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pscologa y

etologa
DIRIGIDA POR ARMANDO SUREZ
traduccin de
FLIX BLANCO revisin de IGNACIO MILLN
ANATOMA DE LA DESTRUCTIVIDAD HUMANA por
ERICH FROMM
"o =uno editores
MEXICO ESPANA ARGENTINA COLOMBIA
siglo veintiuno editores, sa
CER PEL AGUA 248, MEXICO 20, D.F.
siglo veintiuno de espaa editores, sa C/P~ 5, MADRID 33. ESPAA siglo veintiuno
argentina editores, sa
slilo veintiuno de colombia, ltda
AV. . 17-73 PRIMER PISO. BOGOTA, D.E. COLOMBIA
edicin el cuidado de eugenio huerta portada de mara ascos primera edicin en
espaol, 1975 novena edicin en espaol, 1985 @ siglo xxi editores, s.a. de c.v.
ISBN
968-23-0667-1 en coedicin con siglo xxi de espaa editores, s.a. primera
edicin en ingls, 1974
@ halt, rinehart and winston, inc.
titulo original: the anatomy of human destructiveness derechos reservados
conforme a la ley
impreso y hecho en rnexico/printed and modo in mexico
NDICE
PREFACIO
11
TERMINOLOGA
14
INTRODUCCIN: LOS INSTINTOS Y LAS PASIONES HUMANAS
16 PRIMERA PARTE:
INSTINTIVISMO, CONDUCTISMO Y PSICOANLISIS
1. LOS INSTINTIVISTAS
29
Los instintivistas antiguos, 29;
Los neoinstintivistas: Sigmund Freud y
Konrad Lorenz, 30
2. AMBIENTALISTAS Y CONDUCTISTAS
48
Ambientalismo ilustrado, 48;
Conductismo, 48;
El neoconductismo de B. F. Skinner, 49;
Conductismo y agresin, 56;
De los experimentos psicolgicos, 59;
La teora de agresin y frustracin, 80
3. INSTINTIVISMO Y CONDUCTISMO: DIFERENCIAS Y SEMEJANZAS 83
Un terreno comn, 83;
Opiniones ms recientes, 84;
Antecedentes polticos y sociales de ambas teoras, 87
4. EL MODO PSICOANALTICO DE COMPRENDER LA AGRESIN
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA

90 SEGUNDA PARTE:

5. LA NEUROFISIOLOGA 101
6. La relacin de la psicologa con la neurofisiologa, 101;
7. El cerebro, base del comportamiento agresivo, 105;
8. La funcin defensiva de la agresin, 107;
9. Depredacin y agresin, 109
6. EL COMPORTAMIENTO ANIMAL 113
7. La agresin en cautividad, 114;
8. La agresin en la selva, 120;
9. Territorialismo y dominancia, 125;
10. La agresividad entre los dems mamferos,
128
7. LA PALEONTOLOGA134 Es el hombre una especie? , 134;

Es el hombre un animal depredador?, 135


171
8
NDICE
S. ANTROPOLOGA
139 ---E] hombre cazador-: el Adn antrpolgico? , 139;
Los cazadores
primitivos, sociedad de afluencia , 153;
La guerra primitiva, 155;
La
revolucin del neoltico, 160;
Las sociedades prehistricas y la -naturaleza humana", 168: La revolucin urbana, 170;
La agresividad en las
culturas primitivas, 175;
Anlisis de treinta tribus primitivas, 176;
Las
pruebas en favor de la destructividad y la crueldad, 1
85
TERCERA PARTE: LAS VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD Y SUS CONDICIONES
RESPECTIVAS
-Y 9. LA AGRESIN BENIGNA
191 Observaciones preliminares, 191;
La seudoagresin, 193;
La agresin defensiva, 200
10. LA AGRESIONMALIGNA:PREMISAS
223 Observaciones preliminares, -123; La
naturaleza del hombre, 223;
Las necesidades existenciales del hombre y las diversas pasiones radicadas
en el carcter, 234 Condiciones para el desarrollo de las pasiones radicadas en
el carcter, 257
1
11. LA AGRESINIMALIGNA: CRUELDAD Y DESTRUCTIVIDAD
271 Destructividad
aparente, 2-11 ; Formas espontneas, 273; Fl carcter destructivo: el sadismo,
282; Ejemplos de s;dinio y masoquismo sexuales, 285
12. LA AGRESIN -MALIGNA: NECROFILIA 324 El concepto tiadicional, 324; El
carcter necr6filo, 329; lliptesis sobre el incesto y el complejo de Edipo, 356; La relacin de los instintos
ficudianc),% de vida y muerte con la biofilia y la necrofilia, 362; Mtodos
clnicos y metodolgicos, 363
13. LA AGRESIN M.ALIGNA: ADOLF HITI.TR. CASO CLNICO DE NECRO1, ILIA
366 Observaciones preliminares, 366; Los padres y los
primeros aos de
Hitier, 368; Un comentario sobre metodologa, 391 ; La destructividad de
llifler, 392; Otros aspectos de la personalidad de Hiller, 401
EPLOGO: DE LA AMBIGUEDAD DE LA ESPERANZA
428 APNDICE: LA TEMA PREUDIANA DE
LA AGRESIVIDAD Y LA DESTRUCTIVIDAD
43 2
1. La evoluci6n del concepto freudiano de agresividad y destructividad,
432; 2. Anlisis de las vicisitudes y critica de las teoras freudiaw,s
del instinto de muerte y el Eros, 438; 3. El poder y las limitaciones del
instinto de muerte, 454; 4. Crtica al meollo de esta teora, 460; 5. El
principio de reduccin de la excitacin, base paa
el principio del placer y el instinto de muerte, 46-2 BIBLIOGRAFI,
NDICE ANALTICO
461)
489
A medida que pasan las generaciones se vuelven peores. Vendr un tiempo

en que sern tan malvadas que adorarn el poder; la potencia tendr


raz)n para ellas, y dejarn de reverenciar el bien. Finalmente, cuando
nadie se indigne ante el mal ni se avergence en presencia de un miserable, Zeus
los destruir tambin. Pero aun entonces podr
a hacerse algo si la gente del comn se alzara y debelara a los gobernantes que
la oprimen.
Mito griego sobre la Edad del llierro
Cuando veo la historia, me vuelvo
pesimista , . . pero cuando veo la pTehistoria, soy
optimista, J. C. SMUTS
Por una parte, el hombre es semejante a muchas especies de animales en
que pelea contra su propia espec-te. Pero poi, otra parte, entre los
millares de especies que pelean, es la nica en que la lucha es destructora ...
El hombre es la nica especie que asesina en masa, el.
nico que -no se adapta a su propia sociedad.
N. TINBERGFN
PREFACIO
Este estudio es el primer volumen de una amplia obra sobre teora
psicoanaltica. Empec por el estudio de la agresin y la agresividad
porque, aparte de ser uno de los problemas tericos fundamentales del
psicoanliss, la oleada de destructividad que est anegando el mundo
lo convierte tambin prcticamente en uno de los ms important
es.
Al empezar esta obra, hace ms de seis aos, subestim las dificultades
con que tropezara. Pronto comprend que no podra escribir adecuadamente
de la destructividad humana si me encerraba dentro de los lmites del
principal campo de mis conocimientos: el psicoanlisis. Aunque esta
investigacin tiene la intencin de ser ante todo psico
analtica, necesitaba tambin algn pequeo conocimiento de otras materias, en
particular la neurofisiologa, la psicologa animal, la
paleontologa y la antropologa para no trabajar dentro de un marco de
referencia demasiado angosto y por ende deformador. Tena que estar en
condiciones al menos de coniparar mis conclusiones con los dato
s ms importantes de otros campos para cerciorarme de que mis hiptesis
no los contradecan y determinar si, como esperaba, ellos confirmaban mis
hiptesis.
Como no haba obra que comunicara e integrara los descubrimientos sobre la
agresin en todos esos campos, ni siquiera que los resumiera en algn
campo especfico, tuve tambin que realizar el intento yo mismo. Este
intento, pensaba, servra tambin a mis lectores al ofrecerles la posibilidad
de compartir conmigo un modo de ver globalmente
el problema de la destructividad, y no una opinin partiendo del
punto de
vista de una sola disciplina. Claro est que en tal empresa puede haber muchas
trampas. Era evidente que yo no poda adquirir la competencia en todos esos
canipos, y menos en aquel en que me aventuraba con pocos conocimientos: las
ciencias de los nervios. Pude adquirir a
lgn conocimiento en este campo no slo estudindolo directamente sino
tambin gracias a la amabilidad de los neurocientficos, algunos de los
cuales me orientaron y me resolvieron muchas cuestiones, y otros de ellos que
leyeron la parte del manuscrito relacionada con su especialidad. Aunque los
especialistas comprendan que no tengo nada nuev
o que ofrecerles en su campo particular, tal vez les parezca bienvenida la
oportunidad de tener mejor conocimiento de datos procedentes de otros campos
sobre un asunto de tan central importancia.
Un problema insoluble es el de las repeticiones y traslapes respecto de
otras obras mas. Llevo ms de treinta aos de trabai'ar en Ts problemas

del hombre y en el proceso he enfocado nuevos territorios al inismo


tiempo que aliondaba y ensanchaba ni visin de los antiguos. No podra
escri[111
12
PREFACIO
bir de la destructividad humana sin Presentar ideas que ya he expresado
anteriormente pero que siguen siendo necesarias para entender los nuevos
conceptos de que trata este libro. He tratado de reducir las repeticiones lo
ms posible, y he citado cuanto he podido os estudios ms amplios de
publicaciones anteriores; pero de todos modos las repe
ticiones fueron inevitables. Un problema especial al respecto es The heart
oiman, que contiene en forma principal algunos de mis ltimos descubrimientos de
necrofilia y biofilia. Mi presentacin de estos descubrimientos est muy
ampliada en a presente obra, tanto en la teora
como en lo tocante a ilustracin clnica, No trat algunas dife rencias entre
las opiniones que expreso aqu y las de escritos anteriores
porque eso hubiera requerido mucho espacio y por otra parte no es de gran
inters para la mayora de los lectores.
Slo me queda la agradable tarea de dar las gracias a quienes me ayudaron
a hacer este libro,
Deseo darlas al doctor Jerome Brams, a quien debo mucho por su ayuda en la
aclaracin terica de problemas de conductisi-no, as como por su infatigable
bsqueda de literatura relevante al respecto.
Tengo una deuda de gratitud para con el doctor Juan de Dios Hernndez por
su ayuda en mi estudio de la neurofisiologa. En horas de discusin
aciar0 muchos problemas, me orient en la vasta literatura y coment
conmigo aquefias partes de mi original relativas al problema de la
neurofisiologa
Estoy agradecido a los siguientes neurlogos que me ayudaron mediante
conversaciones personales y cartas, a veces bastante prolongadas; al
difunto doctor Ral Hernndez Pen, a los doctores Robert B. Livingston,
Robert G. Heath, Hnz von Foerster y Theodore Metnechuck, que tambin
leyeron las secciones ae neurofisiologa del manuscrito. E
stoy tambin en deuda de gratitud con el doctor Francis 0. Selamitt por
concertar para in una entrevista con miembros del Neuroscences Research
Progrant del Instituto Tecnolgico de Massachusetts, en que los miembros
discutieron las cuestiones que yo les haba planteado. Agradezco asimismo a
Albert Speer, que en conversaciones y corresponde
ncia me ayud6 mucho a perfeccionar mi semblanza de Hifler. Tambin agradezco
a Robert M, W Kempner por la informacin que haba recogido en calidad de uno
de los fiscales del juicio de Nuremberg.
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3
por el inters activo y alentador que manifest6 en este trabajo. Agradezco
igualmente al doctor Illich y la seorita Valentina Boresman su
ayuda en la utilizaci6n de los medios bibliogrficos del Centro Intercultural de
Documentacn de Cuernavaca, Mxico.
Quiero aprovechar esta orasin para expresar mi calurosa gratitud a la
seora Beatrice H. Mayer, que en los ltimos veinte aos no solo ha
mecanografiado y remecanografiado las muchas versiones de cada uno de mis,
originales, inzluso el presente, ,no que tambin los ha preparado para la
imprenta con gran sensibilidad, entendimiento y concie
ncia en materia de lenguaje y me ha hecho muchas y valiosas indicaciones,
En los rneses que estuve fuera, la seora Joan Huglies cuid6 mi original con
gran corripetencia y constructividad, que reconozco lleno de agradecrniento.
Sostuvo en parte esta investigaci6n el Public llealth Service Grant No.
MH 13144-01, MII 3144-02 del National Institute of Mental Health. Reconozco
asimismo una contribucin de la Albert and Mary Lasker Foundation, que me
permiti6 tomar un ayudante para m labor.
Nueva York, mayo de 1973
TERMINOLOGA
El equvoco empleo que se ha venido haciendo de la palabra "agresin" ha
ocasionado gran confusin en la abundante literatura sobre este tema. Se ha
aplicado al comportamiento combativo del hombre que defiende su vida frente a
un ataque, al asaltante que mata a su vctima para conseguir dinero, al
sdico que tortura a un prisionero. La confus
in an va ms all: se ha empleado la palabra para el impetuoso acercamiento
sexual del varn a la hembra, para los dinmicos impulsos
hacia delante de un alpinista o un agente vendedor y para el campesino que
labra briosamente su tierra. Esta confusin se debe tal vez a la influencia
del pensamiento behaviorista o conductista en la psicol
oga y la psiquiatra. Si uno califica de agresin todos los actos "nocivos" o sea todos los que tienen por efecto el dafio o la destruccin de un objeto
inanimado, una planta, un animal o una persona humana- , entonces, naturalmente,
la cualidad del impulso que mueve al acto nocivo
importa muy
poco. Si los actos destinados a destruir, los ac
tos destinados a
proteger y los actos destinados a construir se designan con la misma palabra,
ciertamente no hay esperanza de entender su "causa"; no tienen causa comn
porque son fenmenos enteramente diferentes y nos hallamos en una posicin
tericamente desesperada si querernos hallar la causa de la "agresin"'.'
Tomemos por ejemplo a Lorenz; su concepto de agresin es originalmente el de un
impulso biolg1
cirnrite adaptativo, desarrollado por evolucin, que sirve para la supervivencia
del individuo y de la especie. Pero como ha aplicado tambin el nombre de
"agresin" al vehemente anhelo pasiones de derramar sangre y la crueldad, la
conclusin es que todas esas
irracionais son tambin innatas, y dado que se entiende que causa las guerras
el placer de matar, la conclusin ulterior es que las guerras se deben a una
tendencia destructiva innata de la naturaleza
humana. La palabra
11 agresin- sirve de cmodo puente para comunicar biolgicamente la,agresin
adaptativa (que no es mala) con la del-t-ructivi-dad humana, que ciertamente lo
es. El meollo de este tipo de "razonamiento- es:
1. Debera observarse sin embargo que Freud no dejaba de darse cuenta de
esas diferencias. (C17. el apndice.) Adems, en el caso de Freud, el
motivo subyacente para su terminologa es difcil de hallar en una orientacin
conductista; es ms probable que se contentara con

seguir el
uso establecido y adems prefiriera emplear los vocablos m
s generales con el fin de acomodarlos a sus propias categoras generales,
como la del instinto de muerte.
[141
TERMINOLOGIA
15
Agresin biol6gicamente adaptativa innata Destructividad y crueldad
agresi .on Ergo: De9tnactividad y crueldad
innata. Que es lo que se
trataba de demostrar. En esta obra he empleado la palabra( 11 agresin" para la
agresin defensiva, reactiva, que he incluido en la "agresion nigna", pero llamoV'descrueldad
a la propension especficamente
humana a tructividad" y \cru de- oder alsoiit-6- (---agresin maligna---). Siempre que he (defrufii Y
allnsia e
S- 1 --- - - -- - -- - --- --- empleado "agresin"
por parecerme til,dentro de determinado contexto distinto
de] sentido de agresin defensiva,
la he modificado de alguna manera para evitar malos entendimientos.
Otro problema de
semntica
plantea la
palabra -l"
cuando me
refiero a los
seres humanos, porque decir a cada paso "l o ella- resultara
pesado. Creo que las palabras son muy importantes, pero que no se debe
convertirlas en fetiche e interesarse ms en ellas que en lo que expresan.
En beneficio de la cuidadosa documentacin, las citas dentro de esta obra
van acompaadas de la mencin del autor y el ao de publicacin, con el
fin de permitir al lector hallar la referencia completa en la bibliografa. Por
eso no siempre se dan las fechas, en relacin con los
datos com o en la cita de Spinoza (1927).
!NTRODUCCIN: LOS INSTINTOS Y LAS PASIONES HUMANAS
El aumento de la violencia y la destructividad en escala nacional y mundial
Ira llamado la atencin de los profesionales y del pblico en
general hacia
la averiguacin terica de la tratriraleza y las causas de la agresin.
Este inters no es sorprendente; lo sorprendente es el hecho de que la
preocupacin haya sido tan reciente, sobre todo
dado que un investigador de la imporiente talla de 1,reud, revisando su
teora anterior, que giraba en torno al impulso sexual, haba ya en los
veintes formulado una nueva teora en que la pasin de destruir (--instinto
de nuterte") era considerada de fuerza igual a'-a pasi`ort-de amar (1 instinto de vida", ---sexualidad---). Pero el pb
lico sigui consij-er'ado ciTrcli,ino-'irn'cipa'I't<-,'iente la presentacin
de la lbido corno pasion central del hombre, contrarrestada
tan slo por el instinto de la autoconservacin.
Solamente mediados los sesentas cambi esta situacin. Una de las razones
probables del cambio fue el hecho de haber pasado de cierto lmite e nik,el
de violencia y, el temor a la guerra en todo el mundo. Pero un factor que
contribuyO a ello fue la publicacin de varios libros que trataban de la
agresin humana, en partictilar Sobre la a,-,
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El xito popular de las ideas de Loren/ fue
grandemenie por la obra anterior de un autor de gnero muy diferentc: Roberl.
Ardrey (Aftican genesis, l 96 1 y The teritorial iwperatij,,, 1967). No
cicanfico
1. Lorenz dio el nombre de "ctologa" al estudio del c.,niportanitento
animal, y es una terminologa peculiar, ya que etolerpa igrufica li!ealiiie!
ite 'la ciencia del cornportaiijiento" (del griego, eMos,
"conducta", "norma---), Para referirse al estudio del comportamiento animal
Lorenz hubiera debido llamarlo "eLoJoga anjinal---, El que d ijera ciologa sin
ms implica, naturalmente, su idea de que el com porta ni
iento humano se ha de comprender dentro del comportamiento animal. Es un
hecho interesante el (le que John Stuarl Mill, mucho antes que Lorenz,
ncuara el vocablo ',Ctologa- para designar la ciencia del carcier, De
querer yo resumir el punto esencial de este libro
en pocas, palabras dira que trata de "etoJoga- en el sentido de Mills, no
en el de Lorenz.
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!N'Fl,01)11('CiN: LOS INSTINTOS Y LAS PASIONES HUMANAS
1 El aumento de la violencia y la destructividad en escala nacional y
rnundial ha llamado la atencin de los profesionales y del pblico en
general hacia la averiguacin terica de la naturaleza y las causas de la
agresin. Este inters no es sorprendente; lo sorprendente es el hecho de
que la preocupacin haya sido tan reciente, sobre todo
dado que un investigador de la imponente talla de Vreud, revisando su
teora anterior, que giraba en torno al impulso sexual, haba ya en los
veintes formulado una nueva teora en que la pasin de destruir (--instinto
de---mijer-te,") era considerada de fuerza igual a 15- pasi -de
vida"-,""sexiiali(lad','). Pero
el pbliCo sigui consijendo el Trdf,,,,ino irincipali-iiente
la
presentacin de la libido conio pasin central del hombre, contrarrestatla
tan slo por el instinto de la autoconservacin.
Solamente mediados los sesentas cambi esta situacin, Una de las razones
probables del cambio fue el hecho de fiat-or pasado de cierto
lmite e!
nivel de violencia y el temor a la guerra en todo el mundo. Pero un
'actor que contribuy a ello fue la publicacin -de varios libros que
trataban de la agresin humana, en particular Sobre la a, -,rsin: el
pretendido n-w1, de Konrad Loren/. ( 1966). Lorenz, conocedor descollante del
campo de ck)n)orta-aii-e-il-o'""'(iial'
y en particular de de peces y as,es, decidi aventurarse en un campo
en que, tena poca experiencia o competencia: el del comportamiento
huinano, Aunque ha sido rechazjdo por muchos psic610!Zos y neur
logos,
Za agresin i-esult un xito de librCra e h7.0 profunda
impresin en la inente de un vasto sectoi (le la comunidad culta, muchos de
cuyos comp(-,ne[ite, aceptaron la oiiiii',,ii je Lorenz como
la solucin deCinitiva del Droblema,
E) xito popular (le las ideas (le Lorenz fue

grandemente por la obra. anterior de un autor de gnero muy difeicnic: Robert


Ardrey (Aftican genesis, 1961 y The territorial imperalive, t 1)67) No
cientfco
1. Lorenz dio el nombre de "ctologa" a estudio del c,rri porta ni iento
animal, y es una terminologa peculiar, ya que ciologa ,ignifica li!ealtieite
---la, ciencia del comportamiento- (del griego, (,thos,
"conducta", "norma"), Para refernw al estudio (le] comportamicnto animal
L.nrenz hubiera debido llamarlo "ctologa anjinal---. El q
ue dije?a etologa sin ms implica, naturalmente, su idea de, que el
comportamiento hurnarlo se hj de comprender dentro del comportamiento animal
Es un hecho interesante el de que John Stuarl N4ill, mucho antes que
L.orenz, acuara el vocablo "etolo-a" para designar la ciencia del
<ar(t,r. De querer yo re,ui-nir el punto esencial de este
Lhro en poca palabras dir9 que trata de ---ctologa--- en el sentido de
Mills, no en el de Loreriz,
!N'Fl,01)11('CiN: LOS INSTINTOS Y LAS PASIONES HUMANAS
1 El aumento de la violencia y la destructividad en escala nacional y
rnundial ha llamado la atencin de los profesionales y del pblico en
general hacia la averiguacin terica de la naturaleza y las causas de la
agresin. Este inters no es sorprendente; lo sorprendente es el hecho de
que la preocupacin haya sido tan reciente, sobre todo
dado que un investigador de la imponente talla de Vreud, revisando su
teora anterior, que giraba en torno al impulso sexual, haba ya en los
veintes formulado una nueva teora en que la pasin de destruir (--instinto
de---mijer-te,") era considerada de fuerza igual a 15- pasi -de
vida"-,""sexiiali(lad','). Pero
el pbliCo sigui consijendo el Trdf,,,,ino irincipali-iiente
la
presentacin de la libido conio pasin central del hombre, contrarrestatla
tan slo por el instinto de la autoconservacin.
Solamente mediados los sesentas cambi esta situacin, Una de las razones
probables del cambio fue el hecho de fiat-or pasado de cierto lmite e!
nivel de violencia y el temor a la guerra en todo el mundo. Pero un
'actor que contribuy a ello fue la publicacin -de varios libros que
trataban de la agresin humana, en particular Sobre la a, -,rsin: el
pretendido n-w1, de Konrad Loren/. ( 1966). Lorenz, conocedor descollante del
campo de ck)n)orta-aii-e-il-o'""'(iial'
y en particular de de peces y as,es, decidi aventurarse en un campo
en que, tena poca experiencia o competencia: el del comportamiento
huinano, Aunque ha sido rechazjdo por muchos psic610!Zos y neur
logos,
Za agresin i-esult un xito de librCra e h7.0 profunda
impresin en la inente de un vasto sectoi (le la comunidad culta, muchos de
cuyos comp(-,ne[ite, aceptaron la oiiiii',,ii je Lorenz como
la solucin deCinitiva del Droblema,
E) xito popular (le las ideas (le Lorenz fue
grandemente por la obra. anterior de un autor de gnero muy difeicnic: Robert
Ardrey (Aftican genesis, 1961 y The territorial imperalive, t 1)67) No
cientfco
1. Lorenz dio el nombre de "ctologa" a estudio del c,rri porta ni iento
animal, y es una terminologa peculiar, ya que ciologa ,ignifica li!ealtieite
---la, ciencia del comportamiento- (del griego, (,thos,
"conducta", "norma"), Para refernw al estudio (le] comportamicnto animal
L.nrenz hubiera debido llamarlo "ctologa anjinal---. El q
ue dije?a etologa sin ms implica, naturalmente, su idea de, que el
comportamiento hurnarlo se hj de comprender dentro del comportamiento animal

Es un hecho interesante el de que John Stuarl N4ill, mucho antes que


L.orenz, acuara el vocablo "etolo-a" para designar la ciencia del
<ar(t,r. De querer yo re,ui-nir el punto esencial de este
Lhro en poca palabras dir9 que trata de ---ctologa--- en el sentido de
Mills, no en el de Loreriz,
18
INRODUCCIN
un punto de vista cientfico. El objeto de esudio de !a escuela
predminnte en
psicologa fue entonces el cpm]Xrtami.ento, no el hombre que se comportaba:
la "ciencia de la psique" se transformaba en ciencia de (a ingeniera de la
conducta anima y humana. Este fenmeno alcanz su punto culminane en el
neoconductismo de Skinner, que es hoy la
teora psicolgica ms ampliamene aceptada en las universidades de Etados
unidos.
Es fcil hallar la razn de esta transformacin de 5a psicologa. Ms que
ningn otro cientfico, el que estudia el hombre sufre la influencia de
la amsfera de su sociedad. Esto es as no sio en sus modos de pensar,
sus intereses, las cuestiones que plantea, todo ello en parte determinado
socialmente como en las ciencias naturales, per
o en su caso la materia misma objeto de estudo es determinada as. Siemr)re
quejan psiclogo habla del_JiQmb.r.esunodelo esede las personas que lo
rodean,,. y sore todo eljmismo En la sociedad industrial contempornea, las
personas son de orientacin cerebral, sienten poco, y consideran un lastre
intl las emociones, tanto las de los psicl
ogos como las de sus sujetos. La teora conductista parece muy apropiada
para ellas.
La alternativa actual entre instintivisroo y conductismo no es favorable al
progreso terico. Ambas posiciones son "monoexplicativas", dependen de
preconcepciones dogmticas, y se requiere de los investigadores que hagan
encajar los datos dentro de una u otra explicacin. Pero estamos realmente
ante la alternativa de aceptar sea la teora in
stintivista, sea la conductista? Estamos obigados a escoger entre Lorenz y
Skinner? No hay otras opciones? En este libro se afirma que hay otra, y se
estudia cul es.
Debemos distinguir en el hombre dos.tipos'dejigresion enteramente .
dierates El primero, que comparte con todos los animales, es un impulso
"_ flogeneticentepramadcparaacar (o huir) cuando estn amenazaos intereses
vitales. Esta agresin "bea deensiyaes 1 sericio de laiperyvenciadeLindMiuo y
de laespecie, es biogicamenteadapaiva y
y
dJLamaza- El otro~tip,'la agresin "maligna, o sea la . crueldad y
destructiydades_especfico de la espece humana y se halla virtualmente ausente
en la mayora de los mamferos; no est programada
flogenticamente y no es biolgicamente adaptativa; no tiene ninguna
finalidad y su satisfaccin es placentera. Buena parte de la discusi
n anterior de este asunto estaba viciada por el hecho de no distinguir
entre estos dos gneros de agresin, cada uno de los cuales tiene diferente
origen y diferentes propiedades.
La agresin defensiva es, ciertamente, parte de la naturaleza humana,
aunque no sea un instinto "innato",2 como suele llamrsele. En tanto
habla de la agresin de defensa, Lorenz tiene razn al suponer un instinto
agresivo (aunque es cientficamente indefendible la teora
acerca de su
2. ltimaente, Lorenz ha modificado el concepto de "innato" reconociendo
la presencia simuitnea del factor aprendizaje. (K. Loren, 1965.)
INTRODUCCIN
19 espontaneidad y de su
propiedad autorrenovadora). Pero Lorenz va ms al

Mediante cierto nmero de ingeniosos razonamientos considera toda la


agresin humana, incluso la pasin de matar y torturar, resultado de una
agresin biolgicamente dada, transformada de fuerza benfica en destruc
tora debido a cierto nmero de factores. Pero son ta
ntos los datos empricos en contra de su hiptesis que la hacen virtualmente
indefendible. El estudio de los animales muestra que los mamferos, y en
especial los primates -si bien poseen bastante agresin defensivano son
asesinos ni torturadores. La paleontologa, la antropologa y la historia
presentan abundantes pruebas contra la tesis in
stintivista] los grupos humanos difieren de modo tan fundamental en el grado
de detructividad que los hechos difcilmente podrn explicarse suponiendo que
la destructividad y la crueldad son innatasf21diversos grados de destructividad
pueden tener correlacin con otros factores psquicos y con
diferencias en las estructuras sociales respect
ivas, y]' el grado de destructividad aumenta a medida que aumenta el
desarrollo e la civilizacin, no lo contrario. Por cierto que el cuadro de la
destructividad innata encaja mucho mejor en la historia que en la pehistoria.
Si el hombre slo estuviera dotado de la agresin biolgicamente adaptativa
que comparte con sus antepasados animales, s
era un ente relativamente pacfico; si los chimpancs tuvieran psiclogos,
stos difcilmente consideraran la agresin un problema inquietante que
ameritara escribir
libros en torno suyo.
Pero e! hombre difiere del animal por el hecho de ser el nico primate que
mata y tortura a miembros de su propia especie sin razn ninguna, biolgica
ni econmica, y siente satisfaccin al hacerlo. Es esta agresin ; "maligna",
biolgicamente no adaptativa y no programada filogenticamente,
la que constituye el verdadero problema y el pelig
ro para la existencia del hombre como especie, y el fin principal de este
libro es analizar la naturaleza y las condiciones de esta agresin destructiva.
La distincin entre agresin benigna defensiva y agresin maligna destructiva
requiere una distincin ulterior, ms fundamental, entre
instinto y carcter, o dicho con ms precisin, entre los imulsos arraigadon
las neceaesfisiologicas (impulsos.orgnicps) y las pasiones
especicamente humanas arraigadas en sucarcter ("pasiones radicad as en el
carcter o ;' , humanas"). La distincin entre instinto y carcter s estudiar
ampliamente~msadelante en el texto. Tratar de
demostrar que el acter es la segunda naturalea o ndole segunda (secnde
nature) del hombre, que remplaza a sus instintos, poco desarrollados; y
que las pasiones humanas (como el anhelo de amor, ternura y libertad, as como
el placer de destruir, el sadismo, el masoquismo, el
ansia de poder y poseer) son respuestas a
las "necesidades existenciales", radicadas a su vez en las condiciones
mis"" ' - 3. Empleamos aqu provisionalmente la palabra "instinto", aunque esta algo
anticuada Ms adelante emplear en su lugar "pulsiones" o "impulsos
orgnicos".
20
INTRODUCCIN
mas de la existencia humana. Para decirlo brevemente, los institos son
soluciones a las necesidades fisiolgicas del hombre, y las pasiones
condicionadas por el carcter, soluciones a sus necesidades existenciales, son
especficamente humanas. Estas necesidades existenciales son las mismas para
todos los hombres, pero los hombres difieren en lo
relativ
o a sus
n
ejemplo : el hombre puede ser impulsa do por el amor o por la pasin de
destrui ; en uno u otro caso satisfa ce una de sus necesid ades existen ciales:
la de "poner por obra" o afectar algo, de "produc ir un efecto" o hacer mella en

algo. ELque la pasin dominan te del hombre sea el amor o la destruc tividad .
_de.pej ide en gran parte de
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a
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t
a
.
Mas cuando queremos saber cules son las condiciones de la existencia
humana, nos vemos conducidos a otras cuestiones: cul es la naturaleza del
hombre? ; en virtud de qu es hombre? Innecesario es decir que el
clima
actual de las ciencias sociales no resulta muy favorable para la discusin
de estos problemas. En general se considera que s
u estudio pertenece a la filosofa y la religin; en el pensamiento
positivista se las trata como especulaciones puramente subjetivas sin
ningn derecho a pretender validez objetiva. Como sera inoportuno anticipar
aqu a compleja argumentacin que ms adelante ofrezco basada en
datos, me conformar por ahora con unas cuantas observaciones
. En nuestro ntento de definir la esencia del hombre no nos referimos a una
absraccin conseguida por medio de especulaciones metafsicas como las de
Heidegger y Sartre. Nos referimos a las condiciones reales de la existencia
coman al hombre qua hombe, de modo que la esencia de cada individuo es
idntica a la existencia de la especie. Llegamos
a este concepto por el anlisis emprico de la estructura anatmica y
neurofisiogica y sus correlaciones psquicas que caracterizan a especie homo.
Hacemos pasar as el principio de explicacin humana de!
principio fisiolgico de Freud a un principio hisrico wiobiQoi.cc E
punto de vista desde el cual sern tratados estos problemas aq
u es sociobiolgico. Puesto que la especie Homo sapiens puede definirse en
trminos anatmicos, neuroigicos y fsiolgicos, debemos
tambin poderla definir como especie en trminos psquicos. El punto de

vista adoptado aqu para tratar estos problemas puede llamarse existencialista
aunque no en el sentido de la filosofa existencialist
a.
~
Esta base terica nos abre la posibilidad de discutir detalladamente las
diversas formas de agresin maligna arraigadas en el carcter, en especial el
saismo -pasin dejoder mestricto sobre otro ser. dotado de
sentimien
_ to- yTa necroflUa -pasin de aniquilarTa.vida y atraccin hacia todo io
muerto, decadente yFinameae mecmc,- El entendimiento de estas estructuras de
carcter se facilitarespero, mediante el anlisis
del carcter
INTRODUCCIN
21
de cierto nmero de sdicos y aniquiadores bien conocidos del pasado reciente:
Stalin,
Himmler y Hitler,
Habiendo sealado los pasos que seguir este estudio sera til indicar,
siquiera brevemente, algunas de las premisas y conclusiones generales que el
lector hallar en los captulos subsiguientes.-] no nos interesaremos en el
comportamiento separado del hombre que lo tiene; trataremos de las pulsiones
humanas, independientemente de que sean
o no manifiestas en un comportamiento directamente observable; significa
esto, en relacin con el fenmeno de la agresin, que estudiaremos el origen
y la intensidad de los impulsos agresivos y no el comportamiento agresivo
independiente de su motivacin. 2p Estos impulsos pueden ser conscientes,
pero con mayor frecuencia son inconscientes.i})
La mayor parte de las veces estn integrados en una estructura de carcter
relativamente estableijEn una formulacin ms general, este
estudio se basa en la teora del psicoanlisis. De ah se deduce que el
mtodo que emplearemos es el mtodo psicoanaltico de descubrir la realidad
interna inconsciente mediante a interpretacin de los d
atos observables, con frecuencia aparentemente insignificantes. Pero la
palabra "psicoanlisis" no se emplea aqu en relacin con la teora
clsica sino con cierta revisin de ella. Ms adelante examinaremos los
aspectos clave de esta revisin; ahora quisiera decir solamente que no
se trata de un psicoanlisis basado en la teora de la l
ibido, para evitar los conceptos instintivistas que generalmente se
entiende son la verdadera esencia de la teora de Freud.
Esta identificacin de la teora de Freud con el instintivismo queda empero
grandemente abierta a la duda. Freud fue en realidad el primer psiclogo
moderno que, en contraste con la tendencia dominante, estudi el reino de
las pasiones humanas: amor, odio, ambicin, codicia, celos, envidia,
pasiones que anteriormente slo haban tratado los
dramaturgos y novelistas y que con Freud fueron materia de
estudio de la
exploracin cientfica.4 Esto podra explicar por qu tuvo una acogida
mucho ms calurosa y comprensiva entre los artistas que entre los psiquiatras y
psiclogos, por lo menos hasta el tiempo en que su mtodo
devino instrumento para satisfacer la creciente demanda de psicoterapia. Los
artistas comprendan que era aquel el primer cientfico
que manejaba su propia materia, el alma" del hombre, en sus manifestaciones
ms secretas y sutiles. Eljsu";
(rrealismo 'mostr con suma claridad este impacto de Freud en el pensai
i miento artstico. En contraste con formas de arte ms
antiguas, rechazaba la "realidad" por intrascendente y no le interesaba el
comportamiento; lo que importaba era la experiencia subjetiva; era lgico que la
interpretacin
4. Muchas psicologas ms antiguas, como las de los escritos
budistas,

los griegos y la medieval y modea hasta Spinoza tatan las pasiones humanas como
principal sujeto de estudio mediante un mtodo en que se
combinan la observacin atenta (pero sin experimentacin) y el pensamiento
crtico.
22
INTRODUCCIN freudiana de los
sueos se convirtiera en una de las influencias ms importantes para su
desarrollo.
Freud no poda sino concebir sus descubrimientos con los conceptos y la
terminologa de su tiempo. No habindose liberado nunca del materialis mo
de sus maestros tena, y tuvo, que hallar el modo de disfrazar las pasiones
humanas, presentndolas como producto de un instinto. Y lo
realiz a maravilla mediante una hazaa (tour de forc) teri
ca: ensanch el concepto de sexualidad (libido) a tal grado que todas las
pasiones humanas (aparte de la propia conservacin) podan entenderse como
resultado de un instinto. El amor, el odio, la codicia, la vanidad, la
ambicin, la avaricia, los celos, la crueldad, la ternura... todo hubo de
entrar por fuerza en el cors de hierro de este es
quema y fue tratado tericamente como sublimaciones o formaciones de reaccin
contra las diversas manifestaciones de libido oral, anal y genital.
Pero en el segundo
perodo de su obra, Freud
quiso librarse de este esquema presentando una nueva teora, que fue un paso
decisivo hacia delante en la comprensin de la destructividad. Reconoca que la
vida no est regida.por dos impulsos egostas, el de la alimentacin y el del
sexo, sino por dos pasiones -amor y destruccin- que no sirve n a la
supervivencia fisiolgica del mismo modo que el hambre y la sexualidad. Limitado
todava empero por sus premisas tericas los denomin "instinto de vida" e
"instinto de muerte" y con ello dio a la destructividad humana la categora de
una de las dos pasiones fundamentales del
hombre.
Este estudio libera pasiones como los afanes de amar, de ser libre, as como el
impulso de destruir, de torturar, de mandar y someter de su maridaje forzoso con
los instintos. Son stos una categora puramente natural, mientras que las
pasiones arraigadas en el carcter son una categora sociobiolgica e histrica.
Aunque no sirvan directam
ente para la supervivencia fsica, son tan fuertes como los instintos, y a veces
ms. Forman la base del inters del hombre por
la vida, de su entusiasmo, su apasionamiento; son la materia de que estn hechos
no slo sus sueos sino adems el arte, la religin, el mito, el teatro ... todo
cuanto hace la vida
- digna de vivirse. E hombre no puede vivir como un mero pbjefo, como / dados
arrojados de urcblte; sufre gravemente cuando se veducido al nivel de una
mquina de aimentar o engendrar, aunque tenga todas las 1 seguridades que
quiera. El hombre ansia lo dramtico y emocionante; y . cuando no puede hallar
satisfaccin en un nivel superior, crea para s el ( drama de la destruccin. El
clima mental contemporneo alienta el axioma de que un motivo puede ser intenso
solamente si sirve a una necesidad orgnica -es decir:
slo los instintos tienen un intenso poder de motivacin. Si uno rechaza
5. Cf. R. B. Livingston (967) para la cuestin de hasta qu punto estn algunos
de ellos integados en el cerebro; se discute en el captulo 1.
INTRODUCCIN
3
este punto de vista mecanicista y reduccionista y parte de una premisa olista
empieza a comprender que las pasiones del hombre deben verse en relacin con sus
funciones para el proceso vital del organismo entero. Su intensidad no se debe a
necesidades fisiolgicas especiales sino a la necesi- / dad que todo el
organismo tiene de sobrevivir... de

desarrollarse fsica y \ mentalmente.


Estas pasiones no se hacen poderosas solamente despus de haber sido
satisfechas las necesidades fisiolgicas. Se hallan en a raz misma de la
existencia humana y no son una especie de lujo que pueda permitirse uno
despus de haber satisfecho las necesidades normales, "infeiores". La gente se
suicida a veces por no poder hacer realidad su pasi
n de amor, de poder, de fama o de desquite. Los casos de suicidio por
falta de satisfaccin_sexual son wtualmente inexistentes. Esas pasones no
instintivas excianjljhomire, io inflaman, Jehacenj'vida digna de ser,
vivida. o dijo una vez Holbcn7 el filsofo de la Ilustracin
francesa,
"un homme sans passions et dsirs cesserait d'etre un
homme" (un hombre sin pasiones ni deseos dejara de ser hombre).
(P. H. D.
d'Holbach, 1822.) Son tan intensasj)recisamentporque-eLhombfeHo seu'a
hombre sin ellasr
Las pasiones humanas transforman al hombre de mero objeto en protagonista, en un
ser que a pesar de enormes dificultades trata de hacer que - ;? la vida tenga
sentido. Necesita ser su propio creador, transformar su estado de ente inacabado
en alguien con finalidades y propsitos que le permitan cierto grado de
integracin. Las pasiones del hombr
e no son complejos psicolgicos triviales que puedan explicarse debidamente
como ocasionados por los traumas de la infancia. Solamente pueden entenderse
si uno va ms all de la esfera de la psicologa reduccionista y las reconoce
por lo que son: el intento del hombre de hacer que la vida tenga significado
y de sentir el mximo de intensidad
y fuerza que pueda (o crea poder j lograr en \ ;
las circunstancias dadas Son su religin, su culto, su ritual, que l ha de
ocultar (incluso a s mismo) en tanto las desaprueba su grupo. Claro est
que por medio del soborno y el chantaje o sea por e condicionamiento
experto, puedepersuadirselea que renuncie a su "religin" y a que se
convierta al culto eneral del nondividuo, del autmata.
Pero la cura psquica le priva de lo mejor que tiene, de ser
hombre y no
cosa.
6. Esta afinnacin de Holbach, naturalmente, hay que entenderla en el
contexto del pensamiento filosfico de su poca La filosofa budista o la
spinozista tienen una concepcin enteramente dierente de las pasiones;
desde su punto de vista la descripcin de Holbach sea empricamente
cierta para la mayora de las personas, pero la posicin
de Holbach es exactamente o contrario de lo que ellos consideran ser la
finalidad del desarrollo humano. Con e fin de hacer apreciar la diferencia
citar la distincin entre "pasiones iracionales", como la ambicin o la
codicia y las pasiones racionales", como el amor y la solicitud por todos los
seres animados (que examinaremos ms adelante).
Lo que hace al caso en el texto no es empero esta difeencia sino
la idea de
que la vida dedicada principamente a su propia conservacin es
inhumana.
24
INTRODUCCIN
La verdad es que todas las pasiones humanas, tanto las "buenas" como las "malas"
pueden entenderse solamente como el intento por una persona de que la vida tenga
sentido, y de trascender la existencia trivial, mera susten.tadora de la vida.
Slo es posible el cambio de personalidad si es capaz el / individuo de
"convertirse" a un nuevo modo de da
r sentido a la vida \ movilizando sus pasiones favorecedoras de la vida y
sintiendo as una yitalidad e integracin superiores a las que tena
antes. Si no es as, podr Sr domesficado, pero no" curad'o'; Pero si
bien las pasiones fomentadoras de a vida conducen a una mayor sensacin
de (uerza, alegra, integracin y vitalidad que la d
estructividad y crueldad, stas son no menos que aqullas una solucin al

problema de la existencia humana. El hombre ms sdico y destructor es


humano, tan humano como el santo. Podr decirse de l que es un hombre
enfermo y torcido que no ha podido hallar una solucin mejor al problema
de haber nacido humano, y as es; tambin podra
decirse que es un hombre que tom un camino equivocado en busca de su
salvacin.7
Estas consideraciones no implican de ninguna manera que la destructividad
la crueldad no sean vicios; lo nico que significan es que el vicio es
humano. Ciertamente, destruyen la vida, el cuerpo y el espritu; no slo
destruyen a la vctima sino tambin a mismo destructor. Constituyen una
fparadoj expresan la vida volvindose contra s m
isma en el afn de buscar su sentido. Son la nica perversin de verdad.
Entenderlas no significa condonarlas. Pero si no las entendemos, no tenemos modo
de llegar a conocer cmo reducirlas ni los factores que tienden a
incrementarlas. Este entendimiento es de particular importancia actualmente, en
que
* la sensibilidad a o destructivo y cruel est disminuyendo rpidamente, y
la necrofilia, la atraccin hacia lo muerto, decadente, sin vida y puramente
mecnico va en aumento por todas partes en nuestra sociedad
industrial y ciberntica. El espritu de necrofilia lo manifest por
primera vez en forma literaria F. T. Marinetti en su Manifies
to futurista de 1909. La misma tendencia puede observarse en buena parte
del arte y la literatura de las ltimas dcadas, donde se hace gala de
particular fascinacin por todo lo corrupto, innime, detructor y
m,ecnico. E! grito falangista de " Viva la muerte! " amenaa convertirse
n principio secreto de una sociedad en que la conquista d
e la naturaleza por la mquina forma el verdadero significado del progreso
y en que la persona viviente se convierte en apndice de a mquina.
En este estudio se intenta aclarar la ndoe de esta pasin necrfila y de las
condiciones sociales que tienden a fomentarla. La concusin ser que la ayuda en
sentido lato so
podr venr por cambios radicales en 7. "Salvacin" viene del radical atino sal,
la sal (en espaol ha dado salud) .l significado se debe al hecho de que la sal
protege la carne
de la descomposicin:
'salvacin" es as lo que protege al hombre de su descomposicin. En este
sentido, todo hombre necesita "salvacin" o salud (en un sentido no teolgico).
INTRODUCCIN 25
nuestra estructura social y poltica que repondran al hombre en su papel
supremo en la sociedad. El deseo de "justicia y orden" (no de vida y
estructura) y de un castigo ms estricto de los criminales, as como la
obsesin por la violencia y la destruccin entre algunos "revolucionarios"
son slo otros ejemplos de la poderosa atraccin qu
e ejerce la necrofilia en el mundo contemporneo. Tenemos que crear las
condiciones que haran del desarrollo del hombre, ser imperfecto e incompleto
-nico en la naturaleza- el obetivo supremo de todos los contratos sociales.
La_verdadera libertad y la independencia y el fin de todas las formas de
poder explotaosoh las condicloe para la mo
vilizacin del amor a la vida, nica fuerza capaz de vencer al amor a la
muerte.
PRIMERA PARTE
Instintivismo, conductsmo y psicoanlisis
1
LOS INSTINTIVISTAS
LOS INSTINTIVISTAS ANTIGUOS
No presentar aqu una historia de la teora del instinto, que el lector
puede hallar en muchos textos. Esta historia empez hace mucho en el

pensamiento filosfico, pero en lo concerniente al pensamiento moderno


data de la obra de Chares Darwin. Toda la investigacin posdarwiniana de
los instintos se ha basado en la teora de la evolucin
expuesta por Darwin.
William James (1890), William McDougall (1913, 1932) y otros han redactado
largas istas en que cada instinto se entenda motivar tipos correspondientes de
comportamiento, como os instintos de imitacin, rivalidad, belicosidad,
simpata, caza, temor, adquisitividad, ceptomana, constructividad, juego,
curiosidad, sociabilidad, secreto, limpeza, p
dor, amor y celos -extraa mezcla de cualidades humanas universales y rasgos
especficos de carcter socialmente condicionados. (J. J. McDermott, ed.,
1967.) Aunque esta lista de instintos parece hov algo ingenua, la laor de
estos instintivistas es muy compleja, abunda en ideas ericas e impreiona
por la altura de su pensamiento terico, que todava tiene cierta validez.
As, por ejemplo, James tena perfecto conocimiento del hecho de que poda
haber un elemeno de aprendizaje incluso en el
primer desempeo de un instinto, y McDougall no~dejaba de comprender la
influencia modeladora de las diferentes experiencias y antecedentes
culturales. H! instintivismo de este ltimo forma un puente a la teora
freudiana. Como ha subrayado Fletcher, McDougall no identificaba el instino
con un "mecanismo motor" y una respuesta motriz rgidame
nt fija. Para l el meolo de un instinto era una propensin', un "ansia",
y este ncleo afectivo 'nnato de cada instinto "parece capaz de funcionar
en forma relativamente independiente tanto de !a parte cognitiva como de
la motriz de a disposicin instintiva total". (W. McDougall, 1932.)
Antes de pasar a estudiar los dos rpresentantes modernos ms conoci dos
de la teora instintivista, los "neoinstintivistas" Sigmund Freud y
Konrad Lorenz, veamos un aspecto comn a ambos, y adems a los instintivistas
antiguos: la concepcin del modelo instintivista en trminos de ecnica e
hidrulica. McDougall se represntaba la energa
contenida por
1. Recomindo en especial la penetrantr hisoria que de esa teora hace l.
rTetcher (968).
29]
30
1NSTINTIVSMO, CONDUCTISMO Y PSICOANLISIS "compuertas" y
"rebosando" en determinadas condiciones (W.
McDougaii.
193). Posteriormente utiliz una analoga en que cada instinto estaba
presentado como una "cmara en que constantemente se est liberando gas".
(W. McDougaii, 1923.) Freud, en su concepto de la teora de la libido
sigui tambin un esquema hidrulico. La libido aumenta - la tensin se
eleva el desplacer aumenta; el acto sexual hace baja
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El gran paso hacia delante que dio Freud respecto de los instintivistas
antiguos, y en particular McDougaii, fue unificar todos los "instintos" en
dos categoras: los instintos sexuales y el instinto de conservacin del
individuo. La teora freudiana puede considerarse as el ltimo paso en el
desarrollo de la historia de la teora de los inst
intos; como har ver ms adelante, esta misma unificacin de los instintos en
uno (a excepcin del instinto del ego) fue tambin el primer paso para la
superacin de todo el concepto instintivista, aunque
Freud no se dio cuenta de ello. En adelante tratar slo del concepto
freudiano de la agresin, ya que su teora de la libido es bien conocida para
muchos lectores y puede hallarse en otras obras, y mejor
que en ninguna en sus Introductory lectures on psychoanalysis (1915-6,
1916-7 y 1933).
Freud haba dedicado relativamente poca atencin al fenmeno de la agresin
mientras consider que la sexualidad (libido) y la conservacin
del individuo eran las dos fuerzas que predominaban en el hombre. A partir
de los veintes, el cuadro cambi por completo. En The ego and the id
(1923) y en sus obras posteriores postul una nueva dicot
oma: la de instinto(s) de vida (Eros) e instinto(s) de muerte. Y describa la
nueva fase terica del

2. En el apndice se hallar na historia detallada y un anlisis del concepto


freudiano
de agresin.
LOS INSTINTIVISTAS
31 modo siguiente:
"ParsieiJo de las especuaciones acerca de' comienzo de la
vida y de paraleos bilgicos llegu a la conclusin de que ems del instinto
de conservr a susncia viva deba haber otro instinto contrario aue tratara
de disolver esas unidades y hacerlas volver a su estado primitivo inorgnico. Es
decir isi como un Eros, haba un in
stinto de muerte." (S.'Freud,1930.)
El instinto de muerte se dirige contra el mismo organismo, y es por ello una
pulsin autodestructra, o bien se dirige hacia fuera y entonces tiende a
destruir a los dems y no a s mismo. Cuando se mezca con la sexualidad, el
instinto de muerte se transforma en impulsos menos dainos que se manifiestan
por el sadismo o el masoquismo. Aunque Fr
eud suiri en diversas ocasiones que poda reducirse el poder del instinto de
muerte (S. Freud, 1927), segua en. pie la idea fundamental:
el hombre estaba sometido al influio de un impulso de destruccin de s
mismo o de los dems y no poda hacer gran cosa para escapar a esa trgica
alternativa. Luego desde la posicin del instinto de m uerte, la agresin no era
en lo esencial reaccin a los esmulos sino un
impulso que manaba constantemente y tena sus races en la constitucin
del organismo humano.
La mayora de los psicoanalistas, aunque siguiendo a
Freud en todo lo dems, se negaron a aceptar a
teora del instinto de muerte; tal vez se debiera esto a que aquella teora
trascenda el antiguo marco mecanicista y requera un pensamiento biolgico
inaceptable para los ms, para quienes "biolgico" era idntico a fisiologa de
los in stintos. De todos modos, no rechazaron totalmente la neva posicin de
Freud, sino que efectuaron una transaccin reconociendo un "instinto destructor"
como el otro polo del instinto sexual, y as pudieron aceptar el nuevo nfasis
de Freud sobre la agresin sin someterse a un modo de pensar de gnero
enteramente nuevoj
Haba dado Freud un paso importante hacia delante, de un modo de
ver
puramente fisiolgico y mecanista a otro biolgico que considera el
organismo como un todo y analiza las fuentes biolgicas del amor y el odio.
Pero su teora adolece de graves defectos. Se basa en especulaciones
bastante abstractas y raramente ofrece pruebas empricas conv incentes. Adems,
mientras trata de interpretar, con gran pericia, los
impulsos humaos en funcin de la nueva teora, su hiptesis resulta
inconsecuente con el comportamiento animal. Para l, el instinto de muerte
es una fuerza biolgca en todos los organismos vivos: esto quiere decir los
animaes tambin y se refiere a sus instintos de muer
te contra s mismos o los dems. De donde resultara que debamos hallar ms
enfermedades o muerte tempra-. na en los animales menos agresivos con los dems,
y viceversa; pero, naturalmente, no hay datos que sustenten
esta idea.
La agresin y la destructividad no son impulsos dados biolgicamente SLde
fluir espontneo, como demosraremos en el captulo siguiente. Ahora quiero tan
slo aadir que Freud oscureci mucho el
anlisis del fen32
INSTINTIVSIO, CONDUCT1SMO Y PSICOANLISIS meno de la
agresin al seguir la costumbre de emplear esa palabra para los
ms diferentes gneros de agresin, y facilit as su intento de explicarlos
todos por un solo instinto. Como es evidente que no tena
propensiones conductistas, podemos suponer que la razn de ello fue su
tendencia general a llegar a un concepto dualista en que dos

fuerzas fundamentales e oponen mutuamente. Esta dicotoma estaba


al
principio a mitad de camino entre la autoconservacin y la libido, y despus
entre el instinto de vida y el de muerte. Freud pag a elegancia de estos
conceptos con la pena de subsumir cada pasin en uno de los dos polos y por
ende, de juntar tendencias que en realidad no t
ienen nada que ver unas con otras.
La teora de la agresin de Lorenz
Aunque la teora de la agresin de Freud fue (y todava es) muy prestigiosa,
era compleja y difcil, y nunca lleg a ser muy conocida en el sentido de
que la leyera mucha gente ni impresionara a muchos. En cambio, ia obra de
Konrad Eorenz Sobre la agresin es un libro de muy agradable lectura, y lo
mismo su anerior obra, El anillo del rey Sa
lomn {1952), y muy diferente en esto de los pesados tratados de Freud
sobre el instinto de muerte o, para el caso, los artculos y libros del
mismo Lorenz escritos para el especialista. Adems, como sealbamos en la
introduccin, gusta a mucha gente que hoy prefiere creer que nuestra
derivacin hacia a violencia y la guerra nuclear se deb
e a factores biolgicos en que nada podemos, _" en lugar de abrir los ojos
y ver que as causas son la circunstancias sociales, policas y ecnmicas
creadas por nosotros mismos.
Para Loreiiz,3 como para Freud, la agresividad humana es un instinto
alimenado por una fuente de energa inagotable y no necesariamente resulado
de una reaccin a estmulos externos. Sostiene Lorenz que la energa
especfica para un acto instintivo se acumula constantemente en los centros
nerviosos relacionados con esa pauta de comportamiento,
y si se acumula eerga suficiente es probabe que se produzca una explosin aun
sin presenca de esmulo. De todos modos, el animal v el hombre suelen hallar
estmulos que descargan la energa acumulada de
la pulsin;
no ienen que esperar pasivamente a que aparezca el estmulo apropiado, sino que
ellos buscan y aun producen estmulos. Siguiendo a W. Craig, Lorenz llam a este
comportamiento "apetitivo" o "de
apetencia". El
3. Para una eviin detalada y ahora clsica de los conceptos de Lorenz
(y N. Tmheren) acerca dei instinto y para una crtica genera de la posicin de
Lorenz vase I). S. I.ehrmari (1953). Adems para una crtica de Sobr la aresin
vas resa de 1.. lierkowitz (1967) y a de K.
E. Boulding (1967). Vase tambin la evaluacin crica de
la teora de Lorenz por N. Tinbergen (1968), la coleccin de ensayos
crticos de M. '. A. Montagu .sobre la teora de Lorenz (1968) y la
breve y pendrante crtica de 1.. i'.isenber; (1972),
LOS INSTINTIVISTAS
,
33 hombre, dice,
crea lo1 partido_politcQ5_ara hallar estmulos que le
hagan soltar la energa acumulada, y no son los partidos polticos la
causa de a aresin. Pero en los casos en que no puede hallarse ni.
producirse estmulo exterior, la energa del impulso agresivo acumulado
es tan grande que reventar y se aplicar in vacuo, o sea "s
in. estimulacin externa demostrable .. la actividad en el vaco, realizada
sin objeto -manifiesta una semeianza verdaderamente fotogrfica con el
funcionamiento normal de las acciones motoras de que se trate . . . Esto
demuestra que las pautas de coordinacin motora de la norma de comportamiento
instintivo son determinadas por herencia hasta
en los menores detalles". (K. Lorenz, 1970;
originalmentfi..en alemn, 931-42.)4
Fara Lorenz, pues, la agresin es ante todo no una reaccin a estmulos
exjerns sino una excitacin interna "consustanciar' que busca su soltura
y hallar expresin independientemente de que el estmulo externo sea_j)

no adecuado: "Es la espontaneidad del instinto la que lo hace tan peligroso."


(K. Lorenz, 1966, subrayado por m.) El m
odelo de agresins de Lorenz, como el modeo de liido de Freud, lia sido
acertadamente calificado de modelo hidrulico, por anaoga con la presin
ejercida por e! agua o el vapor acumulados en un recipiente cerrado.
Este concepto hidrulico de la agresin es, efectivaene, uno de los pilares
en que se basa a teora de Lorenz; se refiere al mecanismo mediante el cual
se produce la agresin. El otro pilar es la idea de que la agresin est al
servicio de la vida, de que sirve para la supervivencia del individuo y de
la especie. Hablando en trminos genera
les, Lorenz supone qe la agresion intraespecfica (agresin entre miembros de la misina especie) tiene
' la juncin de favorecer la supervivencia de la especie. Lorenz propone que
ia agresin cumple esa funcin espaciando los. individuos de una especie en
ei habitat disponible, seleccionando ei "mejor", de importancia en coriunZIn
con la defensa de la hembra, y estableciend un orden jerrquico lal. (K.
Lorenz, 1964.) La agresin puede tener es
ta funcin preservalva con ficaci tanto mayor por cuanto en e proces de la evoucin la agresin
mortfera se ha transformado en un comportamiento compuesto de amenazas
simbicas y rituaes que desempean a niisma funcin sn dao para
la especie.
.-.Pero, dice Lorenz, ei insint que serv para la supervivencia dei ,'
animal se ha "exagerado grotescamenle" en el hombre sJ ha "veUr' ', loco". As
la agresin se ha hecho una ansena/a ms que una
ayuda para ia . pervivencia.
Parece como si el mismo Lorsn/. no ubier quedado atisfecho con
4, Posteriormente. deldo a ia inri;;ncia de la crilicas de cieno numero de
psiclogos nortamericanos y de N. Tinbcrgen, Lorenz irudic esle enunciado para
dejar margen a la influncia del aprendizaje (K.
Lorenz. 1965).
34
INSTINTIVISMO, CONDUCTISMO Y PSICOANLISIS
estas explicaciones de la agresin humana y sintiera la necesidad de aadir
otra, que de todos modos lleva fuera del campo de la tologa. Dice as:
Por encima de todo es ms que probable el que la intensidad destructora del
impulso agresivo, todava un mal hereditario de la humanidad, sea la
consecuencia de un proceso de seleccin intraespecfica que oper en
nuestros antepasados durante unos cuarenta mil aos, aproximadamente, o sea
el primer perodo de la Edad de la Piedra. [Lorenz p
robablemente se refiere al ltimo perodo.] Cuando el hombre
hubo llegado a la etapa en que tena armas, vestidos y organizacin social, o
sea vencido los peligros de morir de hambre, de fro o comido por los animales
silvestres, y esos peligros cesaron de ser factores esenciales que influyeran en
la seleccin, debe haberse iniciado una sele
ccin intraespecfica mala. El factor que influa en la seleccin era entonces
la guerra entre tribus vecinas hostiles. Es probable que entonces se produjera
la
evolucin de una forma extremada de las llamadas "virtudes guerreras" del
hombre, que por desgracia todava muchos consideran ideales deseables. (K.
Lorenz, 1966.)5
Este cuadro de la guerra constante
entre los cazadores recolectores "salvajes" desde la cabal aparicin del Homo
sapiens sapiens, 40 o 50 mil aos a. C., es un clich muy corriente adoptado por
Lorenz sin mencionar las investigaciones que tienden a demostrar que no hay
pruebas de que as fuera.6 La suposicin por Lorenz de cuarenta
mil aos

de guerra organizada no es sino el antiguo clich hobbesiano de que la guerra es


el estado natural del
hombre, presentado como argumento para probar que la agresividad humana es
innata. La lgica de la idea de Lorenz es que el hombre es agresivo porque/Me
agresivo, y ue fue agresivo porque es agresivo.
Aunque Lorenz tuviera razn en su tesis del continuo guerrear en el paleoltico
posterior, su razonamiento de gentica es discutible. Para que cierto rasgo haya
de tener una ventaja en la seleccin tendr que ser sore la base de la creciente
produccin de descendientes frtiles de los que tienen ese rasgo. Pero dada la
probabilidad de una g
ran prdida de individuos agresivos en las guerras, es dudoso que la seleccin
pueda explicar el mantenimiento de una alta incidencia de ese rasgo.
De hecho, si consideramos esa prdida una seleccin negativa, la frecuencia de
los genes debera disminuir.7 En realidad, la densidad de poblacin en aquella
poca era en
5. Esta cita corresponde solamente en parte a un prrafo de las pp. 269-70 de
Sobre la agresin: el pretendido mal, po Konrad Lorenz, Siglo XXI Editores,
1971. Como se explica en la nota al pie de la p. 260 de la misma ed., hubo
cambios en la ordenacin del material, debidos a que el mismo Loren lo
organiz de modo distinto en sus difeentes edic
iones. Fromm debe haber tenido presente la edicin inglesa. [T.] 6. La cuestin
de la agresin entre los recolectores y cazadores se estudia
ampliamente en el captulo 8.
7. Debo al profesor Kurt Hirschhorn una comunicacin personal en que esboza el
problema de gentica que entraa la opinin arriba mencionada.
LOS INSTINTIVISTAS
35 ytrerno baja,
y para muchas de las tribus humanas despus de a cabl naricin del Homo sapiens
no haba gran necesidad de competir y pelear por alimento
ni espacio.
Lorenz ha combinado dos elementos en su teora. El primero es que los
animales como los hombres estn dotados nsitamente de agresin, que les
sirve para la supervivencia tanto del individuo como de la especie.
Corno sealar ms adelante, los descubrimientos neurofisiolgicos muestran que
esta agresin defensiva es una reaccin a las am
enazas a los intereses vitalesueT animal y no emana espontnea y continuamente.
El oiro "elemento, el carcter hidrulico de la agresin
acumulada, lo emplea para explicar los impulsos asesinos y crueles del
hombre, pero presenta pocas pruebas en su apoyo. Tanto la agresin til
para la vida como la aniquiladora estn subsumidas en una sola
categora, y lo que las relaciona es principalmente una palabra: "agresin".
En contraste con Lorenz, rTmbergeniha expresado el problema con toda claridad:
"Por una parte, el nomre asemeja a muchas especies de animales en que pelea
contra su propia especie. Mas por otra parte es, entre los miles de especies
que pelean, la nica en que esa pele
a es desorganizadora ... El hombre es la nica especie que asesina en masa, el
nico que no se adapta su propia sociedad. A qu se debe eso? " (N.
Tinbergen, 1968.)
Freud y Lorenz: semejanzas y diferencias
La relacin entre las teoras de Lorenz y las de Freud es complicada. Tienen en
comn el concepto hidrulico de la agresin, aunque explican de modo diferente
el origen del impulso. Pero parecen diametralmente opuestos en otro aspecto.
Freud expuso la hiptesis de un instinto destructor, idea que
Lorenz declara
indefendible por razones biol"gicas. Su pulsin agresiva sirve a la vida, y el
instinto de muerte de Freud sirve a la muerte. Pero esta diferencia pierde
bastante importancia en vista de lo que dice Lorenz acerca de las vicisitudes
de la agresin originalmente defensiva y servidora de la vida. Mediante cierto

nmero de razonamientos complicay a menudo cuestionables, se ent iende que la


agresin defensiva se transform en el hombre en un impulso
que mana espontneamente y se incrementa a s mismo tratando de crear
circunstancias que faciliten la nianifestacin agresiva, o que revienta
cuando no puede hallar ni crear stirnulos. De ah que incluso en una
sociedad organizada desde un punto e vista socioeconmico
de forma que la mayor agresin no pudiera hallar stimulos apropiados, la
misma exigencia del instinto agresivo obligara a us miembros a cambiarlo
o de otro modo, la agresin reventara aun sin stirnulo alguno. As, la
conclusin a que llega Lorenz, de que mueve al ombre una fuerza innata de
destruccin, es prcticamente la misma de ud. Pe
ro ste ve opuesta al impulso destructor la fuerza igualmente
36
INSTINTIVISMO, CONDUCTISMO PSICOANLISIS poderosa de Eros
(la vida, la sexualidad), mientras que para Lorenz. el amor mismo lo produce un
instinto agresivo.
Tanto Freud como Lorenz convienen en que si la agresin no se manifiesta
por la accin es perudicial para la salud. Freud haba postulado en el
primer perodo de su obra que la represin de la sexualidad poda conducir
a enfermedades mentales; posteriormente aplic el mismo principio al
nstinto de muerte y ense que la represin de la agres
in dirigida hacia fuera es insana. Lorenz declara que "el hombre civilizado
actual padece de una descarga insuficiente de su impulso agresivo". Ambos
legan por diferentes caminos al cuadro de un hombre en que continuamente se
est produciendo la energa agresiva y destructiva que a la larga es muy
difcil, y aun imposible, de domear. Lo que
en los animales se llama maldad se convierte en verdadero mal en
el hombre,
aunque segn Lorenz su origen no sea malo.
"Prueba" por analoga. Estas semejanzas entre la teora de Freud y la de
Lorenz en relacin con la agresin no deben sin embargo hacernos olvidar su
principal diferencia. Freud estudiaba e! hombre; observaba agudamente su
comportamiento manifiesto y las diversas manifestaciones de su inconsciente.
Su teora del instinto de muerte podra ser
errnea o insuficiente, o apoyarse en escasas pruebas, pero se debe al proceso
de observar constantemente al hombre. Lorenz, por otra parte, es un observador
de los animales (y sobre todo de los animales inferiores), sin duda muy
competente en su campo. Pero su conocimiento del hombre no va ms all del de
una persona comn y corriente, y no l
o ha perfeccionado mediante la observacin sistemtica ni el conocimiento
suficiente de la literatura.8 Supone ingenuamente que las observaciones
sobre s mismo y sus relaciones son aplicables a todas as personas. Su
mtodo principal sin embargo no es la observacin de s mismo sino las
analogas sacadas del comportamiento de ciertos animal
es con el de hombre. Hablando cientficamente, esas analogas no prueban nada;
son sugestivas y agradables para el que quiere a los animaes. Van de la mano
con un alto grado de antropomorfizacin que encanta a Loren. Precisamente por
procurar a una persona la agradable ilusin de que "comprende" "lo que
sienten" los animales se han hecho muy p
opulares, (NO nos gustara acaso tener el anillo de Salomn?
Lorenz basa sus teoras de ;a ndole hidrulica de a agresin en experimentos
reaizados con animales, principalmente peces y aves en condiciones de
cautividad. Lo que se trata de saber es esto: ese
impulso agresivo
8. Lorenz, por ;o menos cuando escriba Sobre la agresin, no parece hber
tenido un coiiocin'"no direco de la obra de rud. No tiene una sola mencin
directa de sus escrios, y las referencias que hace son relativas a lo que
algn am;go psicoanalista le dijo acerca de la posura de Freud; es una
lstima que no siempre a justa o no hayan sido e
nendidas exactamente.
LOS INSTINTIVISTAS
37

g ace matar si no es redirigido -y que Lorenz ha observado en ciertos neces y


aves- opera tambin en
el hombre?
Dado que no hay prueba directa en favor de esta hiptesis en relacin con
el hombre y los primates no humanos, Lorenz_presenta cierto nmero de
argumentos en apoyo de su tesis Su modo principal de abordar el roblema es
li(analQgi' ecube semejanzas entre el comportamiento humano el de los
animales que l ha estudiado y saca la conclusin
de uembos tipos de comportamiento tienen la misma causa.Muchos psicloos han
criticado este mtodo; ya en 1948, el eminente colega de Lorenz, N Tinbergen
comprenda los peligros inherentes al procedmiento de servirse de las pruebas
fisiolgicas de los niveles evolucionarlos y de organzacin neural inferiores
y de las formas de comportamiento
ms simples a manera de analogas para sustentar teoras fisiolgicas de
mecanismos comportamentales en niveles ms elevados y complejos". (N.
Tinbergen, 1948. Subrayado mo.)
Unos cuantos ejemplos ilustrarn la "prueba por analoga" de Lorenz.9
Hablando de los cclidos y del pez madreperla del Brasil comunica Lorenz
la observacin de que si cada pez puede desahogar su sana clera con otro
del mismo sexo, no ataca a su propia compaera ("agresin redirigida").10
Y comenta despus:
Cosa semejante puede observarse entre los humanos. En el buen tiempo pasado
del Imperio austraco, en que todava haba criadas, vi en casa de una ta
ma que haba enviudado el siguiente comportamiento, regular y predecible:
nunca le duraba una criada ms de 8 a 10 meses. Cuando llegaba una nueva,
por lo general mi ta estaba encantada, conta
ba a quien quera orla las excelencias de la "perla" que haba encontrado
al fin. Ai mes, su entusiasmo haba decrecido y descubra en la pobre
muchacha imperfecciones mnimas; posteriormente se transformaban stas en
grandes defectos, que hacia el final del perodo mencionado eran ya
odiosos; y finalmente, con toda regularidad, acababa por
despedirla con un gran escndalo y sin previo aviso. Despus de
lo cual
estaba la anciana lista para encontrar un ngel de bondad en la nueva
criada que se presentase.
No tengo la menor intencin de burlarme de mi anciana ta, que ya muri
hace mucho y era por lo dems una excelente persona. He tenido ocasin de
observar exactamente el mismo comportamiento en hombrs muy serios y
perfectamente capaces de dominarse, y claro est que en m tambin,
forzosamente, en cautividad. La llamada enfermedad polar, col
era de las expediciones o locura del desierto, suele apoderarse de preferencia
9. La tendencia a etablecer analogas totalmente ilegtimas entre los
fenmeos biolgicos y los sociales haba sido ya patentizada por Lorenz
en 1940 con un esdichado ajtculo (K. Lorenz, 1940) en que sostena que
las leyes del Estado deben remplazar a los principios de la seleccin
natural cuando stos no atienden debidaente a las necesi
dades biolgicas de la raza.
10. Trmino de N. Tinbergen.
38
INSTINTIVISMO, CONDUCTISMO Y PSICOANLISIS
de grupos pequeos de hombres que se hallan aisados y dependen enteramente unos
de otros, sin posibilidad de reir con personas extraas a su pequeo crculo de
amigos, como por ejemplo entre prisioneros de guerra Por lo dicho se comprender
que la acumulacin de
la agresin reprimida resulta tanto ms peligrosa cuanto ms ntimamente s
e conocen, entienden y aprecian los miembros del grupo unos a otros. Puedo
por experiencia afirmar que, en tal situacin, todos los estmulos
desencadenadores de la agresin y del comportamiento combativo intraespecfico
sufren una fuerte depresin de sus valores liminales.
Subjetivamente se expresa esto por el hecho de que cualquier movimien

to expresivo del mejor amigo, corno carraspear o sonarse la nariz, provoca


reacciones que seran comprensibles si un animaln tabernario le hubiera
propinado una bofetada descomunal al ofendido. (K.
Lorenz, 1966.)
No parece ocumrsele a Lorenz que las experiencias personales con su ta,
sus compaeros prisioneros de guerra o consigo mismo no significan
necesariamente que esas reacciones sean universales. Tampoco parece darse
cuenta de una interpretacin psicolgica ms compleja que podra darse del
comportamiento de su ta, en lugar de aquella hidrl
ica en virtud de la cual su potencial agresivo aumentaba cada ocho o diez
meses hasta tal grado que necesariamente tenia que dar un estallido.
Desde un punto de vista psicoanaltico supondramos que su ta era una
mujer muy narcsista y aprovechada; exiga que la criada le fuera totalmente
"abnegada", que no tuviera intereses propios y aceptara encantada el papel de
creatura feliz de servirla. Entonces aborda a cada
nueva sirvienta con la fantasa de que sta realizar sus espera
nzas. Despus de una breve "luna de miel" en que la fantasa de la ta es
todava suficientemente efectiva para no dejarle ver el hecho de que esta
criada no es "una perla" -y tal vez contribuyendo el que la criada al
principio haga todo cuanto pueda por gustar a su nueva patrona-, la ta abre
los ojos y comprende que la sirvienta no est di
spuesta a vivir el papel que ella le ha asignado. Este proceso de comprensin
dura, naturalmente, cierto tiempo, hasta que se hace definitivo. En este
momento, la ta siente gran decepcin y coraje, como toda persona narcisista y
aprovechada cuando se ve frustrada. No comprendiendo que ia causa de su rabia
est en sus imposibls exigencias, rac
ionaliza sus
decepciones
acusando a la
criada. Como no puede renunciar a sus deseos, despide a a muchacha y espera que
la nueva sea la buena. El mismo mecanismo se repite hasta su muerte o hasta que
ya nadie va a servirla. Este fenmeno no se advierte de ninguna manera solamente
en las relaciones entre patronos y empleados. A menudo es idntica
la historia de los conflictos matrimoniales; pero como es
ms fcil despedir a una criada que divorciarse, la consecuencia suele ser un
batallar d toda la vida en que cada miembro de la pareja trata de castgar al
otro por agravios que no dejan de acumularse. El probema que nos encontramos
aqu es fl ue un carcter especficament e humano, que
es ei
narcisista
aprovechado
LOS
INSTINTIVI
STAS
39
o explotador (abusivo) y no se trata de una energa instintiva acumulada. ~"
un captulo sobre "Pauas de comportamiento anlogas a la
moral" declaa Lorenz lo siguiente: "No obstante, el que ahonda efectivamente en
1 que
estamos
tratando
no tiene
ms
remedio
que
maravillar
se cada
vez alie

ve cmo
esos
mecanismos
obligan a
los
animales a
un
comportami
ento
desinteres
ado y cuyo
nico
objetvo es
el bien de
la
comunidad
... el
misino que
a nosotros
nos impone
la ley
moral."
(K.
Lorenz,
1966.)
;Cmo se reconoce el comportamiento "dsinteresado" en los animales? Lo que
describe Lorenz es una pauta de accin determinada instintivamente. La palabra
"desinteresado" est tomada de la psicooga humana y se refiere al hecho de
que un ser humano puede olvidar su propia persona (digamos ms correctamente
su yo, o ego) en su deseo de ayudar a l
os dems, Pero, tienen una oca, un pez o un perro una personalidad (yo o
ego) que puedan olvidar? No depende ese desinter, ese olvido de s mismo
del hecho de la conciencia que de s tiene el ser humano y de la estructura
neurofisiolgica en que se basa? Esta misma cuestin se presenta con tantas
otras palabras que emplea Lorenz cuando de
scribe el comportamiento de los animales, como "crueldad", "tristeza",
"perplejidad".
Una de las partes ms importantes e interesantes de los datos etolgicos de
Lorenz es el "vnculo" que se forma entre los animales (su ejemplo principal
son los gansos) en reaccin a las amenazas externas contra el grupo. Pero las
analogas que establece para explicar el comportamiento humano son a veces
sorprendentes, como cuando dice que la
agresin discriminatoria contra los extraos y el vnculo que une
a los
miembros de un grupo se refuerzan mutuamente. La oposicin del "nosotros" y
el "ellos" puede unir a entidades a veces terriblemente contrapuestas.
"Frente a la China actual, los Estados Unidos y la Unin Sovitica dan a
veces la impresin de sentirse nosotros. El mismo
fenmeno, que entre pantesis tiene algunas caractersticas de la
guerra,
puede estudiarse en la ceremonia de redoble y chachareo de ganso silvestre." (K.
Lorenz, 1966.) Determinan la actitud norteamericanosovitica las pautas
instintivas que hemos heredado del ganso
silvestre? Trata el autor de ser ms o menos divertido, o tiene realmen
te la intencin de decirnos algo acerca de la relacin que pueda haber
entre los gansos y los dirigentes polticos norteamericanos y soviticos?
Lorenz va an ms all en sus analogas entre el comportamiento de los
animales (o las interpretaciones del mismo) y sus ingenuas nociones
acerca del comportamiento humano, como cuando dice que "el vnculo personal, la
amistad entre individuos, solo aparecen en los animales de
agresin intraespecfica muy desarrollada y que de hecho, ese v!nculo es

tanto ms firme cuanto ms agresivos son el animal y su especie. (K.


