunta responde a una curiosidad. El urbanismo no
hace al hombre, sino que el hombre hace el urbanismo. Entonces, el Nuevo Urbanismo, supongo que para encontrar compradores, tiene que encontrar personas consecuentes con la propia idea; pero esas personas viven en una sociedad que tiene una
forma de ser generalizada. Mi pregunta es, a 15 aos de empezar el Nuevo Urbanismo,
qu ha ocurrido en las reas construidas a partir de sus principios y si la realidad no
ha provocado que este mismo Nuevo Urbanismo haya tenido que adaptarse a ella?
Arq. Andrs Duany. Toma mucho tiempo construir el urbanismo. En Kentlands, Washington D. C., pudimos observar que al cabo de cinco aos solo haba casas; despus
de diez aos haba casas y apartamentos, y 15 aos ms tarde hay casas, apartamentos,
comercio de todo tipo, cines, oficinas; quizs, en cinco aos ms, exista transporte pblico y pase un tranva por ah.
El problema, al analizar el urbanismo nuevo o viejo, es que se requiere tiempo para
ver cmo se desarrolla. No es la simple inauguracin del lugar, sino ver qu resulta
despus del tiempo y el uso. Muchas de las ciudades socialmente responsables en
Europa fueron diseadas por reyes o duques a los que muchas veces no les importaba
el pueblo para nada; as que las ciudades pueden empezar de una manera y acabar
de otra. Para asesorar al Nuevo Urbanismo necesitamos tiempo, pero les puedo decir
algo preliminar: lo bueno es que la gente camina mucho, hay un buen sentido colectivo, hay una comunidad fuerte, hasta los vecinos se conocen, y los nios andan
por todas partes. El problema es que estos barrios se vuelven caros, luego carsimos

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Conferencia 1

y luego hipercaros, y pierden toda su diversidad social original. Esto sucede porque no
hay suficientes barrios de estas caractersticas y la gran demanda que generan provoca
que suban los precios.
Las ciudades norteamericanas viejas que han sobrevivido son hoy muy caras porque
hay escasez de ese urbanismo que la gente aora y anhela. No sabemos qu hacer.
En 20 aos la poblacin de Estados Unidos va a crecer hasta 40 millones de personas, a
un ritmo de dos millones al ao. La cantidad de proyectos nuevo-urbanistas necesarios
para dar respuesta a tal crecimiento va a hacer que el Movimiento no d abasto. Puede
que sea nuestro destino, que lo que destruya al Nuevo Urbanismo sea la falta de diversidad social que deseamos, porque no podemos satisfacer su demanda.
Son comunidades de superricos, pero no siempre lo fueron. En Seaside, por ejemplo,
haba casitas para maestros y para gente sencilla, pero las propiedades fueron subiendo y vendindose cada vez ms caras. Nadie puede quitarle a una persona el derecho
de vender su casa slo porque tuvo la suficiente inteligencia para comprar en esta comunidad al principio. Por ello, suele ocurrir que cuando su casa crece mucho en valor,
desean venderla. Ese es uno de los problemas que tenemos.
Arq. Dania Gonzlez. Mi pregunta est en relacin con la imagen que usted mostr al
comparar una urbanizacin abierta con las viviendas aisladas y la urbanizacin del lote
de 10 m de ancho, y cmo se convenca al cliente de que en efecto all tenan mayor privacidad que en la otra. Existen todava urbanizaciones de este tipo, abiertas en su totalidad, con los problemas de seguridad que hay; y la gente vive en ellas as, sin cercas?
Arq. Andrs Duany. S. La sociedad norteamericana desde lejos parece muy coherente, muy homognea, pero Estados Unidos es un pas que contiene 50 estados, y cada
estado tiene su propia Constitucin. Cada estado toma su curso; hay algunos que tienen problemas sociales altos y segregacin racial, y hay otros donde no hay este tipo
de problemas. Es un pas muy diverso.
Dentro de una ciudad como Miami hay reas de un nivel muy alto de criminalidad
y reas donde el crimen es mnimo porque estn bajo gobiernos diferentes. Es algo
como lo que ustedes tienen aqu con el Historiador de la Ciudad. Es evidente que dentro de La Habana, el municipio de la Habana Vieja de cierta manera funciona de una
manera diferente.
El Condado de Miami-Dade contiene 27 municipios. Son ciudades que se constituyeron histricamente, y la mitad de ellas tienen su propio gobierno, su alcalde, sus
leyes y su departamento de polica diferente. Hay reas de Miami que son pobres y
con crimen, otras que son ricas y con crimen e incluso hay reas ricas y sin crimen. Se
encuentra de todo. Por ejemplo, yo vivo en un rea que se llama Coral Gables, que es
abierta por completo. Tengo una alarma y nunca la he utilizado en 25 aos. Nunca he
tenido problemas.
As que lo que ustedes leen de Estados Unidos est geogrficamente determinado, la
gente rica esta geogrficamente determinada, es un mosaico de situaciones y por eso
siempre se habla del experimento norteamericano en el que hay muchas maneras de
hacer cosas, y con tal de que el mercado opere, lo que funciona mejor, gana.

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Los norteamericanos tienen que visitar Cuba y viceversa para que vean cmo son las
cosas. Los dos son lugares complicados en extremo, y hay visiones muy simplificadas de cada lado.
Arq. Alex Leandro (ex estudiante colombiano). En definitiva La Habana no tiene
comparacin con el resto de lo que sucede en las ciudades de Latinoamrica. Cmo
asume Latinoamrica las nuevas tendencias del urbanismo, sobre todo teniendo en
cuenta la gran desvalorizacin de las ciudades latinoamericanas por muchas razones,
la emigracin rural, la desigualdad social; y qu ejemplos existen despus de 15 aos
del Nuevo Urbanismo en Latinoamrica?
Arq. Andrs Duany. Mire, lo que dice es cierto en su totalidad. Yo no he visitado todas
las ciudades latinoamericanas, pero las capitales en particular estn muy destruidas
por dos razones. Una es la emigracin rural, que en Cuba se control mucho. La Habana ha crecido bastante poco en relacin con otras capitales. Ese ha sido un gran logro,
aqu la poblacin rural no se ha trasladado para La Habana. Ocurre tambin que en las
ciudades latinoamericanas se han construido muchas autopistas que separan y cortan
sobremanera la trama urbana. Yo no he estado en Caracas, pero me dicen que cuando
hicieron la autopista por el valle se cort la ciudad. Aqu no han construido autopistas
a travs de la ciudad; todas son rurales, y estn todas en el campo, donde deben estar;
por eso La Habana sigue siendo todava tan coherente.
Por otro lado, como en el sistema socialista el terreno en s no es de especulacin y lo
que vale es el edificio y no el terreno, no se derriban edificios. En las ciudades de otros

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Conferencia 1

pases se han tumbado barrios enteros; en la ciudad de Mxico se han demolido barrios enteros. Aqu en Cuba esa concatenacin del valor del terreno con la especulacin
no existe. Se han cado edificios, pero se han perdido poqusimos en comparacin con
los que se habran tumbado si hubiera continuado el sistema anterior. [En Latinoamrica] se sabe lo que ocurri en los aos 50; se derribaron no slo casas privadas, sino
tambin edificios muy buenos. Incluso se demolieron monasterios. Eso no ha ocurrido
aqu [en Cuba] y me parece que tampoco va a ocurrir, porque por lo visto ac existe
una conciencia muy alta del valor urbano.
Arq. Alex Leandro. Existe alguna ciudad latinoamericana que haya asumido las tendencias del Nuevo Urbanismo?
Arq. Andrs Duany. A las conferencias de los nuevo-urbanistas van muy pocos latinoamericanos. Bueno, vienen de todo el mundo, vienen de Japn, de Israel. A veces
vienen a hablar conmigo y tengo que decirles que no conozco todas las situaciones
locales de cada pas. No les quiero dar opinin de lo que no conozco. Son problemas diferentes. A los congresos va gente de Latinoamrica, pero los congresos son
de 2 000 personas. S que hay latinoamericanos, pero no los conozco por nombres.
Arq. Jos Antonio Choy. Andrs, la pregunta de l es muy interesante. Yo he visitado
muchas ciudades latinoamericanas y hay mucho inters por las teoras del Nuevo Urbanismo, y Latinoamrica tiene un legado de ciudades histricas importantsimas, algunas como t decas, destruidas, semidestruidas, o en peligro. Con certeza sera magnfico, extraordinario, que existiera un movimiento del Nuevo Urbanismo o de algo
similar entre los urbanistas latinoamericanos, porque Latinoamrica necesita tener esa
conciencia de conservacin del legado urbano de sus ciudades y pienso que en ese sentido est encaminada la pregunta de Alex. S, hay nuevo-urbanistas en Latinoamrica,
y yo me atrevo a proponer que se piense cmo crear en Latinoamrica una especie de
movimiento de pensamiento que agrupe a esas personas que ya estn motivadas. En
Bogot, en Santo Domingo, en Buenos Aires, hay muchos arquitectos interesados y
deberan unirse para tener ms fuerza en sus diferentes pases y ciudades.
Arq. Andrs Duany. A veces ocurre algo diferente. Existen nuevo-urbanistas que
han hecho proyectos en Mxico, y suceden cosas que parecen extraordinarias. Vamos a Mxico y hacemos casas de patio mexicanas, y los mexicanos no lo pueden
creer, no se les ocurri hacer una casa de patio mexicana. Es necesario revalorizar
la tradicin de las tipologas locales, que se haga un espacio pblico, una plaza
mexicana. Hace 25 aos que no se hace una plaza en Mxico.
Nosotros observamos. Observamos lo que funciona, lo que no funciona y recuperamos
las tipologas que son vlidas. Por ejemplo, nosotros hacemos casas de patio, pero con
el automvil por atrs, y nos damos cuenta de que los mexicanos muchas veces agregan tiendas a sus casas por el frente, as que eso lo incorporamos desde el principio,
ponemos la infraestructura elctrica para que funcione desde el principio, y hacemos
estas cosas que son tan evidentes, que son tan obvias, tan visibles, son cosas que funcionan. Y la gente de ah no nos discute, sino que dicen: Qu maravilla! Cmo no se
nos ocurri? Y es que estn mirando a Norteamrica, a los patrones norteamericanos,
en lugar de mirar sus propias tradiciones.
Lo mismo est pasando en Asia. A nosotros nos han pedido la realizacin de varios
proyectos en China, como tres o cuatro. Tenemos dos personas de forma permanente

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en Asia y hacemos el proyecto basado en la tradicin china o la tradicin filipina, segn el caso. Cuando los presentamos, nos han dicho los chinos: Qu es esto? Nosotros no queremos esto, nosotros queramos una ciudad como en California. Usted no
es norteamericano? (risas).
Nos contrataron como arquitectos y urbanistas famosos norteamericanos, sin pensar
que nosotros tenemos una ideologa basada en asimilar la tradicin de cada lugar.
Ningn proyecto nuestro en Asia ha sobrevivido a la primera presentacin. Los presentamos y nos dicen que no, que no es lo que quieren, que quieren una ciudad como
California. Es una tragedia lo que est sucediendo ahora en China: estn haciendo un
urbanismo que depende del automvil; se imaginan lo que va a ocurrir cuando cada
chino tenga un automvil? Pero es lo que estn haciendo; es absurdo. Visitamos sus barrios, que son barrios fantsticos, barrios chinos tradicionales de una gran flexibilidad
orgnica, que han funcionado bien durante cientos de aos, que siguen funcionando.
Y ellos no quieren ni que los miremos. Es como si sintieran vergenza por su propia
cultura, lo cual, por cierto, es algo que no ocurre en Cuba. Hay una gran diferencia.
Aqu ustedes estn muy orgullosos de lo que tienen y de su tradicin. Los chinos no
lo estn, quieren ser como California. Es tan ridculo! No s hasta dnde llegarn
porque hay suficientes urbanistas norteamericanos que van y les hacen los proyectos
que ellos quieren. Si esto sigue adelante, vern que en 20 aos China se convierte en un
lugar dominado por el automvil. Estn tumbando Beijing. Es increble lo que se oye
de China. Me gustara saber ms de Bogot, de donde t eres, y de Buenos Aires, pero
la verdad es que no las conozco lo suficiente para especular.
Arq. Jos Antonio Choy. Vamos a dejar las prximas preguntas para el lunes y
el martes.
En nombre de la Editorial Unin tengo el gusto de presentarles el libro Prcticas del
Post-Suburbanismo de Andrs Duany y Elizabeth Plater-Zyberk.
Me acompaa en la maana de hoy Olga Marta Prez, directora de la Editorial Unin.
Por all atrs, medio escondida, est Vivian Lechuga, editora de la coleccin que inauguramos con este libro.
Despus de la presentacin, estos libros se vendern. Los estudiantes de arquitectura
ya los tienen en sus Facultades, porque se les van a obsequiar tanto a los que estn participando en este ciclo de conferencias como a los de las escuelas de Santiago de Cuba,
Camagey y Villa Clara.
Hoy es un da muy especial para todos nosotros por la presentacin del libro Prcticas
del Post-Suburbanismo de Andrs Duany y Elizabeth Plater-Zyberk. Inauguramos la
primera coleccin de publicaciones de textos especializados sobre temas de arquitectura y urbanismo en la historia editorial de nuestro pas. Debemos agradecer en primer
lugar a Andrs Duany, que desde su primera visita a Cuba hace ya casi diez aos,
mostr su preocupacin por la carencia de informacin en la profesin y en el medio
universitario, sin dejar de realizar esfuerzos a favor de la divulgacin del conocimiento
del urbanismo y la arquitectura entre nosotros; a la editorial Unin, de la Unin de
Escritores y Artistas de Cuba, uneac, por haber acogido este proyecto que hoy es una
realidad; tambin en especial a la doctora Graziella Pogolotti, quien por problemas
personales no pudo acompaarnos hoy, que apoy de manera permanente esta idea,
como hace siempre que se trata de promover un propsito a favor de la proyeccin

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Conferencia 1

cultural de la arquitectura y del urbanismo en Cuba. Otra vez a Andrs Duany, a Elizabeth Plater-Zyberk y a los autores de los ensayos de este volumen por haber donado
sus derechos de autor a favor de la edicin cubana. A Sonia Chao por su esmerada coordinacin de la edicin y a todas las personas que trabajaron en el proceso de traduccin, diseo y edicin. Agradecemos asimismo a la Fundacin Amistad, la Fundacin
Kaplan y al Seaside Institute que apoyaron este proyecto.
El valioso libro que a partir de hoy ponemos en manos de estudiantes, arquitectos,
urbanistas y estudiosos, es el tercer volumen de una triloga de ensayos sobre la problemtica y teora del urbanismo contemporneo, de nuestro proyecto editorial. En l
se exponen las formas prcticas con la que los autores han resuelto problemas agudos
del urbanismo actual, marcadamente crticos en las ciudades norteamericanas, a partir
de ejemplos de poblados, pueblos y ciudades diseados por ellos con una perspectiva
basada en la experiencia de la tradicin y la observacin constante y analtica de las
ciudades histricas.
Al igual que el ciclo de conferencias que se ha iniciado hoy, este esfuerzo editorial va
dirigido en especial a las nuevas generaciones de arquitectos de Cuba representadas
hoy de forma mayoritaria en esta sala, y no por casualidad hemos comenzado la coleccin por los temas de discusin del urbanismo actual.
A ustedes junto a nosotros nos corresponde la enorme responsabilidad de la salvaguarda del patrimonio urbano de las ciudades cubanas y con una accin enriquecedora y no destructiva, insertar la impronta de la contemporaneidad en su desarrollo.
Yo quera finalizar la presentacin leyendo la introduccin que nos hizo Andrs en
especial a los cubanos para esta edicin en espaol. Me parece que es el mejor colofn,
la manera ms adecuada de presentar el libro, mejor que con mis palabras. Si me lo
permiten leer la introduccin que prepar Andrs para esta edicin.
Introduccin
El objeto de vida es la satisfaccin del anhelo
de la perfecta hermosura; porque como la virtud
hace hermosos los lugares en que obra,
as los lugares hermosos obran sobre la virtud.
Jos Mart
Este es el primero de tres libros dedicados a la arquitectura y el urbanismo para los
cubanos preocupados por el destino de sus ciudades.
Hoy Cuba atraviesa una de las ms difciles etapas de su historia econmica, sin
embargo, sus ciudades siguen siendo magnficas y son el ejemplo y el anhelo de
todas las Amricas.
Este sera un comentario absurdo para aquellos que slo ven las condiciones
actuales de su mantenimiento diferido. S, las ciudades cubanas estn deterioradas, pero lo extraordinario es que todava existen. En los otros pases de Latinoamrica, el verdadero sentido urbano de sus capitales ha sido erradicado. Bajo el
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asalto insostenible del desarrollo al estilo norteamericano y el de las favelas que


brotan como consecuencia de la pobreza, el urbanismo de sus ciudades est desamparado. Ya no existen sino como estadsticas aglomeradas, careciendo de mbito
y calidad.
Pero no es as en Cuba.
Y sin embargo hoy, cuando la poltica oficial del gobierno cubano consiste en atraer
inversiones inmobiliarias del extranjero, este milagro de ciudades sobrevivientes
est en peligro. La evidencia ya se observa: con la excepcin del espectacular resurgimiento de la Habana Vieja, el desarrollo que ocurri en la ltima dcada del
siglo xx no ha sido menos perjudicial que el que estaba surgiendo antes de la Revolucin. Los arrogantes rascacielos, los exclusivos enclaves tursticos, y la monocultura suburbana del automvil ya reaparecen.
Los que se han dedicado a la proteccin de las ciudades de Cuba corren el riesgo
de perder el trabajo de toda una vida.
Pero este no es el nico destino; hay otros posibles. El futuro del urbanismo pertenecer a ciudades como las que ya existen en Cuba: compactas, caminables, de uso
mixto y adaptables al trnsito pblico. Toda nueva edificacin de ahora en adelante debera ser contextual a este modelo. O sea, tradicional en el sentido de hacerse
a la manera de lo que ya se sabe ha dado buenos resultados por largo tiempo. La
defensa de nuestras ciudades consiste en evitar los proyectos derivados de una
cierta vanguardia internacional, seductora, simultneamente frvola y pesimista.
Y no slo peligran las ciudades sino las costas tambin. La industria turstica es la
motriz econmica indicada para esta bella y agradable isla. Pero actualmente se repiten y emulan hoteles como los que ya destruyeron las playas de Espaa, Mxico
y de la Florida, y que tarde o temprano estn destinados al turismo barato.
Tampoco esto tiene que ser as. El Nuevo Urbanismo ha comprobado que los pueblos de veraneo pueden ser utopas vivientes, preferidas por personas que desean
la experiencia temporal de una realidad ms agradable. As son los pueblos costeros de Grecia, Italia y Francia, referencias que no se desvalorizan como sucede por
ejemplo con los mastodnticos hoteles de Cancn.
Este libro, que fue publicado hace 15 aos y que no ha cesado de distribuirse, ofrece an hoy una opcin viable de cmo asumir la responsabilidad del desarrollo de
nuestras ciudades.
Fue impreso originalmente por la Universidad de Harvard para acompaar una
exhibicin que tuvo lugar en su Graduate School of Design. En esos tiempos la
construccin de ciudades tradicionales se consideraba radical. Hoy en da este
modelo ha sido tan asimilado en la prctica que la polmica se hace superflua y el
libro slo sirve de gua.
Con tristeza se ve que estas ideas han resurgido demasiado tarde para las Amricas. Por doquier se encuentran los interminables crecimientos suburbanos, las
paralizaciones del trfico, la considerable desilusin causada por las promesas del
urbanismo moderno.
Pero an nos queda Cuba.
Andrs Duany
Muchas gracias.
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Conferencia 2
21 de marzo del 2004

La conferencia de hoy, segunda de esta serie de encuentros no estrictamente relacionados, retoma el tema de la anterior.
En la conferencia pasada describ la situacin vigente en Estados Unidos. Tambin les
coment que la realidad all es similar a la de otros pases como Australia, Canad, el
norte de Europa y China, debido a que han tomado el mismo modelo de crecimiento
urbano. Expliqu que este es un sistema subordinado al uso del automvil; lo que trae
grandes consecuencias negativas, no slo morfolgicas para la ciudad, sino tambin
para la vida diaria de los que habitan en ese urbanismo. Enfatic, adems, que resultara en un sistema terrible para una ciudad tradicional como La Habana.

