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Bosque

Para otros usos de este trmino, vanse Bosque (desambiguacin) y El bosque.


Bosques redirige aqu. Para otras acepciones, vase Bosques (Buenos Aires).

Hayas en el Gribskov, Dinamarca.

Bosque de frondosas con sotobosque de helechos.


Un bosque (de la palabra germnica busch: arbusto y por extensin monte de rboles)
o floresta (del latn foresta) es un ecosistema donde la vegetacin predominante la
constituyen los rboles. Estas comunidades de plantas cubren grandes reas del globo
terrqueo y funcionan como hbitats para los animales, moduladores de flujos hidrolgicos y
conservadores del suelo, constituyendo uno de los aspectos ms importantes de
la biosfera de la Tierra. Aunque a menudo se han considerado como consumidores de dixido
de carbono, los bosques maduros son prcticamente neutros en cuanto al carbono, y son
solamente los alterados y los jvenes los que actan como dichos consumidores. 1 2De
cualquier manera, los bosques maduros juegan un importante papel en el ciclo global
del carbono, como reservorios estables de carbono y su eliminacin conlleva un incremento
de los niveles de dixido de carbono atmosfrico.
Los bosques pueden hallarse en todas las regiones capaces de mantener el crecimiento de
rboles, hasta la lnea de rboles, excepto donde la frecuencia de fuego natural es demasiado
alta, o donde el ambiente ha sido perjudicado por procesos naturales o por actividades
humanas. Los bosques a veces contienen muchas especies de rboles dentro de una
pequea rea (como la selva lluviosa tropical y el bosque templado caducifolio), o
relativamente pocas especies en reas grandes (por ejemplo, la taiga y bosques ridos

montaosos de conferas). Los bosques son a menudo hogar de muchos animales y especies
de plantas, y la biomasa por rea de unidad es alta comparada a otras comunidades de
vegetacin. La mayor parte de esta biomasa se halla en el subsuelo en los sistemas
de races y como detritos de plantas parcialmente descompuestos. El componente leoso de
un bosque contiene lignina, cuya descomposicin es relativamente lenta comparado con otros
materiales orgnicos como la celulosa y otros carbohidratos.

ndice
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1 Sinonimia y trminos relacionados

2 Clasificacin de los bosques


o

2.1 Segn el tipo de vegetacin

2.2 Segn la estacionalidad del follaje

2.3 Segn la latitud y clima

2.4 Segn la altitud

2.5 Segn el grado de intervencin

2.6 Biomas

3 Administracin de los bosques

4 Los diez pases con mayor rea de bosque

5 Impactos ambientales del manejo de bosques naturales


5.1 Impactos externos

5.1.1 Bosques tropicales hmedos de tierra baja

5.1.2 Temas sociales

5.2 Tecnologas mejoradas de procesamiento de la madera

5.3 Alternativas de los proyectos

6 Vase tambin

7 Notas

8 Referencias

9 Enlaces externos

Sinonimia y trminos relacionados[editar]


El trmino floresta fue equivalente a bosque en los libros de caballeras, como corresponden a
su origen (del latn foresta), pero el cruce fontico con flor le aadi despus la idea de
amenidad que hoy le asociamos.3 Selva fue equivalente a bosque segn su origen
etimolgico, pero hoy se le asocia al bosque denso tropical y/o lluvioso. Parque es un bosque
natural o artificial con un rea delimitada. Arboleda es un rea boscosa menor o sembrada.
Los bosques se diferencian de los arbolados por el grado de cobertura del dosel vegetal, en
un ecosistema arbolado la presencia de rboles es minoritaria porque predominan las hierbas
o matorrales; en un bosque las ramas y el follaje de los rboles distintos a menudo se
encuentran o se entrelazan, aunque puedan haber huecos de distintos tamaos dentro de un
bosque. Un arbolado tiene un dosel ms abierto, con rboles notoriamente ms espaciados, lo
que permite que ms luz solar llegue alsuelo entre ellos; tal es el caso de sabana arbolada y
la pradera boscosa, en donde predominan los herbazales.

Clasificacin de los bosques[editar]

Un bosque caducifolio de hoja ancha.


