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El desarrollo de los hospitales peditricos es muy reciente. El primero conocido en el


mundo occidental se constituy en Francia a fines del siglo XVIII. En julio de 1795, en
plena Revolucin Francesa, el edificio de la Maison Royale de lEnfant-Jsus, antiguo
refugio para las mujeres pobres de Paris, fue refaccionado y habilitado como asilo para
hurfanos (Maison Nationale des Orphelins), funciones que cumpli hasta 1802. Ese
ao, un decreto del Consejo General de Hospitales determin el traslado de los
hurfanos a otra institucin parisina y el antiguo edificio se transform en el Hopital des
Enfants-Malades, destinado exclusivamente a menores de 15 aos. El establecimiento
constaba de 300 camas y de 59 empleados, incluyendo dos clnicos y un cirujano. Desde
entonces, en el resto de Europa comenzaron a aparecer importantes hospitales
peditricos, como el Great Ormond Street en Inglaterra (1852) y el Hospital del Nio
Jess de Madrid en Espaa (1878).
En Chile, ya desde la segunda mitad del siglo XIX se comienza a plantear la necesidad
de crear unidades de hospitalizacin peditrica. En 1886, la Facultad de Medicina de la
Universidad de Chile propuso al gobierno que todos los hospitales dispusieran de reas
destinadas exclusivamente a la atencin de nios, pero la iniciativa no prosper. En esa
poca, la enseanza de la pediatra la efectuaba el Dr. Roberto del Ro en la Casa de
Hurfanos, pues la nica sala del Hospital San Juan de Dios habilitada para recibir nios
no tena las condiciones estructurales mnimas para efectuar la docencia. Esta sala era la
nica en todo Santiago destinada a la atencin de pacientes entre 6 y 12 aos.

Bibliografa
1. L'Hopital des Enfants-Malades,
the worlds first childrens hospital,
founded in Paris 1802. Pediatrics.
1981; 67(5): 670.

En 1899 el pas fue golpeado por una devastadora epidemia de sarampin. Impactado, el
filntropo don Manuel Arriarn financi personalmente el establecimiento del primer
hospital de nios en Chile, el que se instal provisoriamente en la Casa de Ejercicios de
San Jos (Moneda esquina Almirante Barroso). La capacidad del establecimiento fue
rpidamente sobrepasada por la enorme demanda de camas. A fines de 1900, Arriarn
propuso el traslado del hospital a la Protectora de la Infancia (calle Matucana, entre
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2. Cruz-Coke R. Historia de la
Medicina Chilena. Santiago, Chile:
Andrs Bello;1995.
3. Historia y Perspectivas.
Santiago, Chile: Child Health
Foundation/Pediatra Universidad
Catlica de Chile; Agosto 2001.
4. Laval E. La epidemia de
sarampin de 1899-1900 en Chile y
la creacin del primer hospital de
nios de Santiago. Rev Chil Infect.
2002; 19(2):121-123.

Evaluacin
La Hospitalizacin Peditrica

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Hurfanos y Compaa) mientras se construa un nuevo edificio a orillas del ro


Mapocho. Manuel Arriarn fue designado administrador del hospital y el Dr. Roberto del
Ro su director tcnico, quien asumira todas las funciones despus del fallecimiento de
Arriarn en 1907. El doctor del Ro se mantuvo en el cargo hasta su muerte en 1917,
despus de lo cual el hospital de nios pas a llamarse Hospital Roberto del Ro en su
homenaje. En 1938 se construy el edificio ubicado en Avenida Independencia.
El Hospital Clnico de la P. Universidad Catlica de Chile se inaugur en 1940, e
inicialmente no contaba con reas de hospitalizacin peditrica. En 1954 se cre la
Ctedra de Pediatra de nuestra universidad a cargo del Profesor Dr. Julio Meneghello,
realizndose la docencia en forma adscrita a los cursos de la Universidad de Chile en el
Hospital Roberto del Ro. Con el fin de establecer un centro acadmico independiente,
en 1970 la Escuela de Medicina cre el Departamento de Pediatra, el cual realiz su
actividad clnica en las salas peditricas del Hospital Dr. Stero del Ro. Dado el
progresivo desarrollo de la Pediatra, en 1977 se cre el Servicio de Neonatologa del
Hospital Clnico y, finalmente, en 1987 se inaugur el Servicio de Pediatra.
Actualmente, nuestra Escuela de Medicina realiza la enseanza de la Pediatra de pre y
postgrado en nuestro Hospital Clnico y en el Hospital Dr. Stero del Ro.
En el presente, el Servicio de Pediatra del Hospital Clnico consta de 17 camas de
cuidados bsicos y 12 camas de cuidados crticos. Adems, desde el ao 2007 funciona
en forma anexa la Escuela Intrahospitalaria Cardenal Juan Francisco Fresno,
establecimiento educacional destinado a permitir la escolaridad de nios afectados por
enfermedades crnicas o limitantes fsicas que impiden la asistencia a escuelas regulares.
La hospitalizacin peditrica es muy diferente a la del paciente adulto. No solo difiere en
el tipo de patologas, sino que, esencialmente, por la gran variedad de necesidades
propias del nio que pueden ser vulneradas en el entorno hospitalario: continuidad de la
lactancia materna, aspectos afectivos condicionados por la separacin parental, angustia
por la incomprensin del proceso intrahospitalario, limitacin de la actividad fsica y
ldica.
Desde sus comienzos, la pediatra hospitalaria ha experimentado grandes cambios, los
que se resumen a continuacin:
a) Cambios en el perfil epidemiolgico. El mejor nivel de vida de la
poblacin, el descubrimiento de los antibiticos y el desarrollo de las
vacunas han condicionado una progresiva disminucin en la frecuencia y