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Al final de la conferencia habl sobre los Congresos del Nuevo Urbanismo y el problema poltico al que nos enfrentamos al llevar a la prctica los cambios que proponemos. En la mayora de los casos nos encontramos que las personas no estn de
acuerdo. Cuando renes al alcalde, el ingeniero, el paisajista, el arquitecto, e incluso
el inversionista, y les explicas que va a existir un cambio, todos lo entienden. Saben
que las cosas no pueden seguir como estn. Pero sigue ocurriendo una resistencia
impersonal a este cambio, que es impresionante.
Hemos logrado llevar a la prctica proyectos que representan pequeas victorias, batallas ganadas, pero si a uno le interesa ganar la guerra completa no puede estar trabajando a la escala de pequeas batallas aqu y all. En un pas que crece a un ritmo
aproximado a los dos millones de habitantes al ao, y donde se construye tambin
por ao un milln de viviendas, el impacto de un proyecto de mil o dos mil unidades
residenciales es insignificante.

Zonificacin
Hemos comprendido que el problema no reside en que un grupo de individuos se resistan al cambio, sino que es un problema sistmico. Hay un sistema relacionado con
una idea estructurada a un nivel casi inaccesible. En el urbanismo hay un paradigma
basado en una idea tecnocrtica que consiste en contar sus componentes, y creen que
ese es el procedimiento correcto. El sistema est basado en separar todo por usos y
densidades a travs de una zonificacin. El sistema ordena todos los apartamentos de
una cierta densidad en un rea especfica; todas las casas, al tener otra densidad, estn
en otra rea; todas las tiendas se ubican en una tercera. Los campos de juego estn en
una cuarta rea, los lugares de trabajo en una quinta, y as en lo sucesivo. En el tpico
cdigo de zonificacin norteamericano nos encontramos con 25, 30 o 40 categoras de
uso. Por qu esta obsesin con la separacin de los diferentes usos?
Se sabe muy bien sobre la necesidad de separar ciertos usos no apropiados al hbitat.
Los mataderos, por ejemplo, o ciertos tipos de industria como las que requieren del
movimiento de grandes camiones, se deben aislar del resto de la ciudad. Pero la gran
mayora de las funciones pueden estar prximas a las zonas residenciales. Incluso se
puede trabajar dentro de una casa, se puede tener un comedor dentro del mismo edificio y no pasa nada, nadie se muere por los olores de la cocina. No existe una razn que
justifique la segregacin de una manera tan precisa.
Sin embargo, se segrega todo porque de ese modo se pueden contabilizar mejor
sus componentes. Por ejemplo: en una zona designada R-19 que quiere decir Residencial de 19 unidades por acre se conoce a ciencia cierta que no solamente van a
existir 19 unidades por acre, sino que tambin se va a usar un cierto tipo de apartamentos para ncleos familiares de 2,1 personas; si la zona es R-4 Residencial-4 se
entiende que suelen construirse casas para un ncleo familiar de 2,7 personas. As se
puede calcular con facilidad el tamao para el colegio segn el nmero de habitantes;
el trfico que este va a generar, el tipo de calle y el nmero de carriles que requiere.
Esta visin tecnocrtica se considera justa y moderna, donde todo est bajo control.
Tambin se pueden calcular los impuestos que se pagarn y lo que le costar al municipio la provisin de servicios para la zona. Un apartamento, por ejemplo, paga menos
impuestos que una casa. Todo se puede cuantificar.
Por todo lo anterior es necesario proponer una teora alternativa, un sistema diferente,
orgnico y que tenga a su vez la posibilidad de ajustarse a los lineamientos de una

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Conferencia 2

administracin tecnocrtica. Pero a los que estn administrando las ciudades, a los
urbanistas que se ocupan de eso, no se les puede dejar sin trabajo. Siempre ha existido resistencia a la eliminacin de la burocracia. Nos damos cuenta de que debemos
proponerles algo que pueda tener reglas, que sea posible cuantificar. Por esta razn,
la teora que voy a presentarles no slo tiene que ser orgnica y administrable, sino,
adems, simple: una de las razones por las que la zonificacin persiste es porque al
separarlo todo, es muy fcil contar y entender. As cualquiera puede asimilarlo.

tica de la ecologa
Como bien se conoce, los sistemas orgnicos son muy complejos. Por eso nos ha llevado mucho tiempo, unos diez aos, buscar una teora que los respalde. Resulta que la
teora que descubrimos y digo descubrimos porque no la inventamos nosotros, sino
que sus principios ya existan se basa en la ecologa. Tuvimos mucha suerte, ya que la
ecologa es hoy en da una de las fuentes ticas ms potentes del mundo.
Ustedes tambin saben que en Estados Unidos la fuerza que siempre ha tenido ms
peso es la economa. Cuando alguien quiere ensanchar una calle o construir una nueva autopista, siempre hay resistencia, y el argumento que siempre acaba sobreponindose a los dems es el de la economa: se tiene que construir esta autopista, aunque
destruya el territorio, aunque se tengan que demoler las casas o arrasar pueblos enteros; hay que hacerlo por razones econmicas. Ese ha sido siempre el argumento del
sistema en Estados Unidos.
Para oponerse a la construccin de una autopista, uno no puede decir: los pobres
seres humanos que estn viviendo en esa calle o en ese pueblo se perjudicarn, ya
que todo el mundo sabe que a esos pobres seres humanos se les puede trasladar de
un lugar a otro sin ningn problema y, por consiguiente, ese no es un argumento
de suficiente peso. Lo que s surte efecto es argumentar que hay un pequeo animal
en peligro de extincin (risas). Por ejemplo, hace 20 aos se iba a construir en Nueva
York lo que se llama el West Side Highway, una autopista en el ro, al oeste de la isla,
sobre los muelles que ya no se utilizaban. Era algo racional, pero obstrua las vistas
del ro a los edificios de la zona. Ante eso, los vecinos no se apoyaron en su derecho a
tener la vista del ro; por el contrario: dijeron que haba un pececito muy pequeo que
estaba en peligro de extincin, y ese pececito fue el hroe que impidi la construccin
de la autopista.
Al analizar todo esto, nos dimos cuenta de que la tica de la ecologa es la tica del
siglo xxi, y este es el argumento que debe respaldar cualquier idea actual. Como resultado, llegamos a una teora basada en la ecologa. De esta forma coinciden dos fuerzas
muy interesantes: la necesidad de poseer una teora nueva, y tambin el impulso poltico que proporciona esa teora al estar basada en la ecologa.
Tenemos un tercer problema y del cual ustedes no tienen experiencia. En Estados Unidos existen muchas reglas, muchas regulaciones ecolgicas. Por ejemplo, aqu ustedes
tienen una regla que dice que en Centro Habana el mximo permisible de ocupacin
de cada lote es de 85%. Por esta razn, hay que dejar un espacio abierto en muchos
casos es el patio para que sirva de fuente de luz e iluminacin de las edificaciones, y
no mucho ms.
La cuestin ecolgica en Estados Unidos ha alcanzado tal punto que se llega a exigir
que cuando se construye, se mantenga la misma capacidad de absorcin pluvial que

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posea el lote antes de que se construyera en l. Esta es una regla excelente porque de
esa forma el drenaje no va al vecino; adems, el agua se filtra y se evita el traslado del
agua contaminada hacia el ro a travs del alcantarillado; es mucho mejor que el agua
pluvial se absorba en el mismo lote. Esta es slo una de tantas reglas vigentes con las
que tenemos que lidiar.
Pero, qu ocurre cuando se aplica esta regla al urbanismo? Simplemente no se puede
hacer urbanismo, no se puede hacer una ciudad como la Habana Vieja o como Centro
Habana, no se puede hacer El Vedado ni los repartos del municipio Playa. Saben lo
que se puede hacer? El reparto Siboney (antiguo Biltmore), o edificios torres. Tambin
se puede hacer la Habana del Este, porque son torres altas en medio de reas verdes.
Los nuevo-urbanistas, despus de 15 aos de trabajo, hemos aprendido a construir
ciudades otra vez. Si nos piden que hagamos una Habana, un Centro Habana, Charleston o Santa Fe, lo sabemos hacer, tenemos las tcnicas de anlisis, y las tcnicas de
codificacin para hacerlas. Por fin hemos recuperado la habilidad de hacer urbanismo
y qu nos encontramos? Que a los que tenemos en contra son nada menos que a nuestros amigos ecologistas.
Fue una sorpresa muy desagradable. Si ustedes analizan los proyectos creados por el
Nuevo Urbanismo se darn cuenta de que muchos de ellos son de bastante baja densidad, son muy verdes; tienen la definicin espacial bastante debilucha y las tramas
urbanas estn muy desconectadas: un pedacito de pueblo por un lado, un pedacito de
pueblo por otro, un tercer pedacito de pueblo ms all. Las tramas no se conectan
de la manera continua requerida para crear ciudades. Quedan fragmentos de ciudad
Fig. 22. Imagen de una festividad en un pueblo tradicional.

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Conferencia 2

con naturaleza entre ellos porque se tiene que salvar cada pequeo arroyito con sus reglas. Tenemos entonces una tremenda contradiccin, una agona tica porque la gente
mejor intencionada que conocemos, los ecologistas, no nos deja hacer ciudades.
Les dije que el movimiento ecolgico en Estados Unidos ha tenidos grandes xitos.
En 30 aos sus leyes se han vuelto draconianas. Un pequeo pececito puede parar la
construccin de una autopista para darles un smbolo trascendental de poder. Nuestra
organizacin, el Nuevo Urbanismo, tiene alrededor de 2 400 miembros y un presupuesto de 400 000 dlares al ao; y slo una de las 300 organizaciones ecolgicas de
Estados Unidos, nada ms que el Sierra Club, por ejemplo, tiene 750 000 miembros y
un presupuesto de 80 millones de dlares.
Lo que nosotros tratamos de hacer es interesar a los ecologistas en el hbitat humano.
Decirle a algunos de esos 750 000 ecologistas que no slo sean expertos en rboles, aves,
peces, el agua o el aire, sino que se hagan expertos en el hbitat humano, porque el
pobre norteamericano de clase media vive en un hbitat que le es adverso. Trabaja duro para tener lo que tiene, pero su hbitat, el que se le ofrece, es disfuncional, le deja
muy poco tiempo de ocio y le consume mucho dinero. De la misma forma que ocurre
con un pajarito u otro animal, los seres humanos pueden ser afectados por su hbitat.
Cmo restauramos la imagen urbana y social que se muestra en la figura 22? Aqu
vemos gente mayor y gente joven, gente pobre y gente rica; vemos una calle por la
que se puede caminar, un edificio cvico: una iglesia o un ayuntamiento de altsima
categora, un edificio caro, elegante, bien hecho, duradero. Si uno visita hoy Estados
Unidos, los ayuntamientos no lucen como ese, ahora lucen como fbricas de motorcitos; hay muy poca diferencia entre un edificio de supermercado y un ayuntamiento.
No hay suficiente dinero para construir la infraestructura vertical que usan los
seres humanos porque el dinero pblico se est destinando a la infraestructura horizontal que se extiende para abastecer la dispersin suburbana de calles, desages,
alcantarillados, etc.
Anteriormente se asignaba ms dinero a la infraestructura vertical. Ahora se asigna
ms dinero a la horizontal, mientras que la vertical, la social, queda desabastecida. Ya
no se construyen grandes colegios, todo se construye de la manera ms barata posible.
Pero nuestras autopistas son magnficas! Los museos no sirven, pero las autopistas
norteamericanas son las mejores del mundo!, tienen un nivel de diseo enorme; como
nosotros decimos, estn cubiertas de oro.

Ms verde
Esta situacin tiene que cambiar, pero, para hacerlo, es preciso que los ecologistas implicados entiendan que la solucin no es slo introducir ms zonas verdes. Cuando
los ecologistas entran en la ciudad, lo que quieren son ms parques, ms rboles, en
fin ms verde, pero el mejor urbanismo no es siempre el que tiene ms verde, sino
el que posee numerosos atributos.
Nunca he contado los rboles que existen en la Habana Vieja. Algn da cuntenlos,
por curiosidad. Pero s he contado los rboles de la famosa ciudad italiana de Pienza.
Esa excelente y fabulosa ciudad tiene exactamente un rbol dentro de sus muros, un
slo rbol. Incluso les dir que ese rbol est en un cortijo y no se ve desde la calle. Sin
embargo, Pienza es una ciudad de altsima calidad. No digo que sea la nica manera
de hacer ciudad, pero tenemos que darnos cuenta de que tener ms verde no resuelve el problema ambiental urbano.
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Ciudad de Portland
No s si ustedes saben que el gran xito de la planificacin regional en Estados Unidos,
segn dicen los ecologistas, es la ciudad de Portland. En esa ciudad, hace 25 aos, se
dibuj una lnea de lmite y los planificadores dijeron que iban a crecer hasta ah y no
ms (fig. 23).
Eso nunca se haba hecho en Estados Unidos porque siempre se crece todo lo que se
quiere. Esa lnea es nica en el pas. Es una lnea que se dibuj hace 25 aos para los
prximos 20 aos. Bueno, pasaron los 20 aos y hubo una gran celebracin porque se
mantuvo la lnea. Yo fui a visitar Portland durante la celebracin.
Cuando fui, me llevaron a unas reas magnficas. Camin, visit diferentes barrios, el
ro, todo me pareca muy interesante y placentero, pero me escap porque quise ver
cmo luca la lnea o el borde fsico. Yo no sospechaba nada, pero quera verla. Sal
del centro de la ciudad y lo que encontr yendo hacia el famoso borde urbano, que es
como se llama, es que todo lo que se haba construido, todo lo que se ve en verde
claro en esta imagen, es suburbano, basado en el uso del automvil, como si no hubiera existido esa lnea (fig. 24).
En realidad, todo el urbanismo que sirve es el de la preguerra y todo lo que se ha hecho en los ltimos aos es suburbano. Y todos los ecologistas estaban contentsimos,
bailando de alegra gritando: lo conseguimos, se mantuvo!
Esta lnea continua que se observa en la figura 23 es el fin de la ciudad. Pero miren lo
que es la ciudad. La ciudad responde a una monocultura social que no est pensada
para el peatn, y en la que se accede a todo nicamente en automvil. La ecologa fue
la razn por la que se mantuvo esa lnea, pero lo que se hizo dentro de ella fue disfuncional desde el punto de vista social, y este hecho les pas inadvertido.

Teoras ecolgicas
Otro problema al que nos enfrentamos hoy es el de algunas de las teoras que se han
puesto muy de moda. A partir de un anlisis reciente de la ciudad de Washington
D. C., segn criterios ecolgicos, se dice que la zona donde se encuentran el eje y
el Capitolio es la parte menos adecuada para construir. Si LEnfant, en 1793, hubiera
considerado los criterios ecolgicos, no hubiera podido disearla as (fig. 25). Se hubiera visto obligado a hacer una serie de pueblecitos pequeos y desconectados, sin
lneas rectas. Entonces no existira un Capitolio, no existira el eje, ni nada por el estilo.
Washington, que es una gran ciudad, no existira. Lo mismo que La Habana, La
Habana que ustedes aman hubiera sido imposible si se hubiera hecho un anlisis
ecolgico previo!
Hay un libro de una profesora del Massachusetts Institute of Technology (mit) que
se llama Anne Whiston Spirn; buensima persona, muy inteligente. Es un libro muy
influyente que habla de cmo hacer una ciudad ms ecolgica. A la autora le encanta
la ciudad de Boston, ama Boston. En la portada del libro aparece una imagen de la
ciudad (fig. 26).
El nico problema que tiene el libro es que lo que ella propone no coincide en lo absoluto con las fotos que muestra. No tiene nada que ver una cosa con la otra. Es como si
fueran dos mentes separadas quirrgicamente. Lo que uno lee y lo que ve en las fotos
son cosas incompatibles en su totalidad. El sistema ecolgico original de la pennsula
de Boston no era en lnea recta tal y como es hoy. Este es otro punto de desacuerdo en-

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Conferencia 2

Fig. 23.
Borde urbano de la ciudad
de Portland..

Fig. 24. rea suburbana de los alrededores de Portland.

Fig. 25.
Vista de uno de los ejes hacia el Capitolio en Washington D. C.

Fig. 26.
Portada del libro
El jardn de granito,
de Anne Whiston Spirn.

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tre ecologistas y urbanistas, ya que el hbitat natural previo no tena la cultura de ubicar rboles exticos, adecuada para las avenidas y parques urbanos. De ello se infiere
que los espacios verdes urbanos no siempre deben responder a un anlisis ecolgico.
La crisis siempre se oculta. Lo que se precisa en el pragmatismo del Nuevo Urbanismo es la manera de ver las cosas claras para decir que aunque las fotos seducen tanto
como la teora de Anne Whiston Spirn, la verdad es que ninguna de las dos acaba
de coincidir. Ustedes hablan del ro Almendares, un ro encantador que se debe recuperar para formar parte del Gran Parque Metropolitano. Pero se dan cuenta de que la
misma mentalidad que valoriza al ro Almendares no permitira la construccin del
Malecn? El Malecn no se hubiera podido construir, pues segn las teoras ecolgicas vigentes, la ciudad se tiene que mantener separada de los ros y del mar por una
gran distancia. Todo lo ribereo, toda la baha, tendra que permanecer en su estado
natural, un pantano. Segn los ecologistas, el ser humano y su hbitat urbano nunca
pueden estar prximos al agua.
En Pars, esa gran ciudad, se ha construido un Malecn a lo largo del ro Sena (fig. 27).
Ese Malecn permite acercarse al agua del Sena, as es que esa porcin de la ribera ha
sido destruida desde el punto de vista de la ecologa. Aunque todos sepamos que eso
vali la pena, cmo se justifica que eso se pueda hacer hoy?
Nuestra propuesta es que el uso de ese Malecn contribuye al capital ecolgico de
ocho millones de parisienses. La diversidad y la aglomeracin social que permite la
existencia del transporte pblico, la posibilidad de que la gente est concentrada y no
est usando grandes reas de la naturaleza, es lo que constituye el capital ecolgico. En
las afueras de Pars no se est viviendo a 200 unidades por acre alrededor del ro Sena.
All los franceses estn viviendo en densidades ms suburbanas, con sus automviles
iguales a los norteamericanos. A esos habitantes no se les permite estar cerca del ro,
porque la contribucin ecolgica natural es ms importante que la social en ese caso.
Debemos crear una teora en que lo natural y lo social formen parte de la misma frmula para que se pueda juzgar una ciudad por su contribucin social ecolgica y no
slo porque destruya ms o menos la naturaleza. Hay ciudades con poco verde o muy
prximas a ros que por sus caractersticas tienen mucho menos impacto sobre la naturaleza que otras supuestamente ms ecolgicas.

El transecto
Existe un concepto, el de transecto, proveniente del ingls transect. El transect de reas
naturales corresponde a un corte transversal geogrfico a travs de zonas bioclimticas, donde se pueden distinguir claramente tanto los diferentes hbitats como sus
transiciones contiguas (fig. 28).
Por ejemplo, en este transecto hecho en Australia en 1974 por un ecologista muy bueno, se explica por qu en este hbitat hay ciertos peces que viven en determinada
salinidad; que donde hay ms sol aparecen las algas; que el hbitat de la playa es una
transicin al de las dunas, y as contina hasta que se llega al hbitat de montaa. Se
conoce que en un transecto hay lquenes a cierta altura y que las algas viven en otro
lugar. Nadie se confunde, todos saben que el liquen vive en la montaa y el alga vive
en la playa.
Sabemos que la flora y la fauna coexisten en lo que se denomina una comunidad donde existe una cadena alimentaria en la que un tipo de rbol genera un tipo de semilla

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Conferencia 2

Fig. 27.
Vista del ro Sena y su Malecn.

Fig. 28.
Transecto natural.

