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TALLER DE PINTURA AL FRESCO

MTRO: RODRIGO SALTIJERAL

CONCEPTOS TECNICOS Y ASPECTOS


HISTORICOS

Mural al fresco en Bonanpak. Cultura Maya.

La pintura al fresco
La pintura al fresco es una de las tcnicas pictricas ms antiguas de la
historia. La pintura se realiza sobre un revoque de cal hmedo (Fresco buono =
fresco bueno), el agua se evapora y al mismo tiempo la cal absorbe el aire
anhdrido carbnico formando carbonato de cal. Se forma as sobre la
superficie de la pintura una pelcula de carbonato de calcio, cristalina y lisa,
que une los colores con el fondo, hacindolos insolubles y dndoles aquel
esplandor fino y genuino de las pinturas al fresco. L a belleza ptica de la
pintura al fresco no se supera con ninguna otra tcnica de pintura mural ni
llega siquiera a igualarse.

Detalle del fresco del techo de la Capilla Sixtina pintada por Miguel ngel que narra la
expulsin de Adn y Eva del paraso.

La cal no es solo el aglutinante de la pintura al fresco, sino al mismo tiempo el


nico y ms bello color blanco; la tcnica de esta pintura requiere una
limitacin en el nmero de colores utilizables, ofrece dificultades por el secado
claro de los tonos y exige del pintor seguridad en sus deseos pictricos. Aqu no
es posible el tanteo de la pintura al leo. Cuanto ms seguro se est de lo que
se desea, en sus detalles de forma y color, tanto ms fcilmente se
desarrollar el trabajo y tanto ms atractivo y duradero ser. El procedimiento
a seguir requiere sencillez, ya que se dispone relativamente de poco tiempo.

Hombre en llamas. Mural al fresco de Jos Clemente Orozco. Parte de los murales
realizados por el artista en el Hospicio Cabaas de Guadalajara, Jalisco entre 1937 y
1939.

Hay que dar gran importancia a los materiales empleados en esta clase de
pintura, as como a la observancia precisa de las reglas manuales sumamente
sencillas. Debe darse una importancia especial a las reglas de que se apartan
en esta pintura de las del leo. Se malograr el mejor trabajo artstico cuando
no se apliquen correctamente el fondo y los colores.
Los trabajos en esta clase de pintura se han conservado bien durante siglos en
espacios interiores; los trabajos al aire libre unos se han comportado
maravillosamente y otros slo durante muy corto tiempo, a causa,
indudablemente, de algunas faltas tcnicas.

Fragmento del mural al fresco Gods of the Modern world, pintado por Jos Clemente
Orozco en Datrmouth College.

La cal
La piedra caliza es, en su mayor parte carbonato de cal. Calentando la piedra
caliza entre 800 y 1400C pierde anhdrido carbnico. La cal viva obtenida
(oxido de calcio) se convierte en cal apagada (hidrxido de calcio) mediante
adicin de agua. La cal apagada del mortero cede el agua y absorbe otra vez
anhdrido carbnico de la atmsfera, se endurece y se convierte de nuevo,
como ya saba Vitrubio, en su forma original, piedra caliza; o sea , que la cal

fragua y se convierte en una piedra insoluble al agua. Este carbonato de cal no


es custico, lo que es de importancia para la pintura al fresco.
La cal para la pintura al fresco debe estar lo ms exenta posible de yeso. La cal
que ha sido cocida en hornos con carbn mineral puede enriquecerse en cido
sulfuroso y convertirse as, en parte, en sulfato de calcio (yeso). Muchas cales
cocidas con fuego de carbn estn exentas de yeso; las calcinadas con lea
son las ms estimadas, y las obtenidas en horno elctrico son de calidad
excelente. En realidad, nicamente estas cales deberan de ser empleadas en
la pintura al fresco. El yeso, an en pequeas cantidades puede provocar
eflorescencias.

