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TECNOLOGIA DE ENERGIA ALTERNATIVA

Ramo: Tecnologa y Sociedad.


Tutor: Sr. Julin Domnguez V.
Alumno: Pedro Torres Alvarado.
Fecha: 28 de Diciembre del 2014.

INTRODUCCIN

La explicacin del surgimiento de las energas alternativas, influenciado por


la preocupacin del medio ambiente y del hbitat en que vivimos, ha superado las
dimensiones cientficas para llegar a la comunidad y ser un tema generalizado.
Los problemas ambientales dejaron de considerarse parte de una visin fatalista e
imaginaria, sino que han pasado de lo general a lo particular, siendo un problema
que nos afecta a todos.
El origen de estas preocupaciones comenz en la dcada de los aos 70 al
haber una concientizacin por el poder destructivo de la nueva tecnologa y de la
interdependencia entre procesos biolgicos. As fue como la naturaleza dej de
convertirse un simple objeto para convertirse en un sujeto de deberes y derechos,
llevando implcitos valores que todos estaramos obligados a respetar.
El desarrollo industrial y tecnolgico que se verific a partir de la segunda
mitad del siglo XX haba provocado una creciente explotacin de los combustibles
fsiles, particularmente los hidrocarburos, situacin que se reflej en dos
cuestiones fundamentales: la amenaza del agotamiento antes de lo previsto de los
yacimientos y el incremento exponencial de la contaminacin ambiental,
particularmente por el vaciado de grandes cantidades de gases de efecto
invernadero desde los centros industriales y las grandes ciudades que
concentraron altos volmenes de vehculos. Tambin por la contaminacin directa
de fuentes de agua (ros y mares) por efecto de su mal manejo o por accidentes
en su traslado.

"Vivimos en la sociedad del bienestar y del consumo donde las ideas de


progreso o prosperidad se asientan en la explotacin desmesurada de la
naturaleza, carente de derechos e incompetente para generar deberes" (Ins Ibez
(2000) Medio Ambiente: Enfoque tico-religioso).

DESARROLLO

Se denomina energa alternativa, o ms propiamente fuentes de energa


alternativas, a aquellas fuentes de energa planteadas como alternativa a las
tradicionales. No obstante, no existe consenso respecto a qu tecnologas estn
englobadas en este concepto, y la definicin de "energa alternativa" difiere segn
los distintos autores: en las definiciones ms restrictivas, energa alternativa sera
equivalente al concepto de energa renovable o energa verde, mientras que las
definiciones ms amplias consideran energas alternativas a todas las fuentes de
energa que no implican la quema de combustibles fsiles (carbn, gas y petrleo);
en estas definiciones, adems de las renovables, estn incluidas la energa
nuclear o incluso la hidroelctrica.
Los combustibles fsiles han sido la fuente de energa empleada durante la
revolucin industrial, pero en la actualidad presentan, fundamentalmente, dos
problemas: por un lado son recursos finitos, y se prev el agotamiento de las
reservas (especialmente de petrleo) en plazos ms o menos cercanos, en
funcin de los distintos estudios publicados. Por otra parte, la quema de estos
combustibles libera a la atmsfera grandes cantidades de CO 2, que ha sido
acusado de ser la causa principal del calentamiento global. Por estos motivos, se
estudian distintas opciones para sustituir la quema de combustibles fsiles por
otras fuentes de energa carentes de estos problemas.
Las energas alternativas se dividen en dos grandes grupos:

Fuentes de energa renovables (elica, solar, biomasa, mareomotriz, etc.)


Energa nuclear.

No todos coinciden en clasificar la energa nuclear dentro de las energas


alternativas, pues al igual que los combustibles fsiles, se trata de un recurso
finito, y adems presenta problemas medioambientales importantes, como la
gestin de los residuos radiactivos o la posibilidad de un accidente nuclear. Sin
embargo, la reducida emisin de CO2 de esta tecnologa, y la todava insuficiente
capacidad de las energas renovables para sustituir completamente a los
combustibles fsiles, hacen de la energa nuclear una alternativa sujeta a fuerte
polmica.