Los bosques pueden clasificarse de diferentes maneras, y en diferentes grados de
especificacin.

Segn el tipo de vegetacin[editar]


Una clasificacin se establece por la composicin predominante de los bosques segn el tipo
de hoja: hoja ancha, acicular (conferas como el pino), o ambos.

Bosque de frondosas o bosque de hoja ancha, como las selvas, son los bosques
dominados por angiospermas y que son ms ricos de especies que aquellos dominados
por las conferas.

Bosque de conferas o bosque de hoja acicular, son aquellos dominados


por gimnospermas.

Bosque mixto, donde hay equilibrio entre ambos tipos de rboles, por ejemplo, en los
bosques de conferas con zonas de abedules y lamos temblones de las latitudes
boreales, que tienen muy pocas especies.

Segn la estacionalidad del follaje[editar]


Una forma de clasificacin de los bosques es determinar la longevidad de las hojas de la
mayora de los rboles.

Bosque perennifolio y subperennifolio, si predominan las hojas perennes

Bosque caducifolio y subcaducifolio, si predominan las hojas caducas

Segn la latitud y clima[editar]

Bosque templado mixto de montaa al sur de Alemania.

Bosque boreal: Son los bosques de clima subpolar que ocupan la zona subrtica, y
son por lo general de conferas con hojas perennes.

Bosque templado: Son los bosques de clima templado, como los bosques
caducifolios de hoja ancha ybosques perennifolios conferos. En las zonas templadas
clidas hay rboles perennifolios de hojas anchas, como el bosque mediterrneo y
la laurisilva (bosque de hojas laurifoliadas).

Bosque subtropical: Incluyen a los bosques de clima subtropical, hmedos o secos.

Bosque tropical: De clima tropical como la selva ecuatorial que es el ecosistema ms


lluvioso o el bosque seco tropical.

Segn la altitud[editar]

Bosque de tierras bajas, basal, de planicie o de llanura. A su vez puede ser de


inundacin.

Bosque de montaa. Con clima de montaa que vara segn su altura. A su vez
puede ser premontano, montano o subalpino.

Segn el grado de intervencin[editar]


La Fisionoma, clasifica los bosques por su estructura fsica total o etapa de crecimiento. Los
bosques pueden tambin ser clasificados ms especficamente por las especies dominantes
presentes en los mismos. Desde el punto de vista de su historia y grado de alteracin, los
bosques pueden ser clasificados en:

Bosques primarios: Tambin llamados nativos; son los que no han sufrido
intervenciones antrpicas. Los bosques naturales slo tienen los patrones originales de la
biodiversidad. Esta biodiversidad y sus procesos no han sido afectados por los humanos
con una frecuencia o intensidad que se pueda considerar grave.

Bosques antropognicos, s han sido afectados por los humanos con una frecuencia
o intensidad suficiente para marcar grandes cambios en los patrones del bosque. A
menudo, en estos tipos de bosques se encuentran especies exticas.

Bosques secundarios: los que se han regenerado despus de una primera


tala, parcial o total.

Bosques artificiales o plantacin: los que han sido plantados por el hombre
para cualquier fin.

Biomas[editar]
El WWF clasifica a los bosques dentro de los siguientes biomas:

01. Bosques hmedos tropicales y subtropicales de frondosas.

02. Bosques secos tropicales y subtropicales de frondosas.

03. Bosques tropicales y subtropicales de conferas.

04. Bosques templados de frondosas y mixtos.

05. Bosques templados de conferas.

06. Bosques boreales/Taiga.

07. Bosques y matorrales mediterrneos.

08. Manglar.

Administracin de los bosques[editar]


El estudio cientfico de los bosques se denomina ecologa forestal, mientras que su
administracin por lo general es conocida como silvicultura, normalmente con el fin
de extraccin de recursos sostenible. Los eclogos forestales se especializan en los patrones
y procesos del bosque, generalmente con el objetivo de aclarar lasrelaciones de causa y
efecto. Los silvicultores por lo general se enfocan en extraer madera y en la silvicultura,
incluyendo la regeneracin y el proceso de crecimiento de los rboles.
Los bosques pueden ser alterados cuando suceden hechos como la tala de rboles,
los incendios forestales, la lluvia cida, los herbvoros, o las plagas, junto con otras cosas,
provocando un dao. En los Estados Unidos, la mayora de los bosques han sido
histricamente "atacados" por los humanos hasta puntos muy altos, aunque en los ltimos
aos las prcticas silvcolas han mejorado, ayudando as a regular el impacto. Pero de todos
modos el Servicio Forestal estadounidense (United States Forest Service) estima que cada
ao se pierden cerca de 1,5 millones de acres (6.000 km) de los 750 millones (3.000.000 km)
que hay en la nacin.