The Making of a Fresco Showing the Building of a City. Mural al fresco realizado por
Diego Rivera en el San Francisco Art Institute, en el ao de 1931.

La cal apagada se obtiene en fosas de mampostera y al abrigo de heladas,


mediante agregacin de unas 2 partes de agua, hasta formar una pasta
cremosa, que debe quedar suspendida del agitador a modo de cola. El fondo de
la fosa no ha de ser de mampostera para que pueda fugarse el agua. La cal
debe estar en la cuba durante dos aos como mnimo; as toma una
consistencia untuosa ms compacta y las sales solubles productoras de
eflorescencias se depositan en el fondo.

Cal enfosada o de cuba. Es una cal untuosa, la preferible para el fresco.


La pasta de cal se forma a base de esta cal enfosada, mezclada con agua y
limpiada de sus terrones mediante tamizado.
La lechada de cal se forma mediante una mayor agregacin de agua a la pasta
de la cal; sirve para blanqueo y, como ltima capa para el fresco.
Agua de cal. Es el agua que queda clarificada, una vez que se ha depositado
toda la cal de la lechada. Se emplea como material para diluir los colores al
fresco, para conservacin y para la fijacin de los colores que se corren.
En la parte superior del agua de cal se forma una pelcula caliza; sta es la que
traba y hace insoluble la combinacin del color con el mortero en el secado.

Fresco de la Ciudad de Pompeya.

La arena
La arena y la cal son los materiales fundamentales del mortero y el revoque. La
arena hace poroso el mortero y permite as la transformacin interior de cal
castica en carbonato neutro, pues el proceso de fraguado en el interior por
absorcin de anhdrido carbnico es mucho ms lento que en la superficie.

Las ms adecuadas son las arenas de ro, de cantos vivos; son especialmente
estimadas las arenas de mrmol, de piedra caliza y de cuarzo.
El muro
Un muro sobre el que hay que pintar al fresco, debe estar seco, exento de
humedad subterrnea ascendente por las fundaciones y llevar largo tiempo
expuesto al aire libre sin revoque. Hay que humedecer el muro durante algunos
das, mejor an durante toda una semana, y observar si todos los ladrillos o
piedras absorben el agua.
Los ladrillos toman en el espacio de algunas horas una mayor o menor cantidad
de agua en funcin de su grado de cochura y desprenden despus la humedad
paulatinamente de tal modo que al cabo de algunos das contienen slo la
mitad del agua absorbida. Este es un momento muy importante para la pintura
al fresco.
La mayor o menor adhesin de la obra pictrica al fresco depende,
principalmente, de que el muro de ladrillo haya quedado o no bien saturado de
agua hasta el lmite de sus propiedades absorbentes.

Aplicacin de la ltima capa de mortero

LA PINTURA MURAL AL FRESCO Y LOS TRABAJO PRELIMINARES

En muchas ocasiones podemos leer o escuchar que tal iglesia tiene unos
frescos romnicos, o que el palacio que estamos visitando tiene sus
techos decorados al fresco, pero la verdad es que la pintura mural
realizada al fresco es difcil de encontrar en Espaa, existen altas
probabilidades de que lo que estamos viendo est pintado al temple, al
leo, o al seco. Si realmente estamos frente a una pintura al fresco
probablemente est realizada por pintores venidos de Italia, los grandes
conocedores de la complicada tcnica del buon fresco. As sucede con
los magnficos frescos del monasterio del Escorial o los de la catedral de
Valencia.
Los frescos del renacimiento italiano, y en especial los de Miguel ngel,
representa el culmen tcnico de la pintura mural ya que es una
pintura muy estable, duradera y sus colores tienen unos tonos,
luminosidad y textura imposible de alcanzar con otros mtodos.
Para tratar de explicar con claridad como se pinta al fresco creo que es
importante hacerlo desde el principio, desde el momento en que el
pintor se enfrenta al muro desnudo.
El soporte de la pintura mural, como es evidente, es un muro. La pared
que tradicionalmente era de piedra o de ladrillo, no es un a
superficie apropiada para pintar y necesita ser preparada. Esta
preparacin se compone de varias capas de enlucidos (realizados con
argamasas en las que se mezcla cal, arena y agua).