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que le gusta a un ratn; que a la lechuza le gusta ese ratn, y por esta razn, esa lechuza, ese ratn y esa semilla coexisten todos en una comunidad ecolgica.
Aunque parezca natural, hubo que conceptualizar y entender todo esto, porque como
ustedes saben, en el siglo xix la gente se llevaba los rboles desde donde quera y hacia
donde quera. Se exportaban especies exticas y se consideraba normal coger la caa
de un lugar y llevarla para otro; el buey de all traerlo para ac y el rbol de aqu para
all. No se tena conciencia de que las cosas no se podan mover.
Esa conceptualizacin del hbitat integral la hizo un profesor norteamericano llamado
Edward Clement y tuvo gran repercusin. El concepto del hbitat integral permiti
que el pequeo pececito detuviera la construccin de la autopista, porque de lo contrario, se hubiera tomado el pececito, se hubiera sacado del ro y se hubiera colocado,
contentsimo de la vida, en un laguito, en un laboratorio, o en otro ro igual.
As es que la cuestin ecolgica slo se puede administrar desde una perspectiva geogrfica, basndose en el concepto del hbitat, porque si no fuera as, todo se podra
mover de un lugar a otro. El concepto de hbitat es muy interesante y un transecto no
es ms que una secuencia de hbitats naturales.
El primero que dibuj un transecto no el hbitat pero s un transecto fue Alexander
von Humboldt. Lo hizo justo antes de venir a Cuba. Si ustedes visitan la casa Humboldt que est en la Habana Vieja, sabrn que Von Humboldt vena de Latinoamrica
despus de haber hecho esto (fig. 29).
Este dibujo de Humboldt es un transecto que hizo desde el Ocano Atlntico hasta el
Pacfico, y lo que demuestra aqu no slo es la topografa comprimida horizontalmente, sino que describe, adems, la atmsfera, los seres vivos que habitan los distintos
microclimas segn la altura, e incluso los estratos y minerales del suelo.
Se conoce que despus de estar en La Habana, Humboldt fue a visitar a Toms Jefferson, segundo presidente de Estados Unidos, quien escribi parte de la Constitucin,
y tambin un libro llamado Notas sobre el estado de Virginia, donde conjugaba lo social y
lo natural por primera vez de una forma integrada. No us un diagrama de transecto,
pero el hecho de que hubiera analizado ambos aspectos en el mismo libro fue algo
muy importante.
El transecto de Humboldt es slo natural. Humboldt estuvo estudiando Amrica a
principios del siglo xix. Un siglo ms tarde, en 1910, el urbanista escocs Sir Patrick
Fig. 29.
Transecto del volcn Chimborazo
realizado por Alexander von Humboldt.

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Fig. 30.
Seccin del Valle. Dibujo de Sir Patrick Geddes.

Conferencia 2

Geddes, quien hizo el Plan Maestro de Bombay y dise la ciudad nueva de Tel Aviv,
pensaba que antes de proyectar un plan maestro se tena que analizar lo que hay en la
ciudad. l elabor este transecto al que l llam la Seccin del Valle (fig. 30).
En esta seccin se ve con claridad cmo nace en un ro, cmo el valle sube hasta el altiplano y al final llega hasta la montaa. Dibuj no slo la geografa, sino la naturaleza
existente e integr al hombre, por primera vez, en un diagrama donde relaciona sus
actividades habituales segn los diferentes hbitats. Por eso podemos ubicar al minero
en la montaa; en el bosque, el leador, el cazador; en la pradera, el pastor, el agricultor, el jardinero; y en el ro, el pescador. Esto tan elemental haba sido pasado por alto.
El problema que tuvo fue que integr al hombre como explotador de la naturaleza. Ese
era el concepto que primaba en el siglo xix. En Cuba, si se vea un rbol de caoba, era
para cortarlo. Si haba cobre era para extraerlo, aunque hubiese que abrir la ladera de
la montaa. La actitud que tuvo vigencia hasta 1950 era que la naturaleza estaba para
ser explotada.
Esta conceptualizacin de Geddes es hoy muy poco conocida entre los ecologistas, y,
de hecho, muchos no saben que existe.
Hubo otro escocs a quien es probable que ustedes conozcan, el famoso arquitecto del
paisaje, Ian McHarg. Vino a Norteamrica, fue profesor en la Universidad de Pennsilvania durante 50 aos y reintrodujo un sistema de anlisis que tena que ver con el
transecto (fig. 31).
En su libro Diseo con la naturaleza, que se debera publicar aqu en Cuba, expone
de forma magistral cmo analizar la complejidad de las interrelaciones que
existen en la naturaleza mediante transectos fotogrficos, ilustraciones, cuadros,
grficos y sinopsis. Fue un profesor muy influyente e incluso incursion en una propuesta urbanstica y medioambiental que se materializ en Texas, Virginia y Maryland.
En estos proyectos el anlisis ecolgico es siempre el correcto, pero con los mismos
Fig. 31. Pginas del libro Diseo con la naturaleza, escrito por Ian McHarg.

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A N DR S DUA N Y, CON F E R E NC I A S E N E L C A PI T OL IO DE L A H A BA N A

problemas de segregacin social y funcional que encontramos en los suburbios, donde


todo est supeditado al automvil. El mismo shopping center con una impronta muy
ecolgica, escondido detrs de los rboles, pero de todas maneras uno no puede ir a
ningn lugar sin tener que usar un automvil. El problema que nosotros tenemos es
que sus pueblos nuevos, de los cuales hay por lo menos cinco, no slo son muy admirados por los ecologistas, sino que representan las regulaciones bajo las cuales nosotros
estamos operando. McHarg cre unas regulaciones ecolgicas que no tienen impacto
en el urbanismo. No es que sean incorrectas, pero no derivan en una propuesta que
mejore la calidad de vida urbana.

Variedad de alternativas en las ciudades


Los nuevo-urbanistas hemos propuesto un transecto que integra al hombre con la
naturaleza a travs de una serie de hbitats concatenados que van desde la naturaleza
prstina, pasando por el rural, el suburbio, el urbano general, el centro urbano, hasta
el corazn o ncleo urbano, donde tambin absorbemos las excepciones circunscriptas en los distritos. Los conceptos de McHarg se relacionan ms con los tres primeros
hbitats, el natural, el rural y el suburbano, pero jams tienen en cuenta el resto del
urbanismo, ya que segn los anlisis ecolgicos la ciudad es nociva para el medio ambiente. Entonces, la ciudad como se conoci, ya no se debe volver a construir.
Como pueden observar en la figura 32, el transecto del Nuevo Urbanismo consta de
seis hbitats a los que tambin llamamos zonas. Lo interesante de estas zonas es que
son sencillas de entender y de fcil administracin por la misma burocracia a cargo de
la zonificacin segregacionista en los departamentos de planificacin de las ciudades
de hoy. De esta manera se logra hacer la transicin entre la administracin de zonas
monofuncionales o de monotona formal a zonas mixtas complejas y de diversidad,
como son las del transecto, sin demasiados problemas.

Normas de zonificacin
En nuestro cdigo, basado en el transecto que les acabo de mostrar, existen seis zonas
a las que, a su vez, les corresponde un rango especfico de intensidad de uso o de
relaciones entre los elementos que las definen. Por ejemplo, tipos y tamaos de calles,
de aceras, parterres, cantn, rboles, retiros, alturas de edificios. En fin, de cada elemento que interviene en la creacin del espacio pblico y del privado y que afecta al
urbanismo. Entonces, si se va a determinar el nivel de iluminacin, este no se puede
regular para que slo sea magnfico ver las estrellas por las noches y que esta manera
sea la nica forma tica para no desorientar a los pjaros por culpa de la iluminacin
artificial. En ciertas reas es oportuno incentivar una iluminacin apropiada para
la diversin nocturna y la seguridad de los centros de ciudades. Ustedes saben muy
bien lo importante que es la vida nocturna (risas); es muy importante, ya que si los
jvenes no tienen vida nocturna se van de la ciudad. Una de las razones por la que
los jvenes se quieren ir de los pueblos o de las ciudades es porque no hay suficiente
actividad las 24 horas.
Nosotros pedimos que se determinen seis rangos diferentes como estndares para
cada una de las zonas del transecto, en concordancia con el estilo de vida de cada una
(fig. 33). De esta manera, a cada elemento se le otorga una ubicacin que es la adecuada
para los usos y estilos de vida que representa cada zona, con lo cual se asegura la diversidad demogrfica y de usos en un entorno urbano.

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Conferencia 2

Fig. 32.
Imagen del transecto. Dibujo de Duany Plater-Zyberk & Co.

Fig. 33.
Ilustracin del transecto.

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A N DR S DUA N Y, CON F E R E NC I A S E N E L C A PI T OL IO DE L A H A BA N A

A veces nos critican porque limitamos las variables a slo seis, y yo les respondo que es
cierto, que resulta mucho mejor que lo vigente ahora, donde existe un nico estndar.
En muchas ciudades de Estados Unidos las aceras tienen cuatro pies de ancho porque es
lo que requerido por norma. Cmo se puede hacer una ciudad entera con aceras de cuatro pies? En una ciudad hay necesidad de construir aceras de cuatro, de seis, inclusive
de 25 pies, porque las aceras de Nueva York tienen 25 pies de ancho. Nosotros enriquecemos las normativas vigentes. No se pueden quitar las reglas actuales porque entonces
tendramos un caos, y eso tampoco funciona. Cuando se combinan estas zonas del transecto, todas con sus complejidades especficas, se puede hacer urbanismo (fig. 34).
Existen tres tipologas de asentamientos urbanos: ciudades o centros urbanos, pueblos
y poblados.
Imagnense, para propsitos cubanos, una ciudad como La Habana, un pueblo como
Trinidad y un poblado como Viales. Todos estos conceptos urbanos se construyen
con los mismos ingredientes.

Fig. 34.
Diagrama de relaciones entre las zonas del
transecto y el tipo de asentamiento urbano.

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Conferencia 2

Un poblado como Viales tiene alrededor de 50 % mnimo de T2 (Zona 2 del transecto


o Zona Rural); 10 a 30% de T3 (Zona 3 del transecto o Zona Suburbana), y 30 a 40% de
T4 (Zona 4 del transecto o Zona Urbana General). Ustedes pueden observar que Viales
tiene su centro de acuerdo con la escala de un poblado: edificios de tres pisos, edificios
cvicos y la infaltable placita, o sea, que el poblado consta desde el T1 hasta el T4. Como
ven, no presenta las zonas T5 (Zona Urbana Central) y T6 (Zona de Corazn Urbana).
El pueblo de Trinidad es de mayor tamao y ms dinmico; por consiguiente, cuenta
con otra proporcin de zonas de transecto. Trinidad, adems de tener T2, T3 y T4, se
puede decir que consta de un T5 por su intensidad en las calles comerciales.
La ciudad de La Habana contiene todo el espectro de zonas, por lo tanto, es diversa,
dinmica, y ofrece una amplia gama de opciones. Aqu incluso se puede observar
T6, como en la Rampa, y distritos como el puerto o la zona industrial de sus alrededores. Cuando se integran estos elementos de zonificacin se puede desarrollar todo tipo
de urbanismo, y no cabe duda de que se podran aplicar aqu en Cuba tambin.
Les habl de la diferencia que existe entre vivir en el centro del pueblo, en la media
distancia o distante del centro, en un pueblo norteamericano. Por ejemplo, un pueblo
que tiene tres zonas del transecto, permite que en l se puedan elegir tres maneras
de vivir, y no slo eso, sino que cada da uno puede disfrutar de las tres. Lo bueno
que tiene un pueblo bien diseado es que uno puede vivir en la naturaleza, y mediante un corto trayecto peatonal puede acceder a un centro urbano. La vida en un
pueblo no siempre es inferior. En La Habana hay mucho urbanismo, muchas actividades, pero para disfrutar de la naturaleza hay que desplazarse largas distancias.
Hay que usar el autobs o el automvil. La Habana tiene muchos atractivos, pero un
pueblo tambin los tiene.

Fig. 35.
Cuadro comparativo de
zonas de transectos en
diferentes ciudades de
Estados Unidos.

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A N DR S DUA N Y, CON F E R E NC I A S E N E L C A PI T OL IO DE L A H A BA N A

A su vez un pueblo quizs tenga la misma densidad y los mismos usos que los que
encontramos en los suburbios, pero en los suburbios nadie tiene la opcin de escoger desplazarse a pie: todos tienen que manejar para llegar al centro. En el suburbio
no hay relacin entre el centro y el rea residencial porque no hay transecto. Slo hay
zonificacin de uso. Todas las ciudades tienen un transecto, y el transecto de cada
ciudad define su carcter (fig. 35). Por ejemplo, Nueva Orleans (fila superior de imgenes) tiene T6, T5, T4, T3, al igual que Washington (fila del centro) o San Francisco (fila
inferior). El transecto de San Francisco tiene los mismos elementos propios de cada
zona que el de Nueva Orleans, aunque su carcter es diferente. Podramos reconocer
muy bien un T4 sin confundirnos de ciudad. Por esto mismo, cuando uno desea crear
urbanismo en una ciudad se debe calibrar bien los elementos del transecto.
En una foto area de La Habana se ve muy bien su transecto. Cualquier proyecto urbano despierta un inters pblico muy grande, como est ocurriendo aqu con la propuesta que estamos haciendo para el Malecn.
Al pblico se le debe explicar perfectamente qu es lo que se est produciendo. Realizamos dibujos como estos de Virginia (fig. 36) que explican lo que es un T5, un T4 y un
T3, y se estudian los elementos del espacio pblico y del privado que afectan el espacio
urbano, como son los tipos de calle, de aceras, las variaciones de los rboles, los retiros
de las edificaciones y su relacin con la calle, entre otros. Estos grficos que siempre
hacemos son lo que yo llamo dibujos polticos, son para explicarle a la gente qu es
lo que se est zonificando.
En el aeropuerto de Taipei hay un bellsimo rollo horizontal de pintura china antigua,
que es un transecto perfecto (fig. 37). De l seleccion y tom de modo arbitrario estas
cuatro imgenes. Considero que, mirndolo de izquierda a derecha, muestra T1-T2, T3,
T4 y T5. Es como una leccin de urbanismo de principio a fin, una leccin de cmo se
apropian de un territorio natural hasta las reas ms urbanas, cada uno con sus reglas. Tiene todas las lecciones. Explica cmo es la manzana, los diferentes usos como

Fig. 36. Dibujo de zonas de transecto en Virginia.

Fig. 37. Rollo de pintura china.

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Conferencia 1

la tienda, la casa, el palacio, las diferentes intensidades de actividades a medida que


nos acercamos al centro. Esto nos demuestra que la nocin del transecto exista desde
hace mucho tiempo y el Nuevo Urbanismo la ha re-conceptualizado y adaptado a los
tiempos modernos.
Ojal tuviramos cdigos tan elegantes como estos. La expresin grfica es muy importante a la hora de crear cdigos, ya que a la mayora de las personas se les presenta
ms ameno e inteligible que leer las normativas.

Anlisis del transecto


Al disear pueblos nuevos, primero realizamos un anlisis inicial de los ejemplos urbanos paradigmticos cercanos al proyecto, y luego los dibujamos para que la gente,
sobre todo la que tiene que tomar decisiones, los entienda.
Cuando se hace un Plan Maestro se suele estudiar todo. Si se va a hacer un Plan Maestro de Centro Habana, el urbanista realiza un estudio previo de todas las calles, las
cuadras, las viviendas y los elementos estadsticos sobre esas viviendas. Es un trabajo
enorme, monumental. Lo importante es no ahogarse en la complejidad de los estudios, hay que saber decantar la informacin porque al fin y al cabo los cdigos tienen
que ser conceptualmente simples, y lograr esa simplicidad requiere mucho tiempo
y esfuerzo.
Si le das a un ecologista un territorio para que lo analice, el ecologista no lo camina
entero durante das, sino que selecciona las situaciones tpicas, como un bosque, unas
lomas rocosas, o un pantano, y generaliza sus observaciones. Los ecologistas, al igual
que los ingenieros, eligen situaciones tpicas y/o paradigmticas de un territorio, les
sacan una muestra y las analizan en profundidad, desglosan sus componentes y los
cuantifican. La muestra de un hbitat puede ser de 10 m2.

Fig. 38. Trabajo de anlisis del transecto de Charleston por los estudiantes de la Universidad de Yale.

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Qu es lo que hace un nuevo-urbanista? Un nuevo-urbanista no va a Charleston y


camina toda la ciudad calle por calle. Es una labor casi imposible. Hacemos otra cosa,
y muchas veces son los estudiantes quienes realizan el anlisis. Recorren la ciudad
hasta que encuentran las situaciones paradigmticas que representan las zonas del
transecto. Se pasan dos das caminando, seleccionando, analizando, haciendo lo que
los ecologistas llaman un anlisis sinptico. Por ejemplo, si se hace un Plan Maestro
de Centro Habana, se seleccionan y analizan las situaciones paradigmticas relacionadas con las zonas del transecto que se quiere codificar. Cuando en Charleston se
elige una zona como T5, se hace un anlisis completo, desglosado, dimensionado y
cuantificado de cada elemento del espacio pblico y privado. De esta manera se obtiene el material gentico urbano que se utilizar para calibrar las zonas del transecto
del futuro cdigo (fig. 38).
Las ciudades que les he mostrado fueron analizadas por estudiantes del 5to. ao de
Arquitectura de la Universidad de Yale. Se dividieron en varios grupos que trabajaron
en diez ciudades diferentes, tres das en cada una. Los estudiantes ni se cansaron, ya
que es muy atrayente estar un par de das caminando por una ciudad, tomar caf,
observar el urbanismo y cmo lo usan sus habitantes; fumar un cigarrito (risas), ver
lo que sirve y lo que no funciona, y al tercer da, seleccionar las zonas y realizar ms
tarde su correspondiente anlisis.
Esta constituye una metodologa de estudio de antecedentes urbanos bastante eficiente, y est basada, como ya dijimos, en los mtodos de los ecologistas para el estudio de
la naturaleza.
Nuestros cdigos se fundamentan en el transecto. Por el contrario, los cdigos convencionales son mucho ms complejos porque los elementos no se hallan integrados
(fig. 39). El pobre arquitecto que trata de disear un edificio tiene que coordinar
todos los cdigos que los organismos gubernamentales no han coordinado antes.
Cuando los especialistas no se hablan entre ellos, y esto es algo constante en el mundo entero, el arquitecto se enfrenta a grandes contradicciones porque no hay un sistema estructural como el del transecto.

Fig. 39.
Comparacin de tamao entre los cdigos
convencionales y los basados en el transecto
(el inferior).

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Fig. 40.
Ilustracin de un local comercial y una casa.

Conferencia 1

Aspectos expresivos de la arquitectura y el espacio pblico


Como he manifestado antes, la expresin de la arquitectura est en crisis. La mayor
parte del tiempo que nosotros los urbanistas dedicamos al debate tiene que ver con el
estilo, con la sintaxis de la arquitectura, incluso en el taller que estamos haciendo ahora en el Malecn. La sintaxis arquitectnica est en crisis porque hay muy poco en lo
que se est de acuerdo. Se habla de la arquitectura cubana, de la arquitectura tropical,
de la arquitectura socialista, pero el problema es de sintaxis, que no tiene que ver con
el socialismo o con la arquitectura contempornea. La cuestin es determinar dnde
est esa arquitectura en el transecto.
En Jamaica, por poner un ejemplo, cualquier habitante que jams haya estudiado arquitectura reconoce muy bien que la expresin de una casa no es la misma que la de
un local comercial (fig. 40).
En los pueblos franceses, cuando uno se acerca al centro del pueblo, puede observar
que el pavimento es de piedra cortada a mquina, y que en las zonas ms alejadas del
centro de la ciudad se usan piedras mucho ms naturales Eso se saba antes, pero se ha
olvidado, tal y como lo han olvidado ustedes en La Habana al traer piedras naturales
a los parques urbanos.
Las autopistas norteamericanas de hoy son odiadas por la gente porque su expresin
tectnica es incorrecta. En la figura 41 vemos una autopista construida en 1937, que a
todo el mundo le encanta. Esta autopista debera protegerse, ya que la expresin de
sus elementos es acorde a su ubicacin en la zona rural del transecto. En Chicago, el
Metro elevado se llama el Loop o circuito cerrado, y este tambin debera protegerse,
porque se halla construido con los materiales y la esttica apropiados para el centro
de la ciudad.
La expresin arquitectnica y urbanstica constituye un factor fundamental en la calidad del medio ambiente, aunque tambin existen otros temas que deben ser estudiados

Fig. 41.
Autopista construida en 1937.