Lorenz, 1966.) Hasta ah, bien est; supongamos que las observaciones de
orenz son acertadas. Pero de ah da un salto a la esfera de la psicologa
humana, y despus de afirmar que la agresin intraespecfica es milones
de
40
INSTINTIVISMO, CONDUCTISMO Y PSICOANLSS aos ms antigua
que la amistad personal y el amor, deduce que "no hay
amor sin agresin (K. Lorenz, 1966). Esta afirmacin absoluta, sin ninguna
prueba en su apoyo en lo relativo al amor humano, pero contradicha
por
hechos ms observables, va acompaada de otra en que no se trata de la
agresin intraespecfica sino de "odio, feo hermano m
enor del amor entraable. Al contrario que la agresin habitual, el odio va
dirigido hacia un individuo determinado, exactamente igual que el amor, y es
lo ms probable que presuponga la existencia de ste (subrayado mo): slo
se puede odiar verdaderamente cuando primero se ha amado y, aun cuando se
niegue, se sigue amando". (K. Lorenz, 196
6.) A menudo se ha dicho que el amor a veces se transforma en odio, aunque
sera ms acertado decir que no es el amor el que padece esa transformacin,
sino el narcisismo herdo de la persona amante, o sea que es el desamor el que
causa el odio, Pero decir que uno odia slo donde am, es volver una
verdadera absurdidad el elemento de verdad de
la dclaracin. Acaso el oprimido odia al opresor, a madre del
nio a quien
lo mat, el torturado al torturador porque una vez lo am o todava o ama?
Saca otra analoga del fenmeno del entusiasmo militante', que es una forma
especializada de agresin comunal, claramente distinta de las formas ms
primitivas de vulgar agresin individual, pero sin embargo funcionahnente
relacionado con ella. (K. Lorenz, 966.) Es una costumbre "sagrada" que debe
su poder motivante a las pautas de comportami
ento desarrolladas filogenticamente. Lorenz afirma que no puede caber la menor
duda de que el entusiasmo militante humano naci de la reaccin de defensa en
comn de nuestros antepasados prehumanos.
(K. Lorenz, 1966.) Es el entusiasmo que comparte e! grupo en su defensa contra
el enemigo comn.
Cualquier persona capaz de sentir emociones ms o menos fuertes conoce por
experiencia la reaccin de que estamos tratando. En primer lugar se produce esa
cuaidad emocional que llamamos entusiasmo: un estremecimiento "sagrado" recorre
la espalda y, como se ha comprobado mediante observaciones precisas, la parte
externa de los brazos. Uno se sien
te or encima de todas las obligaciones cotidianas y est dispuesto a dejarlo
iodo por acudir al llamado del sagrado deber. Todos los obstculos que se
atraviesen en el camino de su cumplimiento carecen de importancia y sentido, y
las inhibiciones instintivas que impedan daar y matar a sus semejantes
pierden desgraciadamente buena parte de su
fuerza. Las consideraciones de ndole racional, el sentido
crtico y las
razones que hablan en contra del coportamiento dictado por el entusiasmo
colectivo han de callar, porque una notable inversin de valores las hace
aparecer no solamente indefendibles sino totalmente despreciables y
deshonrosas. Total:
como dice un proverbio ucraniano, "Cuando ondea la bandera, la razn est
en a trompeta." (K. Lorenz, 1966.)
OS INSTINTIVISTAS
41 Expresa Lorenz
una esperanza razonable de que nuestra responsabilidad moral
pueda sobreponerse a la pulsin prmigenia, pero dice que nuestra nica
esperanza de que as sea se sustenta en el humilde reconocimiento del hecho
de que el entusiasmo militante es una reaccin instintiva con un mecanismo
desencadenador determinado filogenticamente,

y que el nico punto en que pueda dominar una vigilancia inteligente y


responsable est en el condicionamiento de la reaccin a un objeto que con el
escrutinio de la cuestin categrica demuestra ser un valor genuino.
(K. Lorenz, 1966.)
La descripcin que hace Lorenz del comportamiento humano normal es bastante
pasmosa. Sin duda muchos hombres saborean el sentimiento de estar absolutamente
en o justo cuando cometen atrocidades -o, para decirlo de un
modo ms propio de la psicologa, muchos gozan al cometer atrocidades sin
ninguna inhibicin moral y ningn sentimiento de culp
a. Pero es un procedimiento cientfico indefendible afirmar, sin siquiera
intentar la presentacin de una prueba, que se trata de una reaccin
humana universal, o de que es propio de la "naturaleza humana" cometer
atrocidades durante la guerra, y basar esa declaracin en un instinto
supuestamente anlogo al de los peces y las aves.
El caso es que los individuos y los grupos difieren enormemente en su tendencia
a
cometer atrocidades cuando se suscita su odio contra otras gentes. En la primera
guerra mundial, la propaganda inglesa hubo de inventar relatos en que soldados
alemanes ensartaban bebs belgas en sus bayonetas, porque en realidad eran muy
pocas las atrocidades comet
idas que pudieran alimentar el odio contra el enemigo. De modo semejante, los
alemanes comunicaban pocas atrocidades cometidas por sus enemigos, por la
sencilla razn de que eran muy pocas. Incluso en la segunda guerra mundial, a
pesar de la creciente brutalizacin del gnero humano, las atrocidades en
general se limitaron a las formaciones esp
eciales de los nazis. En general, las tropas regulares de ambos bandos no
cometieron crmenes de guerra en la escala que sera de esperar a juzgar por lo
que dice Lorenz. Sus descripciones en cuanto a atrocidades son el comportamiento
sadista o sanguinario; su entusiasmo militante" es sencillamente
una reaccin nacionalista y emocional algo pri
mitiva. Afirmar que una vez desplegadas las anderas el instinto del gnero
humano es cometer atrocidades sera la efensa clsica contra la acusacin de
violar los principios de la Convencin de Ginebra. Aunque estoy seguro de
que Lorenz no intenta defender S atrocidades, su argumento equivale en
realidad a hacero as. Su enfoque bloquea el e
ntendimiento de los sistemas de carcter en que estn arragados y las
condiciones individuales y sociales que causan su desarro.. Lorenz a incluso ms all y aduce que sin el entusiasmo militante (ese las do
autnomo rdadero"), no habra arte ni ciencia, ni ninguna de aemas grandes
empresas de la
humanidad". (K. Lorenz, 1966.) Cmo
42
INSTINTIVISMO. CONDUCTISMO Y
PSICOANLISIS
puede ser as cuando la primera condicin para que
se manifieste ese instinto es que "la unidad social con la que se identifica el
sujeto ha de aparecer amenazada por algn peligro externo'"? (K. Lorenz, 1966.)
Hay alguna prueba de que el arte y la ciencia florezcan solamente cuando se
presenta algn peligro externo?
Lorenz xplica el amor al prjimo, expresado en ia disposicin a arriesgar su
vida por l, como cosa natura] si es nuestro mejor amigo y nos ha salvado la
vida cierto nmero de veces; uno lo hace sin pensar. (K. Lorenz, 1966.) Casos
de tal "comportamiento decente" se dan fcimente en ocasiones apuradas
siempre que sean de un tipo que en el pal
eoltico se produjera con frecuencia suficiente para producir normas sociales
filogenticamente adaptadas en relacin con esa situacin. (K. Lorenz, 1966.)
Este modo de ver el amor al prjimo es una mezcla de instintivismo y
utilitarismo. Uno salva a su amigo porque l salv nuestra vida cierto
nmero de veces: ,y si slo lo hio una vez, o ninguna' Adems, sollo

hace uno porque en el paleoltico sucedi con basante frecuencia'


Conclusiones acerca de la guerra. Al concluir su anlisis de la agresin
instiniva en el hombre, Lorenz se halla en una posicin semejante a la de Fieud en su carta a Einstein sobre K I porqu de lu guerra (1933). Ninguno de
ellos se siente feiz por haber llegado a conclusiones que pareceran indicar
que la guerra es inextirpable por ser con
secuencia de un instinto. Pero mientras Freud podra afirmar que era
"pacifista" en un sentido muy amplio. Loreny. difcilmente entrara en esa
categora, aun comprendiendo bien que la guerra nuclear sera una catstrofe sin
precedente. Trata de hallar medios que ayudaran a a
sociedad a evitar los trgicos efectos del instinto agresivo; y c iertamente en
la era nuclear se ve casi obligado a buscar posiiidads de paz con
e fin de hacer aceptable su teora de la destructividad innata de hombre,
Algunas de sus propuestas son semejantes a as de Freud, pero hay una
diferencia considerable entre ellas. Las sugerencias de Freud estn hechas con
escepticismo y modestia, mientras que Loren
z declara no tener inconvenientes en reconocer que est en condiciones de
ensear a la humanidad la manera de cambiar por su bien, y que esa conviccin
no es tan presuntuosa como podra parecer. . . (K Lorenz, 1966.) Cirtamente, no
sera
presuntuosa si Lorenz tuviera algo de importancia que ensear. Por desgracia,
sus sugerencias apenas pasan de ser clichs manidos "preceptos simples" contra
el peligro de que la sociedad se desntegre del todo por el mal funcionamiento de
las pautas de comportamiento social:
i. Mi primera recomendacin. . . es e concete a ti mismo, o sea "ahondar
en e! conociminto de as concatenaciones causales que deterinan nuestro
propi comportamknto". (K. Lorenz, 1966.) Se trata de las eve de la evolucin.
l'n elmeno de este conocimiento al qu conced
LOS INSTINTIVISTAS
43 un lugar
descollante Lorenz es el estudio etolgico objetivo "de las posibilidades de
abreaccin de la agresividad en su forma
original sobre objetos sustitutivos". (K.
Lorenz, 1966.) 2. El estudio psicoanaltico "'de o que se llama sublimacin".
3. "Fomentar el conocimiento personal y, si es posible, la amistad entre
individuos miembros de familias o grupos de ideologa diferentes."
4. "La cuarta y ms importante medida, que debe ser tomada inmediatamente, es
canalizar el entusiasmo militante de un modo inteligente y responsable, o sea
ayudar a las generaciones ms recientes... a hallar en nuestro mundo moderno
causas verdaderamente
dignas de ser servidas con entusiasmo."
Veamos este programa punto por punto.
Lorenz hace una aplicacin torcida de la nocin clsica del concete a
t mismo, y no slo de ella sino tambin de la de Freud, cuya ciencia
entera y cuya terapia del psicoanlisis estn edificadas sore el conociiento de
s mismo- Porque el conocimiento de s mismo freudiano
significa que el hombre tenga conciencia de lo inconsciente; es
ste un proceso sumamente difcil, porque tropieza con la fuerza de
resistencia con que el inconsciente se defiende ante todo intento de hacerlo
consciente. El conocimiento de s mismo en el sentido freudiano no es
soamente un proceso intelectual sino simultneamente uno afectivo tambin,
como lo era ya para Spinoza. No es tan slo conocimie
nto por el cerebro, sino tambin por el corazn. Conocerse a s mismo
significa penetrar ms hondamente, intelectual como afectivamente, en
regiones hasta ahora ocultas de nuestra psique. Es un proceso que puede
durar aos en una persona enferma que quiere curarse de sus sntomas y toda
una vida en una persona que de veras quere ser ella mis
ma. Su efecto es el de una energa incrementada, porque se libera energa de la
tarea de apoyar las represiones; as cuanto ms est en
contacto el hombre con su realidad interior, tanto ms despierto y libre
est. Por otra parte, lo que Lorenz da a entender con ese concete a ti

mismo es algo muy diferente: se trata del conocimiento ter


ico de la evolucin y concretamente de la ndole instintiva de la agresin. Una
analoga con la idea lorenziana del conocerse a s mismo
sera el conocimiento terico de la teora freudiana del instinto de
muerte. E;i realidad, segn el razonamiento de Lorenz, el psicoanlisis
como terapia consistira sencillamente en la lectura de las ob
ras completas de Freud.
cordamos una
declaracin de Marx en
el sentido de que si alguien se encuentra en alta mar y no sabe nadar no tendr
ms remedio que ogarse, aunque conozca las leyes de la gravedad; como dice un
sabio no: "La lectura de las prescripciones no nos remedia." te
renz no
isiste en el segundo de sus preceptos: a sublimacin: el
rcero ("fomentar el conociiento personal y. si es posibe, 3a aistad conre
lduos mbros de familias o grupos de ideologa diferntes") "cede
Lorenz que es algo "evidente" . . . efectivamene hasta ias lneas
44
INSTINTIVISMO,
CONDUCTISMO Y
PSICOANLISIS
areas anuncian los
viajes internacionales como tiles para la causa de la paz; lo malo de este
concepto de que el conocimiento personal tiene una funcin reductora de la
agresin es que no es cierto. Hay de ello pruebas abundantes. Los ingleses y los
alemanes se conocan muy bien antes de
1914, pero su odio mutuo al estallar la guerra fue feroz. Hay pruebas an ms
reveladoras. Es notorio que ninguna contienda entre naciones provoca tanto
odio y crueldad como la guerra civil, en que no falta el conocimiento mutuo
entre los dos bandos beligerantes. Y el hecho del mutuo conocimiento ntimo
disminuye la intensidad del odio entre
los miembros de una familia?
No puede esperarse que el "conocimiento mutuo" y la "amistad" reduzcan la
agresin porque representan un conocimiento superficial acerca de otra persona,
conocimiento de un "objeto" que vemos desde fuera. Es totalmente diferente del
conocimiento penetrante, empaico, en que se comprenden las experiencias del otro
movilizando las propias, que son i
guales o semejantes. El conocimiento de este tipo requiere que la mayora de las
represiones dentro de uno mismo se reduzcan de intensidad hasta un punto en que
haya poca resistencia al conocimiento de nuevos aspectos de
nuestro inconsciente.
El logro de un entendimiento no juzgador puede reducir la agresividad o incluso
hacerla desaparecer depen
de del grado en que una persona se sobreponga a su propia inseguridad, codicia y
narcisismo y no a la cantidad de informacin que tenga acerca de los dems.
El ltimo de los cuatro preceptos de Lorenz es "canalizar el entusiasmo
militante"; una de sus recomendaciones especiales es el deporte. Pero la
verdad es que los deportes competitivos estimulan mucha agresin. Hasta qu
punto es as pudo verse ltimamente en Latinoamrica, donde los hondos
sentimientos despertados por un match de ftbol in
ternacional ocasionaron una pequea guerra.
No hay pruebas de que el deporte reduzca la agresin, y al mismo tiempo
debemos decir que no hay pruebas de que el deporte tenga por
11. Es interesante la cuestin de por qu las guerras civiles son efectivamente
mucho ms terribles y por qu despiertan impulsos mucho ms
destructores que las guerras entre naciones. Parece plausibe que la razn

est en que por lo general, al menos en las guerras internacionales


modernas, el objetivo no es el aniquilamiento ni la extinci"n del enemigo. Su
objetivo es limitado: obligar al contrario a aceptar condiciones de paz
perjudiciales pero de ningn modo amenazadoras para l
existencia de la poblacin en el pas derrotado. (Nada podra ilustrar
esto mejor que el caso de Almania, que perdi dos guerras mundiales pero
despus de cada derrota fue ms prspera que antes.)
Son excepciones a esta regla las guerras que tienden a la extincin fsica
o el esclavizamiento de toda la poblacin enemiga, como algunas de las
guerras -pero no todas, ni muho menos- que hicieron los romanos. En la guera
civil los dos bandos contraios apuntan, si no a acabar con el otro fsicamente,
si a destruirlo econmica, social y pol!ticamente. De ser
acertada esta hiptesis, significa" ra que el grado de destructividad
depende de una manera general de la gravedad de la amenaza.
LOS INSTINTIVISTAS
45 motivo la
agresin. Lo que suele producir la agresin en los deportes es
el
meter de competencia del suceso, cultivado en un clima social competitivo
incrementado por una comercializacin general, en que los fines ms atractivos
no son ya el orgullo por la proeza sino el dinero y la publicidad. Muchos
observadores atentos de los malhadados juegos oh'mpicos de Munich
en 1972,han
reconocido que en lugar de fomentar la bue
na voluntad va paz,haban fomentado la agresividad competitiva y el orgullo
nacionalista.12
Algunas otras de las declaraciones de Lorenz sobre la guerra y la paz
valen la cita por ser buenos ejemplos de su ambigedad en este campo:
Supongamos que un hombre, sean cualesquiera sus obligaciones o compromisos
nacionales o polticos, se identifique adems con otros ideales que no sean
nacionales ni polticos. Aunque patriota (como lo soy), y aun sintiendo una
rotunda hostilidad contra otro pas (que no es mi caso), de todos modos no
podra desear de todo coran la destrucci
n de tal pas si comprendiera que vivan en l
personas que como yo laboraban con entusiasmo en el campo de las ciencias
inductivas, veneradores de Charles Darwin y celosos propagandistas de la verdad
de sus descubrimientos; y que tambin haba all gente que comparta mi
admiracin por Miguel ngel, por el Fausto de Goethe o por la bel
leza de los bancos de coral o por la proteccin de los animales silvestres, y
as sucesivamente, por toda una serie de entusiasmos secundarios. Me resultara
imposible odiar sin reservas a un enemigo que compartiera siquiera una de mis
identificaciones con valores culturales y ticos. (K. Lorenz, 1966. Subrayados
mos.)
Lorenz hace ciertas salvedades a la negativa del deseo de destruir a todo un
pas cuando dice "de todo corazn" y "sin reservas". Pero qu significa no
desear "de todo corazn" la destruccin, o qu
es un odio
con reservas"? Ms importante es su condicin para no desear la destruccin
de otro pas si hay all gente que comparte sus propios gustos y entusiasmos
particulares (los que reverencian a Darwin slo parecen tene
derecho si adems son celosos propagandistas de sus descubrimientos): no le
basta que sean seres humanos,, Es decir: slo es inde
seable el aniquilamiento total de un enemigo si ste tiene una cultura
semeiante a la de Lorenz, y precisamente por eso, y an ms concretamente,
si tiene sus propios intereses y valores.
No cambia el carcter de estas declaraciones el que Lorenz pida una
educacin humanista", o sea una que ofrezca un ptimo de ideales comunes con que
un individuo se pueda identificar. Tal era el tipo de educacin slito en las

universidades alemanas antes de la primera contienda mundial, . u La pobreza de


lo qe dice l.orenz acerca de la canaizacin del enusiasmo itant resuta particulai
mente ._vde;T i unu lee el clsico articulo d William lames, The moral
equivants of war (1911).
46
INSTINTIVISMO,
CONDUCTISMO Y
PSICOANLSIS
pero la mayora de os que
enseaban ese humanismo eran probablemente de mentalidad ms belicosa que el
alemn comn y corriente. Solamente un humanismo muy diferente y radical, en que
la identificacin primordial sea con la vida y con el gnero humano, puede tener
influencia contra la guerra.
La idolatra de la evolucin. La posicin de Lorenz no puede entenderse a
cabalidad si uno no conoce su actitud casi religiosa respecto del darwinismo. No
es rara esta actitud, y merece un estudio ms detallado por
ser un fenmeno sociopsicolgico de la cultura contempornea. La honda
necesidad que el hombre tiene de no sentirse perdido y s
olo en si mundo se satisfaca, claro est, anteriormente, con el concepto
de un Dios que haba creado este mundo y se preocupaba por todas y cada
una de sus creaturas. Cuando la teora de la evolucin acab con la idea
del Dios creador supremo, la confianza en Dios como padre todopoderoso del
hombre cay tambin, aunque muchos lograron com
binar la creencia en Dios con la aceptacin de la teora darwiniana. Pero
para muchos de aquellos cuyo Dios haba sido destronado, la necesidad de
una figura divina no desapareci. Algunos proclamaron un nuevo dios, la
Evolucin, y adoraron a Darwin como su profeta. Para Lorenz y otros
muchos, la idea de evolucin fue el ncleo de todo un s
istema de orientacin y devocin. Darwin ha revelado la verdad ltima
en relacin con el origen del hombre; todos los fenmenos humanos que
podran estudiarse y explicarse mediante consideraciones de orden econmico,
religioso, tico o poltico haban de entenderse desde el
punto de vista de la evolucin. Esta actitud casi religiosa res
pecto del darwinismo se manifiesta en el uso que hace Lorenz de la denominacin
"los grandes constructores" o "los grandes artfices" refirindose a la
seleccin y la mutacin. Habla de los mtodos y objetivos de los "grandes
constructores", en forma muy parecida a la que
empleara un cristiano para hablar de los actos de Dios. Emplea inclu
so el singular, el "gran constructor", acercndose ms as a la analoga con
Dios. Tal vez nada exprese el tono idlatra del pensamiento lorenziano ms
claramente que los prrafos finales de Sobre
la agresin:
Yo no creo que los grandes artfices de la evolucin vayan a resolver
este problema de la humanidad acabando "del todo" con la agresin
intraespecfica. Esto no correspondera a los mtodos que tienen ya
probados. Cuando una pulsin comienza a hacerse peligrosa en una situacin
biolgica nueva y a causar daos, no por ello es eliminada t
otalmente, porque eso significara renunciar a sus indispensables funciones. Lo
que suele suceder es que se crea un mecanismo inhibidor
especial acomodado a la nueva situacin para impedir los efectos nocivos de
la pulsin. En la filognesis de muchos seres, la agresin fue inhibida
para hacer posible la cooperacin pacifica de dos o ms in dividuos, y as
surgi el vncuo del amor y la amistad personales, sobre el
cual est edificada tambin nuestra organizacin social. La
OS INSTINTIVISTAS
47 ueva situacin
biolgica de la humanidad hace indiscutiblemente necesatl. rnecanismo
inhibitorio que impida la agresin efectiva no slo connuestros migos personales
sino tambin conra todos los humanos, de todos los pases e ideologas.
De ah se deduce la obligacin incontrovertible, que es un secreto descubierto

observando a la naturaleza, de amar a todos nuestros hermanos humanos, sin


distincin de persona. Este mandamiento no es nuevo, nuestra razn comprende
bien cuan necesario es y nuestra sensibilidad nos hace apreciar debidamente su
hermosura. Pero tal y como estamos
hechos, no podemos obedecerlo. Slo podemos sentir la plena y clida
emocin del amor y la amistad por algunos individuos, y con la mejor
voluntad del mundo, y la ms fuerte, nos es imposible hacer otra cosa.
Pero los grandes artfices s pueden. Y yo creo que lo harn, como creo en
el poder de la razn humana, y en el de la seleccin. Y cr
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El darwinismo social y moral predicado por Lorenz es un paganismo romntico,
nacionalista, que tiende a oscurecer el verdadero entendimiento de los factores
biolgicos, psicolgicos y sociales responsables de la agresin humana. Ah est
la diferencia fundamental de Lorenz con Freud, a pesar de sus semejanzas en las
opiniones sobre la agresi
n. Freud fue uno
de los ltimos representantes de la filosofa de la Ilustracin. Crea
genuinamente en que la razn era la nica fuerza que tiene el hombre y la nica
que puede salvarle de la confusin y la decadencia. Postulaba firmemente

convencido la necesidad de que el hombre se conociera a s mismo descubriendo


sus apetencias inco
nscientes. Super la prdida de Dios dirigindose a la razn ... y se sinti
dolorosamente dbil. Pero no busc nuevos dolos.
2
AMBIENTALISTAS Y CONDUCTISTAS AMBIENTAL1SMO ILSTRADO
La posicin diametralmente opuesia a la de los instintivistas sera la que
defienden los ambientalistas. Segn su pensamiento, el comportamiento del
ombre e stanwdebd_eljsiy ament por la influencia del medio ambiente, o sea
por los no los "innatos". Esto es prticularmente"cierto en lo tocante a
la agresin, uno de los principales obstcu
los a progreso humano.
Rn su forma ms radical, este modo de ver fue presentado ya por los
filsofos de iaillustracin. Se supona que el hombre haba nacido "bueno"
y racional y que debido a las alas instituciones, la mala educacin y el
mal ejemplo se haban formado en l tendencias malas. Algunos negaban que
hubiera diferencias fsicas entre los sexos (1' men'a pas de sexe, el alma
no tiene sexo) y proponan que cualesquiera que fueran las diferencias
existentes, aparte de las anatmicas, se deb a la educacin y a los
sisemas soiales. Pero en contraste con el condc ismo, estos filsofos no se
interesaban en los mtodos del arte de manear o dirigir ai hombre sino en e
cambio social y polti
co. Crean que la "buena sociedad" creara al hombre bueno o mejor dicho,
permitiran que se manifestase la bondad natural riei hombre. CONDUCTSMO
Rl conductismo o fund J. R. Watson 0914); se basaba en a premia de que "Ja
materia de la psicologa humana es el comprtamito concicta] o las actividdes
del ser humano. Como el positivismo igico. excua todos los
conceptos "subjetivos" que no pudieran obsevarse dtrectare como la "sensacin,
percepcin, imagen, deseo y aun el pensamiento y l
a emocin que se definen subjeivamente". (J. B. Watson, i 958.)
El conductismo tuvo un notable desarrollo entre
las formul.icione menos complicadas de Waison y el brillante neoconductismo de
Skinner Pero ste representa ante todo un perfeccionamiento de la tesis
original. no una originalidad ni profundidad muy grandes.
[48]
AMBIENTALISTAS Y CONDUCTISTAS
49 EOCONDUCTISMO DE B, 1-. SKINNR
Fl neoconductismo de Skinner" se basa en el mismo principio que los conceptos
de Watson: la ciencia de la psicologa no necesiaba, ni tena por ii ocuparse
en los sentimientos o impulsos ni otros sucesos subjetivos;2 desdea todo
intento de hablar de una "naturaleza" del hombre o construir un modelo del
hombre, ni analizar diversas pasiones hum
anas que motivan el comportamiento humano. C nsiderar el
comportamiento
hurnano impelido por intenciones, fines, objetivos o metas sera un modo
precientifico e intil de estudiarlo. La psicologa tiene que estudiar qu
{ refuerzos tienden a configurar el comportamiento humano y cmo aplicar i
esos refuerzos ms efectivamente. La "psicolog
a" de Skinner es la ciencia
1 de la tcnica o la ingeniera del comportamiento, y su objetivo es hallar
los refuerzos adecuados para producir el comportamiento deseado.
En lugar del condicionamiento simple de acuerdo con el modelo pavloviano Skinner
habla de condicionamiento "operante". En resumen, esto significa que el
comportamiento no condicionado con tal que sea deseable desde el punto de vista

del experimentador, tiene una recompensa, es decir, le sigue placer. (Skinner


cree
que el refuerzo recompensatorio e
s mucho ms eficaz que el punitivo.) En consecuencia, el sujeto acabar por
seguirse comportando del modo deseado. Por ejemplo, a Juanito no le gustan
mucho las espinacas; se las come, la madre lo recompensa con una observacin
halagadora, una mirada afectuosa o un trozo ms de pastel, lo que sea ms
reforzador para Juanito, medido por lo que
mejores resultados d ... es decir, la madre administra '"refuerzos
positivos". Al final, a Juanito le gustarn las espinacas, sobre todo si los
refuerzos se administran
1. Como una amplia consideracin de los merecimientos de la teora skinneriana
nos apartara mucho de nuestro principal problema, me limitar a la presentacin
"e los principios generales del neoconductismo
y a la discusin ms detallada de algunos puntos que parecn de sazn.
Para el estudio del sistema de Skinner habra que leer B. F, Sk inner (1953).
Paa una vesin breve vase B. . Skinner (1963). En u ultimo
hbro (1971) examina los principios generales d su sistema y en especial
su
acin con la cultura. Vase tambin la breve discusin entre Cari R.
Rogers y B. F. uiner(1956) y B. F. Skinner (196 1). Para una crtica de la
posicin skmneriana, d, (197m omsky (1959) Vase tambin el contraagumento de
K. MacCorquodale alan y
y (1971). Las revisiones de
Chomsky son completas y de mucho obstan y} estan ex Presadas con
ta perfeccin que es innecesario repetirlas. No otras
Piciones
psicolgicas de Chomsky y las mas estn tan alejadas unas de
que ine veo obligado a presentar algunas crticas en este
captulo. "suces
.cotraric e muchos conductistas, Skinner concede incluso que los ent't-ic
pvados" no enen por qu ser excluidos totalmente de las consideraciones lundo
y anadt que "a n'a conductista del conocimiento indica que el
bien" si no "te
incognoscible, por lo menos no es
fcil de conocer lasque '
nner, 1963.) Esta rectificacin hace la concesin
de Skinner poco Psicolona ateta irlclinacin de cabeza a la psiquealma la
materia que estudia la
50
INSTINTIViSMO, CONDUCTISMO Y PSICOANLsis efectivamente en
funcin de su seleccin. En centenares de experimntos Skinner
y otros han creado las tcnicas para este condicionrmptQ operante. Skinner ha
demostrado que con el debido empleo del refuerzo positivo, puede modificarse
el comportamiento de los animales v oc humanos en grado sorprendente, aun en
contra de lo que alguien denomina
ra con cierta vaguedad tendencias "innatas".
El haber sealado esto es sin duda un gran mrito de la bra experimenta de
Skinner, y adems apoya las opiniones de quienes creen que la estructura
social (o ''cultura", segn el modo de hablar de muchos antroplogos
norteamericanos) puede conformar al hombre, aunque no necesariamente
mediante el condicionamiento operante. Importa aadir que
Skinner no desdea la dotacin gentica. Para definir correctamene su
posicin deberamos decir que aparte de la dotacin gentica, el refuerzo
determina por entero el comportamiento.
El refuerzo puede darse de dos modos: como sucede en ei proceso cultural normal
o planeado segn la doctrina skinneriana, y entonces conduce a un "diseo para a
cultura". (B. F. Skinner, 196 i, i 971.) Objetios y valores
Los experimentos de Skinner no se ocupan en los objetivos del condicionamiento.
El sujeto animal o el humano se condicionan para que obren de determinado modo.
La decisin del experimentador que plantea los objetivos de condicionamiento
decide para qu sern condicionados. Por lo general, el experimentador en estas

situaciones de laboratorio no
se interesa en para qu est condicionando al sueto animal o
humano sino en
el hecho de que puede condicionarlos para el objetivo que l quiera y en
cmo lo lograr mejor. Pero surgen serios problemas cuando pasamos del
laboratorio a la vida real, individua o social. n este caso, lo que mas
importa es para qu se condiciona a la gente y qui
n determina los objetivos.
Parece que cuando Skinner habla de cultura tiene presente todava su
laboratorio, donde el psiclogo que procede sin juicios de valo puede
hacerlo fcilmente porque el objetivo del condicionamiento impora ben poco.
Tal es por lo menos una expicacin de por qu Skinner no se , enfrenta a la
cuestin de los objetivos y ios valores. Por ejemplo
, escribe:
i "Admiramos a la gente que se conduce de modos originales o excepcina_ les, no porque ese comportamiento sea
en s admirable sino porqe no sabemos favorecer el comportamiento original o
excepcional de ningn otro modo." (C. R. Rogers y B. F. Skinner, 1956.) Esto no
pasa de ser un '" razonamiento tortuoso: admirarnos la originalidad porque slo
podemos condicionarla admirndola.
Mas para qu condicionarla si no es un
fin deseable en s".
MBIENTALISTAS Y CONDUCTISTAS
51 Skinner no afronta la
cuestin, aunque hubiera podido darle solucin
un poco de anlisis sociolgico. El grado de originalidad e inventiva con g en
diversas clases
y grupos ocupacionales de una sociedad dada
Los cientficos y los altos ejecutivos,
por ejemplo, necesitan una va osis de esas cualidades en una sociedad
burocrtica y tecnolgica nuestra. Mas para los burcratas de escalones
inferiores, ese mismo ado de capacidad creadora sera un lujo ... o una amenaza
al funcionaiento perfecto de todo el sistema.
No creo yo que este anlisis sea una respuesta suficiente a la cuestin el
valor de la originalidad y la capacidad creadora. Hay abundancia de nruebas
psicolgicas de que el afn de creacin y originalidad son impulsos '
hondamente arraigados en el hombre, y hay alguna prueba neurofisiolgica z-], que hace suponer que el empeo de ser orig
inal y creador est "integrado) en el sistema del cerebro. (R. B. Livingston,
1967.) Slo quiero poner de relieve que el callejn sin
salida de la posicin skinneriana se debe al hecho de que no dedica
atencin a tales especulaciones ni a las de la sociologa psicoanaltca, de ah
que crea que si esas cuestiones no tienen solucin condu
ctista, no tienen ninguna.
He aqu otra muestra del borroso pensamiento skinneriano en
relacin con
los valores:
Muchas personas suscribiran la proposicin de que no entra juicio de
valor en la decisin de cmo construir una bomba atmica, pero rechazaran la
proposicin de que no entre ninguno en la decisin de
construirla. La diferencia ms importante sera aqu tal vez que las
prcticas cientficas que guan al diseador de la bomba son clar as, mientras
que las que guan al diseador de la cultura que hace la bomba
no lo son. No podemos pronosticar el xito o fracaso de una invencin
cultural con la misma precisin con que pronosticamos el de una invencin
material. Por esta ran se dice que recurrimos ajuicis de valor en el
segundo caso. A lo que recurrimos es a tratar de adivi
nar. Slo en este sentido

pueden intervenir os juicios de valor, cuando la ciencia se abstiene. Cuando


podamos disear pequeas interacciones sociales y, tal vez, culturas enteras con
la confianza qu(r) Psmos en la tecnologa material, las cuestiones de valor no
se Plantearn. (B. F. Skinner, 1961.)
PI
principal punto de vista de Skinner es que en realidad no hay ditecni1111 entre la ausencia de Juicio e lr en el problema co de disear la bomba
y la decisin de hacer una. La nica diferencia
clar
e
moti
vos
Pra
hace
r la
bomb
a no
est
n
"cla
ros"
.
Tal
vez
no
est
n la
hi
para
el Prof esor inne r, pero s lo est n para much os estu dios os de atom "01' a
verc es e hab a ms de una raz n para hace r la bomb a Hitl e ca y de modo t
la de hidr gen o): el temo r de que la hici era - ( e" re' qulz a el dese o de
tene r un
arma P01 cntr a la Uni
n Sovi tic a vlsl on
de conf lict os ulte rior es (cie rto esto sobr e todo en
el caso de
la
,
50 INSTI NTIV SMO, CONDU CTISM O Y PSICO ANALI
SIS
i efect ivame nte en funci n de su selec cin. En cente nares de exper iento
Skinn er y otros han cread o las tcni cas para este condi ciona ientn opera
nte. Skinn er ha demos trado que con el debid o emple o del refue rr posit ivo,
puede modif icars e el compo rtami ento de los anima les v IQhum anos en grado
sorpr enden te, aun en contr a de lo que algui en denom inar a con ciert a
vague dad tende ncias "inna tas". I
El haber seal ado eso es sin duda un gran mrit o de
la obra exper iment a! de Skinn er, y adem s apoya las opini ones de quien s
creen 1
que la estru ctura socia l (o "cult ura", segn el modo de habla r de mucho s i
antro plog os norte ameri canos ) puede confo rmar al hombr e, aunqu e no ''
neces ariam ente media nte el condi ciona mient o opera nte. Impor ta iadi r :
que Skinn er no desde a la dotac in gent ica. Para defin ir corre ctame nte
su i posic in deber amos decir que apart e de la dotac in gent ica, el refue
rzo deter mina por enter o el compo rtami ento. El refue rzo puede darse de dos
modos : como suced e en e proce so cultu ral norma l o plane ado
segn la doctr ina

skinn erian a, y enton ces condu ce a un "dse o para la cultu ra". (B. F. Skinn
er, 196i, S97S. )
Objet ivos y valor es Los exper iment os de Skinn er no se ocupa n en los objet
ivos del condi ciona mient o. El sujet o anima l o el human o se condi ciona n
para que obren de deter minad o modo. La decis in del
exper iment ador que plant ea los objet ivos del condi ciona mient o decid e
para qu sern condi ciona dos. Por lo gener al, el exper iment ador en estas
situa cione s de labor atori o no se 'nter esa en para qu est condi ciona ndo
al sujet o anima l o human o sino en el hecho de que puede condi ciona rlos para
el
objet ivo que l quier a y en cmo lo logra r mejor . Pero surge n serio s
probl emas cuand o pasam os del labor atori o a la vida real, indiv idual o
socia l. En este caso, o que ms impor ta es para qu se condi ciona a la gente
y quin deter mina los objet ivos. Parec e que cuand o Skinn er habla de cultu
ra
tiene prese nte todav a su labor atori o, donde el psic logo que proce de sin
juici os de valo puede hacer lo fcil mente porqu e el objet ivo del condi ciona
mient o impor a ben poco. Tal es por lo menos una expli caci n de por qu Skinn
er no se enfre nta a la cuest in de los objet ivos y los valor es. Por ejemp
lo, escri
be:
: "Admi ramos a la gente que se condu ce de modos origi nales o excep ciona les,
no porqu e ese compo rtami ento sea en s admir able sino porqu e no sabem os
favor ecer el compo rtami ento origi nal o excep ciona de ning n otro modo. "
(C. R. Roger s y B. F. Skinn er, 1956. ) Esto no pasa de ser un razon amien to
tortu
oso: admir amos la origi nalid ad porqu e so poder nos condi ciona rla admir
ndol a. Mas para qu condi ciona rla si no es un fin desea ble en s"'
MBIEN TALIS TAS Y CONDU CTIST AS Skinn er no afron ta la cuest in, aunqu e
hubie ra podid o darle souci n con un poco de anli sis socio lgic o. El grado
de origi nalid
ad e inven tiva desea ble en diver sas clase s y grupo s ocupa ciona les de una
socie dad dada vara . Los cient fico s y los altos ejecu tivos , por ejemp lo,
neces itan una fuert e dosis de esas cuali dades en una socie dad buroc rtic a
y tecno lgic a como la nuest ra. Mas para los burc ratas de escal ones infer
iores
, ese mismo grado de capac idad cread ora sera un lujo ... o una amena za al
funci onami ento perfe cto de todo el siste ma. No creo yo que este anli sis
sea una respu esta sufic iente a la cuest in del valor de la origi nalid ad y
la capac idad cread ora. Hay abund ancia de prueb as psico lgic as de que el
afn de creac
in y origi nalid ad son impul sos ' honda mente arrai gados en el hombr e, y
hay algun a prueb
a neuro fisio leic a i que hace supon er que el empe o de ser origi nal y
cread or est "inte grado "
en
el siste ma de cereb ro. (R. B. Livin gston , 1967. ) Slo quier o poner de
rehev e que el calle jn sin
salid a de la posic in skinn erian a se debe al hecho de que no dedic a atenc
in a tales espec ulaci ones ni a las de la socio loga psioo anali tica, de ah
que crea que si esas cuest iones no tiene n soluc in condu ctist a, no tiene n
ningu na. con lore muest ra del borro so Pensa mient nneri ano en relac in SfF
v
ecisi n con que ono
T mvenc in cultu ral con la mis n sedic eqrer on
de una inven cin mater ial. Por esta recur rimos es trT0? .10 vaior en el do
caso. A lo que juici os de valor cuand olvma r
n este senti
do Puede n inter vel Penas inter a cione ocia se cuand o podam os dise ar ponem
os en ? tss0
i

y' vez cultu ras enter as con la confi anza Plant earn . (E[f. m matel ll1' las
cuest ion de valor no se "SLre nrreT de T es que en reali dad no ecni de dise
ar la bomba T de ui0 de valor en el Probl em es los motiv os na r0 ylade cis10 "
d hacer una. La nica difer encia
Paral Sner mba no estn "clar os"
Tal vez no estn histo ria. Lavda denl1 '10 sl 10 estn Para mucho s studi osos
de ica (y de nerda q abla ms de una ran Para acer la bomba HIt qLel erant e la
de
el temor d la hicer - ;" en Pisi n de confl ict T un amla super ior contr a la
unin Svit ica confl ictos ulter iores (cier to esto sobre todo en e caso de la
50 INSTI NTIVi SMO, CONDU CTISM O Y PSICO ALSI S efect ivame nte en unci n de
su selec cin. En cente nares de exper imnto Skinn er y otros han cread o las
tcnc as para este condi ciona nem opera nte. Skinn er ha demos trado que con el
debid o emple o del refue r/n posit ivo, puede modif icars e el compo rtami ento
de los
anima les v jn human os en grado sorpr enden te, aun en
contr a de lo que alue denom nara con ciert a vague dad tendn cias "inna tas".
El haber seal ado esto es sin duda un gran mrit o de la obra exper iment a de
Skinn er, y adem s apoya las opini ones de quien es creen que la estru ctura
socia l (o "cult ura", segn
el modo de habla r de mucho s antro plog os norte ameri canos ) puede confo
rmar al hombr e, aunqu e no neces ariam ente media nte el condi ciona mient o
opera nte. Impra aadi r que Skinn er no desde a la dotac in gent ica. Para
defin ir corre ctame nte su posic in deber amos decir que apart e de la dotac
in gent ica, el
rfuer zo deter mina por enter o el compo rtami ento. El refue rzo puede darse de
dos modos : como suced e en ei proce so cultu ral norma l o plane ado segn la
doctr ina skinn
erian a, y enton ces condu ce a un "dise o para la cultu ra". (B. F. Skinn er,
196 i, 1971. ) Objet ivos y valor es Los exper iment
os de Skinn er no se ocupa n en los objet ivos del condi ciona mient o, El sujet
o anima l o el human o se condi ciona n para que obren de deter minad o modo. La
decis in del exper iment ador que plane a los objet ivos del condi ciona mient
o decid e para qu sern condi ciona dos. Sorlo gener al, el exper iment ador en
estas
situa cione s de labor atori o no se inter esa en para qu est condi ciona ndo
al sujet o anima l o human o sino en el hecho de que puede condi ciona rlos para
el objet ivo que l quier a y en cmo lo logra r mejor . Pero surge n serio s
probl emas cuand o pasam os del labor atori o a la vida real, indiv
idual o socia l. En este caso, lo que mas impor ta es para qu se condi ciona a
la gente y quin deter mia los objet ivos. Parec e que cuand o Skinn er habla de
cultu ra tiene prese nte todav a su labor atori o, donde el psic logo que
proce de sin juici os de valo puede hacer lo fcil mente porqu e el objet ivo
del condi ciona
mient o impor ta be poco. Tal es por lo menos una expic acin de por qu Skinn
er no se enfre na a la cuest in de los objet ivos y los valor es. Por ejemp lo,
escri be:
"Admi ramos a la gente que se condu ce de modos origi nales o excep
oona" les, no porqu e ese compo rtami ento sea en s admir able sino porqu e no
sabem os favor ecer el compo rtami ento origi nal o excep ciona l de ning n
otro modo. " (C. R. Roger s y B. F. Skinn er, 1956. ) Esto no pasa de ser un
razon amien to tortu oso: admir amos la origi nalid ad porqu e slo poder nos
condi ciona rla admir ndol a. Mas (para qu condi ciona rla si no es un fin
desea ble
en s?
IENTA LISTA SYCON DUCTI STAS r no afron ta la cuest in, aunqu e hubie ra podid
o darle soluc in oco de anli sis socio lgic o. El grado de origi nalid ad e
inven tiva con
p n diver sas clase s y grupo s ocupa ciona les de una socie dad dada desea be
yfico s y los altos ejecu tivos , por ejemp lo, neces itan

una vana' i sis de esas cuali dades en una socie dad buroc rtic a y tecno lgic
a fuert ]as pa los burc ratas de escal ones infer iores , ese mismo COIno a
capac idad cread ora sera un lujo ... o una amena za al funci onaTento perfe
cto de todo el siste ma. No creo yo que este anli sis sea una respu esta sufic
iente
a la cuest in , ,
e la origi nalid ad y la capac idad cread ora. Hay abund
ancia de . e ebas psico lgic as de que el afn de creac in y origi nalid ad
son impul sos lndam ente arrai gados en el hombr e, y hay algun a prueb a neuro
fisio lgic a zaue hace supon er que el empeo de ser origi nal y
cread or est "inte
grado en el siste ma del cereb ro. (R. B. Livin gston , 1967. ) Slo quier o
poner de relie ve que el calle jn sin salid a de la posic in skinn erian a se
debe al hecho de que no dedic a atenc in a tales espec ulaci ones ni a las de
la socio loga nsico anal tica, de ah que crea que si esas cuest iones no
tiene n soluc in condu ctist a, no tiene n ningu na. He aqu otra muest ra del
borro so pensa mient o skinn erian o en relac in con los valor es: Mucha s
perso nas suscr ibir an la propo sici n de que no entra juici o de valor en la
decis in de cmo const ruir una bomba atmi ca, pero recha zara n la propo
sici n de que
no entre ningu no en la decis in de const ruirl a. La difer encia ms impor
tante sera aqu tal vez que las prct icas cient fica s que guan al dise
ador de la bomba son clara s, mient ras que las que guan al dise ador de la
cultu ra que hace la bomba no lo son. No podem os prono stica r el xito o fraca
so de una inven
cin cultu ral con la misma preci sin con que prono stica mos el de una inven
cin mater ial. Por esta razn se dice que recur rimos a juici os de valor en el
segun do caso. A lo que recur rimos es a trata r de adivi nar. Slo en este
senti do puede n inter venir los juici os de valor , cuand o la cienc ia se
absti ene. Cuand o
podam os dise ar Pque as inter accio nes socia les y, tal vez, cultu ras enter
as con la confi anza que ponem os en la tecno loga mater ial, las cuest iones
de valor no se Plant earn . (B. F. Skinn er, 1961. )
Pi
1 princ ipal punto de vista de Skinn er es que en reali dad no hay diren cia
esenc ial entre la
ausen cia de juici o de valor en el probl ema cnco de dise ar la bomba y la
decis in de hacer una. La nica difer encia que los motiv os para hacer la
bomba no estn "clar os". Tal vez no estn la os ara e P1001 Skinn er, pero s
lo estn para mucho s estud iosos de stori a. La verda d es que haba ms de una
razn para
hacer la bomba Hitin ica y e moc0 mejan te la de hidr geno) : el temor de que
la hicie ra n nr' ulza e eseo de tener un arma super ior contr a la Unin Sovi
tica Previ sin de confl ictos ulter iores (cier to esto sobre todo en el caso
de la
52 INSTI NTIV SIMO, CONDU CTISM O PSICO ANLI SI bomba de hidr
geno) y la lgic a de un siste ma que se ve oblig a incre menta r su armam ento
para apoya r su lucha contr a siste mas cornp e tidor es. Muy apart ada de estas
razon es milit ares, estra tgic as y polt icas ha otra que creo igual mente
impor tante . Me refie ro a la mxim a que es una de las norma s axiom tica s
de la
socie dad ciber ntic a: "supu esto que e tcni camen te posib le hacer una
cosa, dy _que_ hacer la". Si es posib le hacer armas nucle ares, hay que hacer
las, aunqu e pueda n acaba r con todos nosot ros. Si es posib le ir a la luna o
los plane tas, hay que liace rlo, siqui era a costa de dejar mucha s neces idade
s insat isfec has ac
en la tierr a. Este princ ipio signi fica la negac in de todos los valor es
human istas , pero de todos modos repre senta un valor , quiz la norma supre ma
de la socie da "tecn otron ica". 3 Skinn eTno se cuida de exami nar las razon es
que hay para hacer la bomba y nos pide que esper emos a la evolu cin del condu
ctism o para saber el miste rio. En sus opini ones acerc a de los proce sos
socia les muest ra la misma incap acida d para enten der los motiv os ocult os,

no verba hzado s, que en su trata mient o de los proce sos psqu icos. Dado que
la mayor parte de lo que dicen las perso nas acerc a de su motiv acin , en
polt ica como
en la vida perso nal, es notor iamen te ficti cio, la confi anza en lo verba
lizad o bloqu ea el enten dimie nto de los proce sos socia les y psqu icos. En
otros casos , Skinn er intro duce de contr aband o los valor es sin parec er
darse cuent a de ello. En el mismo artc ulo, por ejemp lo, dice: "Esto y segur
o de que nadie desea
crear nueva s relac iones de amo y escla vo ni somet er a la gente a gober nante
s dspo tas de maner as nueva s. Esas son norma s de poder propi as de un mundo
sin cienc ia." (B. F. Skinn er, 961.) En qu poca vive el profe sor Skinn
er'.' No hay acaso siste mas que inten tan somet er la volun tad de la gente a
los dicta
dores ? Esos siste mas se halla n tan slo en cultu ras "sin cienc ia"? Skinn
er parec e creer todav a en la ideol oga de "prog reso" a la antig ua: la Edad
Media era oscur antis ta porqu e no tena cienc ia, y la cienc a condu ce neces
ariam ente a la ibert ad
3. He estud iado esta idea en The revol ution of hope (E.
Fromm , 1968) . Indep endie nteme nte, H. Obekh an ha formu lado el mismo princ
ipio en su traba o The trium ph of techn ology : "can" impli es "ough t". (H.
Ozbek han, 1966. )
El docto r Micha el Macco by ha llama do mi atenc in hacia algun os resul tados
ui su estud io acerc a de la gesti n de las indus trias altam ente desar rolla
das, qu indic " que el princ ipio de que "pode r impli ca deber " es ms vlid o
en las indus trias que produ cen para el estab lishm ent milit ar que para el
resto de la indus tria, rna compe titiv o. Pero aunqu e esta argum entac in
fuera acert ada, deben consi derar se facto res: prime ro, el tama o de la
indus ria
que traba la direc ta o indir ectam ente Par las fuerz as armad as, y segun do,
que ese princ ipio ha penet rado en la mente de rnuc perso nas no direc tamen te
relac ionad as con la produ ccin indus trial . Un buen 'Jer1 1' fue el entus
iasmo que hubo al princ ipio por los viaje s espac iales ; otro ejemp o es tende
ncia en medic ina a hacer y aplic ar cosas indep endin temen te de su verda "
impor tanci a para un caso deter minad o.
IENTA LISTA SYCON DUCTI STAS 53
,
g caso es que ning n dirig ente ni ning n gobie rno decla ra ya lel iarne
nte su inten cin de somet er la volun tad de la gente ; tiene n eplic 1
emple ar palab ras nueva s
que
parez can lo contr ario de las tenoe n Ning n dicta dor dice que es dicta dor,
y todos los siste mas ln reore senta r
la
volun tad del puebl o. En los pase s
del
"mund o mnma2 1
1 r
i
,
.
,,
i
'
i
1
"
or otra parte ,
la
autor dad anni ma y la manip ulaci n han libre iao a
la autor idad decla rada en la educa cin, el traba jo y la repaz a1 os valor es de Skinn er emerg en tambi n en la sigui ente decla raci n: "Si
somos digno s de nuest ra heren cia democ rtic a deber emos, natur almen estar
dispu estos a opone rnos a cualq uier emple o tirn ico de la cienc
ia ara fines inmed iatos o
egos tas. Pero si valor amos las conqu istas y los nbiet ivos de la democ racia
no tenem os que negar nos a aplic ar la cienc ia al diseo y la creac in de
norma s
cultu rales , aunqu e nos halle mos en ciert o modo en la posic in de contr
alore s." (B. F. Skinn er, 1961. Subra yado rno. ) /Cul es la base de esa
valor

acin en la doctr ina neoco nduct


ista? Qu es eso de los contr alore s?
La respu esta de Skinn er es que "toda s las perso nas contr olan y todas son
contr olada s". (C. R. Roger s y B. F. Skinn er, 1956. ) Esto parec e tranq
uiliz ador para una perso na de menta lidad democ rtic a, pero no deja de ser
una frmu
la vaga y basta nte despr ovist a de signi ficad o, como pront o vemos :
Al obser var como contr ola el amo al escla vo o el patr n al traba jador solem
os pasar por alto los efect os recpr ocos y, consi deran do la acci n en un
solo senti do, nos vemos induc idos a consi derar el contr
ol explo taci n, o
por lo menos obten cin de una venta la unila teral , pero el contr ol es en
reali dad mutuo . El escla vo contr ola al amo tan cabal mente como el amo al
escla vo (subr ayado mo), en el senti do de que los proce dimie ntos de casti
go emple ados por el amo han sido escog idos por el compo rtami ento del escla
vo al somet erse a ellos . Esto no signi fica que la noci n de explo taci n no
tenga senti do ni que no podam os con propi edad pregu ntar icm bonol Mas al
hacer lo as vamos ms all de la expli caci n del episo dio socia l en s
(subr ayado mo) y consi deram os ciert os efect os de largo plazo arame nte
relac ionad os
con la cuest in de los juici os de valor . Una consd eraci n semej ante se
sucit a en el anli sis de cualq uier compo rtami ento que alter a una prct ica
cultu ral. (B. F. Skinn er, 1961. )
o me parec e indig nante ; se nos pide que cream os que la relac in re amo y
escla vo es recp roca, aunqu e la noci n de explo
taci n no deje tener senti do. Para Skinn er la explo taci n no es parte del
episd io al en si; slo lo son los proce dimie ntos de contr ol. sta es la
opini n un hombr e que ve la vida socia l como un episo dio en su labr at i(\
do cuant o impor ta al exper iment ador es su proce dimie nto . . s pisod ios"
en si', puest o que
no tiene ningu na impor tanci a e t!:
52 INSTI NTIVI SMO, CONDU CTISM O Y PSICO ANLK bomba de hidr geno) y la lgic
a de un siste ma que se ve oblig ad incre menta r su armam ento para apoya r su
lucha contr a siste mas com a tidor es. pe Muy apart ada de estas razon es milit
ares, estra tgic as y polti cas h otra que
creo igual mente impor tante . Me refie ro a la mxim a que es una ri las norma
s axiom tica s de la socie dad ciber ntic a: "suue sto que tcni camen te
posib le hacer una cosa, ay que hacer la". Si es posib le hac armas nucle ares,
hay que hacer las, aunqu e pueda n acaba r con todo nosot ros. Si es posib le ir
a la luna
o los plane tas, hay que hacer lo, siqui e a costa de dejar mucha s neces idade
s insat isfec has ac en la tierr a. Este princ ipio signi fica la negac in de
todos los valor es human istas , pero e todos modos repre senta un valor , quiz
la norma supre ma de la socie dad "tecn otron ica". 3 Skinn er no se cuida de
exami nar las razon es que hay para hacer la bomba y nos pide que esper emos a
la evolu cin del condu ctism o para saber el miste rio. En sus opini ones acerc
a de los proce sos socia les muest ra la misma incap acida d para enten der los
motiv os ocult os, no verba liado s que en su trata mient o de los proce sos
psqu icos.
Dado que la mayor
parte de lo que dicen las perso nas acerc a de su motiv acin , en polt ica
como en la vida perso nal, es notor iamen te ficti cio, la confi anza en lo
verba lizad o bloqu ea el enten dimie no de los proce sos socia les y psqu
icos. En otros casos Skinn er intro duce de contr aband o los valor es sin parec
er
darse cuent a de ello. En el mismo artc ulo, por ejemp lo, dice: "Esto y segur
o de que nadie desea crear nueva s relac iones de amo y escla vo ni somet er a
la gente a gober nante s dspo tas de maner as nueva s. Esas son norma s de
poder propi as de un mundo sin cienc ia." (B. F. Skinn er, 1961. ) En qu poca
vive el profe

sor Skinn er? No hay acaso siste mas que inten tan somet er la volun tad de la
gente a los dicta dores ? Esos sistm as se halla n tan slo en cultu ras "sin
cienc ia"? Skinn er parec e creer todav a en la ideol oga de "prog reso" a la
antig ua: la Edad Media era oscur antis ta porqu e no tena cienc ia, y la cienc
ia
condu
ce neces ariam ente a a liber tad 3. He esudi ado esta idea en The revol ution
of hope (E. Fromm , 1968) . Indep endie nteme nte, H. Ozbek han ha formu lado el
mismo princ ipio en s traba jo, The trium ph of techn ology ; "can" impli es
"ough t". (H. Ozbek han, 1966. )
El docto r Micha el Macco by ha llama do mi atenc
in hacia algun os resul tados u su estud io acerc a de la gesti n de las indus
trias altam ent desar rolla das, que indic a que el princ ipio de que "pode r
impli ca deber " es ms vido en las indus rias qe produ cen para el estal ishme
nt milit ar
que para el resto de la indus tria, as compe titiv o. Pero aunqu
e esta argum entac in fuera acert ada, deben consi derar se dos facto res:
prime ro, el tama o de la indus tria que traba ja
direc ta o indir ctame nt Para las fuerz as armad as, y segun do, que ese princ
ipio ha penet rado en la mente de mucha s perso nas no direc tamen te relac
ionad as con la produ ccin indus
trial . Un buen ejern P10 tue el entus iasmo que hubo al princ ipio por los
viaje s espac iales ; otro ejemp o es tende ncia en medic ina a hacer y aplic ar
cosas indep endin temen te de su vrdae ra impor tanci a para un caso deter minad
o.
IENTA LISTA SYCON DUCT1 STAS 53 h,e El caso es que ning n dirig
ente ni ning n gobie rno decla ra ya elhor n ente su inten cin de somet er la
volun tad de la gente ; tiene n xplic i eplea r palab ras nueva s que parez can
lo contr ario de las tende nc dicta dor dice que es dicta dor, y todos los
siste mas antig as pesen tar la volun tad del puebl o. En los pase s del
"mund o pocla rn
e, la "auto ridad anni ma" y la manip ulaci n han 'do a la autor idad decla
rada en la educa cin, el traba jo y la reinp laza )0Los valor es de Skinn er
emerg en tambi n en la sigui ente decla raci n:
"< omos digno s de nuest ra heren cia democ rtic a deber emos, natur almen
estar dispu estos a opone rnos
a cualq uier emple o tirn ico de la cienc ia ' es inmed iatos o egost as. Pero
si valor amos las conqu istas y los hieti vos de la democ racia no tenem os que
negar nos a aplic ar la cienc ia al diseo y la creac in de norma s cultu
rales , aunqu e nos halle mos en ciert o modo en la posic in de contr alore s."
(B. F.
Skinn er, 961. Subra yado mo.) Cul es la base de esa valor acin en la doctr
ina neoco nduct ista? ;Qu es eso de los contr alore s?
La respu esta de Skinn er es que "toda s las perso nas contr olan y todas son
contr olada s". (C. R. Roger s y B. F. Skinn er, 1956. ) Esto parec e tranq
uiliz ador para una perso na de menta
lidad democ rtic a, pero no deja de ser una frmu la vaga y basta nte despr
ovist a de signi ficad o, como pront o vemos :
Al obser var como contr ola el amo al escla vo o el patr n ai traba jador solem
os pasar por alto los efect os recp rocos y, consi deran do la acci n en un
solo senti do, nos vemos induc
idos a consi derar el contr ol explo taci n, o por lo menos obten cin de una
venta la unila teral , pero el contr ol es en reali dad mutuo . El escla vo
contr ola al amo tan cabal mente como el amo al escla vo (subr ayado mo), en el
senti do de que los proce dimie ntos de casti go emple ados por el amo han
sido escog idos por el compo rtami ento del escla vo al somet erse a ellos .
Esto no signi fica que la noci n de explo taci n no tenga senti do ni que no
podam os con propi edad pregu ntar CM bono} Mas al hacer lo as vamos ms all
de la expli caci n del episo dio socal en si (subr ayado mo) y consi deram os
ciert os

efect os de largo plazo clara mente relac ionad os con la cuest in de los juici
os de valor . Una consd eraci n semej ante se sucit a en el anli sis de cualq
uier compo rtami ento que alter a una prct ica cultu ral. (B. F. Skinn er,
1961. )
sto me parec e indig nante ; se nos pide que cream os que la relac in , re mo
y escla vo es recp roca, aunqu e la noci n de explo taci n no deje e tener
senti do. Para Skinn er la explo taci n no es parte del episd io al en s; slo
lo son
los proce dimie ntos de contr ol. Esta es la opini n "n hombr e que ve la vida
socia l como un episo dio en su labor atori , n e do cuant o impor ta al exper
iment
ador es su proce dimie nto . .
os episo dios" en s, puest o que no tiene ningu na impor tanci a en e'!:
54 INSTI NTIVI SMO, CONDU CTISM O Y PSICO ANAIn mundo artif icial el que el
cobay o sea pacf ico o agres ivo. Y p,! si f poco Skinn er afirm a que la idea
de la explo taci n por el amo uera "clar ament e relac ionad a"
con la cuest in de los juici os de valor resta Skinn er que la explo taci n, o
digam os el robo, la tortu ra y el asesi nator ee son "hech os" por estar clara
mente relac ionad os con los juici os d val 0 Esto signi ficar a por ciert o
que todos los fenm enos socia les y psico lo r' dejan de ser hecho s que puede
n exami
narse cient fica mente si pudo s tambi n juzga rse en cuant o a su valor .4
e11 Slo se puede expli car lo que dice Skinn er de que escla vo y amo est en
relac in de recip rocid ad por el ambig uo uso que hace de la paabr n "cont
rol". En el senti do en que suele usars e esa palab ra, no cabe duda de que
el amo contr ola (domi na, manda ) al escla vo, y que no hay nada de "reci proco
" en ello, salvo que el escla vo puede en ciert o modo ejerc er un mnim o de
contr acont rol.. . por ejemp lo, media nte la amena za de rebel in. Pero Skinn
er no habla de eso. Habla de contr ol en el senti do abstr acto, preci samen te,
del exper
iment o de labor atori o, en que no penet ra la vida real. Repit e efect ivame
nte con toda serie dad lo que ha solid o decir se en broma , el cuent o ese del
conej illo de india s que cuent a a otro conej illo cmo ha condi ciona do a su
exper iment ador: cada vez que el conej llo toca una palan ca, el exper iment
ador tiene
que alime ntarl o.
r <omo el neoco nduct ismo no tiene teor a del hombr e, slo puede ver e compo
rtami ento y no la perso na que se compo rta Sea que algui en me sonr a porqu e
quier a ocult ar su hosti lidad , o que una vende dora sonr a (en las mejor es
tiend as) porqu e ie han dado instr uccio nes de hacer asi
que un amigo me sonr a porqu e est conte nto de verme , para el condu ctism o
todo es igual , porqu e "una sonri sa es una sonri sa". Resul ta difc il compr
ender que al profe sor Skinn er en tanto que perso na ie sea igual , a menos que
est tan enaje nado que la reali dad de ias perso nas ya no ie
impor te. Pero si la difer encia impor ta, cmo podr a ser vlid a una teor a
que no la toma en cuent a? Tampo co puede el neoco nduct ismo expli car por qu
unas cuant as perso nas condi ciona das para ser perse guido res y tortu rador
es caen enfer mas menta lment e a pesar de la conti nuaci n de los "refu erzos
posit ivos" . Por qu
stos no impid en que otros mucho s se rebel en, por la fuerz a de su razn , de
su conci encia o su amor, cuand o todos los condi ciona mient os opera n en
senti do contr ario? Y por qu mucha s de las perso nas ms adapt adas, que
deber an ser testi monio sobre salie nte del
xito del condi ciona mient o, son profu
ndame nte infel ices y contu rbada s o padec en de neuro sis? Debe haber en el
hombr e impul sos inher entes que ponen lmit es al poder del condi ciona mient
o; y el estud io del fraca so del condi ciona 4. Con la misma lgca resul tana "rec proca " la relac in entre tor!i ii'ad ot
', tortu rado, porqu e el tortu rado, con la manif
estac in de su dolor , condc iona a tortu rador para que emple e los instr
ument os de tortu ra ms efica ces. Ufe MBIEN TALIS TAS Y CONDU CTIST AS

55 antoj a tan impor tante , cient fica mente habla ndo, como su xito . nle
mente puede condi ciona rse al hombr e para que se condu zca casi de
) su xito .
r ;r moo desea
do; pero slo "casi ". Reacc iona en modos difer entes
iiaiQ t-i prieu ables a aquel las condi cione s que entra n en confl icto con las
y cidad es human as bsic as. Puede condi cion rsele para que sea un n i vo
pero reacc ionar con la agres in o un decli nar de la vital idad. O es ede
'cond icion rsel e para que
se sient a parte de una mqui na, pero reacc ionar con el hast o, la agres
in y la infel icida d.
un Funda menta lment e, Skinn er es un racio nalis ta ingen uo que quier e nora
r las pasio nes del hombr e. En contr aste con Frfcu d, no le impre siona el
poder de las pasio nes y cree que el hombr e simpr e se compo
rta como reuie re su egos mo. E inclu so e princ ipio enter o del neoco nduct
ismo es oue el inter s del indiv iduo es tan poder oso que apela ndo a l sobre
todo en la forma de que el medio recom pense ai indiv iduo por obrar en el senti
do desea dopuede deter minar se cabal mente el compo rtami ento del hombr e. En
defin itiva
, e neoco nduct ismo se basa en la quint aesen cia de la exper ienci a burgu
esa: la prima ca del egoti smo y del inter s perso nal sobre todas las dems
pasio nes human as. Razon es de la popul arida d de Skinn er
La extra ordin aria popul arida d de Skinn er puede expli carse por el hecho de
que logr fundi r eleme ntos del
pensa mient o tradi ciona l, optim ista y liber al, con la reali dad socia l y
menta l de la socie dad ciber ntic a. Skinn er cree que el hombr e es malea
ble, sujet o a las influ encia s socia les y que nada de su "natu ralez a" puede
consi derar se obst culo termn ante a la
evolu cin hacia una socie dad pacf ica y
jusia . Su siste ma atrae as a los psic logos liber ales, que halla n en un
argum ento con que defen der su optim ismo polt ico. Seduc e a. quien es creen
que los fines socia les desea bles, como la paz y la iguad ad, no son ideal es
sin arrai go, senci llame nte, sino que puede n estab lecer se en reali dad. La
idea en
geera l de que uno pueda "dise ar" una socie dad mjor sobre una base cient fca
inter esa a mucho s que antes hubie ran podid o ser scial istas . No quena Marx
tambi n disea r una socie dad mejor ? No llam
"cien tfic o" a su socia lismo para disti nguir lo del "utp ico"' . N0 es
parti cular mente seduc tor el mtod o de Skinn er en un
momen to hist rico en que la so ucion polt ica parec e haber fraca sado y las
esper anzas revol ucina rias estn grave mente debil itada s
,
ro el optim ismo impl cito de Skinn er por s solo no hubie a basta do lih ss
ideas tan sm su combi naci n de las opini ones wales tradi ciona les con su
negac in misma .
n a
era ciber ntic a, el indiv ido cada vez est ms somet ido a ipula cin. Su
traba jo, su consu mo y su ocio se manip ulan media nte el
56 INSTI NTIVI SMO, CONDU CTISM O Y PSICO ANLI SI MTALI STAS Y CONDU CTiST AS
fffli c
57 anunc io, las ideol ogas , o que Skinn er calif ica de "refu erzos posit
ivos"
P] indiv iduo pierd e su papel activ o, respo nsabl e en el proce so socia l:
qug compl etame nte "ajus tado" y apren de que todo compo rtami ento, acto pensa
mient o o senti mient o que no encaj e dentr o del plan gener al lo pon ' en
grave desve ntaja ; de hecho l es lo que se entie nde que debe ser. Si sp empe
a en ser s
mismo pone en riesg o, en los estad os polic iacs, su liber tad y aun su vida;
en algun as democ racia s, corre el riesg o de no avanz ar y en casos menos

frecu entes , de perde r su traba jo y, tal vez lo ms impor tante , de senti


rse aisla do, priva do de comun icaci n con los dems .
Hay mucha s perso nas que no
tiene n conci encia clara de su males tar pero sient en confu samen te el temor
a la vida, al futur o, al tedio causa do por la monot ona y la falta de senti
do de lo que estn hacie ndo. Sient en que los mismo s ideal es en que quier en
creer han perdi do sus amarr as en la reali dad socia l. Qu alivi o puede ser
para
ellos saber que lo meor es el condi ciona mient o, la soluc in ms progr esist
a y efica z. Skinn er recom ienda e! infie rno del hombr e aisla do, manip ulado
de la era ciber ntic
a como el para so del progr eso. Acall a nuest ros temor es de adond e vamos
dicie ndo nos que no tenem os por qu asust arnos , que
el rumbo tomad o por los que dirig en el siste ma indus
trial es el mismo que aquel con que soar an los grand es human istas , slo que
cient fica mente asent ado. Adem s, la teor a de Skinn er parec e ciert a
porqu e lo es (casi ) para el hombr e enaen ado de la socie dad ciber ntic a.
En resum en, el skinn erism
o es la psico loga del oport unism o prese ntada como un nuevo human ismo cient
fico .
No estoy dicie ndo que Skinn er
quier a hacer e papel de apolo gista de la era "tecn otrn ica". Al contr ario,
su ingen uidad polt ica y socia l a veces le hacen escri bir en forma ms convi
ncent e (y confu sa) que si tuvie ra
conci encia de aquel lo para So que est trata ndo de condi ciona rnos. CONDU
CTISM O Y AGRLS ION Rl mtod o condu ctist a es tan impor tante para el probl
ema de ia agres in porqu e la mayor a de quien es inves tigan la agres in en
los Esado s Unido s han escri to con una orien taci n condu ctist a. Su razon
amien to
es, en resum idas cuent as, ste: si Juani to descu bre que siend o agres ivo su
herma nito (su madre etc.) le da lo que l quier e, se conve rtir en una perso
na con tende ncia a compo rtars e agres ivame nte; otro tanto podr a decir se
del compo rtami ento sumis o, valie nt o afect uoso. La frmu la es que uno
obra, sient e y piens a del modo que resul ta ser un buen mtod o para obten er
lo que uno quier e. La agres in como cualq uier otro tipo lie cmpor tamie nto
se apren de simpl ement e sobre a base de busca r la vntaj a ptia posib le para
uno. , odo condu ctist a de ver la agres in lo expus o sucin tamen te A. H./
cuand o defin i la agres in como una reacc in que comun ica'
niiss cuo"" " ,, ,. tmulo s ncivo s a otro g1110
Y
dlce . azone s para exclu ir el conce pto de inten
to de la defin icin de la a nn Bn prime r lugar , impli ca teleo loga , una
acci n objet iva dirig ida un fin futur o, y este modo de
ver no concu erda con el enfoq ue ictis ta de este libro . El segun do, y ms
impor tante , es la dific ultad de con este trmi no a los suces os condu ctist
as. El inten to es un suces o vado qus puede o no ser susce ptibl e de verba
lizac in, que puede o no flpia rse exact ament e en una expre sin verba l.
Podra mos dejar
nos indur e a la acept acin de que el inten to es una infer encia de la histo
ria de los fuerz os del organ ismo. Si se ha refor zado siste mtic ament e una
reacc in rpsiv a por una conse cuenc ia concr eta, como la huida de la vcti
ma, nodr a decir se que la recur renci a de la reacc in agres iva entra a un
inten to de
provo car la huida ". Pero este tipo de infer encia es super fluo en el anli
sis del compo rtami ento, y es ms fruct fero exami nar direc tamen te la relac
in entre
la histo ria de los refue rzos de una reacc in agres iva y la situa cin inmed
iata que produ ce la reacc in. En resum en, el inten to es torpe e innec
esari o en ei anis is de! compo rtami ento agres ivo; o ms impor tante es,
antes bien, la natua l de las conse cuenc ias refor zador as que afect an a
acaec imien to y la fuerz a de las reacc iones agres ivas. Es decir , lo que

impor ta es saber qu clase de refor zador es afect a al compo rtami ento agres
ivo. (A. H. Buss, 1961. )
Por "inte nto" entie nde Buss el inten to consc iente . Pero Buss no deja de ser
sensi ble al enfoq ue psico anal tico: "Si el enoo no es el impul sor de la
agres in, es til tomar lo por un impul so? La posic in aqu adopt ada es que
no lo es." (A. H. Buss, 1961. ) Psic logos condu ctist as tan desco
llant es como A. H. Buss y L. Berko witz son mucho ms sensi bles a fenm eno de
los senti mient os del hombr e que Skinn er, pero el princ ipio bsic o de ste
de que el objet o debid o para la inves tigac in cient fica es el hecho , no
el agent e, sigue siend o ciert o tambi n en su posic in. Por ello no
conce den la debid a impor tanci a a los funda menta les descu brimi entos de
Feud: los de las eras psqu icas que deter minan el compo rtami ento, el carc
ter en gran Parte incon scien te de esas fuerz as v el "cono cimie nto"
("com prens in") COIno facto r que puede produ cir cambi os en la carga y la
direc cin de la rgia en
esas fuerz as. Los condu ctist as afirm an que su mtod o es "cien tfic o"
porqu e no an de lo visib le, o sea el compo rtami ento decla rado. Pero no
recon ocen
58 INSTN TIVIS MO, CONDU CT1SM O Y PSICO ALSk que el "comp ortam iento " en s,
separ ado de la perso na que se compo r -no puede descr ibirs e adecu
adame nte. n hombr e dispa ra un arma y mata una perso na, el acto condu ctul en
si
hacer el dispa ro q mata a la perso na aisla do del "agre sor" no signi fica
gran cosa psico lgica mente , hecho , solam ente sera adecu ada una afirm acin
condu ctist a acerc a del arma: en relac in con ella, la motiv acin del
hombr que priet a el gatil lo no hace al caso. Pero su compo rtami ento pude
slo enten derse plena rnen. te si conoc emos la motiv acin consc iente e incon
scien te que le ueve a apret ar el gatil lo. No halam os una sola causa a su
compo rtami eno, pero podem os descu brir la estru ctura psqu ica en e inter
ior de este hombr
e su carc tery los mucho s facto res consc iente s e incon scien tes que en
ciert o momen to le hicie ron dispa rar. Descu brimo s que podem os expic ar el
impul so de dipar ar, que lo deter minan mucho s facto res de su sema de carc
ter, pero que e! aco de dispa rar es el ms conti ngent e de todos los facto
res' y el menos
prede cible . Depen de de mucho s eleme ntos accde nta es de la situa cin, como
el fcil acces o al arma, la ausen cia de otras perso nas, el grado de estr s y
las condi cione s de todo su siste ma psico fisio lgic o en ese momen to. La
mxim a condu ctist a de que el compo rtami ento obser vabe esj dato cient fico
segur
o senci llame nte no es ciert a. Ei hecho es que el compo rtami ento en s es
difer ente segn el impul so motiv ante, aunqu e pueda no ser adver tible la
difer encia con una inspe ccin somer a.
Un senci llo ejemp lo nos lo demos trar : dos padre s, cada uno de ellos con
difer ene estru ctura de carc ter, dan cada
quien una tunda a su hio porqu e creen que el nio neces ita esa corre ccin
para su desar rollo norma l. Ambo se condu cen de una maner a en apari encia
idnt ica. Golpe an amo con la mano Pero si compa ramos el compo rtami ento de
un padre aman v solc ito con el de uno sdic o verem os que el compo rtami ento
no es ei mismo en reali dad. Su modo de agarr ar al chiqi lo y de habla rle ames
despu s del casti go, su expre sin facia l, hacen el compo rtaen o d uno v
otro muy difer entes . De modo corre spond iente a reacc in eim difie re segn
el" compo rtami ento. El uno sient e lo que hay de desti uaiv sdic o en el
casti
go; el otro no tiene razn para dudar del amor d su p Tanto ms por cuant o ese
ejemp lo del compo rtami ento pater no e tan uno de mucho s casos que el nio ha
exper iment ado ante y que forma do su image n del padre y su reacc in a
ste. ,. El hecho de que am padre s tenga n la convi ccin de que estn casti
gando al

bien apena s impor ta, salvo que esa convi ccin moral sta puede obllt Ll inhib
icion es que de otro modo podr a tener el padre sdic o. Por or p si el padre
sdic o jams golpe a al hio, tal vez por temor a su P0. ir contr a sus
ideas progr esist as en mater ia de educa cin, su compo ria "no viole nto"
produ cir la
misma reacc in, porqu e sus ojos on al nio el mismo impul so sdic o que le
comun icar a su mano al goip Como los nios son en gener al ms sensi bles que
los adult os, respo n
r 1 '' '
'" 1'.
" "
! A
BIENT ALIST AS Y CONDU CTIST AS
59
1 o del padre y no a un fragm ento aisla do de compo rtami ento. en
tomem os otro ejemp lo: vemos a un hombr e grita ndo y con el color ado. Descr
ibimo s su compo rtami ento dicie ndo que "est Ios r ,
<y pregu ntamo s por qu est enoja do, la respu esta podr a seeno aie est
asust ado". "Por qu est asust ado9 " "Porq ue padec e una hnda sensa cin de
impot encia ." -A qu se debe' ." "A
que nunca A tolvi los lazos con su madre y emoci onalm ente es todav a un
nio. " Natur almen te, esta serie no es la nica posib le.) Cada una de las
respu estas "verd ad". La difer encia entre ellas est en que se refie ren a
nivel es de exeri encia cada vez ms profu ndos (y por lo gener al menos consc
iente s). rant
ins profu ndo es el nive a que se refie re la respu esta, ms iinoo rtant e es
para enten der su compo rtami ento. No solam ente para enten der sus motiv acion
es, sino para recon ocer el compo rtami ento en cada detal le. En un caso como
ste, por ejemp lo, un obser vador agudo ver la exres in de impot encia espan
tada en su rostr
o y no solam ente su rabia . En otro caso, el compo rtami ento paten te de un
hombr e podr ser el mismo , pero la sagaz conci encia de su rostr o mostr ar
durez a y una inten sa destr uctiv idad. Su compo rtami ento colr ico es slo
la expre sin contr olada de impul sos destr uctor es. Los dos compo rtami entos
parec
idos son en reali dad muy disti ntos, y apart e de la sensi bilid ad intui tiva,
el modo cient fico de compr ender las difer encia s requi ere el conoc imien to
de la motiv acin , o sea de las dos difer entes estru ctura s de carc ter. No
he dado la respu esta acost umbra da de "est enoja do porqu e o han insul tado
-o
asi se sient e-", porqu e esa expli caci
n pone todo el nfas is en el estm ulo desen caden ante, pero no toma en cuent
a que la capac idad de estim ular del estim uo depen de tambi n de la estru
ctura de carc ter de la perso na estim uada. Un grupo de perso nas reacc ionan
de difer ente modo al mismo estim ulo
segn sus carac teres . A ser atra do por el estm ulo, B repel ido, C asust
ado y D no har caso. Natur almen te, Buss est en lo ciert o cuand o dice que
el inten to es un suces o priva do que puede o no ser susce ptibl e de verba
lizac n. Pero ste preci samen te el dilem a del condu ctism o: como no tiene
mtod o
para xamin ar os datos no verba lizad os, ha de restr ingir su inves tigac in a
los atos que puede manej ar, por lo gener al demas iado tosco s para que se
Prest en a un sutil anis is teri co, 59
DE LOS EXPER IMNTO S PSICO LICO S
Q.
i un Pcolo go se impon e la tarea de compr ender el compo rtami ento ano, habr
de
idear mtod os de inves tigac in adecu ados al estud io de en umaos in vivo,
mient ras que prct icame nte todos los estud ios ctist as se reali zan in vitro
. (No en el senti do de sta expre sin en