Los diez pases con mayor rea de bosque[editar]


Artculo principal: Anexo:Pases por rea de bosque
Los diez pases con mayor riqueza forestal suman el 66% del rea de bosque total. Rusia por
s sola tiene el 20% del total mundial.

Posicin
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Territorio
Mundo
Rusia
Brasil
Canad
Estados Unidos
China
Australia
Repblica Democrtica del
Congo
Indonesia
Per
India
Otros

Superficie - rea de bosque (miles


de hectreas)
3.952.025
808.790
477.698
310.134
303.089
197.290
163.678
133.610
88.495
68.742
67.701
1.333.213

Impactos ambientales del manejo de bosques naturales [editar]


Artculo principal: Manejo de bosques

La planta de Celulosa Argentina en Puerto Piray, Misiones.


El manejo de los bosques naturales puede tener varios objetivos:

La produccin de madera y otros productos forestales.

La proteccin de la cuenca hidrogrfica.

La conservacin de la biodiversidad.

En la presente, se enfocar en los proyectos o componentes forestales, que tienen que ver
con la explotacin de la madera y sus impactos ambientales
Por ejemplo en Misiones, Argentina, casi dos tercios de su superficie est cubierta con
bosques. Se explota el bosque nativo para diferentes usos. Las especies ms valoradas son
el cedro, el peteribi (muebles) y el guatambu (madera terciada). Hay extensas reas de
bosques implantados con pino (especie no nativa) y araucarias (especie nativa)
principalmente en las mrgenes del Ro Paran. La produccin forestal se destina a las
fbricas de pastas celulsicas de Puerto Esperanza, Puerto Piray, y Puerto Mineral, a los
aserraderos y otras industrias forestales existentes en la provincia.
Principales amenazas ambientales para los bosques
En muchos casos, el inters de las compaas nmadas multinacionales por los recursos
minerales, la construccin de presas que inundan amplias zonas selvticas o el crecimiento de
las ciudades y las vas de comunicacin (carreteras, canales, etc.) son otras tantas razones
para la regresin o fragmentacin del bosque. Mientras en el mundo la superficie forestal
disminuye, en Europa aumenta. Durante los sesenta y setenta, se levant una gran
preocupacin por el decaimiento del bosque, cuando el 45% de los bosques mostraban
sntomas de enfermedad: defoliacin, mortalidad de individuos, etc. La mayora de estudios
relacionaron el decaimiento forestal con la contaminacin del aire. El proceso era
particularmente grave en Europa Central, sobre suelos cidos, donde las fuertes emisiones de
dixido de azufre hacia bajar el pH del agua de lluvia a valores cuyo promedio poda
acercarse a 3.

Impactos externos[editar]
Hay algunos factores externos que pueden causar el deterioro o destruccin del ecosistema
del bosque, entre los que se incluyen la inundacin del terreno de la represa para formar un
reservorio (ver el captulo sobre Represas y Reservorios), el desbroce del bosque para
ganadera (ver el captulo Manejo de Ganado y Terrenos de Pastoreo), la agricultura
migratoria, y su conversin a la agricultura comercial (caucho, palma africana, caf arroz y
cacao).