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Fig. 42.
Cdigo grfico de la ciudad de Estocolmo.

Fig. 43.
Central Park de Nueva York.

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Conferencia 2

y regulados. Por ejemplo, la agricultura est muy vinculada con el transecto. En la


ciudad no se debe practicar una agricultura que requiera tractor. Lo que es apropiado
en la ciudad es el pequeo jardn, el jardn en el techo, o incluso el cultivo en pequea
escala, como puede ser una huerta en el jardn de la parte posterior de la vivienda. No
debe existir confusin en cuanto a la escala de la agricultura, si es urbana o es rural.
En estos momentos estamos estudiando qu tipo de agricultura se puede usar en cada
zona del transecto.

Codificacin del transecto


Estocolmo tiene un nuevo y muy interesante cdigo urbano. Se comenz a discutir
en 1995 y el ao pasado se complet. All se determinaron 14 zonas de contexto y las
reglas estn escritas respetando la identidad urbana y arquitectnica con que fue concebida cada una de ellas.
En el cdigo de Estolmo se regulan todos los elementos de la expresin arquitectnica,
incluso los materiales de construccin, la proporcin de las ventanas o la inclinacin de
los techos. En la zona de la ciudad que fue construida en la Edad Media, los nuevos edificios deben mimetizarse con el contexto; al igual que la que fue construida entre 1930
y 1940, no se permiten los techos inclinados porque la arquitectura de all es moderna y
de techos planos (fig. 42).
Cuando se escriben los cdigos basados en el transecto tambin se pueden crear ciudades con cambios radicales de intensidad urbana.
El transecto, aunque se analiza como si fuera una continuidad porque as se escriben
las normas del cdigo, permite proponer ciertas adyacencias radicales. Por ejemplo, se
puede poner un T1 al lado de un T6, cada uno con su intensidad. Esto es lo que ocurre
en el Central Park de Nueva York, donde se permite a sus habitantes experimentar
situaciones radicales, y desconectarse del contexto habitual (fig. 43).
En la ciudad de Siracusa se puede observar una avenida que es T6, y detrs es posible encontrar un T3 casi rural, que ha sobrevivido. Caminar desde un T6 lleno de
rascacielos y hallar a no ms de 200 m un lugar bsicamente rural, constituye una
experiencia extraordinaria.
La zonificacin por uso no representa en lo absoluto esa realidad. El uso no tiene nada
que ver con el nivel de intensidad urbana. Los cdigos que les muestro a continuacin
son una comparacin entre el vigente y nuestra propuesta (fig. 44).
En un anlisis terico similar que tuvo mucha influencia en los aos 20 en Escandinavia, se propuso que los edificios de apartamentos estuvieran sobre avenidas, con un
fuerte urbanismo de acera corta, de gran definicin espacial, de uso mixto, mientras
por detrs se creaba un transecto T2 o T3 de pueblo. En vez de intentar encontrar un
promedio entre las dos zonas, se buscaba un contraste entre una y otra.
El problema del sistema norteamericano de la pequea casa en su lote consiste en que
no se encuentra en un contexto ni natural ni urbano. Est en una posicin que tiene
una perfecta ausencia de carcter. Sera mejor si se decidiera por uno o por otro. El
retiro de 25 pies de jardn delantero, que es normativo en Estados Unidos, es de carcter rural. Es cierto que hay algunos que quieren vivir una vida urbana y otros que
quieren vivir una vida rural. Pero lo que est sucediendo es que se les est vendiendo

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A N DR S DUA N Y, CON F E R E NC I A S E N E L C A PI T OL IO DE L A H A BA N A

Fig. 44
Barrio urbano de Butternut, determinacin de zonas de transecto.

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Conferencia 2

una imagen de vida rural que no es real, porque cuando se vende esa imagen a todo el
mundo, acaba perdiendo su carcter original.
Un grupo de arquitectos espaoles, trabajando para una conferencia, compusieron su
ciudad ideal en una imagen digital. Para ello colocaron Manhattan en un lado, las islas
del centro de Pars como centro, San Francisco del otro lado, y dijeron: Nos encantara
vivir en San Francisco, cenar en Pars e ir al teatro en Nueva York (risas).
Ustedes se ren, pero La Habana tiene mucho de eso. Es quizs uno de los elementos
mgicos de La Habana: al desplazase de un lugar a otro se percibe una gran diferencia. Uno nunca llega al mismo lugar. Desplazarse en esta ciudad es descubrir
situaciones muy diferentes, nuevas. Vale la pena moverse en La Habana. Al desplazarse en la tpica ciudad norteamericana da la impresin de que uno siempre llega al
mismo lugar. Aunque sea un hotel grandsimo, su urbanismo es tan suburbano que
la sensacin es la misma que la de la casa suburbana que uno dej. No hay diferencia
de experiencias. Hay diferencias de usos, pero no hay diferencia de experiencias.

Crecimiento de la ciudad
El crecimiento de las ciudades es un problema del urbanismo actual. Cmo se controla la secuencia evolutiva que acontece en una ciudad? En Estados Unidos las casas
de primera o segunda generacin se reemplazan por edificios de tercera generacin y
todos los habitantes estn descontentos. La ciudad crece, pero hay una gran resistencia
a ese crecimiento. Si les preguntan, dicen: No me cambien nada. Y es porque no hay
previsin del crecimiento ni evolucin predecible de las ciudades.
Este fantstico dibujo (fig. 45) del urbanista francs Henri Prost, amigo de Jean Claude
Nicolas Forestier, nos ensea cmo podemos prever con claridad la transformacin
progresiva y evolutiva de una calle rural a una avenida comercial de una ciudad a
travs del tiempo.
A las calzadas de La Habana las precedieron caminos rurales. A medida que el tiempo
fue pasando, los bohos originales fueron reemplazados por casas ms slidas, luego por palacios y edificaciones de mayores dimensiones, y ms tarde rascacielos. La
Habana ha podido crecer de una manera sucesiva, es una ciudad que ha tenido un
crecimiento orgnico.
Por el otro lado, la zonificacin por usos es inorgnica, necesita transformaciones de
gran escala para poder evolucionar, justamente porque no tiene diversidad ni complejidad de interaccin de los componentes.
Los cdigos basados en el transecto especifican que cada 20 aos los habitantes de
cada zona y no los codificadores tienen la posibilidad de considerar un aumento
en las capacidades de desarrollo, es decir, habilitar el rea donde van a proseguir con
las normativas de la prxima zona del transecto. De esta manera se elimina ese gran
problema poltico en el que la poblacin se opone al crecimiento; por lo tanto, al no
existir una manera de predecir y consensuar, se crece de modo desordenado. Para
evitar ese desarrollo sin control se presenta una propuesta ante la opinin pblica,
quien debate la posibilidad de crecer y de qu manera. Una vez tomada la decisin,
la morfologa del edificio, la intensidad de uso, las leyes de estacionamiento, la sealizacin y cada uno de los elementos que componen el urbanismo, pasan al prximo
nivel de transecto de un modo ordenado, como sucede en la naturaleza.

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Fig. 45. Estadios de transformacin evolutiva de una calle. Dibujo de Henri Prost.

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Conferencia 2

He participado en ese tipo de consultas con la poblacin en pueblos norteamericanos. Uno piensa que siempre van a elegir el No, nos vamos a quedar con lo que
conocemos, pero no es as, porque los pueblos quieren crecer cuando las reglas son
claras, cuando existe un modo de prediccin. La gente en general se resiste al crecimiento, pero cuando se les dice que pueden hacer un apartamento sobre su garaje
y rentarlo, o que pueden comenzar un negocio legal en su casa, muchas veces estn
listos para aceptar eso, pues de hecho ya lo estn haciendo ilegalmente (risas). Por
consiguiente, se puede producir una discusin inteligente en la que se analice que
todo suba al prximo nivel de transecto.

Nivel de clmax
El transecto contempla algo que es propio de la naturaleza, la sucesin ecolgica, que
conduce de forma paulatina a sistemas cada vez ms complejos y diversos. La colonizacin de una duna o de un campo cuyo cultivo se ha abandonado, hasta llegar a
reconstituir el bosque, son ejemplos de sucesiones. El ecosistema de mximo grado de
organizacin posible en una determinada localidad se denomina clmax.
Esto tambin ocurre en el urbanismo: es posible llegar al punto en que se puede decidir no seguir transformndolo. Qu ocurre cuando el pueblo decide en qu reas
no se debe crecer ms? Ese es el nivel de clmax urbano, y constituye el momento de
comenzar a preservar el patrimonio construido. De esta manera, y en este contexto, se
tiene que definir normativas de intensidades de actuacin segn el grado de preservacin de la zona.
Es evidente que grandes reas de La Habana llegaron al nivel de clmax urbano, y
que se deben escribir no slo normas de preservacin especficas para cada edificio,
sino tambin para conjuntos urbanos, como por ejemplo, en el Taller del Malecn. En
el Malecn tradicional la cuestin no es analizar un edificio en particular o establecer su valor constitutivo, ya que es el valor de conjunto lo que ha permitido que sea
reconocido en el mundo entero. El otro Malecn, el que est del otro lado del hospital
Hermanos Amejeiras, no ha llegado a su nivel de clmax y se observa con claridad que
an queda mucho por transformar de manera orgnica.
Concluyo esta conferencia de hoy con el problema del crecimiento de las ciudades
porque es uno de los que ustedes enfrentan en estos momentos. La Habana ha crecido mucho desde el punto de vista estadstico. Hay muchos ms habaneros que los
que hubo hace diez o 20 aos y nos preguntamos: Cmo La Habana va a crecer en el
futuro? Crecer a partir de normas de zonificacin por usos y dependientes del automvil, o el crecimiento de esta gran ciudad se va a integrar de una manera orgnica
y abarcadora?
(Aplausos)

Intervenciones
Arq. Jos Antonio Choy. Comienza ahora la sesin de intervenciones, preguntas
y comentarios.
Reinaldo Garmenda (estudiante). Me interes mucho esta parte. Tengo dos preguntas. Usted plantea que La Habana va a crecer y eso es indudable. Mi interrogante es si

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crecer como ha crecido a travs de su historia, ocupando nuevos terrenos, o si usted


considera que va a ser una renovacin de la arquitectura sobre el rea ya construida.
Arq. Andrs Duany. Como urbanista yo siempre contesto que ocurrir de las dos, las
tres, o las cuatro maneras. Cuando hay ideas que se debaten, casi siempre en todas
existe razn. Pero hay que decir cmo y dnde. Hay partes de La Habana que se deben
renovar. Hay otras que se deben densificar de una manera brutal pues estn muy poco
densificadas y, por supuesto, que La Habana va a crecer en rea verde tambin. De este
modo sera hacerlo de una manera integral. El gran xito de La Habana en los ltimos
40 aos es que no se ha producido un xodo masivo de las provincias del interior para
vivir en La Habana. Se ha mantenido un balance entre La Habana y el resto del
pas que ningn otro pas latinoamericano ha logrado. As que La Habana no est
aplastada y se puede todava pensar en un futuro de la manera en que t lo haces.
Reinaldo Garmenda. La segunda pregunta se particulariza con el caso de Estados Unidos, pero tambin trasciende a otros lugares y tiene que ver con los ecologistas. Cmo
ustedes les hacen entender a estos seores que el urbanismo se debe leer como tal,
sin decirles que van a hacer un urbanismo totalmente agresivo con la naturaleza?
Arq. Andrs Duany. Hay un problema fundamental y es que los ecologistas estn tan
bien localizados en el sistema de poder de Estados Unidos que no tienen por qu conversar con nosotros. Los invitamos a venir a nuestras conferencias, pero unos pocos
vienen y por lo general se van temprano. No les importan nuestras discusiones. No
obstante, hemos aprendido a atacarlos, a hacer que se sientan dolidos. Atacamos su
gran xito, su paradigma, que es la ciudad de Portland.
Decimos en cualquier lugar que Portland es un suburbio igual que otro. As se sienten dolidos y vienen a conversar con nosotros. Pero cuando vienen, les decimos que
nuestro propsito no es quitarles poder, que nuestro propsito es que tambin tengan
poder sobre la ciudad. As ya se interesan un poco ms. Nos rendimos, pero con condiciones. Nuestra condicin es que aprendan a hacer una ciudad con hbitats humanos,
y se interesan muchsimo porque intrnsecamente la presentacin del transecto es de
ellos, estamos hablndoles en el lenguaje de ellos.
Arq. ngela Rojas. De acuerdo con la propuesta de ustedes como grupo, qu sucedera con zonas de alto valor histrico como la zona de la Escuela de Chicago, que se
halla incluso en la lista indicativa para proponerla en un futuro dentro de la lista del
Patrimonio Mundial, u otros casos como Savannah, en Georgia, o el barrio francs
en Nueva Orleans? El criterio para pasar a protegerlas sera slo a partir de la opinin de los residentes? Cmo intervendran las otras personas que se identifican con
esas zonas?
Arq. Andrs Duany. A los planificadores norteamericanos se les dio mucho poder en
la posguerra y cometieron grandes fallos en los aos 50 y los 60 del siglo pasado con
barrios similares a Alamar, aunque all fue mucho peor porque Alamar se construy
en terrenos libres, pero en Estados Unidos se demolieron grandes sectores para hacer
las nuevas urbanizaciones. Eso sali tan mal que se le quit el poder al urbanista y hoy
tienen que hacer toda su actividad en consulta con la poblacin. Esa fue la solucin.
En los ltimos 20 aos a la poblacin le interesa muy poco el uso mixto y la conexin
vial; no les gusta vivir de forma compacta. Prefieren vivir en una calle que otras per-

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Conferencia 2

sonas no estn usando. Si le preguntas a la poblacin, compruebas que las personas


prefieren encerrarse y no les gusta la diversidad social. La crisis que nosotros heredamos es que tenemos que contar con la consulta pblica y sabemos que en principio
estn en contra del urbanismo que nosotros amamos. Cmo se puede resolver eso?
En realidad los que estn en contra de las ideas son los que se afectan de modo directo.
Si se va a hacer un club, los que objetan son los que tienen la vista a la playa. A esos
diez se les permite formar una gran protesta y matar el proyecto de un nuevo club.
Nosotros decimos que eso no es democracia porque la democracia no es invitar slo a
los vecinos inmediatos, porque los vecinos son especialistas en su territorio. Hay que
invitar al pueblo entero porque as funciona la democracia. La democracia funciona
cuando se le pregunta a mucha gente, no slo a los afectados. Estamos empezando a
utilizar un sistema de invitacin, pero no a los que viven prximos al proyecto, sino
una invitacin al azar. Puedes ir a la gua de telfonos y elegir al azar 50 personas, por
ejemplo, a todos los que comiencen con C. Eso representa al pueblo mucho ms que
esos diez que viven frente al problema. Y de verdad que hay sabidura cuando se le
pregunta al pueblo entero. Hay sabidura popular. Cuando se le pregunta al vecino
inmediato, no la hay.
Arq. ngela Rojas. Entonces habra casos en los cuales hay que preguntarles a muchas ms personas.
Arq. Andrs Duany. Los hay. Cuando slo se le pregunta al vecino, las cosas salen
mal. Quin quiere un parque al lado de su casa aqu en La Habana? Me han contado
que cuando propones un parque, te dicen: Yo no quiero un parque porque tienen
bancos y porque la gente se queda la noche entera, hacen bulla y no puedes dormir. Yo
no quiero un rbol porque la gente se trepa y me roba por la ventana. Si nos guiamos
por eso, entonces jams se va a hacer un parque. Se tiene que consultar al pueblo entero, no slo a los vecinos.
Por lo general es ms fcil establecer una zona de preservacin que moverse al prximo
nivel del transecto. As que no es difcil decirle a un barrio que los vamos a estabilizar.
Ellos entienden eso y aunque hay algunos que quieren hacer cosas, eso de saber que el
futuro no incluye cambios es bastante fcil de aceptar.
Usted sabe que la Milla Magnfica de Chicago es una carretera que se hizo frente a
edificios que estaban junto al lago, y para esto no se les pregunt a los vecinos. Si se les
hubiera preguntado no se hubiera hecho esa avenida y hubiera seguido privatizada la
zona. En la ciudad de Sarasota en la Florida, una villa entera estaba privatizada y se les
hizo una avenida, un Malecn al frente sin consultarle a nadie, porque, por supuesto,
no lo habran aceptado. Pero esos eran los buenos tiempos (risas).
Estudiante argentino. Estuve viendo el libro que se public y encuentro una contradiccin. Por un lado se plantea que los norteamericanos se van de las ciudades, abandonan
el anillo secundario y lo dejan a merced de la gente de escasos recursos, pero por otro
lado veo que la propuesta, la prctica del Nuevo Urbanismo, es no crear nuevos suburbios, pero s crear nuevas ciudades fuera de las ciudades que quizs funcionen como
satlites de otras.
Arq. Andrs Duany. Dos tercios de ese libro se dedican a proyectos hechos en los green
fields o reas verdes y un tercio son proyectos hechos en ciudades ya existentes. Cuan-

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do uno trabaja en ciudades existentes deja muy poca evidencia porque despus no
se recuerda que los espacios antes estaban vacos. La gente siempre recuerda que los
espacios estuvieron llenos. Hemos hecho muchos trabajos. No es ms fcil proyectar
en un rea nueva que en un rea vieja. Tienen dificultades diferentes.
Dijimos que en Estados Unidos se haca casi un milln de casas nuevas al ao. Nosotros debemos tomar parte en eso porque si no participamos en los proyectos para
nuevas urbanizaciones en espacios libres, se van a construir de todas maneras y va a
ser mucho peor. Mucha gente nos pide que no construyamos en esas reas, pero aunque nosotros no intervengamos otros lo seguirn haciendo. Nosotros somos la nica
espina que tienen los desarrolladores en el suburbio y si los dejamos o les decimos que
no vamos a hacer eso, siguen sin interrupciones.
El problema que afrontamos no es que se construya en los green fields o reas verdes
porque se tiene que construir en esas reas verdes; el problema consiste en que las
reas verdes que los urbanizadores han comprado no son las apropiadas para construir en ellas. No es un problema de reas verdes o no. La compra y venta no est
controlada, el campesino vende un rea sea esta apropiada o no para urbanizar. Pero
los nuevo-urbanistas siempre enfrentamos los problemas, y lo que hemos hecho en los
ltimos tiempos es crear un fondo nuevo-urbanista que compra el terreno apropiado.
En lugar de esperar a que los desarrolladores compren el terreno mal elegido y nos
inviten a hacer un proyecto, tenemos ya un terreno bien elegido con anterioridad. Se
puede empezar as a trabajar en lugares correctos, porque tenemos que admitir que la
mayor parte de los pueblos nuevos de nuestra oficina no estn en lugares correctos. El

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Conferencia 2

campesino vendi el terreno y no contbamos con otra alternativa. Hasta que se nos
ocurri tomar las riendas y buscar el terreno apropiado con antelacin.
Arq. Eliana Crdenas. En estos dos das usted se ha referido a algunas estrategias desarrolladas por el grupo para irse adaptando a una serie de condiciones, pero quisiera
saber qu repercusin han tenido estos 15 aos de prctica del Nuevo Urbanismo en la
teora interna del Movimiento.
Arq. Andrs Duany. Ha sucedido algo interesante. La prctica del Nuevo Urbanismo
ha sido el centro del debate internacional en los ltimos aos. Los urbanistas actuales
o estn en contra o estn en pro del Nuevo Urbanismo. Hay una organizacin que se
llama el Urban Landscape Institute, que constituye el gremio de los desarrolladores
de Estados Unidos. Esta organizacin publica dos o tres libros al ao, considerados
las reglas cardinales del urbanismo, y de los ltimos 13 libros publicados, 11 son del
Nuevo Urbanismo, y ellos son el enemigo. Aqu est la constancia de que el Nuevo
Urbanismo se ha asimilado completamente.
Qu ocurre cuando se asimila una idea en Estados Unidos? De inmediato se hipercomercializa. Todo se comercializa. Lo que nosotros hacemos se tiene que vender. Si
no se vende, no se construye. Hay que tener un buen ojo para saber qu le gusta a la
gente y qu no le gusta. Comercializacin siempre hay. Pero la hipercomercializacin
nos est matando porque lo que estn haciendo los desarrolladores es tomar del Urbanismo todo lo superficial y fcil de llevar a la prctica, mientras que dejan a un lado
lo ms difcil, como, por ejemplo, lograr el uso mixto; estn vendiendo solamente una
imagen superficial.
Si usted visita una ciudad norteamericana cualquiera y pide que le enseen proyectos
nuevo-urbanistas, puede que le lleven a proyectos que no tienen ninguna integracin
social ni funcional, pero lucen perfectos. La foto es idntica y eso es lo que ocurre con
todas las ideas en Estados Unidos. Todas las ideas se vuelven comerciales. As le ocurri a la arquitectura moderna. Lleg la arquitectura moderna a Norteamrica como
una expresin de un futuro ms responsable desde el punto de vista social, y en dos
aos se convirti en propia de los millonarios. El primero que construy una casa moderna fue Rockefeller y ah se olvid todo. Es lo que siempre ocurre. Nosotros estamos
ocupndonos de ese problema y no s cmo lo vamos a resolver.
En el Nuevo Urbanismo estamos perfeccionando la Carta del Urbanismo que se firm
hace diez aos, y le vamos a hacer ahora dos enmiendas. La primera es incorporar el
transecto como norma porque mucha gente est estudiando lo que se llama diseo
contextual, y a los ingenieros de trfico se les ha ocurrido hacer carreteras que respondan al contexto. Imagnense qu concepto! Estn muy excitados, quieren hacer
eso y les hemos dicho que hagan eso, pero usando el transecto como concepto comn.
Entonces vamos a incorporar esto.
Lo segundo que vamos a discutir es cul ser la definicin del rea verde sobre la cual
se debe construir. Eso est muy poco definido en el Nuevo Urbanismo, es un vaco que
hemos dejado. As que en los prximos aos se van a agregar esas dos enmiendas.
Nosotros seguimos teniendo discusiones internas muy intensas. Si usted le pregunta
a un tpico miembro del Nuevo Urbanismo, le dir que nos llevamos muy mal porque
seguimos discutiendo de una manera muy intensa. La discusin por Internet es violenta todos los das. Son gente a las que les gusta pelear.