Las energas tradicionales o clsicas estn ligadas a las energas


empleadas durante los aos de la economa del petrleo, bsicamente el carbn,
gas y petrleo. Algunas personas tambin pueden considerar a la energa nuclear
como energa tradicional. Desde hace unos aos con la llegada de la tercera
revolucin industrial, la utilizacin de energas alternativas se convierte en una
necesidad ante el continuo aumento de la demanda y la necesidad de limitar la
emisin de gases de efecto invernadero. En cualquiera de las definiciones
anteriores, las energas alternativas no emiten CO2 y tienen una capacidad de
generacin ilimitada (en el caso de las renovables). En caso de considerar la
energa nuclear de fisin como energa alternativa, cumple con la condicin de no
emisin de CO2 pero hay que tener en cuenta la peligrosidad de la instalacin y
de los residuos, por lo que realmente es difcil considerarla como alternativa.
Existen otras muchas tecnologas que SI que son una alternativa y no generan
contaminacin ni tienen problemas de peligrosidad radioactiva.

Por el contrario la energa de fusin se puede considerar una verdadera


energa alternativa ya que su capacidad de generacin es prcticamente ilimitada,
no emite contaminacin a la atmsfera ni consume combustibles fsiles, su
principal desventaja es la falta de inversin a nivel internacional para profundizar
en la investigacin y aplicacin prctica de esta tecnologa.
Teniendo en cuenta lo anterior, y englobando todas las definiciones posibles
para energas alternativas, se puede llegar a generar la siguiente lista de energas
alternativas:

La energa elica: producida por el movimiento del viento, es la energa


cintica o de movimiento que contiene el viento, y que se capta por medio
de aerogeneradores o molinos de viento.

Geotrmica: Uso del agua que surge bajo presin desde el subsuelo y del
calor del subsuelo en las zonas donde ello es posible.

La energa solar: utiliza la radiacin solar, es recolectada de forma directa


en forma de calor a alta temperatura en centrales solares de distintas
tipologas, o a baja temperatura mediante paneles trmicos domsticos, o
bien en forma de electricidad mediante el efecto fotoelctrico mediante
paneles foto voltaicos.

La energa procedente de las mareas.

La energa que
(biocombustibles).

se

extrae

de

determinadas

plantas

vegetales

El aprovechamiento de residuos orgnicos (biomasa) de la actividad


humana, agropecuaria e industrial, va combustin directa o por el
aprovechamiento de los gases combustibles que pueden extraerse; madera
y carbn vegetal.

La energa procedente de saltos de agua dulce y represas consiste en la


captacin de la energa potencial de los saltos de agua, y que se realiza en
centrales hidroelctricas. Se ha empleado tradicionalmente, pero cumple
algunos parmetros semejantes a las reconocidas como alternativas.

Energa Elica

La energa producida por el viento, ha sido siempre empleada por el


hombre en forma secundaria, para la navegacin y en 1a utilizacin local como los
molinos de vientos. El viento es una fuente inagotable y no contaminante, pero es
irregular. El viento es una manifestacin indirecta de la energa del sol, el 0.7 % de
esta relacin es transmitida en energa cintica de los vientos. Esta fuente de
energa, siendo bastante costosa su implementacin, puede resultar muy
adecuada para producir energa a bajo costo luego de que se cubran los gastos de
instalacin. El inconveniente mayor es el de la disponibilidad de zonas con
corrientes de aire estables y apropiadas para un funcionamiento ms o menos
continuo. Esto, ms la imposibilidad de almacenar grandes cantidades de energa
elctrica directamente, hace que tales sistemas solo puedan ser complementarios
a otros sistemas de suministros; pero cuenta con la ventaja de no producir
prcticamente afectaciones al medio ambiente, de modo que en sistemas hbridos,
puede funcionar adecuadamente.
Hoy en da la energa elica evita la introduccin en la atmsfera de ms de
3 millones de tonelada de C02, cada ao y otros contaminantes. Actualmente la
energa elica, puede llegar a cubrir el 20 % de la demanda elctrica con parques
elicos habiendo ahorrado en el ao 2000 la emisin de 250 millones de toneladas
de C02 y 3 millones de xidos sulfurosos del efecto invernadero.
Hoy nadie se atreve a dudar, que la cintica de los vientos es una fuente de
energa plenamente competitiva frente a las energas convencionales, como se ha
demostrado con parques elicos como los de California y Dinamarca, con