Bosques tropicales hmedos de tierra baja[editar]

Es motivo de preocupacin mundial el deterioro rpido o destruccin completa de muchas


reas del bosque tropical hmedo de tierra baja, caracterizado por su gran diversidad de
especies y complejidad ambiental, y las dificultades que se presentan al tratar de manejarlos
de manera sostenible. Si bien la conservacin de estas reas forestales nicas, mediante el
establecimiento de parques y reservas, es, potencialmente, la mejor manera de proteger su
biodiversidad, los procesos ambientales, y los estilos de vida de sus moradores indgenas,
slo se puede proteger, en esta forma, algunas reas limitadas. Las presiones econmicas y
el crecimiento de la poblacin estn intensificando el uso de la tierra que, anteriormente, era
sustentable (agricultura migratoria), pero ahora alcanza niveles no sostenibles y destructivos,
motivando la explotacin forestal de desbroce, e impulsando la conversin en gran escala, de
las tierras forestales a la agricultura y la ganadera, que, generalmente, son insostenibles y
producen daos permanentes en el ecosistema forestal. Una de las maneras ms adecuadas
de proteger los bosques y prevenir su conversin a otras actividades orientadas a la
produccin, y preservar gran parte de sus valores ambientales, es la de manejar los bosques
naturales para que su produccin de madera y otros productos sea sustentables, y produzca
resultados econmicos importantes.
Las dos cuestiones crticas del manejo del bosque tropical hmedo para la produccin de
madera son:

El desarrollo de sistemas de manejo sustentables.

La implementacin de estos sistemas de tal manera que los valores del bosque no
disminuyan a niveles inaceptables.

En teora, los bosques tropicales hmedos pueden proveer los productos forestales en forma
indefinida. La realidad, sin embargo, es que existen pocos sistemas que han resultado ser
sustentables, o que puedan ser aplicados a la mayora de estos bosques naturales con un
nmero limitado de especies. Por esta razn, y debido a las presiones econmicas que exigen
la generacin de ingresos rpidos, solo una pequea porcin de los bosques tropicales
hmedos de tierra baja que estn siendo explotados, actualmente, se manejan de una manera
sustentable.
El sistema de manejo forestal ms adecuado para los bosques tropicales hmedos de tierra
baja, por su gran diversidad de especies, es la explotacin selectiva con la cual solo se extrae,
un pequeo nmero de rboles por hectrea. Si esto se hace con cuidado, con un mnimo de
deterioro del suelo y la vegetacin circundante, se puede limitar los daos ambientales. Se
reduce al mnimo los impactos sobre la biodiversidad del bosque y su capacidad para proveer
servicios ambientales, porque no se crean grandes espacios en el bosque, como es el caso
con el desbroce.

Temas sociales[editar]

Bosque usado como ambiente recreativo


Casi en todas las iniciativas que tienen un impacto en los bosques naturales, sea la
explotacin comercial de la madera, las industrias de procesamiento, o su conversin a otros
usos, para otras actividades (minera, construccin de represas, riego, desarrollo industrial), o
la clausura de los bosques para su rehabilitacin o conservacin, surgen cuestiones sociales
importantes. Los proyectos de desarrollo que desbrozan los bosques para otros usos pueden
desplazar a la gente o reducir su acceso a los recursos forestales, de los cuales depende para
subsistir. La explotacin forestal comercial puede destruir los recursos que son importantes,
localmente, para las economas de subsistencia, y pueden abrir las reas a la colonizacin
incontrolada, causando mayor degradacin ambiental y conflicto social. Asimismo, la clausura
de los bosques para su rehabilitacin o conservacin puede reducir los ingresos de las
poblaciones a su alrededor, privndoles de los nutrientes importantes o productos que
generan ingresos. Esta clausura puede causar mayor degradacin. Si la presin sobre el rea
cerrada es demasiado grande, los esfuerzos de conservacin y rehabilitacin pueden fracasar.
Los moradores del bosque tienen mucho conocimiento acerca de las calidades, utilizacin
potencial, y sostenibilidad de laflora, la fauna, y los recursos geolgicos locales, basado, a
menudo, en el conocimiento adquirido en siglos de uso sostenible.
En las reas altas, ridas y semiridas, donde las fuentes de forraje sean limitadas,
usualmente, los bosques y los sistemas locales de produccin ganadera, estn vinculados
estrechamente; los agricultores, con frecuencia, adoptan estrategias de subsistencia mixta, en
las que la produccin ganadera en el bosque juega un papel importante. Por ejemplo, en la
reginHimalaya, la productividad de la agricultura de tierra alta depende principalmente del
compost, y el humus que se recolecta en los bosques.