60 INST1 NT1VI SMO, CONDU CTISM O Y PSICO ANLi ST abora torio de fisio loga
sino en el senti do equiv alent e de que el suiet
o s obser va en condi cione s contr olada s, dispu estas artif icial mente , no
en i proce so "real " de la vida. ) La psico loga parec e haber queri do
alcan /ari respe tabil idad imita ndo el mtod o de las cienc ias natur ales, si
bien las d hace cincu enta aos, y no con el mtod o "cien tfic o" slit o en
las cienc ia natur
ales ms avanz adas. 6 Adem s, la falta de signi ficad o teri co suelp disim
ulars e con formu lacio nes matem tica s de aspec to impre siona nte no relac
ionad as con los datos y que no aade n nada a su valor .
Es una empre sa difc il idear un mtod o para la obser vaci n y e anli sis
de1 compo rtami ento human
o fuera del labor atori o, pero es una condi cin neces aria para enten der el
hombr e. En princ ipio, hay dos campo s de obser vaci n para el estud io del
hombr e:
, 1, La obser vaci n direc ta y detal lada de una perso na La situa cin ms
perfe cta y fruct uosa de este tipo es la psico anal tica, el "labo rator io
psico anal tico" tal y como lo conci biera Freud , que permi te manif estar se
a los impul sos incon scien tes del pacie nte y facil ita el exame n de su relac
in con su compo rtami ento abier to "norm al" y "neur tico ".7 Menos inten
siva, pero tambi n muy fruct uosa, es una entre vista -o mejor una serie de
entre vista s- en que
si es posib le entre n tambi n el estud io de algun os sueos y ciert os tests
proye ctivo s. Pero no debe uno subes timar el conoc imien to profu ndo que un
obser vador diest ro puede logra r con slo obser var deten idame nte a una
perso na ciert o tiemp o (en que entra n, claro est, sus adema nes, su voz, su
apost ura,
su expre sin facia l, sus manos , etc.) . Aun sin el conoc imien to perso nal,
los diari os, la corre spond encia y una histo ria detal lada de la perso na,
este tipo de obser vaci n puede ser una fuenj g impor tante para el enten dimie
nto en profu ndida d de su carc ter. (2, Otro mtod o para estud iar el hombr
e in vivo es trans forma r situa cione s dadas en reale s en un "abor atori o
natur al" en lugar de lleva rla vida al abora torio psico lgic o. Hn lugar de
monta r una situa cin socia l artif icial , como hace el exper iment ador en su
labor atori o psico lgic o, uno estud ia los exper iment os que la vida le
ofrec e; uno escog e situa cione s ocial es dadas que sean compa rable s y las
trans forma en el equiv alent e de exper iment os media
nte el mtodo de estud iarla s. Mante niend o const antes algun os facto res y
otros varia bles, este labor atori o natur al permi te tambi n poner a pruea
diver sas hipt esis. Hay mucha
s situa cione s compa rable s, y uno puede compr obar si una hipt esis se manti
ene en todas las situa cione s, y si no, si las excep cione s puede n expli
carse satis facto riame nte sin modif icar la hipt esis. Una de las forma s ms
simpl es de esos "expe rient os natur ales" son las cnqne tcs (con cuest ionar
ios
largo s y de extro
imlEN TALIS TAS Y CONDU CTIST AS
61
rto
/o ntrev istas perso nales ) con repre senta ntes selec ciona dos de
tos
grupo s, como grupo s de edade s u ocupa ciona les, prisi onero s,
0 onas hospi taliz adas, y as suces ivame nte. (El emple o de la bater a venci
onal de prueb as psico lgic as no es, a mi
modo de ver, sufic iente enten der los estra tos ms profu ndos del carc ter.)
Verda d es que el emple o de "expe rimen tos natur ales" no nos permi te i "nrec
isin " de los exper iment os de labor atori o, porqu e no hay dos pnnst elaci
ones socia les idnt icas; pero obser vando no "suje tos" sino nerso nas, no
artif icios sino a
vida real, no es menes ter que la supue sta (y r frecu encia dudos a) preci sin
se pague con la trivi alida d de los resul tados del exper iment o. Creo que la

explo raci n de la agres in, en el labor atori o de la entre vista psico anal
tica o en un "labo rator io" socia lment e dado es, desde un punto de vista
cient fico
, muy prefe rible a los mtod os del labor atori o psico lgic o, en lo tocan te
al anli sis del compo rtami ento; pero requi ere un nivel mucho ms eleva do de
pensa mient o teri co compl ejo que para los exper iment os de labor atori o,
inclu so muy intel igent es.8 Para ilust rar lo que acabo de decir veamo s el
"Beha viora l
study of obedi ence" , muy inter esant e y uno de los exper iment os ms consi
derad os en el campo de la agres in, reali zado por Stanl ey Milgr arn en la
Unive rsida d de Yale en su "labo rator io de inter acci n" (S. Milgr am, 1963)
.9 Los sujet os eran 40 varon es de edade s compr endid as entre 20 y 50 aios ,
de New Haven
y comun idade s vecin as. Se consi guier on media nte un anunc io en el peri
dico y por solic itaci n direc ta por corre o. Los que respo
ndier on crea n ir a parti cipar en un estud io sobre memor ia y apren dizaj e
de la Unive rsida d de Yale. En la muest ra hay una ampli a gama de ocupa cione
s. Los sujet
os tpic os fuero n emple ados de corre os, profe sores de unive rsida d, agent
es vende dores , ingen ieros y jorna leros . El nivel de instr ucci n de los
sujet os abarc aba desde los que no haba n termi nado la
". He halla do que los "cues tiona ris intrp retat vos" son un instr mnto ailos
o para el estud
io de las motiv acion es subya cente s y en gran parte incon scien ts e tos
grupo s. Un cuest ionar io inter petat ivo anali za el signi ficad o no enten
dido de respu esta (a una cuest in franc a) e inter preta las respu estas en
senti do , acter gico ms que en su valor nomin al Apliq u este mtod o por
prmer a vez en
2 en un estud
io del Insti tuto de Inves tigac in Socia l de la Unive rsida d de rankf urt, o
volv a emple ar en 1960 y tanto s en un estud io de carc ter socia l de un
pueeg t0 exica no. Entre los princ ipale s colab orado res que tuve en el prime
r Cu10 estab an Ernes t Schac htel, la difun ta Anna Harto chSchac htel y
Pal Lazar s(de consu ltor estad stic o). E estud io se acab media da la dcad
a de los trein tas, HorUS 0'0 se P110 el cuest ionar io y algun as muest ras de
las respu esas. (M. (niln er ed'' 1936 1 cgund o estud io se publi c. (E.
l'romm y M. Macco by, ctn
y y yo hemos idead o tami n un cuesi onari o para dtrmi
nar o diver res quc lndic an cl carc ter necr fii, y Macco by ha aplic ado
este cuest ionar io os grupo s, con resul tados satis facor ios. (M. Macco by,
972a. )
Todas las citas que siuen estn tomad as de S. Milra m (1963 ).
62 INSTI NTIVI SMO, CON.D UCTIS MO Y PSICO ANLl Si prima ria hasta los que se
haba n
docto rado o tena n tulo s profe siona l Se les pagar on 4.50 dolar es por su
parti cipac in en el exper iment o Pees' los sujet os se les jo que ef pago era
senci ilame nte por acudi 0 a labor atori o y que se les entre gara t) diner o
indep endie nteme e de lo a suced iera despu s de su egada .
En
cada exper iment o haba un sujet o ingen uo y una victi ma (cm ce del exper
iment ador) . Se haba idead o un prete to que justi ficar a l admin istra cin
e un eiect rosho cfc por el sujet o ngenu o.0 Se reali aba efect ivame nte
medan te una estra taema Despu s de una intro dcci a gener al acerc a de la
supes ta
relac in entre casti go y apren dizaj e se s deca a los sujet os: "Pero en
reali dad sabem os muy poco del efect o de los casti gos en el apren dizaj e,
porqu e casi no se han reali zado estud os cient icos de en seres human os.
"Por ejemp lo, no sabem os qu grado de punic in ser meor para el apren dizaj
e ... y no

sabem os quin ser mejor para admin istra r el casng o, si el aduto apren de
mejor de una perso na ms joven que ]
o de una mayor , y as suces ivame nte. "Por eso en este estud io junta mos
ciert o nmer o de adult os de difer entes edade s y ocupa cione s. Y pedim os a
algun os de elos que haga de ense
antes y a otros
de educa ndos. "So quere mos averi guar qu efect o produ cen as difer entes
perso nas en las dems como ense antes y educa ndos, y adem s qu efect o
tendr e) casig o sobre el apren dizaj e e esta situa cin. "Por eso pedir a
uno de usted es que sea el maest ro aqu esta noche y a otro que sea ej educa
ndo. "Tie ne aguno de usted es una prefe renci a? " Los sujet os sacab an enton
ces papel etas de un sombr ero para decid ir quin sera el maest ro y quin e
apren diz en el exper iment o. Las suert es estab an arreg ladas de tai modo que
e(
sujet o ingen uo era siemp re el maest ro y et cmpl ice siemp re
resul taba et educa ndo. (Las dos papel etas conte nan la palab ra "maes ro".)
Inmed iatam ente despu s de echar a suert es, el maesr o y el alumn o pasab an
a una sala adyac ente, y el alumn o era amarr ado con corre as a un apara to de
"sila ectr ica". EJ exper iment ador expli caba que las corre as eran pra imped
ir el movim
iento exces ivo cuand o el educa ndo recib a un casti go elct rico, con el fin
de hacer le impos ible la huida de tal situa cin. Se sueta ba un lectr odo a la
muec a de educa ndo, y se aplic aba una pasta de'el ectro do "para evita r las
mpul as y quema duras ". Se les deca a los sujet os que el elect rodo estab a
unido al
gener ador de elect rosho cks situa do en la piea vecin a. ... Se indic a ai
sujet o que debe admin ista un "toqu e" al apren di cada vez que d una respu
eta equiv ocada . Adem s -y aqu est la clave de las instr uccio nes el sujet
o deba poner en un nivel ms a!to el gener ador de shock s cada vez que
el apren diz diera una respu esta errn ea". Tambi n !0. En reali dad no se
admin istra ban elect rosho cks, pero este hecho no i0 conoc an los sujet os
ense ants. . ffilA STAS V CONDU CTSTA S
63
ue anunc ie el nivei de volta je antes de admin istra r el toque . se e
con el fi de recor ar conti nuame nte a los sujet
os la creci ene sw d de os admin istra ban al educa ndo ... En todas las ris si
apren diz da una serie prede termi nada de respu estas a la coilc de n par de
paabr as basad a en un plan de aprox imada mente tres Pru tas equiv ocada s por
una corre cta. En la actua l condi cin exper ires 1 no se oye ningu na reacc
in
vocal ni otr seal de prote sta del mea do antes de llega r al nve de shock 300.
Cuand o se admin istra el Ae 300 votos , e educa ndo gopea la pared de la pieza
en que est to t a la silla ectr ica. E! sujet o puede or los golpe s- A parti
r de este nento las respu estas del educa ndo ya no apare cen en el table ro de
ro
tro vas ... Si e sujet o indic aba no estar dispu esto a segui r adela nte, el
Koeri rnent adOT respo nda con una serie de estmu los o "acic ates" , y molea
ba tanto s como era neces ario para conve ncer al sujet o. Conti ne, por
favor , o Siga, por favor . Acica te 1 Acica te 2: El exper iento requi re que
conti
nu. Acica te 3: Es absol utame nte esenc ial que conti nu. Acica te 4: No hay
remed io, tiene usted que segui r. Los acica tes se segu an sempr e por orden :
slo si el numer o 1 falla ba se odia recur rir ai numer o 2. Si el sujet o se
negab a a obede cer al exper iment ador despu s del acica te numer o 4, e exper
iment
o haba termi nado. El tono de voz del exper iment ador era siemp re firme ,
pero no desco rts. La serie empez aba de nuevo cada vez que e sujet o se deten
a o se mostr aba renue nte a obede cer las rden es. Acict es espec iales . Si
os sujet os pregu ntaba n que si el apren diz podia queda r fsic ament e afect
ado

pra siemp re, el exper iment ador deca : "Aunq ue los toque s peden ser dolor
osos, no hay lesi n perma nente en los tejid os, as que por favor , conti
ne." (Segu an ios acica tes 2, 3 y 4 si era neces ario. )
Si el sujet o deca que e apren diz no quer a prose guir, el exper iment ado
repli caba :
"Le guste o no al apren diz, tiene que conti nuar hasta que haya apren ddo debid
ament e todos los pares de palab ras. Asi que por favor , conti
nu." (Seu an los acica tes, 2, 3 y 4 si era neces ario. ) Luale s fuero n los
resul tados de exper iment o? "Much os sujet os daban ales de nervi osism o en
la situa
cin exper ienta l, y sobre todo ai admis trar !os toque s ms fuert es. En gran
nmer o de casos , el grado de ion lega ba a extre mos raram ente visto s en
los estud ios socio psico lgi, sde orato ro." (Subr ayado mo.) Se vea a los
sujet os sudar , tembl ar, p cl1' iorde rse ios iabio s, gemir y hundi rse as
uas en la carne
. stas accio nes carac ters ticas , ms que excep ciona les, al exper iment o.
Catn e ensi n a ocurr encia regul ar de carca jadas nervi osas, Las re
os sujto s diero n seal es clara s de risa y sonri sa nervi osa. lse rv rcala
das Parec an total mente fuera de ugar y aun exta as. Se n acces os hien confi
gurad os e
incon
trola
bes
en 3
sujet
os.
En
una
64
INSTINTI VISMO, CONDUC
TISMO Y PSICOAN
ALK
ocasin observamo
s uno tan violentame nte convulsivo que fue necesa detener el experiment o. El
sujeto, vendedor
de encicloped ias, de 4 an de edad, estaba seriamente embarazad
o por su
mal
comporta mento t incontenibl e. En las entrevistas posexperi mentales, los
sujetos se empea ban mucho
en sealar que no
eran
sdicos y que su risa no
indicaba
nn estuvieran gozando cuando propinaban los toques
a su vctima.
En cierto
contraste con lo que el experiment
ador haba esperado
al principio, ninguno de los cuarenta sujetos se detuvo antes del nivel p shock
300, en que la vctima empezaba
a patear la pared y ya no
respond a las pregunta de
eleccin mltiple del maestro. Slo cinco de ls cuarenta sujetos se negaron a
obedecer a las rdenes del experiment ador ms all del nivel de 300 voltios;
otros cuatro administra ron un toque ms, dos se interrumpi eron en el nivel de
los 330 voltios y uno en los 345, otro en los
360 y otro ms en los 375. As pues, un total de catorce sujetos (=

35%) desobedeci eron al experiment ador. Los sujetos "obediente s"


con frecuencia lo hacan con gran tensin ... y daban muestras
de temor semejantes a las de quienes desobedeci eron al experiment ador; pero
obedecan.
Despus
de aplicados los toques mximos y detener el proceso el experiment ador, muchos
sujetos obedientes suspiraban con alivio, se enjugaban las cejas, se frotaban
los ojos con los dedos o buscaban nerviosam ente un cigarrillo. Algunos agitaban
la cabeza, al parecer arrepen tidos. Otros
haban estado calmados durante todo el experiment o y dieron seales
mnimas
de tensin de principio a fin.
Al estdiar el experiment o, el autor declara
que dio
dos resultados sor prendentes :
Ei prier descubrimi ento es a fuerza cabal de las tendencias obedientes que se
manifes n esta situacin. Los
sujetos han aprendido desde la infancia que e una faa fundament
a contra la moral
daar a otra persona contra su vountad. Pero 26 sujetos abandonan ese principio
siguiendo
w instruccion es de una autoridad que no tiene ningn poder especial con poner
en vigor sus rdenes . . . El segundo efecto no
previsto fue extraordin aria tensin creada por os procedimie ntos. Uno podra
supone
que un sujeto sencillame nte suspender a su intervenci n o seguira cone segn
le dictara su conciencia . Pero eso est muy lejos de haber suced
Hubo fuertes reacciones de tensin y de esfuerzo emocional. Relato observador :
"Vi llegar al laboratorio , sonriente y confiado, a un
hombre negocios, inicialment e sereno.
A los 20 minutos estaba hecho un gn crispado y babuciente , que rpidament e se
acercaba al colapso iler No dejaba de tironear el lbulo de
su oreja y se retorca las nianos. un
momento
en que se llev el puo a ia frente y musit: " Dios mi '
MBIENT ALISTAS
Y
CONDUC TISTAS
65
(oi " Pero segua obedecie ndo a
cada palabra
del experime ntador
"i asta el fmal"
.
yperimen
to es ciertamen te muy interesant e . . . como
examen
no . jg obedienci
a y conformi dad, sino tambin
de
crueldad
y destructiv i, , (i parece simular
una situacin que ha sucedido
en la vida rea: la a la culpabilid ad de los milites
que se
condujero
n en
forma extremad aente
cruel y destructor a por rdenes
(o lo que ellos tales crean) de sus superiore s, que ejecutaro
n sin

hacer una pregunta. Es


tambin
la historia de los generales alemanes sentencia dos en Nurembe
rg como criminale
s de guerra;
o tal vez la de teniente Caiey y algunos
de sus subordina dos en
Vietnam
?
Creo que este experime nto
permite cualquier conclusi
n en relacin con
muchas situacion es de la vida real. El psiclogo no era
slo una autodad
.a .quien se debe obedenci
a sino un represent ante de la ciencia y euna de
las institucio nes educativa
s
superiore
s de
mayor prestigio en los sgs(fts.,. nidos, Tomando
en cuenta que la ciencia suele tenerse
por el valor mximo
de la sociedad industria] contempo rnea, es muy
difci
para la persona comn y corriente creer que las
rdenes
de la ciencia puedan
ser torpes o
inmorales
. Si el Seor no hubiera dicho a Abraham
que no matara a
su hijo, Abraham
lo
hubiera matado, como millones
de padres que practicaro n en la historia el sacrificio
de los infantes. Para el creyente, ni Dios ni su equivalen te
moderno
la
Ciencia pueden mandar
nada equivoca do. oresta razn,
ms otras menciona das porMilgr am, el
alto
grado de obedienci
a no es
mas sorprende nte que e] 35% del grupo
que en determina do
momento
se neg a obedecer; en realidad, sta desobedie ncia de
ms de
un terco podra considera rse ms sorprende nte ... y alentador a.
ta"0 P15 que
Parece igualment
e injustifica da: el que hubiera" Elson El experime ntador esperaba que "un
sujeto
sencillam ente pendena
su intervenci n o seguira con ella segn le dictara su
de la1"11 ' ES verdadera mente as io resuelve la gente los conflictos homb
arla .No es precisam ente peculiar del modo de funcionar del es e e y suyael
que intente no hacer frente a esos conflictos ;

coicialr' que no escoge entre o que ansia hacer por


Prime0
y 10 su onciencia !e
prohibe
El caso es que onflicro conclenci a del conficto mediante la racionaliz acin, y
el tigosa se manifiest a s10 inconscie
ntemente en una mayor tensin olos'su1
s neurtico s 0 sentirse culpale por razones errneas. En --- En tos
se
conducen con toda normalid ad.
gram s?e punto se psentan algunas otras cuestione s interesant es. Pcuent01 que
slls suletcs estn en una situacin de conflicto porque
rmasT entre la espada d la a la uoridad y la pared de nras; onducta aprendida
-- desde la infancia: no hacer dao a
los
I

66 INSTINTI VISMO,

CONDUC
TISMO y PSICOAN
L
Es as en verdad?
Hemos aprendido realmente a "no hacer d ~ los dems"? Tal vez sea eso lo que
les dicen a los nios en el catee' oa |
Pero en la escuela realista de la vida, aprenden que
deben buscar su n ventaja aun en detriment o de los dems. Parece
que en
eso el conflict es tan grave
como
cree Milgram. r10 i
Creo que el descubri miento
ms important
e del estudio
de
Mileram j la
pujanza
de las reaccione s contra el comporta miento cruel. Cierto esaes
'": 65%
de los sujetos podran ser
"condicio nados"
para conducirs
e
cruelmee te, pero
en la mayora
de ellos
se patentiz una clara reaccin

indignaci n u
horror contra
ese comporta miento sdico.
Por desgracia
\
I
autor no proporcio na datos precisos sobre el nmero
de "sujetos" que i mantuvie ron calmados durante todo el experime nto. Sera
sumamen
te
interesant e saber
ms de ellos para comprend

er el comporta miento ;i humano.


Al
parecer, haba en ellos
poca o ninguna oposicin
a los crueles i;! actos que
estaban ejecutand o. Habra ahora que preguntar se por qu. Una
i respuesta posible es que gozaban haciendo sufrir a los dems y no sentan |'
remordim
iento al estar su comporta miento sancionad o por la autoridad . :|i
Otra posibilida d es que fueran personas tan enajenada s o narcisista s que
estaban aisladas respecto de lo que podan sentir las otras personas; o tal
vez
fueran "psicpat as", sin ningn gnero de reaccin moral. En cuanto a 1!
aquellos en que se manifest el conflicto en diversos sntomas
de
tensin fatigante
y
ansiedad, debe suponerse que eran personas desprovis tas de carcter sdico o
destructor . (Si hubiram
os
emprendi
do una entrevista en J profundid ad, hubiram
os visto las diferencia s de carcter e incluso hubiraj mos
podido hacer un docto clculo acerca de cmo se comporta ran las :' personas.
)
El resultado principal del
estudio
de
Milgram parece
ser uno
en que l no
insiste: la presencia en
muchos sujetos de la concienci a, y el dolor cuando la obedienci
a los
haca obrar contra su concienci a. Y as, mientras el experime nto puede
interpreta rse como una
prueba
ms de la fcil deshuma nizacin
del hombre, las reaccione s de los suetos
ms bien prueban
lo contrario: la presencia dentro de ellos de fuerzas intensas a las que resulta
intolerabl e el comporta miento cruel. Esto
seala un important modo de enfocar el estudio
de la crueldad en la vida real: considera r :, solament
e el comporta miento cruel sino tambin
la concienci a de culpabi\ lidad -a menudo inconscie
nte- de quienes obedecen
a la autoridad
. (LOS | nazis hubieron
de
recurrir a un
complica
do
sistema
de
enmascar amiento

de i I
las atrocidad es para habrsela
s con la concienci
a del hombre comn.)
E I experime nto de Milgram
es un
buen ejemplo
de la diferencia entre los i aspectos conscient es e inconscie ntes del comporta
miento, aunque
no se
haya empleado para explorar esa diferencia .
!,
Otro experime nto es particular mente indicado aqu
porque trata i directame
nte el problema
de las causas de la crueldad.
i
El primer informe
de este experime nto se public
en un
breve trabaj
BIENTAL ISTASYC ONDUCTI STAS
67
7mbardo, 1972)
que,
como me escribi
su autor, es un resumen
de ' f me oral presentad
o ante
una subcomis in del Congreso para la un in e s prisiones. A causa
de la brevedad del trabajo, el doctor rio no lo considera una base justa para
una
crtica de su obra:
Bn a su deseo, aunque sintindol o mucho,
ya que
hay
algunas atlen
ancias,
que me hubiera gustado sealar, entre l y el trabajo alsc '
(( Haney,
C. Banks
y P. Zimbardo
, en prensa.)1
1
Menciona
r is revement
e su
primer trabajo en relacin con dos puntos cruciales: a] f0
titud de los guardiane
s y b], la tesis central de los autores.
F
nropsito del experime ntador
era estudiar
el
comporta miento de
i
nersonas normales
en una situacin particular : la de desempe
ar el
i g presos
y el de guardiane
s

respectiv amente
en un "simulacr
o de misin".
La tesis general que creen los autores demostra da por el experime nto es
que a muchas personas, quiz la mayora, se les puede obligar a hacer casi
cualquier cosa por la fuerza de la situacin en que se les
ponga, independi entement
e de su moral,
sus conviccio nes personale s y su escala de valores (P. H. G. Zimbardo
, 1972); ms concreta mente,
que en este experime nto la situacin carcelaria transform aba a la mayora
de los sujetos que
hacan el papel de "guardian es" en bestias sdicas y a la mayora
de los
que
hacan el
papel de presos en personas abyectas, espantada
s y sumisas,
y que algunos presentar on
sntomas mentales tan
graves
que hubo
de
drseles soltura a los pocos das. De hecho, las reaccione
s de
ambos grupos fueron
tan intensas que el experime nto, que deba
haber durado
dos semanas,
se interrump i a los seis das.
Dudo de
que este experime nto
probara
la tesis de los conductis tas y expondr las
razones
de mis dudas.
Pero primeram ente debo dar a conocer a los lectores los detalles del
mismo tal y como
se presentan en el segundo informe. Unos estudiant es se ofreciero n en
respuesta a un anuncio
en el peridico que peda voluntari os
varones para participar en un estudio psicolgi co sobre la vida en las
prisiones, a cambio de un
pago de 15.00 dolares diarios.
famis llenal un extenso cuestiona rio relativo a sus anteceden tes sus nr es su
usona sanitaria fsica y mental,
su experienc ia anterior y (iclus penslones entales en relacin con las fuentes
de la psicopato logia ba el cu s P1110 en
algn delito). Cada respondie nte que terminaP erim slonano
bre los anteceden tes era entrevista do por
uno de
dos estables rfauores" almente, los 24 sujetos
que
fueron juzgados ms
nporta
ca ntalmente ), ms maduros
y menos envueltos en tudio

S len0 antisocial fueron seleccion ados para participar en el


"euardian
e 0 a y la mitad de los
sujetos recibiero
n el papel de dlles y la otra mitad el
de "presos".
ajo conjurocu and0 se apwtL otra cosa, las citas siguientes estn tomadas
del cuyo original tuvo la amabilidad
de
enviarme
el doctor Zimbardo.
68
1NSTINTI VISMO, CONDUC
TISMO Y PSICOAN
LKi
A los
suetos escogidos "se les administr toda una coleccin
de test psicolgic os el da antes de iniciarse el simulcro, pero para evitar n
s deformaci
n
selectiva
de parte de los observador es experiment adores se tabularon los resultados sino
cuando el estudio estaba completo". Se0 los autores, haban selecciona do una
muestra de individuos que no apartaban
de la gama normal de
la
poblacin
y no daban muestras d predisposi cin sdica ni masoquista
.
La "prisin" estaba construida en una seccin de 10.5 m de un
corredor
de los stanos en el edificio de psicologa de la Universida d de Stanford. Se
les dijo a todos los sujetos que
se les atribuira el papel de guardin o de preso estrictame nte al azar y que
todos haban convenido voluntaria mente en desempea
r uno u otro papel por 15.00 dlares diarios hasta dos semanas. Firmaron
un
contrato en que se les garantizab a una dieta mnima adecuada, ropa, alojamient
o y atencin mdica as como remuneraci n econmica en pago de la "intencin "
que declaraban
de servir en el papel atribuido por la duracin del estudio.
Se especific en el contrato que
quienes hubieran recibido el papel de presos deberan estar vigilados (con poca
o ninguna vida privada) y que
algunos de sus derechos cvicos elementale s habran de ser suspendido s durante
el encarcela miento,
con excepcin de los malos tratos fsicos. No se les dio ms informaci n acerca
de lo que. les esperaba
ni instruccion es para el comporta miento propio de un preso. Los designados
para este papel fueron informado
s por telfono de que deban
estar disponible
s en su residencia habitual un domingo
dado
cuando se iniciara el experiment o,
Los

sujetos designados para hacer de guardianes asistieron


a una reunin
con el "alcaide" (ayudante
de investigaci n todava no
graduado)
y el "inspector
" de la prisin (el principal investigad or). Se les dijo que su tarea consista
en
"mantener
en la prisin el grado de orden razonable para su
buen funcionam iento".
- ' ' n
Conviene mencionar
lo que los autores entendan por
"prisin . emplean la palabra en su sentido genrico, como
lugar de
internarnie n0 para delincuent es, sino en un sentido especfico que representa
ba condicione
s reales de ciertas prisiones norteameri canas.
Nuestra intencin
no era
crear un simulacro literal de una Pn norteameri cana sino ms bien
una representa cin funcional
de una de Por
razones ticas, morales y pragmtica
s no podamos detener a nue sujetos por
perodos grandes o indefinidos de tiempo, no
podamos , .\ la amenaza
ni
prometer severos castigos fsicos, no podamos perrn florecimie nto de
prcticas homosexu ales o racistas, ni podamos
gs otros aspectos especficos
de la vda
en prisin. No
ostante, cre poder crear una situacin con suficiente realismo humano
para q j, participaci n en el desempeo del papel fuera ms all de las exig
Jft
MBIENT ALISTAS
Y
CONDUC TISTAS
superficial es e su funcin y penetrara
en la estn, 69
personaje
s que representa ban. Para ello
estabe
a Profu de los ales de la actividades y
experienci as dTd; equivalent funcio esperabar nos produjeran reacciones
pscolgica
s cuajarcelar ia rea]' tes en
nuestros sujetos sensacn
de poder
yd in
mente nopresion
de satisfacci n y frustraon, de ancla' de om y
la autoridad, de jerarqua y anonimato de ma arblrario resistencia a
'
yemascula cion.
Como
ver el lector por a descripci n de Jn rr' prisin, queda muy por debajo de la
verd T
Pados en la experiment o, slo vagamente insinuado en ),rato P0 e" el

mtodos empleados en realidad fueron de ha ?


no slo debido ai comoo
clon y dacion
mblen por las reglas de la
PPOO
Con el empleo de la palabra "nr - " .prisiones
(ia a etender
que todas las otro pas- son de este tipo. As
de hecho cualr algunas prisiones federales d s
qe hav
otr< q
s

as palabras Los wes, y tematcas,

de los Estados Unidos por 'onse


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a el hecho de

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una celda
y e le andoe'cTl
Z sos
70
INSTINTI VISMO,
CONDUC
TISMO Y PSICOAN
Ll
Habiendo sido ejecutadas las "detencion es" por policas verdaderos (n
preguntam
os hasta
qu punto era legal
su participaci n en aqi procedimie nto), para los sujetos las acusacione
s eran reales, sobre tori dado que
los oficiales
no respondier on a sus preguntas acerca de a posihi0 relacin entre el arresto y
el experiment o. Qu podan pensar e sujetos? Cmo
podan
saber que
el
"arresto"
no era tal, y que la polic' se haba prestado a aquellas acusacione
s falsas y al empleo
de la fuer? para dar

ms color
al experiment o, sencillame nte
El
uniforme
de los presos era peculiar.
Se
compona
de una
bata corta rip mujer, de percalina, vagamente ajustada, con un numero de
identificaci n delante
y detrs. Debajo de aquella prenda no llevaban nada. En
un tobillo se les puso una cadena ligera con su cerradura. En los pies llevaban
sandalias
de hule y
se cubran el cabello con una media de nylon transforma da en
gorro . . . los uniformes estaban destinados no slo a desindivid ualizar a los
presos sino a humillarlo s y hacer de
smbolos
de su dependenc ia y subordinac in. La cadena del tobillo era un recordatori o
constante
(incluso durante el sueo, cuando tocaba el otro tobillo) de lo opresivo del
medio. El gorro de media suprima toda distincin basada en
la
longitud,
el color o el corte del cabello (como las cabezas rapadas en algunas prisiones
reales y en el ejrcito). Los uniformes, mal trazados, hacan torpes los
movimient os, y como los
llevaban
sin ropa interior, les obligaban
a tomar posturas poco familiares, ms parecidas a las de las mujeres: otra parte
del
proceso emasculad
or que era convertirse en preso.
Cules fueron las reacciones de los presos y
los guardianes
a esta
situacin en los seis das que dur el experiment o?
La prueba ms impresiona nte del impacto
que esta situacin caus en los participant es se vio en las fuertes reacciones
de cinco presos que hubieron
de ser puestos en libertad por depresin emocional extrema, llanto, rabia y
ansiedad aguda. La pauta de los sntomas fue muy semejante en cuatro de los
sujetos, y empez ya en el segundo
da de encarcela miento- El quinto sujeto fue liberado despus de ser tratado
por una erupcin psicosorna tica que le cubri algunas porciones del cuerpo. De
los dems presos, slo dos
dijeron no estar dispuestos
a perder el derecho al dinero que haban ganado a cambio de
su "palabra". Cuando termin el experiment
o
prematura mente al cabo de
slo seis das, todos los dems presos que quedaban estaban encantados de su
inesperada buena
suerte . . .
Mientras

la reaccin de los presos es bastante uniforme y slo ole rente en grado, la


reaccin
de los guardianes ofrece un cuadro ma complejo:
En
cambio, la mayora de los guardianes parecieron entristecer se P decsin de
suspender
el experiment
o y nos parecieron tan
metidos en
,f"'
!
IENTALIS TAS Y CONDC TISTAS
71
ahora saboreaban el poder y la autoridad tan
grandes
que haban papel que qg e nla gana renunciaba n.
hen los autores la actitud de los "guardiane s":
de los guardianes dej de acudir a su hora al trabajo e incluso en Ningn
jQes trabajaron ms
tiempo del convenido sin pedir horas
Ttas ni plantear ninguna queja.
i c extremada
s reacciones patolgica s que se manifestar on en
ambos
g sujetos dan fe del poder de las fuerzas sociales operantes,
pero ru ll haba diferencias individuale s, que se manifestab an en el modo de
au (ucirse con la nueva experienci a y en el mayor o menor
xito de su 0 acin a ella. La mitad de los presos
aguantaron la opresiva atmsfera
a no todos los guardianes recurrieron a la hostilidad. Algunos guardianes f pron
rudos pero justos ("respetab an las reglas"), otros se excedieron mucho de
su papel y se entregaron a la crueldad y el hostigamie nto novadores, mientras
que unos cuantos eran pasivos y raramente ejercieron poder coercitivo de ningn
tipo sobre los presos.
Es una lstima
que no se
nos proporcion e ms informaci n exacta que "algunos", "unos cuantos", "otros",
etc. Parece sta una innecesaria falta de precisin cuando hubiera sido muy
fcil citar nmeros exactos. Todo ello es tanto ms sorprenden te por cuanto en
la comunicac in anterior de TransAction se hicieron algunas declaracio nes algo
ms concretas
y sustancial mente diferentes. El porciento de guardianes activament e sdicos,
"muy dotados de inventiva en sus procedimie ntos para quebrantar el espritu de
los presos" se calcula haber sido all de un tercio aproximad amente. El resto
se
divida entre las otras dos categoras; (1) "rudos pero
justos" o bien (2) "buenos guardianes desde el punto de vista de los presos, ya
que hacan pequeos favores y eran amistosos"
. Este es
un modo
muy diferente
de
presentar a los que "eran pasivos y raramente instigaron poder coercitivo" ,
como
dice el segundo informe.
estas descripcio nes
indican cierta ausencia
de
precisin

en la formulalon de los datos, cosa tanto ms lamentable por cuanto se presenta


en acin
con la tesis principal del experiment o. Los autores creen que
"estra
cmo la situacin por s sola
puede transforma r en unos das a dn as s n individuos abyectos y sumisos o en
sdicos despiadaco n't 'ml
me Parece e si algo prueba el experiment o es ms bien lo seon0" A Psar de todo
el ambiente
de este simulaco
de prisin que (evide e P0 el experiment o estaba destinado
a degradar y humillar enta emente'
los guardianes deben
haber
cado rpidament e en la Por
eut e
os s de los guardianes
no
cometieron actos
sdicos
Puede t Persona i experiment
o ms bien parece demostrar
que uno no ndolp an rmar n fcilmente
a las personas
en seres sdicos proporcios
la tuacion apropiada.
71
72
INSTINTI VISMO, CONDLCT1SMO
Y
PSICOAN
Al
En este contexto importa mucho la diferencia entre comporta
m y carcter. na cosa es comportar se de acuerdo
con las normas
sdi nto oir querer que !a gente sea cruel y goce sindolo. El no
haber establp s esta diferencia priva al experiment o de buena parte de su valor
c tambin afea el de Milgram.
0
Esta distincin es tambin de importanci a para el otro lado de la tp a saber:
que la sene de pruebas haba demostrad
o que no haba predisn s' cin al comporta
miento sdico o masoquista entre los sujetos, o sea que l ' pruebas no seaaron
rasgos de carcter sdicos ni masoquista s. En cuant a los psiclogos para
quienes el dato principal es el comporta miem manifiesto, esta conclusin podra
ser perfectame nte correcta para ello No obstante, no es muy convincent e sobre
la base de la experienc psicoanah' tica. Eos rasgos de carcter suelen ser
enterament e inconscien tes y adems, no pueden descubrirs e por
medio de tests psicolgic os conven cionales; en cuanto
a los tests proyectivo s, como el TAT o el
de Rorschach slo los investigad ores con bastante
experienci a en el estudio de los proce. sos inconscien tes descubrir n mucho
material inconscien
te.
6
Eos datos referentes
a los
"guardiane
s" son cuestionab

les
tambin
por otra
razn.
Estos
sujetos
fueron selecciona
dos
precisame
nte por representar individuos
ms o
menos
corrientes
y
normales,
y se vio
que no
tenan tendencias sdicas.
Este
resultado contradice
las pruebas empricas
que
muestran
que el porcentaje
de sdicos inconscien
tes en una poblacin promedio
no es de
cero.
Algunos
estudios
(E.
Eromm,
193(i;E.
Erommy
M.
Maccoby,
lO) lo han deostrado,
y un observador diestro puede descubrirlo sin necesidad
de cuestionari os ni tests. Pero cualquiera quesea el porcentae
de caracteres sdicos en una poblacin normal, la ausencia tota de esta
categora
no dice mucho en favor de la propiedad
de los tests empleados
en relacin con este problema.
Algunos
de os enigmtico
s
resultados del experiment
o se explican probabeme nte por
otro factor. Eos
autores declaran
que ios sujetos no lograban distinguir bien entre la realidad y el papel que
desempea ban y suponen
que esto
era consecuen cia de la situacin;
es as ciertament e, pero los experiment adores integraron este resltado en el
experiment o En
primer lugar os "presos" estaban confundid os por diversas circunstan cias. Eas
condicione s que se

les pusieron y que aceptaron por contrato eran drsticame nte diferentes de las
que hallaron en realidad. No podan haber supuesto que se hallaran en una
atmsfera tan degradante y hmillante' Ms importante en la creacin
de confusin es la cooperaci n de la Pone' ' Como es sumament
e inslito que las autoridade s policiacas se presten semejantes
juegos experiment ales, era muy difcil que los prsos npri1 a
diferencia entre reaidad y desempeo
de un papl l-.l inor demuestra cmo ni siquiera saban que su
detencin tuviera
algo que , con e experiment
o y los oficiaes se negaron a contesar
sus
pregunt respcto No huier
confundid
o esto a cualquier prsona
cornu
,ENTALI
STAS Y CONDUC TISTAS
73
t v la hubiera hecho
entrar en el experiment
o con ina senscin
de coiin . haber
cado en
una trampa
y de estar perdida'.' Ve r r
au no se fueron inmediata mente o al cabo de uno o dos das'.'
g o nos dicen claramente las condicione s que se les pusieron a cns" para que
los soltaran de la prisin simulada. Al menos
yo no los l nuna mencin
de que se les hiciera saber que podan renunciar si
t ncia all les resultaba intolerable . De
hecho, algunos intentaron su
rse V los guardianes se lo impidieron por a
fuerza. Segn parece, se es A'n la impresin de que
slo el tribunal de libertad bao
palabra poda les el permiso de irse. Pero dicen los autores:
n de los incidentes ms notables del estudio se present durante
una
cin del tribunal de libertad bajo palabra en que a cada uno de cinco
nrsos con derecho a pedirla le pregunt
ei autor de ms edad
si estara isuesto a renunciar al dinero que haba ganado estando preso si se le
deaba libre bajo palabra (excluido del estudio). Tres de los cinco presos dieron
que s, que estaban dispuestos a hacerlo. Ntese que e incentivo oriinal para la
participaci n en el estudio haba sido la promesa de dinero y que al
cabo de slo cuatro das estaban dispuestos a renunciar por completo a aquella
suma. Y, cosa an ms sorprenden te, cuando se les dijo que esa posibilidad
habra de
discutirse con los miembros
del mando antes de tomar una decisin, cada uno
de los presos se levant calladame nte y se dej acompaar por un guardin otra
vez a la celda. Si se considerab an sencillame nte "sujetos" particpante s en un
experiment
o por dinero, ya no tenan ningn incentivo para seguir en el estudio, y
fcilmente podan

haber escapado a aquella situacin, que an claramente aborrecible se haba


vuelto para ellos, marchndo se. Pero
era tan tuerte el imperio
que a situacin haba
legado a adquirir sobre
ellos,
aquel
medio simulado
se haba hecho tan real, que
no podan ver cmo haa desapareci do su nico y original motivo
para seguir all, y volvan a sus celdas a esperar la decisin de "libertad bajo
palabra"
de sus captores( odian haber escapado tan fcilmente a la situacin'' Por qu
no se s dijo en aquella entrevista que os que quisieran irse podan hacerlo i
remente, con tal que renunciara n al dinero'.' Si
hubieran seguido todava
spues de ta anuncio, ciertament e huiera estado jusificado lo que dicen os
autores acerca de su dociidad. Pero diciendo que "esa posiilidad
a de discutirse con los
miembros del mando antes de tomar una ". lon se les daba la respuesta
urocrtica clsica que en el fondo
gnnicaba que los presos no tenan el derecho de irse. to' an realmente los
presos que todo aquello era un experimen
e nde del sentido
que se le d a "saer" \ de ios efectos
que tenga int .Pess mentales
de los presos si desde el principio se haba creado
lavplona nte ia confusin
v va no poda "saerse" realmente cul era d y cul no.
de la falta de preisin v de evaluacin auocrtica de los
74
1NSTINTI VISMO, CONDUC TISMO Y PSICOAN
Ar
resultado s, el experime nto adolece
de otra cosa: el no
cornara resultado s con las situacion es carcelaria s reales del
mismo tipo. s us mayora
de los presos en el peor tipo de prisin norteame ricana servil te dciles y la
mayora
de los guardiane s sdicos'' Los autores solament
e a un ex convicto
y un capelln de prisin en prueba de la r n de que
los resultado s de la prisin simulada correspon den a los que suls hallarse en
las prisiones de
verdad. Como se trataba de una
cuesti decisiva para la tesis
principal de los experime ntos, hubieran debiri establecer ms comparac iones
por ejemplo mediante entrevista s sistem' ticas con muchos
ex prisioner os. Y tambin, en lgar de hablar sencillam en te de "prisione s"
hubieran debido presentar datos ms precisos sobre el porcentaj e de prisiones
de los Estados Unidos
que
correspon den al degradant e tipo de prisin que quisieron reproduci r.
El no haber los autores contrasta do sus conclusio nes con una situacin real es
particular mente lamentabl e, ya que hay
bastante materia disponi. ble
acerca de una situacin carcelaria mucho

ms
brutal
que la de las peores prisiones norteame ricanas: los
campos
de concentra cin de Hitler.
En
cuanto a la crueldad espontne a de los SS, la cuestin no ha
sido estudiada sistemtic amente.
En mis propios, limitados esfuerzos para recabar datos acerca de la incidenci a
de sadismo espontne o de los guardiane s -o sea de comporta miento sdico
que sobrepase la rutina prescrita y
motivado por e
goce sdico individua
l- he recibido estimacio nes de antiguos prisioner os que
van de 10 a 90%, y los clculos ms bajos suelen proceder de los
que
fueran presos polticos. 12 Para determina r los hechos sera necesario emprende
r un estudio a fondo del sadismo
de los guardiane s en el sistema
de
campos
de concentra cin de los nazis; para ese estudio podran emplears
e
diversos modos de enfoque. Por ejemplo:
1. Entrevist as sistemtic as con ex internado s en los campos
de concentra cin -en relacin con sus declaraci ones
acerca de edad,
razn de
su
arresto, duracin del cautiverio y otros datos pertinente s- y entrevista s
semejante
s con antiguos guardiane
s de esos campos.''
2. Datos "indirecto s", como os siguientes : el sistema empleado
, al
menos en 1939,
para
"domar"
a los nuevos presos durante el largo
viaje en tren hasta el campo
de concentra cin,
como infligirles grave
dolor
tisic (paias, heridas
de bayoneta)
, hambre, humillaci ones extremas. Los guardiane
s SS eecutaban esas sdicas
rdenes
sin dar la menor
seal o piedad.
Pero posterior mente, cuando
los prisioner
os eran transporta por tren
de un
campo a otro,
nadie
tocaba a aquellos para
entone
12.

Comunica ciones personales de H.


Brandt y el profesor
H. Simo amos
pasaron muhos
aos en campos de concntraci n en calidad de' p
polticosy d otros que prfirieron no ver mencionad
o su
nombre.
Ct. ta"1 Brandt (1970).
! 3. Se por el doctor J. M. Seiner que est preparando un estudio para l P
basado n tales entrevistas ; promete ser una contribuci n
importante
.
'*
NTALIST
AS Y
CONDUC TISTAS75
BIENTAL
1 " pisioneros. (B. Bettelheim
, i960.) Si los guardianes hubieran viejos iertirse con un
comporta miento sdico, ciertament
e hubieran querido temor al castigo.14 El que esto no
ocurriera frecuentep odid conducir a ciertas conclusion es acerca del
sadismo personal ilen_ ardianes.
En cuanto
a la actitud de los presos, los datos e os
ios
campos de concentrac in tienden a refutar la tesis principal obte
y Banks y
Zimbardo, que
postula
que los
valores, la tica y las riones del individuo no modifican en nada la influencia
constrient e o medio Por el contrario, las diferencias de actitud, respectiva
mente, de los sos
apolticos, los de clase
media (judos en su
mayora) y los de nvicciones polticas o religiosas genuinas,
o de unas
y otras, demuestra
n ne los valores y conviccion es de los prisioneros presentan efectivame nte
una SeWllici
en ccion a las condicione s de los campos de concentrac in
comunes a todos ellos.
---uo Bettelheim ha dado un anlisis muy vivo
y profundo de esta diferencia :
Los presos no
polticos
de clase media
(grupo minoritario en los campos de concentrac in) fueron los que menos
pudieron resistir el choque inicial. Eran manifiesta mente incapaces
de
comprende
r lo que les suceda y
por qu.
Ms que nunca se aferraban a lo que
hasta entonces
les infundiera respeto de s mismos. Incluso mientras

los estaban maltratand


o
aseguraban
a los SS
que nunca se haban opuesto al nazismo.
No podan entender por qu ellos, que siempre haban obedecido
a a ley sin hacer preguntas, eran perseguido s. Aun ahora, aunque injustamen te
aprisionad os, no se
atrevan a oponerse a sus opresores ni siquiera en pensamien to, aunque eso les
hubiera proporcion ado la dignidad que tanto necesitaba n. Todo cuanto... saban
hacer era implorar, y muchos rebajarse. Como la
ey y la polica tenan que estar por encima de todo reproche, aceptaban como
justa cualquier cosa que hiciera la Gestapo.
Su nica objecin era que ellos se huberan convertido en objetos de una
persecuci n que en s deba ser Jsta, puesto que la
imponan
as autoridade s. Racionaliz aban su apuro sstiendo en que todo era un "error".
Los SS se burlaban
de ellos, los
"aaban mucho,
pero al mismo
tiempo saboreaban con ellos escenas rayaban su posicin
de superiorid d. Este grupo [de prisioneros ] en niodnnjunt
0 se
Pcupaba
en especial por que se respetara
de algn tratar de clase
media. Lo que ms
los trastornaba era que los la como vulgares delincuent es".
Polti COInpcrta mlentc demostrab
a cuan
poco capaz era la clase media .", oral ca aemana de cer frente al nacionalso
cialismo. Ninguna filosofa ] rza
ltlca 0 social consistente protega su
integridad ni les daba eursn
a una icia interna al nazismo. Tenan
poco o ningn u estim c!ue cudir
cuando
eran sometidos
al choque del aprisionam iento. acn de s
mismos se haba
basado en una categora y un respeto
4 p
ando hahaque1
el guardin slo tenia obligacin de
informar
por escrito "abla
atado a un prisionero.
76
INSTINT VISMO, CONDUC
TISMO Y PSICOAN
lio
fundados
en sus posiciones, dependan
de su puesto, de ser .efes de J familia o de factores externos anogos ... !
Cas todos perdieron sus
deseales caractersti cas de
clase
media
como su sentimient
o de propiedad

y de dignidad.
Se
hicieron negligente
s
apareciero
n en ellos en grado sumo las caractersti cas ms indeseable
s de grupo: mezquinda
d,
pugnacida
d y lstima de s mismos. Muchos estaba deprimidos
y agitados
y no
dejaban de quejarse. Otros se dedicaron engaar y robar a sus compaero
s. (Robar o engaar a los SS sola considerar se tan honorable como
robar a los dems
presos despreciab le.)
Parecan incapaces
ya de
seguir una norma de vida popia
y copiaban las e los dems pisioneros. Algunos seguan el comporta miento de los
criminales Muy pocos
de ellos fueron los que adoptaron las normas de os prisioneros polticos,
por lo general las ms deseables de todas, po sospechosa s. Otros trataron de
hacer en prisin lo que. preeran hace fuera o sea someterse sin discusin al
grupo dominante. Unos cuantos trataron de adherirse a los presos de clase
superior y emular su comporta miento Muchos
ms fueron los que trataron de someterse servilment e a los SS y algunos incluso
se hicieron espas de ellos (cosa que aparte de estos pocos slo algunos
criminales hacan).
De nada
les sirvi, por cierto, porque la Gestapo gustaba de la traicin pero despreciab
a al trador. (B, Bettelheim
, 1960.)
Bettelheim ha dado
aqu un anlisis
penetrante del sentido de identidad y dignidad del
miembro corriente de la clase media: su posicin social, su prestigio, su poder
de mando son los sustentcul os de su dignidadj Desapareci dos estos puntales,
cae moralment
e como un globo
desin flado. Bettelheim muestra
por qu aquella gente estaba tan desmorali ada y por qu
muchos de ellos se hicieron abyectos esclavos y aun espas de los SS Un
elemento importante de las cauas de esta transforma cin debe subraarse, v es
que aquelos prisioneros no polticos no podan enender la situacin no podan
comprende
r por qu estaban en el cm de
concntraci n porque eran vctimas
de la convencio na crencia de q solo se castiga a los "criminale s" ... y ellos
no eran criminaes b.a " de conocimie
nto y la confusin resultante contriuyer on considerab le
t a su desplome
o
L.OS prisioneros polticos y religiosos reaccionar on de ino compleo diferente a
las mismas condicione s.
Para los presos polticos que haan esperado ser perseguido s P010 prisin fue un
golpe menos grave, ya que
estaban psiquicam en.e P dos para reciirlo. Les dola su destino, pero lo
aceptaan

en ce
como algo
que cuadraba con su
modo de entender la mar acontecimi entos. Se preocupaa n, como
era lgico y omp futuro y lo que podra ocurrir a sus famiias y amigos pero no
qu haan
dr sentirse degraados por el hecho de
su cautivla. padecieran tanto como los dems en las condicione s del campo.
(lENTALl STAS Y CONDUC TISTAS
77
objetores de conciencia , todos los Testigos
de Jehov fueron oin campos. A ellos los afect an menos la cautividad y se
aviados ntegros gracias a rgidas creencias religiosas. Siendo su nico
mantuvie
" .g os SS su negativa a portar
armas, con frecuencia les
lit liertad a cambio del servicio militar. La rechazaron ofeca
rme
miembros
de este grupo
solan
tener perspectiv as y experienci as
has y deseaban hacer conversos, pero eran por otra parte camaradas ilares
serviciales, rectos y de fiar. Discutan
y aun se peleaban e mente'si alguien cuestionab
a sus creencias religiosas. Debido a
sus so icientes hbitos de trabajo,
con frecuencia los
escogan para capataces. pro una
vez designados
y habiendo aceptado
una orden
de los SS,
istan en
que los presos trabajaran
bien y en el tiempo determinad o. " migue eran el nico
grupo de prisioneros que nunca injuriaba ni maltrataba a los
dems (por el contrario, solan ser muy corteses con us compaero s), los
oficiales de SS los preferan para ordenanzas por sus hbitos de trabajo, sus
conocimie ntos y sus actitudes modestas. Muy al contrario de la continua guerra
intestina entre los otros grupos de prisioneros , los Testigos
de Jehov nunca hicieron mal uso de su proximida
d a los oficiales de SS para conquistar posiciones privilegiad as en el campo.
(B. Bettelheim , 1960.)
Aunque la descripci
n que hace Bettelheim de los prisioneros polticos j es muy incompleta ,1 de
todos modos
hace ver claramente que los ';
internados que tenan una conviccin
y una fe reaccionab an a las mismas | cirunstanci as de
modo completam ente diferente que los prisioneros desprovist os de esas
conviccion es tiste hecho contradice la tesis conductisJ ta que Haney y otros trataron de demostrar con su experiment o.
No
tenemos
ms
remedio
que

plantear la cuestin acerca del valor que puedan


tener esos experiment os "artificiale s",
habiendo tanto material Para experiment
os "naturaes". Esta cuestin esant ms lgica debido a
que los experiment os de ese tipo no
slo no tienen la exactitud que
retenden tener, que los hara preferibles a os experiment os naturales,
o tambin porque el artificial escenario tiende a deformar toda la uaclon
expe rimen tal en comparaci
n con una de la "vida real".
Ou significa aqu eso de la "vida real'".'
con
za
as explicar la paabra con unos cuantos ejemplos
que lei
a Iuclon formal que suscitara cuestiones filosficas y
epistemonl is cuya discusi" nos llevara muy lejos
de la lnea principal
de ""estro pensamien to.
Idad ras militares se declara "muerto" cierto nmero de las d l ruido" cierto
nmero de caones y otras armas. Segn las sas i son' Pero eso no afecta en
realidad a las personas ni las soldado "muerto" saorea su breve descanso y el
can
ara ua scripcion mucho ma complea veae H. Brand ( 1970).
;,!78 INSTINTI VISMO, CONDUC TISMO Y PSICOAN
Al
'"destruid o"
seguir sirviendo. Lo peor que
podra pasarle al h Iperdedor sera que su
general
en jefe tuviera dificultad es para ascende
c0 decir:
lo que sucede en las maniobra
s no afecta en realidad a la mayor s los que en ellas interviene n. e
Los
juegos
por
dinero
son otro caso indicado. La
mayora
de los ::'apuesta n a las cartas, la ruleta o las carreras de caballos tienen
perfee ;concienc ia de la lnea que separa el "juego"
de la "realidad ", y 'ueean ' \cantidad es cuya prdida
no pueda afectar seriament e a su situaci econmic a, o sea que no tenga
consecue ncias graves. | Una minora, los "jugadore s" de verdad, arriesgar n
cantidade
s cuva |prdida afectara ciertamen te a su situacin econmic
a hasta la ruina.
Pero 1
|el "jugador" no est "jugando
", sino viviendo
de una manera
muy realista j:ya
menudo dramtica
. El
mismo concepto
de "realidad
y juego" puede i Iaplicarse a un deporte como la esgrima, donde ninguno
de los dos i'|partici pantes se juega la vida. Y si la situacin se
dispone

de modo
que I !pueda perderla, decimos
que es un duelo, no un deporte.1
6 i-:! iSi en los experime ntos psicolgi cos los "sujetos" supieran perfecta
1111
jmente
que toda
la situacin era nada ms un juego,
todo sera sencillo. ; iPero en muchos experime ntos,
como en
el de Milgram,
se les informa
mal [ 'y
se les miente;
en cuanto al
experime nto de la prisin, estuvo organizad
o i1 Ide tal modo que la concienci
a de que todo era slo un experime nto se i; reduca
al
mnimo o
se perda. El hecho mismo de que
muchos
de esos '! ;experime ntos, para poderse emprende
r, tengan que recurrir al engao
pone
,de manifiest
o su peculiar falta de realidad; el sentido de la realidad
de los
|participa ntes se trastorna y su capacidad de juicio crtico se reduce
(
''mucho.
7
En la "vida real", las personas saben que su comporta miento tendr I consecue
ncias.
Una persona puede tener la fantasa de matar
a alguien, pero raramente pasa de la fantasa al hecho. Muchos manifiest an ess
.fantasas en sueos porque en el estado de sueno las fantasas no tienen |
consecue ncias.
Los experime ntos en que los sujetos
no tienen el cabal |sentido de la realidad pueden ocasionar reaccione s que
represent en :tendenci
as inconscie ntes pero no
muestren cmo obrara el sujeto en
"
16. M. Maccoby
ha corroborad o mi conciencia de la dinmica
de la acn "juego"
con sus estudios sobre la importanci a de esa actitud en el arcter social los
norteameri canos. (M. Maccoby, prxima publicaci n. Cf. tambin
M. Maceo
y'
1972.)
17. Esto nos recuerda
un rasgo esencial de los anuncios
de TV, en que se c una atmsfera que hace borrosa la diferencia entre fantasa y
realidad y que se p a la influencia sugestiva del "mensaje". El televidente
"sabe" que el empleo
de c jabn no

producir
un cambio milagroso
en su vida, pero al mismo tiempo, 1
de l, lo cree. En lugar de decidir qu es lo real y qu la ficcin, sigue
pensando media luz
de la no diferenciac in entre ilusin y realidad.
(ENTALIS
TAS Y
CONDUC
TSTAS
79
,18 FS de importan
cia
decisiva tambin
por otra razn el
que un le
ea
realidad o juego. Es bien
sabido
que un peligro
real
tiende a evento "energa
de
emergenc
ia" para hacerle frente, a menudo
en
10 t 1 aue a~misma persona
no
hubiera credo
tener la
fuerza fsica, la ra
o la resistenci a
necesaria s. Pero esta energa
de
emergenc
ia se r slo
cuando el organism
o entero
se encuentra frente a
un
peligro rno1 or razones neurofisi olgicas potsimas
; los peligros con que
se a desierto
no
stimulan
el
organism
o de ese modo y
lo producen sue r v preocupa cin. El mismo principio es cierto no slo para
las
riones de emergenc
ia frente al peligro sino para la diferencia entre re
" y realidad
en
muchos otros respectos, como por ejemplo
la nvilizaci
n de inhibicio
nes morales y reaccione s de concienci a que no se resentan cuando se siente

que la situacin no es real.