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A N DR S DUA N Y, CON F E R E NC I A S E N E L C A PI T OL IO DE L A H A BA N A

Arq. Yaser Farrs. Traigo dos preguntas. Usted se refera a que la intencin de los
nuevo-urbanistas es el urbanismo, y que en el caso de Estados Unidos, considerando aspectos elementales del comercio, de la oferta, etc., la arquitectura que se ha estado
haciendo es una arquitectura muy historicista. Cmo considera que se debe insertar
la arquitectura contempornea dentro de un urbanismo consolidado? Y una segunda
pregunta: Qu cree usted de la insercin de la arquitectura contempornea en los
centros histricos, particularmente en el caso del centro histrico de La Habana?
Arq. Andrs Duany. Esas son preguntas que le interesan a mucha gente y se tienen
que discutir. La situacin en Norteamrica es y ser diferente a la situacin en otros
lugares. En Norteamrica hay ms ofertas de casas que gente para comprarlas. Si vas a
un lugar, a un reparto nuevo y no te gusta la casa que te venden all, te vas a otra que te
pueda gustar. En la mayor parte del mundo, por ejemplo en Europa, la gente no tiene
tanta posibilidad de eleccin. Si vas a Amsterdam y consigues un apartamento ests
muy contento y no se te ocurre decir que no te gusta ese y que te vas a otro.
Yo creo que si en La Habana se hiciera un edificio moderno en su totalidad, no habra
ningn problema para que la gente lo aceptara. Esos edificios vulgares que hicieron
los espaoles en Miramar en los aos 90 del siglo xx, son la respuesta de un espaol
que no entendi la realidad de aqu, porque en La Habana se poda haber construido
edificios no solo vanguardistas, sino incluso incmodos, y se hubieran vendido de
todas maneras porque hay muy poca oferta. Ustedes tienen un futuro en que se puede
hacer arquitectura contempornea y todo el mundo la aceptar.
Por qu los nuevo-urbanistas escribimos reglas de sintaxis? Por qu me interesa a m
como urbanista el decir que un edificio debe tener este color, una proporcin vertical,
si no viene al caso? Por qu estoy haciendo esto?
Hay dos razones. El estilo controlado permite mucho ms el uso mixto que cuando
no est controlado. Si yo quiero que construyan un edifico de oficinas al lado de un
edificio de apartamentos o al lado de una casita, si estos tienen una sintaxis comn,
a la gente le gusta mucho ms que si la casita es espaola, la casa de apartamentos
es de balcones y el edifico de oficinas es todo de cristal. Cuando eso sucede la gente
dice que no le gusta el uso mixto. Pero en realidad lo que detestan no es la diversidad
de funciones, es la expresin del uso mixto. Para m, como urbanista, es mucho ms
importante garantizar el uso mixto que facilitarle libertad al arquitecto, as que yo
controlo la sintaxis como camuflaje del uso mixto.
Lo segundo es que cuando el arquitecto nos pide que no codifiquemos, se imagina
que as su arquitectura va a ser la que va a marcar las pautas. No quieren que les
escriba reglas. Pero lo que predomina en la arquitectura a escala mundial no es la
buena arquitectura, es el kitsch. Si t no codificas, no te va a salir un edificio nico
y excelente, te va salir uno como el de esos espaoles que comentaba antes con
sus techitos inclinados. Si t no regulas el diapasn, no se llega a la obra maestra,
se llega al kitsch, un arquito, las tejitas y dems. Nosotros codificamos para eliminar
el kitsch. Por ejemplo, yo siempre estoy codificando que los arquitos no son legales.
Establecemos austeridad, lo que no podemos establecer es un idioma moderno porque a la gente no le gusta; pero s establecemos una sintaxis basada en lo tradicional
de construccin.
Seaside, que imagino que conoces por las fotos, tiene muy poca codificacin estilstica. De los 340 edificios que se construyeron, 15 fueron hechos con los cdigos de

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Conferencia 2

la arquitectura contempornea y 330 con cdigos tradicionales. Cuando t le das


a la gente la posibilidad de eleccin y ellos mismos eligen sus arquitectos, eligen
arquitectos tradicionalistas. Slo una minora elige arquitectos que proyectan arquitectura contempornea. Seaside ejemplifica eso. Slo hay 15 edificios y son muy
buenos, pero slo hubo 15 personas interesadas en ese tipo de arquitectura. Ustedes
no tienen aqu ese problema. Ese es un problema nuestro.
Arq. Yaser Farrs. Es contradictorio entonces ver lo que est pasando en las nuevas
inserciones en el centro histrico de nuestra ciudad. Es muy difcil insertar un edificio moderno porque las diferentes instancias y regulaciones que hay suelen ser tan
fuertes que resulta casi imposible hacer arquitectura contempornea, y lo peor es que
se construyen edificios supuestamente tradicionales que en realidad se inclinan ms
al kitsch.
Arq. Andrs Duany. El problema que tiene la arquitectura contempornea es que
una proporcin muy alta de los edificios modernos han salido malos. Hay edificios
modernos en la Habana Vieja, pero la mayor parte son malos. Si te digo que me
busques en toda La Habana un edificio tradicional malo, tienes que pensar dnde lo
encuentras y debes ir bastante lejos para encontrar uno. Pero si te dicen que busques
un edifico moderno malo lo encuentras enseguida, no tienes ni que girar la cabeza.
Lo que la arquitectura contempornea tiene que hacer es lograr una proporcin mucho ms alta de edificios buenos que los que existen ahora. Cmo se establece esto?
Si vas a Tel Aviv, que se hizo en los aos 30 y 40 del siglo xx, ves una ciudad moderna, y
la mayor parte de los edificios son muy buenos. Cmo se logr? Porque los arquitectos
se pusieron de acuerdo acerca de la visin de su arquitectura contempornea.
Hacer arquitectura contempornea hoy se ha convertido en un propsito individualista y todos los arquitectos jvenes son muy individualistas. Por esa razn, sus proyectos
son muy difciles de incorporar en el pueblo nuevo, y el edificio que hace uno y el que
hace otro son mutuamente hostiles. Se odian visualmente entre ellos casi siempre. No
se ponen de acuerdo. Cuando surgi Tel Aviv, los arquitectos s estaban de acuerdo.
Tambin en La Habana, en los aos 50, muchos arquitectos estaban de acuerdo y se ve
en casa tras casa, edificio tras edificio. Estaban de acuerdo en buscar una arquitectura
cubana. Se ven calles enteras de arquitectura contempornea muy coherentes. Esa es
la belleza de Miramar, por ejemplo.
Arq. Jos Antonio Choy. Estaban regulados.
Arq. Andrs Duany. S, pero adems los arquitectos estaban de acuerdo. Los arquitectos de La Habana queran establecer una arquitectura de La Habana. No era cuestin de establecerse cada uno como individuo, como yo soy ms genio que el otro.
Eso es algo que ha destruido la arquitectura. El arquitecto debe establecer un pacto
de responsabilidad con la sociedad.
Arq. Jos Antonio Choy. Parece que ya se han agotado las intervenciones. Entonces le
damos las gracias a Andrs Duany y maana a las dos y media seguimos aqu.
(Aplausos).

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Conferencia 3
22 de marzo del 2004

Durante estos das estamos participando en un Taller donde se elabora un proyecto de


intervencin para el llamado Malecn tradicional, es decir, el rea comprendida desde
Paseo de Mart (Prado) hasta Padre Varela (Belascoan). Es un Taller muy complejo,
quizs el ms complejo de todos en los que he participado.
En las dos charlas anteriores trat sobre realidades muy diferentes a la de Cuba, y acerca de ideas que aunque interesantes y pertinentes en un futuro, quizs no tienen tanto
que ver con las exigencias que el contexto particular de ustedes les impone. Como
estudiantes, sobre todo quienes ya estn prximos a graduarse, ustedes tienen que
analizar y discutir mucho sobre su realidad, porque dentro de muy poco tiempo van a
enfrentarse a lo que estamos enfrentados nosotros esta semana.

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A N DR S DUA N Y, CON F E R E NC I A S E N E L C A PI T OL IO DE L A H A BA N A

Por lo tanto, la charla de hoy ser muy diferente a las dos anteriores. En aquellas
abord temas de los cuales yo s mucho y ustedes saben muy poco, porque son condiciones y situaciones que se estn presentando en Estados Unidos y otros pases que
han asimilado el modelo gestado all. Hoy les voy a hablar de temas de los cuales
ustedes saben mucho y yo muy poco: voy a hablar de su propia ciudad y de su propia situacin. Creo que si me lanzo a hacer este tipo de presentacin puedo tener la
oportunidad de que me corrijan y me ayuden a ajustar mis ideas sobre la realidad de
ustedes. Por eso es importante que si escuchan algo que no sea verdico o si notan que
estoy desorientado, por favor, tomen nota para discutirlo al final.
En el currculo de estas charlas se anunci que hoy iba a conversar sobre El Vedado,
zona de la ciudad de La Habana que constituy el objeto de estudio del ltimo Taller
que realizamos hace alrededor de un ao. Hay muchos aspectos interesantes para
comentar en relacin con El Vedado, aunque hoy no slo hablar de estos.

Enseanza de la arquitectura
La arquitecta Sonia Chao, que forma parte de nuestro equipo y ha coordinado esta
campaa tan compleja, la de realizar Talleres y proyectos de investigacin en Cuba,
me record que hace dos aos concebimos la idea de preparar un foro con profesores
de Estados Unidos y Cuba para desarrollar un programa acadmico de arquitectura
experimental y llamarlo Programa de Arquitectura Experimental para Cuba, o Programa de Educacin Arquitectnica en Cuba. Por qu en Cuba?
La educacin arquitectnica en Estados Unidos, y quizs en el mundo entero, est en
crisis. El tipo de arquitecto que se logr educar hasta los aos 40 o 50 del siglo xx, capaz de disear un edificio como este El Capitolio, un edificio absolutamente increble
desde el punto de vista funcional, tcnico y esttico, ese arquitecto ya no existe. El
hecho de que esos arquitectos hayan sido capaces de concebir no slo un edificio como
este, sino como todos los otros grandes edificios que se ven aqu, est relacionado con
un sistema de educacin que no tenemos en el presente. Cmo se explica? Cuando yo
miro el mrmol de este piso, admiro su diseo tan complejo, y acertadsimo desde el
punto de vista esttico; admiro que se mantenga en tan buenas condiciones. Admiro
estas columnas de piedra entera, la complejidad geomtrica y estructural de lo que
tenemos sobre nosotros, y pienso que esto pareciera haber sido diseado y construido
por una especie diferente a la humana (risas), como si hubiese sido construido por
unos dioses.
Quines fueron esos arquitectos que tanto en Cuba como en Francia, Estados Unidos,
Latinoamrica o la India podan hacer obras as, cuando a nosotros nos es tan difcil
concebir obras que alcancen este esplendor? El reto de la educacin en las universidades de arquitectura del mundo es poder presentar edificios como este, pero no como
algo de un pasado ya inaccesible, sino como un proyecto del presente con un nivel
comparable al de los grandes arquitectos de la historia. Pero cmo se nos va a comparar con ellos si lo que se hace hoy es muy inferior a lo que se hizo antes? Nosotros
seguimos adelante consolndonos con que lo que hacemos es bastante bueno para
ser del siglo xx.
Hace como seis aos fui a una ciudad nueva en Holanda que se llama Almeres. Los
holandeses hacen muy bien las ciudades nuevas. Me interesaba saber por qu queran
que yo asesorara en Almeres.

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Conferencia 3

Entonces fui a Almeres, ya que para entender y evaluar el urbanismo hay que vivirlo.
Hay que levantarse por la maana y ver dnde est el caf, dnde est el peridico, cmo se llega al trabajo, ver si hay vida hasta las 12 de la noche. Si no se puede
conseguir un trago a las 12 de la noche, detectas un problema urbano. Estuve cinco
das analizando todas esas experiencias y me di cuenta de que Almeres es un ejemplo
muy bueno de pueblo nuevo de la segunda mitad del siglo xx, aunque no se puede
comparar con el urbanismo desarrollado en Amsterdam durante los siglos xviii y xix,
ni tampoco desde el punto de vista arquitectnico con la obra de Hendrik Berlage en
los aos 20 y 30 del siglo xx.
Cmo nos vamos a perdonar que en este pueblo, con todos los medios y recursos con
que se cuenta hoy para pensar, disear y construir, no se hubiera desarrollado un urbanismo tan bueno como el de antes, sin prstamos, dibujado a mano y sin computadoras
ni Internet, slo con la labor humana? Nos comparamos con nuestros contemporneos
en lugar de hacerlo con todo el espectro y legado histrico. Yo siempre comparo lo que
nosotros hacemos con lo mejor que existe o que ha existido.
La situacin crtica que sirvi de punto de partida para esta Conferencia fue la de preguntarnos qu ocurre con el sistema de enseanza de la arquitectura vigente en todo
el mundo, incapaz de crear diseadores a los que no slo no les interesa hacer un edificio como este, sino que los hace incapaces de construirlo, de disearlo, de resolverlo,
e incluso de dibujarlo.
Partimos entonces de pensar en un Programa de Estudios para Cuba, y seleccionamos
Cuba porque aqu siempre est la posibilidad de la bsqueda de la idea. Ustedes le
dan un gran valor a la idea, y poseen la capacidad de comprender lo que es una idea
conceptual. Lo he apreciado en los Talleres en los que he estado. A un cubano le puedo
hablar de ideas. En Cuba le puedo hablar de ideas a un barrendero. Si hablas con un
norteamericano encuentras una tendencia a no entender lo que es una idea; pero s
tiene en general una actitud pragmtica que analiza primero cmo funciona lo que
se est estudiando y cmo lograr hacerlo ms eficiente. Ustedes tienen una formacin
muy especial en ese sentido, que constituye parte de su cultura. Quien viene de afuera
lo nota enseguida y a m, en particular, me encanta.
Sabiendo que en Cuba las ideas tienen validez, se concibi un Programa acadmico
ajustado a ustedes. En Estados Unidos la mayora de las universidades de Arquitectura estn en crisis porque sus estudiantes acaban trabajando en otras ramas relacionadas. En estas universidades la preparacin se halla tan poco vinculada con la realidad
que los mejores talentos se van al cine, a disear sitios de Internet, o a realizar otras
actividades que los arquitectos podemos hacer; y muchos de ellos no acaban trabajando como tales.
Y no es que no haya necesidad de generar arquitectura, pues se requiere muchsimo
de ella. En un pas que crece a una velocidad extraordinaria, la mayor parte de lo que
se construye no es concebido por arquitectos. Por qu existen arquitectos sin trabajo
que terminan desarrollndose en otras ramas, mientras que muchos edificios se construyen sin ser diseados por arquitectos?
La causa es que la formacin est muy mal concebida en relacin con la realidad y las
necesidades de la sociedad. El pragmatismo sistmico norteamericano no permite un
cambio de paradigmas. Por eso se nos ocurri la idea de hablar de una transformacin
en el programa acadmico para las universidades de Arquitectura en Cuba. Esto atrajo
a 20 o 25 profesores, la mitad de ellos decanos de universidades muy reconocidas,

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y nos reunimos durante tres das a disear este programa. Como resultado sali un
libro que se va a publicar ahora, basado en la ficcin de que no era para la universidad
de uno o de otro de los presentes, sino que era para Cuba. Esto nos liber la mente y
pudimos preparar cuatro programas alternativos. El profesor Orestes del Castillo estuvo presente como representante de Cuba, y en la reunin se concluy que la ciudad
y su historia son la base principal de la educacin del arquitecto. No sera el texto, no
sera el genio del profesor, no sera la opinin del profesor lo ms importante, sino la
ciudad. El deber del profesor es ensear al estudiante a ver y analizar crticamente lo
que sucedi o est sucediendo en la ciudad.

La Habana, un texto para aprender


Partimos, en esta reunin, de que en el mundo existen pocas ciudades como La Habana,
que sean tan buenas como texto para aprender. Estudiar y aprender de las ciudades no
es algo sin precedentes. Las universidades de arquitectura son muy recientes. Surgieron en el siglo xix en Francia, y aunque el primer curso universitario de arquitectura en
Estados Unidos tuvo lugar en el Massachusetts Institute of Technology en 1865, hasta
los aos 20 y 30 del siglo xx la mayora de los arquitectos norteamericanos estudiaron
en Francia. La escuela de arquitectura como concepto es algo muy reciente. En Cuba
se fund en 1900. Cmo aprendan los arquitectos? Los arquitectos, estos maravillosos arquitectos que hicieron estas ciudades, aprendieron observando, proponiendo y
construyendo ellos mismos. Por esta razn, resulta muy sano y productivo aprender
de la experiencia de la ciudad. Qu es lo que se puede aprender de La Habana?
Lo ms importante es la suerte que ustedes tienen de vivir aqu. Se levantan por la
maana, caminan por las calles, observan dnde para el autobs, a qu distancia se
tiene que ir para comprar los vveres, dnde est la escuela. La experiencia que ustedes
poseen en La Habana es mucho ms rica que la de un estudiante de Estados Unidos
que ha vivido en ciudades como las que les he nombrado en mis charlas anteriores.
Hay estudiantes que van a la Universidad y que jams han experimentado una calle
tradicional. Han estado manejando grandes distancias desde jvenes, sobre autopistas, para satisfacer sus necesidades diarias, pero no han vivido en una calle o en una

Fig. 46. Plaza de La Catedral en la Habana Vieja.

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Fig. 47. Palacio de Pedroso.