potencias de 1,500 MW y 30 MW respectivamente, que han sido posibles gracias


a la iniciativa privada y el aporte gubernamental.

En relacin con los aerogeneradores, los ms prometedores se consideran


los de eje horizontal, los ejes verticales y la torre con vrtice confinado. Los ejes
horizontales tienen una larga tradicin, y sus posibilidades para captar energa,
eficientemente ya han sido desarrolladas con instalaciones tales como la turbina
de HUNTER de 34 metros de dimetro con una potencia de 100 KW que funcion
entre I959 y 1968.
Otro ejemplo la constituye la turbina de Smith Putnam de 53 metros de
dimetro y 1.25MW que funcion en Estados Unidos desde 1942 hasta 1945.
Entre las ms recientes figuran las construidas por la Nasa, la MOD -0 de 38 mts.
de dimetro y 100 KW de potencia; la MOD -1 de 61 mts. y 2MW construida por
Boeing e instalada en Goodnoe Hills, Washington que componen el primer parque
de grandes turbinas, en la cual esta inyectado en la lnea una potencia de 75 MW.
De este tipo de turbinas tambin se han construido en bajas potencias en
una extensa rea desde fracciones de KW hasta los 60 y 80 KW. La tecnologa de
estos aerogeneradores de eje horizontal se encuentra en continuo desarrollo y
podramos decir que muchos de ellos ya estn en la etapa de comercializacin.
Las turbinas de eje vertical, comenzaron a difundirse en los ltimos aos.
Varios pases se encuentran desarrollando estos prototipos, en especial en
Canad y Estados Unidos; estas ltimas se encuentran actualmente en una
avanzada etapa de desarrollo.
Por ltimo, la torre aletada con vrtice confinado, que tericamente aparece
con magnificas posibilidades, debe an confirmarse experimentalmente en
dimensiones con cierta magnitud, ya que los pequeos modelos de tnel de viento
han demostrado una gran dependencia de las dimensiones geomtricas del
aparato.

Energa Geotrmica

La energa geotrmica es considerada como un tipo de energa no


convencional, sino como un factor importante para el desarrollo energtico futuro.
El termino geotermia se refiere a la energa trmica producida en el interior de la

tierra. El calor telrico es conducido a travs del manto hacia la superficie terrestre
que asciende con un flujo que se hace difuso para las aplicaciones prcticas. Los
sistemas conectivos de agua subterrnea captan dicho calor, alcanzando la
superficie a travs de rocas porosas o fallas geolgicas.
Su aplicacin prctica principal es la localizacin de yacimientos naturales
de agua caliente, fuente de la energa geotrmica, para su uso en generacin de
energa elctrica, en calefaccin o en procesos de secado industrial. El calor se
produce entre la corteza y el manto superior de la Tierra, sobre todo por
desintegracin de elementos radiactivos. Esta energa geotrmica se transfiere a
la superficie por difusin, por movimientos de conveccin en el magma (roca
fundida) y por circulacin de agua en las profundidades. Sus manifestaciones
hidrotrmicas superficiales son, entre otras, los manantiales calientes, los giseres
y las fumarolas. Los primeros han sido usados desde la antigedad con propsitos
teraputicos y recreativos. Los colonos escandinavos en Islandia llevaban agua
desde las fuentes calientes cercanas hasta sus viviendas a travs de conductos
de madera.