Adems, debe tomarse
en cuenta en los experime ntos de laboratori o de ese ipo, el papel del experime
ntador, que preside una realidad ficticia creada y regida
por l. En cierto modo es
l quien represent a la realidad para el sujeto y por esa razn su influencia es
hipnoide, afn a la del hipnotiza dor respecto de su sujeto. El experime ntador
exonera
al sujeto hasta cierto
punto de su responsab ilidad y de su propia voluntad
y de ah que lo tenga mucho
ms dispuesto a
obedecer
a las reglas
que en
una situacin no hipnoide.
Finalmen te, la diferencia entre los prisioner os simulado
s y los reales es tan
grande
que resulta virtualme nte imposible trazar analogas vlidas
de la observaci n de los primeros. Para un preso que ha sido enviado a la
crcel por cierta accin, la situacin es muy real: conoce
las razones (el que el castigo sea o no justo es otro asunto); sabe que
no puede hacer
gran cosa y que tiene pocos derechos, as como las probabili dades que pueda
tener de que lo sueten pronto. El que un hombre sepa que deber estar en una
prisn (aun en las peores condicion es) dos semanas, dos
meses o dos aos es evidente mente un factor decisivo, que influye
en su actitud. Este factor
0 es crtico para su desespera nza, su desmorali zacin y
a veces (pero cepcional mente) para la movilizac in de nuevas energas. . . con
fines mgnos o malignos. Adems,
un prisioner
o no es
"un prisioner o". Los a neros son individuo
s y reacciona
n
individua lmente segn las diferen- . sus pectivas estructura s de carcter. Pero esto
no
entraa
que su sencinon sea solament
e una funcin
de su carcter y no del medio. Es apg
ente genuo suponer
que debe
de ser as o as. El complejo
y cu
, Problema
de cada individuo (y cada grupo)
est en averiguar interacci n especfica entre una estructura de
carcter dada y
litativa esta razon' un suo asesino ocasional slo permite la afirmacin nsij
se tienen esos
impulsos, pero nada cuantitativ o acerca de su ivo.
' su frecuente
recurrencia permitira tambin un anlisis cuanti"*sB
80
1NSTINTI VSMO, CONDUC TISMO Y PSICON
t
una estructura social dada. Es

en este punto
donde empiea \ verd investigaci n y slo la acabara el suponer que la situacin
es
el e factor que
explica el comporta miento humano.
lco'
LA
TFORIA
DF
ARESIN
Y
FRI'STR ACIN
Hay otros muchos estudios
de la agresin orientado
s de
modo conduct' ta,1 pero ninguno
presenta una teora general
de los orgenes del' agresin
y la violencia, a
excepci
n de la teora de frustraci n v agresin expuesta por J.. Dollard
ct al. {1939). que pretenden haber halado la causa de toda agresin, y ms
concreta mente,
que "la presencia de comporta
-te
miento agresivo siempre presupon
e la existencia de frustraci n y a la inversa; la existencia de frustraci n
siempre conduce
a alguna forma de agresin" . (J. Dollai ct al., 1939.)
Dos aos despus uno de
los autor N. F.
Miller, aandon
la
segunda parte de a hiptesis y
concedi que la
,frstracin poda provocar cierto nmero
de reaccione s de diferentes tipos, de los cuales slo uno era agresin. (N. .
Miller, 1941.)
Segn Buss, esta teora la aceptaron prcticam ente
todos los psiclo gos, con unas
pocas excepcio nes. ;'Buss mismo llega a la conclusi n crtica de que
"el nfasis en la frustraci n ha
hecho desdichad amente desatende r la otra gran
clase de anteceden tes (estmulo s nocivos), as como
la agresin en tanto que respuesta instrumen tal. Ia frusraci n es slo un
anteceden te de la agresin, y no el ms poderoso ". (A. H. Buss, 961.)
Nos es imposible examinar
a fondo la teora de agresin
y frustraci n dentro del marco de este libro, dbido a la extensin de la
literatura que sera necesario tratar.20 En lo que sigue me limitar a unos
cuantos puntos fundamen tales.
Afea grandeme nte la simplicid ad de la formulaci n original de esta teora la
ambiged ad de lo que se entiende por frustraci n. Bsicame
nte, b palabra
se puede entender con dos significad os:' a] la interrupci n deiSa actividad
que
avanza y

se dirige hacia un obetivo. (Por ejemplo


un nlo
con la
mano
metida en e! tarro
de las galletas cuando entra la madre y hace detenerse
, o una persona sexualme
nte excitada interrump ida en
acto del coito.) h] Frustraci n en
forma de negacin
de un
"privaci n" segn Buss.
(Por ejemplo,
el nio pide a la madre
, (.
19. Cl. una xclente rvisin de los estudios
psicolaic os sobre la violn
I.Megarsie e, 1969).
'
20. ntre los estudios s importante sore ki
eora de rustrain y aj ;i menionar, aparte de
la obrad A. H. Buss. est l'nisration -ari'ssio '!''/"
i rrri:trij (1969). de
L.
Berkowit. Aunqu
rtia la obra de Berkoit c!'.r.!i]lo osili'.!. y cia irto nmro de
los expcrimer. los ms recientes.
i
ALSTAS
Y
CONDUC TISTAS
81
ella se la niega, o
un
hombre
hace proposici ones a
una
mujer y
es leta y
"caza , js razones
de que la palabra "frustraci n"
resulte ambigua
es ard V
sus colaborad
ores no se expresaro n con la debida claridad. ue
n es probable mente
que la palabra frustraci n" suele emplears
e tta eundo sentido, y que el pensamie nto psicoanal tico tambin
ha
en iuido
a ese empleo. (Por ejemplo, la madre "frustra" el deseo de co
, ,. \
mor de
un hijo.)
Seen el significad o de la frustraci n, nos hallamos ante dos teoras , ente
diferentes . La frustraci n en el primer sentido sera relativant e rara porque
requiere que la actividad decidida haya empezad
o ya. No sera suficiente
mente frecuente para explicar toda o

una parte considera ble de la agresin. Al mismo tiempo, la explicaci n de la


agresin omo resultado de interrump ir una actividad tal vez fuera la nica
parte
sana de la teora. Para demostrar lo o refutarlo seran de valor decisivo nuevos
datos neurofisi olgicos.
Por otra parte, la teora que se basa
en el segundo significad o de la frustraci n no
parece resistir al peso de
las
pruebas empricas
. Ante todo, podramo
s
considera
r un
hecho fundamen tal de la vida: que nada impor-.tanteselo gra_siriac ep.tar la frustraci n. La idea de que se puede aprender
sin esfuerzo, o sea sin frustraci n, ser buena
para anunciar algo, pero ciertamen te no es verdad cuando se trata de adquirir
conocimi entos important es. Sin la capacidad de
aceptar la frustraci n, el hombre apenas hubiera podido progresar . Y no vemos
todos los das
gente que padece frustracio nes sin reaccin agresiva? Lo que puede producir, y
con '-, Jrccuenci ia Pduce, la agresin es lo que la frustraci n significa para
la ,
JSiOLyel significad o psicolgi
co de la frustraci n difiere segn la ;:
constelaci n total en que la frustraci n ocurre. Si por ejemplo
se le prohibe a un nio que coma dulces, esta rostracion , con tal que la
actitud parental sea genuinam ente amorosa
y ta del placer de mandar,
no movilizar agresin; pero si esa prohibion es solo una de muchas manifesta
ciones
del deseo parental de
mandar, que por P10 se le permite que los coma a algn hermano, es probable fni<
Pduzca bastante enojo. Lo que produce
la agresin no es ia
- -"ircir r
'
i
--(... -'...-., .-...,o,,,..,, - ..""."" ,,___.".
~
el
rechazo
que_entra
ne_la
situacin.
.. " e la fn
actor mas
lm
Portante
Pa
determina
ra
ocurrenci
a e
intensida
d TODio
s
es
elKaracte
r de la

'

persona; Una persona muy


voraz,
por quisiera' reacclona r n clera "si no
obtiene todo el alimento que
80 baraty persona acana lo har si se frustra su deseo de comprar las laban0'
ersona narcisista se siente frustrada cuando
no le tributan
nina2 y el.recono cimientcl que esperaba. El carcter de la
persna
i-.jmer lugar lo que la frustrar
y en segundo lugar la .
TOiqu su reaccin a la frustracin .
e son valiosos muchos
de los estudios psicolgi cos de orienta82
INSTINTI VISMO, CONDUC TISMO Y PSICAM
j
cin conductis ta en funcin
de sus propios fines, no han conducid
o
formulaci n de una hiptesis global acerca de las causas de la agre1.1
violenta. "En
pocos de los estudios que
hemos examinad
o cond Megargee
en su excelente examen
de la
literatura psicolgi ca se intyt poner a prueba
las teoras sobre la violencia humana. Lus esturttc empricos que se dedicaron a
la violencia en
general
no
estaban destin a probar teoras. Las investiga ciones
enfocadas sobre important es cues nes de teora por lo general estudiaro n el
comporta miento agresivo men
fuerte o se aplicaron a sujetos infrahum anos." (E. I. Megargee
, 19 Subrayad
o mo.) Tomando
en cuenta la excelenci a de los investiga dore, los medios puestos a su
disposici n y el nmero
de estudioso
s que
ansia sobresalir en la
labor cientfica, estos escasos resultado
s parecen confirm
la suposici
n de que
la psicolog
a
conductis ta no se presta a
la
creacin
una teora sistemtic a acerca
de las fuentes
de la agresin violenta.
3
CTINTI VISMO

Y
CONDU CTISMO
:
DIFERE NCIAS Y SEMEJA
NZAS
U
TERREN
O
COMN
ci hmbre
de los instintivis tas vive
el pasado de la especie, y el de los
ueistas vive el presente
de su sistema
social. El primero
es una mauina que slo puede producir pautas heredadas del pasado;
el
segundo
maquinal que slo puede producir las
normas sociales del presente. Instintivi smo y conductis mo tienen en comn una
premisa bsica: que el joinrenoti ene sique con estructura y leyes propias.
raeinstin tivismo
en el sentido
de
Lorenz vale lo mismo; esto lo ha forulado en forma muy radical uno de
los antiguos discpulo s de Lorenz:
Pal Leyhause n. Critica ste a aquellos psiclogo s de lo humano
(Humanp sychologe n) que pretenden que todo lo psquico puede explicars e slo
psicolgi camente,
o sea basndos
e en los procesos psicolgi cos. (El "slo" es una ligera distorsin de esa
posicin para argument ar mejor.) Leyhause
n arma que, por el contrario, "cuando
no hallamos con certeza
en
ninguna parte la explicaci n de los hechos y la vida de la mente, es que
esa explicaci n est en lo psquico propiame nte dicho; por la misma razn
precisam ente que no hallamos la explicaci n de la digestin en los procesos
digestivo
s sino en aquellas condicion es ecolgica s que
hace cosa de mil millones de aos expusiero
n muchos organism os a una presin selectiva ue, en lugar de seguir
con la asimilaci n sola
de las materias nutritivas inorgnic as, les oblig a incorpora rse tambin las
de naturalez a orgnica. OS procesos psquicos nacieron asimismo bajo la presin
selectiva, tienen un valor de conservac in de la vida y la especie y su
explicaci n est, en todos los respectos, en algo anterior a ellos." (K.
Lorenz,
P. Leyhause n, uo) Dicho
con un
lenguaje ms sencillo, sostiene Leyhause
n que
slo
Pueden explicar los datos psicolgi cos por el proceso
de la evolucin
. El o clave es aqu
saber lo que l entiende por "explicar ". Si, por 1 Pro,
uno desea saber
cmo es posible el efecto del miedo en tanto que

_ ncia de la evolucin del


cerebro desde los animales inferiores vol os
P110 la tarea correspon de a los cientfico s que investiga
n la ion del cerebro. Pero si queremos explicar por qu
una
persona tiene
n H. von Foerste en el sentido de la "mquina trivial" de (1970). to
(,.
zo citado por Fromm, se halla en la p. 6 de Bioloa del comporta mienyhaii
I tivas de la agresin, el miedo v la libertad) por K. Lorenz y
P. usen, Siglo XXI, 1971. [T.]
[83]
84
INSTINTI VISMO, CONDUC TISMO Y PSICANA
T
miedo,
los datos relativos
a la evolucin no aportarn gran cosa respuesta; la explicaci n tiene que ser
esencialm ente de ndole psicol' a Tal vez amenaza
a la persona
un
enemigo
ms
fuerte, o tiene que ]i ica'
con su propia agresin reprimida
, o
padece de una
sensacin de imn
cia, o un elemento paranoide le hace sentirse perseguid a, o .
n" muchos
factores que solos
o juntos podran explicar
su miedo. On os explicar
el miedo
de una persona
en particular por un proceso evolutiv
er
francame nte ftil. s
La
premisa
de
Leyhause
n, de que el nico modo de enfocar el estur de los fenmeno
s
humanos
es el evolutivo
, significa que comprend ernos In procesos psquicos del
hombre exclusiva mente sabiendo cmo por
p proceso de la evolucin lleg a
ser lo que es. Parecida mente
indica
que lo< procesos digestivo s han de ser explicado s en funcin
de las condicion e reinantes hace millones de aos. Podra
un
mdico dedicado
a los trastornos del tubo digestivo aliviar a su paciente preocup ndose por la
evolucin de la digestin en lugar de estudiar las causas de ese sntoma
particular en ese paciente particular ? Para Leyhause n, la nica ciencia es la
de la evolucin , que absorbe todas las dems ciencias que estudian el
hombre. Que yo sepa, Lorenz jams formul este principio
de

manera
tan} drstica, pero su teora se basa en la misma premisa,
y dice
que el hombre (
se
comprend
e a s mismo
slo y suficiente
mente si comprend
e los procesos
de la evolucin en virtud de los cuales se hizo lo
que hoy es.3
A pesar
de las grandes diferencia s entre la teora instintivis ta y la conductis ta,
tienen una orientaci n bsica comn. Ambas excluyen
a la persona,
el
hombre
que se comporta
, del
campo de
su visin. Sea el hombre producto del condicion amiento, sea de la evolucin
animal, lo determina
n
exclusiva mente las condicion es exteriores a l
mismo;
no tiene parte en
su propia vida, ni responsab ilidad, ni siquiera
un asomo
de libertad. El
hombre
es un mueco,
una marioneta movida
por hilos:
instinto o condicion amiento.
OPINION
ES MAS RECIENT
ES
A pesar
-o quiz
a causadel hecho de que instintivis tas y conductis ta tengan ciertas semejanz
as en su modo de
ver el hombre y
en su orientado filosfica , se han combatid
o
mutuame
nte con notable fanatismo
. "NatX o alimentac in",
"instinto
o medio ambiente
" se hicieron banderas
3. La posicin
de Lorenz
y
Leyhausen tiene su paralelo en una distorsiona da de psicoanlis is segn la
cual ste equivale a entnder la ruto paciente
sin necesidad
de

entender la dinmica
del
proceso psquico
tal y coin la realidad.
"JTIVISM
O Y
CONDUC TISMO: DIFEREN
CIAS Y SEMEJA
NZAS
85 iSff
" las
cuales se juntaron
los de cada bando, negndose
a ver
ningn mt
a
,
" neno
con.
En aos recientes a habido una creciente tendencia
a superar las
rfadas alternativa s de la guerra
entre instintivist as y conductist as. Una icin posible era cambiar la
terminolog a; algunos propendan
a
rvar la palabra "instinto" para los animales interiores
y hablar en bio de "pulsiones orgnicas" cuando se tratara de las motivacion es
hiiinanas. De este
modo
algunos idearon formulacio nes como
la de que "to mayor parte del comporta miento del hombre es aprendida, mientras
la or parte
del
comporta miento de una ave no es aprendida"
. (W. C. Alee, H.
W. Nissen, M. F. Nimkoff, 1953.)
Esta
ltima formulaci
n es caractersti ca de la
nueva tendencia
a
remplazar
la antigua formulaci
n de "esto
o esto
otro" por una de
"ms o menos", tomando
as en
cuenta el cambio gradual en la importanci
a de los factores respectivos . El
modelo
para este odo de ver es un
connuo en uno de
cuyos extremos est la determinac in innata (casi) total y en el
otro el aprendizaj
e (casi) total. ;; : F. A. Beach, destacado contrario
de la teora instintivist a, escribe;
Una
debilidad quiz ms grave en el actual tratamient
o
psicolgic

o del
ipstiato
est en el supuesto
de que es adecuado
un sistema
de dos
clases para clasificar
el
comporta miento complejo.
La implicaci
n de que todo comporta miento
debe ser determinad
o por el aprendizaj
e o la herencia, ambos
slo parcialmen te entendidos
, es enterament
e injustificad a. La
forma final de
cualquier respuesta
es afectada por una multiplicid ad de variables, de las cuales slo dos son
factores genticos
y
experienci ales. Es a la identificaci n y el anlisis de todos estos factores a
donde debiera drigrse la psicologa. Con esta tarea debidamen
te
concebida
y
ejecutada
o habr necesidad
ni razn para conceptos ambiguos
del comporta miento instintivo. (F. A. Beach, 1955.)
Con vena semejante escriben
N. R. F. Maier y T. C. Schneiria:
coinoque
el aprendizaj e
desempea un papel ms importante en el
Pautas diento de los seres P105 que
en el de los inferiores, las reg omportami ento determinad as nativament e de
los seres superioigf g- n cho ms modificada s por la experienci a que las de
los seres dif res diante esta modificaci n, el animal puede adaptarse a odici'
medlos y librarse de los estrechos lazos que le impone la Perviv optlma por
eso' los sels superiores dependen menos
para su encla e las condicione s ambientale s especificas extemas
que las itenores.
en e mau
de la accin recproca de los. factores adquiridos y los innatos Porta
de es
imposible clasificar muchas pautas de
Paradon0" cada tipo de ortamLnto debe investigars e por
. R. F. Maier y T. C. Schneiria, 1964.)
86
INSTINTI VISMO, CONDUC TISMO Y PS1COAN
M
!
La
posicin adoptada
en este libro es
en
algunos respectos parecida
a de los autores
que

acabamos de menciona
r y otros que se niegan a se la pelea
bajo la bandera
de los "instintos " o del "aprendiz aje". Pero, co1 veremos
en la tercera parte, el problema ms important e desde e' puntdo
vista de este estudio es la diferencia entre las "pulsione s orgnica) (alimento
, lucha, huida, sexualida d anteriorm ente llamadas "instintos cuya funcin
es garantizar la supervive ncia del individuo y de Sa especie las "pulsione s no
orgnicas " (pasiones radicadas en el carcter)4 no pro gramadas filogenti
camente
y no comunes
a todos los hombres: el deseo de amor y libertad; la destructiv idad, el
narcisism o, el sadismo, el rnas. quismo.
Con frecuenci a, esas pulsiones no orgnicas que
forman la seguda f naturalez a del hombre
se confunde
n con las pulsiones orgnicas . Por ejemplo, en el caso del impulso sexual.
Es una observaci n psicoanal ticament e bien establecid a que a menudo
la intensida d de lo que se siente subjetiva mente
como
deseo sexual (incluso sus manifesta ciones fisiolgic as
correspon dientes) se debe a pasiones no sexuales, como el narcisism o, el
sadismo, el masoquis mo, la ambicin de poder
y aun la ansiedad, la
soledad y el tedio.
Para un varn narcisista , por ejemplo, la vista de una mujer puede ser sexualme
nte excitante, porque le excita la posibilida d de probarse
a s
mismo
cuan atractivo es- O una persona sdica puede excitarse sexualme
n te ante la oportunid ad de conquista r a una mujer (o un
hombre, como podra ser el caso) y dominarl a.
Muchas personas estn unidas
emociona
l mente durante aos por ese solo motivo, sobre
todo
cuando al sadismo
de la una correspon de el masoquis
mo de la
otra. Es bastante conocido que la fama, el poder y la riqueza hacen a quien los
posee sexualme nte atractivo si rene ciertas condicion es fsicas. En todos
estos
casos movilizan el deseo fsico pasiones
no
sexuales que as se satisfacen .
Podramo
s con
razn preguntar nos
cuntos nios
deben su existencia a la vanidad,
el
sadismo
y el masoquis
mo en
lugar de deberla a una atraccin fsica
genuina,
no
hablemos
ya de

amor.
Pero la gente, sobre
todo los hombres, prefiere creer que es "archisex uada" y
no "archivan a".
El mismo fenmeno
se ha estudiado con toda detencin clnicaine n en
casos de comer compulsi vo. Este sntoma
no es motivado por ham "fisiolgi ca" sino"psq uica", engendra
da por la sensacin de estar dep mido, ansioso, "vaco"
y. ' f. Es mi tesis
-a demostrar en los captulos siguientes -- que la destr
besWt0
4. "No orgnicas" , naturalmen te, no significa que no tengan un
"
neurofisiol gico, sino que no son iniciadas por las necesidade
s orgnica
sirven.
I
virtud dc
5. Esto es particular mente evidente
en el fenmeno
del machismo.
1.
la viriidad. (A,
Aramoni, 1965; cf. tambin E. Fromm y
M.
Maccoby,
.
.vrONDU CTISMO: DIFEREN
CIAS Y SEMEJA
NZAS
87
msNTI
V
ueldad no son pulsiones instintiva
s sino pasiones radicadas
en y Ia
c , el hombre. Son uno de los modos de que la vida tenga tiistenc1 " podran
hallarse en el
animal porque
por su ndole misma lltd0' 5 , "condici
n
humana".
El error principal de
Lorenz y otros
aican en
s haber confundi
do los
dos tipos de
pulsin:
la que radica en istilitivis radica en el carcter. Una
persona sdica
que
espera la fSW
suele suceder,
de
expresar
su
sadismo, parece concordar con

oCoB, drulico del instinto acumulad


o. Pero slo las personas
de
sdico esperan
la
ocasin
de
portarse sdicame nte, de igual manera
*
nersonas
de
carcter afectuoso
esperan
la
ocasin
de manifesta r su
afect
ANTECE DENTES POLTIC
OS Y SOCIALE
S DE
AMBAS TEORAS
"'
Es instructi vo examinar con cierto detenimie nto los anteceden tes sociales y
poticos
de la guerra entre ambiental istas y conductis tas.
La teora ambiental ista se caracteriz a por el espritu de la revoluci n
poltica de la clase media en el siglo XVI11 contra los privilegio s feudales.
El feudalism o se haba basado en el
supueso
de que su orden era natural;
en la batalla contra este
orden "natural", que la clase media quera derribar, haba tendencia a llegar a
la teora de que la condicin de una persona
no dependa para nada de factores innatos o naturales sino enterame nte de
convenio
s sociales, cuyo mejorami ento realizara la revoluci n. Ningn vicio ni
estupidez haba de explicars e como propio de la misma naturalez a
humana, sino de la mala o defectuos a organizac in de la sociedad; de ah
que nada se opusiera
a un optimism
o
absoluto en cuanto al
porvenir del
hombre.
Mientras
la teora ambiental ista o del medio
estaa as estrecha mente "aionada con las esperanza
s
revolucio narias de la clase media naciente
en slo xviii, el movimen
to instintivis ta basado en las enseanz
as de
Mwln
fleja la asuncin bsica del capitalis mo
decimon nico. El capita0 ma en
que la armona
se crea por la competen cia despiadad a

Que 1
kos os o parecera un orden natural si se
pudiera probar pia, "re, fenmeno el ms complejo
y notable, es producto de
ladesnipe ticion entre
todos los seres
vivos
desde que apareci
la vida.
hasta el hclon e
os seres vlvos
desde los organism
os
monocelu lares el me,
nibre sera el ejemplo
ms estupend
o
de la
libre empresa,
en que
stem ganal)a
Por a competen cia y los no aptos para la supervive ncia en a conomico
en
progreso eran eliminado s.6
c
ani
histrica no tiene nada que ver con la validez de la teora Peacion nque tal vez
s con el desdn por agunos hechos, como ei papel de la
on la
populariza cin de la teora.
88
INSTINTI VISMO, CONDUC
TISMO Y PSCOAM
A
I
isis j
Las
razones
para la victoriosa revolucin antiinstinti vista aca di por K. Dunlap,
Zing Yang Kuo y L. Bernard en la dcada
de 19n pueden
verse en la diferencia entre el capitalism
o del siglo XX v el de Slo mencionar
unos cuantos puntos de diferencia que hacen
al ca capitaliso del XIX
era de
feroz competenc
ia entre los capitali condujo a
la eliminaci
n de los
ms
dbiles e ineficiente s de ellos p capitalism
o del siglo XX, el elemento competenc
ia ha
cedido ago en f de la cooperaci
n entre las grandes
empresas. Entonces
ya no se necesit la prueba de que la competenc ia feroz correspond a a una lev
dp l naturaleza. Otro punto de diferencia importante est en el cambio a mtodos
de mando. En el capitalism o

decimonn ico, el poder se basaba


gran parte en el eercicio de principios patriarcale
s estrictos, apoad moralment
e por la autoridad
de Dios y del rey. El capitalism
o ciberntico con sus empresas centralizad as gigantesca
s y su capacidad
de dar a
Tos trabajadore s pan y entretenim iento,
puede dominar
por la manipulaci n psicolgic
a y la ingeniera humana. Necesita
un hombre muy
maleable fcil de influenciar , no uno cuyos "instintos" se
controlen mediante
el temor a la autoridad. Finalmente
, la sociedad industrial contempor nea ve el objeto de
la vida de modo diferente que la delsiglo pasado. Entonces
era el ideal -al
menos
para la clase
media- la independe ncia, la iniciativa privada, el "ser yo el capitn de mi
barco". Pero la visin contempor nea es de consumo ilimitado y de poder
ilimitado sobre la naturaleza. LOS[
hombres
se
inflaman
con el
sueo de llegar un da a dominar la naturalezaj por
completo y ser, pues, como
Dios; por
qu, entonces,
no
podranj dominar totalmente la naturaleza humana.
Pero si el conductis
mo
expresa el talante del industrialis mo decimo nnico, cmo explicar el renacer
el instintivis mo en las obras de Lorenzy su popularida
d entre el pblico en general? Como he sealado, una de las razones es el
sentimient
o de temor
y
desesperan za que se apodera de mucha
gente al
ver que los peligros no cesan de aumentar y que no se hace nada por evitarlos.
Muchos
que tenan fe en el progreso y haban esperado
que el destino de la
humanidad cambiara radicalmen te, en lugar de analiz con todo cuidado
los procesos sociales que han causado su decepcin se estn refugiando en la
explicaci n de que la responsabl e de ese fracaso es naturaleza del
hombre. Finalmente , estn tambin
las tendencias person les y polticas de los autores
que se han convertido en portavoces nuevo instintivis mo.
,.
Algunos escritores de este campo
slo tienen una vaga idea de implicacio nes polticas y filosficas de sus
teoras respectivas . lamp han merecido mucha atencin

de los comentaris tas de esas teora relaciones de ese tipo. Pero hay excepcione
s. N. Pastore (194))
comp las
opiniones sociopolti cas de veinticuatr o
psiclogos
, bilogos
y soc gos
en relacin con el problema
de naturaleza
y
alimentaci n. En . doce "lierales"
o
radicales, once eran amientaist as y uno heredta
TIVISMO
Y
CONDUC TISMO: DIFEREN
CIAS Y SEMEJA
NZAS
89
los doce "conservad ores", once eran hereditarist as y uno ambientali sentre
onsiderand
o el
pequeo nmero de personas comparada
s, el resulta es muy revelador
ntros autores tienen conciencia de las implicacio nes emocional es, pero
or lo
general de las hiptesis de sus contrarios exclusiva mente. Un caslejempl o de
esta conciencia parcial es lo que declara
uno de los sentantes ms distinguid os del psicoanlis is ortodoxo, R.
Waelder:
I refiero a un grupo de crticos que fueron marxistas declarados o por lo enos
perteneca n a esa rama de la tradicin
liberal occidental de que fue 'ttaeo el propio marxismo,
o sea esa escuela de pensamien to que crea aoasionada mente que el hombre es
"bueno" por naturaleza y que cualesouie ra males y dolencias que se adviertan
en los asuntos humanos,
se deben a las
institucion es
corrompid
as . . . quiz a la institucin de la propiedad privada o, en una versin
ms
reciente y moderada,
a la
llamada "cultura neurtica"
. . .
Pero ya
sea evolucioni sta o revolucion ario, moderado
o radical, o de va estrecha, nadie de
los que creen en la bondad del hombre y
en la responsabi lidad exclusiva
de las causas extemas
para el sufrimient
o humano
poda
evitar que le conturbara la teora de un instinto de destrucci
n o de muerte. Porque si esta teora es cierta, las potencialid ades de conflicto
y padecimie nto son inherentes

a las cosas humanas y los intentos de abolir o mitigar el sufrimient o parecen


si no empresas desesperad as, por lo menos
mucho
ms complicad as de lo que se imaginaran los revolucion arios sociales. (R.
Waelder, 1956.)
Aunque
las observacio nes de Waelder
son penetrante s, es notable el que solo vea las deformaci ones tendencios as de
los
antiinstinti vistas y no las de quienes comparten
su propia posicin.
-,-,-,F j""-"''
EL
MODO
PSICOA NALTIC
O DE
COMPR
ENDER
LA
AIRESI
N
Ofrece
el
pscoanl
sis un mtodo
para entender
la
agresin que evite los defectos tanto del modo de
ver conductis ta como
del instintivis ta? A
1
primera vista, parece
como que
el psicoanl isis no nicamen
te ha evitado ! esos defectos sino que
en
realidad est afligido
de una combinac in de '
i, ''p
unos y otros. La doctrina psicoanal ista es al mismo
tiempo instintivis tat en

sus conceptos tercos generales
y
ambiental ista en su orientaei n teraputic a.
Es
demasiad
o
conocido para necesitar justificaci n el
hecho de que la teora freudiana
2 es instintivis ta y explca el comporta miento humano .

t como consecue ncia de la lucha


entre el instinto
de la autoconse rvaein y el , instinto sexual (y en su teora posterior
entre el instinto
de vida y el de muerte). 'Tambin puede reconocer se fcilment
e el sistema ambiental ista si i
'';,;= se considera que la terapia analtiea intenta explicar

la evolucin de una r ' -,


persona
por
medio de
la constelaci
n ambiental especfica de la infancia, o ; 4
sea el influjo de la
famlia. Pero este aspecto
se
concilia con el instintivis rno supor.ien do que la influencia
modifica dora deI medio ambiente
se
produce c
f ,;
por
medio de
la influencia de la estructura libidinosa .
(
Pero en la prctica los pacientes, el pblico y con frecuenci
a los I ' msmos analistas slo reconoce
n de
labios afuera las vicisitude s especfica s I `',
de los instintos sexuales (muy a menudo estas vicisitude s se reconstitu
yen
`s i i sobre la base de "pruebas" que en s suelen ser una construcc in
basada en el sistema de las expectac ones terieas) y adoptan una posicin
totalmeni y ,
te ambiental ista. Es su
axiorna que todo fenmezz
o
negativo en el paciente ha de entenders e como resultado de influencia s dainas
en 1a primera
infancia. Esto ha llevado a veces a una autoacusa cin irracional por parte de
los padres, que se sienten culpables de cualquier rasgo patolgic o 0 u!,l '
indeseabl e aparecido en el nio
despus
del nacimient o, y a una tendencia
de las personas
en anli.sis a echar la culpa de todos sus problema
s a los ; I ;
padres y
a evitar el
enfrenta miento
con el problema
de su propia rsponsabi lidad.
w
A la vista de todo esto parecera legtimo que los psiclogo
s clasifica1 4'
,
i ,
l. Freud emplea la palabra Trieb,
que suele traducirse por "instinto" y se refiere al instinto en un sentido
amplio, como una pulsin radicada somtica mente. un comporta miento consumat
orio impulsor
pero no estrictam ente determina nte.
2. En el apndice
se hallar un

anlisis detallado del desarrollo de la


teora freudiana
de
agresin.
`j '
J(r) i
1901
r`.,,
EL
MODO
PSICOA NALTIC
O DE
COMPR
ENDER
LA
AGRESI
N
91
ran el psicoanl isis en tanto que teori en
la
categora
de las teoras instintivis tas, y as su
argument acin
contra Lorenz
es eo
ipso una argument acin
contra el psicoanl isis. Pero aqu se necesita
cautela. Se trata de averiguar cmo
debe definirse el psicoanl isis. Es la surna total de las teoras de Freud o
podemos distinguir entre las partes originales y creadoras de su sistema por una
parte y las accidenta les y condicion adas por el tiempo por la otra, distincin
que
puede hacerse
en la obra de todos los grandes pioneros de1 pensamie nto? Si
es legtima esta distincin ,
debemos preguntar nos si la teora de la libido pertenece al meollo de la obra
freudiana o si es slo la forma en que organiz
sus
nuevas ideas, porque
no haba otro
modo de pensar y expresar sus fundamen tales descubri mientos, dado su medio
filosfico y cientfico . (E. Fromm, 1970a.)
Freud
nunca
dijo que
Ia teora de la libido fuera una certidum bre cientfica. La
Ilamaba "nuestra mitologa
" y la remplaz por la teora de los "instintos " de
Eros y
de
muerte.
Es igualment
e significati vo que definiera el psicoanl isis como una teora basada en la
resistenci a y la tferen_ci
_a -y por omisin,
no en la
teora de la libido.
Pero tal vez ms important
e que las propias declaraci ones de Freud sea tener presente

lo que dio a sus descubri mientos


su
singular importan cia histrica. Segurame nte no
pudo
haber
sido la teora instintivis ta en s, porque
Ias
teoras
del instin o haban sido ya
muy conocidas desde el siglo
XIX. El
que l aislara el instnto ,rexual como
fuente de todas las pasiones' (aparte
del instinto
d autoconse rvacin) era, naturalme nte,
nuevo y revolucio nario en una
poca todava regida
por la
moral de la clase media victoriana . Pero incluso esta versin especial de la
teora de los instintos probable mente no hubiera producid
o un impacto tan fuerte y duradero. Yo creo que lo
que dio a Freud su importan cia histrica fue el descubrimiento de los procesos inconscie ntes, no filosfica ni especulat ma smo
mp_rica rlente, om lo deniosi"
lgunas
de sus historias de casos
y sobre todo en su obra fundamen taI, La interpreta cin de los
sueos (1900). Si puede demostrar se, por ejemplo, que un hombre
concienz udo y conscient emer.te pacfico tiene potentes impulsos de matar, es
una cuestin secundari a el que uno explique esos impulsos como derivados de su
odio "edpico" contra el padre, como una manifesta cin del instinto de
muerte, como consecue nca de su narcisism o herido, o por otras razones. L
revoluci n de
Freud fue hacernos reconocer los aspectos inconscie ntes. de~l rrienehii mn%
la nerg
u
mpleaeaa reprirnir.lacpignci ade _ s irtdesabl es. Hizo ver que lo huenos
tlss no srgnrfica n nada si y .
ri
breninte itcianes inconscie ntes; desenmas car la deshonest idad "ho_. nesta" demostra
ndo que
no basta haber
tenido conscient emente
una
"buena intencin
". Fue el primer hombre
de
ciencia
que
explor
las profundid ades, los abismos
del
hombre,
y a eso se debe que
sus ideas impresion aran tanto
a los escritores
y artistas de una

poca en
que la mayora
de ]os psiquiatra
s todava
se
negaban
a tomar
en serio
sus
teoras.
. : v , i ,; , w
, : ,,,.
u<, a
1:,

a,,: ::a

92
INSTINT IVISMO, CONDU CTISMO
Y
PSICOA NLISIS
Pero
Freud fue an ms all. No slo seal
que en el hombre operan fuerzas
de que no tiene concienci a y que las racionaliz aciones le protegen de ese
conocimi ento; tambin explic que esas fuerzas incnscie ntes e_staban
integrada s en un sistema al que dio el mbreld
e "carctr " con un ` nuev dinm -... .,._ ___
p.__ w_ _Y_._
__._ __
Freud empez a desarrolla r este concepto en su primer trabajo sobre el
"carcter anal". (S.
Freud,
1908.) Sealaba
en l que algunos rasgos de
la
coduct, cmo la testarude
z, el
prden y la parsimni
, se
solan encontrar juntos en forma de sndrome
de rasgos. Adems, siempre
que
exista el sndrome,
se podan hallar peculiarid ades en la esfera de
la r*.--.....
enseanz
a de la higiene relativa al excusado
y en las vicisitude
s del
control
del
esfnter,
as como
en ciertos rasgos comporta mentales relaciona
dos con
el
movimie
nto de los intestinos
y las
heces fecales.

El primer paso de
Freud consisti, pues, en descubrir
un
sndrome
de rasgos
de comporta miento y relacionar los con el modo de obrar el nitno (en parte en
reaccin
a ciertas exigencia s .de quienes
1o educaban en eh campQ
de los movimie ntos inte_stina les. Su magnfic
o paso creador fue a continuac in relacionar esas dos series de pautas de
comporta miento mediante una considera cin terica basada en un supuesto
previo acerca de la evolucin de la libido. Este supuesto consista en que
durante una fase temprana del desarrollo nfantil, despus
de haber dejado la boca de ser el principal
rgano de satisfacci n y placer, el ano se convierte en una important
e zona ergena y muchos deseos libidnale s giran en torno al proceso
de retencin
y
evacuaci
n de los excremen tos. Su conelusi
n fue explicar
el
sndrome
de rasgos comporta mentales como sublimaci n de, o formaci
n de reaccin contra, la satsfacci n libidinosa o la frustraci n de la
analidad. Se entend a que la testarude
z y la parsimoni
a eran la sublimac n de la negativa primera a renunciar al placer de retener
las heces; y el orden era la formaci
n de reaccin contra el deseo
orginal del infante de evacuar siempre que le viniera
en gana. Freud demostr que los tres rasgos originales del sndrome, que hasta
entonces parecan no tener ninguna relacin entre s, formaban parte de una
estructura o sistema porque todos tenan su origen en la rnisma fuente de la
libido anal que se manifiest a en esos rasgos, sea directame nte, sea por
formaci
n de reaccin
o por
3. La tcora frcudiana dcl carcter puede entenders e ms fcilment e sobre la
base de la "teora sistmica ", que empez a idear en 1920 y
tantos y que ha hecho adelantar el
pensamie nto en algunas ciencias naturales, como la biologa
y la ncurofis ologa y algunos aspectos
dc La sociolog a. El no comprcnd
er e1 pensamie nto sistmico bicn pudiera
ocr la causa dc que no se entienda
la caracterol oga de Frcud. as como la aocioloa dc Marx, quc sc
basa en
vcr la socicdad como un sstctna Y . Weiss prescnt una teora aistmica ,encral
del comporta mento animal
(P. 'eis. 1925).
h:n dos trabajos recicntea ha presentac to un cuadro breve y sucinto
de su
modo de

ver la naturalez a del sistema, que ca 1a mejor introducc in que


yo
conozca
al tema (P. V'ciss, 1967, 1970.)
C'f tamhir L_. von Bcrtalanf fy (1968) y C. w. C;hurchm an
(1968).
EL
MODO PSICOA NALTIC
O DE
COMPR ENDER
LA
AGRESI
N
93
sublimaci n. De este
modo, Freud
pudo explicar por qu esos rasgos estn cargados de
energa y son, efectivam ente, muy resstente s al cambio."
Una de
las adiciones ms important es fue el concepto
del
carcter "orals.dco"' (que yo llamo carcter aprovech ado o explotado r). Hay
otros conceptos de la formac
n de carcter, que dependen de los aspectos que uno desea poner de relieve, como
el carcter
autoritari o5 o desptico (sadomas o-quista), el rebelde y revolucio nario, el
narcisista y el incestuos o. )rstos ltimos conceptos , muchos de los cuales
o forman prte del pensamie nto psicoanal tico clsico, estn relaciona dos
entre s y se recubren parcialme nte; combinn dolos se puede lograr
una
descripci n an
ms completa de determina do carcter.
La explicaci n terica de Freud para la estructura del carcter fue la nocin
de que la libido (oral, anal, genital) era la fuente
que proporcio naba energa a los diversos rasgos de carcter. Pero aunque
desconte mos la teora de la libido, su descubri miento
no pierde nada de
su importan cia para la observaci n
clnica de los sndrome s, y el hecho de que los alimenta una
fuente cornn de energa sigue igualment e cierto. He
tratado~ de demostrar que los sndrome
s de carcter estn radcados y se alimentan en las forrnas particular es de
relacin del ndividuo con el resto del mund y consigo mismo; adems, que en
tanto el grupo social comparte una estructura de carcter comn ("carcter
social"), las condicion es socio?.v econmic as comparti das por todos los
miembros de un grupo moldean
el carcter social. (E.
Fromm, 1932, 1936, 1941, 1947, 197p; E. Fromm y
M. Maccoby, 1970.)6
La extraordi
naria importan cia del concepto de carcter est en que trasciend e la antigua
dicotoma de instinto y medio. El instinto sexual en el sistema freudiano deba
ser muy maleable
y en gran parte lo moldeaba
n
las influencia s ambiental es. Se entenda as que el;carcte i era el resultado
"s de la accin recproca entre instinto y rnediu, Fsta
nueva posicin era posible slo porque Freud haba subsumid
o todos los instintos en uno: la sexualida d (aparte del instinto de la propia
conservac inj. Los mucl2os

instintos que hallamos


en las listas de los instintivis tas ms antiguos eran
4.
Rasgos aadidos posterior mente al sndrome original son la limpieaa
y
untualida
d
eragerada s, que tambin
han de entenders
e como formacio nes dc reccin
a los im pulsos anale s originalcs .
5. Cre este concepto
cn un estudio acerca de los
obrcros y cmpleado
s
alemanes (E.
Fromm, 1936), vase
nota al
pie de la p. 61; vase tambin
E. lrornm (1932. I941, 1970). T. W.
Adorno
et al. (1950)
trataron
en
algunos respectos el tema
el
estudio anterior soime el carcter autoritarf o de obrcros y emplcade
;, pero sin su
enfoque psicoanal tico y el conccpto dinmico
de carcter.
6. Erik
H.
Erikson (1964) lleg en
la posterior evolucin de su teora a
un punto
de vista semejante en forma de
"modos"
sin sutrayar tan fucrteme nte la difcrencia eon
Freud. Demo,tr
en
relacin con los indios yurok
que no
son las ftJaciones Libdinal es 1as
que determina
n cl carctcr,
y rechaza una perte esencia)
de la teora de La libido en aras dc los factores socialcs.
287
o lr .....
"f;o fue .no no
ye l el
dev:
94
INSTINT IVISMO, CONDU CTISMO
Y
PSICOA NLISIS
relativam ente fijos, porque
cada
motivo
de

comporta miento se atribua a un tipo especial


de
pulsin innata. Pero en
e1
esquema
de Freud, las diferencia s entre diversas fuerzas motivante
s se explcaba
n como consecue ncia de la influenca ambiental sobre ia libido. Paradjic
amente entonces
la
ampliaci n del concepto de sexualida d
permiti
a Freud abrir la puerta a la aceptaci n de las influencia s del medio mucho
ms all de lo que era posible para la teora prefreudi ana del nstinto. El
amor, la ternura, el sadismo, el masoquis mo. la ambicin, 1a curiosda d, la
ansiedad, la: rivalidad y tantos otros impulsos no se atribuan ya cada uno a un
instinto especial sino a la influencia del ambiente (sobre todo a las personas
mportant es en la primera infancia), por
medo de la libido. Freud sigui
conscient emente
leal a la filosofa de sus maestros, pero por medio del supuesto
de un superinsti nto trascendi
su
propio punto de vista instntivis ta.
Verdad
es que todava puso
trabas a
su
pensamie nto con
el
predomin
io de la teora de la libido, y es hora ya de abandona
r para siempre este
bagaje instintivo . Lo que quiero subrayar ahora es que el "nstintivi smo" de
Freud era muy diferente del instintivis mo tradicona l, y de, hecho era el
inicio de su superaci n.
La descrpci n dada hasta
ahora
indica
que "el carcter determina el comporta mianto", que el rasgo de carcter,
amoroso
o destructor , mueve t a1
hombre a comporta rse de cierto modo y
que el hombre
se siente
satisfecho al obrar de
acuerdo
con su carcter. Ciertame nte, el rasgo de carcter nos dice cmo le gustara
obrar a una persona. Pero debemos aadir
una important e modificac in: si pudiera_
Qu significa este "si pudiera"?
Debemos volver aqu a
una de las nociones ms fundamen tales de Freud: el concepto
del "principi o de realidad", basa_do _en el instinto de ,servaci n, de s
mismc, frente al "principi o de placer 7, bas e el instnto sexual. Sea que
nos
mueva el instinto sexual o una

pasin no sexua que st radicado un rasgo de carcter, el conflicto entre


lo que nos gustara hacer y las necesidad es de la propia conservac in sigue
siendo crucial. No
siempre podemos comporta rnos de acuerdo con la impulsi
n de nuestras pasiones, porque debemos modificar hasta cierto punto nuestro
comporta miento para
conservar la vida. La
persona media halla un trmino medio entre lo que su carcter le hara desear y
lo que tiene que hacer
para no padecer consecue ncias ms o menos peligrosa s. Naturalm ente, el grado
en que una persona sigue los dictados de su propia conservae in (inters del
ego) vara. En un extremo, los intereses del ego equivalen a cero, como en
el mrtir o en el matador fantco. En eI otro extrerno est el "oportuni sta",
para quien su propio inters incluye todo cuanto podra hacerle ms venturoso ,
conocido
o
acomoda do. Entre estos dos extremos se
pueden poner todas ias personas, caracteriz adas por una mezcLa, especfica de
inters propio y de pasiones radicadas en el carcter.
El punto hasta donde
una persona reprime sus pasiones depende
no
EL
MODO PSICOA NAL1TI
C0 DE COMPR ENDER
LA
AGRESI
N
95
slo de los factores que lleva dentro sino tambin
de la situacim si sta cambia, los
deseos reprimido s se
hacen conscient es y se
ponen
por obra. Es as, por ejemplo, para la persona
de carcter sadomaso quista. Todo el mundo conoce
esa clase de personas sumisas ante el patrn y que dominan sdicame nte a su
esposa y sus hijos. Otro caso es el cambio
de carcter que se produce
al
cambiar totalment
e la situacin. Jl individuo sdico
qua tai vez se hicera pasar por dcil y aun amistoso se convierte en un demonio
en una sociedad terrorista en que el sadismo
es ms estmado que deplorado . Otro tal vez reprima
el
comporta rrtiento sdico en todas las acciones vsbIes y lo manifiest e en un
matiz de expresin del rostro o en alguna observaci n al parecer inocente
y marginal.
La represin de los rasgos de carcter se
produee tambin
en relacin con los ms
nobles impulsos. A pesar del hecho de que las enseanz as de Jess todava
fonnan parte de nuestra ideologa moral, el hombre
que obra de
acuerdo con ellas suele ser considera do tonto
o "neurtic o": de ah que
muchas personas raeionalic en
todava sus impulsos
generosos como si fueran motivado
s por un inters egosta.

Estas considera ciones demuestr an que en el poder motivante de los rasgos de


carcter inftuye
en grados diversos el inters propio. Implican
. que el carcter constituy e la principal motivaci n del comporta miento
humano, pero restringid a y modifica da por las exigencia s del inters propio .
en las diversas condicion es. La gran conquista de Freud no es slo haber
descubier to los rasgos de carcter subyacent es en el comporta miento sino '
adems haber ideado
Ios
medios
para estudiarlo s, como
la interpreta cin r de los
sueos, la asociaci
n libre y 1os
lapsus linguae,
Aqu est la difereneia fundamen tal en_tre la caracterol oga conductis
- , ta y la psicoanal trca. F:lcondicion atnienio opra mdante
su atractivo pra el itrs gsta; como el deseo de alimento, seguridad
,
alabanza,
,
evitacin del dolor. En los animales, el inters del indviduo resulta
tan ' fuerte
que mediante refuerzos repetidos
y
espaciado
s
ptimame nte, el inters propio demuestr
a ser ms fuerte
que los dems instintos, como el sexual o la agresin. Naturalm ente, el hombre
tambin
se
conduce
de acuerdo. con su inters personal; pero no siempre,
y no necesaria mente de ese
modo.
Con frecuenci a acta de acuerdo con sus pasiones, las ms bajas y las ms
nobles, y suele estar dispuesto -y en condicion es de hacerlo- a arriesgar su
propio nters, su fortuna, su libertad y su vida
en busca
, del amor, la verdad y la integrida d . . . o por odio, ambicin, sadisrno
o y' destruetiv idad. En esta diferencia exactame
nte est la razn de que el condicion amiento
no pueda ser explicaci n suflciente del comporta miento humano.
Resumen do_ Lo
que hizo poca en los descubri mientos
de Freud fue que hall la clave
para entender las
fuerzas
que cornpone
n el sistema
del carcter del
hombre y sus contradic ciones internas. El deser.bri miento de
96
INSTINT IVISMO,
CONDU CTISMO
Y
PSICOA NLISIS

procesos inconscie ntes y del concepto dinamico del carcter era


radical
porque llegaba a las races del comporta miento humano;
y era inquietant e porque ya nadie podra esconders e detrs de sus buenas
intencion es; y ,peligrosa , porque si todo el mundo supiera todo cuanto pudiera
saber de s mismo
y los dems, la sociedad retemblar a hasta en sus mismos cimientos .
Cnd e psicoanl isis triunf y se Zizo respetahl e, olvid su
esencia radical y ostent lo generalm ente aceptable .
Conserv aquella parte de lo inconscie nte que Freud haba puesto de relieve:
las apetencia s
sexuales. La sociedad de
consumo
se
deshizo
de
muchos tabes victorian os (no
por influencia de1 psieoanl isis sino por cierto nmero
de
razones inherente s a su estructura ). Ya no fue desquicia nte el descubrir uno
sus propios deseos incestuos os, el "miedo a la castraci n" o la "envidia del
pene". Pero descubrir rasgos de carcter reprimido s como el narcisism o, el
sadismo, la omnipote nci; la sumisin, la enajenaci n, la indiferen cia, la
traicin inconscie nte a la propia integrida d, la ncole
ilusoria del
propio concepto
de realdad, el descbi*ir todo eso
en uno mism,
en la
trama socil, en los dirigerit s que uno sigue . . . eso es sin dada "dinamita
social". Freud
slo trat con un
ello instintivo ; esto era perfectam ente satisfacto rio en un tiempo en que no
vea otro modo de explicar las pasiones humanas sino en trminos
de instintos. Pero lo
que entonces era revolucio nario hoy es
convenci onal. i..a teora de los instintos, en lugar
de ser considera da una hiptesis, necesaria en cierto perodo,
se convirti
en eors
de hierro de la teora psicoanal tica ortodoxa
y
entorpeci
el ulterior desarrollo de la comprens in de las pasiones humanas, que haba
sido el principali nters de
F reud.
Por estas razones propongo
yo que la clasificac in del psicoa_n l_isis
como
teora "instintivi st_a", correcta
en
sentido formal,
no lo es
en
relacin
o I sstaci del psicoanl isis, que es esencialin ente la teora de lo,s
afanes irlconscie ntes, de
la resistenci a, la falsificaci n de la realidad s<.gn
Las

propias necesidad es y
expectaci ones subjetivas (``transfe rencia"), del carcter y de los conflct'
s entre apetenca
s
pasionale
s
incorpora das en rasgos de carcter y las necesidad es de la propia conservac
in. En este sentid' ievisado (si bien basdo en el meollo de los descubri
mientos freudiano sl, el enfoque
de este libro en materia
de
agresin
y destructiv idad
lmmana
es psicoanal tico, no instintivis ta ni conductis ta.
t!n
nmero creciente de psicoanal istas ha abandona
do la teora de la libido freudiana pero es frecuente
que no la hayan remplaza
do por
otro sistema terico igualment
e preciso
y sistemtic o; los "impulso
s" o "pulsione s" que emplean
no tienen suficiente agarre ni en la fisiologa , ni en las condicion es de la
existencia humana
ni en un concepto adecuado
de la sociedad. Con frecuenci
a se
sirven de categora
s algo superficia les -por ejemplo
la
"competi cin" de Karen Horneyno muy diferentes de las "normas culturales " de la antropolo ga norteame
ricana.
En contraste, certo nmero
de psicoanal istas -la mayora
de ellos con
influencia de
EL
htODO PSICOA NALTIC
O DE CQMPRI :NDFR
LA
AsRESI
N
9'7
`Adelf Meyer'han abandona do la teora freudiana de la libdo y han ideado
lo que me parece
zno de
los perfeccio namiento
s ms prometed ores
y originales del psicoanl isis. Basndos
e princpalr nente en su
estudio
de pacientes esquizofr nicos llegaron
a calar cada vez ms
hondo en los procesos inconscie ntes que se desarrolla n en las relacione s
interperso nales. Libres de la influencia restrictiva de la teora de Ia iibido,
y en particular de los conceptos de id, ego y

superego, pueden describir cabalmen


te lo que se
produce
en la relacin entre dos personas
y dentro
de cada
una de ellas en
su papel
de participan te. Entre los represent antes descollan tes de
esta escuela adems
de Adlf M_erestn, Harry _Stack_ Sullivan, Frie_d_a
T' - w w
^ v':' w
y
The_od_ or_e
Lidz. A
mi mdo
de vr.R DwJ
Laing ha
' .
. . anlisis ms penetrant es, no slo porq ha
sodea radicalme nte los factores personale s y subetivos sino porque su
estudio
de la situacin social es igualment e radical y libre de la aceptaci n sin
crtica de la sociedad actual como
algo
sano. Aparte de los que
he menciona do estn Winnicot, Fairbairn, Balint y Guntrip, entre otros, que
represent an la evolucin del psiconl isis y su paso de una teora y terapia
de la frustraci n y el dminio
de los instintos a "una teora y terapia que favorezca n el renacer y el
desarrollo de una personali dad autntica dentro de
una relacin autntica ". (H. Guntrip, 1971.) En cambio,
la labor
de
algunos "eoistenci alistas", como L. Binswang er, no tiene descripci ones
precisas
de los procesos interperso nales, y
en lugar
de datos clnicos precisos, slo nociones filosfica s algo vagas.
..M::: ,. : x
SEGLND APARTE
Prueba
s
contra
la tesis instinti vista
5
LA
NEURO FISIOLO
GA
El fin
que persiguen los captulos de esta parte es mostrar datos important es de
neurofsi ologa,
psicolog a animal, paleontol oga y antropolo ga que
no sustentan la hiptesis de que e.l hombre nace dotado de un instinto agresivo
espontne o y automtic o.
LA
RELACI
N DE

LA
PSICOI, OGA
CON LA NEURO FISIOLO GA
Antes de entrar en la discusin de los datos neurofisi olgicos, es necesario
decir
unas cuantas palabras acerca de la relacin existente entre la psicolog a, la
ciencia
de la mente, y las neurocien cias, las ciencias del cerebro.
Cada ciencia
tiene su propia materia
de estudio, sus mtodos,
y la direccin que toma la determina la aplicabili
dad de
sus mtodos
a sus datos. No puede esperarse que el neurofisi logo proceda
de la manera
que sera ms deseable para el psiclogo , o viceversa . Pero s es de esperar
que
ambas ciencias estn en estrecho contacto
y se ayuden mutuame nte;esto es posble tan slo si por ambas partes
hay algn conocimi ento elemental que permita
al menos
a cada
una entender el lenguaje de la otra
y apreciar sus deseubri mientos fundamen tales. Si Ios estudioso s de
ambas ciencia estuviera n en tan estrecho contacto descubrir an
algunos terrenos en que
los descubri mientos
de la una pueden relacionar se con los de Ca otra; tal es el caso, por ejemplo,
en relacin con el problema de la agresin defensiva .
No obstante, en la mayora
de los casos, las investiga ciones psicolgi cas y neurofisi olgcas
y sus respectiv os
marcos esiructura les estn muy
aparte y el nevzrocie ntfico no puede actualme
nie dar satisfacci n al deseo del psiclogo de
obtener informaci n referente a cuestione s como la del equivalen te neurofisi
olgico
de pasiones como la destructiv idad, el sadismo, el masoquis mo o et narcisism
o,z ni el psiclogo puede ser de gran
i. Esta de.ciaraci n
general necesita puntualiz acin y sealamie nto de los intentos
det_ difunto Ral Hernnde
z Pen para descubrir el equivalen te neurofisi olgico
de la actividad en el sueo, los estudios neurofisi olgicos de la esquizofr
enia y el aburrimie nto por
R. G. Heath y Los intentos de P. D. MaeLean
de hallar explcaci ones neurofisi olgicas
a la paranea. K.
Pribram
ha estudiado (1962) la contribuc in de Freud a la neurofisi ologia. Sobre la
importan cia de los conocimi entos
neurolgi cos de Freud cf. P.
Ammach
er (1962): cf, tambin
R. R.
Holt (i965).
lOlj
102
PRUEBA

S
CONTR
A LA
TESIS INSTINT IVISTA
ayuda al neurofisi logo. Parece como si cada una de esas ciencias debiera
seguir su
propio camino y resolver sus problema
s por s sola hasta que un
da uno tuviera que dar por supuesto que
ambas haban adelantad o lo suficiente para
poder abordar los
mismos problema
s con sus diferentes mtodos
e interrelac ionar sus descubri mientos. Sera segurame nte absurdo que cada una
de ellas esperara
a que la otra hubiera presentad o pruebas positivas o negativas
a las hiptesis por ella formulad as. Mientras una
prueba rieurofisi olgica elara no contradig a la teora psieolgi ca, el
psiclogo slo debe tener respecto de sus descubri mientos
la cautela cientfca normal, con tal que estn basados
en la debida observaci n e interpreta cin de los datos.
R_ $. Livingsto n hace las siguientes observaci ones a propsito de las
relacione s entre ambas ciencias:
Se establecer una verdadera unin entre la psicolog a y la neurofisi ologa
cuando gran nmero
de cientfico s sean buenos conocedo res de amba disciplina s. Queda por ver
cun segura y fructfera ser La unin lograda. No obstante, han
aparecido nuevos campos a investigar donde los estudioso s del cornPorta miento
pueden manipula
r el cerebro adems
del
medio ambiente
Y donde los estudioso s del cerebro pueden aprovech ar los conceptos y
tcnicas conductis tas. Muchas
de las tradiciona les maneras
de identifica ein de ambos campos
se han perdido. Debemos descartar activamer ite todo vestigio de provincia
lismo y todo sentido
de jurisdicci n y rivalidad entre estas disciplina s.
Contra quin estamos? Slo contra nuestra propia
ignoranc a.
A pesar
de los progresos recientes, hay
todava relativam ente
pocos recursos
en el
mundo
para la investiga cin
bsica en psicolog
a y neurofisi ologa.
Los problema
s que requieren solucin son ingentes. Slo podremos llegar al entendimi ento
modifica ndo nuestros conceptos actuales.
A su vez, stos
estn sujetos a cambio
slo poT empresas experime ntales y tericas frtiles en recursos. (R. B.
Livingsto n, 196'2.)
Muchas personas piensan equivoca damente, como sugieren algunos relatos para el
pblico, que

los neurofisi logos

han hallado muchas solucione s al problema del comporta miento humano.


En
cambio,
la
mayora
de los expertos en el campo de
las neurocien cias tienen
una actitud nuY diferente. T. H. Bullock, gran conocedo
r del sistema nervioso de los iriertebra dos, el pez elctrico y los rnamfero s
marinos empieza
su arteulo sobre la evolucin del mecanis
mo neurofisi olgico ("Evoluti on of neurophY siological mechanis m") recbazan
do "nuestra capacidad
de contribuir actualme nte de modo fundamen tal a la verdadera cuestin"
y
prosigue diciendo que "en
el fondo
no
tenemos
una idea mediana mente razonable acerca
del
mecanis
mo
neuronal del aprendiaj
e o del subestrat
o fisiolgic o de las pautas instintiva s ni de virtualme nte
ninguna manifesta
LA
NL;UROF ISIOLOG
A
103
cin conductual compleja". (T. H. Bullock, 1961.)z De modo semejante dice Birger
Kaada:
1.'.uestro eonocimie nto y nuestros conceptos de la ozganizaci
n neural central de comporta miento agresivo estn limitados por el hecho de
que la mayor
parte de la informaei n procede de experiment os con animales y por lo tanto
easi no se sabe nada
acerca de la relacin del sistema nervioso central
con los aspectos "sentimien to" o "fectivos" de las emoeiones
. Estamos totalmente reducidos
a la observac n y el anlisis experiment al de los fenmenos expresivos o
conductual es y los cambios corpreos perifricos registrados objetivame nte.
Es evidente que ni siquiera estos procedimie ntos son totalmente seguros, y a
pesar de vastos esfuerzos de
investigaci n es difcil interpretar el
comporta miento
sobre la base de estos indicios solamente. (B. Kaada, 197.)
Uno de los ms destacados neurocienti ficos, W. Penfield, llega a la mislna
conclusin
:
Los que esperan
dar
solucin al problema
de la neurofisiol oga de la mente son como personas al pie de la montaa;
de pie en los claros que
hicieron en las estribacion es

contempla
n la altura que
piensan escalar. Pero el pinculo est oculto por nubes eternas y muchos
creen que nunca se podr
llegar a l. Seguramen te, si amanece el da en que el hombre
haya
llegado a conocer perfectame nte su cerebro y
su mente, ser tal vez stz mayor hazaa, su victoria definiti:a.
Slo un mtodo
puede
usar l hombre de ciencia en su labor cientfica. Es el de la observaci
n de los fenmenos
de la naturaleza por el anlisis comparativ o,
compleme ntada por
la experment acin con base en hiptesis razonadas. Los neurofisil ogos que
siguen las reglas del mtodo cientfico difcilment e se atreveran
a decir con toda sinceridad que su
labor cientfica los
autoriza a responder
a esas cuestiones. (W. Penfield,
2. Pero ltimunent e, aunque
sostcniend
o todava esta declaracic n, l3ullock 1e ha
<lado un matiz ms optimista: "Desde
1958, la neurocicnc ia ha avanzado bastante hacia el entendimie nto de algunas
funciones superiores, como el reconocimi ento y el dominio
de las emociones
, as
corno
hacia el conocimie nto del mecanism
o de asociacin, cuando no del aprendizj e.
Estamos
en vas de proporcion ar ideas al respecto, como por e_jemplo declarar cul
pueda .ser la ha,ac biolgica
de la agresin, y si hay un mecanism
o
hidruGco
y si es intterente." (Conrunica
cin personal
a1 doctor
T.
McLnechu
k, quien
me
e.scribi
de ella.)
3. No
slo las neurocienc ias y La psicologa, tambin
otros
muehos
campos
tienen que ser integrados para crear una
cienca del hombre:
como 1a paleontolo ga, La antropolog a, la historia,
con la historia e las religones (mitos y rituales), la biotoga, la
fisiologa, la
gentica.
Ll obeto
de estudio

de la "ciencia
del
hombre"
es el
hombrc
mism; el hombre
corno ser total en desenvolvi miento, biolgica
e
histricam ente, quc sLo
puec9c entenderse
si vemos
las rclaciones recprocas existentes entre
todos sus aspcctos.
si lo eaaminarn
os como
un proceso que se produce dentro de un
sisterna complejo
con
muchos suhsistema s. Las "cicncias
de la
`. ,, r:,mi
104
PRUEBAS CONTRA
LA TESS INSTINTI VISTA
Un
pesimism
o ms o menos radical
han manifesta
do cierto nmero
de
neurocien tficos en relcin
con el acercami ento
entre neurocien cia y psicolog
a en general, y particula rmente en
lo que
toca al valor de
la
neurofsi ologa actual en
su
contribuc in a la explicaci
n del comporta miento humano.
Han expresad
o este pesimism
o H. von Foerster
y T. Memechu k,4 as como H.
R. Maturana
y F. C. Vrela (prxima mene). Tambin
en vena crtica escribe F. G.
Worden: "Se dan ejemplos de a investiga cin neurocien tfica para lustrar
cmo, a medida
que los investiga dores se ocupan
ms directame nte en los fenmeno
s conscient es, la;
insuficien cias de la doctrina materiali sta se van haciendo ms y
m. perturbad oras y
dan pie a la bsqueda de
mejores sistemas conceptu ales." (F. G.
Worden, prxima

mente.)
Cierto nmero
de comnicac iones orales y escritas de neurocien tfico me da la impresin de
que este moderad
o modo
de ver o comparte ur:
nmero reciente de investiga dores. Cada vez se entiende ms y
ms e! cerebro como un todo, un sistema, de modo que no puede expicarse e'
comporta miento refirindo se a
aguna de sus partes. Impresio nante hechos en favor de esta opinin present E.
Valenstei n (968), quier, demostr que os supuestos "centros" hipotalm icos del
hambre,
la sed, e sexo, etc, no son, si en realidad existen, tan puros como se pensab
anteriorm ente que la estimulac n de un "centro" por un comporta mien to puede provocar el
comporta miento apropiado de otro si el rned provee estmulos consonan tes con
el segundo. D. Ploog (1970) ha hechr ver que la "agresin " (en realidad la
comunica cn no verbal de un' amenaza) provocad
a en un mono ardilla no es creda por otro mono si amenaza
la hace
un inferior social del segundo. Estos datos concuerd a" con el modo de ver
holstico de que e! cerebro
toma en cuenta,
en si clculo del comporta
n ino s. ordenar, ms de
un elemento
o hebra
de !; estimulac in que lega . . . que el estdo tota! del medio fsico y social
e ese
moment modifica si sgnificad o de n estimule especfco .
Pero el escpticis mo
acerca de a capacidad que enga la neurofisi olo ga de explicar debidame nte el
comporta miento humano
no significa nega. ia validez relaiva
de ios muchos descubri mientos experime ntales realiza dos en especial en las
ltimas dcada. Estos
descubri mientos, aunqi";
hubieren
de se reformua
dos e integrado
s en una visin
ms
global,
so' suficiente mente vlidos
para
darnos important
es
indicacio
nes en el conoc;. miento de
un tipo de agresin:
ia
defensiva
.
conducta" (psicologa y sociologa) ,
designacn que popuariz
e
programa
d ' Fundacin Rockefelle r, se ineresan principair. e;'ie en to que si hombre
hace y -. cmo

puede conseguirs
e que l
hga, n en el orqu ;o hace y
quin es el. En graci consideabl e se han convertido e obstco a ia
formacin de un ciencia intsgnil del
hombre y
en sustituto de la mima
4.
Comunica ciones personales de H. von Foerster y T. Meinechuk
5. hstoy agradecido a os torea or habrme permiido leer sus oriin;;'..' antes de
publicarlos .
106
PRUBAS CONTRA
LA TESIS 1NSTINT 1V1STA
voltaje bajo en
una regin pudieron estudiar los
cambios
de
comporta miento en los animales,
y despus en el hombre. Consiguier on demostrar, por ejemplo, la provocaci n
del comporta mieno intensame nte agresivo por la
estimulaci n elctrica directa de ciertas partes y la inhibicin de la aresin
al estimular otras. Por otra parte, pudieron medir la actividad elctrica de
esas diversas partes del cerebro cuando los estmulos ambientale s suscitaban
emociones como la rabia, el miedo, el placer etc. Tambin pudieron observar los
efectos permanent es producidos por la destrucci n de ciertas partes del
cerebro.
Es ciertament e muy impresiona nte presenciar cmo un aumento relativame nte
pequeo en la carga elctrica de un electrodo implantado en uno de los
subestratos neurales
de la agresin puede
producir
un sbito acceso de rabia incontrola da y
asesina y cmo la reduccin
de la estimulaci n
elctrica o la estimulaci n de un centro inhibidor
de la agresin puede detener esa agresin
de un
modo no menos subitneo. E! espectacul ar experiment
o de Delgado, quien
detuvo un toro que embesta estimuland
o en l (a control rernoto)
una regin inhibitoria ha despertado considerab le inters popularen ese
procedimie nto. (J. M. R. Dlgado, 1969.)
No es nicament
e caractersti co de la agresin el que una reaccin
sea
activada
en algunas partes del
cerebro e inhibida en otras: la misma dualidad
se advierte en relacin con otros impulsos.
De hecho,
el cerebro est organiado
en orma de sistema dual. Si no hay estmulos espcficos (externos o internos), a
agresin se halla en un estado de equilibrio uido,
porque las regiones activadora
s e inhibidoras se
mantienen mutuament

e en un equilibrio relativame nte estable. Esto puede echarse de ver con


particular claridad cuando se destruye
una regin activante o inhibidora. Partiendo del experiment
o clsico
de
Heinrich Klver y
P. C. Buey
( 1934) se ha demostrad o, por eemplo, que la destrucci n de la amgdala
ransfrmaba
los
animales (mono
macaco de
la India, glotn americano, gato
montes,
rata y otros) a tal punto que perdan por lo
menos temporalm ente - su capacidad
de reaccionar de modo agresivo y violento. aun fuertement
e
provocado s.10 Por otra parte, la destrucci
n de regiones inhiidoras de a agresin, como por
ejemplo pequeas porciones del ncleo ventromed ial dl hipotlamo
, produce gatos y ratas permanent emente agresivos.
Dada la organi/aci n dual de cerebro, surge la cuestin crucial:
cules son los
factores qe trastornan el equilibrio
y producen rabia manifiesta
y el componain iento violento correspond iente'.'
Ya lemos visto cmo uno de los medios de lograr ese trastorno del quilirio puede
ser
la estimulaci n
elctrica o la destrucci
n de
algunas d las
regiones inhibitoria s (aparte
de los cambios hormonale
s o metablico s). Mark y Ervin
ponen de relieve que ese trastorno del equilibrio puede
If). C1-. V. H. Markv . R. Frvin (197(!l.
106
PRUEBA
S
CONTRA
LA
TESIS INSTINT lVISTA voltaje
bajo en
una
regin pudier
on
estudia
r los
cambio
s de compo rtamie nto en los animal es, y despu
s en el hombr
e. Consig uieron demost
rar, por ejempl o, la provoc acin del compo rtamie nto intensa mente agresiv o
por
la estimul acin elctric a directa de ciertas partes
y la inhibic in de la agresi n al estimu lar otras. Por

otra
parte, pudier on
medir
la activid ad elctri ca de esas diversa s
partes del cerebr
o
cuando los estmul os ambien tales suscita ban emocio nes
como
la rabia, el miedo, el placer, etc. Tambi
n
pudier on observ ar los efectos perma nentes produc idos
por h destruc cin de ciertas partes de! cerebro .
Es
cierta mente muy impres ionante presen ciar cmo
un aument
o relativa mente peque
o en la carga elctric a de un electro do implan tado en uno de los subestr atos
neural
es de
la agresi n
puede produc ir un sbito acceso de
rabia incontr olada y asesina y cmo la reducci n de
la estimul
acin elctric a o la estimul acin
de un centro inhibid or de la agresi n
puede detener esa agresi n de un modo
no
menos subitn eo. El especta cular experi mento
de Delgad o,
quien detuvo un toro que embest a estimu lando
en l (a control remoto
) una regin inhibit oria ha despert ado
consid erable inters popula r en ese proced imient o. (J. M. R. Delgad o,
1969.)
No
es nicam ente caracte rstico de la agresi n el que
una reacci n sea activa da en alguna s partes del cerebr o e inhibid a en
otras: la misma dualida d se adviert e en relaci n con otros impuls os. De
hecho, el cerebro est organiz ado en forma de sistema dual. Si no hay estmul
os especf icos (extern os o
interno s), la agresi n se halla
en un estado de equilib rio fluido, porque las regione s activad oras e inhibid
oras se mantie nen mutua mente
en un equilib rio relativ ament
e estable . Esto puede echars
e de
ver
con particul ar clarida d
cuando se destruy e una regin activan te o inhibid ora. Partien do del experi
mento clsico de Heinric h
Klver
y P. C. Buey (1934) se ha demost rado, por ejempl
o, que la destru ccin de la amgd ala transfo rmaba ios animal es (mono macac
o de la India, glotn americ ano, gato monte s, rata y otros) a tal punto que
perda n -por lo menos tempor alment e- su capaci dad de reaccio nar de modo
agresiv o y violent o, aun fuerte mente provoc ados.10 Por otra parte, la
destruc cin de regione s inhibid oras de la agresi n, como por ejempl o peque
as

porcio nes del ncleo ventro medial del hipotl amo, produc e gatos y ratas
perma nentemente agresiv os.
Da
da la organi zacin dual de! cerebr o, surge la cuesti n crucial : cule s son
los factore s que trastor nan el equilib rio y produc en rabia manifi esta y el
compo rtamie nto violent o corres pondie nte?
Ya
hemos visib cmo uno de los medios de lograr ese trastor no del
equilib rio puede ser la estimul acin elctric a o la destruc cin de alguna
s de las regione s inhibit orias (aparte de los cambio
s
hormo nales o metab licos). Mark
y
Ervn ponen
de relieve que
ese trastor no del equilib rio puede 10.
Cf.
V.
H.
Mar
k y
K.
R.
Frvi
n
(19
70)
.
107
LA
NEUR OFISIO LOGIA tambi
n
prod ucirs
e a conse cuen
cia
de diver sas enfer meda des del cereb ro
que altere n su circu tera norm al.
P
ero cu les son las cond icion es
que mod ifica n el equil ibrio y
movi lizan la agres in, apart e de esos dos caso s,
uno
de ellos intro duci do expe rime ntal ment
e y
ei otro patol gic o? Cu les son las caus as de la
agres in "inn ata"
en
los anim ales
y los hum anos
?
LA
FUNCI N DEFEN SIVA
DE LA AGRE SIN
Al exami nar la literat ura, tanto de neurof isiolog a
como
de psicol oga, sobre a agresi n animal y
human a, parece inevita ble la conclu sin de que el compo rtamie nto agresiv o
de los animal es es una reacci n a todo gnero de amena za a la superv

ivencia o,
como
yo prefier o decir genera lmente
, a 'tS "intere ses vitales del animal -como individ uo o como miemb
ro de
su ""espe cie. Esta definic in genera
l
abarca mucha
s situaci ones diferen tes. La ""ms compr ensible , claro est, es la
amena
za directa a la vida
del individ uo o la amena
za a
sus necesi dades
de activid ad sexual
y de alimen tacin; una i forma ms compl
eja es la de "hacin amient o11,
que es una amena
za a !a necesi dad de espaci
o
materi al y/o
a la estruct ura social del grupo. Pero lo \ que
es
comn
a todas las condic iones para provoc ar el compo rtamie nto agresiv o es
que constit uyan
una amena
za a interes es vitales. La movili zacin de la agresi n en
las region es cerebr ales corres pondie ntes se produc
e
aT"ser vici
de la vida,
en respue sta a amena zas a la superv ivenci a del individ uo o de la especie ;
es decir: la agresi n progra mada filogen ticam cn"T", lal y romo existe en
el animal y en el hombr e, es una reacci n defensi va biolgi camen te adapta
th'a. El que as haya
de ser no
debe sorpre nderno s ""^"rec ordam os el princip
io darwin iano referen te a la evoluci n del cerebr o. Siendo
la funci n del cerebro cuidar de la supervi vencia, provee ra reaccio nes
inmedi atas ante cualqui er amena za a esa supervi vencia.
N
o es ciert amen
te la agres in
la nica form
a de reacc in a las amen azas. El
anim
al reacc iona
a las amen azas
a su existe ncia con rabia
y
ataqu
e o
con mied
o y huida
. La huida parec
e ser de hecit
a la form

a ms frecu ente de reacc in, salvo cuan do el anim al no tiene escap atori a,
y enton ces pelea . . . como ultim a ratio.
F
ue Hess el prim ero
en desc ubrir que por
esti mula cin elct rica de ciert as regi ones del hipo tla mo,
un gato pod
a
reac cion ar atac ando
o
huye ndo. Por cons iguie nte, hizo
entra r estos dos tipos de com porta mien to en la cate gora de reac cin de
defe nsa, ilque indic a
que amb as reac cion es son en defe nsa de la vida del anim al.
L
as regio nes neur onale s que const ituye n el subes trato para el ataqu e y, la
huid a estn muy junta s, pero son disti ntas. Se
ha
reali zado muc
ho traba jo
desp us
de
los estud ios pione riles de
W.
R. Hess, H.
W.
Mag
oun
y
108
P
R
U
E
B
A
S
C
O
N
T
R
A
L
A
T
E
S
I
S
I
N
S
T
I
N
T

I
V
I
S
T
A otros, en especia l con
Hunsp erger y su grupo del laborat orio de Hess y con Roma niuk, Levin son y
Flynn. 11 A pesar de ciertas difere ncias en los resulta dos a que estos divers
os investi gadore s han llegad o, confir man
los bsico s
descu brimie ntos
de Hess.
Ma
rk y Ervin resume n el estado actual de nuestr os conoci miento s en el siguien
te prrafo :
Todo anima l, cualq uiera que
sea su
especi e, reacci ona a un ataque amena zador para
su vida, con
una de dos pautas de compo rtamie nto: o la huida
o la agresi n y violen cia, o sea el comba te. El cerebr o siempr e acta como
una unida
d en la direcc in de cualqu ier comp ortami ento; por consig uiente, los mecan
ismos cerebr ales que ponen en march
a y limita n esas dos pautas dismil es de conser vacin de s
mismo estn estrec hamen te ligado s uno al otro, as como
a
todas las dems partes del cerebr o, y su debido funcio namie nto depen de de la
sincro nizaci n de mucho
s subsist emas compl ejos, delica damen te equili brados . (V. H.
Mark
y F. R. Ervin, 1970.) El instint o de "fuga" Los datos sobre comba te y fuga
como reacci ones
de defens a
hacen ver
con un aspect
o muy peculi ar la teora instnt ivista de la agresi n. El impuls o de huir
desem pea -neur
o fisiol gica y condu ctualm enteun papel igual o tal vez mayor en el compo
rtamie nto animal que el impuls o de comba tir. Neuro fisiol gicam ente, los
dos impuls os estn integr ados del mismo modo; no hay base para decir que la
agresi n es ms "natural" que la fuga. Por qu entonc es los
instint ivistas hablan de la intensi dad de los instint os innato s de agresi n
y
no del instint o innato de fuga?
Si
hubir amos
de aplica r el modo
de razon ar de los instint ivistas acerca del impul so de comba te al de
fuga llegar amos
a un enunci ado de este tipo: "Mue
ve al hombr
e el impul so innato de huir; a veces trata de domin ar este impuls o por su
razn, pero
su domin io ser relativ ament
e inefic az, aunqu
e
pueda hallar se algn medio de refren ar el poder del 'instin to de fuga'."
Co
nsider ando
el nfasi s que se ha dado a la agresi n

huma
na innata como uno
de los proble mas
ms grave
s de la vida social, desde las posici ones religio sas hasta la
obra cientf ica de Loren z, una teora que gire
en torno al
"inco ntrola ble instint o de fuga" puede parece r extra a,
pero
ne uro fisiol gicam ente es tan buena como
la de la "agres in incont rolable ". De hecho, desde un punto de vista biolg
ico parece ra que la fuga es ms eficaz que la pelea para la conser vacin de!
indivi duo. A los jefes poltic os
11.
Cf.
el
det alla
do
exa
me
n
que
de
est
os
est
udi
os
hac
e
B.
Ka
ada
(19
67)
.
LA NEURO FISIOLO GA
^f 109 o militar es segura mente no les parece r
nada extra a, sino harto famili ar. Saben por experi encia que la natura leza
del hombr
e no parece inclina rle al heros mo y que es necesa rio tomar mucha
s
medid as
para hacer que pelee
y evitar que corra por salvar su vida.
El
que estudia la histori a
podra suscita r la cuesti n de si el instint o de fuga
no ha sido
un factor por lo menos tan podero so
como
el de comba te, y llegar a la conclu sin de que no es
tanto la agresi n instinti va
como
los intento s de suprim ir el "instint o de fuga" del hombr
e lo
que ha movid
o la histori a. Podra especu lar que una buena parte
de los conven ios sociale s y los

esfuerz os ideol gicos del hombr


e se
han consag rado a este fin. Se ha
amena zado
al
hombr
e con
la muerte para insufla rle un sentim iento
de
pavor ante la sabidu ra superi or de sus dirigen tes, para hacerle creer
en el valor del "honor ". Se le intenta aterror izar
con el temor
de que lo llamen cobard
e o traidor , o simple mente
se le embria ga con licor o con la espera nza del botn y las
mujere s. El anlisi s histri co podra demos trar "que la represi n del
instint o de fuga y la aparen te
domin ancia del de lucha se deben en
gran parte a factore s cultura les, ms
que a factore s biolgi cos.
Es
tas especu lacion es
slo tienen por objeto seala r la prope nsin tenden ciosa de la etolog a en
favor del Homo aggres sivus; queda el hecho funda menta
l de que el cerebr o de los huma nos y los anima les tiene integr ados mecan
ismos neuro nales que movili zan el compo rtamie nto agresivo
(o fugitiv o) en reacci n a amena zas a la superv ivenci a del indivi duo o de
la especi e, y que este tipo
de agresi n es biolg icame nte adapta tivo y sirve para la vida. DEPRED ACIN
Y AGRESI N
Hay otro tipo de agresi n que ha
ocasio nado mucha confus in, y es el de los animal es depre dador es o rapace s
terrest res. Zool gicam ente estn bien definido s, y compr enden las
famili as de los felinos , hienas , lobos y osos.12
Se
estn acum uland
o rpida mente prueb as experi menta les
que seala n
cmo
la
base neuro lgica de la agresi n rapaz es distin ta de la de la
agresi
n
defen siva.13 Loren
z ha
obser
vado
lo
mism
o
desde
el
punto
de
vista etolg ico:
12. L os osos son difciles de catalogar : algunos son omnvoro s; matan
animales menores
o heridos y
devoran

su carne, pero no los cazan al


acecho, como
hacen
por ejemplo los leones. Por otra parte, el oso
polar,
que vive en condicio nes climtica s rigurosas , acecha focas
para matarlas
y devorarla s y as puede consider rsele animal
de rapia.
13. M ark y Ervin
han
puesto
de
relieve este
punto (970) y Egger y Fiynn lo han demostra do con
sus estudios, estimula ndo la zona especfic a de la
parte lateral del hipotla mo y logrado
un comporta miento
que recordab
a a los observad ores el de un
animal al acecho o dando
caza a su presa.
(M. D. Egger y
J. P. Flynn, 1963.)
110 PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA Pero
los
motiv
os
que
en su
interi
or
deter
minan
el
comp
ortam
iento
de un
cazad
or
son funda ment alme nte difere ntes de los del comb atient e/ El bfalo que el
len derrib a no ha hecho nada para provo carT TTgr esiori de ste, como tamp
oco
ha hecho nada para provo car la ma
la herm osa oca que vi gusto so en la despe nsa. En
los mism os movi mient os de intenc in puede verse clara mente la difere ncia
de las motiv
acion es intern as. El perro que
se echa leno de pasi n cineg tica contr a la liebre tiene la mism
a expre sin alegr e y atenta que cuand o salud a a su amo
o esper a algo agrad able. En la cara del len puede verse, como lo muest ran
much as y excel entes fotogr afas, que
en el mome nto del salto no est enoja do.
En el acto de
cazar solam ente grue n o agach an las orejas , o hacen otros movi mient os
expre sivos que se les conoc en en el comp ortam iento agon stico, los anima
les carnic eros ante una presa que les infun de basta nte temor por

su capac idad de defen derse ... y aun enton ces se confo rman con esboz ar esos
movi mient os. (K, Loren z. 1966. )
K. E. Moy er, mane jando los datos exist entes relati vos a las bases fisiol
gicas de diver sos tipos de agres in, distin gui la depre dado ra de otros
tipos de agresi n y llega a la concl usin de
que "rpi dame nte se estn acum uland o prueb as exper iment ales que indic an
que
la base neuro lgic a
para esta agresi n (rapa
z) es distin ta de las de otros tipos" . (K. E.
Moye
r, 1968.
)
N
o slo tiene el
vcom porta mient
o
depre dador; su propi
o subest rao neuro fisiol gico, distint o del de la agresi n defen siva, sino
que el comp ortamient
o en
s es difere nte.
No denot
a
rabia ni es interc ambia ble
con el comp ortam iento comb ativo, sino que es deter minad
o por su
objeti vo, perfec tamen te dirigi do, y la tensi n
termi na al lograr se el objeti vo: la obten cin del alime nto.
El instint o
depre dador no es de defen sa, com
n a todos los anima les, sino
de bsqu eda
del alime nto, com
n a cierta s especi es morfo lgica mente equip adas para esa tarea. Natur almen
te, el comp ortam iento depre dador es
agresi vo,14 pero debe aadir se que esa agresi n es difere nte de la agresi n
rabios a provo cada por una.a menaz a. Es afn a la que a veces se deno mina
agresi n "instr ument al", o sea agresi n al servic io de la conse cuci n de
un objeti vo desea do. Los anima les no depre dador es no tienen ese tipo de
agresi n.
L
a difer encia entre la
agres in depre dado ra y la defen siva es de impo rtanci a
para el probl ema
de la agres in huma na, porqu e el homb re es floge ntic amen te un anim al
no depre dador , y de ah que
su agres in, en lo relaci onad
o con sus races neuro fisiol gica s, no sea
de tipo rapaz .
Debe recor darse que
la denti cin huma na "est poco adapt
ada a los hbit
os
1
4. Un hecho import ante es que mucho

s
animal es
rapace
s -los lobos, por ejempl o- no son agresiv os respect o de su propia especie .
No slo en el sentido de que no se matan entre s - que puede explica rse
suficie ntemen te,
como hace Lorenz
. por ia necesid ad de restring ir el uso de sus feroces amias a la
causa
de la superv veneia de la especie - sino tambi
n en el sentido
de que son
muy amistos os y afables en sus contad os sociale s.
111 LANEUR OFISIOL OGIA carnv oros
del hombr
e,
quien todav
a
conser va la forma dental de sus ancestr os
comed ores de frutas y vegetal es. Es interes ante observ ar tambi
n que
el sistem
a digesti vo del hombr
e tiene todos los caracte res fisiol gicos
de un vegetar iano,
no de
un carnvo ro". (J. Napier, 1970.)
La dieta incluso de los cazado res y recolec tores primiti vos era aproxi madam
ente 75% vegetar iana y 25% o menos, carnv ora.15 Segn I. DeVor e, "todos los
primat es de! antigu o contin ente tienen una dieta esenci alment e vegetal .
Otro tanto sucede con
los hombr es que queda
n de la organi zacin econ mica human
a ms primiti va, los cazado res recolec tores que quedan en el mundo, salvo los
esquim ales del rtico . . . Aunqu
e los arquel ogos futuros que estudie n los bosqui manos contem porne os
pudiere n sacar la conclu sin de que las piedras de cascar
o
hachas de
mano hallada s con puntas de flecha bosqui manas
se emplea ban
para partir huesos
y sacarle s la mdula
, en realida d las emplea ban las mujere
s para cascar nueces
o
frutos parecid os, que da la casuali dad de que constit uyen el
80% de la econo ma bosqui mana." (I. DeVor e, 1970.)
De
todos modos
, quiz nada haya contrib uido tanto a crear la idea de la intensi dad de la
agresiv idad innata de los animal es, e indirec tament e del hombr e,
como
la image
n del animal depred ador. No es necesa rio ir muy lejos para averig uar las
razone s de esta tenden cia.
El
hombr

e se ha rodead o durant e
mucho
s miles de
aos
de animal es domst icos como
el perro y el gatoque
son rapace s. De hecho, sa es una de las razone s de que el hombr
e los domes ticara, porque emple
a el perro para cazar otros animal es y atacar a los human os amena zantes, y el
gato para cazar ratone s y ratas. Por otra parte, al hombr
e le impres ionaba la agresiv idad del lobo, princip al enemig o de sus
rebao
s de ovejas, o la del zorro, que devora ba sus pollos. 16 Los animal es, pues,
que el hombr
e ha escogi do
para tenerlo s cerca de su campo
de visin han
sido depred adores, y difcil mente hubier
a
podido disting uir entre agresiv idad rapaz
y defensi va, ya que
sus efectos son siempr
e iguales :
matar. Tampo
co
poda observ ar esos animal es en
su propio habitat ni apreci ar las
actitud es sociale s y amisto sas
que tenan entre ellos.
La
conclu sin a que hemos llegado examin ando
las prueba
s neurofi siolgicas es esencia lmente la
misma que aquella indicad a por dos de los
ms destaca dos investi gadore
s de la agresi n, J. P. Scott y Leonar
d
Berko witz, aunque sus respect ivos puntos de
vista terico s difiera n de
los mi'os. Dice Scott: "La person
a que
tiene
la
suerte
de
vivir
en un medio
sin
estimu lacin para el comba
te no sufrir daos fisiol gicos
o
nervio sos,
15. T oda ia cuestin de las supuestas caracters ticas depredad oras del
hombre
se
ver en el captulo 7.
16. T al vez no sea

casual el que Hobbes, que represent al hombre como un "lobo" para sus congner
es, viviera
en una regin dedicada
a la cra de
ovejas. Sera interesan te estudiar el origen y la popularid ad de
los cuentos
de hadas en que interviene el peligroso lobo,
como Caperucit a roja, de acuerdo con este modo de ver.
112
PRUEBA
S
CONTRA
LA TESIS INSTINTI VISTA
porqu
e
nunca pelea.
Es
una
situac
in
muy
difere
nte
de la fisiol oga
del
come
r,
dond
e los proce
sos
intern
os del meta
bolis
mo
produ
cen
camb
ios
fisiol gico
s
defini
dos
que
acaba
n por
dar
hamb re y estim ulan a come r, sin ning n
camb io en el medi
o
ambi ente. " (). P. Scott ,
1958 ). Berk owitz habla de un "esqu ema
de conex iones elctr icas", de un "estar siemp re prepa rado" para reacci onar
agresi vame nte a cierto s estm ulos, y no de "ener ga agresi va" que pueda
trasm itirse gent icame nte. (L. Berk owitz 1967. )
...--. Los datos
de las neuroc iencias que he exami nado contri buyen
a
;
asenta

r el conce pto de un
tipo
de agresi n: conser vadora de la vida, .biolg icamen te adapta tiva, defens
iva.
Nos
lian sido tiles para el fin de
"
demos trar
que el hombr
e est dotado de una agresi n potenc ial que se movili za ante las amena zas a
sus interes es vitales. Pero ningun
o de estos datos
neurofi siolgi cos est
eriza al hombr
e y que
no compa rte
con otros mamf eros: su
y tortura r sin ningun a
como
un Tin en s, un objetiv
deseab le y
p
l
a
c
e
n
t
e
r
o
e
n

relacio nado con aquella forma~ de agresi n que caract

propen sin a matar


"razn ",
o

que se persig ue

rio para defend er

la vida sino

.
L
a neuro cienc ia no ha empr endid o e! estud io de estas pasio nes (a exce pcin
de
las que ocasi ona algun a lesi n cereb ral), pero sin temo
r puede asegu rarse que la interp retaci n instin tivist a hidr ulica de Loren
z no concu erda con
el mode lo cereb ral que funci ona como lo
ven much os neuro
cient ficos,
y no
hay prueb
as ne uro fisiol gica
s que
la
apoye
n.
EL
COM
PORT AMIE
NTO
ANIM
AL