Conferencia 3

ciudad donde se pueda caminar. Cuando los traes a una calle como las que ustedes
tienen aqu se azoran y me dicen: Ahora entiendo lo que usted estaba explicando.
A los estudiantes norteamericanos se les suele llevar a lugares como Nueva York o
Chicago, y entonces terminan creyendo que todas las ciudades deben ser de rascacielos. Y lo dije el otro da: lo fascinante de La Habana es la correspondencia que existe
entre las tipologas arquitectnicas y el urbanismo respecto a la contemporaneidad
de su concepcin. Cuando ests en la Habana Vieja, las plazas, las calles, el trazado y
sus edificaciones coinciden en su poca de concepcin y construccin y otorgan una
hermosa homogeneidad y armona esttica. Te encuentras en un lugar que es ntegro.
La Habana Vieja pareciera ser un gran patio, las casas son patios, las plazas y las calles
son patios (fig. 46).
A su vez, todo es irregular: la plaza por razones funcionales y de perspectivas; los lotes y sus casas tambin lo son, aunque estas irregularidades no son un problema, sino
ms bien permiten soluciones brillantes y dinmicas.
La Habana Vieja consta de una sola tipologa edilicia sin que sus soluciones espaciales
se repitan, uno no se aburre en sus patios. Entro a diez, a 20 casas de patio, y cada patio
es diferente: con diagonales, con tringulos, con zaguanes de este y otro tipo, con un
juego espacial que recuerda a los diseados por Giovanni Piranesi. Muy pocas casas,
slo las mejores de Le Corbusier que expresaban ambiciones de espacios ms dinmicos, llegan a la riqueza espacial de las que se encuentran en la Habana Vieja. Casi todas
tienen una sofisticacin espacial sorprendente (fig. 47).
Un aspecto muy importante de la arquitectura de la Habana Vieja es que tiene la capacidad de absorber sus malas terminaciones, y esto le otorga incluso un carcter idiosincrtico a ella, una determinada manera de manifestarse y diferenciarse del resto de
las construcciones (fig. 48).
En cambio, los edificios modernos exigen una mayor precisin en sus terminaciones
y, por consiguiente, ms profesionalismo en la mano de obra. Cada vez que algo no
alinea, cada vez que un escaln no es perfecto, cada vez que un pasamanos o que un
piso no funciona, la arquitectura en lugar de absorberlo lo pone en evidencia.

Fig. 48. Casa de la Obra Pa y calle Espada.

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La Habana Vieja tambin tiene una integracin funcional, no tiene ninguna zonificacin. Todo pasa de modo espontneo en cualquier lugar, y en las casas tambin. Hay
un concepto ntegro de ciudad que se puede estudiar con mucha facilidad. Las edificaciones que no se integran en cuanto a su tipologa son muy pocas, como el edificio
Bacard y ciertas tiendas que son excepcionales, pero en este caso por ser tan puntuales son bienvenidas.
Uno sale del casco antiguo, y en el rea donde estuvieron las murallas de La Habana
existe todo lo que uno tiene que aprender de Pars. Ustedes no tienen Pars, pero tienen una gran manifestacin de sus principios, con edificios de primersima calidad, de
una escala muy controlada, que ocupan una manzana completa con balcones y cornisas
continuas. Sus espacios pblicos y edificaciones son de tipologas diferentes a las de la
Habana Vieja, mucho ms racionales. Se puede observar y analizar cmo es, qu es lo
que se hizo bueno y malo; entrar, recorrer y descubrir las diferencias de experiencias
de El Prado y sus edificaciones con las de las calles de la Habana Vieja (fig. 49).

Centro Habana
Centro Habana afronta circunstancias muy difciles. Cuando yo lo visit por primera
vez pens en el futuro de La Habana, en el futuro de una ciudad sobreviviente a las
inclemencias del siglo xx (fig. 50). En esta zona, aunque ustedes saben que se est perdiendo la ciudad, con lo que se ha perdido, lo que se ha cado, no se daa el espritu de
la poca. Centro Habana surgi, segn me explicaron ustedes mismos, en una poca
de especulacin. Una poca en la que el patio se achic hasta perder su esencia. Un
patio de dos metros por tres metros es una maravilla en una casa de un piso y aceptable quizs en una de dos pisos. En un edificio de seis pisos es un tragaluz maloliente,
hmedo y espantoso. Se corrompi la tipologa.
Lo que conozco de Centro Habana representa un problema de carcter intransigente. No creo que los que pueden vivir en otras reas de la ciudad elegiran vivir en
Centro Habana. Yo veo Centro Habana como el rea ms vulnerable a ser ignorada
porque las tipologas edilicias se resisten a los cambios. Ustedes deben pensar con
seriedad en eso porque es un rea importante de La Habana. No se puede abandonar Centro Habana ni su legado patrimonial urbano y arquitectnico. Es necesario

Fig. 49. Paseo del Prado, con el Capitolio al fondo.


Fig. 50.
Edificacin en la calle Manrique, Centro Habana.

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Conferencia 3

estudiar cules son las transformaciones que se pueden hacer all, qu se puede
aprender; qu se debe hacer y qu no se debe hacer.
En Europa se produjo la misma especulacin, los mismos tragaluces. Yo viv en Europa
hace muchos aos y recuerdo que haba apartamentos muy hmedos y oscursimos,
casi imposibles de tolerar. Quien tena un poco de dinero no viva en esos apartamentos. He podido apreciar que muchos de esos patios han sido renovados en espacios
muy agradables, y quizs esas experiencias pudieran inspirar una transformacin de
Centro Habana.

El Vedado
Hablemos ahora del barrio que considero el ms interesante de La Habana y que fue
el que estudiamos en el primer Taller: El Vedado. Esa fue una experiencia nueva para
m, porque el concepto del ingeniero Luis Ibolen quien concibi la urbanizacin de
las fincas El Carmelo y El Vedado en fechas tan lejanas como 1859 y 1860, respectivamente fue por completo racional. Las nuevas urbanizaciones fueron concebidas sobre
la base de unas normativas muy simples que en unas 200 palabras establecieron las
dimensiones de calles, aceras, manzanas, lotes y retiros; as como las especificaciones
para su arboleda, franja de jardn y portal caracterstico, que definen un medio ambiente singular en La Habana (fig. 51).

Fig. 51.
Plano de El Vedado,
del ingeniero Luis Ibolen.

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Basado en estas condicionales, se obtuvo una casa independiente (fig. 52) que forma
tejido urbano, muy diferente de la independencia de la casa norteamericana.
El Vedado hace ciudad, y de altsima categora. En El Vedado se pueden estudiar muchos detalles que constituyen lecciones de cmo hacer buena arquitectura y buen urbanismo; por ejemplo, estudiar la transformacin de la tipologa cuando en las tiendas
de esquina el jardn se pavimenta y el mismo portal no es elevado para proveer mayor
accesibilidad a los compradores (fig. 53). Es una transformacin extraordinaria, de una
austeridad asombrosa. Qu otra ciudad puede ofrecer tantas variables de una misma
tipologa? La casa de un piso, la casa de cinco pisos, la tienda, todo cumple con lo establecido por el ingeniero Ibolen.

Importancia de los cdigos urbanos


Un arquitecto habanero tiene que conocer por obligacin las Ordenanzas de Construccin de 1861. Ese es el reglamento urbano ms importante que se ha hecho en Cuba en
todos los tiempos. Es un cdigo ordenado en 23 captulos, subdivididos en artculos
numerados en forma consecutiva, que tuvo una trascendental repercusin en la definicin de la imagen de la ciudad de La Habana. Estuvo vigente hasta 1963, perodo
durante el cual se conform ms de la mitad del territorio actual de la ciudad. Las
Ordenanzas de Construccin de 1861 fueron la base de las que les sucedieron en 1963,
y tambin de las Regulaciones Urbansticas que comenzaron a elaborarse a partir de
1985 para cada municipio, entre ellos el de Plaza de la Revolucin, al que pertenece El
Vedado. Por ende, fueron con las que se comenz a trabajar en el Taller de El Vedado.
Partimos de esos ms de 350 artculos, y los estudiamos, ordenamos y modernizamos.
As es que el cdigo que ustedes vern porque se va a publicar a corto plazo aqu en
La Habana es un cdigo basado en otro que tiene ms de 140 aos. *
Resulta inconcebible que alguno de ustedes desconozca ese cdigo, que no lo haya
ledo. Este cdigo lo llevo conmigo, y cuando lo muestro todos me comentan que es de
una categora y una importancia trascendentales para el urbanismo, porque de cierta
manera resuelve un problema que nosotros tenemos, el problema fundamental de la
tipologa anglosajona: cmo hacer urbanismo con edificios independientes.
Cualquiera puede hacer urbanismo con edificios adosados, pero lograr tanta variedad
con edificios independientes es muy difcil. Para estudiar arquitectura en Cuba, o por
lo menos en La Habana, en algunas de las asignaturas del Plan de Estudios se tiene
que contemplar el anlisis de ese cdigo de principio a fin. Los estudiantes deberan
conocerlo de manera que no slo lo entiendan, sino que tambin lo sepan utilizar; que
se los pudiese examinar sobre la base de talleres de diseo de edificios basados en ese
cdigo. Esta es la nica manera en que ustedes pueden sentir como diseadores la
fuerza de un cdigo, detrs del cual est la fuerza de una idea.
Las Ordenanzas de Construccin de 1861 son el resultado de la fuerza de una idea
que integra normativas vinculadas al medio ambiente, al urbanismo, a la relacin entre los diferentes usos, los espacios pblicos y privados, y que establece patrones de
crecimiento orgnico.

El cdigo a que hace referencia el autor fue publicado con el ttulo Regulaciones urbansticas, Ciudad de La Habana, El Vedado, Municipio Plaza de
la Revolucin, en mayo de 2007, en una edicin conjunta de Ediciones Boloa y Ediciones Unin.

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Conferencia 1

Qu ocurri con el Cohba, el hotel menos amado del mundo? Si al Cohba se lo ubica
en otro contexto, no es un problema; es un hotel corriente como los que se hacen a
menudo. El Cohba en La Habana es un problema tremendo porque no se adhiere al
cdigo; por eso la ciudad no lo incorpor. El valor de conjunto es ms importante que
el individual. El Hotel Presidente contribuye de una manera positiva a la ciudad, y
deja al descubierto, con mucha claridad, la diferencia entre las dos actitudes.

Arquitectura moderna de La Habana


Hacia el oeste de la ciudad encontramos Miramar, en el municipio Playa. Miramar es
un barrio que no est construido en su totalidad, y que cuenta con reas de transicin.
En sus comienzos continu las tipologas de El Vedado, aunque luego la arquitectura
moderna defini su esencia.
Los arquitectos que admiramos a Cuba sentimos un respeto muy fuerte por la arquitectura moderna cubana de los aos 40 y 50. S, nos gusta la Habana Vieja, pero lo que
de verdad nos produce gran placer es ver una arquitectura moderna tan exitosa, ya
que la historia de la arquitectura moderna en el mundo, en general, ha sido una historia de fallos. Siempre se persigue la prxima idea, y dicen: Olvdate del ltimo fallo,
no mires eso, eso fall; lo prximo va a quedar bien.
Ha habido generaciones de arquitectura moderna fallida, fuera de moda, mal concebida. El arquitecto moderno siempre quiere ser intrnsecamente vanguardista. No
puede participar ni crear una tradicin, su propuesta no es orgnica.
Pero lo que ocurre con la arquitectura moderna de Miramar y de otras muchas partes
de la ciudad de La Habana, es que tuvo xito (fig. 54). La miras hoy y la ves perfecta. Te
dan ganas de vivir en ella. La mayor parte de la arquitectura moderna, despus que el
fotgrafo se va, empieza a decaer y a uno no le dan deseos de vivir ah. En Miramar o
en El Vedado se mira hacia arriba y se ve edificio tras edificio, apartamento tras apartamento, balcn tras balcn y uno quiere vivir detrs de esas ventanas, entrar por esas
escaleras, y se piensa en lo interesante que sera vivir en uno de esos edificios modernos. Eso no se encuentra a menudo en el mundo y vale la pena estudiarlo.

Fig. 52.
Residencia en El Vedado.

Fig. 53.
Bodega de esquina en El Vedado.

Fig. 54.
Casa Angela Espina.
A, esquina Zapata no. 707

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A N DR S DUA N Y, CON F E R E NC I A S E N E L C A PI T OL IO DE L A H A BA N A

El hecho de que la arquitectura moderna est tan bien ajustada al clima tropical de
Cuba es lo que la hizo tan exitosa. La expresin que resulta de las aberturas hacia
el exterior, esos balcones que entran y salen, los esbeltos planos que dan ventilacin
cruzada, eso funciona en el trpico, pero no en el norte. La arquitectura moderna en el
norte es hermtica y envejece muy mal con la nieve y el fro.
Los edificios de Richard Meier o los de Peter Eisenman necesitan mucha inversin
para su mantenimiento. Ustedes deben conocer los edificios de El Vedado tan bien o
mejor que a cualquiera de los que aparecen en libros y revistas. Ustedes, los estudiantes, deben conversar entre s e invitarse los unos a los otros a ver un edificio que les
llam la atencin. Deben caminar, hacer tours, descubrir, y mostrar su descubrimiento
a los otros, para asimilar lo que se logr en esa poca. Fue un periodo en el que se hizo
una arquitectura que adems de moderna era tambin cubana. Algunos de los arquitectos que trabajaron durante esos aos estn vivos todava.
Hacer arquitectura cubana no es usar la arquitectura moderna y ponerle tejas espaolas por arriba y vidrios coloreados. Esa es una idea muy superficial de lo que es la arquitectura cubana. La generacin de los 50 no hizo eso. As lo estn haciendo algunos
ahora. Para m eso es una distraccin posmodernista y considero que la arquitectura
cubana no se determina trayendo elementos espaoles y mucho menos africanos. Esa
es otra infeccin que he visto ahora en Cuba, un folklore conectado con frica y que
degenera en una arquitectura folklrica.
Tanto la arquitectura africana como la espaola son muy interesantes, pero asumir los
elementos tradicionales no es empezar desde el inicio, cuando estos elementos llegaron de Espaa o de frica. Aqu hay mucho sobre lo cual se puede seguir construyendo sin estar reintroduciendo el folklore.

Invenciones sin precedentes


Despus de El Vedado, que es lo mejor que ustedes tienen, los estudiantes de arquitectura
deben estudiar Alamar, La Habana del Este y la urbanizacin Ciudad Camilo Cienfuegos. Hay muchas razones para hacerlo. Ustedes saben que Alamar ha sido un fallo sociolgico y tcnico, aunque no lo conversen. Cuando ustedes me han hablado un poco de
Alamar, lo han hecho con mucha culpa y comentan que se hicieron urbanizaciones as
porque exista la necesidad de construir muchas viviendas y muy rpido. Ese fenmeno
no es solo cubano, eso ocurri en el mundo entero. Hay edificios idnticos en Estados
Unidos, Canad, Francia, Espaa, Polonia, Rusia, Italia. Estn en todos lados y siempre
han constituido un fallo. No es una cuestin de las circunstancias locales de ac.
Ese fue un modo de hacer, el resultado de una idea arquitectnica errnea, y ustedes
deben estudiar esas urbanizaciones para ver cmo la imposicin de una idea errada
implica graves consecuencias, de la misma forma que al estudiar la Habana Vieja pueden saber cules son los lineamientos de una idea correcta. As podrn vacunarse contra una idea mala, una idea simplista y tecnocrtica, una idea que valoriza demasiado
los nmeros y la invencin sin precedentes.
Nunca se deben hacer grandes experimentos sin precedentes. Se deben realizar pequeos experimentos, pero todo lo que se hace a gran escala se tiene que hacer con
un precedente comprobado. No es solo un problema de desperdicio de recursos econmicos, por la inversin que representa Alamar; sino porque afecta la vida de su
poblacin, de las generaciones que pudieron haber vivido de otra manera si no se les
hubiese impuesto esta idea sin precedente arquitectnico comprobado.

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Conferencia 1

Qu se hace con ese tipo de edificios en el mundo entero? Se derrumban. En Estados


Unidos se han derrumbado con explosiones casi 200 000 unidades en los ltimos cinco
aos. En Francia se han derrumbado 10 000 o 20 000 unidades. En Alemania del Este
se estn desmantelando todos estos edificios.
El problema es que en Cuba no se puede hacer eso. Este pas es muchas cosas, pero no
es un pas rico. Aqu uno no puede tirar edificios. Creo que cada arquitecto o estudiante cubano tiene que pensar qu se va a hacer en la isla entera con esa tipologa
representada por Alamar. Es preciso determinar estrategias donde se asuma que
esas urbanizaciones son el punto de partida de ciudades que deben completarse; el
propsito debe ser que estos lugares como Alamar acaben siendo ciudades. Para eso
hay que estudiar cmo se completa ese urbanismo, cmo se transforma esa enorme
inversin que ustedes hicieron en algo mucho ms positivo para todos.

Frente y fondo
Uno de los principales problemas de esas urbanizaciones consiste en que sus edificios
no tienen un frente y un fondo definidos. No hay un frente pblico para la gente ni
tampoco se sabe cul es la parte de atrs. No se sabe dnde se puede permitir el patio,
dnde pueden guardar el carro, o tener un gallinero. En Alamar existe una confusin
extrema entre lo que es del frente y lo que es de atrs. Toda unidad familiar posee un
frente que se les puede exigir que mantengan, pero tambin tienen objetos que no
pueden esconder, y tienen el derecho a expresarlas en el exterior. Por ejemplo: dnde
va la lavandera, dnde guardar las cosas que no se quieren tirar, pero que no tienen
un lugar dnde colocarlas adentro. Ese edificio no es capaz de dar una respuesta a eso,
y entonces sucede que todo se convierte en una basura por fuera. Hay apartamentos
que por dentro lucen muy bien, pero eso se logra a base de exteriorizar el problema, de
sacar al exterior todo lo que lucira mal dentro de las viviendas.

Calidad de los espacios exteriores


En Alamar es muy difcil caminar y no es porque no existan aceras. He odo que le
echan la culpa a que no hay aceras. En Alamar hay aceras y tambin una enorme cantidad de espacio abierto. Tambin me han dicho que el problema de Alamar es que
necesitan tener ms espacio abierto. Cmo se puede decir eso si lo que ms abunda
en Alamar es espacio abierto? Lo que sucede es que est tan mal concebido, tan mal
diseado, que nada funciona.
Todas las maanas camino desde el hotel Santa Isabel en la Habana Vieja hasta donde
trabajamos en el Malecn. Son unos 2 km. A la hora del almuerzo camino 1 km y por
la noche camino otros 2 km y me parece que el tiempo vuela. Caminar en La Habana
no es un problema. El tiempo pasa porque la ciudad es muy interesante, porque
siempre estoy en algn lugar, porque sicolgicamente la ciudad me permite caminar. Dentro de Alamar uno camina un poco y se cansa de inmediato. Para recorrer
una distancia de medio kilmetro hay que meterse en el automvil, pues aunque se
camine poco cualquiera se cansa y se aburre enseguida.
La arquitectura y el urbanismo fallidos tienen el poder de agobiar a una persona y
lograr que el simple hecho de estar en un lugar constituya un problema insoportable.
Slo estar parado no slo caminar sino slo estar parado llega a ser un problema
insoportable de la misma forma que una ciudad tradicional como La Habana tiene la
capacidad de hacer desaparecer el tiempo porque es muy atractivo caminar en ella.
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Esto lo tienen que saber y lo tienen que estudiar. Frente a ustedes hay tremendos xitos
arquitectnicos y tremendos fallos. Tienen que estudiarlos y sacar experiencias de lo
bueno para asimilarlas y de lo malo para no repetirlas. El hecho de que uno de ustedes
cometa los mismos errores otra vez es una cuestin tica. Sera un crimen cultural. No
se pueden proponer repetir errores tan evidentes como los que tienen frente a ustedes.
Indicara una gran ignorancia y una gran arrogancia.

El campo
Ustedes tienen esta ciudad y tambin tienen un campo. Cuba es increble! El hecho
de que uno puede estar en una carretera, en el campo, y ver el pueblo como artefacto
independiente; ver una calle y decir ah est Camagey, eso es increble, porque el
resto del mundo ha tenido un crecimiento desordenado y no hay distincin entre campo y pueblo. Eso es algo extraordinario y nico. Cada vez que vengo a Cuba salgo de
La Habana, voy a visitar algn pueblo, voy de una ciudad a otra slo para poder sentir
esa experiencia tan nica de tener ciudades con linderos. Es fantstico.