Energa Solar

Es la energa que proviene del sol y, a travs de un proceso de


almacenamiento, puede transformarse en energa elctrica o calrica. Es conocido
que el sol emite enormes cantidades de radiacin susceptibles de ser empleadas
como fuente de energa va paneles solares. La tierra recibe anualmente del 1,6
millones de KW/H., de los cuales un 40% llega hasta nosotros, siendo el resto
reflejado por las altas capas de la atmsfera.
La conversin directa de la energa solar puede ocurrir de dos maneras:

La luz solar incidente puede ser transformada directamente en calor por


conversin foto trmica utilizando para ello un dispositivo que absorbe los
rayos solares en forma selectiva. (Un invernadero constituye una con
configuracin rudimentaria de este tipo de dispositivo).
Puede ser transformada directamente en electricidad por conveccin
fotovoltaica, utilizando una clula solar.

Tambin hay que sealar la relevancia que tiene en nuestros das el


aprovechamiento pasivo de la radiacin que nos llega del sol, que consiste en
aprovechar de una forma pasiva las cualidades tanto climticas como lumnicas de
la radiacin solar para el acondicionamiento de espacios, con una visin
arquitectnica y constructiva ms respetuosa con el medio ambiente (y a la vez
ms inteligente), con la que se lograr ahorrar gran cantidad de energa.
De este modo la energa solar, puede ser utilizada para:

Generacin de energa elctrica.


Calefaccin de vivienda y edificios pblicos.
Calentamiento de agua.
Actividades agrcolas, como secado de productos.
Calefaccin de ambientes destinados a la cra de animales.
Aplicaciones mineras, mediante el empleo de pozos solares.

Energa Mareomotriz

El Mar es una enorme reserva energtica, por ocupar gran parte de la


superficie del planeta. La energa de las mareas puede emplearse para producir
electricidad. En el verano de 1966 se puso en marcha una planta de energa
mareomotriz de 240.000 KW. en el ro Rance, un estuario del canal de la Mancha,
en el noroeste de Francia. La marea ascendente del ro fluye a travs de un dique,
mueve unas turbinas y luego queda retenida tras l. Cuando la marea desciende,
el agua atrapada se libera, atraviesa el dique y mueve de nuevo las turbinas.
Estas plantas de energa mareomotriz desarrollan su mxima eficiencia cuando la
diferencia entre las mareas alta y baja es grande, como en el estuario de Rance,
donde es de 8,5 metros. Las mareas altas mayores del mundo se producen en la
baha de Fundy en Canad, donde hay una diferencia de unos 18 metros.
El aprovechamiento de las mareas, se basa en el movimiento armnico de
subida y bajada del agua, mediante turbinas colocadas en una presa que reciben
dicho movimiento del agua. Cuando el rango (diferencia de alturas) supera los 5
metros, podemos hablar de competitividad en la produccin energtica, siendo
esta la energa que se considera con mayor rentabilidad energtica.
Tambin se trata de aprovechar a travs de bombas hidrulicas el
movimiento de cuerpos oscilantes movidos por olas, o bien otro tipo de

aprovechamiento, que se basa en que las olas llenan un depsito elevado, que al
descargarse mueven unas turbinas hidrulicas situadas en la base.