El segund
o
campo crtico en que los datos empri cos contri buyen
a
determ inar la validez de la teora instinti vista
de la agresi n es el del compo rtamie nto animal
. La agresi n
animal debe separar se en tres clases: Qj! la agresi n
rapaz
o
depred ador a
Yij) la agresi n intraes pecfic a (contra animal es de
la
misma especie )
yQJTla agresi n interes pecfic a (contra animal es de otras especie s).
Co
mo ya indica mos, entre los estudi osos
del
comp ortami ento anima
l
(inclu so
Loren
z) hay acuerd
o en
que
las pautas de
comp ortami ento y los proces os neurol gicos de la agresi n
depre dador
a no
son anlog os a
los otros tipos de agresi n anima
l y por ello deben ser tratad as separa dame nte.
En
lo tocant e a la agresi n interes pecfic a, la mayor a de los observ adores
concu erdan en que los animal es rarame nte matan
a los miem bros
de otras especi es, salvo para defend erse, o sea cuand
o
estn en peligr o y no puede
n huir. Esto limita el fenm eno de la agresi
n anima
l en forma princi pal a la agresi n intraes pecfic a, o sea la agresi n entre
animal es de la misma especi e, el fenm eno
que Loren
z trata exclus ivame nte.
La
agresi n intrae specfi ca presen ta las siguie ntes caract erstic as: a] En
la mayo'r T^e^ Tc^m alTHr eTos
no es "sangr ienta", no apunta a matar, daar
o tortur ar
sino que es esenci almen te una postur
a de amena za que hace
de advert encia. En genera l
vemos
a los mamf eros disput ar, reir o amena zar much
o,
pero muy pocos comb ates sangri entos
y muy poco destro zo
como
lo que vemos en el comp ortami ento huma no, b] Slo

en ciertos insect os, peces, aves,


y entre los mamf eros
en las ratas, es slito el
comp ortami ento destru ctivo, c] El comp ortami ento
de amena za es una reacci n
ante lo que el animal parece poner en peligr o sus interes es vitales , y es por
ende defens ivo, en el sentid o del conce pto neurof isiolg ico de "agres in
defens iva", d] No hay prueba s de que haya
en la mayor a de los mamf eros
un impul so agresi vo espont neo conte nido y repres ado hasta que haya una
oportu nidad ms o menos adecu
ada de descar garlo. En tanto es defens iva la agresi n animal , se basa
en ciertas estruct uras neuro nales norma das filoge ntica mente
, y no habra querel la con la posici n de Loren
z si no fuera por su model
o hidru lico y su explic acin de que la pernic iosida d y crueld ad
huma nas
son innata s y radica n en la agresi n defens iva.
E
Lhom bre es el nico maimf
ero. jdcp _y_ que mata en_gra n_esca ja. El objeto de los captu los siguie
ntes es respo nder a la cuesti n del porqu . En esta discus in sobre el comp
ortam iento anima l quier o
demo strar [113]
114
P
R
U
E
B
A
S
C
O
N
T
R
A
L
A
T
E
S
I
S
I
N
S
T
I
N
T
I
V
I
S
T
A

porme noriza d
ament
que much
os anima les comba ten a los de su propia especi e,
pero que lo hacen de un modo "no pertur bador
" ni aniqui lador, y que los hecho
s conoci dos de la vida de los mamf eros
en genera l y de los primat es prehu manos en partic ular
no indica n la presen cia de una "destructiv idad11 innata que e! hombr
e habra hereda do de ellos. Por cierto que si la especi e
human
a tuvier a aproxi mada mente el mismo grado de agresi vidad "innat a"
que
los chimp ancs que viven en su habita t
natur al, vivira mos
en un mund
o bastan te pacfi co.
LA AGRKSI ON EN CAUTIVI DAD
Al estudi ar la agresi n entre los anil es, y sobre
todo entre los primat es, es impor tante empe zar distin guien do entre su
wmpo jtamie nto cuand
o
viven en su bibitai _pilipj .a y su comp ortami ento
en ^cauti vidad, que es esenci almen te en los zool gicos. Las obser vacio nes
muest ran
que
ios primat es en liberta d dan seale s de poca agresi vidad, mientr as que los
de los zool gicos puede
n resulta r excesi vame
nte destru ctivos.
Es
ta distin cin
es de funda menta
l
impor tancia para
el conoc imient o de la agresi n
huma na, porqu
e
hasta ahora en
toda
su histori a el hombr
e
raram ente
ha vivido en su "habit at natura l1', a excep cin
de los cazad ores y recole ctores y los primer os agricu ltores hasta el quinto
mileni o a. C. El hombr
e "civili zado" ha vivido
siemp re "en zool gico"
quiere decir, en divers os grado
s de cautiv idad y de ausen cia de liberta d- y todav a es as, aun en las
socied ades ms avanz adas.
Em
pezar con unos cuanto s ejempl os de primat es en zoolg ico, que he estudi ado
bien. Los
ms conoci dos
son quiz los cinoc falos hamadryas, que estudi
Solly Zucke rman
en el zool gico londin
ense

de Regent s Park ("Mon key hill" o Colina de los monos


) en 192930. Su terreno , 30 X 18 mf era grande para lo acostu mbrad
o en los zoolg icos, pero muy peque o
para las extensi ones natural es de su habitat . Zucker man observ
mucha tensi n y agresi n entre estos animal es. Los ms fuertes oprim an
brutal y despia dadam ente a los
ms dbiles , y las misma
s
madres eran capace s de quitar el alimen to de la boca a sus peque uelos. Las
vctim as princip ales eran las hembr as y los animal es jvene s, que a
veces padec an lesione s o mora
n accide ntalme nte durant e los encue ntros. Zucke rman vio a un macho fanfarr
n atacar deliber adame nte
dos veces
a un monito , que en la noche aparec i muerto . De
61 macho s, 8
murier on de muerte violent a, y otros mucho
s de enferm edad. fS. Zucker man, 1932.)
E
n
Zuric
h realiz
tambi n obser vacio nes en zool gicos Hans Kum
mer (1951 )1
y en
Whip snade Park, Inglat erra, Vemo
n
Reyn olds (1961 ).
1. C ita
do
por
C.
yW
.M.
S.
Ru
sse
li
(19
68)
.
2. I hid.
EL COMPOR TAMIEN TO
ANIMAL Kum
mer tuvo
a los cinoc falos en un recint o de
15 X
27 m. Las morde duras graves , que
ocasio naban feas herida s, eran all cosa corrie nte. Kum
mer lzo una comp araci n detall ada de la agresi n entre los anima les del
zool gico zuriqu s y entre los
que viven en el camp
o libre, que haba estudi ado
en Etiop a, y descu bri que la incide
ncia
de actos agresi vos en el zool gico era nueve veces ms frecue nte en las hembr
as y diecisi ete veces
y
media en los mach
os adulto s que en los tropel es salvaj es. Verno
n
Reyno lds estudi veinti cuatro maca cos

de la India en un recint o
octog onal, cada lado
de 10
m
nada ms. Aunq
ue el espaci o en que estaba
n confin ados
los anima les era menor que en Monk
ey
hill, el grado
de agresi vidad
no era tan grand
e. De todos modo
s,
haba ms violen cia
que
en la selva; much
os
anima les recib an herida s, y
una hembr
a
estaba tan lastim ada
que
fue neces ario matarl a.
Pr
esent
an partic ular inter
s para la influe ncia
de las condi cione
s
ecol gicas
en la agresi n
divers
os
estudi
os
realiz ados
con
macac
os
(Mac
aca
mulat
a), en especi
al los
de C.
H.
South wick (19_ 4-), y tambi
n C.
H.
South wick
con
M.
Beg y
M.
Siddiq
i
G12

5)Descu bri Sojjth wick


que
las
con^i ojies4eijne J2j^o ^a]e^i nvaria blem
en
teej er c^n_^ ina_g
rMi
mflu
lv
ca en
la
forma
y la frecu encia
del ~~ ~ e
n
l
o
s estudi o permi te distin guir entre los cambi os ambie ntales , o sea el nme
ro de anima les en deter minad o espaci o, y los cambi os social es, o sea la
introd ucci n de otros anima les en un grupo ya existe nte. Llega a la concl
usin de
que al reduci rse el espaci o
aume nta la agresi n pero que los cambi os en la estruc tura social por la
introd ucci
n de nuevo
s
anima les "prod ucan incre ment
os
much
o ms impre siona ntes
en la intera ccin agresi va
que
los cambi os ambie ntales ". (C. H. South wick, 1964.
)
La
mayor agresi n al reducir se el espaci o ha tenido por consec uencia el compo
rtamie nto
ms agresiv o en otras mucha
s especie s de mamf eros. L. H. Matthe ws, basnd ose en el
estudio de la literatu ra y en sus propias observ aciones en el zoolgi co de
Londre s, dice que no pudo hallar casos
de
lucha a muerte entre mamf eros sino en condici ones
de hacina miento
. (L. H. Matthe ws, 1963.) Un excele nte investi gador del compo rtamie nto
animal
, Paul Leyha usen,
ha puesto de relieve el
papel que ejerce el trastor no de
la jerarqu a relativ a entre los felinos cuando estn
enjaula dos en un espacio peque o. "Cuant
o
mayor
es el hacina miento en las jaulas" menor
es la jerarqu a relativa .
Finalm ente surge

un dspot a, aparec en los parias', y los continu os y brutale s ataques de


todos los dems los ponen frenti cos y provoc an en ellos toda suerte de
compo rtamie ntos antinat ura-'es. La comuni dad se vuelve una turbam ulta
malvo la. Raram ente descan
san,
nunca
parece
n estar
a gusto
y
continu
amente
estn
bufand
o,
gruen
do V
hasta
pelean
do."
(P.
Leyhau
sen,
1956.)3
3.
Cf.
tambin
el
estudio
que hace
Leyhause
n del
hacinami
ento
(1965), y
en
Particular
de la
influencia
que
ejerce en
el
hombre.
116
PRUEBA
S
CONTRA
LA TESIS
INSTINT
IVISTA
EL
COMPOR
TAMIEN
TO
ANIMAL
117
Incluso el hacinamiento transitorio en estaciones de alimentacin fijas
produjo un incremento de
agresin. En el invierno de 1952, tres cientficos

norteamericanos, C. Cabot, N. Collias y R. C. Guttinger


(citados porC. y W. M. S. Russell, 1968), observaron unos venados cerca de Flag
River, Wisconsin y
averiguaron que la cantidad de peleas dependa del nmero de venados que haba
en el terreno fijo de la
estacin, o sea de su densidad. Cuando slo haba cinco o siete venados, slo se
vea una pelea por venado y
por hora. Cuando hubo de veintitrs a treinta venados, la tasa era de 4.4 peleas
por venado y por hora.
Observaciones semejantes hizo con las ratas salvajes el bilogo norteamericano
J. B. Calhoun (1948).
Conviene tomar nota de que las pruebas existentes demuestran
cmo la presencia de una abundante
provisin de alimento no impide que s aumente la agresin en condiciones de
hacinamiento. Los animales
del zoolgico londinense estaban bien alimentados, pero el hacinamiento condujo
a un incremento de la
agresividad. Es tambin interesante el que entre los macacos hasta un 25% de
reduccin en la comida no
produjo modificaciones en las interacciones agonsticas, segn las observaciones
de Southwick, y que slo una
reduccin de 50% condujo a un importante decrecimiento del comportamiento
agonstico.4
De los estudios realizados sobre la agresividad incrementada en
los primates en cautividad -y los
estudios de otros mamferos han arrojado los mismos resultadosparece deducirse
que el hacinamiento o
densidad de poblacin excesiva es la principal condicin para el aumento de la
violencia. Pero el
"hacinamiento" es slo una etiqueta, harto engaosa, porque no nos dice cules
son los factores del
hacinamiento responsables de la mayor agresin.
r-?*. Hay una necesidad "natural" de un mnimo de espacio privado? 5 Impide
el hacinamiento que el
animal ejerza su necesidad innata de
j explorar y moverse libremente?
Hace que lo sienta como una amenaza a
su organismo y que por eso reaccione agresivamente?
^ Slo pueden resolverse estas cuestiones con base en estudios ulteriores, pero
los descubrimientos de
Southwick indican que hay en el hacinamiento por lo menos dos o tres elementos
diferentes que debemos
separar. Uno es la reduccin^de^e^acip; otro, la descom^osicint la
^structurjLSOcial. La importancia
del segundo factor se confirma claramente por la observacin de Southwick, antes
mencionada, de que la
introduccin de un animal extrao suele originar an ms agresin que el
hacinamiento. Naturalmente, es
frecuente que estn presentes ambos factores, y entonces resulta difcil
determinar cul de los dos es e
causante del comportamiento agresivo.
-Sfrr- 4. Fenmenos
parecidos
pueden
advertirse
entre los humanos,
donde la* condiciones de hambre hacen disminuir en lugar de aumentar
la agresividad.
5. Cf. los interesantes estudios de T. E. Hall sobre las
necesidades de espacio " los humanos (1963; 1966.)
Cualesquiera que sean las proporciones en que estn mezclados esos factores en
el hacinamiento animal,

cada uno de ellos puede ser causa de agresin. La reduccindelespai^ p^^


I nes vitales_de^^yjn^ritp^;jegp; y ejercicio de susjaculjadls, que slo
]^en_de^rr^Ilaxsecujmd ah que eVanimi
privado de espacio le- sienta amenazado ante esta reduccin de
sus funciones vitales y reaccione
agresivamente. El desplome de la estructura social de un grupo animal es, segn
Southwick, una amenaza peor.
Toda especie animal vive dentro de una estructura social caracterstica de esa
especie. Sea jerrquico o no,
se es el marco estructural a que se adapta el comportamiento del animal. Un
equilibrio social regular es
condicin necesaria de su existencia. Si el hacinamiento lo trastorna se
constituye en amenaza tremenda a la
existencia del animal, y la consecuencia lgica es una agresin intensa, dado el
papel defensivo de la
agresin, sobre todo si elanimalnopuede huir.
El hacinamiento puede darse en las condiciones de existencia de
un zoolgico, como vimos con los
cinocfalos de Zuckerman. Pero lo ms frecuente es que los animales de un
zoolgico no estn hacinados,
aunque padezcan de reduccin de espacio. Los animales cautivos, aunque estn
bien alimentados y
protegidos, no tienen "nada que hacer". Si uno cree que la satisfaccin de todas
las necesidades fisiolgicas
es suficiente para dar una sensacin de bienestar al animal (y al hombre), su
existencia en zoolgico debera
tenerlos muy contentos. Pero esa existencia de parsitos los priva de los
estmulos que les permitiran
expresar activamente sus facultades fsicas y mentales; de ah que con
frecuencia estn fastidiados, lnguidos
y apticos. Comunica A. Kortlandt que "a diferencia de los chimpancs de
zoolgico, que suelen ir
hacindose con los anos cada vez ms pesados y estpidos, los chimpancs ms
viejos de los que viven en
libertad parecan ms vivos, ms interesados en todo y ms humanos". (A.
Kortlandt, 1962.)6 S. E. Glickman
y R. W. Sroges (1966) sealan algo semejante cuando hablan del "entorpecido
mundo de los estmulos" que
procuran las jaulas de los zoolgicos, y el consiguiente "hasto". La agresin
humana y el hacinamiento
Siendo el hacinamiento condicin importante de la agresin en los animales, se
ofrece la cuestin de que
tal vez sea tambin causa importante <fe agresin en los humanos. Muchos tienen
esta idea, y la ha expresado
P.
6. Un ejemplo es un chimpanc de pelo argnteo que sigui
siendo ei jefe del 8*upo aunque era fsicamente inferior a los monos ms
jvenes; al
parecer, la vida en libertad, con todas sus muchas estimulaciones, le haba
proporcionado una sabidura lie le facultaba para la jefatura.
118
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
Leyhausen, quien arguye que no hay otro remedio a la "rebelin", la "violencia"
y las "neurosis" que
"equilibrar el nmero de los miembros de las sociedades humanas y hallar
rpidamente medios eficaces de
mantenerlo en el nivel ptimo". (P. Leyhausen, 1965.)7

Esta identificacin corriente del "hacinamiento" con la densidad de poblacin ha


sido causa de mucha
confusin. Leyhausen, en su enfoque conservador y archisimplificador, descuida
el hecho de que el problema
del hacinamiento contemporneo tiene dos aspectos: la destruccin de una
estructura social viable (sobre
todo en las regiones industrializadas del mundo) y la desproporcin entre la
cuanta de la poblacin y la base
econmica y social de su existencia, sobre todo en las partes no
industrializadas del mundo.
El hombre necesita un sistema social en que tenga su lugar y en que sus
relaciones con los dems sean
relativamente estables y se sustenten en valores e ideas de aceptacin general.
Lo que ha sucedido en la
sociedad industrial moderna es que las tra4GQe5, los valoresj;omunes y los
lazo;, so_cjale_s personales
genuinos con los dems han desaparecido en gran parte. El hombre masa
contemporneo est aislado y solo,
aunque forme parte de una muchedumbre; no tiene convicciones que compartir con
los dems: slo
consignas e ideologas, que le proporcionan los medios de comunicacin masiva.
Se ha convertido en un tomo (el equivalente griego de "in-dividuo" = indivisible), que se mantiene
unido slo por intereses
comunes, que al mismo tiempo suelen ser antagnicos, y por el nexo del dinero.
mile Durkheim (1897)
denominaba este fenmeno anomia_ y descubri que era a principal causa de
suicidio, que_ha^estado
aumentando al desarrollarse la industrializacin. Calificaba de(anomi)el
quebrantamieri-' to de todos los
vnculos sociales tradicionales por el hecho de que toda organizacin
verdaderamente colectiva se ha hecho
secundaria respecto del Estado y que toda vida social genuina ha quedado
aniquilada. Crea que las-personas
que viven en el estado poltico contemporneo son "una polvareda desorganizada
de individuos".8 Otro gran
socilogo, F. Tnnies (1926) emprendi un anlisis semejante de las sociedades
modernas y distingui entre
la "comunidad" o colectividad tradicional (Gemeinschaft) y la sociedad moderna
(Gesellschaft), de que han
desaparecido todos los lazos sociales genuinos.
Puede mostrarse con muchos ejemplos que no es la densidad de poblacin en s,
sino la falta de estructura
social, de vnculos comunes genuinos y de inters por la vida lo que causa la
agresin humana. Un caso
sumamente notorio es el de los kibbutzim de Israel, donde es poco el espacio
para el individuo y poca la
oportunidad de retiro privado (sobre todo era as hace unos aos, cuando los
kibbutzim estaban pobres). Pero
7.
La misma tesis han expuesto C. y W. M. S. Russcil (1968, 1968a).
8.
Opinin semejante ha expresado B. Mayo (1933).
EL COMPORTAMIENTO ANIMAL
119
entre sus miembros se observaba una extraordinaria ausencia de agresin. Otro
tanto sucede con otras

"comunidades intencionales", hechas con un fin determinado, del mundo. Otro


ejemplo io constituyen pases
como Blgica y Holanda, dos de las comarcas ms densamente pobladas del mundo,
cuya poblacin no se
caracteriza sin embargo por una agresividad especial. Sera difcil hallar ms
hacinamiento que en
Woodstock o la isla de Wight durante los festivales juveniles, pero en ambos
brill notoriamente por su
ausencia la agresividad. Tomemos otro ejemplo: la isla de Manhattan era uno de
los lugares ms densamente
poblados del mundo" hace treinta aos, pero no se caracterizaba, como hoy, por
una violencia excesiva.
Cualquiera que haya vivido en un edificio de departamentos donde moran varios
cientos de familias sabe que
hay pocos lugares donde una persona pueda retirarse y donde no invada su privado
la presencia de los
vecinos de al lado como en uno de esos grandes edificios densamente poblados. En
comparacin, es mucho
mayor la vida privada en un pueblecito, donde las casas estn mucho ms
separadas y la densidad de
poblacin es mucho menor. En el multifamiliar, las personas tienen mayor
conciencia unas de otras, se
vigilan y murmuran de sus vidas privadas, y constantemente estn en el campo
visual de los dems. Otro
tanto sucede, aunque no a tal grado, en la sociedad suburbana. Estos ejemplos
tienden a mostrar que no es el hacmanijento.-fiflysin.Q las condiciones
sociales,
psicolgicas, culturales~y econnicasen^que se. Pl^serit^Jij^U^causJa
agresin. Es evidente que el
exceso de poblacin, o sea la gran densidad de poblacin en condiciones de
pobreza, ocasiona estrs y
agresin: las grandes ciudades de la India y los cnturones de miseria de las
ciudades norteamericanas son un
ejemplo. El exceso de poblacin y la consiguiente gran densidad demogrfica son
malignos cuando por falta
de alojamiento decente las personas no tienen las condiciones ms elementales
para protegerse de la intrusin
constante y directa de los dems. El exceso de poblacin significa que el nmero
de miembros de una
sociedad dada sobrepasa la base econmica para proveerlos de alimentacin, y
vivienda adecuadas y de un
tiempo de ocio que signifique algo. Sin duda, el exceso de poblacin tiene malas
consecuencias, y el nmero
de personas debe reducirse a un nivel apropiado a la base econmica. Pero en una
sociedad que tiene una
base econmica suficiente para mantener a una poblacin densa, la densidad misma
no priva al ciudadano de
su capacidad de retirarse a un privado y no le expone a la constante intrusin
de los dems.
Pero el nivel suficiente de vida slo atiende a la necesidad de retiro privado y
de no estar expuesto
constantemente a la invasin de los dems. No resuelve el problema de la anomia,
de la falta de
Gemeinschaft, de la necesidad que el individuo tiene de vivir en un mundo de
proporciones humanas, cuyos
120
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
"La anomia de la sociedad industrial slo puede hacerse desaparecer cambiando
radicalmente toda la

estructura social y espiritual: que el individuo no slo est debidamente


alimentado y alojado, sino que sus
intereses sean los mismos que los de la sociedad; que el principio rector de la
vida social e individual sea la
relacin entre nuestro semejante y la manifestacin de nuestras facuJtades, y no
el consumo de cosas y el
antagonismo con nuestro semejante. Esto es posible en la situacin de fuerte
densidad demogrfica, pero
requiere una revisin radical de todas nuestras premisas y un cambio radical de
la sociedad.
De estas consideraciones se deduce que todas las analogas entre el hacinamiento
animal y el humano tienen
un valor limitado. 1 animal posee un "conocimiento" instintivo del espacio y a
organizacin social que
necesita. Reacciona instintivamente por la agresin para remediar cualquier
trastorno de su estructura
espacial y social. No tiene otro modo de responder a las amenazas contra sus
intereses vitales en estos
respectos. Pero el hombre s tiene otros modos. Puede cambiar la estructura
social, puede crear lazos de
solidaridad y de valores comunes por encima de lo que le es dado
instintualmente. La solucin del animal al
hacinamiento es biolgica e instintiva; la del hombre es social y poltica.
LA AGRESIN EN LA SELVA
Por fortuna, hay estudios recientes de animales en libertad que muestran
claramente cmo la agresividad que
se observa en condiciones de cautividad no se presenta cuando los mismos
animales viven en su habitat
natural.9
9. Los primeros estudios sobre el terreno de primates no humanos los hicieron H.
W. Nissen (1931) con el chimpanc, H. C. Bingham (1932) con
el gorila y C. R. Carpenter (1934) con el mono aullador. Durante casi veinte
aos despus de estos estudios, todo el asunto de los estudios de
campo de los primates qued parado. Aunque en los aos que mediaron se hizo
cierto nmero de breves estudios sobre el terreno, no empez una
nueva serie de observaciones cuidadosas por largo plazo sino mediados ios
cincuentas, con la fundacin del Japan Monkey Center du la
Universidad de Kyoto y el estudio que hizo S. A. Altrnan de la colonia de
macacos de la India en Cayo Santiago. Actualmente hay bastante ms
de cincuenta personas dedicadas a estos estudios. La mejor coleccin de trabajos
sobre el comportamiento de los primates se halla en DeVore, ed.
(1965), con una bibliografa muy amplia. Entre los trabajos de este volumen
quiero mencionar aqu el de f. R. L. Hall y DeVore (1965), el de C.
H. Southwick, M. Btg y M, R. Siddiqi (1965) sobre los macacos del norte de la
India (Rhesus monkeys in north India); el de G. B. Schailer
(1965) sobre el comportamiento del gorila montas {The behavior of the
mountaingorilla); el de V. y F. Reynolds (1965) sobre los chimpancs
de la selva de Bodongo y el de Jane Goodall sobre Chimpanzees of the Gombe
stream reserve. Goodal! prosigui con la misma investigacin
hasta 1965 y public sus ulteriores descubrimientos jurtu con los anteEL COMPORTAMIENTO ANIMAL
121
Entre los simios, los cinocfalos tienen la fama de ser algo violentos, y los
han estudiado atentamente S. L.
Washburn e I. DeVore (J 971). Por razones de espacio slo mencionar la
conclusin a que llegan Washburn
y DeVore, o sea que si no se trastorna la estructura social general, son poco
agresivos; como quiera que sea,
el comportamiento agresivo se compone esencialmente de ademanes o posturas de
amenaza. Es digno de

nota, considerando lo antes dicho sobre el hacinamiento, que no comunican haber


observado combates entre
las tropillas de cinocfalos que se reunan en el aguadero. Una vez contaron ms
de cuatrocientos en torno a
un bebedero y no observaron ningn comportamiento agresivo entre ellos. Tambin
observaron que los
cinocfalos no eran nada agresivos con los animales de otras especies. Confirma
y completa este cuadro el
estudio realizado con el cinocfalo de Chacina (Papio ursinas) por K. R. L. Hall
(1960).
~
.....*~El estudio del comportamiento agresivo entre los chimpancs, los primates ms
parecidos al hombre, ofrece
particular inters. Hasta hace unos aos era casi nada lo que se saba de su
modo de vida en el frica
ecuatorial. Pero ltimamente se han llevado a cabo por separado tres estudios de
observacin de los
chimpancs en su habitat natural que presentan material muy interesante en
relacin con el comportamiento
agresivo.
V. y F. Reynolds, que estudiaron los chimpancs de la selva de Bodongo,
comunican una incidencia de
agresin sumamente baja. "Duran-~tT~3'0TP'horas de observacin vimos 17
conflictos con combate real o
actitudes de amenaza o enojo, y nunca con duracin superior a unos cuantos
segundos." (V. y F, Reynolds,
1965.) En cuatro slo de estos diecisiete conflictos entraron dos machos
adultos. Las observaciones con
chimpancs de la reserva del r.o^GgrnJje por Jane Goodall son esencialmente
iguales: "Se advirti
comportamiento amenazador slo en cuatro ocasiones en que un macho subordinado
trat de comer antes que
el dominante . . . Raramente observamos casos de ataque y slo en una ocasin
vimos pelear a machos
maduros." (J. Goodall, 1965.) Por otra parte, hay "cierto nmero de actividades
y gestos como el
comportamiento de cuidados sociales de la piel y el de cortejo", cuya funcin
principal parece ser establecer
y mantener buenas relaciones entre los miembros de la comunidad chimpanc. Sus
formaciones son en gran
parte temporales, y no pudieron descubrirse otras relaciones estables que las de
madre-hijo, (7. Goodall,
1965.) No se observ una jerarqua de dominancia propiamente dicha entre estos
chimpancs, aunque se
observaron setenta y dos interacciones de dominancia claramente caracterizada.
A. Kortlandt menciona una observacin relativa a la incertidumbre de
riores con su nombre de casada. Jane van Lawck-Gooda (] 968). En lo que sigue
me han servido tambin A. Kortlandt (1962) y K. R. L. Hall
(1964).
124
PRUEBAS CONTRA LA TESIS
INSTINTIVISTA
en ocasin en que un macho adolescente estaba comiendo del nico racimo maduro
de una palmera. Un
macho mayor subi pero no trat de obligar al otro a irse sino que se puso junto
ai joven y ambos comieron
mano a mano. En condiciones semejantes, un chimpanc subordinado llegara hasta
el dominante, pero antes
de ponerse a comer lo tocara en los labios, los muslos o la regin genital. La
tolerancia entre los machos es
particularmente advertible en la estacin del apareamiento, como por ejemplo, en
la ocasin arriba descrita,

en que se observ la copulacin de siete machos con una hembra sin que hubiera
entre ellos seales de
agresin;uno de aquellos machos era adolescente. (J. van LawickGoodall, 1971.)
En gorilas observados en libertad, G. B. Schaller comunica que en general era
pacfica la "interaccin" entre
grupos. Hubo cargas de alarde agresivas por parte de un macho, como ya se dijo,
y "una vez observ una
agresividad dbil en forma de cargas incipientes contra intrusos de otro grupo
por parte de una hembra, un
animal joven y un pequenuelo. La mayor parte de la agresividad intergrupal se
limit a miradas fijas y
bocados al aire". Schaller no presenci ataques agresivos serios entre gorilas.
Esto es tanto ms digno de
atencin por cuanto los territorios domsticos de los grupos de gorilas no slo
se traslapaban, sino que parece
frecuente que los compartiera la poblacin gorila, cosa que hubiera propiciado
de sobra las fricciones. (G. B.
Schaller, 3963, 1965.)
Debemos conceder atencin especial a lo que comunica LawickGoodall acerca del
comportamiento de
alimentacin, porque sus observaciones han sido utilizadas por algunos autores
como argumento en favor del
carcter carnvoro o "depredador" de los chimpancs. Dice que "los chimpancs de
la reserva del ro Gombe
(y probablemente de la mayora de los lugares por donde estT"ex"tendida toda
esta especie) son omnvoros...
El chimpanc es primordialmente vegetariano; quiero decir que la mayor parte,
con mucho, de los alimentos
que constituyen su rgimen en general son vegetales". (J. van Lawick-Goodall,
1968.) Haba algunas
excepciones a esta regla. En el curso de su primer estudio, ella o su ayudante
vieron chimpancs comer ia
carne de otros mamferos en veintiocho casos. Adems, examinando muestras
ocasionales de heces fecales
en los dos primeros aos y medio y otras regulares en los dos y medio ltimos,
descubri en total en el
estircol restos de treinta y seis tipos de mamferos, adems de los que vieron
devorar a los chimpancs.
Informa por otra parte de cuatro casos en aquellos aos, tres de un chimpanc
macho que agarraba y mataba
a un pequenuelo de cinocfalo y otro en que fue muerto un mono rojo colobus,
probablemente hembra, amn
de sesenta y ocho mamferos (en su mayora primates) devorados en cuarenta y
cinco meses,
aproximadamente uno y medio por mes, por un grupo de cincuenta chimpancs. Estas
cifras confirman la
declaracin anterior del autor de que "el rgimen de los chimpancs es en
general vegetal" y por ello es
excepcional el que coman carne. Pero en su conocida
EL COMPORTAMIENTO ANIMAL
125
obra In the shadow of man dice la autora llanamente que ella y su marido vieron
"chimpancs que coman
carne con bastante frecuencia" (J. van Lawick-Goodal, 1971), mas sin mencionar
los datos atenuantes de su
obra anterior, que sealan la relativa infrecuencia de la dieta crnea. Insisto
en esto porque en publicaciones
realizadas de acuerdo con este estudio se comenta el nfasis en el carcter
"depredador" de los chimpancs,
con base en la versin de los datos de van Lawick-Goodall de 1971. Pero los
chimpancs son omnvoros,

como han declarado muchos autores, y su rgimen es principalmente vegetariano.


Comen carne de vez en
cuando (en realidad raramente), y ese hecho no los hace carnvoros y menos
animales depredadores. Pero el
empleo de las palabras "depredador" y "carnvoro" insina que el hombre nace con
una destructividad innata.
TERRTORIALISMO y DOMINANCIA
En el cuadro popular de la agresividad animal ha influido mucho el concepto de
territorialismo. La obra de
Robert Ardrey The territorial mperative (1967j3e] en el pblico general la
impresin de que en el hombre
domina el instinto de defender su territorio, instinto heredado de sus
antepasados animales. Este instinto sera
una de las principales causas de la agresividad animal y humana. Es fcil sacar
analogas, y a muchos les
seduce la idea tan a a mano de que la fuerza de ese mismo instinto es la que
ocasiona las guerras.
Pero esta idea es totalmente errada, por muchas razones. En primer lugar, hay
muchas especies anmales a las
que no se aplica el concepto de territorialidad. "La territorialidad se
encuentra slo en los animales
superiores, como los vertebrados y los artrpodos, y aun en stos en forma muy
irregular." (J. P. Scott,
1968a.) Otros estudiosos del comportamiento, como Zing Yang Kuo,
se sienten "ms bien inclinados a
pensar que la llamada 'defensa territorial' no es en definitiva sino un nombre
imaginado para designar las
pautas de reaccin a los extraos, con sabor de antropomorfismo y darwnismo
decimonnico. Son
necesarias otras exploraciones experimentales ms sistemticas para decidir el
caso." (Zing Yan Kuo, 1960.)
N. Tinbergen distingue entre el terrtorialismo de las especies y el del
individuo: "Parece seguro que los
territorios se escogen ante todo con base en propiedades a que los animales
reaccionan de modo innato. Esto
hace que todos los animales de la misma especie, o por lo menos de la misma
poblacin, escojan el mismo
tipo general de habitat. Pero la vinculacin^ personal de un macho a su
territorio -representacin particular
del hbitat o criadero de la especie- es consecuencia de un proceso de
aprendizaje."^) (R Tinbergen, 1953.)
126
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
En la descripcin de los primates hemos visto cuan frecuente es que los
territorios se corten o traslapen. Si la
observacin de los monos nos ensea algo es que los diversos grupos de primates
son muy tolerantes y
flexibles en relacin con su territorio y sencillamente no presentan un cuadro
que autorice la analoga con
una sociedad que guarda celosamente sus fronteras e impide por medio de la
fuerza la entrada a cualquier
"extranjero".
Es adems errneo por otra razn suponer que el territorialismo sea la base de
la agresin humana. La
defensa del territorio cumple la misin de evitar la grave lucha que sera
necesaria si invadieran el territorio a
tal grado que llegara a faltar el espacio. La pauta de amenaza en que se
manifiesta la agresin territorial es el

modo instintivamente configurado de mantener el equilibrio espacial y la paz. El


bagaje instintivo del animal
tiene la misma funcin que la organizacin jurdica en el hombre. De ah que el
instinto caduque cuando hay
otros medios simblicos de demarcar un territorio y advertir: "prohibido el
paso". Vale tambin la pena
recordar que, como despus veremos, muchas guerras se desencadenan para
conseguir ventajas de distintos
tipos y no en defensa contra ninguna amenaza al territorio. Los nicos que no lo
piensan as son los fautores
de guerra.
Abundan tambin las impresiones errneas acerca del concepto de dominancia. En
muchas-especies, pero no
en todas, vemos que el grupo est organizado jerrquicamente. El macho ms
fuerte tiene preeminencia en la
comida, el sexo y los cuidados sociales de la piel sobre los otros machos que le
son inferiores en jerarqua.''
Pero la dominancia, como el territorialismo, no existe de ninguna manera en
todos los animales y tampoco se
halla regularmente en los vertebrados y mamferos.
En lo referente a la dominancia entre los primates no humanos advertimos una
gran diferencia entre algunas
especies de simios como los cinocfalos y macacos, en que hallamos sistemas
jerrquicos estrictos y bastante
bien desarrollados, y los antropoides, que tienen normas de dominancia mucho
menos fuertes. Dice Schaller
a propsito de los gorilas montaeses:
Se observaron 110 veces interacciones definidas de dominancia. Lo ms frecuente
es que sta se afirmara a
lo largo de angostas sendas cuando un animal pretenda tener el derecho de paso
o en la eleccin de asiento,
en que el animal dominante suplantaba al subordinado. Los gorilas manifestaban
su dominancia con un
mnimo de acciones. Por lo general un animal
II. Ks ms raro que se trace un paralelo entre esta jerarqua y las raices
"insliniivas" de la dictadura que entre el territorialismo y el patriotismo,
aunque no sera menos lgico. La razn de este diferente modo de razonar est
probablemente en que es menos popular la idea de una base
instintiva para la dictadura que para el "patriotismo".
EL COMPORTAMIENTO ANIMAL
127
de categora inferior sencillamente se quitaba del lugar en cuanto se acercaba
uno superior o lo miraba fijamente por un momento. El ademn ms
frecuentemente observado de contacto fsico era un golpecito que el dominante
aplicaba al cuerpo del subordinado con el dorso de la mano. (G.
B. Schaller, 1965.)
En su comunicacin relativa a los chimpancs de la selva de Bodongo dicen V. y
F. Reynolds:
Aunque haba algunas seales de diferencias de categora entre individuos, las
interacciones de dominancia formaban una fraccin mnima del
comportamiento observado en los chimpancs. No se hallaron pruebas de una
jerarqua lineal de dominancia entre machos ni hembras; no se
observaron derechos exclusivos a las hembras receptivas, y no haba jefes de
grupo permanentes. (V. y F. Reynolds, 1965.)
En su estudio de los cinocfalos se pronuncia T. E. Rowell contra todo el
concepto de dominancia y dice que "las pruebas circunstancales indican
que el comportamiento jerrquico parece ir de la mano con el estrs ambiental de
diversos tipos, y con la fatiga por l producida, es el animal de

rango inferior e que primero acusa sntomas fisiolgicos (menor resistencia a


las enfermedades, por ejemplo). Si es el comportamiento subordinado el que determina la posicin (y no el comportamiento dominante, como
suele suponerse), el factor estrs puede verse afectar
directamente a todos los animales en grado diferente segn su estructura y
producir al mismo tiempo cambios fisiolgicos y conductuales (comportamiento sumiso), que a su vez conducen a una organizacin social de tipo
jerrquico". (T. E. Rowell, 1966.) Llega a la conclusin de "que la'
jerarqua resulta basada principalmente en las pautas de comportamiento de los
subordinados y en los animales inferiores, no en los de alta
jerarqua". (T. E. Rowell, 1966.)
W.
A. Masn
manifiesta
tambin mucha reserva, basado en
sus estudios de chimpancs:
Opinamos que "dominancia" y "subordinacin" son simples designaciones
convencionales del hecho de que los chimpancs suelen tener entre
ellos la relacin de intimidante e intimidado. Naturalmente, sera de suponer
que los animales ms grandes, fuertes, turbulentos y agresivos de
cualquier grupo (que intimidan a casi todos los dems), ostentan un status de
dominancia generalizada. Posiblemente esto explica el hecho de que
en_ _ libertad ios machos mayores dominan por lo general a las hembras adultas y
stas a su vez dominan a los adolescentes y menores. Pero
aparte de esta observacin, no hay indicaciones de que los grupos
de chimpancs en su conjunto estn organizados de modo jerrquico; tampoco
hay pruebas convincentes de una tendencia autnoma a la supremaca social. Los
chimpancs son voluntariosos, impulsivos y codiciosos, lo que
es cierta128
PRUEBAS CONTRA LA TESIS
INSTINTIVISTA
mente base suficiente para la aparicin de la dominancia y la subordinacin, sin
que intervengan motivos y
necesidades sociales especiales.
La dominancia y la subordinacin pueden considerarse, pues, el subproducto
natural del trato social y slo
una faceta de las relaciones entre individuos . . . (W. A. Masn, 1970.)
El mismo comentario que hice a propsito del territorialismo se aplica a la
dominancia, en tanto la haya. Su
funcionamiento proporciona paz y coherencia al grupo e impide las fricciones que
podran degenerar en
serios combates. En lugar de eso, el hombre tiene los acuerdos, la etiqueta y
las leyes, que remplazan al
instinto ausente.
La dominancia animal se ha solido interpretar como feroz "mandonismo" del jefe,
que goza mandando al
resto del grupo. Es cierto que entre los monos la autoridad del jefe suele
basarse en el temor que causa a los
dems. Pero entre los antropoides, como por ejemplo el
chimj^cjjxm frecuencia no" es1 et tejnof.a la
capacidad de ejercer represalias que tiene el animal ms fuerte sino su
competencia en el mando del grupo lo
que' decide su autoridad. A manera de ejemplo ya mencionado", comunica"
Kortlandt
(1962) el caso de
un chimpanc viejo que
conserv
su jefatura por su experiencia y
sabidura, a pesar de estar ya
fsicamente dbil.
Cualquiera que sea el papel de la dominancia en los animales, parece bastante
averiguado que el animal
dominante debe merecer continuamente su papel, es decir: demostrar su gran
fuerza fsica, prudencia, energa
o lo que le confiera el derecho de ser dirigente. J. M. R. Delgado (1967)
comunica un experimento muy

ingenioso con monos que parece indicar que si el animal dominante pierde sus
cualidades especiales, siquiera
momentneamente, pierde su calidad de jefe. En la historia de la humanidad,
donde la dominancia se
institucionaliza y deja de ser funcin de competencia personal, como es todava
el caso en las sociedades
primitivas, ya no es necesario que el dirigente est en constante posesin de
sus facultades sobresalientes, y
en realidad ni siquiera es necesario que las tenga. El sistema social condiciona
a la gente para que vean en el
ttulo, el uniforme o lo que sea la prueba de que el jefe es competente, y
mientras estn presentes esos
smbolos, respaldados por todo el sistema, el hombre comn y corriente no se
atreve siquiera a preguntarse si
el rey est verdaderamente vestido.
LA AGRESIVIDAD ENTRE LOS DEMS MAMFEROS
No slo dan muestras los primates de poca destructividad sino que todos los
dems mamferos, rapaces o no.
no ostentan el comportamiento
EL COMPORTAMIENTO ANIMAL
129
agresivo que correspondera a la realidad si la teora hidrulica
de Lorenz fuera acertada.
Aun entre los mamferos ms agresivos, las ratas, la intensidad de la
agresividad no es tan grande como
sealan los ejemplos de Lorenz. Sally Carrighar ha hecho advertir la diferencia
entre un experimento con
ratas que cita Lorenz en favor de su hiptesis y otro experimento que seala
claramente que el punto crtico
no era una agresividad innata de las ratas sino ciertas condiciones que eran
causa de la agresividad mayor o
menor:
Segn Lorenz, Steiniger puso ratas pardas (turones) de diferentes localidades en
un gran cercado que les
proporcionaba condiciones de vida enteramente naturales. Al principio, los
diferentes animales parecan
temerse mutuamente; no estaban de humor agresivo, pero se mordan si se topaban
por casualidad frente a
frente, y sobre todo, cuando dos de ellas corran hostigadas a lo largo de la
barda y chocaban a bastante
velocidad.12
Las ratas de Steiniger pronto empezaron a atacarse unas a otras y a reir, hasta
que murieron todas menos
una pareja. Las descendientes de esta pareja formaron un clan, que despus acab
con cualquier rata que se
introdujera en el habitat.
En los mismos aos en que se realizaba este estudio, John B. Calhoun estaba
investigando tambin el
comportamiento de las ratas en Baltimore. En la primera poblacin de Steiniger
haba 15 ratas; en la de
Calhoun, 14 ... extraas tambin las unas respecto de las otras. Pero el cercado
de Calhoun era 16 veces ms
grande que el de Steiniger y ms favorable en otros aspectos: se haban
dispuesto "refugios" para las ratas
perseguidas por asociados hostiles (en el campo probablemente habra cobijos
asi) y se identific a todas las
ratas de Calhoun por medio de marcas.
Durante 27 meses, desde una torre situada en el centro de aquel vasto espacio,
se tom nota de todos los

movimientos de las distintas ratas. Despus de unas cuantas peleas mientras se


conocan, formaron dos
clanes, ninguno de los cuales trat de eliminar al otro.
Haba muchas idas y venidas de ac para all sin oposicin . . . tan frecuentes
que algunos individuos
recibieron el mote de mensajeros. (S. itarrighar, 1968.)
En contraste con ios vertebrados y los invertebrados inferiores, como ha
sealado J. P. Scott, uno de los ms
destacados conocedores de la agresin animal, sta es muy comn entre los
artrpodos, como se ve en los
terribies combates de la langosta americana, y entre insectos sociales
12.
Entre parntesis; la mayora de los psiclogos del animal no calificaran
de "enteramente naturales" as condiciones proporcionadas por ningn cercado, y
sobre todo siendo ste tan pequeo que ios individuos chocaran corriendo a lo
largo de la barda.
13.
Cf. S. A. BarnettyM. M. Spencer (1951) y S. A. Barnett (1958, 1958a).
130
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
como las avispas y algunas araas, en que la hembra ataca al macho y lo devora.
Tambin puede hallarse
mucha agresividad entre peces y reptiles. Y dice:
La fisiologa comparada del comportamiento combativo en los animales conduce a
la conclusin,
extremadamente importante, de que la estimulacin primaria en el
comportamiento combativo es externa; o
sea que no hay estimulacin espontnea interna que obligue a un individuo a
pelear independientemente de lo
que le rodee. Los factores fisiolgicos y emocionales que intervienen en el
sistema del comportamiento
agonstico son, pues, muy diferentes de los que entran en el comportamiento
sexual y en el ingestivo.
Y ms adelante declara:
tEn condiciones naturales, la hostilidad y la agresin en el sentido de
comportamiento agonstico destructivo
y mal adaptativo (subrayado mo) son difciles de hallar en las sociedades
animales.
Refirindose al problema especfico de la estimulacin espontnea interna que
postula Lorenz, Scott dice:
Todos los datos que tenemos actualmente indican que el comportamiento combativo
entre los mamferos
superiores, entre ellos el hombre, se debe a estimulacin interna y no hay
pruebas de que haya estimulacin
interna espontnea. Los procesos emocionales y fisiolgicos prolongan y agrandan
los efectos de la
estimulacin, pero no le dan origen. (J. P. Scott, 1968a.)14
5"
Tiene el hombre una inhibicin contra el acto de matar?
Uno de los puntos ms importantes en la cadena de explicaciones a la agresin
humana que expone Lorenz es
la hiptesis de que en el hombre, a diferencia de los animales depredadores, no
se han formado inhibiciones
instintivas que impidan matar a sus conespecficos, y lo explica suponiendo que
el hombre, como todos los
animales no rapaces, no tiene armas naturales tan peligrosas como las garras y
otras y que por ello no
necesita de tales inhibiciones. Slo hace tan peligrosa esta falta de
inhibiciones instintivas el hecho de poseer
armas.

Mas es verdaderamente cierto que el hombre no tenga inhibiciones contra el acto


de matar?
El historial del hombre se caracteriza tan frecuentemente por ese acto
14, Zing Yang Kuo, en sus estudios experimentales de combate contra a en los
mamferos ha llegado a
conclusiones anlogas (1960).
EL COMPORTAMIENTO ANIMAL
131
que a primera vista parecera improbable que tuviera alguna inhibicin de ese
tipo. Pero si reformulamos la
cuestin de otro modo (tiene el hombre inhibiciones que le impidan matar a
seres humanos o animales con
quienes se identifique en grado mayor o menor, o sea que no resulten
completamente "extraos" para l y a
los que est unido por lazos afectivos? ), la respuesta no parece convincente.
Hay algunas pruebas en el sentido de que tales inhibiciones podran existir y
que al acto de matar puede
seguir un sentimiento de culpa.
^-^
En las, .reacciones de la vida_cotidiana es fcil descubrir que ej
elementojie_familiaridad_y_endopata
desempea un mjjel enjajejieraciti-. de inhibiciones^cojitrjijaim
Muchas personas
muestran
una decidida aversin a matar y comer un animal con el que estn familiarizados
o que tengan como favorito
en la casa, como un conejo o un cabrito. Muchas son las personas que no mataran
semejante animal y a las
que repugna patentemente la idea de comrselo. Esas mismas personas por lo
general no vacilan en comer de
otro animal semejante cuando falta este elemento de endopata. Pero no slo hay
una inhibicin contra la
muerte de los animales conocidos individualmente, sino tambin en cuanto se
tiene un sentido de identidad
con el animal como ser vivo. Todos estos hechos parecen indicar que podra haber
un sentimiento de culpa
consciente o inconsciente en relacin con el aniquilamiento de los seres vivos,
sobre todo cuando hay cierta
endopata. Este sentido de afinidad con el animal y de necesidad de
reconciliarse con su destruccin est
manifestado en forma por dems impresionante en los rituales del culto al oso de
los cazadores paleolticos.
(J. Mahringer, 1952.)15
El sentido de identidad con todos los seres vivos que comparten con el hombre el
atributo de la vida se ha
hecho explcito en calidad de importante principio moral en el pensamiento de la
India, y ha conducido en el
hinduismo a la prohibicin de matar ningn animal.
No es improbable que tambin haya inhibiciones en relacin con el matar a otros
seres humanos, con tal de
que est presente un sentido de identidad y endopata. Tenemos que partir de la
consideracin de que para el
hombre primitivo al "extrao" o aliengeno, al que no pertenece al grupo, no
suele considerrsele un
semejante sino "algo" con que uno no se identifica. Hay en general gran
renuencia a matar a un miembro del
grupo, y en la sociedad primitiva el castigo ms severo para las fechoras era
el A- ostracismo, no la muerte.

(Esto est todava manifiesto en la Biblia, en el castigo de Can.) Pero no


tenemos slo estos casos de las
sociedades
15. Creo que podra subyacer una razn semejante en el ritual judo de no comer
carne con teche. La leche y sus productos son smbolos de vida;
simbolizan el arma vivo. 132
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
primitivas. Incluso en una cultura tan alta como la de los griegos, se senta
como que los esclavos no eran del
todo humanos.
Hallamos el mismo fenmeno en la sociedad moderna. Todos los gobiernos intentan
en caso de guerra
despertar en sus connacionales el sentimiento de que el enemigo no es humano. No
se le llama por su propio
nombre, sino por otro, como en la primera guerra mundial se denomin a los
alemanes "hunos" (por ios
ingleses) y "boches" (por los franceses). Esta destruccin de la calidad de
humano del enemigo llega a su
colmo cuando los contrincantes son de otro color. En la guerra de Vietnam hubo
bastantes ejemplos que
indicaban cmo muchos soldados norteamericanos tenan escaso sentido de
endopata respecto de los
vietnamitas, a los que llamaban gooks (chales). Se elimina incluso la palabra
"matar" y se dice eliminar o
"desechar" (wasting). El teniente Calley, acusado y convicto de asesinar a
muchos civiles vietnamitas,
hombres, mujeres y nios, en My Lai, emple como argumento para su defensa la
consideracin de que no le
haban enseado a ver en los del FNL (Vietcongs) a seres humanos sino slo "el
enemigo". No se trata aqu
de saber si eso es buena o mala defensa. Con seguridad es un argumento potsimo,
porque es cierto y expresa
con palabras la actitud subyacente respecto de los campesinos vietnamitas.
Hitler hizo otro tanto llamando a
los "enemigos polticos..''.. que quera aniquilar ntermenschen (infrahumanos).
Casi parece una regla que
cuando uno desea hacer ms fcil para su bando la eliminacin de
seres humanos del otro inculque en sus
propios soldados la idea de que los que) se trata de suprimir no son personas
humanas.'6
_^16. Reflexionando acerca de la matanza en gran escala de rehenes y reclusos por
las fuerzas que tomaron al asalto la prisin de Attica, Nueva
York, Tom Wicker escribi al respecto un artculo muy considerado. Menciona una
declaracin publicada por el gobernador del estado de Nueva
York, Nelson A. Rockefeller, despus de la masacre de Attica, que empieza
diciendo: "Nuestros corazones estn con las familias de los rehenes
que murieron en Attica", y aade Wicker: "Buena parte de lo que andaba mal en
Attica -y en otras muchas prisiones y 'correccionales'
norteamericanas- puede descubrirse en el simple hecho de que ni en esa frase ni
en ninguna otra, ni el gobernador ni ningn otro funcionario
manifestaron con una sola palabra su simpata a las familias de los presos
muertos.
"Verdad es que entonces se crey que la muerte de ios rehenes haba sido
ocasionada por los presos y no -como se sabe ahora- que se debiera a
las balas y perdigonadas mandadas disparar por las autoridades del estado por
encima de los muros. Mas aunque hubieran sido los prisioneros y

no la polica los que mataran a los rehenes, no por eso hubieran dejado de ser
seres humanos, y con seguridad 1 hubieran seguido siendo sus
madres, esposas e hijos. Pero el corazn oficial del estado de Nueva York y sus
funcionarios no estaban con ninguno de ellos. "Ah est la clave de la cuestin:
los presos, y sobre todo los presos negros, en muchos, demasiados casos no son
considerados ni tratados como
seres humanos. V por ende, tampoco sus familias."
Contina Wicker: "De vez en cuando, los miembros del grupo especia! de
observadores que trataron de negociar una solucin en Attica oyeron a
los presos aducir que ellos tambin eran seres humanos y que por encima de todo
queran que
EL COMPORTAMIENTO ANIMAL
133
Un modo de despojar al otro de su calidad de persona es tambin, cortar todos
los lazos aectivos__con l.
Esto se halla en fo7ra"cle~st3Hn espiritual permanente en ciertos casos
patolgicos graves, pero puede
darse asimismo transitoriamente en uno que no sea enfermo. No importa que el
objeto de la agresin sea un
extrao o un pariente cercano o un amigo, lo que ocurre es que e agresor
"corta" emocionalmente al otro y
no lo toma en cuenta para nada. El otro deja de ser para el agresor un ser
humano y se convierte en "cosa que
est por ah". En estas circunstancias no hay inhibiciones ni siquiera contra
las formas ms graves de
destructividad.' sta es una buena prueba de evidencia clnica en favor de la
hiptesis de que la destruccin
agresiva se produce, al menos en buena parte, en conjuncin con una retraccin
emocional momentnea o
crnica.
Cuando no se tiene conciencia de que otro ser es humano, el acto de crueldad y
destructividad adquiere una
calidad diferente. Un ejemplo sencillo nos lo mostrar, Si un hind o un
budista, por ejemplo, con un
sentimiento genuino y hondo de endopata por todos los seres vivos, viera a una
persona contempornea
comn y corriente matar una mosca sin la menor vacilacin, calificara su accin
de considerablemente dura
y destructiva; pero se equivocara en su juicio. El caso est en que muchas
personas no tienen conciencia de
que la mosca sea un ser que siente y por eso la tratan como haran con un
"objeto11 molesto. No es que esas
personas sean especialmente crueles, pero su experiencia de los "seres vivos" es
limitada.
los trataran como a tales. Una vez, en una sesin de negociacin a travs de un
portn con barras (te acero que separaba el territorio ocupado por
los presos del ocupado por las fuerzas del estado, el Assistant Corrections
Commissioner Walter Dunbar dijo ai jefe de los presos, Richard Clark:
'En 30 aos, nunca ment a un recluso'."
" 'Y a un hombre? ' pregunt tranquilamente Clark." (The New York Times, 18 de
septiembre de 1971.)
La prohibicin de comer juntos productos lcteos y crneos parece ^dicar la
misma tendencia a distinguir claramente entre el animal vivo y el que
se erriplc a como alimento
LA PALEONTOLOGA
ES EL HOMBRE UNA ESPECIE?
Debemos recordar que Lorenz emplea datos sobre animales referentes a la agresin
intraespecfica y no a la

agresin entre especies diferentes. La cuestin que se presenta ahora es saber


si podemos estar realmente
seguros de que los humanos en sus relaciones con otros seres humanos los sienten
conespecfcos y
reaccionan por ello con pautas de comportamiento preparadas genticamente para
los conespeceos. Por el
contrario, no vemos que en muchos pueblos primitivos se considera totalmente
extrao y aun no humano al
individuo de otra tribu o que vive en un poblado vecino a unos cuantos
kilmetros, y por lo tanto no hay
endopata para l? Solamente con el proceso de la evolucin social y cultural ha
ido aumentando el nmero
de las personas que se aceptan como a seres humanos. Parece haber buenas razones
para suponer que el
hombre no tiene conciencia de que su semejante sea miembro de la misma especie,
porque no facilitan ese
reconocimiento aquellas reacciones instintivas o semejantes a reflejos por las
cuales el olor, la forma, algunos
colores, etc., anuncian al animal de inmediato la identidad de su especie. De
hecho, en muchos experimentos
con animales se ha demostrado que aun el animal puede ser engaado y puede
hacrsele vacilar acerca de
cules son sus congneres.
Precisamente por tener el hombre un bagaje instintivo mucho menor que cualquier
otro animal no reconoce
ni identifica tan fcilmente como los animales a sus conespecficos. Para l
determinan quin es conespecfico y quin no e lenguaje diferente, las costumbres, la vestimenta y otros
criterios que percibe la mente, no
los instintos, y todo grupo que resulta ligeramente diferente se entiende que no
participa de su misma
humani-dad. De ah la paradoja de que el hombre, precisamente por no tener el
bagaje instintivo, tampoco
tiene la conciencia de la identidad de su especie y para l el extranjero o
extrao es como si perteneciera a
otra especie. En una palabra: es la ndole de humanidad del hombre la que lo
hace tan inhumano,
-..........
Si estas consideraciones son atinadas, la causa de Lorenz se hunde, porque todos
sus ingeniosos
razonamientos y las conclusiones a que llega se basan en la agresin entre
miembros de la misma especie. En
este caso se planteara un problema enteramente diferente, a saber, el de la
agresividad innata de los animales
contra los miembros de otras especies. En lo que
[134]
LA PALEONTOLOGA
135
concierne a esta agresin interespecfica, los datos de animales muestran si
acaso menos evidencia de que tal
agresin interespecfica est programada genticamente salvo en los casos en que
el animal es amenazado
por o se halla entre rapaces. Podra defenderse la hiptesis de que el hombre
desciende de un animal
depredador? Podra suponerse que el hombre, si no lobo del hombre, es cordero
del hombre?
ES EL HOMBRE UN ANIMAL DEPREDADOR?
Hay alguna prueba que indique que los ancestros del hombre fueron animales
depredadores?

El homnido ms antiguo que pudiera haber sido uno de los antepasados dei hombre
es el Ramapithecus, que
vivi en la India har unos catorce millones de aos.1 La forma de su arcada
dental era semejante a la de
otros homnidos y mucho ms parecida a la del hombre que las de los antropoides
actuales; aunque haya
podido comer carne adems de su dieta principalmente vegetariana, sera absurdo
pensar que fuera un animal
depredador.
Los fsiles de homnido ms antiguos que conocemos despus del Ramapithecus son
los del Australopitecus
robustus y el ms avanzado Australqpithecus africanus,. hallad"o~
po~llTOOr<ri)art en Sudfrica en
1924 y que se cree date de casi dos millones de aos. El australopteco ha sido
objeto de mucha controversia.
La inmensa mayora de los paleoantro-plogos acepta actualmente la tesis de que
los australopitecinos eran
homnidos, mientras que algunos investigadores, como D. R. Pilbeam y E. L.
Simons (!965), suponen que
debe considerarse el A. africanus la primera aparicin de Homo.
En la discusin de los australopitecinos se ha examinado mucho su empleo de
instrumentos para demostrar
que fueron humanos o por lo
1. Todava se discute si el Ramapithecus fue o no un homnido y un antepasado
directo del hombre. (Vase la presentacin pormenorizada
de la cuestin en D. Pilbeam, 1970.) Casi todos los datos paleontolgicos se
basan en buena dosis de especulacin y por lo tanto son
muy controvertibles. Siguiendo a un autor se puede llegar a un cuadro muy
distinto que siguiendo a otro. Pero para nuestro objeto no
son esenciales ios muchos y controvertidos detalles de a evolucin humana, y en
cuanto a los puntos principales del desarrollo, he
tratado de presentar lo que parece ser el consenso de la mayora de quienes
estudian este campo de conocimiento. Mas incluso en relacin con las fases
principales de la evolucin humana omito de contexto algunos puntos de
controversia por no recargarlo. Paia el
anlisis siguiente he utilizado ante todo estas obras: D. Pilbeam (1970), J.
Napier (1970), J. Young (1971), 1. Schwidetzki (971), S.
Tax, ed. (1960), B. Rensch, ed. (1965), A. Roe y G.G. Simpson (1958, 1967), A.
Portmann (1965), S. L. Washburn y P. Jay, eds.
(1968), B. G. Campbel! (1966) y cierto nmero de trabajos menores, algunos de
ellos indicados en el texto.
136
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
menos antepasados del hombre. Pero Lewis Mumford ha sealado en forma
convincente que la importancia
de la fabricacin de tiles como identificacin del hombre induce a error y
radica en la deformacin
tendenciosa del concepto actual de tcnica. (L. Mumford, 1967.) Desde 1924 han
aparecido nuevos fsiles,
pero su clasificacin es controvertida, as como la cuestin de si el
australopiteco era en grado considerable
carnvoro, cazador o fabricante de instrumentos.2 De todos modos, muchos
investigadores estn de acuerdo
en que el A. africanus era omnvoro y se caracterizaba por la variedad de su
dieta. B. G. Campbell (1966)
llega a la conclusin de que los australopitecus coman reptiles pequeos, aves,
mamferos pequeos como
los roedores, races y fruta; o sea los animales que podan capturar sin armas
ni trampas. En cambio la caza

presupone la cooperacin y una tcnica adecuada que apareci mucho despus y


coincide con el surgimiento
del hombre en el Asia, unos 500 000 aos a. C.
Fuera o no cazador el australopiteco, no cabe duda de que los homnidos, como
sus antepasados los
antropoides pngidos o mpungu no fueron animales depredadores con la dotacin
instintual y morfolgica
que caracteriza a los depredadores carnvoros como el len y el lobo.
A pesar de esta prueba inequvoca, no slo el teatral Ardrey sino incluso un
cientfico serio como D. Freeman
trat de identificar al australopiteco como un "adn" paleontolgico que
llevara el pecado original de la destructividad a la raza humana. Freeman habla
de los australopitecinos como de una "adaptacin carnvora"
con "predilecciones rapaces, asesinas y canbales. La paleoantropologa ha
revelado as en el ltimo decenio
una base flogentica para las conclusiones acerca de la agresin humana a que
ha llegado la investigacin
psicoanaltica de la ndole humana". Y resume: "Puede decirse entonces en una
ancha perspectiva
antropoigica que la manera de ser del hombre y sus destrezas, en definitiva ia
civilizacin, deben su
existencia al tipo de adaptacin depredadora que se produjo en los
Austmlopithecinae carnvoros de los
herbazales del frica meridional, en el pleistoceno inferior." (D. Freeman,
1964.)
\
Hn la discusin que sigui a la presentacin de su trabajo, Freeman no
2. S. L. VVashburn y F. C. Howell (1960) dicen que es muy poco probable que los
ms antiguas australopitecus, de escasa estatura, que
aumentaban su dieta fundamentalmente vegetal con carne, mataran mucho, "mientras
que los tipos posteriores, ms grandes, que los remplazaron
probablemente podran habrselas con animales pequeos o los no llegados a
madurez, o unos y otros. No hay pruebas que indiquen que aquellos
seres fueran capaces de apresar os grandes mamferos herbvoros tan
caractersticos det pieistoceno africano". La misma opinin expnB
Washbutn en un trabajo anterior (1957), donde dice que "es probable que ls
australopitecinos fueran la presa y no los cazadores". Pero
posteriormente se ha sugerido que los homnidos, y con ellos los
australopitecinos, "pudieron" haber sido cazadores. (S. L. Washburn y C. S,
Lancaster, 1968.)
LA PALEONTOLOGA
137
parece tan convencido: "Y as, a la luz de los recientes descubrimientos de l
paieoantropoioga se ha
presentado la hiptesis de que ciertos aspectos de la naturaleza humana (incluso
tal vez !a agresividad y la
crueldad) pudieran estar relacionados con las adaptaciones especiales
depredadoras y carnvoras tan
fundamentales en la evolucin de os homnidos durante el pleistoceno. A mi modo
de ver, es sta una
hiptesis que merece investigacin cientfica y desapasionada, porque concierne
cuestiones que hasta ahora
ignoramos bastante." (D. Freeman, 1964. Subrayado mo.) Lo que en el trabajo
presentado era el hecho de
que la paieoantropoioga haba revelado conclusiones acerca de la naturaleza
humana en la discusin se
converta en hiptesis "que merece investigacin".
Oscurece esa investigacin una confusin que se halla en Freeman as como en las
obras de algunos otros

autores- entre "depredador", "carnvoro" y "cazador". Zoolgicamente, los


animales depredadores o rapaces
estn claramente definidos. Son las familias de los felinos, las hienas, los
perros y los osos, que se describen
con la caracterstica de tener garras en los dedos y caninos o colmillos agudos.
El animal depredador
encuentra su alimento atacando y matando a otros animales. Este comportamiento
est programado
genticamente, con un elemento marginal tan slo de aprendizaje y adems, como
queda mencionado, tiene
una base neurolgicamente diferente de a agresin en tanto que reaccin
defensiva. Ni siquiera se puede
decir que el animal depredador sea un animal particularmente agresivo, porque en
sus relaciones con sus
conespecfieos es sociable y aun amable, como hemos visto por ejemplo en el
comportamiento de los lobos.
Los animales depredadores (a excepcin de los osos, que son principalmente
vegetarianos y nada aptos para
la caza) son exclusivamente carnvoros. Pero no todos los animales carnvoros
son depredadores. Los
animales omnvoros que comen vegetales y carne por esta razn no pertenecen al
orden de los Carnvora,
Freeman sabe que "el trmino 'carnvoro', cuando se aplica al comportamiento de
los Homini-dae, adquiere
un sentido bien distinto del que tiene al usarse a propsito de especies de
otros grupos del orden Carnvora".
(J. D. Carthy, F. J. Ebling, 1964. Subrayado mo). Pero entonces, por qu
llamar carnvoros a los homnidos
en lugar de omnvoros? La confusin consiguiente slo contribuye a implantar en
el cerebro del lector la
siguiente ecuacin: el que come carne = carnvoro = depredador, luego el
homnido antepasado del hombre
fue un animal depredador provisto del instinto de atacar a los dems animales,
entre ellos los dems hombres;
luego la destructividad del hombre es innata, y Freud tena razn. Que era lo
que se trataba de demostrar.
Todo cuanto podemos decir en conclusin del A. africanus es que era un animal
omnvoro en cuyo rgimen
alimenticio desempeaba un papel ms o menos importante la carne y que mataba
animales, para procurarse
alimento, cuando eran suficientemente pequeos. El rgimen crneo no
138
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
hace del homnido un depredador. Adems, actualmente es un hecho bastante
aceptado, expresado por sir
Julin Huxley y otros, que el rgimen alimenticio
-vegetariano
o
crneono
tiene
nada
que ver
con la V\ produccin de agresividad.
Nada hay que justifique ia suposicin de que el australopiteco tuviera los
instintos de un animal rapaz que, en
el caso de que fuera l el antepasado del hombre, pudiera ser el causante de que
el hombre tenga genes de
"depredador".
ANTROPOLOGA
En este captulo presentar datos bastante pormenorizados acerca de los
cazadores y recolectores primitivos,
los agricultores del neoltico y las sociedades urbanas nuevas. De este modo, el
lector podr juzgar por s
mismo si esos datos sustentan o no la tesis convencional de que cuanto ms
primitivo, ms agresivo es el

hombre. En muchos casos, son descubrimientos realizados en los diez ltimos aos
por una generacin
reciente de antroplogos, y las opiniones contrarias ms antiguas todava no han
sido corregidas en la mente
de muchos no especialistas.
"EL HOMBRE CAZADOR": EL ADN ANTROPOLGICO?
Si no puede achacarse al carcter depredador de los homnidos antepasados del
hombre ia agresividad innata
de ste, podra haber un ancestro humano, un Adn prehistrico, responsable de
su "cada"? Esto es lo que
creen S. L. Washburn, una de las mximas autoridades en la materia, y sus
coautores, e identifican a este
"Adn" con el hombre cazador.
Parte Washburn de esta premisa: dado el hecho de que el hombre vivi 99% de su
historia cazando, debemos
nuestra biologa, nuestra psicologa y nuestras costumbres a (os cazadores de
otrora:
En un sentido muy real nuestro intelecto, nuestros intereses,'emociones y vida
social bsica son productos
evolutivos del triunfo de la adaptacin cinegtica. Cuando los antroplogos
hablan de la unidad del gnero
humano, estn diciendo que las presiones selectivas de la vida de los cazadores
y recolectores eran tan
semejantes y el resultado tan afortunado que las poblaciones de Homo sapiens son
todava
fundamentalmente las mismas en todas partes. (S. L. Washburn y C. S. Lancaster,
1968.)'
La cuestin capital es entonces saber lo que significa "psicologa del cazador".
Segn Washburn, es una "psicologa de carnvoro", formada ya cabalmente para el
pleistoceno medio, har
unos 500 000 aos o tal vez ms:
1. Washburn y Lancaster (1968) contiene material abundante acerca de todos los
aspectos de la vida del
cazador. Cf. tambin S. L. Washburn y V. Avis (1958).
[139]
140
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINT1VISTA
La cosmovision de los primeros carnvoros humanos debe haber sido muy diferente
de la de sus primos vegetarianos. Los intereses de stos hallaban satisfaccin
dentro de un espacio reducido, y los dems animales importaban poco, salvo
algunos que amenazaban atacar. Pero el deseo de obtener carne lleva a los
animales a conocer extensiones ms vastas y a aprender las costumbres de muchos
animales. Los hbitos territoriales y la psicologa de los humanos son
fundamentalmente diferentes de los de simios y antropoi-des. Durante 300 000
aos por lo menos (quiz el doble) se suman a la inclinacin a averiguar y el
afn de dominio del mono la curiosidad y agresin de los carnvoros. Esta
psicologa de carnvoro estaba ya perfectamente formada mediado el pleistoceno y
tai vez tuviera su origen en las depredaciones de los australopitecinos. (S. L.
Washburn y V. Avis, 1958.)
Identifica Washburn la "psicologa de carnvoro" con el impulso y el placer de
matar. Dice: "El hombre siente placer al dar caza a otros animales. Si el
adiestramiento cuidadoso no oculta los impulsos naturales, el hombre goza
cazando y matando. En muchas civilizaciones, la tortura y el sufrimiento se
(tacen espectculo pblico para que gocen todos." (S. L. Washburn y V. Avis,
1958. Subrayado mo.)
Y vuelve a la carga Washburn: 'lEl hombre tiene una psicologa de carnvoro. Es
fcil ensear a la gente a matar, y es difcil crear costumbres que eviten el
dar muerte. Muchos seres humanos gozan viendo padecer a otros seres humanos o
con la muerte de los animales... las palizas y torturas en pblico son comunes

en muchas culturas." (S. L. Washburn, 1959.) En estas dos ltimas frases da a


entender Washburn que no slo el matar sino tambin la crueldad forman parte de
ia psicologa del cazador.
Cules son los argumentos de Washburn en favor de esta supuesta alegra innata
que producen la muerte y la crueldad'?
Un argumento es "matar por deporte" (se refiere al deporte de "matar" y no al de
"cazar", que sera lo ms exacto). Dice: "Tal vez se eche de ver esto ms
fcilmente en los esfuerzos dedicados a mantener el matar por deporte. En
tiempos antiguos, la realeza y la nobleza tenan grandes parques donde podan
gozar del deporte de matar, y actualmente el gobierno de los Estados Unidos
gasta muchos millones de dlares en proporcionar animales a los cazadores." (S.
L. Washburn y C. S. Lancaster, 1068.) Un ejemplo anlogo: '-las personas que
utilizan los avos de pescar ms ligeros para prolongar la ftil porfa del pez
con el fin de realzar al mximo su sensacin personal de dominio y destreza".
(S. L. Washburn y C. S. Lancaster, 1968.) Menciona Washburn la popularidad de la
guerra:
Y hasta poco ha, la guerra se vea en forma muy parecida a la caza. Los otros
seres humanos eran sencillamente la presa ms peligrosa. La guerra ha sido
demasiado importante en la historia de la humanidad paTa que no sea placentera
para los varones que en ella intervienen, Slo ltimamente, al cambiar del todo
la ndole y las condiciones de la guerra, se ha combatid0
ANTROPOLOGA
141
esa institucin y puesto en tela de juicio su prudencia como parte normal de la
poltica nacional o va aprobada de acceso a la gloria social del individuo. (S.
L. Washburn y C. S. Lancaster, 1968.)
Y dice en relacin con esto:
El grado en que han entrado a formar parte de la psicologa humana las bases
biolgicas del acto de matar puede medirse por la facilidad con que se logra
interesar a los chiquillos en la caza, la pesca, la lucha y los juegos blicos.
No es que ese comportamiento sea inevitable sino fcil de aprender,
satisfactorio y en la mayora de las civilizaciones ha sido recompensado
socialmente. El talento para matar y el placer que procura su ejercicio se
desarrollan normalmente en el juego, y las normas del juego preparan a los nios
para su papel de adultos. (S. L. Washburn y C. S. Lancaster, 1968.)
Dice Washburn que mucha gente goza matando y obrando cruelmente, y as parece
ser, pero eso significa tan slo que hay individuos sdicos y culturas sdicas;
pero hay otros que no lo son. Podemos descubrir, por ejemplo, que el sadismo es
mucho ms frecuente en los individuos frustrados y las clases sociales que se
sienten impotentes y tienen poco placer en la vida, por ejemplo la clase baja de
Roma, a la que se compensaba su pobreza material e impotencia social mediante
espectculos sdicos, o la clase media inferior de Alemania, en cuyas filas
reclut Hitler sus ms fanticos adeptos; tambin se puede hallar en las clases
gobernantes que se sienten amenazadas en su posicin de dominio y su
propiedad,2- o en grupos reprimidos con sed de venganza.
La idea de que la caza produce el placer de la tortura es una afirmacin no
justificada y poco plausible, Los cazadores en general no gozan con el
sufrimiento del animal y la verdad es que un sdico que gozara con la tortura
sera un mal cazador; y los pescadores tampoco emplean por lo general el
procedimiento mencionado por Washburn. Ni hay pruebas que justifiquen la
suposicin de que movan a los cazadores primitivos impulsos sdicos o
destructores. Al contrario, hay algunas pruebas de que tenan un sentimiento de
afecto por los animales muertos y tal vez de culpa por matarlos. Entre los
cazadores del paleoltico con frecuencia se dirigan al oso llamndolo "abuelo"
o lo consideraban el ancestro mtico del hombre. Cuando mataban al oso, se
excusaban; antes de comrselo celebraban una comida sagrada con el oso de
"invitado de honor", ante el cual se ponan los platillos mejores; finalmente,
lo enterraban con toda ceremonia. (.(. Mahringer, 1952.)
2.
La matanza de tos comnmnards franceses en 187 I por el ejrcito vencedor de
Thiers es un ejemplo sealado.