Balance ecolgico
Ustedes tienen la suerte de vivir en una isla grande con poca gente. Esta maana le
pregunt a Eusebio Leal y me dijo: Cuba tiene 11 millones de habitantes. Gracias a
Dios! Por suerte somos pocos. Cuba no tiene el problema del crecimiento desordenado
y de superpoblacin que existe en otros pases de Latinoamrica. Esta es una isla capaz de mantener un balance ecolgico. En otros lugares es muy tarde.
Qu representa este balance ecolgico para Cuba? En otros lugares el balance ecolgico requiere el mantenimiento a ultranza del espacio abierto. Las personas tienen
que ponerse frente a los buldceres a riesgo de que las aplasten con tal de evitar que
desaparezca el espacio abierto. Pero aqu no tiene sentido que un sistema ecolgico
tenga como campaa primaria mantener el espacio abierto. Este es un problema que
no tienen ustedes ni los canadienses. Pero hay muchos otros problemas ecolgicos
en Cuba.
De todas maneras ustedes, los jvenes, se deben dedicar a campaas ecolgicas. El
problema ecolgico en Cuba est relacionado con el hecho de que el paisaje cultural
existente se halla muy deteriorado.
La falta de mantenimiento no slo es por arriba de la calle sino tambin por debajo.
Yo no tengo experiencia en esto porque como turista estoy en un hotel en el que todo
funciona. Pero en el ltimo Taller me explicaron las condiciones de la infraestructura
en La Habana y me contaron dnde estaban las caeras, los conductos, y la verdad es
que no quiero recordar lo que o. Lo que est pasando aqu es algo trgico porque no
se puede reparar. Ya es, con probabilidad, muy tarde.
La infraestructura que ustedes poseen, propia del siglo xix, de primera generacin, es
la de la mayora de las ciudades del mundo, la que existe en Pars o en Nueva York,
y tiene que recibir mantenimiento con mucha frecuencia, o por lo menos se tuvo que
haber mantenido de forma continua. En San Francisco o en Nueva York nunca se dej
decaer la infraestructura. Fue una inversin enorme, pero nunca decay. Eso constituye un problema para esas ciudades, pues como la infraestructura est en buenas
condiciones nunca se va a sustituir por una ms moderna. Los avances ecolgicos en

94

Conferencia 1

los procesos de tratamiento de aguas grises y negras, por ejemplo, todo ese progreso
que se ha hecho, no se puede implementar porque en esas ciudades funcionan bien las
cosas como estn.
Aqu, donde los servicios urbanos casi no funcionan, se puede concebir un futuro
ecolgico en el que no se repare la infraestructura del siglo xix, sino que se vaya de
modo directo a la del siglo xxi. Pero tendra que hacerse poco a poco. Una manzana
primero, despus otras cuatro y as en lo sucesivo. En lugar de calcular reparaciones
que costaran cientos de millones de dlares, se pueden elegir tres o cuatro cuadras e
imponerles de un golpe y con bastante baja inversin una infraestructura que procese
las aguas negras y grises, y cuando eso est hecho, se hacen otras cuatro manzanas.
Porque ese es el futuro.
Tambin me han dicho que hay una compaa extranjera que ha mejorado los servicios telefnicos en el pas. Mejorar el telfono es una buena cosa, pero el futuro de la
telefona es la del celular. Lo que se est haciendo en Asia entera y en la India, donde
no haba lneas de telfono, es ir de forma directa a los celulares.
Hay otras importantes innovaciones con beneficios ecolgicos, que se estn imponiendo o se impondrn pronto. Por ejemplo, la generacin de electricidad por los propios
automviles. Ahora la Toyota tiene una segunda generacin de motores casi elctricos.
Han sacado un automvil con un motor elctrico y otro de gasolina. El motor de gasolina crea electricidad para la batera, y en cuanto existe suficiente electricidad, el motor
de gasolina se cierra y se usa slo la batera. Pudiera constituir tambin un hbrido;
por la noche se podra encender el motor y generar electricidad para cada vivienda. De
esta forma, el automvil en el garaje, en lugar de ser algo muerto por la noche, produce
energa. Se va a la tecnologa del siglo xxi.
En La Habana se habla ahora de agricultura urbana. La creacin de cultivos hidropnicos y similares constituye una manera muy integral no slo de producir lo que hay
que comer, sino tambin de ocupar a la gente que no tiene mucho que hacer; a esos que
se les ve sentados por todos lados sin hacer nada. Supongo que a ellos les interesara
bastante producir su propia comida sin irse al campo, es decir, obtenerla aqu mismo
en las reas verdes que ustedes tienen.
Esas son posibilidades fundamentadas en una visin ecolgica con las que se suea
en otros lugares, posibilidades que se conciben y se quiere que ocurran, pero que no
van a ser realidad porque nunca se dej de invertir. Si ustedes analizan lo que habra
que invertir aqu para reparar la infraestructura, se darn cuenta de que es una cifra
muy alta no slo para Cuba, y ustedes tienen muchas otras necesidades. Se precisa ser innovadores hasta el extremo en cuanto al tipo de solucin, y los arquitectos
son los que poseen la formacin ms adecuada para abordar estos temas con una
visin integradora, desde los puntos de vista esttico, tcnico y social. Esto es solo
una propuesta. Yo no soy especialista en estos temas porque donde yo trabajo no se
necesita saber de estas cosas, pero ustedes s necesitan saberlas y pueden llegar a ser
los precursores en estos temas que el mundo identifica como el futuro del urbanismo
y la ecologa. Ustedes tienen la forma y la posibilidad de convertir eso tan negativo
en algo positivo, est en sus manos.
Resulta desafortunado que muchos arquitectos dirijan su inters hacia otros lugares
y no al propio. Muchas veces aqu, cuando hablo con un arquitecto joven, l sabe
bastante de lo ltimo que se construy en Berln, o lo que hizo aquel arquitecto suizo
importante, porque est al tanto de las revistas. Anhela estar siempre en otro lugar;

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siempre dice que si pudiese hacer un edificio como ese, l sera un gran arquitecto.
Yo le contestara que no sera un gran arquitecto, entre otras razones, porque ese
edificio que vio en Suiza, Francia o Alemania, en Cuba va a quedar mal porque ustedes no tienen la tecnologa para estar metindose con esas formas que requieren
una manufactura industrializada que slo se da bien en pases muy ricos, en los que
la arquitectura se convierte en un material de construccin. Es una cultura diferente
basada en la idea de que se hace arquitectura solo para divertir a la gente.
Es bueno que la arquitectura divierta, pero eso no viene al caso aqu. Ustedes tienen
otros tipos de problemas. Las condiciones en las que ustedes han de trabajar constituyen en s mismas un reto para crear grandes cosas. No quiere decir que no deban
conocer sobre otras cosas, pero siempre despus de saber lo que viene al caso en el
contexto de ustedes y lo que no viene al caso en sus circunstancias.
Bueno, son las cuatro de la tarde. Seguramente ustedes tienen preguntas; por esta
razn me gustara que emprendiramos una discusin tanto de lo que dije hoy como
sobre las dos charlas anteriores.
(Aplausos).

Intervenciones
Gina (estudiante). Yo tengo una pregunta relacionada con la enseanza de la arquitectura. Pienso que tenemos algo a favor en la enseanza de la arquitectura en Cuba:
damos, en un slo espacio, urbanismo y arquitectura. Yo quisiera preguntarle lo siguiente: cmo cree que debe ser este equilibrio entre el estudio del urbanismo y la
arquitectura para trabajar en funcin de La Habana, de la ciudad en su conjunto, de
esta ciudad tan linda de la que acaba de hablar, y que necesita estudiarse, necesita
entenderse? Los medios estn, pero cmo ve usted el equilibrio?
Arq. Andrs Duany. Entre las cosas que decidieron en el Programa Acadmico que
les comentaba, se determin que se deba ensear primero el urbanismo, luego la
arquitectura y finalizar con el detalle. Algunos de los profesores ponentes dijeron
que la idea de comenzar la enseanza de la arquitectura haciendo proyectos pequeos abstractos, es como estudiar el detalle primero. Eso es lo que se hace en general:
despus de estudiar el detalle se va a la escala de la arquitectura, y se concluye con
el urbanismo.
Suele ocurrir que el detalle determina la forma del edificio, que acaba siendo como
un detalle muy grande; incluso la ciudad termina por ser un detalle enorme. Se considera el urbanismo como un gran ornamento de cierta complejidad. No debe ser as.
El estudiante debe comenzar su aprendizaje desde el urbanismo. El primer proyecto
debe ser disear un pueblo, para que el estudiante entienda bien que el edificio siempre participa de la ciudad. Primero debe preguntarse sobre la ubicacin del edificio:
si es de esquina, cul sera la tipologa ms adecuada; tambin debe investigar si hay
que completar un espacio o debe concebir un edificio cvico, un ayuntamiento, un
teatro, una iglesia o una escuela.

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Conferencia 1

El edificio cvico no tiene que participar por necesidad en el orden de la ciudad, puede
ser excepcional, puede tener una expresin diferenciada. Si le dan al estudiante un
lote en determinada cuadra para poner un edificio de apartamentos, la cuestin no es
lucirse, la cuestin es calmarse, hacer su trabajo, completar la calle y se acab. Pero si
le dan la tarea de proyectar un teatro o un ayuntamiento, s debe hacerse algo singular, porque esa es la dialctica del urbanismo. Despus de aprender eso, el estudiante
debera estudiar el detalle. Cmo hacer la forma excepcional, se estudia al final.
Lo tenemos todo al revs, pues al empezar con el detalle esto repercute en todo. A lo
largo de los cinco aos de educacin y despus de concluir su formacin, el problema
del arquitecto es hacer objetos interesantes; mientras que si la disciplina del urbanismo
viene primero, esa disciplina informa al arquitecto sobre el grado de modestia, de silencio o de expresin que debe tener el edificio que l proyecte segn el caso.
Los arquitectos estn muy distorsionados porque en la historia de la arquitectura que
reciben, al menos en Estados Unidos, se les ensea la historia como una concatenacin
de genios: el gran Le Corbusier, el gran Frank Lloyd Wrigth, el gran Frank Ghery. Por
esta razn, la formacin del arquitecto est distorsionada, y se piensa que si uno no es
genio, por necesidad es un fallo. El problema es que en cada generacin slo hay dos o
tres genios y cientos de fraudes. Y lo que ocurre es que si no los designan como genios
arquitectnicos, sienten que han fallado y se esfuerzan aun ms por serlo.
En ese evento se decidi tambin que es necesario ensear la arquitectura sin arquitectos, ensearle al estudiante la arquitectura verncula del mundo, cmo se hacen
las edificaciones tradicionales en China, Turqua, Estados Unidos, o Latinoamrica. Se
debe aprender la arquitectura annima al principio, y luego introducirlos en el conocimiento de los grandes de la arquitectura. Porque tal como se hace ahora, el estudio de
la historia crea un trauma sicolgico en el estudiante de arquitectura.
En mis cinco aos de estudio nunca me ensearon un edificio normal, siempre eran
las obras excepcionales. Sal de esa escuela con el cerebro quemado en su totalidad. En
cada casita que me daban, en cada trabajito al que apenas deba hacerle una adicin, yo
pretenda realizar la prxima obra maestra. Hasta que no me calm, no me fue posible
obtener algn xito. Eso es parte de la educacin.
Reynaldo Garmenda (estudiante). Al principio de la conferencia usted hablaba del
ejemplo que asesor y les deca a quienes lo haban buscado, que aquella es una ciudad
magnfica, pero no tan magnfica como las anteriores. Quera preguntarle cul es su
opinin, porque yo pienso, y lo aprend de los libros y lo he ido reafirmando, que la
ciudad es un organismo que evoluciona, y quizs una ciudad joven no tiene todas las
relaciones sociales intrnsecas que le permiten ser lo que se dice una ciudad fenomenal, y esto ocasiona fallos. Qu piensa usted de eso?
Arq. Andrs Duany. Yo creo que el urbanista debe crear la posibilidad de que otros
puedan actuar despus de l, en secuencia. Por ejemplo, hablando de un experimento
muy interesante, la Villa Panamericana, que considero un conjunto logrado. Este es
un urbanismo al nivel de Almeres, la ciudad holandesa de la cual yo habl. No cabe
duda de que la Villa Panamericana es muy buena, pero no tanto como Centro Habana
o El Vedado.

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En el proyecto de la Villa Panamericana, la trama urbana, los parques y dems espacios fueron muy bien estudiados. El problema radic en que los arquitectos que participaron en el proyecto muchos trabajaron todos al mismo tiempo, y aunque hubo
muchas manos, que es algo importante del urbanismo, no se trabaj en secuencia. No
hubo la oportunidad de decir: Esto sali mal. En la prxima la corregimos. Porque
un aspecto vital de la parte orgnica es corregir.
Cuando se hace un urbanismo como ese, todo de una vez, no da tiempo para ver los
errores. Es como si fuera hecho por el mismo arquitecto. Cuando se hace a la vez,
no hay oportunidad de corregir. La cuestin es establecer un orden que le permita a
muchos actuar en secuencia. Esa es la clave del urbanismo para que vaya mejorando
y para que los errores que se cometan sean errores nicos, individuales, y no sistemticos. Por ejemplo, la Villa Panamericana tiene problemas de frente, fondo, estacionamiento, que se multiplicaron en sus 16 manzanas porque no hubo la oportunidad de
corregirlos, porque se hizo todo al mismo tiempo.
Gina (estudiante). En la conferencia pasada usted habl del desarrollo orgnico, de
cmo se van formando las cosas en la naturaleza. Mostr imgenes con rboles,
explic cmo se iban desarrollando hasta convertirse en un bosque de clmax. Mi
pregunta es qu hacer en una ciudad orgnica que llega a un punto de clmax?
Qu pasa desde el punto de vista de la intervencin? Se habl tambin de una intervencin moderna o no, pero si consideramos la ciudad como orgnica, ese punto
de clmax decae en algn momento hasta su muerte, y ah requiere empezar en cero.
Entonces, cmo empezar desde cero?
Arq. Andrs Duany. En la naturaleza el bosque llega a ese punto de clmax. Hay dos
teoras en cuanto a qu se hace entonces. Una plantea dejar que permanezca as para
siempre; que cuando el bosque llegue a ese punto, a ese nivel de madurez, se le debe
mantener. La otra teora propone que resulta inestable y que va a decaer. Los ecologistas norteamericanos dicen que cuando un bosque ha llegado a su clmax, es necesario
actuar sobre l para que no decaiga. Para ello, por ejemplo, hacen quemas controladas.
Si existe una plaga, inyectan los rboles, y se hace todo lo posible para mantener este
bosque en estado de clmax.
Yo dira que en ciudades como Centro Habana no quiero decir Habana Vieja, que
ha llegado sin duda alguna a su estado de clmax fsico es preciso actuar de forma constante para mantenerlas, para que no degeneren. Es imprescindible comenzar
a actuar.
La ciudad depende del urbanismo, y el arquitecto tiene que intervenir de modo directo en eso. Si existe una zona como el Malecn que consideramos algo excelente, pero
que por el deteriorado estado de sus edificaciones est sujeto al peligro inminente
de que alrededor de 50% de sus edificaciones se caigan, es necesario hacer lo que
estamos haciendo ahora, intervenir en ese Malecn, no para que no cambie, sino para
mantener sus virtudes y su punto de excelencia. Hay que actuar, en efecto, en la naturaleza y en la ciudad. Por cierto, nunca antes me haban hecho esta pregunta.
Gina (estudiante). Y no sera eso antiorgnico?
Arq. Andrs Duany. Buena pregunta. Si t consideras al ser humano fuera de la
naturaleza, entonces es inorgnico; segn expliqu ayer, el ecologista convencional

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Conferencia 1

considera al ser humano fuera de la naturaleza, que acta como adversario. Pero, por
el contrario, el transecto que present ayer tambin, integra al ser humano a la naturaleza. Por lo tanto, si t actas en una ciudad, esto es algo orgnico y la ciudad resulta
en una suma de muchos actos orgnicos.
El problema es que muy poca gente tiene la oportunidad de actuar sobre su ciudad.
En Alamar, por ejemplo, muy pocas personas podan haber actuado en secuencia. Las
acciones que la poblacin de all ha llevado a cabo como las tendederas, los garajes
ilegales, han sido negativas en lugar de positivas, porque el concepto de partida fue
tan intrnsecamente inorgnico que no soporta la accin orgnica humana posterior.
Cada cambio que se realiza a la tipologa de Alamar constituye un problema, mientras
que los cambios que se hacen a otras tipologas no por necesidad tienen que ser un
problema. Muchas veces mejoran la ciudad.
Los nuevo-urbanistas hemos aprendido a hacer una ciudad sobre la cual muchos puedan actuar en secuencia. Al principio no sabamos, pero ahora s sabemos cmo lograr
esa secuencia orgnica urbana y por observacin.
Arq. Marta Garcilazo. La Habana es en efecto una ciudad valiosa desde todos los
puntos de vista. Pero en estos momentos tiene un deterioro bastante generalizado.
Pienso que no hay tiempo ni dinero para salvar La Habana en su totalidad. Quiere
decir que desde ahora es preciso tomar decisiones respecto a qu vamos a salvar a
toda costa y qu no vamos a salvar, porque de lo contrario se nos cae completa. Cul
sera la sugerencia, su recomendacin para elaborar una estrategia a fin de acometer
la intervencin en La Habana? Qu salvamos primero: los monumentos, los valores
histricos arquitectnicos, o donde vive la mayor parte de la gente? Cmo entrarle a
ese problema?
Arq. Andrs Duany. He pensado mucho sobre eso. Hay dos tipos de destrucciones
para una ciudad: cuando las edificaciones se caen por el deterioro como usted explic, y cuando un lote es tan valioso que hay que demoler lo construido para fabricar
un edificio mucho ms alto, por ejemplo, el Hospital Amejeiras, el focsa, el Hilton.
Antes de la Revolucin hubo demoliciones para que la ciudad pasase a un prximo
estadio. As que La Habana tiene dos peligros: uno es que se caiga y otro es que la
demuelan. Vamos a hablar de los dos.
Lo interesante es que La Habana no ha sido demolida. Por eso, los que estamos afuera
decimos que La Habana sigue existiendo, porque no la tumbaron. En las circunstancias actuales de Cuba, si alguien viene con un proyecto que atrae divisas, se le da
mucha importancia y puede que ese inters domine en el sistema de decisiones. Eso
ha ocurrido ya porque hay mucha necesidad de divisas. Creo que hay que designar
ciertas partes de La Habana para perderlas. Por ejemplo, el tramo del Malecn entre
el Cohba y la curva que da para el ro Almendares es un Malecn cuyo frente de
manzanas nunca se complet. Si viene un inversionista y dice que quiere construir
un edificio de 30 pisos con vista al mar, se le dice que s, pero all. Usted no tiene La
Habana como un bufete para elegir lotes.
Hay que tener una zonificacin que contemple reas de sacrificio para las circunstancias reales, y no permitir que se le presente al inversionista La Habana entera para que
l elija donde quiera, porque entonces elegir partes lindsimas como, por ejemplo, el
sector entre Malecn y Prado, porque tiene vista al mar y acceso peatonal a puntos
paradigmticos de la ciudad. Lo va a elegir y a construir ah un edificio alto.
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Hasta ahora La Habana se ha resistido y no se ha producido ninguna tragedia nueva.