Biocombustibles

Cuando se trata de combustibles originados en la savia de determinadas


plantas, nos referimos a los conocidos actualmente como biocombustibles.
El biodiesel es un biocombustible sinttico lquido que se obtiene a partir de
lpidos naturales como aceites vegetales o grasas animales, nuevos o usados,
mediante procesos industriales de esterificacin y transesterificacin, y que se
aplica en la preparacin de sustitutos totales o parciales del petrodisel o gasleo
obtenido del petrleo.
El biodiesel puede mezclarse con gasleo procedente del refino de petrleo
en diferentes cantidades.
El aceite vegetal, cuyas propiedades para la impulsin de motores se
conocen desde la invencin del motor disel gracias a los trabajos de Rudolf
Diesel, ya se destinaba a la combustin en motores de ciclo disel convencionales
o adaptados. A principios del siglo XXI, en el contexto de bsqueda de nuevas
fuentes de energa y la creciente preocupacin por el calentamiento global del
planeta, se impuls su desarrollo para su utilizacin en automviles como
combustible alternativo a los derivados del petrleo.
El biodiesel descompone el caucho natural, por lo que es necesario sustituir
ste por elastmeros sintticos en caso de utilizar mezclas de combustible con
alto contenido de biodiesel.
El impacto ambiental y las consecuencias sociales de su previsible
produccin y comercializacin masiva, especialmente en los pases en vas de
desarrollo o del Tercer Mundo generan aumento de la deforestacin de bosques
nativos, expansin indiscriminada de la frontera agrcola, desplazamiento de
cultivos alimentarios y ganadera, destruccin del ecosistema y la biodiversidad,
desplazamiento de trabajadores rurales.
La problemtica de su viabilidad econmica y ecolgica se vuelve
controversial, ya que si por una parte se trata de fuentes renovables de energa,
existe un conjunto de limitantes que ponen en cuestionamiento la conveniencia de
su explotacin:

1. Requieren el empleo de grandes extensiones de tierra, que entonces


no sern empleadas en la produccin de alimentos.
2. Si se trata de variedades que generan alimentos, como cereales
(maz) y la caa de azcar, se produce de inmediato un efecto sobre la capacidad
para satisfacer necesidades alimentarias a la vez que, como ya se ha visto, se
incrementan los precios de los productos genricos, como los cereales y de otros
como la carne de pollo y la leche, puesto que el ganado depende de fuentes
alimenticias relacionadas con estas variedades.
3. Se manifiestan problemas referidos a la sostenibilidad econmica de
algunas producciones de biocombustibles, como el alcohol de la caa de azcar,
que requiere de grandes inversiones industriales, uso de tecnologas para la
cosecha, consumidoras ellas mismas de grandes cantidades de combustibles o el
empleo de fuerza de trabajo manual, que necesariamente debe ser mal
remunerada para garantizar la rentabilidad del negocio de la produccin del
alcohol.
4. Los biocombustibles apenas pueden producirlos los pases
desarrollados, por ser ellos quienes disponen de las tecnologas apropiadas, lo
que incrementa las desigualdades entre el Norte desarrollado y el Sur
tercermundista.
5. En el campo de la comercializacin de los biocombustibles se produce
el encarecimiento de los combustibles mezclados para autos. Una mezcla de 80 %
de gasolina y 20 % de alcohol puede ser un 20 % ms cara al consumidor que la
gasolina sin mezclar.
6. Otro elemento a considerar reside en que la produccin de
biocombustibles se destina a alimentar principalmente vehculos y es nfimo el
porciento de habitantes del planeta que dispone de un vehculo propio, lo que
incide en mayores desigualdades sociales.

En resumen, se presenta el problema doble del alza del precio tanto de los
biocombustibles como de los alimentos asociados y el de la falta de
sustentabilidad de este tipo de producciones, pues si bien son de fuente
renovable, se exterioriza entonces el problema de la agudizacin de la falta de
sustentabilidad alimentaria, al gastar la productividad del suelo en la produccin de
energa en detrimento de los alimentos, cuyas necesidades el mundo est lejos de
haber resuelto. En su dimensin ambiental el principal problema se relaciona con

el desgaste de los suelos para producciones no alimentarias, aunque no puede


dejar de reconocerse que la sociedad humana necesita tanto de los alimentos
como de la energa para su reproduccin y que al quemarse, los biocombustibles
apenas emiten gases nocivos.
Biomasa (residuos orgnicos)