3. C. los autores citados por Mahringer. Una actitud semejante puede hallarse
en los rituales cinegticos de los indios navajos; cf. R. Undcrhill (1953).
C
142
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
La psicologa de la caza, incluso la del cazador contemporneo, requiere un
estudio extensivo, pero en este contexto podemos de todos modos hacer algunas
observaciones. Ante todo, debemos distinguir entre la caza deporte de las lites
en el poder (por ejemplo, la nobleza en el sistema feudal) y todas las dems
formas de caza, como la de los cazadores granjeros primitivos, que protegan sus
cultivos o sus aves de corral, y los individuos que tienen aficiones venatorias.
La "cinegtica de la lite" pare- j ce satisfacer el deseo de poder y
dominacin, incluso con cierta cantidad : de sadismo, que caracteriza a las
minoras que detentan el poder, y nos dice mucho ms de la psicologa feudal que
de la venatoria.
Entre las motivaciones del profesional primitivo y del cazador aficionado
contemporneo hay que distinguir por lo menos dos tipos. El primero tiene su
origen en lo hondo de la experiencia humana. En la accin de cazar el hombre
vuelve, siquiera brevemente, a ser parte de la naturaleza, al estado natural; se
hace uno con el animal y se libra del fardo de a escisin de la existencia: ser
parte de la naturaleza y trascenderla por virtud de su conciencia. Cuando
persigue el hombre al animal, uno .y otro devienen iguales, aunque al final el
hombre demuestra su superioridad con el manejo de sus armas. En el hombre
primitivo esta experiencia es plenamente consciente. Disfrazndose de animal y
considerando un animal a su ancestro, hace explcita la identificacin. Para el
hombre contemporneo, con su orientacin cerebral, esta experiencia de ser uno
con la naturaleza es difcil de verbalizar y de sentir, pero an se mantiene
viva en muchos seres humanos.
Por lo menos igual importancia tiene para el cazador una motivacin enteramente
diferente: la del placer de su destreza. Sorprende ver hasta qu punto descuidan
muchos autorelTcoh temporneos este elemento de la caza y enfocan su atencin en
el acto de matar. Es notorio que la caza es una combinacin de muchas destrezas
y conocimientos, aparte del manejo de un arma.
Este punto lo ha examinado en detalle William S. Laughlin, quien tambin parte
de la tesis de que "la caza es a pauta maestra de comportamiento de la especie
humana". (W_ S. Laughlin, 1968.) Pero Laughlin no menciona el placer de matar o
la crueldad como parte de la pauta del comportamiento cazador, sino que lo
describe en estos trminos generales: "La caza galardona la inventiva, la
solucin de problemas y castiga efectivamente el fracaso en la solucin del
problema. Por eso ha contribuido tanto al progreso de la especie humana como a
mantenerla unida dentro de los confines de una sola especie variable." (W. S.
Laughlin, 1968.)
Laughlin seala un punto que es importantsimo tener presente en vista del
nfasis que suele ponerse en los instrumentos y las armas:
La caza es evidentemente un sistema instrumental en el sentido real de que se
hace algo, de que se ejecutan varios actos ordenados con un resultado de
ANTROPOLOGA
143
importancia capital. Los aspectos tecnolgicos, los dardos, las mazas, las
hachas de mano y todos los dems objetos propios de la exhibicin en los museos
no son esencialmente significativos fuera del contexto en que se usen. No
representan un punto apropiado para empezar el anlisis porque su posicin en la
secuencia est muy lejos de los diversos complejos precedentes. (W. S. Laughlin,
1968.)4
La eficiencia de la caza ha de entenderse no slo sobre la base del adelanto de
sus fundamentos tcnicos sino por la creciente destreza del cazador:
Hay amplia documentacin, aunque son sorprendentemente pocos los estudios
sistemticos, para el postulado de que el hombre primitivo es un excelente
conocedor del mundo natural. Su conocimiento abarca todo el macroscpico mundo
zoolgico de mamferos, marsupiales, reptiles, aves, peces, insectos y las

plantas. Tambin conoce bastante las mareas, los fenmenos meteorolgicos en


general, la astronoma y otros aspectos del mundo natural, con algunas
diferencias segn tos grupos en lo referente a la complejidad y amplitud de ese
conocimiento, y a los campos a que se consagren . . . Slo citar aqu la
importancia que tienen esos conocimientos para ei sistema conductual de la caza
y su importancia en la evolucin del hombre; ese cazador que es el hombre estaba
aprendiendo el comportamiento y la anatoma del animal, incluso de l mismo.
Primero se domestic a s mismo y despus se dedic a los otros animales y las
plantas. En este sentido, la caza fue la escuela que hizo autodidacta a la
especie humana. (W. S. Laughlin, 1968.)
En resumidas cuentas, la motivacin del cazador primitivo no fue el placer de
matar sino el aprendizaje y el ejercicio ptimo de diversas destrezas, o sea la
evolucin del hombre mismo.5
La argumentacin de Washburn acerca de la facilidad con que puede interesarse a
los nios en la caza, la pesca y los juegos blicos descuida el
4.
Las observaciones de Laughlin apoyan plenamente una de las tesis
principales de
Lews Mumford relativa al papel de los instrumentos en la
evolucin de la humanidad.
5. Hoy que casi todo lo hacen las mquinas notamos poco placer en la destreza,
salvo quiz el placer que la gente siente con aficiones como la carpintera fina
o la fascinacin de las personas corrientes cuando tienen ocasin de ver
trabajar a un orfebre o un tejedor; ts.1 vez la fascinacin que ejerce el
violinista ejecutante no se deba slo a la belleza de la msica que genera
sino tambin al despliegue de su habilidad. En las culturas donde la mayor parte
de la produccin se hace a mano y se basa en la destreza, es evidente que el
trabajo causa satisfaccin debido a la destreza que entraa y al grado en que
interviene. La interpretacin de que el placer de la caza es el placer de matar
y no el de la destreza denota la persona de nuestra poca, paral \ quien io
nico que cuenta es el resultado de un esfuerzo, en este caso la muerte, y no el
proceso en s.
144
PRUEBAS CONTRA LA TB1S INSTINTIVISTA
hecho de que a los chiquillos puede inducrseles a cualquier clase de pauta de
comportamiento culturalmente aceptada. Concluir que este inters de los
muchachos en las pautas de comportamiento de aceptacin general prueba el
carcter innato del placer de matar da fe de una actitud notablemente ingenua en
cuestiones de comportamiento social. Adems debe observarse que en muchos
deportes -desde la esgrima zen hasta la nuestra, el judo, el karate- es patente
que la fascinacin que ejercen no est en el placer de matar sino en la destreza
de que permiten hacer gala.
Es asimismo insostenible la declaracin de Washburn y Lancaster de que "casi
todas las sociedades humanas han considerado deseable matar a los miembros de
algunas otras sociedades humanas11. (Washburn y Lancaster, 1968.) Esto es
repetir un clich popular y la nica fuente que presentan es e! trabajo de D.
Freeman (1964), arriba examinado, cuya ptica est deformada por el modo de ver
freudiano. Los hechos dicen que, como veremos ms adelante, las guerras entre
los cazadores primitivos eran caractersticamente incruentas, y por lo general
no tenan por objetivo matar. Decir que la institucin de la guerra slo
ltimamente ha sido puesta en tela de juicio es, claro est, olvidar la historia
de toda una serie de doctrinas filosficas y religiosas, y sobre todo las ideas
de los profetas hebreos.
Si no seguimos el razonamiento de Washburn queda en pie la cuestin de si el
comportamiento cazador ha engendrado otras pautas. Ciertamente, parece haber dos
pautas_de_comportarnier^to programadas genticamente por intervencin
delfcomportamiento venatorio^), la caperjcign y la participacin. La
cooperacin "entre los miembros de una misma banda era una necesidad prctica
para la mayora de las sociedades cazadoras; y tambin el reparto de la comida.
Como la carne se descompone en la mayora de los climas, salvo en el rtico, no
poda conservarse. No todos ios caz-adores tenan la misma suerte en la caza; de
ah la consecuencia prctica de que quien hoy haba tenido suerte compartiera su

comida con los que la tendran maana. Suponiendo que el comportamiento


venatorio condujera a cambios genticos, la conclusin que se impone es que el
hombre moderno tiene un impulso innato de cooperacin y reparto, no de muerte y
crueldad.
Desafortunadamente, el historial humano de cooperacin y reparto es harto
desigual, como nos muestra la historia de a civilizacin. Podra explicarse
esto por el hecho de que la vida del cazador no produjo cambios genticos, o que
los impulsos de reparto y cooperacin fueron hondamen te reprimidos en aquellas
culturas cuya organizacin no alentaba esas virtudes y s el egosmo despiadado.
De todos modos, podra especularse todava acerca de si la tendencia a cooperar
y compartir que hallamos hoy en muchas sociedades fuera del mundo
industrializado contemporneo no sealara el carcter innato de esos impulsos.
En realidad, incluso en la guerra moderna, en que el soldado de una manera
general no siente mucho
ANTROPOLOGA
145
odio contra el enemigo, y slo excepcionalmente comete crueldades,0 advertimos
un grado notable de cooperacin y repartimiento. Mientras en la vida civil la
mayora de las personas no arriesgan su vida por salvar la de un semejante ni
comparten su comida con los dems, en la guerra ocurre diariamente.. Quiz
pudiera irse an ms lejos y sugerir que uno de los factores que hacen atractiva
la guerra es precisamente la posibilidad de practicar impulsos muy hondos que
nuestra sociedad considera en tiempo de paz -por cierto que con muy poco
idealismo- tonteras.
Las ideas de Washburn sobre la psicologa del cazador son slo un ejemplo de su
predisposicin en favor de la teora de que la destructividad y la crueldad son
innatas en el hombre. En todo el campo de las ciencias sociales se puede
observar un alto grado de partidarismo cuando se llega a cuestiones directamente
relacionadas con los actuales problemas emocionales y polticos. Cuando se trata
de las ideas y los intereses de una sociedad, la objetividad suele ceder a la
tendencia. La sociedad contempornea, con su disposicin casi ilimitada a
suprimir vidas humanas por razones polticas o econmicas puede defenderse mejor
contra la cuestin elemental humana de su derecho a hacerlo as entendiendo que
la destructividad y crueldad no son engendradas por nuestro sistema social sino
que son cualidades innatas en el hombre.
La agresin y los cazadores primitivos
Por fortuna, nuestro conocimiento del comportamiento venatorio no se limita a
especulaciones; hay un cuerpo considerable de informacin acerca de los
cazadores y recolectores primitivos todava existentes, que demuestra que la
caza no conduce a la destructividad y la crueldad y que los cazadores primitivos
son relativamente poco agresivos si se les compara con sus hermanos civilizados.
Se plantea la cuestin de si podemos aplicar nuestro conocimiento de estos
cazadores primitivos a los cazadores prehistricos, por lo menos a los que
vivieron hasta el surgimiento del hombre moderno, "Homo sapiens sapiens", har
unos cuarenta o cincuenta mil aos.
La verdad es que se conoce poqusimo del hombre desde su aparicin, y no mucho
tampoco del H. sapiens sapiens en su etapa de cazador y recolector. Algunos
autores han advertido que no se deben sacar conclusiones acerca de los
primitivos prehistricos basndose en los contemporneos. (J. Deetz, 1968.)7 No
obstante, como dice G. P. Murdock, presentan inters los cazadores
contemporneos "por la luz que pueden arrojar sobre
6.
Esto es diferente hasta cierto punto en guerras como la de Vienam, donde
el enemigo "indgena" no se siente como ser humano. Cf. pp. 131-132.
7. Cf. tambin G. P. Murdock (1968).
146
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
el comportamiento del hombre pleistocnico"; y muchos de los otros participantes
en el simposio sobre Man the hunter (R. B. Lee y DeVore, eds., 1968) parecen
estar de acuerdo con esta formulacin. Aunque no es probable que los cazadores
recolectores prehistricos fueran iguales que los cazadores recolectores
contemporneos ms primitivos, debe tomarse en consideracin que (1) el H.

sapiens sapiens no era anatmica y neurofisio-lgicamente diferente del hombre


actual y (2) el conocimiento de los cazadores primitivos todava existentes ha
de contribuir a la dilucidacin de por lo menos un problema de primordial
importancia en relacin con los cazadores prehistricos: la influencia del
comportamiento venatorio en la personalidad y en la organizacin social. Aparte
de esto, los datos sobre cazadores primitivos demuestran que las cualidades que
suelen atribuirse a la naturaleza humana (destructividad, crueldad,
asociabilidad) o sea las del "hombre natural" de Hobbes estn notablemente
ausentes en los hombres menos "civilizados"!
Antes de pasar a tratar de los cazadores primitivos todava existentes es
necesario hacer algunas observaciones acerca del cazador paleoltico. Escribe M.
D. Sahlins:
En la adaptacin selectiva a los peligros de la Edad de Piedra, la sociedad
humana super o subordin ciertas propensiones de los primates como el egosmo,
la sexualidad indiscriminada, la dominancia y la competicin brutal. Al
conflicto remplaz por el parentesco y la cooperacin, puso la solidaridad por
encima del sexo y la moral sobre la fuerza. En sus primeros das llev a cabo la
reforma ms grande de la historia, el vencimiento de la naturaleza primate en el
hombre, y con ello se asegur el futuro evolutivo de la especie. (M. D. Sahlins,
1960.)
Hay ciertos datos directos sobre la vida del cazador prehistrico que se pueden
hallar en los cultos de animales y sealan el hecho de que le faltaba la
supuesta destructividad innata. Como hace notar Mumford, tas pinturas rupestres
relativas a la vida de los cazadores prehistricos no presentan ningn combate
entre hombres.8
A pesar de la cautela que requiere el establecimiento de analogas, los datos
ms impresionantes son de todos modos los relativos a los cazadores recolectores
todava vivos. Colin Turnbull, especialista de este estudio, comunica:
En los dos grupos que conozco, hay una ausencia casi total de agresin emocional
o fsica, y esto se sustenta en la ausencia de guerras, querellas, brujeras y
magias.
Tampoco estoy convencido de que a caza sea en s una actividad
8. La misma opinin manifiesta el paleoantroplogo Helmuth de Terra (corrt
nicacin personal).
ANTROPOLOGA
147
agresiva. Esto hay que verlo para comprenderlo; la accin de cazar no se ejecuta
con ningn temple agresivo. Debido a la conciencia de que se agotan los recursos
naturales, ahora se lamenta la muerte de un ser vivo. En algunos casos puede
habei en el acto de matar incluso un elemento de compasin. Mi experiencia de
los cazadores me ha hecho ver que son gente muy amable y si bien es cierto que
llevan una vida dursima, no lo es que sean agresivos. (C. M. Turnbull, 1965.)9
Ninguno de los dems participantes en la discusin contradijo a Turnbull.
La descripcin ms amplia de los descubrimientos antropolgicos en materia de
cazadores y recolectores primitivos es la que presenta E. R. Service en The
hunters. (. R. Service, 1966.) Esta monografa abarca todas las sociedades de
ese tipo, a excepcin de los grupos sedentarios de la costa noroeste de Amrica
del Norte, que viven en un medio particularmente feraz, y aquellas otras
sociedades de cazadores recolectores que se extinguieron apenas entraron en
contacto con la civilizacin, por lo que nuestro conocimiento de ellas es
demasiado fragmentario.1
La caracterstica ms notoria y probablemente la ms importante de las
sociedades de cazadores recolectores es su nomadismo, necesario en su existencia
de forrajeadores, que conduce a la integracin poco estricta de las familias en
una sociedad de tipo "banda" u horda. En cuanto a sus necesidades -a diferencia
del hombre contemporneo, que necesita una casa, un automvil, prendas de
vestir, electricidad, etc.- para el cazador primitivo "el alimento y los pocos
artefactos que emplea para procurrselo son el centro de la vida econmica ...
en un sentido ms fundamental que en las economas ms complicadas". (E. R.
Service, 1966.)

No hay ms especializacin de tiempo completo en el trabajo que las distinciones


por edades y sexos que se advierten en cualquier familia. El alimento se compone
en una pequea parte de carne (quiz 25%, ms o menos), mientras que la dieta
principal, proporcionada por el trabajo de las mujeres, se debe a la recoleccin
de semillas, races, frutas, nueces y bayas. Como dice M. J. Meggtt: "el
predominio vegetariano parece ser uno de los principales caracteres de las
economas de caza y pesca y de recoleccin. (M. J. Meggitt, 1964.) Slo los
esquimales viven exclusivamente de la caza y la pesca, y la mayor parte de la
pesca la hacen las mujeres.
En la caza hay gran cooperacin de Jos varones, concomitante normal del bajo
nivel de desarrollo tecnolgico en la sociedad de bandas. "Por
9. Cf., para una animada presentacin de esta afirmacin general, el modo que
tiene Turnbull de presentar la vida social de una sociedad primitiva africana de
cazadores: los pigmeos mbutu (C. M. Turnbuil, 1965).
10. Las sociedades de que trata Service son las siguientes: los esquimales, los
cazadores algonquinos y atabascos del Canad, los shoshones de la Gran Cuenca,
los in-ptos de la Tierra del Fuego, los australianos, los semangs de la
pennsula malaya y los ^lefios de Andamn,
148
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
diversas razones relacionadas con la misma simplicidad de la tecnologa y la
falta de dominio del medio, muchos pueblos cazadores recolectores son en un
sentido perfectamente literal los pueblos ms ociosos del mundo." (E. R.
Service, 1966.)
{f
Las
relaciones
econmicas
son
especialmente
instructivas.
Dice Service:
Debido a la ndole de nuestra economa estamos acostumbrados a creer que los
seres humanos tienen "una tendencia natural al trueque y el cambalache" y que
las relaciones econmicas entre individuos o grupos se caracterizan por el
"economizar", el "aprovechar al mximo" el resultado de nuestro esfuerzo, el
"vender caro y comprar barato". Los pueblos primitivos empero no hacen nada de
esto, y de hecho, muchas veces parece que hicieran lo contrario. "Tiran cosas",
admiran la generosidad, cuentan con la hospitalidad y castigan la tacaera por
egosta.
Y lo ms extrao de todo es que cuanto peores son las circunstancias y ms
escasos (o valiosos) los bienes, menos "econmicamente" se conducen y ms
generosos parecen. Estamos considerando, naturalmente, la forma de intercambio
entre las personas de una sociedad, y en la sociedad de bandas esas personas son
todos los miembros de la parentela en cualquier grado. Hay en una banda muchos
ms deudos que personas en nuestra sociedad que mantengan relaciones sociales
estrechas; pero puede trazarse una analoga con la economa de una familia
moderna, porque tambin ella contrasta directamente con los principios adscritos
a la economa formal. No "damos" alimento a nuestros hijos? "Ayudamos" a
nuestros hermanos y "proveemos para" nuestros padres ancianos. Otros hacen,
hicieron o harn lo mismo que nosotros.
En el polo generalizado, por reinar relaciones sociales ms estrechas, las
emociones del amor, la etiqueta de la vida familiar, la moral de la generosidad
condicionan juntas el modo de tratar los bienes, y de tal manera que la actitud
econmica respecto de los bienes es poco importante. Los antroplogos han
querido a veces denominar las transacciones que realizan con palabras como
"regalo puro" o "regalo libre" para hacer ver el hecho de que no es un trato
sino un trueque, y que el sentimiento que entra en la transaccin no es el de un
intercambio equilibrado. Pero estas palabras no dan idea cabal de la verdadera
ndole del acto e inducen algo a error.
,Una vez entreg a Peter Freuchen un poco de carne un cazador
I esquimal y l respondi agradecindoselo sentidamente. El cazador se
<L manifest deprimido, y un viejo corrigi pronto a Freuchen: "No tienes
* que darle las gracias por tu carne; es derecho tuyo recibir una parte. En
este pas, nadie desea depender de los dems. Por eso, nadie da ni recibe
regalos, porque con eso se hace uno dependiente. Con los regalos se hacen
esclavos del mismo modo que con los fuetes perros."' '

La palabra "regalo" tiene un matiz de caridad, no de reciprocidad. Hn


11. Peter Freuchen (1961).
ANTROPOLOGA
149
ninguna sociedad de cazadores recolectores se manifiesta gratitud y de hecho
sera un error ensalzar por "generoso" a alguien que comparte su caza con sus
compaeros de campamento. En otra ocasin podra decirse que es generoso, pero
no en relacin con un incidente particular de la comparcin, porque decirlo
equivaldra a manifestar gratitud: se dara a entender que la parte era
inesperada, que el donador no era simplemente generoso como cosa natural. Sera
justo alabar a un hombre por sus proezas cinegticas, pero no por su
generosidad. (E. R. Service, 1966.)
De particular importancia tanto econmica como psicolgicamente es la cuestin
de la pjopjed^d. Uno de los lugares comunes ms difundidos actualmente es que el
amor por la propiedad es un rasgo innato del hombre. Suele confundirse la
propiedad de los instrumentos que uno necesita para su trabajo y ciertos
artculos privados como ornamentos, etc., con la propiedad en el sentido de
poseer los medios de produccin, o sea las cosas cuya posesin exclusiva hace
que los dems trabajen para uno. Esos medios de produccin en la sociedad
industrial son esencialmente mquinas o capital a invertir en la produccin de
ellas. En la sociedad primitiva, los medios de produccin son la tierra y las
zonas de caza.
En ninguna banda primitiva se niega a nadie el acceso a los recursos de la
naturaleza, y ningn individuo los posee . ..
Los recursos naturales de que viven las bandas son propiedad colectiva o
comunal, en el sentido de que la banda entera podra defender el territorio
frente a una invasin o intrusin de extraos. Dentro de la banda, todas las
familias tienen derechos iguales a la adquisicin de esos recursos. Adems, se
permite a los parientes de bandas vecinas cazar y recolectar a voluntad, por lo
menos si !o piden. El caso ms comn de restriccin visible en el derecho a los
recursos se produce en relacin con los rboles que dan frutos, nueces, etc. En
algunos casos se adjudica un rbol determinado o un grupo de rboles a cada
familia de la banda. Pero esta prctica es ms bien una divisin del trabajo que
de la propiedad, porque su objeto parece ser impedir la prdida de tiempo y
esfuerzos que significara el que varias familias dispersas se dirigieran a un
mismo rumbo. Es sencillamente convencionalizar el uso adjudicado de los diversos
bosquecilios, ya que los rboles estn ubicados de forma mucho ms permanente
que la caza e incluso los vegetales y plantas. En todo caso, aunque una familia
obtuviera mucha fruta y otra no, las reglas del reparto tendran aplicacin y
nadie pasara hambre.
Las cosas que ms parecen una manera de propiedad privada son las que hacen y
emplean los distintos individuos. Armas, cuchillos y raspadores, prendas de
vestir, adornos, amuletos y cosas semejantes suelen considerarse propiedad
privada entre cazadores y recolectores. . . Pero Podra aducirse que en la
sociedad primitiva ni siquiera estos objetos Personales son propiedad privada en
sentido estricto. Siendo la posesin de esas cosas dictada por su uso, son
funciones de la divisin del trabajo ms que propiedad de los "medios de
produccin". La propiedad privada de
150
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
esas cosas slo tiene sentido si unas personas las poseen y otras no ... cuando
por decirlo as resulta posible una situacin de explotacin. Pero es difcil
imaginar {e imposible de hallar en informes etnogrficos) un caso de una o
varias personas que por agn accidente no tuvieran armas ni vestidos y no
pudieran tomarlos prestados o recibirlos de parientes ms venturosos. (R*E.
Service, 1966.)
Las relaciones sociales entre los miembros de !a sociedad de cazadores y
recolectores se caracterizan por la ausencia de lo que en los animales se llama
"dominancia". Dice Service:
Las bandas de cazadores recolectores difieren ms de los monos en esta cuestin
de la dominancia que cualquier otro tipo de sociedad humana. No hay orden de

picoteo basado en la dominancia fsica ni ningn orden de superior a inferior


basado en otras fuentes de poder como la riqueza, la ciase hereditaria, el
puesto militar o poltico,, La nica supremaca constante de algn gnero es la
de una persona de edad y sabidura superiores que pudiera encabezar una
ceremonia.
Aun cuando algunos individuos posean mayor categora o prestigio que otros, la
manifestacin de su elevado status y sus prerrogativas es lo contrario de la
dominancia simia. En la sociedad primitiva se requiere para el acceso a la
categora superior ser generoso y modesto, y la recompensa es meramente el
cario o la atencin de los dems. Un hombre, por ejemplo, podra ser ms
fuerte, ms vivo, ms valiente e inteligente que todos los dems miembros de la
banda. Tendr una condicin superior? No necesariamente. El prestigio slo se
le conceder si esas cualidades estn al servicio del grupo -en la caza, por
ejemplo- y si por ello consigue ms presas que entregar y lo hace debida,
modestamente. Simplificando un poco diremos que en la sociedad de los monos, la
mayor fuerza produce mayor dominancia, lo que redunda en ms comida y ms
hembras, y otras muchas cosas que desee el dominante. En la sociedad humana
primitiva, 3a mayor fuerza tiene que ponerse al servicio de la colectividad y la
persona, para conquistar prestigio, tiene que sacrificarse, al pie de la letra,
y trabajar ms por menos comida. En cuanto a las hembras de ordinario tiene una
sola, como los dems.
Parece que las sociedades humanas ms primitivas son al mismo tiempo las ms
igualitarias. Esto debe relacionarse con el hecho de que dada la rudimentaria
tecnologa, este tipo de sociedad depende ms plena y continuamente que
cualquier otro de la cooperacin. Los monos n suelen cooperar ni compartir; los
seres humanos s: sta es la diferencia esencial. (E. R. Service, 1966.)
Service presenta un cuadro de la clase de autoridad que se observa en ls
pueblos cazadores recolectores. En estas sociedades, naturalmente, hay necesidad
de administrar la accin del grupo:
La administracin es el papel que asume la autoridad en relacin con 1
ANTROPOLOGA
151
problemas de accin colectiva concertada. Es lo que de ordinario se entiende por
la palabra "direccin" o "jefatura". Las necesidades de administracin de la
accin colectiva y la coordinacin ntima son muchas y variadas en las
sociedades cazadoras recolectoras. Comprenden cosas slitas, como los
movimientos del campamento, el impulso cooperante en la caza y sobre todo,
cualquier tipo de escaramuza con los enemigos. Pero a pesar de la evidente
importancia que tiene la jefatura en tales actividades, una sociedad cazadora
recolectora es, como en otras cosas, diferente al no tener una directiva formal
del tipo que vemos en fases posteriores del desarrollo cultural. No hay puesto
permanente de jefe; la direccin pasa de una persona a otra segn el tipo de
actividad planeado. Por ejemplo, un hombre muy anciano podra ser el preferido
para preparar una ceremonia, debido a su gran conocimiento de! ritual, pero otra
persona ms joven y diestra en la caza podra ser el dirigente normal de una
cuadrilla de monteros. Sobre todo, no hay dirigente ni jefe en el sentido de
principal o adalid.12 (E. R. Service, 1966.)
Esta ausencia de jerarqua y de jefes es tanto ms digna de nota porque es un
clich generalmente aceptado que esas instituciones de mando que se hallan
virtualmente en todas las sociedades civilizadas se basan en una herencia
gentica del reino animal. Hemos visto que entre los chimpancs, as relaciones
de dominancia son bastante suaves, pero de todos modos existen. Las relaciones
sociales de los primitivos demuestran que el hombre no est preparado
genticamente para esa psicologa de dominancia y sumisin. Un anlisis de la
sociedad histrica, con cinco o seis mi! aos de explotacin de la mayora por
una minora gobernante revela con toda claridad que la psicologa de dominancia
y sumisin es una adaptacin al orden social, y no su causa. Para los
apologistas de un orden social basado en el poder ejercido por una lite es,
claro est, muy cmodo creer que la estructura social sea resultado de una
necesidad innata del hombre y por ende natural e inevitable. La sociedad
igualitaria de los primitivos demuestra que no es as.

Debe plantearse la cuestin de cmo se protege el primitivo de los miembros


asocales y peligrosos, no habiendo un rgimen autoritario ni burocrtico. Hay
varias respuestas a esta cuestin. Ante todo, buena parte del control de la
conducta se realiza sencillamente en funcin de la usanza y la etiqueta. Pero
suponiendo que stas no impidieran al individuo el comportamiento asocial,
cules son las sanciones que se le pueden aplicar? La punicin ms corriente es
que todo el mundo se aparte del culpable y que sean menos corteses con l; lo
critican y ridiculizan, y en casos, extremos lo condenan al ostracismo. Si una
persona no deja de
12. M. J. Meggitt (1%), citado por E. R. Service (1966), ha llegado a
cnclusiones casi idnticas en relacin con los ancianos australianos. Cf.
tambin la diferencia establecida en E. Fromm (1941) entre autoridad racional c
irracional.
152
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
conducirse mal y su comportamiento perjudica a otros grupos aparte del suyo,
ste mismo puede incluso decidir matarlo. Pero casos de este tipo son muy raros,
y la mayona de los problemas los resuelve ia autoridad de los individuos ms
ancianos y sabios del grupo.
Estos datos contradicen patentemente el cuadro hobbesiano de la agresin innata
del hombre, que conducira a la guerra de todos contra todos si el Estado no
monopolizara la violencia y el castigo, satisfaciendo as indirectamente la sed
de venganza contra los facinerosos. Como seala Service,
B.
]o que importa es el hecho de que las sociedades de bandas no se hacen pedazos
aunque no tienen cuerpos adjudicativos formales para mantenerlas unidas. ..
Pero si bien las querellas y las guerras son relativamente raras en las
sociedades de bandas, constantemente amenazan, y tiene que haber algn modo de
impedir su aparicin. A menudo empiezan en forma de meros problemas entre
individuos, y por esa razn importa detenerlas pronto. Dentro de una comunidad
dada, la adjudicacin de una querella entre dos personas la realizar un anciano
que sea pariente de ambas. Lo ideal es que lo sea en igual grado de los dos
querellantes, porque entonces resulta evidente la improbabilidad de que sea
parcial. Pero claro est que no siempre puede ser as, ni tampoco es siempre
posible que la persona con tal grado de parentesco quiera hacer e adjudicador.
A. veces es bien patente el derecho que asiste a una persona y la sinrazn de la
otra, o una persona es muy querida y la otra no, y el pueblo se convierte en
juez, con lo que queda resuelto el caso en cuanto es conocida la opinin del
comn.
Cuando las querellas no se resuelven del modo dicho, se celebra algn certamen,
de preferencia deportivo, que hace el papel de combate declarado. Son formas
tpicas de este cuasi duelo la lucha o los topes con la cabeza en la sociedad
esquimal. Se realiza esto en pblico, y los espectadores consideran que el
triunfador ha ganado el pleito. Es particularmente famoso el duelo cantado
esquimal, donde las armas son las palabras, "pequeas, filosas palabras, como
las astillas de madera que saco con mi hacha".
Los duelos cantados se emplean para dirimir resentimientos y disputas de todo
tipo menos el asesinato. Pero un groenlands oriental puede buscar ta
satisfaccin por el asesinato de un pariente mediante un certamen cantado si es
fsicamente demasiado dbil para triunfar o si tiene tanto talento de cantante
que se sienta seguro de ganar. Esto se comprende, ya que los groenlandeses
orientales se interesan a tal punto en el aspecto artstico del canto que
olvidan la causa de su resentimiento. EJ talen*0 vocal entre los esquimales
equivale o supera a las proezas meramente fsicas.
El estilo del canto est muy convencionalizado. El cantante aplica- 'aS normas
tradicionales de composicin, y trata de lograrlo con tanta fnur que deleite al
publico y le haga prorrumpir en aplausos entusiastas. El ma aplaudido "gana". El
triunfo ea una de estas competencias no acarre
ANTROPOLOGA
153

ninguna restitucin. La nica ventaja es de prestigio. (E. A. Hoebel, 1954.) Una


de las ventajas del duelo cantado prolongado es que da tiempo al pblico para
hacerse una idea de quin tiene razn o quin debe reconocer su culpa en la
disputa. Por lo general, la gente ya tiene una nocin de con quin est, pero
como en las comunidades ms primitivas se siente que ia unanimidad total es muy
deseable, pasa cierto tiempo hasta que se logra saber con quin est la mayora.
Poco a poco van siendo ms los que se ren con los versos de uno de los
duelistas que con los del otro, hasta que se patentiza dnde van las simpatas
de la colectividad, y entonces la opinin pronto se hace unnime y el perdedor
se retira abochornado. (E. R. Service, 1966.)
En otras sociedades de cazadores, las querellas privadas no se resuelven de un
modo tan encantador, sino mediante la jabalina:
Cuando la disputa es entre un acusador y un acusado, que es el caso ms
frecuente, el acusador lanza ritualmente las jabalinas desde una distancia
prescrita y el acusado las esquiva. El pblico puede aplaudir la rapidez, la
fuerza y la puntera del acusador en su lanzamiento o la maa con que rehuye el
cuerpo el acusado. Al cabo de cierto tiempo se hace la unanimidad, a medida que
va predominando la aprobacin al uno o al otro. Cuando el acusado comprende que
ia comunidad finalmente lo est considerando culpable, se entiende que no debe
ser muy diestro en evitar un golpe y se tiene que dejar herir en aiguna parte
carnosa de su humanidad. Y a la inversa, el acusador sencillamente deja de
lanzar jabalinas si comprende que ia opinin pblica se est volviendo contra
l. (C. W. M. Hart y A. R. Piling, 1960.)
LOS CAZADORES PRIMITIVOS, SOCIEDAD DE AFLUENCIA?
Un punto muy importante -y aun. interesante para el anlisis de la sociedad
industrial contempornea- es Jo que seala M. D. Sahlins a propsito de la
cuestin de la insuficiencia econmica entre los cazadores primitivos y la
actitud contempornea respecto del problema de qu es lo que constituye la
pobreza. Arguye contra la premisa que condujo a la idea de la agresividad de los
cazadores primitivos, a saber que la vida en el paleoltico era de pobreza
extremada y de constante enfrentamiento con el hambre. Subraya Sahlins en cambio
que la sociedad de los cazadores primitivos fue "la primera sociedad de
afluencia".
"f comn acuerdo se entiende que una sociedad de afluencia es aquella en ^ se
satisfacen fcilmente todos los deseos o necesidades de la gente; y si ^len nos
place considerar que tan feliz estado es nicamente la conqu'sta la
civilizacin industrial, ms propio sera atriburselo a los cazadores y
154
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
recolectores, incluso muchos de los marginales olvidados por la etnografa.
Porque stos "satisfacen fcilmente" sus necesidades, sea produciendo mucho, sea
deseando poco, y segn eso hay dos caminos posibles a la afluencia . . .
Adoptando una estrategia zen, un pueblo puede gozar de una abundancia material
sin paralelos, aunque quiz solamente de un nivel bajo de vida. Yo creo que con
esto describimos a los cazadores. (M. D. Sahlins, 1968.)13
Sahlins prosigue con pertinentsimas observaciones:
La escasez es la obsesin peculiar de la economa mercantil, la condicin
calculable de todos cuantos participan en ella. El mercado presenta disponibles
una deslumbrante coleccin de productos. Todas estas "cosas buenas" estn al
alcance de una persona, pero nunca son alcanzadas, porque uno nunca tiene
bastante para comprarlo todo. Vivir en una economa de mercado es vivir una
tragedia doble, que empieza en la insuficiencia y termina en la privacin . . .
Estamos condenados a trabajos forzados para toda la vida. Desde este punto de
observacin contemplamos retrospectivamente la vida del cazador. Pero si el
hombre contemporneo, con todas sus ventajas tcnicas, todava no ha logrado el
cumquibus necesario, cmo lo iba a lograr aquel salvaje desnudo con su triste
arco y sus flechas? Equipado as el cazador con impulsos burgueses e
instrumentos paleolticos, juzgamos su situacin perdida de antemano.14
La pobreza no es propiedad intrnseca de los medios tcnicos. Es una relacin
entre los medios y los fines. Podramos tomar en consideracin la posibilidad
emprica de que Jos cazadores se dedican a eso por razones de salud, objetivo

finito, y que el arco y las flechas son adecuados para su objetivo. Podra
defenderse muy bien la idea de que los cazadores suelen trabajar mucho menos que
nosotros, y ms que un trabajo rudo, la bsqueda del sustento es intermitente,
el ocio abundante, y duermen mucho ms per cpita durante el da que en
cualquiera otra condicin de sociedad ... En lugar de ansiedad, parece que los
cazadores deberan tener a tranquilidad que procura la afluencia, el estado en
que todos los deseos 'de la gente (tales y como son) resultan en general fciles
de satisfacer. Esta
13.
R. B. Lee (What hunters do for a living: or how to make out On scarce
resources) tambin pone en duda el supuesto de que una vida de cazador
recolector es generalmente precaria, de lucha por la existencia: "Los datos
recientes que tenemos de los cazadores recolectores presentan una imagen
radicalmente diferente."' (R- B. Leee 1. DeVort, 1968.)
14. Algo semejante dice S. l'iggott: "Arquelogos de fama a veces no logran
apreciar la falacia inherente en el apreciar las comunidades prehistricas de
acuerdo con los restos de su cultura material. Emplean palabras como
'degenerado' para sealar un lugar supuesto en una serie tipolgica de
cacharros, por ejemplo, y de al" las toman para aplicrselas con un tinte
emotivo y aun moral a los alfareros; los que tenan una alfarera pobre y rara
reciben el estigma de 'indigentes'; pero tal vez su pobreza se deba a que no
proporcionaron al arquelogo su producto favorito." (S< Figgott, 1960.)
ANTROPOLOGA
155
seguridad no los abandona en las ms duras pruebas. [Tal actitud se expresa bien
en la filosofa de los penan de Borneo: "S hoy no hay comida, la habr
maana."] (M. D. Sahlins, 1968.)
Las observaciones de Sahlins son de importancia porque es uno de los pocos
antroplogos que no aceptan las opiniones y los juicios de valores de la
sociedad actual como necesariamente vlidos. Hace ver hasta qu punto los
cientficos sociales deforman la visin de las sociedades que observan
juzgndolas por lo que parece ser la "naturaleza" de la economa, del mismo modo
que llegan a conclusiones acerca de la naturaleza del hombre partiendo de los
datos y hechos, si no del hombre contemporneo, por lo menos del hombre que
conocemos por la mayor parte de su historia civilizada.
LA GUERRA PRIMITIVA
Aunque no suelan ser su causa la agresin defensiva, la destructividad y la
crueldad se manifiestan en la guerra,, Por eso contribuirn a completar el
cuadro de la agresin primitiva algunos datos sobre el modo primitivo hacer la
guerra,
Meggitt da un resumen de la ndole de la guerra entre los walbiris de Australia
que, segn Service, puede aceptarse como una buena descripcin del modo de
guerrear en las sociedades de cazadores recolectores en general.
La sociedad walbiri no es militarista: no haba en ella clase de guerreros
permanentes o profesionales, no tenan jerarqua de mando militar, y los grupos
raramente emprendan guerras de conquista. Todo hombre era (y es todava) un
guerrero en potencia, siempre armado y dispuesto a defender sus derechos; pero
tambin un individualista con preferencia por el combate independiente. En
algunos litigios, los lazos de parentesco ponan a los hombres en campos
distintos, y a veces un grupo de sos abarcaba a todos los varones de una
comunidad. Pero no haba jefes militares, nombrados ni hereditarios, que
planearan la tctica e hicieran a los dems aceptar sus planes. Aunque algunos
eran respetados en calidad de luchadores capaces y valientes y su consejo era
apreciado, los dems no los seguan necesariamente. Adems, la gama de
circunstancias en que se producan combates era efectivamente tan limitada que
los hombres conocan1 y podan aplicar los procedimientos ms eficaces sin
vacilacin. Esto es cierto todava incluso de los jvenes solteros.
En todo caso, apenas haba razn para una guerra total entre dos colectividades.
No se conoca la esclavitud, los bienes muebles eran pocos, v el territorio
conquistado en un combate resultaba virtualmente embarazo
para
los
vencedores,
cuyos lazos espirituales estaban con
otras
156

PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA


localidades. De vez en cuando haba guerras de conquista en pequea escala
contra otras tribus, pero estoy seguro de que slo en grado diferan de las
peleas intratribales y aun intracomunaies. Y as en el ataque contra los
waringaris que condujo a la ocupacin de los aguaderos en la comarca de Tanami
slo intervinieron guerreros waneigas, unas cuantas decenas cuando mucho; y no
tengo datos de que las comunidades entraran alguna vez en alianzas militares, ni
para oponerse a otras comunidades walbiris o a otras tribus. (M. J. Meggitt,
1960.)
Tcnicamente, este tipo de conflicto entre cazadores primitivos puede
calificarse de guerra; en este sentido podra deducirse que la "guerra" siempre
ha existido en 3a especie humana y por ende, que es manifestacin de una
tendencia innata a matar. Pero con este modo de razonar se olvidan las profundas
diferencias que hay entre la guerra de las culturas primitivas inferiores y
superiores,15 as como con ia guerra de las culturas civilizadas. El modo de
guerrear de los primitivos, sobr.e todo los inferiores, no estaba organizado
centralmente ni dirigido por caudillos permanentes; era relativamente poco
frecuente; no tena por fin la conquista ni la muerte del mayor nmero posible
de enemigos. En cambio la guerra civilizada por lo general est
institucionalizada, organizada por jefes permanentes, y apunta a conquistar
territorios y/o adquirir esclavos y/o botn.
Adems, y tal vez sea lo ms importante de todo, est el hecho con frecuencia
olvidado de que entre los cazadores recolectores no hay estmulo econmico
importante que los mueva a una guerra de gran envergadura.
La proporcin entre nacimientos y muertes en las sociedades de cazadores
recolectores es tal que sera raro que la presin demogrfica obligara a una
parte de la poblacin a luchar contra otra por una adquisicin territorial.
Aunque se diera esa circunstancia, no llevara a muchos combates. Los grupos ms
fuertes y numerosos sencillamente prevaleceran, tal vez incluso sin combatir,
si reclamaban derechos de caza o de tener algn punto donde congregarse* En
segundo lugar, no hay mucho que ganar saqueando una sociedad de cazadores
recolectores. Todas las bandas son pobres en bienes materiales y no hay objetos
estndar de intercambio que pudieran hacer de capital o valores. Finalmente, en
el nivel de la caza y la recoleccin, la adquisicin de cautivos que se podran
esclavizar parala explotacin econmica -causa comn de guerra en tiempos ms
modernos- sera intil, dada la escasa productividad de la economa, A los
cautivos y esclavos les costara mucho egar a producir ms que lo necesario
para su propio sustento. (E. R. Service, 1966.)
El cuadro general de la guerra entre los cazadores recolectores primitivos que
presenta
Service
es
corroborado
y
complementado
por
otros
15. Cf. Q. Wrighl (1965).
ANTROPOLOGA
157
investigadores, algunos de ellos citados en los prrafos siguientes.16 D.
Pilbeam pone de relieve la ausencia de guerra, en contraste con peleas
ocasionales, junto con e papel del ejemplo ms que del poder en los jefes de
una sociedad cazadora, el principio de reciprocidad y generosidad y el papel
central de la cooperacin. (D. Pilbeam, 1970.)
U, H. Stewart llega a la siguiente conclusin a propsito de la
territorialidad y la guerra:
Se ha disputado mucho en torno a la cuestin de si las bandas primitivas poseen
territorios o recursos y luchan para defenderlos. Aunque no puedo asegurar que
haya sucedido nunca as, lo ms probable es que sea muy poco frecuente. En
primer lugar, los grupos primarios que comprenden las bandas mximas mayores se
casan entre s, se amalgaman cuando son demasiado pequeos o se dividen si son
muy grandes. En segundo lugar, en los casos aqu comunicados no se advierte ms
que una tendencia de los grupos primarios a utilizar regiones especiales. En
tercer lugar, buena parte de la llamada "guerra" entre tales sociedades no es
ms que el desquite por alguna supuesta brujera o querellas prolongadas entre
familias. En cuarto lugar, en la mayora de las comarcas es e principal recurso
la recoleccin, pero no conozco ningn caso comunicado de defensa de las

regiones productoras de semillas. Las bandas primarias no peleaban entre s y es


difcil de imaginar que una banda mxima pudiera juntar sus hombres para
defender el territorio frente a otra banda, ni por qu haba de hacerlo. Es
verdad que a veces se reclamaban derechos individuales a los rboles durian, los
nidos de guila y unos cuantos recursos especficos ms, pero 10 se ha aclarado
cmo poda defenderlos una persona que estaba a algunos kilmetros de all. (U.
H. Stewart, 1968.)
H. H. Turney-High f 1971) llega a conclusiones semejantes. Haca ver que si lien
el miedlo, la rabia y la frustracin sonCuniversales^el arte de la guerra
aparece tardamente en Ia^evoTucin humana.~lviucnas sociedades primitivas eran
incapaces de guerrear porque la guerra requiere un nivel harto adelantado de
conceptualizacin, y en general no podan imaginar que fuera necesaria una
organizacin para vencer o rechazar a un vecino., La mayora de las guerras
primitivas no fueron sino reyertas armadas, pero no guerras propiamente dichas.
Segn Rapaport, la obra de Turney-High no hall una acogida muy amistosa entre
los antroplogos porque deca que los relatos secundarios de batallas escritos
por antroplogos profesionales eran decididamente impropios y a veces de plano
inducan a error; l
16. No veremos aqu algunos autores ms antiguos como W. J. Perry (1917, i 1923,
1923a) y G. E. Smith (1924, 1924a) porque en general los investigadores actuales
los han descartado, y ocupara mucho espacio defender el valor de sus
contribuciones.
158
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
crea que las fuentes primarias eran ms seguras, aun cuando se debieran a
etnlogos aficionados de haca algunas generaciones.17
La monumental obra de Quincy Wright {1637 pginas, con una extensa bibliografa)
presenta un anlisis a fondo de la guerra entre los pueblos primitivos, basado
en la comparacin estadstica de los datos principales que se pudieron hallar
entre seiscientos cincuenta y tres pueblos primitivos. Este anlisis tiene el
defecto de ser ms descriptivo que analtico en la clasificacin de las
sociedades primitivas as como de tos diferentes tipos de guerra. Sus
conclusiones presentan no obstante considerable inters porque muestran una
tendencia estadstica que corresponde a los resultados de otros muchos autores:
"Los recolectores, cazadores inferiores y agricultores inferiores son los menos
guerreros. Los cazadores superiores y agricultores superiores son los ms
belicosos, y los agricultores ms importantes y los pastores superan a todos en
belicosidad." (Q. Wright, 1965.) Esta declaracin confirma la idea de que la
belicosidad no es una funcin de pulsiones naturales del hombre que se
manifiesten aun en la forma ms primitiva de sociedad, sino que se desarrolla
con la civilizacin. Los datos de Wright muestran que cuanto mayor es la
divisin del trabajo en una sociedad, tanto ms belicosa es sta, y que las
^.sociedades con sistemas de clases son las ms guerreras de todas. En
definitiva, esos datos sealan que cuanto mayor es el equilibrio entre grupos y
entre ei grupo y su medio fsico, menor es la belicosidad, mientras que los
trastornos frecuentes del equilibrio tienen por consecuencia el aumento del
espritu guerrero.
Distingue Wright cuatro clases de guerra: defensiva, social, econmica y
poltica. Por guerra defensiva entiende la prctica de la gente que no tiene
costumbre de guerrear y que slo lo hace si de verdad la atacan, "en cuyo caso
emplean espontneamente los instrumentos o tiles de que dispongan y las armas
de caza para defenderse, pero considerando esta necesidad una desgracia". Por
guerra social entiende las gentes para quienes la guerra "no suele extinguir
muchas vidas". (Este tipo de guerra corresponde a la descripcin que hace
Service de la guerra entre cazadores.) Las guerras econmicas y polticas son
las de quienes guerrean para adquirir mujeres, esclavos, materias primas y
tierras, y/o adems para mantener en el poder a una dinasta o una clase
Casi todo el mundo piensa que si el hombre civilizado es tan guerrero, mucho ms
debieron habero sido los primitivos.18 Pero los resultados de

17. D. C. Rapaport, en su prefacio a! libro de Turney-High (H. H. Turney-High.


1971), cita al eminentsimo historiador de la guerra Hans Delbrck, para quien
"el nico detalle acertado de Herodoto en su reconstitucin de la bataila de
Maratn fui; la identidad de vencidos y vencedores".
I S. Ct". tambin S. Andreski (1964), quien toma una posicin semejante a la de
este libro y de los dems escritores mencionados en el texto. Cita un texto muy
interesante de un filsofo chino, Han Fei-tzu, de aproximadamente el siglo V aC:
ANTROPOLOGA
159
Wright confirman la tesis de que los hombres ms primitivos son los menos
guerreros, y que la belicosidad aumenta a medida que aumenta la civizacin. Si
la destructividad fuera innata en el hombre, la tendencia hubiera sido a la
inversa.
Una opinin parecida a la de Wright es la que expone M. Ginsberg:
Parece como que en este sentido (a guerra aumenta con la consolidacin de los
grupos y el desarrollo econmico^ Entre los pueblos ms sencillos omos hablar
ms bien de pleitos o pendencias, que sin duda tienen por causa el rapto de
mujeres o el resentimiento por alguna defuncin o alguna lesin personal. Justo
es reconocer que tales sociedades son pacficas en comparacin con los ms
adelantados de los pueblos primitivos. Pero hay violencia y miedo a la
violencia, y peleas, aunque es evidente y lgico que en pequea escala. No se
conocen suficientemente los hechos, y si no apoyan la opinin de una idlica paz
primitiva, quiz sean compatibles con el modo de ver de quienes creen que la
agresividad primaria o no provocada no es un elemento inherente de la naturaleza
humana. (E. Glover y M. Ginsberg, 1934.)
Ruth Benedict (1959) establece la distincin entre guerras "socialmente dainas"
y "no dainas". En las segundas, el objetivo no es subyugar a otras tribus e
imponerles a los vencedores en calidad de amos y explotadores. Aunque haba
muchas guerras entre los indios de Amrica del Norte,
la idea de conquista nunca surgi entre los aborgenes americanos del norte, y
esto haca posible que casi todasaquellas tribus indias lograran algo grande:
separar la guerra y el Estado. Este estaba personificado en el Jefe de la Paz,
que era un dirigente de la opinin publica en todo lo relacionado con el grupo y
su consejo. El Jefe de la Paz era permanente, y si bien no autocrtico, sola
ser un personaje importante. Pero no tenia nada que ver con la guerra. Ni
siquiera nombraba los jefes de guerra ni se ocupaba en mandar las partidas de
guerreros. Cualquiera que pudiera reunii quien lo siguiera diriga una partida
cuando y donde quera, y en algunas tribus tena el mando total mientras duraba
la expedicin. Pero esto
duraba slo
hasta que volva la partida.
El
Estado,
segn esta
"Los hombres antiguos no ]abraban la tierra y les bastaban para su alimentacin
las plantas y las fruas. Tampoco tejan las mujeres, porque las pieles de aves
y otros animales les bastaban para vestirse. Sin trabajar haba suficiente para
vivir, eran pocas las personas y muchas las provisiones, y por eso la gente no
se peleaba. No haba grandes recompensas ni graves castigos y la gente se
gobernaba soia. Pero ahora no se considera grande una familia de cinco hijos, y
teniendo a su vez cinco hijos cada uno de ellos, antes que muera el abuelo puede
tener veinticinco nietos. La consecuencia de esto es que ahora hay mucha gente y
pocas provisiones, y uno tiene que trabajar mucho por un magro sustento. For eso
la gente Se pelea y aunque se doblen las recompensas y se acumulen los castigos,
no hay manera de salir del trastorno." (Tomado de J. J. L. Duyvendak, 1928.)
160
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
interpretacin de la guerra, no tena ningn inters imaginable en aquellas
empresas, que eran slo manifestaciones muy deseables de recio individualismo,
orientadas contra un grupo ajeno, donde aquellas demostraciones no perjudicaban
a la poltica. (R. Benedict, 1959.)
Es importante lo que dice Benedict porque se refiere a la relacin entre Estado,
guerra y propiedad privada. La guerra socialmente no daina es en gran medida
una manifestacin de aventurerismo y del deseo de ganar trofeos y admiracin;

pero no era el mvil conquistar territorios ni gentes, subyugar a seres humanos


ni acabar con las bases de su vida. Benedict llega a la conclusin de que "la
eliminacin de la guerra no es tan inslita como podra uno pensar basndose en
las obras de los teorizantes polticos acerca de la prehistoria de la guerra ...
Es un error de cuerpo entero atribuir ese desastre [la guerra] a una necesidad
biolgica que el hombre tendra de guerrear. Ese desastre es obra del hombre1'.
(R. Benedict, 1959.) Otro destacado antroplogo, E. A. Hoebel (1958), describe
la guerra entre los primeros indios de Amrica del Norte en estos trminos:
"Estn ms cerca de los equivalentes morales de la guerra, que dijera William
James. Dan suelta a las agresiones sin perjudicar; proporcionan ejercicio,
deporte y diversin sin destruir, y apenas hay una leve imposicin de los deseos
de una partida a la otra." (E. A. Hoebel, 1958.) Y llega a la conclusin general
de que la propensin del hombre a la guerra no es de toda evidencia un instinto
sino un complejo cultural harto enredado. Aduce en calidad de ejemplo a los
pacficos shoshones y los violentos comanches, que en 1600 eran todava cultural
y racialmente unos.
LA REVOLUCIN DEL NEOLTICO
(9
La descripcin pormenorizada de la vida de los cazadores y recolectores
primitivos ha hecho ver cmo el hombre -ai menos desde su cabal aparicin, har
unos cincuenta mil aos- seguramente no era el ser brutal, destructivo y cruel,
ni por lo tanto e! prototipo del "hombre asesino", que hallamos en fases ms
adelantadas de su evolucin. Pero no podemos detenernos aqu. Con el fin de
entender la formacin gradual de! hombre explotador y destructor es necesario
que examinemos la evolucin del hombre durante el perodo de la agricultura
primitiva y al fin, su transformacin en constructor de ciudades, guerrero y
mercader.
19. En el anlisis siguiente tomar ante todo de V. G. Chitde! (1936), G.
(1969), S. Col 0967), J. Mellaart (1967) y el estudio que hace G. Srnolla
(1967) del pumo de vista de Childe. C. O. Sauer (1952) propone una hiptesis
diferente. Tambin he aprovechado mucho o que dice del tema Mumford (1961,
1967).
ANTROPOLOGA
161
Desde la aparicin del hombre, hace aproximadamente medio milln de aos, hasta
ms o menos el 9000 a. C. el hombre no cambi en esto: viva de lo que
recolectaba o cazaba, pero no produjo nada nuevo. Dependa totalmente de la
naturaleza y no influa en ella ni la transformaba. Esta relacin con fa
naturaleza cambi radicalmente al descubrirse la agricultura (y la ganadera),
cosa que sucedi ms o menos al iniciarse el neoltico, exactamente en el
"protoneottco", como dicen hoy los arquelogos -entre 9000 y 7000 a. C- en una
zona que se extenda por ms de 1 500 km, desde el Irn occidental hasta Grecia,
y abarcaba partes del Iraq, de Siria, el Lbano, Jordania, Israel y la meseta
anatlica en Turqua. (Empez despus en el centro y el norte de Europa.) Por
primera vez el hombre se independizaba, dentro de ciertos lmites, de la
naturaleza, empleando su propia inventiva y su destreza en producir algo ms de
lo que la naturaleza le haba dado hasta entonces. Ahora era posible sembrar ms
simiente, labrar ms tierras y criar ms animales a medida que aumentaba la
poblacin. El alimento excedente poda irse acumulando poco a poco para
sustentar a los artfices que dedicaban la mayor parte del tiempo a fabricar
tiles, alfarera o prendas de vestir.
El primer descubrimiento de importancia hecho en este perodo fue el cultivo del
trigo y la cebada, que hasta entonces crecan silvestres por aquellas tierras.
Se observ que poniendo semillas de esas plantas dentro de la tierra salan
otras plantas, que se poda escoger la mejor simiente para la siembra y por fin
que las variedades se cruzaban accidentalmente, con lo que se producan granos
mucho mayores que los de las plantas silvestres. El proceso de la evolucin de
las plantas silvestres al trigo actual de gran rendimiento no se conoce an del
todo. Intervinieron en l mutaciones de genes, hibridizaciones y duplicacin de
cromosomas, y fueron necesarios miles de aos para que el hombre elevara la

seleccin artificial al nivel de la agricultura de nuestros das. Al hombre de


la era industrial, acostumbrado a mirar con desdn la agricultura no industrial
y a considerarla una forma de produccin primitiva y bastante grosera, los
descubrimientos del neoltico no le parecern comparables con los grandes
descubrimientos tcnicos ds nuestra poca, de que est tan orgulloso. Pero el
hecho de que la esperanza de que la semilla creciera resultara confirmada por
los resultados dio origen a un concepto enteramente, nuevo: el hombre comprendi
que poda emplear su voluntad e intencin para hacer que sucediera aquello, en
lugar de que las cosas "sucedieran" por s solas. No sera exagerado decir que
el descubrimiento de la agricultura fue la base de todo el pensamiento
cientfico y del desarrollo tecnolgico ulterior.
El segundo descubrimiento fue el de la cra de animales, que se realiz Por el
mismo tiempo. Las ovejas estaban ya domesticadas en el noveno milenio en el Iraq
septentrional, y el ganado vacuno y el porcino lo fueron ms o menos en el 6000
a. C. La cra de ovejas y vacas produjo un incremento de las provisiones
alimenticias: leche y mayor abundancia de
162
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
carne. El mayor y ms estable abasto permiti una forma de vida sedentaria en
lugar de la nmada y condujo a la construccin de poblados permanentes y
poblaciones grandes.20
En el protoneoltico, las tribus de cazadores inventaron y desarrolla-ron una
nueva economa fija, basada en la domesticacin de plantas y animales. Aunque
los primeros restos de plantas cultivadas no son muy anteriores al 7 000 a. C,
"el nivel alcanzado en el cultivo y la variedad de plantas cultivadas presupone
una larga prehistoria de la agricultura, que tal vez alcanzara hasta el
protoneoltico, all por el 9000 a. de C." (j Mellaart, 1967.f1
Pasaron dos o tres mil aos antes de que se hiciera un nuevo descubrimiento,
impuesto por la necesidad de guardar los alimentos; el arte de la alfarera (la
cestera fue anterior). Con la alfarera se haba realizado la primera invencin
tcnica, que condujo a penetrar en los procesos qumicos. Ciertamente, "la
creacin de una olla fue un acto supremo de inventiva del hombre". (V. G.
Childe, 1936)22 Puede as distinguirse dentro del neoltico una fase
"acermica", en que todava no se inventaba la alfarera, y una fase cermica.
Algunas aldeas muy antiguas de Anatola, como los niveles ms antiguos de
Hacilar, fueron acermicas, mientras que fatal Hyk fue una poblacin con
abundante alfarera.
Fue Qatal Hyk una de las ciudades neolticas ms avanzadas de Anatolia. Aunque
desde 1961 slo se ha excavado una parte relativamente pequea, ya ha rendido
los datos ms importantes para el conocimiento de la sociedad neoltica en sus
aspectos econmicos, sociales y religiosos.23
20.
Esto no implica que todos los cazadores fueran nmadas ni iodos los
agricultores sedentarios. Childe menciona cierto nmero de excepciones a la
regla.
21. Se ha criticado a Childe por no haber hecho justicia a la complejidad del
desarrollo neoltico al hablar de "!a revolucin neoltica". Tiene su mrito
esta crtica, pero por otra parte no debe olvidarse que el cambio en el modo de
produccin del hombre es tan fundamental que parece indicada la palabra
"revolucin". Cf. tambin las observaciones de Mumford, en que seala que la
fechacin del gran adelanto agrcola entre el 9000 y el 7000 a. C. no cuadra con
el hecho de que se trata de un proceso gradual, que se desarroll en un perodo
mucho ms largo, en cuatro o quiz cinco fases. {L. Mumford, 1967.) Cita en
especial a O. Ames (1939) y E. Anderson (1952). Recomiendo a todo aquel que se
interese en un conocimiento ms detallado y muy penetrante el anlisis que hace
Mumford de la cultura neoltica.
22. Trata el tema Childe con una interesante anotacin: "La masa de arcilla era
perfectamente plstica; el hombre poda modelarla como quisiera. Al hacer un
instrumento de piedra o hueso siempre tena la limitacin de la figura y el
tamao de! material que tomaba, y lo nico que poda hacer era quitarle
trocitos. La actividad del alfarero no tiene esas limitaciones. Puede dar a su
masa la forma que quiera; puede aadirle sin temor a que las uniones no queden

fuertes. Cuando se piensa en 'creacin' no deja de presentarse a la mente la


libre actividad del alfarero que "ace forma donde no haba forma: los smiles de
la Biblia tomados del oficio del alfarero ilustran este punto." (V. G. Childe,
1936.)
23.
El cuadro ms detallado de Catal Hyk lo da el arquelogo que dirigiera
las excavaciones, J. Mellaart (1967).
ANTROPOLOGA
163
Desde que comenzaron las excavaciones se han descubierto diez
niveles, el ms viejo de c. 6500 a. C.
Despus de 5 600 fue abandonado el antiguo terrapln de C/atal Hyk, se ignora
por qu razones, y al otro lado del ro se fund un nuevo lugar: C,atai Hyk
occidental. Esta poblacin parece haber estado ocupada lo menos durante otros
700 aos, hasta ser tambin abandonada, sin que se apreciaran seales
manifiestas de haber sido objeto de violencia o de destruccin deliberada. (J.
Mellaart, 1967.)
Uno de los rasgos ms sorprendentes de Catal Hyk es el alto grado de
civilizacin que alcanzara:
Hyk se permita lujos como espejos de obsidiana, dagas ceremoniales y dijes
de metal que no estaban al alcance de la mayora de sus contemporneos
conocidos. Fundan el cobre y el plomo y con ellos hacan bolitas, tubos y quiz
pequeas herramientas, lo que hace remontar los comienzos de la metalurgia hasta
el sptimo milenio. Su industria ltica con obsidiana local y pedernal importado
es la ms elegante del perodo, sus embarcaciones de madera eran variadas y
refinadas y sus tejidos de lana denotan una industria muy adelantada. (J.
Mellaart, 1967.)
En los enterramientos se hallaron tiles de tocador y muy bonitos brazaletes
para hombres y mujeres. Conocan el arte de fundir el cobre y el plomo. El
empleo de gran variedad de piedras y minerales demuestra segn Mellaart que la
exploracin y el comercio formaban un rengln sumamente importante de la
economa de aquella ciudad.
A pesar de esta adelantada civilizacin, la estructura social acusa segn
parece, la ausencia de ciertos elementos que caracterizan fases muy posteriores
de evolucin. Deba haber poca distincin clasista entre ricos y pobres. Segn
Mellaart, las proporciones de los edificios, los avos y las ofrendas de los
enterramientos sealan las desigualdades sociales, pero stas "nunca son muy
patentes". Contemplando los planos de la parte excavada de la ciudad se advierte
que la diferencia de tamao de los edificios es muy pequea ciertamente, y
desdeable si se compara con la que se manifiesta en sociedades urbanas
posteriores. Seala Childe que no hay evidencia definitiva de jefatura en los
primeros poblados neolticos, y Mellaart no menciona ninguna prueba de que la
hallara en Catal Hyk. Parece haber habido muchas sacerdotisas (quiz tambin
sacerdotes), pero no hay seales de una organizacin jerrquica. Mientras en
Catal Hyk los excedentes producidos por los mtodos nuevos de la agricultura
deben haber sido suficientemente abundantes como para sustentar la manufactura
de artculos de lujo y el comercio, los poblados ms antiguos y menos
adelantados de] neoltico slo producan, segn Childe, un pequeo sobrante, y
de ah que hubiera un grado an mayor de igualdad econmica
164
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
en ellos que en Catal Hyk. Dice que los oficios del neoltico debieron
asemejarse a industrias caseras y que las tradiciones gremiales no son
individuales sino colectivas. La experiencia y prudencia de todos los miembros
de la colectividad constantemente se ponan en comn; la ocupacin es pblica y
sus reglas, el resultado de la experiencia comunal. Los cacharros de un poblado
neoltico dado llevan el sello de una fuerte tradicin colectiva, ms que de
individualidad. Adems, todava no haba escasez de tierras; cuando la poblacin
aumentaba, los jvenes podan alejarse y hacer su propia aldea. En estas
circunstancias econmicas no se daban las condiciones para la diferenciacin de
la sociedad en clases ni para la formacin de una jefatura permanente cuya
funcin hubiera sido organizar toda la economa y que hubiera cobrado caro ese

servicio. Eso slo pudo suceder despus, cuando ya haba muchos ms


descubrimientos e invenciones, cuando los excedentes eran mucho mayores y podan
transformarse en "capital" y los que lo posean podan obtener ganancias
haciendo que los dems trabajaran para ellos.
Dos observaciones tienen importancia especial en lo tocante a la agresin: que
no hay pruebas de que hubiera saqueo o matanza alguna en los ochocientos aos de
existencia de Catal Hyk, segn las exploraciones que se llevan hechas; y,
prueba an ms impresionante de la ausencia de violencia, que entre los muchos
centenares de esqueletos desenterrados, ni uno slo presentaba seales de muerte
violenta. (J. Mellaart, 1967.)
Uno de los ragos ms caractersticos de los poblados neolticos, y con ellos de
Catal Hyk, es el papel central de la madre en su estructura social y su
religin. Siguiendo la antigua divisin del trabajo, en que los hombres cazaban
y las mujeres recogan races y frutos, la agricultura fue casi seguramente
descubrimiento femenino, mientras que la cra de ganado lo sera masculino.
(Considerando el papel fundamental de la agricultura en el desarrollo de la
civilizacin, tal vez no sea exagerado decir que la civilizacin moderna la
fundaron las mujeres.) La capacidad de dar nacimiento que poseen la tierra y la
mujer -capacidad que no tienen los hombres- dio de un modo perfectamente natural
a la madre un lugar supremo en el mundo de los primeros agricultores. (Slo
cuando los hombres pudieron crear cosas materiales por el intelecto, o sea
mgica y tcnicamente, pudieron pretender la superioridad.) La madre, como diosa
(a menudo identificada con la madre tierra), fue la divinidad suprema del mundo
religioso, mientras que la tierra madre se converta en centro de la familia y
de la vida social.
La prueba directa ms impresionante del papel central de la madre en Catal Hyk
radica en el hecho de que siempre se enterraba a los nios con su madre, y nunca
con el padre. Los esqueletos se enterraban debajo del divn (suerte de
plataforma de la pieza principal) materno, que era mayor que el del padre y
siempre tena la/*nisma ubicacin en la casa. El enterramiento de los nios
exclusivamente con su madre es un rasgo
ANTROPOLOGA
165
matriarcal caracterstico: la relacin esencial de los hijos se entenda que era
con la madre y no con el padre, como fue el caso en las sociedades patriarcales.
Aunque este sistema de enterramiento es un dato de importancia en favor de la
idea de que la sociedad neoltica tena estructura matriarcal, esta tesis halla
su cabal confirmacin en los datos que tenemos de la religin de Cata! Hyk y
otros poblados neolticos excavados en Ana-tolia.34
Estas excavaciones han revolucionado nuestras ideas acerca de las primeras
manifestaciones religiosas. Destaca sobre todo el hecho de que esa religin
giraba en torno a la figura de la diosa madre. Mellaart concluye que " atal
Hyk y Hacilar han establecido un vnculo. . . [con el cual] puede demostrarse
la continuidad de la religin desde Catal Hyk hasta Hacilar y as
sucesivamente hasta las grandes "diosas madres" de los tiempos clsicos y
arcaicos y las figuras indefinidas de Cibeles, Artemisa y Afrodita". (J.
Mellaart, 1967.)
El papel central de la diosa madre puede verse claramente en las figuras, las
pinturas murales y los relieves de los muchos santuarios excavados. Al contrario
de los hallazgos en otros sitios neolticos, los de Catal Hyk no se componen
enteramente de diosas madres sino que tambin muestran una divinidad masculina
simbolizada por un toro o, con ms frecuencia, por una cabeza o unos cuernos de
toro. Pero este hecho no altera de modo substancial el predominio de la "gran
madre" como divinidad central. Entre cuarenta y una esculturas excavadas,
treinta y tres eran exclusivamente de diosas. Las ocho esculturas en que est
simbolizada una divinidad viril deben entenderse virtualmente en relacin con la
diosa, en parte como hijos de ella y en parte como consortes. (En uno de los
niveles ms antiguos se hallaron exclusivamente figurinas de la diosa.) El papel
central de la diosa madre est puesto de manifiesto adems por el hecho de que
aparece sola, con un varn, encinta, parturienta, pero jams subordinada a una