Bosque en Alsacia, Francia.


La caza y la recoleccin, as como la agricultura migratoria, han sido practicadas durante
ciento de aos en losbosques tropicales hmedos.
La pesca artesanal en la zona aluvial es importante para muchos de los moradores de los
bosques de tierra baja.
Generalmente, la organizacin social de los grupos tradicionales est muy adaptada a las
exigencias de los sistemas de produccin. El conocimiento, tanto tcnico, como administrativo,
de estos recursos puede ser muy til para los especialistas tcnicos que buscan intensificar o
modificar la produccin de esta rea u otra similar, es decir, para adaptar las recomendaciones
agrcolas a las reas donde, actualmente, se practica la agricultura migratoria, o para
desarrollar modelos de gestin y utilizacin forestal para los bosques que sern rehabilitados.
Al desplazarse los grupos que viven en los bosques, su conocimiento tcnico aborigen del
manejo y utilizacin del bosque, a menudo, se pierde. Se debe efectuar una evaluacin
cuidadosa, incluyendo un anlisis econmico real, antes de suponer que los usos actuales del
bosque deban ser abandonados por algo mejor.
Los aspectos de la tenencia de la tierra, casi siempre, son una preocupacin en los proyectos
forestales. A menudo, existen derechos sobrepuestos, que incluyen la tenencia reconocida por
el Estado, y la tenencia de costumbre y/o sistemas de derechos concesionarios en cuanto a
los productos. En el caso de las minoras tnicasque viven en los bosques, pueden
haber derechos consuetudinarios muy fuertes sobre las tierras forestales, que sean vlidos,
constitucionalmente, a pesar de haberse transferido al gobierno, subsiguientemente, la
autoridad sobre estas tierras.
En muchas sociedades, los derechos a la tierra y a los rboles pueden ser separados, con
normas especficas para las diferentes especies. Los grupos que viven en el bosque, con
frecuencia, tienen reglamentos complejos de propiedad en cuanto a los bosques y los
productos. Por ejemplo, los derechos a los rboles frutales pueden ser distintos a los que
permiten que los individuos den otro uso a la tierra forestal, incluyendo la agricultura
migratoria. Los sistemas tradicionales de tenencia pueden ser ms apropiados para el manejo
de las tierras frgiles, que las opciones propiciadas por el Estado.
La clausura de los bosques, o restriccin del acceso y uso de los recursos, afecta, de manera
diferente, a muchos grupos de la poblacin. Por ejemplo, los ganaderos sin tierras pueden ser
los ms perjudicados econmicamente, por la clausura de estas reas, porque ellos, a
diferencia de los agricultores con tierras, no pueden obtener forraje de su propio terreno. Las
mujeres pueden tener una carga de trabajo mucho mayor debido a la necesidad de viajar
distancias mucho mayores para encontrar los recursos necesarios; sin embargo, la gente local
posiblemente no identifique esta carga como un problema, debido al estado ms bajo de la
mujer en la sociedad. Si la rutas de los pastores migratorios son afectadas, stos pueden ser
obligados a utilizar excesivamente otras tierras fuera del rea del proyecto, que todava estn

disponibles, produciendo impactos negativos, tanto para esas tierras, como para los grupos
sedentarios que dependen de ellas.
Los planificadores, cada vez ms, estn explorando las maneras de integrar las necesidades
de la gente local a las iniciativas de conservacin y rehabilitacin de los bosques, a travs de
la promocin del manejo adecuado de los recursos de propiedad comn o los sistemas de
administracin conjunta entre el gobierno y los usuarios. Es importante documentar los
sistemas locales de administracin existentes, incluyendo los que han fallado debido al
aumento de presin. En las reas de biodiversidad nica, otras medidas han incluido la
creacin de zonas de proteccin, que generan alternativas para la gente que depende,
tradicionalmente, del rea que va a ser conservada, o se han diseado sistemas de
conservacin que permiten que la gente local utilice, en forma controlada, el rea protegida.
Ejemplos:

Un proyecto en Mxico ha sostenido los derechos tradicionales a los bosques y ha


proporcionado ayuda tcnica a las cooperativas de las industrias de procesamiento de la
madera.