Se consideran residuos orgnicos en funcin de producir energa aquellos


que son producto de la actividad humana o directamente productiva y que no
tienen otro destino aparente que el de ser desechos. Entre ellos se encuentran,
por ejemplo, parte de la basura que se produce en las ciudades, la vegetacin y
hojas secas de los parques urbanos y desechos de la industria o la agricultura
como masas vegetales, por ejemplo, el bagazo de la caa. Tambin el excremento
animal.
Los modos fundamentales del uso energtico son mediante la combustin
para producir calor, en el caso de Cuba, quemando el bagazo para producir
electricidad y en otros pases se recogen los desechos orgnicos de las ciudades
y las hojas de los rboles, para producir calor con diferentes fines. Otro modo de
empleo es la fermentacin, que produce el biogs, mtodo que se ha empleado en
Cuba con cierto xito en instalaciones como vaqueras; presentan una serie de
ventajas como: reducen la peligrosidad y la contaminacin de los residuos,
eliminan el olor desagradable de los desechos y no producen desequilibrio en la
naturaleza.
Un enfoque ecolgico de este tipo de fuentes indica una gran ventaja
econmica y ambiental, pues se trata de que ello permita eliminar fuentes
contaminantes a la vez que es un modo de reciclar materiales ya utilizados.

Energa Hidrulica

La energa hidrulica es una energa limpia, y autosuficiente, es la que se


obtiene del aprovechamiento del movimiento del agua. En otras palabras, es la
transformacin de la energa potencial y cintica de un curso de agua en energa
elctrica disponible. Esta obtiene de la cada del agua desde cierta altura a un
nivel inferior lo que provoca el movimiento de ruedas hidrulicas o turbinas. La
hidroelectricidad es un recurso natural disponible en las zonas que presentan
suficiente cantidad de agua. Su desarrollo requiere construir pantanos, presas,

canales de derivacin, y la instalacin de grandes turbinas y equipamiento para


generar electricidad.
En sta, el caudal de agua se controla y se puede mantener casi
constante. El agua se transporta por unos conductos o tuberas forzadas,
controlados con vlvulas y turbinas para adecuar el flujo de agua con respecto a la
demanda de electricidad. El agua que entra en la turbina sale por los canales de
descarga. Los generadores estn situados justo encima de las turbinas y
conectados con rboles verticales. El diseo de las turbinas depende del caudal
de agua; las turbinas Francis se utilizan para caudales grandes y saltos medios y
bajos, y las turbinas Pelton para grandes saltos y pequeos caudales.
La energa hidroelctrica se puede, a la vez, transformar en dos tipos de
energa:

Mecnica: mediante motores elctricos, necesarias para mover


ascensores, gras, etc.
Luminosa: mediante la descarga en los tubos fluorescentes y a su
paso por el filamento de las ampolletas.

Desventajas de las energas convencionales

Nuclear:

Contaminacin del agua.


Basura nuclear.
Produce mutaciones en los seres vivos.

Hidroelctrica:

Disconformidad en la poblacin
Alteracin de la fauna y la flora.
Erosin en las orillas de los lagos produciendo gas del pantano (gas
metano) con la descomposicin de la biomasa.

Petrleo y gas:

Polucin atmosfrica.
Contaminacin del medio ambiente.
Alteracin de la flora y fauna.

Ventajas de las energas alternativas

No consumen combustibles fsiles.


Son fuentes de generacin inagotables.
No contaminan el medio ambiente o su impacto es mnimo.
No producen mutaciones en los seres vivos.
No producen alteraciones del clima.
No alteran el equilibrio de la flora y la fauna.
Su empleo resulta a largo plazo ms econmico y sustentable.

Conclusin

Las energas alternativas pueden ser las energas que se utilicen en un


futuro prximo, ya que resuelven los problemas de las energas tradicionales
(suministro limitado, contaminacin o peligrosidad). Para que estas energas sean
utilizadas de manera masiva se necesita que los organismos internacionales,
gobiernos y legisladores nacionales e internacionales promuevan una legislacin
favorable y que no perjudique su utilizacin, y no intentar inventar nada nuevo que
beneficie a las empresas del oligopolio y perjudique a los consumidores.