Lo del Cohba es una tragedia, pero han ocurrido muy pocas como esa, aunque esto
les ha demandado mucha energa a ustedes, los bien intencionados. Me han hecho los
cuentos. El proyecto para un hotel chino en ese terreno de Prado y Malecn surgi y
resurgi como una cucaracha. He visto como seis o siete proyectos del hotel chino.
Bueno, la prxima vez al hotel chino no lo van a poder aplastar. La decisin de que se
haga o no un proyecto como ese, en un lugar como ese, no puede depender de la accin
personal de alguien que detenga proyectos malos, porque pueden ocurrir tragedias
grandes. Hay que hacer un Plan Maestro que contemple proyectos de esas reas que,
de cierta manera, hasta podran mejorar si les construyen edificios grandes.
Sobre el otro peligro que La Habana se caiga como consecuencia del deterioro y de
las unidades familiares viviendo en tan altas densidades yo les digo con franqueza que estoy aqu para aprender de eso, no para sugerir nada. Esta maana estuve
hablando con Eusebio Leal, me dio un tour de cuatro horas, y me mostr mucho de
todo lo que est haciendo y de las unidades que construye, adems de explicarme lo
que hacen para realojar a la gente. No les voy a repetir lo que me dijo porque ustedes
saben de ese asunto ms que yo. De eso no les puedo transmitir experiencia, pero s
del otro tipo de destruccin, el que se produce a causa de las demoliciones, y que me
preocupa mucho.
Hay algo en lo que quiero insistir una vez ms y que vengo diciendo hace diez aos
sin lograr convencer a nadie en Cuba. Es increble la resistencia que encuentro. Esta
ciudad no va a morir a causa de los edificios altos, va a morir a causa del automvil.
Si esta ciudad se dedica al automvil van a tener que demoler un tercio de las manzanas construidas. Tener una ciudad dedicada al automvil en vez de al peatn y
el trnsito pblico, requiere enormes destrucciones. Muy pocas ciudades tienen el
dinero para construir la estructura necesaria para el uso intensivo del automvil.
Houston no tiene el dinero, Providence no lo tiene, as que no me digan que ustedes
van a tener el dinero. Lo que van a hacer es demoler edificios para tener lotes abiertos. La ciudad se va a acabar, pero no por los edificios altos, sino por los automviles.
La suerte de ustedes es que no tienen el dinero para comprar los automviles.
Ayer estuve hablando con un ingeniero vial que est trabajando en el Taller del Malecn. Le pregunt qu porcentaje de la poblacin se calcula que posea automvil.
Me respondi que 30%. En Estados Unidos hay ms automviles que personas: 260
millones de americanos y 290 millones de automviles. Ocurre entonces que 30 %
es muy bajo. Si son 12 millones de cubanos, olvdense ustedes de una Habana para
el automvil. La solucin es alquilar automviles, usar taxis, mejorar el transporte
pblico. La cuestin de tener automviles, por fortuna, va a ser bastante difcil. Por
consiguiente, pienso que La Habana se va a salvar.
Pero tengan en cuenta que aunque se produzca un incremento bajo en los automviles
personales, esto siempre va a causar dao. El trfico que yo vi en el Malecn la primera
vez que vine hace diez aos ha aumentado de una forma increble, con una violencia,
un ruido, una falta de modales y una arrogancia tales hacia el peatn, que lo dejan
atnito a uno.
Hay algo que ustedes tienen que empezar a dominar, y es obligar a que los autos transiten ms despacio en el Malecn, a 60 o 50 km por hora como mximo. Es necesario
quitarle ancho, no quitar carriles, sino quitar ancho, y disponer un separador en el

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Conferencia 1

centro para los peatones. Hay que hacer la vida del automovilista ms difcil que la
vida del peatn, porque si se crea una ciudad en la que todos los edificios nuevos tienen estacionamiento, entonces todos los edificios viejos tendrn menos valor. No slo
sern viejos, sino que disminuir su valor por no contar con estacionamiento. Se va
a desvalorizar la ciudad. Cuando se crean edificios nuevos, se les debe restringir el
rea de estacionamiento, y ustedes estn haciendo todo lo contrario. Yo s que no los
voy a convencer porque no he convencido a nadie a lo largo de todos estos aos, pero
yo voy a seguir insistiendo. Adems, si a ustedes les interesa la ecologa, este es un
punto fundamental. El automvil es el punto clave del problema ecolgico.
Arq. Pedro Albizu. Parece que me ha tocado hacer las preguntas desagradables, las
capciosas. Hasta qu punto La Habana es un mito y hasta qu punto La Habana es
en realidad de tanta calidad? Ser capaz de absorber el impacto del desarrollo que
resulta inevitable?
Cmo resolver el tema de la viabilidad de flujo vehicular que de modo inevitable se
incrementar cuando exista una recuperacin econmica en una ciudad que carece
de una infraestructura de transporte?
Hasta qu punto nuestra ciudad debe crecer o no en altura para desfavorecer ese gran
mal de la ciudad dormitorio extensiva que tanto problema trae a la infraestructura
de transporte?
Arq. Andrs Duany. Para m La Habana no es un mito. Aqu se encuentra una invitada que yo no invit. Ha permanecido slo dos das en La Habana y dice que jams ha
visto una ciudad como esta. Y eso fue lo mismo que me sucedi a m. Hay una gran
combinacin de cosas aqu. No es Roma, no es Pars, no es Londres, pero La Habana
tiene presencia propia, es competitiva a nivel mundial.
En Estados Unidos, para encontrar una ciudad de esta categora debes salir, no parar
en Miami. Nueva Orleans es un pueblo. Charleston est muy bien, pero es muy pequeo. Tienes que llegar a Washington! Yo creo que esta ciudad tiene una categora
ms alta que San Francisco. Estamos hablando de una ciudad con un urbanismo de
primersima calidad. Y eso no es un mito, es real. Aqu el asunto es que La Habana es
demasiado real. No es cuestin de mito en absoluto. Uno se mete en una calle y la calle
est viviendo una vida totalmente real.
Arq. Pedro Albizu. Lo que pasa es que en zonas mitificadas como Centro Habana la
gente tiene una calidad de vida muy precaria. Un urbanismo con ventanas que no
miran a ningn lugar, en el mejor de los casos. Tienen una temperatura promedio tan
alta que cuando a La Habana se le declaran 30 grados, en Miramar hay 29, pero all
hay 38. Tiene niveles enormes de contaminacin sonora y de polucin.
En la medida en que ese urbanismo no result capaz de absorber el impacto de la
evolucin, la ciudad se fue degradando desde el punto de vista social porque, en
ese lugar, nadie que cuente con los recursos necesarios, quiere vivir. Cmo rescatarla?
Desmitificndola? Y cuando digo desmitificndola, es mirando qu habra que sacrificar para que esa zona se integre al desarrollo, porque de lo contrario, se pierde.
Arq. Andrs Duany. Quizs la respuesta est en la segunda pregunta, de si se debe
densificar La Habana en lugar de extenderse. Esto depende. Yo considero que cada
ciudad tiene una densidad natural que se observa con claridad. Por ejemplo, debido

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a las caractersticas de Manhattan, del trnsito pblico, las cuadras tan pequeas que
tiene, se puede decir que un Manhattan de 400 unidades por hectrea es aceptable.
Pero tambin hay ciudades como Charleston, donde al observar su vialidad, compruebas que es una ciudad de cinco pisos, de 30 unidades por hectrea. Cada una tiene
su inteligencia.
Yo creo que cada una de las muchas ciudades que es La Habana, tiene su inteligencia
intrnseca. Pero el hecho de que pueda absorber edificios altos para acomodar a la poblacin es posible, siempre que esos edificios no tengan sus automviles. En un edifico
alto, urbano en su base, se vive bien. Pero si ese edificio tiene que guardar automviles,
aplasta la manzana, sus cuatro cuadras, como si fuera un rbol ponzooso, bajo cuya
sombra no crece nada ms.
Una ciudad dedicada al peatn, como Manhattan, puede absorber grandes densidades. Ustedes se preocupan por el trfico del Malecn, piden que los edificios nue
vos tengan su estacionamiento y todas esas cosas que son contraproducentes para
una ciudad densa como esa de la que ests hablando. No se puede poseer una ciudad de torres y tambin darle facilidades al automvil. Hay que elegir cul es la ciudad
que queremos.
Arq. Pedro Albizu. Pero con la zonificacin que existe, salvo Centro Habana que
tiene una tipologa que admite una polifuncionalidad, o algunas zonas de El Vedado
que tienen cierta polifuncionalidad, no veo cmo una ciudad estructurada por zonas
funcionales, hasta dnde es capaz de ser una ciudad susceptible de sufrir metamorfosis, para poder salvarse.
Arq. Andrs Duany. No estoy de acuerdo con que la zonificacin que yo he visto
coincida con el sistema de barrio. Veo muchas tiendas muy bien localizadas para ser
bodegas, que estn siendo utilizadas como viviendas. Creo que es preciso hacer campaas de restauracin de las estructuras de los barrios, de las tiendas de esquina donde
se distribuyen las cosas esenciales, del sistema que hay de ordenamiento segn el uso
diario o semanal. Ustedes tienen todos los sistemas, pero no estn bien distribuidos
desde el punto de vista geogrfico.
Una cosa que siempre me ha interesado bastante de lo que conozco de El Vedado es
la restauracin de esa estructura; casi que corresponde a la arqueologa encontrarla.
Me ests haciendo una pregunta de la cual yo creo que t tienes ms conocimiento
que yo. Esto de hasta qu punto puede transformarse La verdad es que no s. Pero
las densidades que ustedes tienen requieren transformacin. No puede ser que en un
edificio que parece ser para 12 familias vivan 64 unidades familiares. La opcin de no
transformacin no existe. Tiene que existir una transformacin radical y no s cmo
se va a hacer.
Arq. Jorge Cisneros. Arquitecto Duany, quiero referirme a dos cuestiones. Empiezo
con una relacionada con La Habana y el problema del transporte, de cmo se aborda y
cmo han estado hablando sobre el automvil en esta conferencia y en las anteriores.
Si existiera un sistema adecuado de transporte por metro, que brinde todas las condiciones, que no destruya la morfologa de la ciudad, la gente aorara menos el automvil. Hay tambin otros mtodos como los de las ciudades italianas que por tener calles

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Conferencia 1

pequeas en las que no se puede construir el metro, adoptaron el uso de las motos. Las
ciudades italianas estn llenas de motos, e Italia no ha renunciado a sus ciudades, y
tampoco pueden hacer un metro, porque si se hace un hueco, se encuentra una ciudad
antigua. Eso no se ha tomado aqu como una alternativa para La Habana.
Arq. Andrs Duany. Es muy bueno contar con un transporte pblico de tranva,
tranva rpido, autobs, motos de ese tipo, y no te olvides del taxi, porque una red
eficiente de taxis como la que tiene Nueva York, donde estos se hallan por todos
lados, es muy conveniente. Por las caractersticas de La Habana, ustedes pudieran
tener un sistema de transporte pblico de motos y de taxis casi perfecto.
Hay que comprarlos; hay que comprar el autobs, el tranva rpido, etc. Pero la estructura de la ciudad sirve muy bien para ese tipo de cosas si no se destruye. He
hablado varias veces de eso y existe una falta de inters absoluta. Es una de las cosas
de las que yo hablo y me evaden el tema, me cambian la conversacin a pesar de mi
insistencia. He preguntado muchas veces por qu no se estudian las redes del tranva
que se us hasta el ao 50 en La Habana. Me responden que eso ya se ha estudiado.
Esa es una respuesta bastante comn aqu: Ya se estudi eso. Bueno, pero cundo se
estudi? Quizs se ha llegado al momento adecuado para estudiarlo otra vez, porque
lo que se estudi en el 67 o en el 87, ahora en el 2004 se puede ver de otra forma. Creo
que esa preocupacin debe estar al frente del urbanismo, inclusive la de las motos.
Alguien mencion el problema acstico. El problema acstico va a ser permanente en
Cuba porque aqu a la gente le gusta la bulla. As que vamos a resolver otras cosas.
Esa no
Yo creo que la motocicleta con su sonido especial es quizs ms aceptable en Cuba
que en otros lugares. Una de las razones por las cuales en Italia hay tantas de esas
Vespas es porque los italianos son como los cubanos, y pueden aceptar ese sonido. Yo
creo que en Estados Unidos, por ejemplo en Miami Beach, que es bastante peatonal,
es difcil tener muchas motos de ese tipo porque el sonido sera insoportable para el
americano. Pero yo creo que aqu las motos s funcionaran. El problema es que mientras ms baratas ms ruido hacen. As que hay que comprarlas un poco ms caras.
Arq. Jorge Cisneros. Pars es una ciudad que respeta mucho el silencio y, no obstante,
existen muchas motos all.
La otra pregunta es con respecto al Nuevo Urbanismo. En las dos conferencias anteriores se ha hablado de los postulados, e incluso la Carta que nos repartieron habla
de ellos, de lo que quisiera ser el Nuevo Urbanismo y lo que ha logrado hacer durante
estos 15 aos de prctica; su propsito de integracin social, de que no se produzca
segregacin, de volver al hbitat humano donde todo el mundo convive. Sin embargo,
en las mismas conferencias se ha dicho lo que ha resultado de las experiencias, lo que
ha pasado, lo que se plante al concebir una unidad residencial pequea para ser habitada por una profesora, y ella, al cabo de los aos, la vendi y por tanto se produjo
otra vez una segregacin en esa unidad planificada por el Nuevo Urbanismo.
El mercantilismo ha transformado algunas de las buenas intenciones de ustedes respecto a la integracin social en los pueblos que han concebido, y ha establecido en
ellos, de nuevo, la segregacin social. Al mirar estos vientos que corren, cul considera usted que es el futuro del Nuevo Urbanismo?

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Arq. Andrs Duany. El Nuevo Urbanismo tiene sus fallos, unos tras otros, no es slo
ese; pero siempre estamos muy interesados en los fallos y los estudiamos. Si vas a una
conferencia del Nuevo Urbanismo, vers cunto nosotros hablamos de lo que no funciona y qu vamos a hacer acerca de eso.
Hemos hablado de esa maestra en Seaside, que compr su casa por 20 000 dlares y
luego le ofrecieron 350 000 por ella. Ella vendi su casa, pero sigue teniendo casa. Le
pagaron lo suficiente para comprarse otra y que le quedara dinero. Una persona que
entra en el sistema despus que tiene su primera casa, sigue teniendo casa; lo que ocurre es que desde el punto de vista geogrfico el barrio se convierte en universalmente
caro. Y aunque el barrio es caro, hay diferentes niveles de precio. Existen casas muy
pequeas y otras grandes, y siempre la grande cuesta ms que la pequea. Eso proporciona ms variedad que cuando se hace una distribucin convencional de edificios en
la que todas las casas son iguales. Todo sube o baja en conjunto. En los pueblos nuevourbanistas, aunque todo es ms caro, siempre hay variedad social.
Si ustedes cuentan los apartamentos de renta de nuestros pueblos nuevos, vern que
hay integracin social, porque en Kentlands hay unos 600 apartamentos que son alquilados por gente que no tiene el dinero para comprarse una casa. Lo que sucede es
que los norteamericanos consideran que vivir en un apartamento alquilado es no tener
casa. Si dicen que el Nuevo Urbanismo no funciona porque las casas son todas caras,
respondemos que s, las casas son todas caras, pero hay apartamentos integrados. Pero
para quienes afirman eso, los apartamentos para alquilar no cuentan. La mentalidad
norteamericana es que alquilar no es tener casa. En Cuba alquilar siempre fue una opcin muy usada. Mucha gente siempre alquil en La Habana y eso se debe mantener.
Ustedes tienen aqu un sistema de leyes que establecen mecanismos para mantener
la diversidad. El problema es que en Estados Unidos no tenemos un mecanismo que
permita controlarla. Como es un mercado libre por completo, no puedes decirle a
alguien que no venda su propiedad. Eso sera privar a esa persona de un derecho.
No le puedes quitar a la maestra el derecho de vender su casa. Ustedes tienen otro
sistema y pueden escribir leyes en las que se diga que esto no puede subir ms de
una determinada cantidad. Es una posibilidad que tiene Cuba y otros lugares no.
En Europa tambin hay mucho control de este tipo. El modelo norteamericano puede
que no funcione. Quizs el modelo cubano puede que tampoco funcione. Pero hay
modelos en Holanda, en Francia o en Alemania que quizs ustedes deban estudiar.
Yo no soy experto en eso. Yo estoy en un contexto donde el derecho a vender tu casa
por lo mximo posible es un derecho absoluto. No me meto con eso porque perdera
credibilidad. Me diran que he estado visitando Cuba demasiado (risas).
Arq. Sonia Chao. Debo hacer un parntesis muy pequeo porque varias personas me
han preguntado sobre el Foro Acadmico desarrollado en Windsor. Para los interesados en los ensayos que se escribieron, los pondremos a su disposicin ms adelante a
travs de la Decana.
En el evento de Windsor participaron profesores y decanos de casi todos los pases
de Europa y del Caribe, Brasil, Luxemburgo, Portugal, Italia, Estados Unidos y Canad. El propsito fue evaluar nuestra responsabilidad como profesores y concebir un

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Conferencia 1

sistema educativo integrado y acorde con las realidades de nuestras ciudades. Para
ello partimos de descartar algunos modos de pensar y de concebir la ciudad como
un laboratorio para la arquitectura; por esta razn encontramos La Habana tan interesante como prototipo, por sus excepcionales caractersticas. Se analizaron tambin
otras ciudades que constituyen todo lo contrario, porque en ellas la arquitectura y el
urbanismo no coexisten.
Se disearon currculos modelos para los diferentes tipos de ciudades. Qu hacer
cuando en una ciudad no existen un urbanismo ni una arquitectura que apoyen la
educacin de los estudiantes? Se analizaron tambin ciudades con esas carencias.
Arq. Andrs Duany. Se utiliz Cuba como punto de partida del debate para crear un
currculo, pero ese no fue el propsito del Foro. El propsito fue analizar los principales problemas de la educacin arquitectnica en el mundo. El libro que sale no menciona un programa nuevo de educacin en Cuba, aunque se haya usado como punto
de partida.
Reynaldo Garmenda (estudiante). Se habl del posible desarrollo urbano futuro de
la ciudad de La Habana. Hay algo que me preocupa. La Habana est abocada hacia un
nuevo desarrollo en el rea del este, donde se encuentra poco urbanizada en estos momentos, y un uso ms fuerte como resultado de un desarrollo mayor al que tenemos
en la actualidad puede traer un cambio de escala. Hasta qu punto considera usted
que pueda esto producir dos Habanas: la que leemos desde la Habana Vieja hasta
Miramar, as tan fluido como usted lo coment al principio de la conferencia, o una
transformacin radical donde lo que consideramos ahora Habana del Este slo como
el nombre de un municipio, sea La Habana del futuro desarrollo?

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Arq. Andrs Duany. Hay muchas Habanas como hemos dicho. Las cinco o seis Habanas que existen desde la Habana Vieja hasta Miramar participan de una tradicin
arquitectnica a la que no le interesa la ruptura, sino la evolucin. Los arquitectos,
incluso los arquitectos modernos que trabajaron en los edificios de Miramar, estudiaron con seriedad la tradicin, conocan los edificios tradicionales. No diseaban edificios tradicionales, pero los conocan. La Habana del Este no slo est separada por
la geografa, sino que es parte de una tradicin radical de la arquitectura moderna.
Es el lado al que le interesa la ruptura, la vanguardia, no aprender nada del pasado,
sino el mundo nuevo, el hombre nuevo; entonces es una Habana muy diferente, por
geografa y por concepto. El resto se puede ver como una evolucin. La Habana del
Este no es evolucin, es ruptura.
Yo creo que siempre se va a considerar un lugar aparte. Esperemos que haya gente
a quien le guste vivir all como a otros les gusta vivir aqu. Confiemos en que en el
futuro no todos quieran vivir aqu y nadie all. Hay posibilidad de que esto ocurra,
pero esperemos que slo represente una opcin ms para el habanero el poder vivir
en la Habana del Este o aqu, en lugar de que se convierta en una cosa muy secundaria, o en el lugar de las familias reacomodadas por los planes de rehabilitacin. Por
eso es tan importante valorizar esa inversin que se hizo a lo largo de 40 aos; tantos
aos de inversin no se pueden botar. Esto tiene que ser una preocupacin del estudiante de arquitectura cubano, estudiar cmo mejorar ese urbanismo.
Gina Rey. Con esta pregunta terminamos y agradecemos de nuevo al arquitecto Duany
por estas conferencias que nos ha ofrecido.
(Aplausos).
Decana Arq. Ada Portero. Voy a trasmitir una idea que pas de la mente de Julia a
la boca de Sonia Chao y yo la estoy diciendo. Ellos estn pidiendo que los estudiantes
de arquitectura salgan con Duany para hacerse una foto en la escalinata del Capitolio
como recuerdo de estas conferencias, tanto para los estudiantes y profesores como
para todos los profesionales que se encuentran aqu.

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Foto en color de Andrs Duany


y los estudiantes en la escalinata
del Capitolio de La Habana

Andrs Duany,
estudiantes y dems participantes,
en la escalinata del Capitolio de La Habana.