divinidad masculina. Hay algunos santuarios en que ia diosa da a luz una cabeza
de toro o de carnero. (Comprese esto con el relato tpicamente patriarcal de la
hembra que hace nacer e dios varn, como Eva o Atena.)
La diosa madre suele hallarse acompaada por un leopardo, revestida de su piel,
o representada simblicamente por leopardos, que eran entonces los animales ms
feroces y peligrosos de la regin. Esto hara de ella la seora de los animales
silvestres y seala adems su doble papel de diosa de la vida y de la muerte,
como tantas diosas. La "madre tierra" que
24. En adelante emp!ear a veces la palabra "matncntrico" en iugar de
matriarcal, porque sta implica que las mujeres gobernaban a los hombres, que en
algunos casos parece haber sido cierto -por ejemplo, segn Mellaart, en Hacilarpero probablemente no lo fue en atal Hyk, donde la mujer (madre) desempeaba
visiblemente un papel preponderante, pero no de dominacin.
166
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
da a luz a sus hijos y los vuelve a recibir despus de terminado el ciclo de su
vida individual no es necesariamente una madre destructora. Sin embargo, a veces
lo es (como la diosa hind Kali);el averiguar las razones que daran origen a
esta manifestacin requerira una larga especulacin a la que habr de
renunciar.
La diosa madre de la religin neoltica no es slo la seora de los animales
silvestres. Es tambin la patrona de la caza, de la agricultura y de la vida
vegetal. Mellaart resume as el papel de las mujeres en la sociedad neoltica,
incluso atal Hyk:
Lo que es particularmente digno de nota en la religin neoltica de Anatolia, y
esto se aplica a atal Hyk tanto como a Hacilar, es la
_", ausencia total de sexo en todas las figurillas, estatuillas, relieves y
pinturas murales. Los rganos de la reproduccin nunca se muestran, las
representaciones del falo o la vulva son desconocidas, y esto es tanto ms
notable por cuanto, en el paleoltico superior como en las culturas del
neoltico y el posneoltico de fuera de Anatolia, suelen estar muy
representados.25 Parece haber una solucin muy sencilla a esta cuestin
aparentemente
v^. compleja, ya que la acentuacin de lo sexual en el arte va invariablemente
unida al impulso y el deseo viriles. Si fue la mujer neoltica quien hizo la
religin, su ausencia es fcil de explicar, y se cre un simbolismo diferente en
que los pechos, el vientre y la preez representaban el principio femenino,
mientras que los cuernos y las cabezas de animales con'cuernos representaban el
masculino. En una sociedad neoltica temprana como la de atal Hyk podra
esperarse biolgicamente una proporcin mayor de mujeres que de hombres y eso se
refleja por cierto en los enterramientos. Adems, en la nueva economa las
mujeres se encargaban de muchas tareas, cosa que no ha cambiado en las aldeas de
Anatolia hasta nuestros das, y esto explica probablemente su preeminencia
social. nica fuente de vida, se asocia a los procesos de la agricultura, la
doma y la alimentacin de los animales domsticos, las ideas de incremento,
abundancia y fertilidad. De ah que una religin que aspiraba exactamente a la
misma conservacin de la vida en todas sus manifestaciones, su propagacin y los
misterios de sus ritos relacionados con la vida y la muerte, el nacimiento y la
resurreccin, fueran evidentemente parte de su esfera y no de la del hombre.
Parece muy probable que el culto de la diosa estuviera principalmente a cargo de
mujeres, aunque esto no excluye la presencia de sacerdotes varones ... (7.
Mellaart, 1967.)26
25. Cf. L. Mumforf (1967) cuando subraya la importancia del elemento sexual en
muchas figurillas femeninas, en lo que seguramente tiene razn. Parece que fue
slo en la cultura neoltica anatoliana donde estuvo ausente ese elemento
sexual. Est todava por investigar si esta acentuacin de lo sexual en otras
culturas neolticas hara necesario modificar la idea de que todas las culturas
neolticas fueron matriarcales.
26. Los estudiosos soviticos han investigado ms que sus colegas occidentales
las sociedades matriarcales. Debemos suponer que esto se debe al hecho de que

impresionaran mucho a Engels (1891) los descubrimientos de Bachofen (publicado


en
ANTROPOLOGA
167
Los datos que hablan en favor de la opinin de que la sociedad neoltica era
relativamente igualitaria, sin jerarqua, explotacin ni agresin marcada, son
sugestivos. Pero el hecho de que los poblados neolticos de Anatolia tuvieran
una estructura matriarcal (matricntrica) aade mucho ms valor a la hiptesis
de que la sociedad neoltica, al menos en Anatolia, era esencialmente una
sociedad pacfica y nada agresiva. La razn de ello est en el espritu de
afirmacin de la vida y la ausencia de destructividad, que J. L Bachofen
consideraba rasgo esencial de todas las-sociedades matriarcales.
Los hallazgos sacados a la luz por la excavacin de los poblados neolticos en
Anatolia ofrecen las pruebas materiales ms completas de la existencia de
culturas y religiones matriarcales, postulada por J. J. Bachofen en su obra Das
Mutterrecht, publicada en 1861 por primera vez. Analizando los mitos griegos y
romanos, los rituales, smbolos y sueos, logr algo que slo es dado a un
genio: con su penetrante poder analtico reconstruy una fase de organizacin
social y religin de la que apenas tena pruebas materiales. (Un etnlogo
norteamericano, L. H. Morgan [1870, 1877], lleg por su parte a conclusiones muy
semejantes basadas en su estudio de los indios del norte de Amrica.) Casi todos
los antroplogos -con unas pocas notables excepciones- declararon que los
resultados de Bachofen no tenan mrito cientfico alguno; y slo fue en 1967
cuando se public una traduccin al ingls de obras selectas de Bachofen. (J. J.
Bachofen, 1967.)
Es probable que la teora de Bachofen fuera rechazada por dos razones: la
primera, que era casi imposible para los antroplogos que vivan en una sociedad
patriarcal trascender su estructura mental y social y llegar a imaginar que el
dominio del macho no era "natural". (Por la misma razn, Freud lleg a su modo
de ver las mujeres como hombres castrados.) En segundo lugar, los antroplogos
estaban tan acostumbrados a creer slo en las pruebas materiales, como los
esqueletos, los instrumentos, las armas y dems, que se les haca difcil creer
que los mitos o las representaciones no son menos reales que los artefactos;
esta actitud general haca tambin que no se apreciara la potencia y la
sutilidad del pensamiento terico que cala hondo.
Los siguientes prrafos del Mutterrecht, de Bachofen, nos dan una idea de su
concepcin del espritu matriarcal:
1861 y Morgan (1870). Cl 1. A. Abramova (1967), que trata de la diosa madreen
su doble aspecto de seora del hogar y de la casa y de soberana de los animales,
sobre todo de la salvajina. Vase tambin A. P. Okladnkov (1972), el
antroplogo sovitico que seala la relacin entre el matriarcado y el culto de
la muerte. Cf. adems el interesante estudio que hace A. Marshack (1972) de las
diosas del paleoltico, a las que relaciona con la luna y el calendario lunar.
168
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTfVSTA
La relacin que se halla en el origen de toda cultura, de toda virtud, de todo
aspecto noble de la existencia, es la existente entre madre e hijo; opera en un
mundo de violencia como el principio divino del amor, la unin, la paz. Criando
a su hijito, la mujer aprende antes que el hombre a extender su cuidado amoroso
ms all de los lmites de su propia persona hasta otro ser y a enderezar la
capacidad de invencin que pueda tener hacia la conservacin y el mejoramiento
de la existencia del otro. La mujer en esta fase es el repositorio de toda
cultura, de toda benevolencia, de toda devocin, de todo cuidado por los vivos y
duelo por los muertos. Pero el amor que nace de a maternidad no slo es ms
intenso sino tambin ms universal . . . Mientras el principio paternal es
intrnsecamente restrictivo, el materno es universal; el principio paternal
implica limitacin a grupos definidos pero el maternal, como la vida de la
naturaleza, no tiene barreras. La idea de fraternidad produce un sentido entre
todos los hombres de lo universalmente maternal, que se extingue al aparecer la
paternidad. La familia basada en el derecho paterno es un organismo individual

cerrado, mientras que la familia matriarcal lleva el sello tpicamente universal


de lo que est en el origen de todo desarrollo y distingue la vida material de
a espiritual, ms alta. El seno de toda mujer, imagen mortal de la diosa madre
Demeter, dar hermanos y hermanas a los hijos de cualquier otra mujer; la tierra
natal slo tendr hermanos y hermanas hasta el da en que aparezca el sistema
paternal, que disuelve la unidad de la masa indiferencia-da e introduce un
principio de articulacin.
Las culturas matriarcales presentan muchas manifestaciones y aun formulaciones
jurdicas de este aspecto del principio maternal. Es a base de a Libertad e
igualdad universales, tan frecuente en los pueblos matriarcales, de su
hospitalidad y de su aversin a las restricciones de todo tipo ... Y est
arraigado en el admirable sentido de afinidad y el sentimiento de confraternidad
que no conoce barreras ni lneas divisorias y abarca por igual a todos los
miembros de una nacin. Los estados matriarcales eran particularmente famosos
por la ausencia en ellos de querellas intestinas y conflictos . . - Los pueblos
matriarcales -y esto no es menos caracterstico- asignaban culpabilidad especial
al dao fsico infligido a nuestros prjimos y aun a los animales ... Un talante
de tierna humanidad, discernible incluso en la expresin facial de la estatuaria
egipcia,
impregna
la
cultura
del mundo matriarcal.
(J. J. Bachofen,
1967.)27
LAS SOCIEDADES PREHISTRICAS Y LA "NATURALEZA HUMANA"
EJ cuadro de] modo de produccin y. de la organizacin social de ios oaggdores^y
de los agricultores del ie ol tictes muy sugestivo en lo tocante a ciertos
rasgos ps7qTcoT^Ti~e gerieTse suponen parte intrnseca de la naturaleza
humana. Los cazadores y agricultores prehistricos no tuvieron
27. Cf. tambin E. Fromm (1934, 1970e).
ANTROPOLOGA
169
oportunidad de formarse un ansia apasionada de poseer ni envidia de los que
tenan algo, porque no haba propiedad privada a que aferrarse ni
difeFecms^^on^micas importantes que fueran causa .efe envidia"."Por,g]
contrario, su modo de vida conduca al desarrollo de la cooperacin y a la-vida
pacfica.'~o haba base para laaparicin del deseo de explotar a otros / seres
humanos. La idea de explotar la energa fsica o psquica de otra persona para
nuestros propios fines es absurda en una sociedad donde noy hay base econmica
ni social para la explotacin.
El impulso de mandax^ajos^demsjampoco tena muchas probabilidades de
desarrollarse. La sociedad primitiva de bandas y probablemente los cazadores
prehistricos desde har unos cincuenta mil aos eran fundamentalmente
diferentes de la sociedad civilizada, precisamente porque las relaciones humanas
no se regan por los principios del mando y el poder, y su funcionamiento
dependa de la mutualidad. Un individuo que tuviera la pasin de mandar hubiera
sido un fracaso social y no hubiera tenido influencia. Finalmente haba pocos
incentivos para que se desarrollara la codicia, ya que la produccin y ef
consumo estaban estabilizados en determinado nivel.28
Indican los datos que poseemos acerca de los cazadores recolectores y los
primeros agricultores que la pasin de poseer, la explotacin, la codicia y la
envidia todava no existieran y que sean producto exclusivo de la civilizacin?
No creo que deba hacerse una afirmacin tan rotunda. No tenemos datos
suficientes para sustanciarla ni es probable que fuera acertada por razones
tericas, ya que los factores individuales engendrarn esos vicios en algunos
individuos aun en las circunstancias sociales ms favorables. Pero hay una gran
diferencia entre las culturas que fomen-"*! tan y alientan la codicia, la
envidia y la explotacin con su estructura social y v aquellas otras que hacen
lo contrario. En las primeras, esos vicios formarn parte del "carcter social",
o sea el sndrome que se halla en la mayora de las personas. En las segundas,
sern aberraciones individuales apartadas de la norma que tendrn poca
oportunidad de influir en el conjunto de la sociedad. Esta hiptesis se
corrobora todava si consideramos la siguiente etapa histrica, el desarrollo
urbano, que parece haber introducido no slo nuevos tipos de civilizacin sino
adems aquellas pasiones que suelen atribuirse a la dotacin natural del hombre.

28. Debe observarse de pasada que en muchas sociedades desarrolladas, tales como
la sociedad feudal de la Edad Media, los miembros de un grupo ocupacional -tal
como ios gremios- no se esforzaban por obtener un provecho material creciente,
sino el suficiente para satisfacer su modo de vida tradicional. Incluso saber
que los miembros de las clases sociales por encima de la propia tuvieran ms
lujos'no generaba en ellos el anhelo de consumir tales excedentes. El proceso de
la vida era satisfactorio y, por lo tanto, no pareca deseable un consumo mayor.
Lo mismo puede decirse de los campesinos. Sus rebeliones en ei siglo XVI no
provenan del deseo de consumir tanto como las clases superiores, sino que
ambicionaban la base para una existencia humana digna y el cumplimiento de las
obligaciones tradicionales que los propietarios de la tierra tenan para con
ellos.
170
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTNTIVISTA
LA REVOLUCIN URBANA*"
En los milenios cuarto y tercero a.C.se forma un nuevo tipo de sociedad que
podemos describir perfectamente con la excelente formulacin de Mumford:
Del complejo neoltico primitivo nace un tipo diferente de organizacin social,
ya no dispersa en pequeos grupos sino unificada en una gran entidad, ya no
"democrtica", o sea basada en la intimidad vecinal, las costumbres y el
consentimiento y acuerdo sino autoritaria, dirigida centralmente, dominada por
una minora imperiosa, ya no confinada a un territorio pequeo sino
deliberadamente "desbordante", que sale de sus lmites para apoderarse de las
materias primas y esclavizar a hombres inermes, para ejercer el mando, para
imponer tributos. Esta nueva cultura estaba dedicada no solamente a incrementar
la vida sino adems a expandir el poder colectivo. Perfeccionando nuevos
instrumentos de coercin, los gobernantes de esta sociedad haban organizado
para el tercer milenio a. C. un podero militar e industrial en una escala que
nunca sera superada hasta nuestros das. (L. Mumford, 1967.)
Cmo haba sucedido esto?
Dentro de un breve periodo, hablando histricamente, el hombre aprendi a
servirse de la energa fsica de los bueyes y del viento. Invent el arado, el
carro de ruedas, el barco de vela y descubri los procesos qumicos que
intervienen en la fundicin del material de cobre (conocido anteriormente en
cierto grado) y las propiedades fsicas de los metales, y empez a elaborar un
calendario solar. A consecuencia de esto qued preparado el camino para el arte
de la escritura, las normas y las medidas. "En ningn perodo de la historia
hasta la poca de Galileo -dice Childe-fue tan rpido el avance del conocimiento
ni resultaron tan frecuentes los descubrimientos de vasto alcance." (V. G.
Childe, 1936.)
Pero los cambios sociales no fueron menos revolucionarios. Los pequeos poblados
de cultivadores autosuficientes se transformaron en ciudades populosas
alimentadas por industrias auxiliares y por el comercio exterior, y esas nuevas
ciudades se organizaban en forma de ciudades estados. El hombre creaba tierra
nueva, al pie de la letra. Las grandes ciudades de Babilonia se alzaron sobre
una especie de plataforma de caas entrecruzadas sobre el lodo aluvial.
Excavaron canales para regar los campos y avenaron los pantanos, edificaron
diques y terraplenes para proteger a personas y ganado de las aguas y
martenerlos ms altos que la avenida. Esta creacin de tierra laborable requera
mucho trabajo y este
29.
Esta denominacin es de Childe (1936) y Mumford ha criticado su empleo
(967).
ANTROPOLOGA
171
"capital en forma de trabajo humano se iba metiendo en la tierra". (V. G.
Childe, 1936.)
Otra consecuencia de este proceso fue que hubo de emplearse mano de obra
especializada para este tipo de trabajo y para cultivar la tierra a fin de
producir alimentos para los que se especializaban en los oficios, los trabajos
pblicos y el comercio. Tena que organizados la comunidad y dirigirlos una

lite que planeaba, protega, y diriga. Esto entraa una acumulacin de


excedentes mucho mayor que la necesaria en los antiguos poblados neolticos, y
que ese excedente no se empleara slo a manera de reserva para perodos de
escasez o para una mayor poblacin sino como capital a emplear en la expansin
de la produccin. Childe ha sealado otro factor propio de estas condiciones de
la vida en los valles fluviales: la fuerza excepcional que tena la sociedad
para obligar a sus miembros. La comunidad poda negar al miembro recalcitrante
el acceso al agua cerrando los canales que iban a su tierra. Esta posibilidad de
coercin fue una de las bases en que se asentaron el podero de reyes y
sacerdotes y la lite dominante una vez hubieron logrado remplazar, o hablando
ideolgicamente "representar", a la voluntad popular.
Con las formas nuevas de produccin se haba realizado uno de los cambios ms
decisivos en toda la historia de la humanidad. Su produccin ya no se limitaba a
lo que poda hacer con su propio trabajo, como en el caso de las sociedades
cazadoras y de la agricultura primitiva. Verdad es que al iniciarse a
agricultura neoltica el hombre pudo ya producir un pequeo excedente, pero este
excedente slo ayudaba a estabilizar su vida. Mas cuando aument, poda
aplicrsele a un fin enteramente nuevo; entonces era posible alimentar a
personas que no producan alimentos directamente sino saneaban los pantanos,
edificaban casas, ciudades o pirmides o servan de soldados. Naturalmente, tal
aplicacin slo era hacedera habiendo llegado la tcnica y la divisin del
trabajo a tal grado que haca posible ese modo de emplear el trabajo humano. En
ese punto, los excedentes aumentaron enormemente. Cuantos ms campos se labraban
y ms pantanos se avenaban, ms excedentes se producan. Esta nueva posibilidad
provoc uno de los cambios ms sealados en la historia de la humanidad. Se
descubri que se poda emplear el hombre como instru-mento econmico, que se le
poda explotar y que se le poda esclavizar.
^
Sigamos el proceso ms de cerca en sus consecuencias econmicas, sociales,
religiosas y psicolgicas. Los hechos econmicos bsicos deja . nueva
sociedad_giaL_ como ya vimos, la mayor especializacin del trabajo^_j la
transformacin de los excedentes^er capital y la necesidad de un modo I de
produccin centralizado^ La pjjmera consecuencia que .tuyo esto.Xu^el J
surgimiento de las diferentes clases. La clase privilegiada diriga y
organizaba, reclamaba y obtena para s una parte desproporcionadamente grande
del producto, o sea un nivel de vida que la mayora de la poblacin no poda
alcanzar. Debajo de ella estaban las clases inferiores de los campesi172
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIV1STA
*
nos y artesanos. Debajo estaban los esclavos, prisioneros tomados en las
guerras. La clase privilegiada organiz su jerarqua, encabezada al principio
por jefes permanentes -al final por reyes, representantes de los dioses-, que
eran la cabeza nominal de todo el sistema,,
_Otra consecuencia del nuevo modo de produccin debi haber sido la conquista,}
requisito esencial de la acumulacin de capital comunal necesario para la
realizacin de la revolucin urbana. Pero hubo an una razn ms fundamental
para que se inventara la institucin de la guerra: la contradiccin entre un
sistema econmico que necesitaba ser unificado para su eficacia ptima y una
separacin poltica y dinstica que entraba en conflicto con esa necesidad
econmica. La guerra en tanto que institucin era una cosa nueva, que como la
realeza o la burocracia, se plasm all por el 3000 a. C. Entonces igual que
ahora, no se debi a factores psicolgicos como la agresin humana sino, aparte
de la ambicin de poder y gloria de los reyes y su burocracia, fue consecuencia
de condiciones objetivas que hacan la guerra til y que por lo tanto tendan a
engendrar e incrementar la destructividad y crueldad humanas.30
Acompa a estos cambios polticos y sociales un profundo cambio en el papel
desempeado por lajuujej en la sociedad y la figura de la madre en la religin.
Ya no era la fuente de toda vida y creatividad, la fertilidad de la tierra, sino
el intele"ct7~que produca nuevas invenciones y tcnicas, pensamientos

abstractos y estados con leyes. Ya no era el tero sino el cerebro la fuerza


creadora, y al mismo tiempo, ya no fueron las mujeres sino los hombres quienes
dominaron en la sociedad.
Este cambio est evocado poticamente en el himno babilnico de la creacin,
Enuma Elish, que nos cuenta la victoriosa rebelin de los dioses viriles contra
Tiamat, la "Gran Madre", que gobernaba el universo. Forman una alianza contra
ella y nombran jefe a Marduk. Tras empeada guerra matan a Tiamat, con su cuerpo
se forman el celo y la tierra, y Marduk manda en calidad de dios supremo.
Pero antes de que lo nombren jefe debe Marduk pasar una prueba, que podr
parecer insignificante -o sorprendente- para el hombre contemporneo, pero que
es la ciave para entender el mito:
30. Sugiere Chlde que cuando surgi la necesidad de ms tierras, os antiguos
ocupantes hubieron de ser desplazados, remplazados o dominados por un grupo de
conquistadores, de donde se deduce que fue necesario que hubiera algn tipo oe
guerra antes de que se consumara la revolucin urbana. Pero reconoce que esto no
puede demostrarse con pruebas arqueolgicas. Por eso opina que en el preludio a
w revolucin urbana, despus del 9000 a. C. "hubo de aceptarse la guerra,
siquiera en pequea escala y de tipo ira-guiar". (V. G. Childe, 1936O) Sea como
quiera, ^ sangrientas guerras de conquista no se convirtieron en institucin
permanente antes de que se desarrollaran las ciudades estados con sus reyes y su
jerarqua.
ANTROPOLOGA
173
Entonces pusieron un traje en el medio; a Marduk, su primognito, dijeron:
-Ciertamente, Oh, seor! , tu destino es supremo entre los dioses, manda
"aniquilar y crear" (y) ser hecho.
La palabra de tu boca aniquile el vestido;
manda otra vez, y el traje ser entero!
El mand con su boca y el traje fue destruido.
Y mand nuevamente, y el traje estaba entero.
Cuando los dioses, sus padres, vieron la eficiencia de su verbo
se alegraron y rindieron homenaje {diciendo):
"Marduk es rey! "
A. HEIDEL, 1942
La intencin de ta prueba es mostrar cmo el hombre ha vencido su incapacidad
para la creacin natural -propiedad que slo tenan la tierra y la hembramediante una nueva forma de creacin: la palabra (el pensamiento). Marduk, que
puede crear de este modo, ha superado a la superioridad natural de la madre y
por ende puede remplazara. El relato bblico empieza donde acaba el mito
babilnico: el dios varn crea el * mundo por la palabra. (E. Fromm, 1951.)
Uno de los rasgos ms significativos de la nueva sociedad urbana fue que se
basaba en el principio de la potestad patriarcal, en que es inherente el
principio de poder: sobre la naturaleza, sobre los esclavos, las mujeres y los
nios. El nuevo hombre patriarcal "hace" literalmente la tierra. Su
procedimiento no es sencillamente una modificacin de los procesos naturales,
sino su dominio y control por el hombre, con el resultado de productos nuevos
que no se hallan en la naturaleza. Los hombres mismos pasan a ser dominados por
quienes organizan el trabajo de la comunidad, y de ah que los dirigentes tengan
poder sobre los dirigidos.
Con el fin de lograr los objetivos de esta nueva sociedad, todo, naturaleza y
hombre, tiene que estar controlado y todo tiene que ejercer el poder, o temerlo.
Para que fueran controlables, los hombres tenan que aprender a obedecer y
someterse, y para someterse tenan que creer en el poder superior -material y/o
mgico- de sus gobernantes. Mientras en la aldea neoltica, as como entre los
cazadores primitivos, ios dirigentes guiaban y aconsejaban al pueblo y no lo
explotaban, y su directiva era aceptada voluntariamente o, para decirlo de otro
modo, la autoridad prehistrica era una autoridad "racional" que radicaba en la
competencia, mientras que la autoridad del nuevo sistema patriarcal se basaba en
la fuerza y el poder, era explotadora, por mediacin del mecanismo psquico del
miedo, el "respeto pavoroso" y la sumisin. Era una "autoridad irracional".

Lewis Mumford ha expresado de un modo muy sucinto el nuevo Principio que rega
la vida de la ciudad: "La esencia de la civilizacin era
174
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
ejercer poder en todas sus formas; la ciudad hall muchos modos de expresar la
lucha, a agresin, la dominacin, la conquista... y la servidumbre." Seala que
los nuevos mtodos de las ciudades eran "rigurosos, eficaces, a menudo speros,
y aun sdicos", y que los monarcas egipcios y sus equivalentes mesopotamios "se
jactaban en sus monumentos y tablillas de sus hazaas personales mutilando,
torturando y matando con sus propias manos a sus cautivos principales'". (L.
Mumford, 1961.)
A consecuencia de mi experiencia clnica en la terapia psicoanaltica haca
tiempo que yo haba llegado a la conviccin (E. 176
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
ANLISIS DE TREINTA TRIBUS PRIMITIVAS
Analic treinta tribus primitivas desde el punto de vista de agresividad o
apacibilidad. Tres de elias fueron descritas por Ruth Benedict (1934),34 trece
por Margaret Mead (1961),35 quince por G. P. Murdock (1934),36 y una por C. M,
Turnbull (1965.)37 El anlisis de estas treinta sociedades nos permite
distinguir tres sistemas diferentes, claramente delineados (A, B y C). Estas
sociedades no se diferencian sencillamente por la "mayor o menor" agresin o no
agresin, sino tambin en funcin de los diferentes sistemas de carcter
advertidos por cierto nmero de rasgos que forman el sistema, algunos de os
cuales no tienen ninguna relacin patente con la
" t
IR
agresin.
Sistema A: sociedades afirmadoras de la vida
En este sistema, los ideales, las costumbres y las instituciones tienen una
tnica general de conservacin y fomento de la vida en todas sus
manifestaciones. Hay un mnimo de hostilidad, violencia o crueldad entre las
personas, castigos no speros, casi no hay crmenes, y la institucin de la
guerra est ausente o desempea un papel muy poco importante. Tratan a los nios
con amabilidad, no hay graves castigos corporales; en general las mujeres estn
consideradas las iguales de los hombres, o al menos no las explotan ni humillan;
y la actitud respecto del sexo es en general de favorable tolerancia. Escasean
la envidia, la codicia, el avorazamiento y la explotacin. Tampoco hay mucha
competicin ni individualismo, y abunda la cooperacin; la propiedad personal
slo es de los objetos que se usan. Reina en general una actitud de confianza,
no slo en los dems sino particularmente en la naturaleza; en general prevalece
el buen humor y son relativamente raros los talantes depresivos.
34.
Los zunis, dobuanos y kwakiutes.
35.
Los arapeshes, esquimales de Groenlandia, bachigas, ifugaos, kwakiutles,
manus, iroqueses, ojibwas, samoanos, zuis, bathongas, dakotas y maon'es.
36.
Los tasmanianos, arandas, samoanos, semangs, todas, kazacos, ainus,
esquimales det Polo, haidas, crows, iroqueses, hopis, aztecas, incas, witotos,
hotentotes amas y gandas. (Pero no he considerado en este contexto su
descripcin de los aztecas y los incas porque estaban muy adelantados y formaban
sociedades complejas, y por ende no eran apropiados para este breve anlisis.)
37.
Los mbutu.s.
38.
Los zus y los kwakiutles fueron descritos por R. Benedict y M. Mead, ls
iroqueses y samoanos por M. Mead y G. P. Murdock; naturalmente, los analizamos
soto una vez. Entre los cazadores primitivos descritos por E. R. Service (1966),
los semangs, los esquimales y los australianos estn en la muestra. Los semangs
y los esquimales entran en el sistema A, los australianos en el sistema B. No he
clasificado a los hopis porque la estructura de su sociedad parece demasiado
contradictoria pata
ANTROPOLOGA
177
Entre las sociedades que entran en esta categora afirmadora de la vida he
colocado a los indios pueblos zuis, los arapeshes de la montaa y los

bathongas, los arandas, los semangs, los todas, los esquimales del Polo y los
mbutus.
En el sistema A del grupo hallamos tanto cazadores (por ejemplo, los mbuus)
como agricultores dueos de ovejas (los zuis). Contiene sociedades con
abundancia relativa de alimento y otras caracterizadas por una escasez bastante
grande. Esto no quiere decir que las diferencias caractero-lgicas no dependan
de las diferencias de estructura socioeconmica de esas sociedades, que en gran
medida influyen en ellas. Slo indica que los factores econmicos ms notorios,
como ia pobreza o la riqueza, la caza o la agricultura, etc., no son los nicos
factores crticos para la formacin del carcter. Con el fin de entender la
relacin entre economa y carcter social habremos de estudiar la estructura
socioeconmica total de cada una de estas sociedades.
Sistema B: sociedades agresivas no destructivas
Este sistema comparte con el primero el elemento fundamental de no ser
destructivo, pero difiere de l en la agresividad y la guerra, que si no son
sucesos de principal importancia s son normales, y en que se advierten la
competicin, la jerarqua y el individualismo. Estas sociedades no estn
impregnadas de destructividad y crueldad, ni de una suspicacia exagerada, pero
tampoco gozan de la afabilidad y confianza caractersticas de las sociedades del
sistema A. Tal vez podra decirse que el sistema B se caracteriza por estar
imbuido del espritu de agresividad viril, el individualismo, el deseo de
obtener cosas y de hacer tareas. En mi anlisis entran en esta categora las
catorce tribus siguientes: los esquimales de Groenlandia, los bachigas, ios
ojibwas, los ifugaos, los manus, los samoanos, los dakotas, los maores, los
tasmanianos, los kazacos, los ainus, los crows, los incas y los hotentotes.
Sistema C: sociedades destructivas
La estructura de las sociedades del sistema C es muy diferente. Se caracteriza
por mucha violencia interpersonal, destructividad, agresin y crueldad tanto
dentro de la tribu como contra las dems, el placer de guerrear, la malicia y la
traicin. La atmsfera general de la vida es de hosautorizarme a ello. Presentan muchos rasgos que los colocaran en ei sistema A,
pero su agresividad suscita alguna duda acerca de S no pertenecen ai sistema B.
(Cf. D. Eggan, 1943.)
Fromm, 1941) de ___Nque la esencia del sadismo es la pasin por el poder sin
lmites, cuasi divino, sbrelos hombres y las cosas/J La opinin queliene
Mumford del carcter sdico de esas sociedades es una importante confirmacin de
la
Una.33
Adems del sadismo, parece desarrollarse en la nueva civilizacin . urbana la
pasin de aniquilar la vida y la atraccin por todo lo que sea muerte
(necroflia). Mumford habla tambin del mito destructivo, orientado hacia la
muerte, que se advierte en el nuevo orden social y cita el dicho de Patrick
Geddes de que cada civilizacin histrica empieza con un ncleo vivo urbano, la
polis, y acaba en un cementerio comn de polvo y huesos, una necrpolis, o
ciudad de los muertos: ruinas abrasadas, edificios derruidos, talleres vacos,
montones de desperdicios sin significado, y poblaciones pasadas a degello o
esclavizadas. (L. Mumford, J961.) Que lea uno el relato de la conquista de
Canan por los hebreos o la historia de las guerras de Babilonia, se patentiza
el mismo espritu de destructividad ilimitada e inhumana. Un buen ejemplo es la
inscripcin en piedra de Sennaquerib acerca de la destruccin total de
Babilonia:
La ciudad y (sus) casas desde ios cimientos hasta el techo destru, arras,
quem con el fuego. El muro y la muralla exterior, los templos y los dioses, las
torres de ladrillo y adobe de los templos, tantas como eran, las derrib y las
ech al canal de Arajtu. Por el medio de la ciudad excav canales e inund el
lugar con las aguas, y acab hasta con los cimientos mismos. Hice su destruccin
ms total que con una avenida. (Citado por L. Mumford, 1961.)
La historia de la civilizacin, desde la destruccin de Cartago y Jerusalu
hasta la de Dresde, Hiroshima y los habitantes, la tierra y la vegetacin de
Vietnam, es una trgica relacin de sadismo y destructividad.
31.
Hsta opinin se examinar detenidamente en el captulo 11.

32.
No es una mera coincidencia, y se deduce de nuestra posicin comn
fundamental, que seala de preferencia la esencial distincin entre lo que
favorece a vida y lo que la estrangula.
ANTROPOLOGA
LA AGRESIVIDAD EN LAS CULTURAS PRIMITIVAS
175
Hasta ahora hemos tratado solamente de la agresin que se puede hallar en las
sociedades prehistricas y entre los cazadores recolectores primitivos todava
existeni.es. Qu podemos descubrir en otras culturas ms adelantadas, aunque
todava primitivas?
Sera fcil examinar esta cuestin consultando una obra dedicada a la agresin
sobre la base de la ingente cantidad de datos antropolgicos reunidos. Pero es
sorprendente -y aun algo enojoso- el hecho de que no existe tal obra; es
evidente que los antroplogos no han considerado hasta ahora el fenmeno de la
agresin de importancia suficiente para que les llevara a resumir e interpretar
sus datos desde este punto de vista. Slo tenemos el breve trabajo de Derek
Freeman, en que intenta un resumen de los datos antropolgicos sobre la agresin
con el fin de apoyar la tesis freudiana. (D. Freeman, 1964.) Igualmente breve es
un trabajo de resumen de otro antroplogo, H. Heimuth (1967), quien presenta
datos antropolgicos y hace resaltar el punto de vista opuesto: la ausencia
relativa de agresin en las sociedades primitivas.
En las pginas que siguen presentar otros cuantos estudios sobre la agresin en
las sociedades primitivas, empezando por el anlisis que emprend de los datos
de las publicaciones antropolgicas ms accesibles. Como los estudios de estas
publicaciones no se hicieron con tendencia selectiva en favor o en contra de la
agresin, puede considerarse que son una manera de muestreo "al azar" en un
sentido muy lato. De todos modos, no quiero decir que los resultados de este
anlisis sean en alguna manera estadsticamente vlidos en cuanto a la
distribucin de la agresin entre las culturas primitivas en general. Mi objeto
principal no es ciertamente estadstico, sino demostrar que las sociedades no
agresivas no son tan raras o "lamentables" como indican Freeman y otros
exponentes de la teora freudiana. Quera tambin demostrar que la agresividad
no es solamente un rasgo, %mo^djt~mTiMrdme, ^elaTlarTtoTregularmente
ta dominancia, la
palabra: que la agresin
debe ^considerarse jarte del carcter^social y no un rasgo conductual aislado."
*
33. Quiero expresar aqu lo que debo al finado Ralph I.inton (con quien di un
seminario en la Universidad de Yaie en 1948 y 1949 sobre la estructura del
carcter en las sociedades primitivas), por lo que de l aprend en aquellos
seminarios y en muchas conversaciones privadas. Quiero expresar tambin mi
agradecimiento poi c) estmulo que recib de George P. Murdock, quien particip
en dichos seminarios, aunque nuestras opiniones siguieran muy diferentes.
178
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INST1NTIVISTA
tilidad, tensin y miedo. Por lo general abunda la competicin, se pone mucho
empeo en la propiedad privada (en los smbolos si no en las cosas materiales),
las jerarquas estrictas y son muchas las guerras. Ejemplos de este sistema son
los dobuanos y kwakiutles, los haidas, los aztecas, los witotos y los gandas.
No pretendo que mi clasificacin de cada una de estas sociedades sea
incontrovertible. Pero el que uno est o no de acuerdo en la ubicacin de esta o
aquella sociedad no importa mucho, porque mi modo de ver no es estadstico sino
cualitativo. El contraste principal est entre los sistemas A y B por una parte,
ambos afirmadores de la vida, y el sistema C por la otra, que es
fundamentalmente cruel o destructor, o sea sdico o necrfilo.
180
PRUEBAS CONTRA LA TESIS
INSTINTIVISTA
sera muy ingenuo. Incluso las personas bsicamente no agresivas y no violentas
reaccionan alguna que otra vez con enojo en ciertas condiciones sobre todo si
son de temperamento colrico. Pero esto no significa que la estructura de su
carcter sea agresiva, violenta o destructiva. Podramos incluso ir ms lejos y

decir que en una cultura donde la manifestacin del enojo es tab como en la
cultura zui, aveces se acumula una cantidad de enojo' relativamente leve y
halla su expresin en una ria; pero slo si estamos dogmticamente amarrados a
la opinin de que la agresin es innata en el hombre interpretaremos esas
querellas ocasionales como indicadores de la profundidad e intensidad de la
agresin reprimida.
Semejante interpretacin se basa en un abuso del descubrimiento freudiano de la
motivacin inconsciente. La lgica de este razonamiento es que si se manifiesta
un rasgo sospechado, su existencia es evidente e innegable; pero si est
completamente ausente, la misma ausencia prueba su existencia; ha de estar
reprimido, y cuanto menos se manifieste, ms intenso ha de ser, puesto que
necesita tan cabal represin. Con este mtodo se puede probar cuanto se quiera,
y el descubrimiento de Freud se transforma as en vano dogmatismo. Todos los
psicoanalistas convienen en principio en que la suposicin de que cierta pulsin
est reprimida requiere que tengamos pruebas empricas de la represin en
sueos, fantaseos, comportamiento inintencional, etc. Pero este principio
terico suele olvidarse al analizar personas y culturas. Estamos tan convencidos
de la validez de la premisa requerida por la teora de que cierta pulsin
existe, que no nos molestamos en descubrir su manifestacin emprica. El
analista que procede de este modo obra de buena fe porque no tiene conciencia
del hecho de que espera hallar lo que dice la teora ... y nada ms. Al sopesar
las pruebas antropolgicas hay que tener cuidado de evitar este error, sin
perder de vista el principio de la dialctica psicoanaltica de que puede haber
una tendencia sin que se perciba conscientemente. En el caso de los zus no hay
pruebas de que la ausencia de hostilidad manifiesta se deba a una intensa
represin de la agresin y por ende no hay razn vlida para negar el cuadro de
un sistema no agresivo, amante de la vida y cooperativo.
Otro modo de no hacer caso de los datos que presenta una sociedad no agresiva
consiste en pasarlos por alto decididamente o sostener que no tienen
importancia. As Freud, por ejemplo, en su famosa carta a Einstein, trata el
problema de las sociedades primitivas pacficas del modo siguiente:
"Se nos dice que en ciertas felices regiones de la tierra donde la naturaleza
provee con abundancia al hombre de cuanto necesita hay razas cuya vida
transcurre tranquilamente e ignoran lo que es coercin ni agresin. Se me hace
difcil creerlo y me gustara saber ms de esos afortunados seres." (S-Freud,
1933.) Yo no s cul hubiera sido la actitud de Freud si hubiera sabido ms de
esos "afortunados seres", pero parece que nunca hizo un serio intento para
informarse acerca de ellos.
ANTROPOLOGA
181
Los manus (sistema Bj. Los manus (M. Mead, 1961) son una ilustracin del sistema
que se distingue claramente del A por no ser el fin principal de la vida el
vivirla y saborearla, el arte y el ritual, sino ijLgonsecucin del triunfo
personal por las_actividades, ecojjmigas- Por otra parte, el sistema de los
manus es muy diferente del sistema C, cuyo ejemplo sern los dobuanos. Los manus
no son esencialmente violentos, destructores ni sdicos, ni son maliciosos ni
traidores.
Son los manus un pueblo pesquero del litoral, que viven en aldeas edificadas
sobre pilotes en las albuferas de la costa sur de la gran isla del Almirantazgo.
Truecan sus excedentes de pesca con los agricultores de las tierras vecinas, por
artculos manufacturados procedentes de partes ms distantes del archipilago
[de Bismarck]. Toda su energa se dedica por' completo al xito material y se
esfuerzan tanto que muchos de ellos mueren apenas entran en la edad madura; de
hecho es raro que uno de ellos viva hasta ver a su primer nieto.
Ejrta_ob^j<nj^ojLL se sustenta no slo en el hecho de que el_xito es e_Wajor
principa) sinn pnr la vergenza que acompaa aj fracaso. El no poder pagar sus
deudas conduce a la humiacin del individuo; el no tener xito econmico y
cierto capital acumulado lo coloca en la condicin de un hombre sin prestigio
social. Pero cualquiera que sea el prestigio ganado trabajando rudamente, se
pierde en cuanto uno deja de ser econmicamente activo.

En la educacin de los jvenes se insiste ante todo en el respeto por la


propiedad, la vergenza y la eficiencia fsica. Refuerza el individualismo el
hecho de que los parientes compiten entre s por la adhesin del nio, y ste
aprende a considerarse valioso. Su cdigo del matrimonio es estricto y se
asemeja a la moral decimonnica de la clase media. Los defectos principales son
los delitos sexuales, el llevar y traer escndalos, la obscenidad, el no pagar
las deudas, el no ayudar a los parientes y el no tener la casa debidamente
reparada. El entrenamiento para el trabajo afanoso y la competicin parece
contradicho por una fase de la vida de los jvenes antes de su casamiento. Los
jvenes solteros forman una suerte de colectividad que vive en una casa o casino
comn, comparten una querida comn (por io general prisionera de guerra) el
tabaco y la nuez de betel. Llevan entonces una vida bastante alegre y bravera en
los linderos de la sociedad. Acaso sea necesario este intervalo para que tengan
un mnimo de placer y contentamiento en un tiempo de su vida de hombres. Pero el
acto de! matrimonio interrumpe definitivamente esta vida idlica. Para casarse,
el joven tiene que pedir dinero prestado, y en los primeros aos de su
matrimonio slo tiene una meta: devolver el dinero a quien se lo prest. Ni
siquiera puede gozar de su mujer mientras deba una parte. Cumplida esta primera
obligacin, ios que quieren evitar el fracaso dedican su vida a amasar una
propiedad para s, y as pueden ser acreedores de otros matrimonios; es sta una
de las condiciones para llegar a ser dirigentes de la comunidad. El mismo
casamiento es en gran parte cosa econmica, y el
Ejemplos de los tres sistemas
Con el fm de ayudar al lector a hacerse una idea ms exacta de la ndole de los
tres sistemas dar a continuacin un ejemplo ms detallado de una sociedad
caracterstica para cada sistema.
Los indios zuis (sistema A). Los indios zus han sido objeto de cabal estudio
por parte de Ruth Benedict (1934), Margaret Mead, Irving Goldman, Ruth Bunzel y
otros. Viven de la agricultura y el pastoreo de ovejas en el suroeste de los
Estados Unidos. Como otras sociedades de los indios pueblos, habitaban en muchas
ciudades en los siglos XII y XIII, pero su historia data de mucho antes, y
comienza con casas de piedra de una sola pieza, adjunta a la cual hay una cmara
ceremonial subterrnea. Econmicamente, puede decirse que viven en un estado de
abundancia, aunque- no tienen en mucho los bienes materiales. En su actitud
social hay poca competicin, si bien la tierra irrigable es limitada. Estn
organizados con lineamientos matricntricos, pero los sacerdotes y funcionarios
civiles son varones. Consideran tipos aberrantes a los agresivos, competitivos y
no cooperantes. El trabajo se hace esencialmente por cooperacin, a excepcin de
la ovicultura, que es exclusivamente ocupacin de los hombres. En las
actividades econmicas est excluida la rivalidad, tambin a excepcin de la
ovicultura, en que a veces se advierte alguna pendencia, pero no rivalidades
hondas. En conjunto, se presta poca atencin a los mritos personales, y siempre
que hay alguna ria se debe a los celos sexuales, sin tener que ver con las
actividades econmicas o las pertenencias.
Es prcticamente desconocido el atesoramiento; aunque hay unos individuos ms
ricos y otros ms pobres, la riqueza se halla en un estado de gran fluidez, y es
caracterstico de la actitud mental de los zuis respecto de los bienes
materiales el que cualquier hombre presta gustoso sus joyas no slo a sus amigos
sino a cualquier miembro de la sociedad que se las pida. A pesar de cierta dosis
de celos, los matrimonios en general duran,
ANTROPOLOGA
179
aunque es fcil divorciarse. Las mujeres, como es lgico en una sociedad
matricntrica, no estn en nada subordinadas a los hombres. Se hacen muchos
regalos, pero a diferencia de muchas sociedades competitivas, esto no sirve para
hacer ostentacin de la riqueza propia ni humillar a quien recibe el regalo, y
no se hacen intentos de mantener la reciprocidad. La riqueza no dura mucho en
una familia, puesto que se adquiere por el trabajo y la industriosidad
individuales, y no se conoce la explotacin de los semejantes. Aunque existe la
propiedad privada de la tierra, los litigios son raros y se zanjan pronto.

El sistema zui slo puede entenderse por el hecho de que las cosas materiales
son-relativamente poco apreciadas y de que el principal inters de la vida es de
ndole religiosa. Es decir: lo qu_e__ms_impoj:taje^lavidaj vivirla, no las
cosas ni su posesin. Los elementos primeros y principales de este sistema son
los cantares, las oraciones, los rituales y las danzas. Los dirigen los
sacerdotes, que son muy respetados, aunque no censuran ni tienen jurisdiccin
alguna. El valor de la vida religiosa frente a la propiedad y el xito econmico
se echa de ver en que los funcionarios que hacen de jueces en casos de litigio
por algo material no son tenidos en mucho, muy al contrario de los sacerdotes.
La autoridad personal es quiz el rasgo ms rigurosamente desprestigiado entre
los zus. La definicin de un hombre bueno es el que tiene "un modo de hablar
agradable, una disposicin condescendiente y un corazn generoso". Los varones
nunca obran violentamente y no piensan en las soluciones violentas ni siquiera
cuando su esposa les es infiel. Durante el perodo de iniciacin se azota a los
muchachos y se les espanta con kachinas, pero al contrario de otras muchas
culturas, ni siquiera esta iniciacin es en ningn caso un martirio. Apenas se
producen asesinatos; como informa Benedict, de acuerdo con sus observaciones,
nadie recuerda que se haya cometido ningn homicidio. El suicida est fuera de
la ley. En sus mitos y relatos no hay temas de terror y peligro. No existe el
sentido del pecado, sobre todo en relacin con lo sexual, y por lo general la
castidad sexual no era bien vista. Lo sexual se consideraba un incidente en una
vida feliz^jsero n^como_en^otfars^^a^s ms bien^agjresjvas^H _ nicajien^e^de_
placer. De todos modos parece haber cierto miedo relacionado con el sexo, pero
ese miedo se relaciona ms con las mujeres y las relaciones sexuales con ellas.
Goldman menciona la preponderancia del tema del miedo a la castracin en la
sociedad matriarcal. Esto indica el miedo del hombre a la mujer, ms bien que,
como en el concepto de Freud, el miedo a un padre punitivo.
Este cuadro de un sistema caracterizado por la no agresividad, y no violencia,
la cooperacin y el disfrute de la vida, cambia acaso porque uno halle tambin
celos y querellas1? Ninguna sociedad podra calificarse de no violenta y
pacfica si para ello tuviera que vivir de acuerdo con un ideal absoluto de
total ausencia de hostilidad y peleas. Pero pretender eso
182
PRUEBAS CONTRA LA TESIS 1NSTINTIVISTA
afecto personal y el inters sexual desempean en l un papel reducido. La
relacin entre el hombre y su esposa es, cosa nada sorprendente dadas estas
circunstancias, de antagonismo, por lo menos en los quince primeros aos de
matrimonio. Slo cuando empiezan a arreglar casamientos para sus hijos y quienes
de ellos dependen adquiere la relacin cierto carcter de cooperacin. La
energa est tan absolutamente consagrada al fin supremo del xito que los
motivos personales de afecto, lealtad, preferencia, aversin y odio quedan
excluidos. Es de importancia capital para entender este sistema el que si bien
hay poco amor y afecto, tampoco hay mucha destructividad ni crueldad. Aun dentro
de la terrible competencia que domina todo el panorama, se pone empeo en no
humillar a los dems sino slo conservar uno su posicin. La crueldad est
relativamente ausente. De hecho, los que no triunfan en absoluto, los que son un
fracaso, quedan solos, pero no son objeto de agresin. No est excluida la
guerra, pero en general se desaprueba, salvo como medio de impedir que los
jvenes cometan bribonadas. A veces serva la guerra para capturar a mujeres que
hicieran de prostitutas, pero en general se consideraba un trastorno para el
comercio y no un modo de triunfar. El personaje ideal no era el hroe sino el
hombre muy competitivo, industrioso, triunfador y desapasionado.
Sus ideas religiosas son fiel reflejo de este sistema. Su religin no se basa en
el intento de alcanzar el xtasis o la unin con la naturaleza sino que tiene
fines puramente prcticos: aplacar a los fantasmas con ligeras ofrendas
formales, instituir mtodos para descubrir las causas de enfermedad y de mala
suerte y ponerles remedio.
j, El centro de la vida en este sistema es la propiedad y el xito; la obsesin
principal, el trabajo y el miedo mayor, el de fracasar. Es casi inevitable que

se cree mucha ansiedad en un sistema de este tipo. Pero es importante el que a


pesar de esa ansiedad no forma parte de su carcter social un grado importante
de destructividad ni hostilidad.
Hay cierto nmero de sociedades dentro del sistema B menos competitivas y
posesivas que los manus, pero prefer este ejemplo porque permite delinear ms
claramente la diferencia entre la estructura de carcter individualista y
agresivo y la cruel y sdica del sistema C.
Los dobuanos (sistema C). Los habitantes de la isla Dobu (R. Benedict, 1934) son
un buen ejemplo del sistema C. Aunque estn junto a los isleos trobriand, tan
conocidos por los escritos de Malinowski, su medio ambiente y su carcter son
enteramente diferentes. Los trobriand viven en islas frtiles que les
proporcionan una vida de comodidad y abundancia* pero la isla de los dobuanos es
de ndole volcnica, con pequeas bolsas de tierra y escasas oportunidades de
pesca.
Pero los dobuanos no son conocidos entre sus vecinos por pobres sin por
peligrosos. No tienen jefes, pero forman un grupo bien organizad ordenado en
crculos concntricos, en cada uno de los cuales se toier
ANTROPOLOGA
183
formas de hostilidad especficas tradicionales. Aparte de un grupo matril-neo,
el susu ("leche materna"), donde se advierte cierto grado de cooperacin y
confianza, en las relaciones inter per so nales de los dobuanos reina el
principio de desconfiar de quienquiera como de un enemigo posible. Ni siquiera
el matrimonio disminuye la hostilidad entre las dos familias. Se establece
cierto grado de paz por el hecho de que la pareja vive por aos alternos en el
pueblo del esposo y en el de la esposa. La relacin entre marido y mujer est
llena de suspicacias y hostilidad. Nadie espera la fidelidad y ningn dobuano
reconocer que un hombre y una mujer puedan estar juntos, aun por brevsimo
tiempo, si no es con fines sexuales.
Dosj^isgos ^n__caractersticos_grincip_almente de este sistema: la importancia
de__la propiedad privada y la de~la brujera "maligna. La exclusividad de la
propiedad entre ellos se caracteriza por su ferocidad e implacabilidad, de que
Benedict cita muchos ejemplos. La propiedad de un jardn y su retiro se respetan
a tal grado que es costumbre que el marido y la mujer practiquen el coito en l.
Nadie debe saber la cuanta de las propiedades de otro. Es tan secreta como si
se tratara de un robo. El mismo sentido de propiedad hay en relacin con los
conjuros y embrujos. Los dobuanos tienen "encantos de enfermedad", que causan y
curan enfermedades, y cada enfermedad tiene su conjuro especial. Las
enfermedades se explican exclusivamente como consecuencia del malvolo empleo de
un conjuro. Algunos individuos tienen un encanto que rige de modo total la
produccin y la cura de determinada enfermedad. Este monopolio de una enfermedad
y su curacin, naturalmente, les confiere un poder considerable. Toda su vida
est regida por la magia, puesto que en ninguna esfera es posible que se haga
nada sin ella y las frmulas mgicas, aparte de las relacionadas con las
enfermedades, son de los renglones ms importantes de propiedad privada.
Toda la existencia es una competicin entre maleantes y toda ventaja se logra a
expensas del rival derrotado. Pero la competencia no es como en otros sistemas,
abierta y franca, sino secreta y traicionera. El ideal de hombre capaz y
triunfante es el que ha conseguido con engaos el puesto de otro.
La virtud ms admirada y el mayor triunfo es l wabuwabu, sistema de speras
prcticas que refuerza las ganancias propias a costa de la prdida de otro. El
arte es cosechar ventaja personal en una situacin donde los dems son vctimas.
(Este sistema es muy diferente del de mercado, en que, por lo menos en
principio, la base es un intercambio justo con ganancia para ambas partes.) An
ms caracterstica de la mentalidad de este sistema es su ndole traicionera. En
las relaciones ordinarias, el dobuano es suave y Untuosamente corts. Como dice
uno: "si queremos matar a un hombre"**\ ' nos acercamos a l, comemos, bebemos,
dormimos, trabajamos y descansa1 toos con l, tal vez varios meses.
Esperamos el momento oportuno, y Jj Mientras tanto lo llamamos amigo". (R.
Benedict, 1934.) La consecuencia '

PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA


es que en el caso nada raro de un asesinato, las sospechas recaen sobre quien
trat de ganarse la amistad de la vctima.
Aparte de las posesiones materiales, los deseos ms apasionados son los
sexuales. El problema del sexo se complica si pensamos en su ausencia general de
alegra. Sus convenciones excluyen la risa y hacen una virtud de la hosquedad.
Dice uno de ellos: "en los jardines no jugamos, no cantamos, no echamos falsete
ni contamos leyendas". (R. Benedict, 1934.) Benedict cuenta incluso de un hombre
agazapado en las inmediaciones de una aldea de otra tribu que tena baile y que
rechaz indignado la indicacin de que se uniera a ellos: "Mi esposa dira que
he sido feliz." (R. Benedict, 1934.) La felicidad__es_^araelos un tab
principalsimo. No obstante, esta hosquedad y este tabuaTla felicidad o !as
actividades agradables corren parejas con la promiscuidad y con la gran estima
de la pasin y los procedimientos sexuales. De hecho, la enseanza sexual bsica
con que se prepara a las muchachas para el matrimonio es la del modo de apretar
al esposo y hacer que quede sexualmente exhausto.
En contraste con los zuis, parece que la satisfaccin sexual sea la nica
experiencia placentera y jocunda que se permiten los dobuanos. De todos modos,
como es natural, su vida sexual lleva la marca de la estructura de su carcter y
parece que su satisfaccin sexual procura slo una alegra reducida y de ningn
modo es base de relaciones cordiales y amistosas entre hombre y mujer.
Paradjicamente, son muy mojigatos y en esto, como menciona Benedict, tan
extremosos como los puritanos. Parece como si precisamente por ser tab la
felicidad y el goce, lo sexual adquiera la calidad de algo malo pero muy
deseable. Ciertamente, la pasin sexual puede^servn^_de compensacin^ a la taita
de alegra tanto como Duede ser manifestacin jocunda...Y en los dobuanos, el
caso parece ser o primero.39
Resumiendo, Benedict declara:
La vida en Dobu fomenta formas extremadas de animosidad y malignidad que la
mayora de las sociedades han reducido al mnimo por medio de sus instituciones.
En cambio, las instituciones dobuanas las exaltan en grado sumo. El dobuano vive
sin represin las peores pesadillas de la mala voluntad universal y segn su
modo de ver la vida, la virtud est en escoger una vctima en que poder desfogar
la malicia que atribuye a la sociedad humana y a las potencias de la naturaleza.
Toda la existencia le parece una
~ 39. El hincapi obsesivo en lo sexual en gente por lo dems nada alegre puede
observarse en la sociedad occidental actual entre los swingers o "fornicantes",
que practican las actividades sexuales colectivas y son gente muy hastiada,
infeliz y formalista, apegada a la satisfaccin sexual como nico alivio a su
aburrimiento y soledad continuos. Tal vez no sea muy diferente de aquellos
sectores de la sociedad de consumo, entre ellos muchos miembros tambin de a
generacin ms joven, para quienes el consumo sexual ha quedado libre de
restricciones y el sexo (como las drogas) es el nico alivio en un estado mental
por lo dems hastiado y deprimido.
ANTROPOLOGA
185
pelea entre malhechores, en que antagonismos mortales los lanzan uno contra otro
en un certamen por cada uno de ios bienes de la vida. La suspicacia y la
crueldad son las armas en que confan para esa pelea, y no tienen misericordia
ni la piden. (R. Benedict, 1934.)
LAS PRUEBAS EN FAVOR DE LA DESTRUCTIVIDAD Y LA CRUELDAD
Los datos antropolgicos han demostrado que la interpretacin instintivis-ta de
la destructividad humana es insostenible.40 Mientras en todas las culturas
hallamos que los hombres se defienden contra las amenazas a su vida peleando (o
huyendo), la destructividad y la crueldad son mnimas en tantas sociedades que
estas grandes diferencias no podran explicarse si estuviramos en presencia de
una pasin "innata". Adems, e hecho de que las sociedades menos civilizadas,
como los cazadores recolectores y los primeros agricultores, den muestras de
menos destructividad que los ms adelantados habla contra la idea de que la
destructividad es parte de la "naturaleza" humana. Finalmente, el hecho de que

la destructividad no sea un factor aislado sino, como hemos visto, parte de un


sndrome, se opone a la tesis instintivista.
Pero el que la destructividad y la crueldad no formen parte de la naturaleza
humana no quiere decir que no sean difundidas e intensas, hecho que no necesita
prueba. Muchos estudiosos de las sociedades primitivas4' lo han demostrado,
aunque conviene tener presente que esos datos se refieren a sociedades
primitivas ms adelantadas -o deterioradas-y no a las ms primitivas de todas:
las de los cazadores recolectores. Por desgracia, nosotros mismos hemos
presenciado y seguimos presenciando actos tan extraordinarios de destruccin y
crueldad que ni siquiera nece-, sitamos examinar ios anales de la historia.
En vista de ello no citar el abundante material sobre destructividad humana,
tan conocido; en cambio, los descubrimientos recientes sobre los
40.
S- Palmer (1955) emprendi un estudio de la agresividad entre- los pueblos
primitivos por la tasa de homicidios y suicidios en cuarenta sociedades
analfabetas. Juntaba los actos homicidas y suicidas como actos destructivos y
comparaba su incidencia en
las cuarenta sociedades. Obtuvo un grupo con
un bajo
ndice de destructividad (0-5), y en este grupo hallamos ocho
culturas. Otro grupo tena un-grado mediano de destructividad (6-15), y en !
hallamos catorce suciedades. Otro grupo,
con grado muy elevado de
destructividad
(16-42), comprenda dieciocho culturas.
Si
combinamos
la
agresividad
baja
y
la
mediana,
hallamos veintids sociedades de
agresividad baja y media contra dieciocho de agresividad elevadla. Aunque ste
es un porcentaje de sociedades muy agresivas superior al que yo hall en mi
anlisis de las treinta culturas primitivas, de todos nodos el anlisis de
Palmer no confirma la tesis de la agresividad extremada de los pueblos
primitivos.
41.
M. R. Davie (1929), por ejemplo, presenta abundante material relativo a la
destructividad y la tortura en los puebios primitivos. CS. tambin O. Wright
(1965) para la guerra entre los civilizados.
x186
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
cazadores recolectores y los agricultores del neoltico requieren amplias citas
por ser relativamente poco conocidos, salvo de los especialistas.
Quiero advertir dos cosas al lector. Primeramente, que el empleo de la palabra
primitivo" para las culturas precivilizadas de muy diversos tipos es causa de
confusin. Lo c[u_e_Jenen_en comn es la falta de lenguaje escrito, de tcnica
compleja, del dnerOj, pero en cuanto a.ju~eslcuctura econmica, social y
poltica, laTsooedade^ primitivas difieren radicalmente unas~e_ otras. La
verdad es que no hay tales "sociedades primitivas" -sino solamente como
abstraccin- y s solamente diversos tipos de sociedades primitivas. La falta de
destructividad es caracterstica de los cazadores recolectores y se encuentra en
algunas sociedades primitivas ms adelantadas, mientras que en otras muchas y en
las sociedades civilizadas predomina la destructividad y no la apacibilidad.
Otro error contra el cual quiero prevenir es el de no tomar en cuenta el
significado espiritual y religioso ni la motivacin de los actos crueles y
realmente destructivos. Veamos un ejemplo sealado: el sacrificio de los nios,
practicado en Canan en tiempos de la conquista por los hebreos y en Cartago
hasta su destruccin por los romanos en el siglo III a. C. Mova a aquellos
padres la pasin destructiva y cruel de matar a sus hijos? No parece muy
probable. El relato del intento de sacrificar Abrahn a su hijo Isaac, destinado
a condenar el sacrificio de los hijos, subraya conmovedora-rente el amor de
Abrahn por Isaac. Pero sin embargo, no vacila en su decisin de matarlo. Es del
todo evidente que nos hallamos aqu ante una motivacin religiosa ms fuerte
incluso que el amor al hijo. El que vive en una cultura semejante es totalmente
devoto de su sistema religioso, y si no es cruel, de todos modos lo parece para
una persona situada fuera de ese sistema.
Podra ayudarnos a ver este punto el pensamiento de un fenpaeno moderno que
puede ser comparado con el sacrificio de los niosrQaj^uena, Tomemos la primera
guerra mundial. Una mezcla de intereses econmicos, ambicin y vanidad por parte
de los jefes y una buena cantidad de estupideces y errores porTo^s^parteTueron

su causa. Pero cuando hubo e^fTTa3o"~i[o~incluscrinrp'6quito antes) se


convirti en fejictmeno "religioso". El^Estado, lajiacin, el honor nacional, se
convirtieron en dolos, y ambosjpandos sacrificaron voluntariamente
suT^os_a_es_qs_dolosrUn gran porcentjele""]ovenes de a~case superior inglesa
y la alemana, responsables de la guerra, fueron segados en los primeros das de
combate. Con seguridad, sus padres los amaban. Pero, sobre todo para quienes ms
hondamente estaban imbuidos de los conceptos tradicionales, ese amor no los hizo
vacilar en enviar sus hijos a la muerte, ni hizo vacilar tampoco a los jvenes
que iban a morir. El fech de qu en, el caso del sacrificio infantil el jiadre
mate directamente a su hijqj^ntr3s_eji^l_c^ao^^a^uerra haya unenterTtnritnto
^rtr~amHoFBandos para matar cada quien a los hijos clel otro bando no es una
diferencia muy_jgrande. En el castfde'la guerra,
ANTROPOLOGA
187
los responsables saben lo que va a suceder, pero el poder de los dolos es mayor
que el del amor por los hijos.
Un fenmeno frecuentemente citado como prueba de la destructividad innata del
hombre es el canibalismo.^ Los defensores de la tesis de la destructividad
innata del hombre han mencionado mucho los descubrimientos que parecen indicar
que incluso el tipo ms primitivo de hombre, el Hombre de Pekn (500 000 a.C,
aproximadamente), era canbal.
Cules son los hechos?
Fueron descubiertos en Choukoutien los fragmentos de cuarenta crneos, que se
supone pertenecieron al Homo ms primitivo conocido, el Hombre de Pekn. Apenas
se hallaron otros huesos. Los crneos estaban mutilados en la base, lo que
parece indicar que se les haba extrado el cerebro. La conclusin ulterior fue
que el cerebro haba sido devorado y por lo tanto, que los hallazgos de
Choukoutien demuestran que el primer hombre conocido fue un canbal.
Pero ninguna de estas conclusiones ha sido demostrada. Ni siquiera sabemos quin
mat a los dueos de esos crneos, con qu objeto, ni si eso fue una excepcin o
un caso tpico. Mumford (1967) ha subrayado convincentemente, y K. J. Narr
(1961) tambin, que estas conjeturas no son otra cosa que especulaciones.
Cualquiera que haya sido el caso del Hombre de Pekn, el abundante canibalismo
posterior, como seala L. Mumford, sobre todo en frica y Nueva Guinea, no puede
tomarse como prueba de que el hombre fuera canbal en una fase inferior. (Es el
mismo problema que hemos hallado en el fenmeno de que los hombres ms
primitivos son menos destructores que los ms adelantados y, entre parntesis,
tienen tambin una forma de religin ms avanzada que muchos primitivos ms
adelantados. [K. J. Narr, 1961.])
Entre las muchas especulaciones acerca del significado de la posible extraccin
del cerebro al Hombre de Pekn merece una especial atencin, y es la suposicin
de que nos hallamos aqu ante un acto ritual en que se coma el cerebro no como
alimento sino como pbulo sacro. A. C. Blanc, en su estudio de las ideologas de
los primeros hombres, ha sealado, como los autores mencionados, que ignoramos
casi todo del hombre de Pekn pero sera posible pensar en l como el primero en
practicar el canibalismo ritual. (A. C. Blanc, 1961,)42 Apunta Blanc la posible
relacin entre los hallazgos de Choukoutien y los de Monte Circeo, con los
crneos de Neanderthal que tenan una mutilacin en la base del crneo para
extraer
42. Alude Blanc a los misterios dionisiacos de la Grecia antigua y dice:
"Finalmente, tal vez no deje de tener su importancia el que San Pablo, en su
Carta a los Corintios, insista con fuerza particular en el motivo de la
presencia real de la sangre y la carne de Cristo en el ritual eucaistico;
eficaz modo de favorecer la penetracin y la aceptacin del cristianismo y su
ritual ms importante en Grecia, donde la tradicin de la comida simblica
ritual dionisiaca era particularmente fuerte y hondamente sentida." (A. C.
Blanc, 1961.)
188
PRUEBAS CONTRA LA TESIS INSTINTIVISTA
e cerebro. Cree que hay pruebas suficientes ahora para autorizar la conclusin
de que nos hallamos ante un acto ritual. Seala Blanc que esas mutilaciones son

idnticas a las que practican los cazadores de cabezas en Borneo y Melanesia,


donde la caza de cabezas tiene un significado claramente ritual. Es interesante
que esas tribus, como dice Blanc, "no son particularmente sedientas de sangre ni
agresivas y tienen una moral bastante elevada". (A. C. Blanc, 1961.)
Todos estos datos conducen a la conclusin de que nuestro conocimiento del
canibalismo del hombre pequins no pasa de ser una idea plausible y de ser
cierta, nos hallaramos con toda probabilidad ante un fenmeno ritual,
totalmente diferente de la mayor parte de los casos de canibalismo destructivo y
no ritual del frica, la Amrica del Sur y Nueva Guinea. (M. R. Davie, 1929.) La
rareza del canibalismo prehistrico est indicada inconfundiblemente por el
hecho de que E. Volhard, en su monografa Kannibalismus, declara que no haba
pruebas vlidas de la existencia del canibalismo primitivo hasta ahora, y que
cambi de opinin solamente en 1942, cuando Blanc le mostr la prueba con el
crneo de Monte Circeo. (Comunicado por A. C. Blanc, 1961.)
En la caza de cabezas hallamos tambin motivos ritualistas, como los del
canibalismo ritual. Hasta qu punto pasa la caza de cabezas de un ritual
religiosamente significativo al comportamiento engendrado por el sadismo y la
destructividad? Es un problema que merece una atencin mucho ms detenida de la
que ha recibido hasta ahora. La tortura es quiz mucho ms raramente un fenmeno
ritual que una manifestacin de impulsos sdicos, ya sea que se d en una tribu
primitiva o en una turba linchadora de la actualidad.
Todos estos fenmenos de destructividad y crueldad requieren para su
entendimiento una apreciacin de los motivos religiosos que podran estar
presentes, en lugar de los destructivos y crueles. Pero esta distincin
encuentra poca comprensin en una cultura donde es poca la conciencia de la
intensidad de los afanes no prcticos, de los fines no materiales, y del poder
de la motivacin espiritual y moral.
De todos modos, aunque el mejor entendimiento de muchos casos de comportamiento
destructivo y cruel redujera la incidencia de la destructividad y crueldad en
tanto que motivaciones psquicas, sigue en pie el hecho de que quedan bastantes
casos para indicar cmo, a diferencia de casi todos los mamferos, el hombre es
el nico primate capaz de sentir un placer intenso matando y torturando. Creo
haber demostrado en este captulo que esta destructividad no es ni innata ni
parte de la "naturaleza humana" y que no es comn a todos los hombres. Hn los
captulos siguientes examinaremos y espero que resolveremos -al menos hasta
cierto punto la cuestin de qu otras condiciones especficamente humanas son
causantes de esta malignidad potencial del hombre.
TERCERA PARTE
Las variedades de agresin y destructividad y sus condiciones respectivas

LA AGRESIN BENIGNA
OBSERVACIONES PRELIMINARES
Las pruebas presentadas en el captulo anterior nos han conducido a la
conclusin de que la agresividad defensiva est "integrada" en el cerebrosanimal y el humano y tiene por misin la defensa frente a las amenazas a J los
intereses vitales.
**
Si la agresin humana estuviera ms o menos en el mismo nivel que la de otros
mamferos -y en particular la de nuestro pariente ms cercano, el chimpanc- la
sociedad humana sera ms bien pacfica y no violenta. Pero no es as. La
historia del hombre es una crnica de destructividad y crueldad y segn parece,
la agresin humana supera con mucho la de los brutos antepasados de los humanos
y al contrario de la mayora de los animales, el hombre es verdaderamente
"matador".
Cmo explicar esta "superagresin" del hombre? Tiene el mismo origen que la
agresin animal, o bien est dotado el hombre de algn otro potencial de
destructividad especficamente humano?