El primer enlucido que se aplica sobre el muro tiene la finalidad de


regularizar la superficie, se extiende sobre el muro hmedo para que
este no absorba el agua de la masa y, por norma general, no lo aplica el
pintor, sino un ayudante. A esta capa se la denomina enfoscado,
aunque en el mundo de la restauracin lo ms comn es utilizar el
trmino italiano arriccio (es posible encontrar textos en los que se
refieren a esta capa como trullissatio, pero esto solo es correcto si se
est hablando de pintura de la Roma clsica). Si la superficie que hay
que enfoscar es muy grande la operacin se har por partes y estas
correspondern, por norma general, con los pisos y la anchura del
andamio que se utiliz, por eso a cada una de estas partes se la
denomina andamiada o pontata, en italiano una vez ms.
El grosor del enfoscado o arriccio es mayor que el de las siguientes
capas que se le superpondrn y en su composicin predominar la arena
sobre la cal (en relacin 3:1 suele decirse). El proceso de endurecimiento
de esta superficie se produce en un primer momento por evaporacin
del agua y de una forma ms lenta por el proceso qumico de
carbonatacin de la cal.
Sobre el enfoscado es necesario aplicar una nueva capa de enlucido: se
denomina revoco o intonaco. El revoco es ms delgado que el
enfoscado y la proporcin de cal aumenta respecto a la de arena
(adems la arena suele ser de un grano ms fino). Esta es la
superficie sobre la que el artista pintar, por eso su acabado y
textura es muy importante.
En la pintura al fresco (y aqu comienzan las dificultades) se debe de
pintar sobre el revoco an hmedo (de ah el nombre de la tcnica),
los pigmentos (colores en polvo de origen mineral) se mezclan tan
solo con agua y una vez depositados sobre el revoco sern
fijados o aglutinados por la cal de este al carbonatar. La
diferencia bsica del fresco con otras tcnicas como el temple o el leo
es que en estas se aplican los pigmentos ya aglutinados (con huevo,
cola o aceite) mientras que aqu se aplica primero el aglutinante (cal) y
luego el pigmento.
La cal tras el proceso de carbonatacin aglutina los colores y estos
pasan a formar parte del muro, que presenta una superficie lisa y
cristalina que envuelve los pigmentos. La cal al carbonatar se convierte
en carbonato clcico (de idntica composicin que la piedra caliza) lo

que hace que los colores al fresco sean insolubles y que presenten un
aspecto, color y textura nicos. El inconveniente del fresco, y lo que ha
hecho que se les resistiera a muchos pintores es que no permite
rectificar, salvo que se elimine el enlucido y se vuelva a pintar o que se
retoque con otra tcnica.
Como el revoco debe de estar hmedo al aplicar el color tan solo se
enluce la superficie que se va a pintar ese mismo da, por eso a esta
zona se la denomina jornada o giornata, su tamao variar en
funcin de la dificultad de lo que haya que pintar: las jornadas sern
pequeas en los rostros y muy grandes en los fondos. Por eso lo ms
sencillo para saber si un mural est pintado al fresco ser intentar
encontrar los bordes de las jornadas.
Bueno, por hoy es suficiente
Para continuar la anotacin de la semana pasada sobre la tcnica de la
pintura al fresco, hablar hoy de la realizacin de los bocetos y dibujos
preparatorios y de los mtodos para transponer estos al muro. Al
igual que hice con las capas de preparacin, tratar el tema de una
forma general, aunque la pintura al fresco sea un tema muy amplio y
complejo (se lleva pintando de esta manera desde la poca clsica) . En
lo fundamental la tcnica es siempre la misma, pero podemos encontrar
multitud de matices y formas de hacer que variarn en funcin de la
poca, lugar, escuela artstica o pintor.
La pintura mural, y ms si es de gran tamao, requiere la realizacin
previa de multitud de dibujos y bocetos en los que se va dando forma
a la obra y en los que se tienen que solventar importantes problemas
como la perspectiva desde la que se observar el mural o las
deformaciones pticas que se pueden producir por la
irregularidad del soporte (en muchas ocasiones se pintaba sobre
cpulas o bvedas, lo que hace que el trabajo sea ms complicado).