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gravedad de las enfermedades infecciosas. La viruela ha sido erradicada del


planeta; la tuberculosis, difteria, enfermedad reumtica y glomrulonefritis
postinfecciosa solo se observan en forma anecdtica; el sarampin y la
meningitis por Haemophilus influenza son extremadamente infrecuentes.
An hacia fines de la dcada del 80, la diarrea aguda con deshidratacin era
una de las principales causas de morbimortalidad peditrica; la fiebre
tifoidea y la hepatitis aguda eran diagnsticos comunes en los servicios
peditricos. Todas las patologas nombradas demandaban un gran nmero de
camas hospitalarias, siendo corriente denominaciones tales como sala de
diarrea, sala de hepatitis o sala de tifoidea. A excepcin de la diarrea,
rara vez observaremos una de estas patologas en una sala de hospitalizacin
peditrica actual.
Por otro lado, asistimos al aumento relativo en la prevalencia
intrahospitalaria de enfermedades como inmunodeficiencias, trastornos
metablicos y enfermedades autoinmunes, todas ellas complejas y de difcil
diagnstico. Hoy en da, la eficiencia y rapidez con que estas se diagnostican
constituyen un indicador de calidad clnico de los servicios peditricos.
Las enfermedades crnicas, representadas principalmente por sndromes
respiratorios, metablicos, neurolgicos y genticos, han aumentado
significativamente su proporcin dentro de las salas de hospitalizacin
peditrica. El desarrollo de nuevos recursos teraputicos y de apoyo ha
determinado que este grupo de pacientes frecuentemente acuda a los
hospitales para el adecuado control de sus problemas de salud.
b) Especializacin asistencial. Debido a la creciente complejidad y costo
de la medicina en general, los hospitales han desarrollado reas especficas
de desarrollo, concentrando la atencin de algunas patologas especficas.
Un buen ejemplo de esto son los Centros de Cardiopatas Congnitas; el
Servicio de Pediatra de la P. Universidad Catlica es uno de los tres centros
nacionales para la derivacin y resolucin de cardiopatas congnitas del
pas. Este programa en particular se encuentra asociado a las polticas
nacionales de salud pblica (programa AUGE/GES)
c) Aumento de los costos. Al igual que en todas las reas, el valor de las
prestaciones mdicas en pediatra se ha multiplicado enormemente, lo que
ha obligado a desarrollar una gestin hospitalaria eficiente y dinmica, lo

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que representa un aspecto crtico en la medicina moderna.


d) Reduccin de la mortalidad. En sus comienzos, la mortalidad
intrahospitalaria peditrica era elevadsima. En el siglo XIX esta poda llegar
al 50%; a principios del siglo XX la mortalidad de un hospital general en
Chile llegaba fcilmente al 25%. En la actualidad, una unidad de cuidados
intensivos peditricos desarrollada tiene mortalidades que no superan el 4%,
no debiendo existir mortalidad en una sala peditrica de cuidados generales.
e) Reduccin en los tiempos de hospitalizacin. El desarrollo de los
recursos diagnsticos y teraputicos, la dedicacin exclusiva de algunos
mdicos a la atencin intrahospitalaria, la preocupacin por la buena gestin
clnica y administrativa y el gran progreso de la medicina ambulatoria, han
reducido dramticamente los tiempos de hospitalizacin, realidad que afecta
tanto a la hospitalizacin peditrica como de adultos. En la dcada de los 80
todava eran frecuentes las hospitalizaciones de varias semanas; en nuestro
Servicio de Pediatra la estada promedio de un nio hospitalizado es de 2
das. Esta caracterstica tiene el gran valor agregado de reinsertar
precozmente al nio en su ambiente familiar.
f) Cambios en el rgimen de hospitalizacin. Aunque an no plenamente
generalizadas, las condiciones del nio hospitalizado han tenido un cambio
positivo trascendental. Al igual que en los hospitales de adultos, los nios se
ingresaban sin la compaa de sus padres o cuidadores, quienes deban
condicionar sus visitas a un horario limitado y restringido. Este ambiente de
separacin afectiva tiene implicancias directas en la integridad emocional
del nio, pudiendo comprometer, adems, aspectos esenciales de la salud
infantil, como la lactancia materna. La suma de estos factores facilitaba el
conocido, pero muchas veces soslayado, hospitalismo.
La difusin mundial de los Derechos del Nio Hospitalizado ayud a
crear la conciencia necesaria para mejorar activamente el entorno del nio
hospitalizado. En la actualidad no debiera ser aceptable una hospitalizacin
peditrica en la que no participe en forma continua al menos uno de los
padres. Desde el ao 2005 en el Servicio de Pediatra los pacientes
hospitalizados estn en la compaa permanente de, al menos, uno de sus
padres y el horario para las visitas est liberado.

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g) Recursos de apoyo. A esto se agrega la posibilidad de contar con


recursos psicopedaggicos al lado de la cama, as como asesora de
equipos multidisciplinarios como uso de psiquiatria y psicologa de enlace.
El nio hospitalizado representa un gran desafo. Aunque siempre ser uno
de nuestros principales objetivos, el mdico pediatra no puede limitar su
labor a la resolucin rpida y eficiente de un problema de salud especfico.
Ms all de esto, debe procurar un entorno hospitalario seguro y clido, en
lo posible familiar, minimizando el riesgo de comprometer la integridad
fsica y sicolgica del nio. De esta forma permitiremos su retorno al hogar
en las mejores condiciones fisiolgicas y afectivas.

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