El plan forestal de Papa Nueva Guinea presenta una proposicin similar a las tribus
que tienen derechos de propiedad tradicionales sobre los bosques.

Un proyecto del Banco Mundial en Nepal contempla la rehabilitacin amplia de los


bosques de las colinas, mediante el fortalecimiento de los derechos de los grupos locales
de usuarios, de emprender su proteccin y utilizacin controlada, en consulta con los
silvicultores del rea.

Tecnologas mejoradas de procesamiento de la madera [editar]


La expansin de la utilizacin de los productos forestales puede ayudar a intensificar el
manejo del bosque. Muchas especies no se utilizan por falta de la infraestructura necesaria de
procesamiento o comercializacin. En los bosques tropicales, con su gran diversidad de
especies, a menudo, las especies individuales que son comerciales estn dispersas en un
rea grande, dificultando la cosecha, y, a menudo, volvindola antieconmica. Posiblemente
no sea rentable la explotacin forestal en los bosques menos diversos, pero remotos, o de
baja densidad.
Si los productos nuevos fueran de otras especies, o si fuera posible aprovechar muchos
diferentes tamaos, gracias al mejoramiento del proceso o el desarrollo de nuevos mercados,
se podra utilizar una mayor proporcin del material forestal. Existe mucha amplitud, no
solamente para desarrollar los nuevos productos, sino tambin para conservar las existencias
actuales (p.ej. desarrollando chapas, madera terciada y aglomerado que sean ms eficientes,
utilizando los desperdicios de la explotacin forestal y reciclando los desechos de las plantas
de procesamiento) puede ayudar a equilibrar la oferta con la demanda, y quitar la presin que
se aplica sobre los bosques naturales. Son obvios los beneficios de estos mtodos, as
tambin los peligros. El mayor uso de una seleccin ms amplia de especies puede llevar al
desbroce en gran escala, o a la minera del recurso forestal.

Alternativas de los proyectos[editar]

Las alternativas para el manejo de los bosques primarios y secundarios, para madera, los
productos no ignferos y la produccin agrcola y ganadera, amplia y de bajo impacto, son las
siguientes:

Reducir la demanda de la madera mediante conservacin, mejorando las estufas para


el secado de la madera y combustibles alternativos;

Utilizar chapas, madera terciada, y aglomerado ms eficientes, y reciclar los


desperdicios de la madera;

Hacer mayor uso de las especies forestales mediante la expansin de las tecnologas
de procesamiento, y el desarrollo de los productos y mercados;

Desarrollar las plantaciones para aumentar la produccin de los recursos forestales


ignferos;

Implementar programas forestales comunitarios y de reforestacin, realizados por los


propietarios de las tierras, a fin de producir artculos de madera;

Desarrollar el ecoturismo como una manera rentable y sustentable de utilizar los


bosques tropicales;

Fomentar el procesamiento local para aprovechar los beneficios adicionales, en vez de


promover las polticas que enfatizan la explotacin, a corto plazo, de los rboles;

Utilizar, completamente, los rboles que se destruyen (que, a menudo, se


desperdician) durante el desbroce del bosque para otras actividades no forestales (p.ej.
represas y reservorios, construccin de caminos, desarrollo industrial y urbano, etc);

Intensificar la produccin agrcola y la reforestacin en los suelos frtiles o en las


reas que hayan sido desbrozadas, antes de abrir nuevos espacios del bosque para
explotacin.

Vase tambin[editar]

Bosque de la Isla de San Juan.


General

Biosfera

Sucesin ecolgica

Silvicultura

Selva

Planta

Plantacin

Selva lluviosa

Bosque seco

Bosque subtropical de conferas

rbol

Bosque templado de conferas

Bosque templado de frondosas

Taiga

Vegetacin
Actividades relacionadas al bosque

Deforestacin

Onda de abetos

Reforestacin

Impacto ambiental potencial del manejo de bosques naturales

Viga forestal

Arboterapia
Bosques por regin

Bosque andino patagnico

Bosque bvaro

Bosque de Boulogne

Bosques de la Pennsula Ibrica

Zonas de vida