Aunque se realicen bocetos de cada figura, se debe de hacer uno


general en el que aparezcan todos los elementos de la pintura.
Una vez finalizada, esta composicin de la totalidad de la obra se
cuadricula. Esta divisin en mdulos cuadrados facilita la ampliacin
del dibujo para realizar el paso de un boceto al tamao
definitivo de la obra, a este dibujo se le denomina cartn por el
soporte sobre el que se realiza (a partir del Renacimiento los costes de
produccin del cartn se abaratan y su uso es habitual). Los cartones
facilitan el traspaso del dibujo al muroy se podan utilizar dos veces
en una misma obra, una para realizar la sinopia sobre el arriccio y otra
para el dibujo definitivo sobre el intonaco.
Introducimos de esta manera un nuevo concepto, el de la sinopia. En el
Renacimiento, con el sistema de trabajo por jornadas, se populariza
entre los pintores el empleo de este elemento. Consiste en la realizacin
de un dibujo previo o preparatorio sobre el penltimo enlucido(el
revoco o arriccio) con un color rojizo denominado ocre de Sinope
(una localidad cercana al Mar Negro, de la que proceda el color y de la
que toma el nombre), como esta capa de enlucido lleva otra encima (el
intonaco) que se aplicaba por jornadas, la sinopia se iba tapando a
medida que avanzaba la obra. La sinopia podra parecer, a priori, un
trabajo intil, pero era de gran ayuda como gua de la composicin,
para corregir errores del boceto y para determinar las partes
(jornadas) en las que trabajar cada da.
La sinopia se poda realizar a mano alzada, con la ayuda de las
cuadrculas o calcando el dibujo de los cartones.
Para pasar los dibujos de los cartones al muro existan dos
sistemas:

El primero consista en perforar todo el contorno de los dibujos con


un punzn, luego los cartones se situaban sobre el muro y se golpeaba
sobre los agujeros con un saquito lleno de holln o pigmento en
polvo, de esta manera el polvillo penetraba por los agujeros y marcaba
en el muro las lneas del dibujo. A este sistema se le denomina
estarcido o spolvero en italiano.
El segundo mtodo consista en colocar el cartn (no muy grueso) sobre
el enlucido an blando y repasar los bordes con un objeto
puntiagudo, como la parte de atrs de un pincel, de esta manera el
dibujo quedaba inciso en el muro.
El empleo de estos sistemas facilitaba el trabajo de los artistas, pero no
resta nada de dificultad a una tcnica que, como escriba Delacroix,
genera una tensin para tener y hacer todo a punto que produce una
excitacin en el espritu que contrasta con la pereza que inspira la
pintura al leo.
La sinopia se realiza a escala real sobre el primer mortero ( arriccio ),
generalmente de tono rojo, aunque no todos los artistas lo realizan en este
tono, y se le llama sinopia porque proviene de la ciudad de Sinopis en el Mar
Muerto, que antiguamente produca el ocre rojo. La sinopia sirve de gua a la
ejecucin de la pintura final que est realizada sobre el ltimo revoco
(intnaco) . La sinopia despus de ejecutada y aprobada por el comitente, se
picoteaba para producir un mejor agarre de ese revoco, que estar compuesto
por las puntates o jornadas, estas ltimas desde, segn se cree, el Giotto las
invent. La sinopia y la pintura final se pueden separar porque son dos
morteros diferentes.