Puede defenderse la primera explicacin sealando que tambin los animales dan
muestras de destructividad extremada y maligna cuando se trastorna el equilibrio
ambiental y social, aunque eso sea slo una excepcin, por ejemplo, en
condiciones de hacinamiento. Podra deducirse que el hombre es tanto ms
agresivo por cuanto ha creado condiciones como el hacinamiento u otras
constelaciones engendradoras de agresin, que en su historia han sido ms bien
normales y no excepcionales. De ah que la hiperagresin del hombre no se deba a
un mayor potencial agresivo sino al hecho de que las condiciones creadoras de
agresin sean mucho ms frecuentes para los humanos que para los animales que
viven en su habitat natural.1
Hasta ah, este argumento es vlido. Es tambin importante porque conduce a un
anlisis crtico de la condicin del hombre en la historia. Seala que durante
la mayor parte de su historia, el hombre ha vivido en un zoolgico y no "en la
naturaleza", o sea en el estado libre que conduce al desarrollo y el bienestar
humanos. Ciertamente, la mayora de los datos acerca de la "naturaleza" del
hombre son fundamentalmente del mismo
1. Opinin expresada porC. y W. M. S. Russell (1968a).
r i9i i
192
VARIHDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
orden que los datos originales de Zuckerman sobre los cinocfalos do Monkey
HI1, en el zoolgico de Londres. (S. Zuckerman, 1932.)
Pero queda el hecho de que el hombre suele obrar cruel y destructivamente aun en
situaciones sin hacinamiento. La destructividad y crueldad pueden hacerle sentir
inmensa satisfaccin; masas enteras de personas pueden repentinamente ansiar
sangre. Los individuos y los grupos a veces tienen una estructura de carcter
que los hace esperar -o crear- ansiosamente situaciones que permitan la
manifestacin de la destructividad.
A los animales, por otra parte, no les gusta infligir dolor y sufrimientos a
oros animales, ni matan "gratuitamente". A veces parece que un anima! tiene un
comportamiento sdico, como por ejemplo el gato que juega con el ratn; pero
suponer que el gato goza con el sufrimiento del ratn es una interpretacin
antropomrfica, ya que cualquier cosa que se mueva aprisa, ratn o bola de lana,
puede servirle al gato de juguete. O tomando un ejemplo de Lorenz, quien cuenta
un incidente de dos palomas enjauladas juntas en un confinamiento demasiado
estrecho: la ms fuerte desplum viva a la otra, pluma a pluma, hasta que lleg
Lorenz a separarlas. Pero en este caso tambin, lo que podra parecer una
manifestacin de crueldad irrestricta es en realidad una reaccin a la privacin
de espacio y entra en la categora de agresin defensiva.
El deseo de destruir por el gusto de destruir es diferente. Slo el hombre
parece sentir gusto en aniquilar a un ser vivo sin ms razn ni objeto que
destruirlo. Para decirlo de un modo ms general, slo el hombre
pareceserdestructiyo ms al_deH]n de defenderse q_de_ obtener lo que necesita.
/*
La tesis que expondremos en este captulo es que la destructividad y
crueldad dei hombre no pueden explicarse en trminos de herencia animal jni de
instinto destructor sino que han de entenderse sobre la base de < aquellos
factores que hacen al hombre diferente de sus ancestros animales. 1 El problema
consiste en examinar en qu modo y grado son las condiciones concretas de la
existencia humana causantes de la calidad e intensidad del placer que el hombre
siente matando y torturando.2 \_
Aun en el grado en que la agresividad del
hombre tiene e mismo carcter defensivo que la del animal, es mucho ms
frecuente, por razones propias
de
la condicin
humana.
En
este
captulo nos ocuparemos primeramente en la agresin defensiva humana y a
continuacin en la agresin propia exclusivamente del hombre.
2. L. von Bertalanffy ha tomado una posicin semejante en principio a la que
aqu presentamos: "No cabe duda de la presencia de tendencias agresivas y
destructivas en la psique humana, de a ndole de impulsos biolgicos. Pero los
fenmenos ms perniciosos de agresin, trascendiendo la auto conservacin y Ia
autodestruccin, se basan en un rasgo caracterstico de! hombre, superior al

nivel biolgico, que es su capacidad de crear universos,simblicos en el


pensamiento, eL lenguaje y el comportamiento," (L. vo BertalanfTy, 1956.!
LA AGRESIN BENIGNA
]93
Si convenimos en denominar /agresin") todos aquellos actos que causan, y tienen
la intencin de causarTdaTa otra persona, otro animal u objeto inanimado, la
distincin ms elemental a efectuar entre todos los tipos de impulsos que abarca
la categora de agresin es entre agresin biolgicamente adaptativa, favorable
a la vida y benigna, y agresin biolgicamente no adaptativa y maligna.
Ya se ha mencionado esta distincin al examinar los aspectos neuro-fisiolgicos
de la agresin. Resumiendo: ia agresin biolgicamente adaptativa es una
respuesta a las amenazas a los intereses vitales, est programada
filogenticamente, slo es caracterstica del hombre, es biolgicamente daina
por socialmente perturbadora, y sus principales manifestaciones -el dar muerte y
la crueldad- son placenteras sin necesitar ms finalidad; y es perjudicial no
slo para la persona atacada sino tambin para la atacante. La agresin maligna,
aunque no es un instinto, s es un potencial humano que tiene sus races en las
condiciones mismas de la existencia humana.
La distincin entre agresin biolgicamente adaptativa y agresin biolgicamente
no adaptativa debe ayudarnos a aclarar una confusin en todo el asunto de la
agresin humana. Los que explican la frecuencia e intensidad de la agresin
humana como debidas a un rasgo innato de la naturaleza humana suelen obligar a
sus contrarios, que se niegan a renunciar a la esperanza de un mundo pacfico, a
minimizar el grado de destructividad y crueldad del hombre. Y as, os
partidarios de la esperanza suelen verse empujados a una opinin defensora y
superoptimista del hombre. La distincin entre agresin defensiva y agresin
maligna hace innecesario esto. Implica slo que la parte maligna de la agresin
humana no es innata y por lo tanto no indesarraigable, pero reconoce que la
agresin maligna es un potencial humano y algo ms que una pauta de
comportamiento aprendida que fcilmente desaparecera al introducirse nuevas
pautas.
En la tercera parte examinaremos la ndole y las condiciones de la agresin
benigna como de la maligna, aunque sta con mucho mayor amplitud. Antes de
empezar recordar al lector que al contrario de la teora conductista, en el
anlisis siguiente de todos los tipos de agresin la materia de estudio son
losfimpulsos agresivos] independientemente de que se manifiesten o no por Qtomportamiento agresivo.
LA SEUDOAGRESION
Entiendo por seudoagresin los actos agresivosque pueden perjudicar pero no
tienen la intencin de"hacerlo.
194
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
Agresin accidental
El ejemplo ms claro de seudoagresin es la agresin accidental y no
intencional, o sea un acto agresivo que lesiona a otra persona pero que no
estaba destinado a hacer ningn dao. El ejemplo clsico de este tipo es el
disparo de rifle que hiere o mata por accidente a un individuo circunstante. El
psicoanliss ha reducido algo la simplicidad de la definicin jurdica relativa
a los actos accidentales al introducir el concepto de motivacin inconsciente,
de modo que uno puede plantear la cuestin de si lo que aparece accidental no lo
dese inconscientemente el agresor. Esta consideracin disminuira el nmero de
casos que entran en la categora de agresin no intencional, pero sera una
simplificacin exagerada y puramente dogmtica suponer que toda agresin
accidental se debe a motivaciones inconscientes.
^Agresin por fuego
La agresin por juego tiene por objetivo ejercitar una destreza. No apunta a
destruir ni daar, y no la motiva el odio. La esgrima, el duelo a espada y la
arquera nacieron de la necesidad de matar a un enemigo para defenderse o
atacar, pero su funcin original casi ha desparecido por completo, y ahora son

un arte. Este arte se practica por ejemplo en el duelo a espada del budismo zen,
con gran destreza, un dominio de todo el cuerpo y una concentracin total...
cualidades que comparte con un arte en apariencia tan distinto como el de la
ceremonia del t. El maestro de esgrima zen no abriga el deseo de matar ni
acabar con nadie, ni siente ningn odio. Hace el movimiento debido, y si el
antagonista muere, es porque "estaba mal colocado".3 Un psicoanalista clsico
podra aducir que inconscientemente, el espadachn es motivado por el odio y el
deseo de eliminar a su contrario; all l, pero eso demostrara que no ha
entendido gran cosa del espritu del budismo zen.
El arco y la flecha fueron tambin otrora armas de ataque y defensa destinadas a
matar, pero hoy el arte de la arquera o ballestera es un puro ejercicio de
destreza, como lo muestra tan instructivamente el ibrito de E. Herrigel, Zen in
the art of archery (1953). En la cultura occidental hallamos el mismo fenmeno:
la esgrima con florete o con espada se ha convertido en deporte. Aunque tal vez
no entraen los aspectos espirituales del arte zen, representan tambin un tipo
de pelea sin intencin de herir. De modo semejante hallamos en las tribus
primitivas combates que en gran parte parecen un despliegue de destreza y slo
en grado menor una manifestacin de destructividad.
3. Comunicacin personal del finado doctor D. T. Suzuki.
LA AGRESIN BENIGNA 3 \La agresin autoafirmadora
195
El caso ms importante, con mucho, de seudoagresin es la que equivale ms o
menos a la autoafirmacin. Es agresin en el sentido literal de su radical
-aggredi, de adgradi igradus es "paso" yod, "hacia"), que significa "avanzar
(ir, dar un paso) hacia delante"- del mismo modo que regredi significa
"retroceder". Aggredi, como la forma inglesa ya obsoleta "to aggress", es un
verbo intransitivo. Uno puede "aggress", o sea avanzar, pero no puede "aggress"
a alguien, en el sentido en que se puede atacar a alguien.4 La palabra "agredir"
debi adquirir pronto el sentido de atacar, puesto que en la guerra el avance
sola ser el comienzo de un ataque.
Ser agresivo^^de^acuerdo, con e.l. sentido, original, es pues avanzar hacia un
objetivo, sin vacilacin indebida, duda ni temor.s
E concepto de agresin afirmativa parece tener alguna confirmacin en
observaciones acerca de la conexin entre la hormona masculina y la agresin.
Algunos experimentos han demostrado que las hormonas mascu-linas^tienden a
engendrar un comportamiento agresivo. "Para resolver la cuestin del porque
eBens"considerar que una de las diferencias fundamentales entre el macho y la
hembra es la diferencia de funcin en el acto sexual. Las condiciones anatmicas
y fisiolgicas del funcionamiento sexual masculino requieren que el hombre sea
capaz de atravesar el himen de la virgen, que no se deje disuadir por temor ni
vacilacin, ni siquiera por la resistencia que ella podra oponerle; en los
animales, el macho debe mantener a la hembra en posicin mientras la monta. Como
la capacidad masculina de funcionar sexualmente es una condicin bsica para la
supervivencia de la especie, era de esperar que la naturaleza hubiera dotado al
macho de un potencial agresivo especial. Cierto nmero de hechos advertidos
parece sustentar esta esperanza*
Se han realizado muchos experimentos acerca de la relacin entre la agresin y
la castracin del macho o los efectos de la inyeccin de hormonas en el macho
castrado. Los estudios fundamentales en este campo se hicieron en los
cuarentas.6 Uno de los experimentos clsicos es el que describe Beeman, Demostr
que los ratones machos adultos (de veinticinco das) castrados al cabo de cierto
tiempo no podan pelear como antes de la operacin sino que se conducan
pacficamente. Pero si a los mismos ani4.
En espaol s se puede "agredir" a alguiea |T. J
5.
En espaol, agresivo es "propenso a faltar al respeto, a ofender a los
dems", o bien "implica provocacin o ataque", segn el Diccionario manual e
ilustrado de la lengua espaola, de la Real Academia Espaola. Es sinnimo de
agresivo "acometedor" (y por ende de agresividad, "acometividad"). Acometedor es
a su vez sinnimo de emprendedor, dinmico, decidido, impetuoso, arremetedor,

arrojado, entre otros, por lo que al vez tradujera mejor el sentido general del
ingls aggressive, y e que se da en esta definicin. [T.|
6.
Cf. F. A. Beach(1945),

196
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
males se les administraban hormonas masculinas, empezaban de nuevo a pelear, y
volvan a detenerse cuando se suspenda la administracin de hormonas
masculinas. Pero tambin demostr Beeman que los ratones no cesaban de combatir
si no se les dejaba descansar despus de la operacin sino se les condicionaba
para una rutina diaria de pelea. (E. A. Beeman, 1947.) Esto indica que la
hormona masculina era una estimulacin para el comportamiento agonstico pero no
una condicin sin la cual no pudiera darse ste.
Experimentos semejantes han hecho tambin con chimpancs G. Clark y H. G. Bird
(1946). La consecuencia fue que la hormona masculina elevaba el nivel de la
agresividad (dominancia) y la hormona femenina lo bajaba. Experimentos
posteriores -por ejemplo, los comunicados porE. B. Sigg-confirman la antigua
labor de Beeman y otros. Sigg llega a la conclusin de que "puede decirse que la
precipitacin del comportamiento agresivo en ratones aislados se basa
probablemente en un desequilibrio multihormonal que baja el umbral al estmulo
desencadenador de la agresin. Las hormonas gondicas estn envueltas
crticamente en esta reaccin, mientras otros cambios endocrinos
(adrenocortical, adrenomedular y tiroideo) puede contribuir y ser de
consecuencia". (S. Garattini y E. B. Sigg, ed., 1969.)
De los dems trabajos del mismo volumen que tratan de la relacin entre hormonas
sexuales y agresin deseo mencionar tan slo otro estudio, el de K. Mo J.
Lagerspetz, quien comunica experimentos que tienden a demostrar que los ratones
condicionados para ser altamente agresivos tanto en la monta como en la
copulacin estaban totalmente inhibidos mientras que en ratones condicionados
para no ser agresivos el comportamiento sexual no era inhibido. Concluye el
autor que "esos resultados sugieren que esos dos tipos de comportamiento son
alternativas que pueden inhibirse y reforzarse selectivamente [y que] no
sustancian la creencia de que el comportamiento agresivo y el sexual se deban a
una excitacin comn canalizada despus por estmulos ambientales". (K. M. J.
Lagerspetz, 1969.) Esta conclusin contradice el supuesto de que los impulsos
agresivos contribuyen a los impulsos sexuales del macho. Est fuera de mi
competencia el evaluar esta contradiccin, pero un poco ms adelante presentar
una hiptesis al respecto en este texto.
Otra base posible para suponer que haya una relacin entre la virilidad y la
agresin son los descubrimientos y especulaciones acerca de la naturaleza del
cromosoma Y. La hembra lleva dos cromosomas sexuales (XX); la pareja de
cromosomas sexuales masculinos se compone de uno X y uno Y (XY). Pero en el
proceso de la divisin celular pueden producirse fenmenos anormales, y el ms
importante desde el punto de vista de la agresin es el de un macho que tiene un
cromosoma X y dos Y (XYY). (Hay otras constelaciones con un cromosoma sexual
extra que no nos interesan aqu.) Los individuos XYY parecen presentar ciertas
anomalas fsicas. Suelen estar por encima del promedio en talla, ser ms bien
torpes y con una
LA AGRESIN BENIGNA
197
incidencia relativamente elevada de estados epilpticos y epileptoformes. El
rasgo que aqu nos interesa es que tambin pueden tener una extraordinaria
cuanta de agresividad. Esta suposicin se hizo primeramente sobre la base de un
estudio de internados mentalmente anormales (violentos y peligrosos) de una
institucin especial de seguridad en Edimburgo (P. A. Jacobs et al, 1965). Siete
de los ciento noventa y siete individuos tenan constitucin de XYY (3.5 por 1
000), que es probablemente un porcentaje bastante mayor que el hallado en la
poblacin general.7 Despus de publicada esta obra se han realizado una docena
de otros estudios, cuyos resultados tienden a confirmar y aumentar os del

primero.8 Pero estos estudios no permiten conclusiones definitivas, y las


suposiciones basadas en ellos debern esperar su confirmacin por estudios
realizados con muestras mayores y mtodos ms perfeccionados.9
En la literatura se ha solido entender que la agresin viril no era diferente de
lo que en general se denomina agresin, o sea el comportamiento arremetedor que
apunta a hacer dao a otra persona. Pero si tal fuera la ndole de la agresin
viril, sera muy enigmtica desde el punto de vista biolgico. Cul podra ser
la funcin biolgica de una actitud hostil y daina del varn para con la
hembra? Quebrantara el lazo elemental de la relacin entre macho y hembra y,
cosa todava ms importante desde un punto de vista biolgico, tendera a
perjudicar a la hembra, que es la encargada de traer al mundo y criar los
hijos.10 Si bien es cierto que en ciertas constelaciones, en especial las de
dominancia patriarcal y de explotacin de las mujeres, aparece un hondo
antagonismo entre los sexos, sera inexplicable el que ese antagonismo fuera
deseable desde un punto de vista
7.
Estas cifras son sin embargo debatibles, ya que los clculos del porciento
de XYY en la poblacin general oscilan entre 0.5 y 3.5 por 1 000.
8.
Ct", M. F. A. Montagu (1968) y J. Nielsen (1968), en especial la literatura
aqu citada.
9. El ltimo estudio a! respecto llega a deducir que la relacin entre agresin
y cromosomas XYY no est probada todava. Escribe su autor: "La opinin
preponderante entre los participantes en la conferencia fue que las aberraciones
conduc-tuaies implicadas o documentadas hasta ahora no indican una relacin
directa de causa a efecto con la constitucin cromosmica de XYY. Por eso no
sera posible actualmente
decir
que el complemento XYY est definitiva o
invariablemente asociado con las anomalas conductuales. . . Adems, y a pesar
de la gran publicidad,
los individuos
que
tienen
la
anomala XYY
no
han
resultado
ms agresivos que los delincuentes semejantes de
constitucin cromosmica normal. En este respecto parece ser que especulaciones
prematuras y descuidadas han podido conducir a estigmatizar indebidamente a las
personas XYY, como si fueran inslitamente agresivas y violentas en comparacin
con otros delincuentes." (S. A. Shah, 1970.)
10.
La copulacin entre animales da a veces la impresin de una agresin
terrible por parte del macho, pero las observaciones realizadas por observadores
bien entrenados indican que la realidad no corresponde a las apariencias y que
por lo menos entre los mamferos, el macho no hace a la hembra ningn dao.
198
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
biolgico y que se hubiera formado a consecuencia del proceso de la evolucin.
Por otra parte, como hice ver anteriormente, es biolgicamente necesario que el
macho tenga la facultad de avanzar y de sobreponerse a los obstculos. Pero esto
no es en s un comportamiento hostil ni pugnaz; es la agresin que se afirma. El
hecho de que la agresin viril sea bsicamente diferente de la destructividad o
crueldad se confirma por no haber ninguna prueba que pudiera llevarnos a suponer
que as mujeres son menos destructivas o crueles que los hombres.
Este modo de ver parece explicar tambin algunas de las dificultades que
implica el experimento citado de Lagerspetz, quien descubri que los J .,ratones
con alto espritu combativo ntfrnifestaban inters por la cpula. *' (K. M.
Lagerspetz, 1969.) Si la agresin en e sentido en que suele aplicarse fuera
parte de la sexualidad masculina, o siquiera la estimulara, sera de esperar el
resultado contrario. La contradiccin patente entre los experimentos de
Lagerspetz y los de otros autores parece tener una solucin sencilla si
distinguimos entre la agresin hostil y la agresin en el sentido de avance o
acometimiento. Los ratones agonsticos seguramente estaban de un talante hostil,
de ataque, que excluye la estimulacin sexual. Por otra parte, la administracin
de hormonas masculinas en los otros experimentos no engendra hostilidad sino
tendencia a avanzar y por lo tanto, a reducir las inhibiciones del
comportamiento agonstico normal.

Sustenta la tesis de Lagerspetz la observacin del comportamiento humano normal.


Las personas que se hallan en un estado de clera y hostilidad sienten poco
apetito sexual y los estmulos sexuales no les afectan gran cosa. Estoy hablando
de tendencias hostiles de enojo y ataque y no del sadismo, que s es compatible
con los impulsos sexuales y a veces va mezclado con eUos. En resumen, la ira,
agresin bsicamente negativa, debilita el inters sexual; y los impulsos
sdicos y masoquistas, si bien no los crea el comportamiento sexual, son
compatibles con l o lo estimulan.
La agresin autoafirmativa no se limita al comportamiento sexual. Es una cu
afielad bsica que se requiere en muchas situaciones de la vida, como en el
comportamiento de un cirujano y el de un alpinista, y en la mayora de los
deportes; tambin es una cualidad necesaria para el cazador. Un vendedor
venturoso tambin necesita este tipo de agresin o acometividad, y as suele
decirse que es un vendedor "agresivo", o sea dinmico, decidido, de empuje. En
todas estas situaciones, slo es posible el triunfo cuando la persona ejecutante
est dotada de una autoafirmacin sin impedimentos, o sea capaz de seguir hacia
su objetivo con decisin y sin que los obstculos lo desanimen. Naturalmente,
esta cualidad es tambin necesaria en la persona que ataca a un enemigo. En este
sentido, un general sin agresividad sera un milite vacilante y poco til; el
soldado atacante sin agresividad se batir fcilmente en retirada. Pero debemos
distinguir entre a agresin cuyo fin es hacer dao y la agresin autoafirmativa
que tan slo facilita el logro de un fin, sea ste perjudicar o crear.
LA AGRESIN BENIGNA
199
En los experimentos con animales donde la inyeccin de hormonas masculinas
renueva o aumenta la capacidad combativa del animal, hay que distinguir
cuidadosamente entre dos interpretaciones posibles: 1] la de que las hormonas
engendran furor y agresin, y 2] la de que incrementan la auto afirmacin del
animal en el seguimiento de sus fines hostiles ya existentes, integrados por
otras fuentes. Al revisar los experimentos sobre la influencia de las hormonas
masculinas en la agresin tengo la impresin de que ambas interpretaciones son
posibles, pero por razones biolgicas, la segunda parece ms posibJeB Es
probable que experimentos ulteriores enfocados sobre esta diferencia rindan
pruebas convincentes en favor de una u otra de estas hiptesis.
\
La relacin entre autoafrmacin, agresin, hormonas masculinas y \
-posiblemente- cromosomas Y sugiere la posibilidad de que el hombre * es
dotado de mayor agresin autoafinnaiva que la mujer y por ello pueda ser mejor
general, cirujano o cazador, mientras la mujer puede ser ms protectora y
cuidadora, y sirva mejor para maestra o doctora en medicina. Naturalmente, no
puede sacarse ninguna conclusin del comportamiento de la mujer actual, ya que
en gran parte se debe al orden patriarcal existente. Adems, toda esta cuestin
tendra un significado puramente estadstico y no individual. Muchos hombres hay
que carecen de agresividad autoafirmativa y muchas mujeres realizan
excelentemente tareas que requieren de ea. Es evidente que no hay una relacin
simple entre virilidad o masculinidad y agresividad autoafirmativa sino una muy
compleja, de cuyos detalles ignoramos casi todo. Esto no es sorpresa para eJ
genetista, que sabe que una disposicin gentica puede traducirse en cierto tipo
de comportamiento, pero puede entenderse solamente en funcin de su
interconexin con otras disposiciones genticas y con el conjunto de la
situacin vital en que una persona nace y tiene que vivir. Hay que considerar
adems que la agresin autoafirmativa es una cualidad necesaria para h
supervivencia y no slo para la realizacin de las actividades particulares
arriba mencionadas; de ah que sea un supuesto biolgicamente razonable el de
que todos los seres humanos, no slo (os varones, la poseen. El que la agresin
especifica viril afecte solamente al comportamiento sexual o, por otra parte, el
que el fenmeno de la bisexualidad inheren te del hombre y h mujer explique
debidamente la agresin afirmativa femenina ser una vana especulacin mientras
no haya ms datos empricos sobre la influencia de as hormonas y ios cromosomas
masculinos.

Pero hay un hecho importante bastante bien establecido clnicamente,.1 y es que


la persona con agresin autoafirmativa exenta de trabas en general1^ tiende a
ser menos hostil en sentido defensivo que la persona cuya auto- \ afirmacin es
defectiva. Esto es asi tanto de la agresin defensiva como de ia maligna, por
ejempio e) sadismo. Las razones de esto son fciles de ver. En la primera, la
agresin defensiva es respuesta a una amenaza. La persona con agresin
autoafirmativa libre de trabas se siente menos fcilmente
200
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
enazada y por eso es ms difcil que tome una posicin en que haya de
reaccionar agresivamente. La persona sdica es sdica porque padece de una
impotencia del corazn, por la incapacidad de conmover al otro, de hacerle
reaccionar, de hacerse amar, y compensa esa impotencia con la pasin le tener
poder sobre los dems. Como la agresin autoafirmativa refuerza la capacidad que
tiene la persona de lograr sus fines, su posesin reduce mucho la necesidad de
poder sdico.11
^ manera de observacin final acerca de la agresin autoafirmativa querra
sealar que el grado en que se da en determinada persona es de gran importancia
para toda su estructura de carcter y para ciertas formas de sntomas
neurticos. La persona tmida o inhibida, as como la que tiene tendencias
obsesivas compulsivas, padece de un impedimento de este tipo de agresin. La
tarea te^utica_es primeramente ayudar a la persona a darse cuenta del
impedimento y despus a entender cmo se form, qu otros factores de su sistema
de carcter y de su medio lo sustentan y corroboran.
-- Tal vez el factor ms importante que conduce a debilitar la agresin
autGafirmativa es la atmsfera autoritaria enja familia y lasociedad, donde la
afirmacin de s mismo equivalga desobediencia, ataqe7~pecado. Para todas las
formas irracionales y explotadoras (abusivas) de autoridad la autoafirmacin -la
dedicacin de uno a sus fines propios- es el mayor pecado, porque amenaza al
poder de la autoridad; a la persona sujeta a ellas se le hace creer que los
fines de la autoridad son realmente los suyos tambin, y que la obediencia es la
mejor manera de realizarse uno.
LA AGRESIN DEFENSIVA
Diferencia entre los animales y el hombre
La agresin defensiva es biolgicamente adaptativa, por razones ya mencionadas
cuando vimos las bases neurofisiolgcas de la agresin. Repitmoslas
brevemente: el cerebro de los animales est programado filogenticamente_ para
movilizar impulsos de ataque o huida cuando estn en peligro los intereses
vitales de animal, corno""eTallmento. el espacio, los hijos, el acceso a las
hembras. El objetivo fundametaT es quitar el peligro; esto plTTTTaTTsVy se
hace con bastante frecuencia, huyendo, si a huida es posible, y si no lo es,
peleando o asumiendo posturas amenazadoras eficaces. El objetivo de la agresin
defensiva no es el placer de destruir sino
11. Cf. la discusin sobre sadismo del captulo 1
LA AGRESIN BENIGNA
201
conservacin de la vida. Una vez alcanzado el objetivo, la agresin y sus)
equivalentes emocionales desaparecen.
-^
El hombre tambin est programado filogenicamente para reaccionar con el
ataque o la huida cuando estn en peligro sus intereses vitales. Aunque esta
tendencia innata opera menos rgidamente en el hombre que en los mamferos
inferiores, no faltan pruebas de que ei hombre tiende a ser motivado por su
tendencia, preparada filogenticamente, a la agresin^ ^ defensiva cuando estn
en peligro su vida, su salud, su libertad o su^rope-dff Reas sociedades
donde existe sta y se tiene en mucho). Claro est que pueden sobreponerse a
esta reaccin las convicciones y la formacin, morales o religiosas, pero es en

la prctica la reaccin de la mayora de individuos y grupos. De hecho, la


agresin defensiva es tal vez la causa de muchos impulsos agresivos del hombre.
Podra decirse que el equipo neural para la agresin defensiva es idntico en
los animales y el hombre; pero esto es cierto slo en un sentido limitado,
debido principalmente a que esas regiones ntegradoras de la agresin son parte
del cerebro, y el cerebro humano, con su gran neocrtex y su nmero enormemente
mayor de conexiones neurales, es diferente del cerebro animal.
Pero aunque la base neurofisiolgica de la agresin defensiva no es idntica a
la del animal, es lo bastante parecida para permitirnos decir que ese mismo
equipo neurofisiolgico conduce a una incidencia de la agresin^'" defensiva
mucho mayor en el hombre que en el animal. La razn de este fenmeno est en las
condiciones especficas de la existencia humana y son principalmente las
siguientes:
^\L)E1 animal percibe slo como amenaza "el peligro claro y presente". Con toda
seguridad, su dotacin instintiva y su memoria adquirida indivi- dualmente as
como la de herencia gentica crean la conciencia de los peligros y amenazas a
menudo con ms precisin que los percibe el hombre.
Pero el hombre, dotado de la facultad de prever e imaginar, no slo reacciona a
los peligros y amenazas existentes o a tos recuerdos de otros, sino tambin a
los que imagine que podran sucederle en io futuro. Puede deducir, por ejemplo,
que como su tribu es ms rica que una tribu vecina diestra en ia guerra, la
vecina podra atacar a la suya en cualquier momento. O puede pensar que un
vecino a quien perjudic se vengar cuando la ocasin sea propicia. En 4a
poltica es una de las principales preocupaciones de polticos y generales el
clculo de los peligros futuros. Cuando un individuo o un grupo se siente
amenazado, el mecanismo de agresin de-* fenstva se moviliza aun cuando la
amenaza no sea inmediata; de ah que ia capacidad que tiene_ el hombre
d^_pjreyei_los_peligros futuros aumente la frecuencia de sus" reacciones
agresivas,
*
c2jfclomb~re no slo es capaz de prever los peligros reates de! futuro;
tambin se deja persuadir y lavar ei cerebro por sus dirigentes cuando stos
-*----quieren hacerle veT~peig~ros que en realidad_no existen. Muchas guerras
202
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
modernas, por ejemplo, se prepararon mediante propaganda sistemtica de este
tipo; los dirigentes haban convencido a la poblacin de que corra el peligro
de verse atacada y ser aniquilada y as se provocaron reacciones de odio contra
las naciones peligrosas. Con frecuencia, el peligro era inexistente. Sobre todo
despus de la Revolucin francesa, con la aparicin de grandes ejrcitos de
ciudadanos en lugar de ejrcitos relativamente pequeos compuesto*-por soldados
de profesin, no es fcil que el jefe de una nacin diga a la gente que mate y
se haga matar porque la industria necesita materia prima ms barata-o mano de
obra o mercados nuevos. Slo una minora estara dispuesta a participar en la
guerra si sta se justificara declarando tales objetivos. Pero si un gobierno
puede hacer creer a la poblacin que est en peligro, la reaccin biolgica
normal se moviliza contra la amenaza. Adems, estas predicciones de amenaza
exterior con frecuencia son autorrealizantes, porque el Estado agresor, al
preparar la guerra, obliga al Estado que quisiera atacar a prepararse tambin,
con lo que suministra la "prueba" de a supuesta amenaza.
a excitacin de la_agresin defensiva mediante el lavado de cerebro slopuede
ocurrir en los humarlos^ Para persuadir a la gente de que est "amenazclTse
necesita ante todo" el medio delTeguaje; sin l. casi ninguna sugestin sera
posible. Se necesita adems una estructura social que proporcione una base
suficiente para el lavado de cer^BfosTEs difcil imaginar, por ejemplo, que ese
tipo de sugestin triunfara entre los mbutus, esos cazadores pigmeos africanos
que viven contentos en la selva y no tienen autoridades permanentes. En su
sociedad, ningn hombre tiene poder suficiente para hacer creer lo increble.

Por otra parte, en una sociedad donde hay personajes que gozanjje gran
auto_ridad_--comojos_bruioToTorpolticos y los_ jefes religiosos
ha^__ba^e_jr^n_esa^u^ejtjn_. En general, la capacidad de sugestin que tiene un
grupo gobernante est en proporcin del poder que ese grupo tiene sobre los
gobernados y/o la capacidad que tengan los gobernantes de emplear un sistema
ideolgico complicado que reduzca la facultad de pensar con independencia y
espritu crtico. ^5*1 Una tercera condicin de la existencia, especficamente
humana, con-triDUye a otro incremento de la agresividad defensiva humana
respecto de la agresividad animal. El hombre, como el animal, se defiende contra
las amenazas a sus intereses vitales. Pero la gama de los intereses vijales_del
hombre_LS mucho ms amplia que a del animal, B hombre..di^LJE^^
noslofjjcjU-tan^^
Necesita conservar cierto
equilibrio
psquico para no perder la capacidad de funcionar; para l, todo cuanto requiere
el mantenimiento de su equilibrio psquico presenta el mismo inters vital que
lo que contribuye a su equilibrio fsico. Ante todo, el hombre tiene un inferes
vital en conservar su sistema de orientacin^ De l depende su capacidad de
obrar y en definitiva, su sentido de identidad. Si otros lo amenazan con ideas
opuestas a su propio sistema de orientacin, reaccionar ante esas deas como si
se tratara de una amenaza a su vida.
LA AGRESIN BENIGNA
203
Puede racionalizar esa reaccin de muchos modos, decir que esas Ideas nuevas son
intrnsecamente "inmorales", "nada civilizadas", "locuras'", o cualquier otra
cosa que considere apropiada para expresar su repugnancia, pero el antagonismo
se debe en realidad ai hecho de que se siente amenazado.
EL. hombrejiecesita_np_slo un sistema t_ orientacin o enfoque sino tambin
objetos de devocin, que iLConyi_erten_ en .necesidad vital para su] "equilibrio
emocional. Cualesquiera que sean -valores, ideales, ancestros, gadre, madxe, la
tierra, la patria^ chica, la nacin, la clase, la religin y centenares de otros
fenmenos- le parecen sa'gfacTos. LaFcstumbres mis-mas pueden ser sagradas,
porque simbolizan los valores establecidos.' ' EJ individuo -o el gruporeacciona a un ataque contra lo que considera "sagrado" con la misma agresividad
y rabia que si se tratara de un ataque contra su vida.
Lo dicho de las reacciones ante las amenazas a intereses vitales puede decirse
de un modo diferente y ms generalizado formulando que el miedo tiende a
movilizar sea la agresin, sea la tendencia a la faga. Esto ultimo suele ser el
caso cuando a una persona le queda todava un modo de salir, conservando
siquiera un poco de "prestigio", pero si se encuentra entre la espada y la pared
y no le queda modo de escapar, fo ms probable es que tenga una reaccin
agresiva. No debemos empero pasar por alto un hecho, y es que la^reaccin de
huida depende de la accin recproca eje d.os. factores. l primero es la
magnitud del peligro real; el segundo el grado de. fuerza fsica^y psquica
yHa^ontiaza~en s. misma de la persona amenazada. En un cabo del continuo
(estarn los hechos que espantaran virtual-mente a cualquiera; en el otro, una
sensacin tal de impotencia y desvalimiento que casi cualquier cosa espantara a
la persona angustiada. Luego el temor es condicionado tanto por las amenazas
reales como por un ambiente interior que lo engendra aun con poca estimulacin
del exterior.
JEL. miedo, como el dolor, es unjsentimiento muy inquietante, y__el hombre es
capaz de casi cualquier cosa para librarse de l Hay muchos
riodqs__dg^desembarazarse__del temor_y la ansiedad, como por .ejemplo el empleo
de las drogas, la excitacin sexual, el sueo_yja_ compaa de los dems. Uno de
losjneriim rn< pfir^e.s de librarse de la ansiedad es ponerle agresivo. Cuando una persona logra salir riel estado de temor pasivo y
empieza a atacarTTcarcter doloroso del miedo desaparece.13
12.
Es caracterstico que la palabra griega (ffhpj/-que significa exactamente
.conducta o comportan)iento- haya adquirido e significado de los "tico" del
mismo modo que norTaTofiginaimente la escuadra o regla de carpintero) se
empleaba con el d
sentido de lo '"normal" y lo "normativo".

13.
Debo a! doctor Juan de Dios Hernndez estimulantes sugestiones sobre el
ne uro fisiolgico, que omito aqu porque requeriran un largo examen tcnico.
204
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
Agresin y libertad
Entre todas las amenazas a los intereses vitales del hombre, la amenaza a^su
libertad tiene una importancia'e^tmar^irana, individual y socalrneteTEn
contraste con la opinin, muy difundida, de que ese deseo de libertad es
resultado de la cultura y ms concretamente del condicionamiento por el
aprendizaje, hay bastantes pruebas que indican que el deseo de libertad es una
reaccin biolgica del organismo humano.
Sustenta esta opinin un fenmeno: que a todo lo largo de la historia, naciones
y clases han combatido contra sus opresores si haba alguna posibilidad de
victoria, y muchas veces cuando no haba ninguna. Ciertamente, la historia de la
humanidad es la historia de las luchas por la libertad, la historia de las
revoluciones, desde la guerra de liberacin de los hebreos contra los egipcios
hasta las revoluciones norteamericana, francesa, alemana, rusa, china, argelina
y vietnamita, pasando por los alzamientos nacionales contra el Imperio romano y
las rebeliones campesinas alemanas del siglo XVI.1 Los dirigentes han empleado
con demasiada frecuencia el eslogan de que estaban guiando a su pueblo en la
lucha por la libertad, cuando en realidad su objetivo era esclavizarlo. Es
prueba inconfundible del poder que tiene esa promesa para los corazones humanos,
el que incluso los adalides que quieren suprimir la libertad consideran
necesario prometerla.
Otra razn para* suponer_que el hombre tiene el impulso^ nsito de Juchar por la
ib'ertad est en el E'crio de que la libertad es la condicin del pieno
jelj7oTvTme*to"de una personaj_de_su_salud mental'y*s bienestar; su
ausencia paralja_al hombre y es insana^Libertad no implica ausencia~f3e"
.rgpriccin. va que toda desarrollo se produce solamente dentro de una
--^estructura, y toda estructura implica restriccin. (H. von Foerster, 1970.)_
Lo que importa es saber si la restriccin funciona primordialmente para
n
14. Las revoluciones que se han producido en la historia no deben hacernos
olvidar el hecho de que os nios y los ms tiernos infantes tambin ejecutan
las suyas, pero como no tienen poder, han de recurrir a mtodos propios; he
nombrado la guerrilla. Luchan contra la supresin de su libertad con diversos
mtodos individuales, como el negativismo empecinado, el no querer comer, el no
aprender las reglas de higiene del excusado, hacerse pip en (a cama y mtodos
ms drsticos de retiro autstico y debilidad pseudomental. Lus adultos se
conducen como una lite cuyo poder es impugnado. Recurren a la fuerza fsica,
con frecuencia mezclada con ddivas, para proteger su posicin. La consecuencia
es que la mayora de los nios se rinden y prefieren el sometimiento a un
tormento constante. En esta guerra no hay merced hasta la victoria final, y sus
vctimas llenan nuestros hospitales. Pero es un flecho notable que iodos los
seres humanos -los hijos de los poderosos como los de fos no poderosos- tienen
en comn la experiencia de haberse sentido impotentes otrora y de haber luchado
por su libertad. Por eso podemos suponer que todos los humanos, aparte de su
dotacin biolgica, han adquirido en su infancia un potencial revolucionario
que, si bien inactivo largo tiempo, puede movilizarse en circunstancias
especiales.
LA AGRESIN BENIGNA
205
otra persona o institucin o si es autnoma, o sea si se debe a las necesidades
del desarrollo inherentes a la estructura de la persona.
Siendo condicin del desarrollo integra! del organismo humano, la libertad es un
inters biolgico capital del hombre,13 y las amenazas a su libertad suscitan la
agresin defensiva al igual que todas las dems amenazas a sus intereses
vitales. Es sorprendente entonces que la agresin y la violencia sigan

producindose en un mundo donde la mayora est privada de libertad, sobre todo


en los pases llamados subdesarrollados? Los que estn en el poder -o sea los
blancos- tal vez se mostraran menos sorprendidos e indignados si no estuvieran
acostumbrados a considerar que los amarillos, los morenos y los negros no son
personas y por lo tanto no deberan reaccionar como personas.16
Pero hay otra razn ms para su ceguera. Los mismos blancos, a pesar x. de su
podero, han rendido su libertad porque- su propio sistema les ha
| obligado
a ello, aunque de un modo menos rotundo y franco. Tal vez ify odian tanto ms a
quienes hoy luchan por ella porque les recuerdan su / propia capitulacin.
El hecho de que la agresin revolucionaria genuina, como toda agresin
engendrada por el impulso de defender la vida, la libertad o la dignidad
propias, es biolgicamente racional y parte del funcionamiento humano normal no
debe hacernos olvidar que la destruccin de la vida no deja de ser destruccin,
aun cuando est justificada biolgicamente; el que uro la crea humanamente
justificada o no depende de sus principios religiosos, morales o polticos. Pero
cualesquiera que sean sus principios al respecto, lo que importa es comprender
cmo la agresin puramente defensiva se mezcla fcilmente con la destructividad
(no defensiva) y con el deseo sdico de invertir la situacin mandando a los
dems en lugar de ser mandado por ellos. Siempre que esto sucede, la agresin
revolucionaria se corrompe y propende a renovar las condiciones que trataba de
abolir.
Agresin y narcisismol 7
Aparte de los factores ya examinados, una de las causas ms importantes de
agresin defensiva es el narcisismo lastimado.
15.
Y no slo del hombre.
Ya hemos mencionado el perjudicial efecto que
causa en el animal la vida en zoolgico, que parece vencer opiniones tan
autorizadas como la de Hediger. (H. Hediger, 1942.)
;
16.
El color de la piel slo produce este efecto en combinacin con la
pobreza. Los japoneses se han hecho personas desde que adquirieron poder al
comenzar el siglo; nuestra imagen de los chinos cambi por la misma razn apenas
hace unos aos. La
posesin de
una
tecnologa avanzada se ha
convertido en el criterio de ser humano.
17.
Para un estudio ms detallado del narcisismo vase E. [-'romm (1964).
206
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
<L
Freud formul el concepto de narcisismo en funcin de su propia teora de la
libido. Como el paciente esquizofrnico no parece tener ninguna relacin
"libidinosa'" con los objetos (en la realidad ni en la fantasa), Freud hubo de
plantearse la cuestin de qu haba sido de la libido retirada de los objetos
externos en la esquizofrenia. Y su explicacin fue que "la libido retirada del
mundo externo se ha dirigido hacia el ego y da ongena una atitu_cLque_ podramos
denominar narcisismo^. Supona adems Freud que el esja^o^rigiaaljdejjwm^^
('^narcisismo primario"), en que todava no haba ninguna relacin con el resto
del mundo; en el curso del desarrollo normal, el nio iba aumentando la amplitud
e intensidad de sus relaciones libidinales con el mundo exterior, pero en
circunstancias especiales (la ms_radjcal de todas la insania) la libido se
retira de los objetos y se dirige nuevamente al ego.^narcisismo" "s^cundano^];
no~obitante~^un en el caso de un desarrollo normal, un ser" jnrmano sigue siendo
narcisista en cierto grado toda su vida. (S....F_re<L.l14.) _
A pesar de este pronunciamiento, el concepto de narcisismo no ha desempeado en
las investigaciones clnicas de los psicoanalistas el papel que mereca. Se ha
aplicado principalmente a la primera infancia y, las psicosis,18 pero su gran
importancia est precisamente en su papel para la personalidad normal o,la
llamada_ neurtica. Este papel slo puede entenderse cabalmente si se libera el
narcisismo de la restrictiva armazn, de la teora de la libido. Entonces puede
describirse el narcisismo como un estado de experiencia en que slo" la persona,
su cuerpo, sus necesidades,

sus sentimientos, sus pensamientos, su propjedad, todo..cuantp y. quiera le


pertenezca son sentidos como plenamente reales, mientras que todas las cosas y
personas que no forman parte de la persona o no son oHito~Be"ss necesidades no
son interesantes, no son plenamente reales, se
^perciben slo^poxQ\jsconocitmento intelectual, y afectivamente no tienen^ peso
ni color. Una persona, en el grado en que es narcisista, tiene una
] doble norma de percepcin. Slo ella y lo que le pertenece tiene importancia y
el resto del mundo est ms o menos desprovisto de peso y color, y a causa de
esta doble norma, la persona narcisista deja ver graves defectos de juicio y le
falta capacidad para ser objetiva.19
18.
En aos recientes, muchos analistas han puesto en duda el valor del
concepto de; narcisismo primario infantil y suponen
la existencia de
relaciones objetivas en un perodo mucho ms temprano que Freud. La idea
freudiana de la ndole enteramente narcisista de las psicosis tambin ha sido
abandonada por la mayora de los psicoanalistas.
19.
En adelante tratar slo deljjaxfijLimo que se manifiesta en el^niidrj^de
grandiosidad. Hay otra forma de narcisismo que, si bien parece ser lo contrario,
es
"so!o otra "manifestacin de lo mismo; me refiero al narcisismo negando, en que
una persona_t'st constante y ansiosamente pr^ociiriada por su salud hasta la
hipocondra^ ffsiTmanifestacin no tiene importancia en nuestro contexto. Pero
debera anotarse que las dos manifestaciones suelen fundirse; recordemos tan
slo las hipocondriacas preocupaciones de Himmler por su salud.
LA AGRESIN BENIGNA
207
_A menud_o1 la perdona narcisista logra una semarin te seguridad pp.la
conviccin enteramente subjetiva de su perfeccin, su superioridad sobrg_ jos,,
dejns^sus extraordinarias cualidades, y no por su relacin con los _ dems ni
por sus trabajos_ o creaciones reales. Necesita aferrarse a su imagen narcissta
de s misma, ya que en ella se basan sus sentidos de valor y de identidad. Si
este narcisismo se ve amenazado, la amenaza es contra una regin de importancia
vital. Cuando los dems lesionan ese narcisismo con el desdn, las crticas, la
revelacin de los errores cometidos de palabra. la victoria en el juego o de
otros muchos modos, la persona narcisista suele reaccionar con ira o rabia
intensas, sea que las manifieste o no, o tal vez ni siquiera se d cuenta de
ello. La intensidad de esta reaccin agresiva puede verse con frecuencia en el
hecho de que esa persona nunca perdonar a quien hiri su narcisismo y a menudo
siente un deseo de venganza que sera menos intenso si hubieran sido su cuerpo o
su propiedad los atacados.
Muchas personas no se dan cuenta de su narcisismo, y slo de aquellas de sus
manifestaciones que no lo revelan francamente. As, por ejemplo, sentirn una
excesiva admiracin por sus padres o sus hijos y no tienen dificultad en
manifestar esos sentimientos porque tal comportamiento suele juzgarse
positivamente como piedad filial, afecto a los padres o fidelidad; pero si
hubieran de expresar lo que sienten de su propia persona, como "yo soy la
persona ms maravillosa del mundo", "soy mejor que nadie" o cosas por el estilo,
no slo se sospechara que son terriblemente vanos sino incluso tal vez que no
estn en su sano juicio. Por otra parte, si la persona ha logrado algo apreciado
en el arte, la ciencia, el deporte, los negocios o la poltica, su actitud
narcisista no slo parece realista y razona-" ble sino que continuamente la
estn alimentando los dems. En estos casos tal vez d rienda suelta a su
narcisismo por haber sido sancionado y confirmado socalmente.2 En la actual
sociedad de occidente hay una interconexin peculiar entre el narcisismo de la
celebridad y las necesidades del pblico,, ste quiere estar en contacto con
gente famosa porque la vida de la persona comn y corriente es vaca y aburrida.
Los medios de comunicacin masiva viven de vender fama, y as todo el mundo
queda satisfecho: el ejecutante narcisista, el pblico y los mercaderes de fama.
Entre los lderes polticos es muy frecuente un alto erado de narcisis-mo, que
pueae considerarse una especie de deformacin (o ventaja) profesional sobre todo
en quienes deben su poder a la influencia que ejercen en el gran pblico. Si el
dirigente est convencido de sus extraordinarias dotes y su misin, ser ms

fcil convencer a grandes multitudes, atradas por personas que parecen tan
categricamente seguras. Pero el dirigente narcisista no se sirve de ru carisma
narcisista como de un instrumento de xito
20.
El
problema de
narcisismo
y
capacidad
creadora es
muy
complejo
y
,/ requerira un examen mucho ms amplio de lo que aqu es
posible.
208
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
poltico; necesita el triunfo y los aplausos para su propio equilibrio menta!.
La idea de su grandeza e infalibilidad se basa esencialmente en su ampulosidad
narcisista, no en sus verdaderos hechos en tanto que ser humano.2 * Y no puede
pasarse sin la hinchazn narcisista porque su ncleo humano -conviccin^
conciencia, amor y fe- no est muy desarrollado. Xas perso*-nas extremadamente
narcisiStas"casi se ven obligadas a hacerse famosas, porque de otro modo
estaran deprimidas e insanas. Pero hace falta mucho talento -y oportunidades
apropiadas- para influir en los dems a tal grado que su aplauso convalide esos
sueos narcisistas. Aun cuando esas personas triunfen, se sienten impulsadas a
buscar nuevos xitos, porque para ellas el fracaso podra acarrear el desplome
total. Ej^xito pj3.eujjj^sj^feliyjmia:.. te su autoterapia contraja depresin
y lalocurTTeleando por sus objetivos, gejeanen realidad por su equilibrio
reptal
~""
''
'
~*
Cuando, en 'rnarcisismo colectivo, el objeto no es el individuo sino el grupo
al que pertenece, el individuo puede comprenderlo perfectamente y manifestarlo
sin restricciones. La afirmacin de que "mi pas" (mi nacin, mi religin) es el
ms maravilloso, el ms culto, el ms poderoso, el ms pacfico, etc. no parece
nada extraa; por el contrario, da una nota de patriotismo, fe yj.ea.ltad.
Parece tambin un juicio de valor realista y racional, pues lo comparten muchos
miembros del mismo grupo. Este consenso logra transformar la fantasa en
realidad, ya que para muchas personas, la realidad est constituida por el
consenso general y no se basa en la razn ni en el examen crtico.22
El narcisisjrio_ ^rupal tiene_funcions. irnpnrjjmtes n primer lugar,
fo4jnjjajj9jidjin^^
fcilesjas
manipiiTaconesal apelar a los prejuicios narcisistas. en segcCoTgar, es un ele21.
Esto no significa que slo sea apariencia; suele ser genuino, pero no
siempre. Woodrow Wilson, Franklin D. Roosevelt y Winston Churchill, por ejemplo,
eran narcisistas, pero no por eso no tuvieron importantes aciertos polticos. De
todos modos, stos no fueron como para justificar su aplomo, y su incuestionable
rectitud con frecuencia se manifest en forma de arrogancia; por otra parte, su
narcisismo era limitado
en
comparacin del Ue un hombre como Hitler.
fisto explica por qu Churchili
no
padeci
graves
consecuencias
mentales cuando su derrota en las
, elecciones de 1948, y supongo que otro tanto hubiera sucedido con Roosevelt en
un caso semejante, aunque no debe pasarse por alto que incluso derrotados
polticamente hubieran tenido muchos partidarios. El caso de Wilson es quiz
algo diferente; sera tema de estudio averiguar si su derrota poltica no le
ocasion serios problemas psquicos que influyeron recprocamente en su
enfermedad fsica. Con Hitler y Stalin, el caso parece claro. Hitler prefiri
morir a encarar la derrota. Stalin dio seales de una crisis psquica en las
primeras semanas despus del ataque alemn en 1941, y parece probable que
padeci de tendencias paranoides en los ltimos aos de su vida, tras haberse
hecho tantos enemigos que quiz sintiera cmo ya no era el amadsimo padre de
sus subditos.
22.
A veces,
el consenso de
un grupo, siquiera pequeo, basta a crear
la realidad: en los casos extremos incluso el consenso de dos (folie deux).
LA AGRESIN BENIGNA
209
ment en extremo importante porque da satisfaccin a los miembros del grugo, y
en particular a quienes no tienen muchas razones de sentirse orgullosos ni

valiosos. Aunque uno sea el ltimo miembro de un grupo, el ms lamentable, pobre


y desdeado, halla una compensacin a su triste condicin al poderse decir: "Soy
parte del grupo ms maravilloso del mundo. Yo, que en realidad slo soy un
gusano, me convierto en gigante al pertenecer al grupo." Por consiguiente, el
grado de narcisismo grupal est en proporcin de la falta de satisfacciones
verdaderas en la vida. Las clases sociales que ms gozan de la vida son menos
fanticas (ej fanatismo es una cualidad caracterstica del narcisismo de grupo)
que otras, como la clase media, que padecen escaseces eiTtocos
los"campos"materiales y culturales y llevan una vida de hasto absoluto.
Al mismo tiempo, cjjejstajxjco fomentar el narcisismo de_grurjp para el
presupuesto social; en realidad pedeTec'fse que "prcticamente nada si se
.compara con lo que cuesta elevar el nivel de vida. La sociedad slo tiene que
pagar a los idelogos que formulan las consignas engendradoras de narcisismo
social; por cierto que muchos funcionarios sociales, como maestros de escuela,
periodistas, ministros del culto y profesores, participan sin paga, por lo menos
en dinero. Reciben su recompensa al sentirse orgullosos y satisfechos de servir
una causa tan noble . . . ganando mayor prestigio y promocin.
Aquellos cuyo narcisismo est relacionado con su grupo y no consigo mismos en
tanto que individuos son tan sensibles como el narcisista individual y
reaccionan furiosamente a cualquier cosa que vulnere real o imaginariamente a su
grupo. Si acaso, reaccionan con mayor intensidad, y ciertamente, de un modo ms
consciente. Un individuo, a menos de estar mentalmente muy enfermo, puede
siquiera tener alguna duda acerca de su imagen narcisista personal. El miembro
del grupo no tiene ninguna, ya que su narcisismo lo comparte la mayora. En caso
de conflicto entre grupos que atacan mutuamente sus narcisismos colectivos, la
misma impugnacin despierta intensa hostilidad en cada uno de ellos. La imagen
narcisista del grupo propio se eleva a su punto ms alto y la devaluacin del
grupo contrario baja hasta el fondo. Eljrurojroj)iosecoryv^ la dignidad humana,
la decencia, la moralidad y el derechoTAI otro grupo
se~Telarihuyen cualidades diablicas; es traidor^despiadado, crueTy
fundamentalmente, inhumano. Laviolacin de uo de los smbolos del narcsis-' mo
de grupo -como la bandera, o la persona del emperador, el presidente o un
embajador- provoca una reaccin de furia y agresin tan intensas que incluso la
gente est dispuesta a seguir a sus dirigentes en una poltica guerrera.
El narcisismo colectivo es una de las fuentes ms importantes de agresin humana
y sin embargo, como todas las dems formas de agresin defensiva, es reaccin a
un ataque contra intereses vtales. Difiere de otras formas de agresin
defensiva en que el narcisismo intenso en s es un
210
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
fenmeno sempatolgico. Considerando las causas y la funcin de sangrientas y
crueles matanzas en masa como las ocurridas entre hindes y musulmanes en el
momento de la particin de la India o recientemente entre los musulmanes
bengales y sus gobernantes paquistanes, vemos que el narcisismo colectivo
desempea ciertamente un papel considerable, cosa nada sorprendente si tomamos
en cuenta que nos las habernos con las poblaciones virtualmente ms pobres y
miserables del mundo entero. Pero ciertamente, no es el narcisismo la nica
causa de estos fenmenos, cuyos otros aspectos veremos ms adelante.
f
Agresin y resistencia
Otra fuente importante dejgresin defensiva esja^ agresin gn_reaccin a
cmflqmeTimlrfo de llCTaTal^concie^I^faesy fantasas repnrmd"os~"
Tiste tip"~"3e~reaccin es""uncTcle los aspectos de~Jo que Freud denomin
"resistencia" y ha sido explorado sistemticamente por el mtodo psicoanaltico. Descubri Freud que si el analista tocaba material reprimido, el
paciente se "resista" a ese enfoque teraputico. No se trata de oposicin
consciente por parte del paciente, de insinceridad ni de disimulo; es que se
est defendiendo contra el descubrimiento del material inconsciente, sin tener
conocimiento del material ni de su propia resistencia. Hay muchas razones para
que una persona reprima ciertos anhelos, a menudo durante toda su vida. Tal

vezwtema el castigo, el desamor o la^jiurnjlla^inj si^ conocen sus


imjmlsojijGgpdrD^^
te al^
i^pe^J^fmisrno y su amor propio).
"" La terapia psicoanaTfica ha mostrado las muchas reacciones diferentes que la
resistencia puede provocar. El paciente puede apartarse de1 tema doloroso y
hablar de otra cosa; puede sentirse sooliento y cansado; puede hallar una razn
para no acudir a la cita ... o enojarse mucho con el analista y hallar alguna
razn para suspender el anlisis. He aqu un breve ejemplo: un escritor que yo
estaba analizando y que estaba orgulloso de su ausencia de oportunismo me dijo
en una sesin que haba modificado un original porque haba pensado que as
presentara mejor su mensaje. Crea haber tomado una decisin acertada y estaba
sorprendido de haberse sentido despus algo deprimido y haber tenido un dolor de
cabeza. Yo insinu que probablemente el motivo verdadero era que esperaba que la
nueva versin fuera ms popular y le procurara ms fama y dinero que la primera;
adems, que su humor deprimido y su dolor de cabeza probablemente tenan que ver
algo con aquella traicin a s mismo. Apenas haba acabado de decir esto cuando
dio un brinco y me grit con rabia intensa que yo era un sdico, que me gozaba
en aguarle el placer qua.se prometa, un envidioso que le regateaba su xito
futuro, un ignorante que no saba nada de literatura y muchas invectivas ms.
(Debe observarse que el paciente era
LA AGRESIN BENIGNA
211
normalmente un hombre muy corts, que tanto antes como despus de su estallido
me trat con respeto.) Difcilmente hubiera podido hacer algo" que confirmara
ms mi interpretacin. La mencin de su motivacin inconsciente le pareci una
amenaza a su imagen de s mismo y a su sentido de identidad. Reaccion ante esa
amenaza con agresin intensa, cual si hubiera sido contra su organismo o su
propiedad. En casos tales, la agresin apunta a un objetivo: aniquilar al
testigo que tiene la prueba.
En terapiapsicoanalitica jmedg ob servar se^con gran rejularidad^queila
rej^tejicmjeTormJcu^^
de
ningn
modo estamos limitados a la situacin psicoanaltica para observar este
fenmeno. Los ejemplos abundan en la vida diaria. Quin no ha visto a la madre
que reacciona con furia cuando alguien le dice que quiere tener sus hijos junto
a ella porque desea poseerlos y controlarlos ... y no porque los quiera mucho?
O el padre a quien se le dice que su preocupacin por la virginidad de su hija
se debe a su propio inters sexual por ella? O cierto tipo de patriota a quien
se menciona el inters econmico que ocultan sus convicciones polticas? O
cierto tipo de revolucionario a quien se recuerdan los impulsos destructores
personales que ocultan sus ideas? De hecho, poner en duda los motivos de otro
viola uno de los tabes de cortesa ms respetados... y muy necesario, por
cuanto la cortesa tiene la funcin de
lstnca^neTite sce3e^tr'tanto. Quienes dijeron la verdad acerca de un rgimen
determinado fueron desterrados, encarcelados o muertos por quienes estaban en el
poder y cuya furia haban excitado. Claro est que la explicacin lgica es que
eran peligrosos para sus respectivos establish-ments, y que su muerte pareca el
mejor medio de mantener elstatu QUO. 'sto es bien cierto, pero no explica el
hecho de que los que dicen la verdad sean tan profundamente odiados aunque^no
rep_re'sriTen una verdadera amenaza par~Torden constituido. La razn est,
segn creoTen que~aT iteTrTa" verdad rnovilizanla^esistencia de quienes la
reprimen. Para stos," a veTa'Tjs^Iigrol^oslc^porque petlerpner en
peligro~su podexilaa. porque sacude todo su sistema consciente de orientacin,
los priva de sus ^racionalizaciones y aun podran .jhligarln^_ajbjaT^jpjTfrQ
moflo. Slo quienes han experimentado el proceso de adquirir conocimiento de
impulsos importantes que estaban reprimidos saben la sensacin cataclismica de
azoramiento y confusin que es su consecuencia. No todas las personas estn
dispuestas a afrontar esta aventura, y menos aquellas que, al menos de momento,
salen ganando con su ceguera.
La agresin conformista /
f)\f\ P ^
La agresin conformista comj)rndj^djy5rj5O^

cutan no porque mueva al agresor el deseo de destruir sino porque se le


VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
me lohaga y considera^objigacin suya obedecer. En todas las sociedades eslo^uradasjerrquicamente, la obediencia go ms arraigado. La obediencia
se 'aT^cad^T^eT^sVedlente^s^el' delito 'mayor emsT^
_de_l nacen todos los
raffn estaba dispuesto a matar a su hijo por obediencia. Creme* mita a
Antgona por su desobediencia a las leyes del Estado. En los ejrcitos sobre
todo se cultiva la obediencia, ya que su esencia misma se basa en HTaceptacin
absoluta de tipo reflejo a las rdenes, que excluye toda discusin. El soldado
que mata y mutila, el piloto bombardero que aniquila miles de vidas en un
momento, no son necesariamente movidos por un impulso destructor y cruel sino
por el principio de obedecer sin discutir.
La agresin conformista est lo bastante difundida para merecer seria atencin.
Desde el comportamiento de los mozos en una pandilla hasta el de los soldados en
un ejrcito, muchos actos destructivos se cometen para no parecer "gallina" y
por obediencia a las rdenes. Es en estas motivaciones y no en la destructividad
humana donde est la raz de este tipo de comportamiento agresivo, que suele
interpretarse errneamente como indicador de la fuerza de los impulsos agresivos
innatos. La agresin conformista podra tambin haberse clasificado como
seudoagresin; si no se ha hecho as es porque la obediencia, consecuencia de la
necesidad de rnani-''
festar conformidad, ~erTlrru^rIc^]casoi_n2_oviliza
impulsos agresivos que "^ He otro~rodo^al_yez no se hubieran manifestado.
Adems, el impulso,de desobedecer o .de no^cortTormarse constituye_para muchos
un peligro interno, del cual se defienden realizancfo el acto agresivo
requerido..
La agresin instrumental
U
p
Otro tipo_de^agrgsin bjolgjar^ente_adaptatiya es la instrumental, quetiene
*porp objeto lograr aquello que es necesario o deseahje. El objetivo no es la
destruccin como tal, que sirve slo de instrumento para lograr el fin
verdadero. En esto es semejante a la agresin defensiva, pero en otros
aspectos importantes es diferente. No parece tener una base neurona!,
fiogenticamente programada como la que programa la agresin defensiva;
entre los mamferos, slo los animales rapaces, cuya agresin es instrumen. tal para obtener'el alimento, estn dotados de una norma neuronal innata
que los impulsa a atacar a su presa. El comportamiento de cazador-de los
homnidos y el Homo se basa en el aprendizaje y la experiencia, y no
* parece programado fiogenticamente.
El problema con la agresin instrumental est en la ambigedad de los trminos
"necesario" y "deseable".
(
Es fcil definir lo que es necesario en trminos de una necesidad fisiolgica
inexcusable, como por ejemplo, impedir la muerte por hambre. Si un hombre roba
porque l y su familia no tienen ni siquiera la cantidad
LA AGRESIN BENIGNA
DJ
213
mnima de alimento que necesitan, la agresin es un acto claramente motivado por
la necesidad fisiolgica. Otro tanto podra decirse de una tribu primitiva a
punto de extinguirse de hambre y que atacara a otra tribu ms acomodada. Pero
estos rotundos ejemplos de necesidad son hoy relativamente raros. Hay otros
casos, ms complicados, que son mucho ms frecuentes. Los dirigentes de una
nacin comprenden que su situacin econmicajjejiallar en_rave peligro a la
largaba menos que conquisten igrntoros donde' haya" lasjnalsnas primas que
necesitan, o que derroten a__ una nacin competidora. F.s frernente que tales
razones sean meras tapaderas ideolgicas para el deseo de mayor podero o
la_ambicjn personal de los dirigentesTpero'Ha'y gugrrgsjjue_responden a una
necesidad histrica, por lo menos en sentido lato y relativa

Pero qu es lo deseable? En el sentido estricto de la palabra, podramos decir


que deseable es lo necesario, En este caso, el "deseable" se basa en la
situacin objetiva. Pero con ms frecuencia se dice que deseable esjo que se
desea.23 Si empleamos la palabra en este sentido, el problema de la agresin
instrumental presenta otro aspecto, y de hecho el ms importante en la
motivacin de la agresin. La verdad es que la. gente desea no_gjojon grasar io
para snhrqviyi^ no s;oln 1Q que pro por cioj
a la base material para vivir bien; mucha gente de nuestra cultura -y en ^
deja hist.orja^gsjora2, vida de ms comida, ms *

f
S
d
Si.JTjs posesiones, ms poder, ms fama. Su avidez puede ser ms de una de
estas cosas_que__de otra; lo que es comn atodos __ es el ser insaciables y
nunca quedar satisfechos. La voracidad es una de las pasiones nolstmtivas ms
i^te^eJJwmbreT y es a_todas luces sntoma cfe^mal funcionarmTito^sTquico, de
vaco interior y deTlta de interiori-dad. Es una manifestacin patolgica de la
falta de desarrollo, as corno. uno de los pecados capitales de la tica
budista, la juda y la cristiana.
Unos cuantos ejemplos ilustrarn el carcter patolgico de la voraci- \ dad: es
bien sabido que el exceso en el comer, o gula, que es una forma de la
voracidad, frecuentemente se debe a estados depresivos; o que las /
adquisiciones compulsivas son un intento de escapar a un humor depresivo. V El
acto de comer o comprar es un acto simblico de llenar un vaco [ interior para
sobreponerse momentneamente al sentimiento depresivo. La \ voracidad es una
pasin, vale decir: est cargada de energa y empuja sin ) cesar a una persona
hacia la consecucin de sus fines.
-S
En_ruiestra cultura, la voracidad se_xefuerza granderneiite.J.CQn...tQdas
,. aquellas medidas que tienden a transformar a todo el mundo en consum"
dor. Naturalmente, la persona voraz no tiene por qu ser agresiva con tal
que tenga dinero suficiente para comprar lo que desea. Pero la persona
voraz que no tiene los medios necesarios, atacar cuando quiera satisfacer
23.
En espaol, deseable es "digno de ser deseado", segn la Academia. Son
sinnimos suyos "apetecible, codiciable, apetitoso, atraycnte", etc. (T. 1
214
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
sus deseos. El ejemplo ms sealado es el del drojadicto presa de su avidez
"3~drga (si bien en este caso reforzada por fuentes fisiolgicas). Los muchos
que no tienen dinero para comprar drogas roban, asaltan y aun matan para obtener
los medios necesarios. Aunque su comportamiento es destructivo, su agresin es
instrumental y no su fin. En escala histrica, la voracidad es una de las causas
de agresin ms frecuentes y es probablemente un motivo tan fuerte para la
agresin instrumental como el deseo de Jo objetivamente necesario.
Oscurece la_^ornprensin de_ja_yoracidad su identificacin con_el egosmo. ste
es una manifestacin normal de una pulsin biolgicamente
mismo,
una norma de vida acostumbrada?
tradicional. Como han sealado Max Weber, Tawney, von Bren tan o, Sombarfy
otros, el hombre de la Edad Media estaba motivado por el deseo de conservar su
nivel de vida tradicional, fuera ste de campesino o de artesano. Lo que
reclamaban los campesinos revolucionarios en el siglo XVI no era tener lo que
tenan los artesanos en las ciudades, como los artesanos no aspiraban a la
riqueza de un barn feudal o un mercader rico. Todava en el siglo XVIII
encontramos leyes que prohiben a un comerciante tratar de quitar clientes a un
competidor haciendo parecer su tienda ms atractiva o alabando sus mercaderas
en detrimento de las de otro. i Solamente con el pleno desarrollo del
capitalismo -como anteriormente, en sociedades comparables, como la de] Imperio
romano- se convierte la voracidad en motivo clave para un nmero siempre
creciente de dudada-, nos. Pero la voracidad, tal vez a causa de una tradicin
religiosa todava rezagada, es un motivo que casi nadie se atreve a confesar. El
dilema se resolvi racionalizando la voracidad y convirtindola en inters

egosta. As se razonaba: el egosmo es un afn biolgicamente dado, anclado en


la naturaleza humana; egosmo es igual a voracidad; Juego la voracidad est
anclada en la naturaleza humana ... y no es una pasin humana condicio-i
nada
por el carcter. Que era lo que se trataba de demostrar.
De las causas de la guerra
^El caso ms.importante de agre_sinjns_trumental es lguerra. Se ha puesto de
moda considerar que la guerra se debe'al poder "deTlstito destructor del
hombre. Los instintivistas y los psicoanalistas24 han dado esta explicacin de
la guerra* Asi, porejempo, un importante representante de
24. Vase A. Strachey (1957); vase tambin E. F. M. Durbin y J. Bowlby (1939),
quienes en cambio razonan con gran pericia que la cooperacin pacfica es una
tendencia tan natural y fundamental en ias relaciones humanas como la lucha,
pero consideran la guerra esencialmente un problema psicolgico.
LA AGRESIN BENIGNA
215
la ortodoxia psicoanaltica, E. Glover, aduce contra M. Ginsberg que "el quid de
la guerra est... en lo hondo del inconsciente", y compara la guerra con una
"forma impropia de adaptacin instintiva". (E. Glover y M.
Ginsberg, 1934.)25
Freud mismo adopt una opinin mucho ms realista que sus partidarios. En su
famosa carta a Alberto Einstein, Why war}. (S. Freud 1933) no tomaba la
posicin de que fuera la causa de la guerra la destructividad humana sino los
conflictos reales entre grupos, que siempre se resolvieron por la violencia, ya
que no haba una ley internacional que se pudiera aplicar -como en el derecho
civil- para resolver los conflictos pacficamente. Atribua solamente un papel
auxiliar al factor de la destructividad humana, que facilitaba la disposicin de
la gente a ir a la guerra cuando el gobierno haba decidido hacerla.
La tesis de que la guerra se, tfahe a la dp.stnip.tiviatt-mnflta e\ la"mhrft
es ^jaramente absurda para quienquiera que _tenga-^L.ms pequeo conpcjmisnto de
la -historia..Los babilonios, los griegos,26 y desde ellos hasta los estadistas
de nuestros das, han planeado la guerra por razones que les parecieron muy
realistas y sopesaron el pro y el contra con todo cuidado aunque, naturalmente,
sus clculos salieran fallidos muchas veces. Eran muchos sus motivos: tierras
^ue cultivar, riquezas, esclavos, materias primas,jnercados^_ expansin , ., y_
defensa. En circunstancias especiales, entre los factores motivantes estuvieron
el deseo de desquitarse o la pasin destructora de alguna pequea tribu, pero
tales casos son apicos. Esa opinin de que la guerra la causa la agresin
humana no slo no es realista, sino que adems resulta perjudicial, porque
distrae la atencin de las causas verdaderas y debilita la oposicin a ellas.
25. En el momento de revisar esta pare del manuscrito, informes del 27 Congreso
de la Asociacin Psicoanatica internacional, celebrado en Vena en 1971,
parecen indicar un cambio de actitud en relacin con el problema de la guerra El
doctor A. Mitscrierlich dijo que "todas nuestras teoras se las Uevar la
historia" a menos que el psicoanlisis se aplique a los problemas sociales, y
adems, "temo que nadie nos tome muy en serio si seguimos dando a entender que
la guerra acaece porque los padres odian a sus hijos y quieren matarlos, que la
guerra es filicida. En lugar de eso debemos buscar una teora que descubra este
modo de proceder en los conflictos de la sociedad que hacen actuar las pulsiones
individuales". Estos intentos los han realizado algunos psicoanalistas desde el
principio de la dcada de los treintas, pero condujeron a su e-xpalsi de la
Asociacin Psicoanaltica Internacional con uno u otro pretexto. El permiso
oficial para este nuevo "empeo" lo dio Ana Freud al final del congreso, y
aadi cautamente: "Deberamos esperar para formular una teora de la agresin a
que sepamos por nuestros estudios clnicos mucho ms acerca de lo que en
realidad constituye la agresividad." (Ambas citas son de la edicin parisina
e.\Herald Trlbune, 29 y 3l de julio de 1971.)
26. Para un ejemplo muy revelador, vase lo que dice Tucdides de la Guerra del
Pe lo pon eso.
216

VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD


La tesis de la tendencia innata a la guerra no slo es rechazada por los hechos
histricos sino tambin, y muy seriamente, por la historia de la guerra
primitiva. Hemos visto antes, en el contexto de la agresin entre los pueblos
primitivos, que son stos los menos guerreros -sobre todo los cazadores y
recolectores- y que su modo de combatir se caracteriza por la ausencia relativa
de destructividad y encarnizamiento. Hemos visto adems que con el desarrollo de
la civilizacin han aumentado la frecuencia y la ferocidad de las guerras. Si la
guerra se debiera a impulsos destructivos innatos, hubiera sucedido lo
contrario. Las tendencias humanitarias de los siglos XVIII, XIX y XX condujeron
a la codificacin de reducciones de la destructividad y la crueldad blicas en
diversos tratados internacionales, que fueron respetados incluso en la primera
guerra mundial. Desde esta perspectiva progresista parecera que el hombre
civilizado es menos agresivo que el primitivo, y el que todava hubiera guerras
se atribua a la tenacidad de los instintos agresivos, que no quieren ceder a la
influencia benfica de la civilizacin. Pero la verdad es que la destructividad
del hombre civilizado se proyectaba sobre la naturaleza humana, y as la
historia se confunda con la biologa.
Rebasara con mucho el marco de este libro quien tratara de hacer aqu un
anlisis, siquiera breve, de las causas de la guerra, y he de limitarme a un
solo ejemplo, el de la primera guerra mundial.2 7
Motivaron la primera-guerra mundialjos intereses^ econmicos y las, ambiciones
de los dirigentes polticos, militares e industriales de ambos bandos, no la
n^cesidad*^qle~~tvIeran las diyersasnaciones implicadas de SF^^
conocidas y
no es necesario describirlas aqu en detalle. De una manera general puede
decirse que los objetivos alemanes en la guerrade 914-18 fueron tambin sus
motivaciones principales: hegemona^e^nmica^erTEuropa centraj_ y. occidental y
territprios en el este. (Tales fueron tambin en realidad los objetivos de
Hitier, cuya poltica exterior era en lo esencial la continuacin de la del
gobierno imperial..) Losj)bjetivos y motivaciones de los aliados occidentales
eran semejantes. Francia queraJa-Alsa^ia y la Lorena, Rusia
l
l
l
los Dardanelos, Inglaterra algunas de las colonias alemanas e_ Italia por lo
meaosjjnal^jlea partTcieTbotn. De no haber sido por estos objetivos, algunos
de los cuales fueron estipulados en tratados secretos, la paz se hubiera firmado
aos antes, y se hubieran ahorrado las vidas de muchos millones de personas en
uno y otro bando.
En_aquejlajjrimera contienda mundial se recumjjor ambas partes al
senftdcTdelegftrna defensa y de libertad. "LoTaJerrTaes decan que estaban
27. La literatura sobre los aspectos militares, polticos y econmicos de la
guerra de 1914-18 es tan abundante que incluso una bibliografa abreviada
llenara muchas pginas. Las dos obras que me han parecido ms profundas y
esclare esdoras sobre las causas de esa guerra son de dos historiadores
sobresalientes: G. W. F. Hallgarten (1963) y F, Fischer (1967).
LA AGRESIN BENIGNA
217
rodeados y amenazados y adems, que luchaban por la libertad al combatir al zar;
sus enemigos decan que los amenazaba el agresivo militarismo de los Junker
alemanes, y que luchaban por la iibertad a! combatir al Kaiser. Es un error
creer que aquella guerra tuvo su origen en el deseo de las poblaciones de
Francia, Alemania, Inglaterra y Rusia de descargar su agresividad y eso slo
sirve para desviar la atencin de las personas y las, condiciones sociales
culpables de una de las grandes carniceras de la - historia.
En cuanto al entusiasmo por aquella guerra, hay que discernir entre el
entusiasmo inicial *y as motivaciones de las distintas poblaciones para seguir
peleando. Entre los alemanes, hay que distinguir dos grupos de la poblacin. El
pequeo grupode los nacionalistas -una pequea minora dentro del conjunto d~
la poblacin- clamoreaban ya por una guerra de conquista muchos aos antes de
3914. Se compona principalmente de maestros de secundaria, algunos profesores
de universidad, periodistas, y polticos, apoyados por algunos jefes de la

armada y algunos sectores de la industria pesada. Su__moti vacien


psjg^uic^^gu^de^descrbirse com.Q-una mezcla de narcisismo colectivo, agresin
instrumental y el deseo de hacer carrera y aflquirirpoder dentro" de ese
movimiento nacionalista y por l. La Tnmensa mayor mjle_lajx)blacin mostr
bastante entusiasmo solamente "un poco antes y despus del estallido del
conflicto. Aqu tambin hallamos diferencias y reacciones significativas entre
las diversas clases sociales; por ejemplo, los intelectuales y los estudiantes
se condujeron con mayor entusjasmo~que la clase obrera. (Un dato interesante que
arroja alguna luz sobre esta cuestin es que el jefe del gobierno alemn, el
canciller del Reich von Bethmann Hollweg, saba perfectamente, como lo muestran
documentos publicados por el ministerio de Relaciones alemn despus de la
contienda, que sera imposible obtener el consentimiento del Partido
Socialdemcrata, el ms fuerte del Reichstag, a menos de declarar primero la
guerra a Rusia para hacer sentir a los obreros que luchaban contra la autocracia
y en favor de la libertad.) La poblacin entera estaba en los_ pocos das
anteriores y posteriores al estallido bajo la sugestiva influencia"
sist^nT^cajlfiLgfibierriQ y_dg la prensa para convencerla de que Alemania*
ib__a er humillada y atacada, y as se movilizaron fuertes impulsos de
agresin instrumental, o sea el deseo de conquistar territorio extrao Con-Tirma
esto el hecho de que la propaganda oficial, al comenzar la guerra ni siquiera
negaba objetivos de conquista y ms adelante, cuando los generales dictaban la
poltica exterior, se presentaban los fines de conquista como necesarios para la
segundad futura del Reich alemn; pero el entusiasmo del principio desapareci a
los pocos meses para no volver.
Es sumamente notable que cuando Hitler lanz su ataque contra Polonia y como
consecuencia desencaden la seguda^uerra mundial, el' "entusiasmo popular en
favor de la guerra era casi nulo. La poblac-n, a
218
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
pesar de varios aos de intenso adoctrinamiento militarista, se mostraba
claramente poco ansiosa de librar aquella contienda. (Hitler se vio obligado
incluso a montar un ataque fingido a una estacin radiofnica silesana por
supuestos soldados polacos -en realidad nazis disfrazados- para despertar el
sentido de defensa contra un ataque.)
Pero aunque la poblacin alemana decididamente no deseaba aquella guerra (los
generales tampoco estaban muy decididos), fue al combate sin resistencia y se
bati bravamente hasta el fin.
.,-, El problema psicolgico est aqu no en las causas, de la guerra sino en
cuestin de qu factores psicolgicos la hacen posible aunque no la \ ocasionen.
Hay cierto nmero de factores importantes a considerar para resolver esta
cuestin. En la primera guerra mundial (y tambin, con algunas modificaciones,
en la segunda), una vez empez, los soldados alemanes (y los franceses, los
rusos, los ingleses) siguieron combatiendo porque sentan que RerdexJt-guerra
sera un desastre para su nacin. Niotivaba a cada soldado el sentimiento de
jjgjear por su vida y de gjae_^e^alab.a_dLiTjatar o sTmerlo. Fero es^mismos
sentimientos no jiubieraiLbastadoa sustentar**
^^^^3.^ ^
impidieron que se produjeran^
"amotmmentos~en grart^scala'rrtodosJoJk10-S.; en Rusia y Alemania
condujeron "! fih~a~Ias revoluciones de 1917 y 1918. En Francia casi no hubo
cuerpo de ejrcito en 1917 donde los soldados no se amotinaran, y slo la
habilidad de los generales franceses para impedir que en una unidad militar se
supiera lo que pasaba en otra se pudo suprimir aquellos amotinamientos, mediante
una mezcla de ejecuciones en gran escala y alguna mejora en las condiciones de
la vida cotidiana del soldado.
Otro factor importante para la posibilidad de la guerra es el enti:
jnienlQ^han.damente^arjaigado de respeto y espanto ante la autoridad. Por
jgadicin, el sol_djK|c^_se_se_nta obligado a obedecer a sus jefes;_se je
ftabjjPKecho~creer que eraurtaobJigacin__iriaLal y religiosa^ por cuyo
cumplimiento .deba estar dispuesto a dar la vida. Fueron necesarios tres o
cuatro aos del horror de la vida en las trincheras, y del creciente

convencimiento del hecho .de que sus jefes se estaban sirviendo de ellos para
los fines de una guerra que no tena nada de defensiva, para quebrantar esa
actitud de obediencia, al menos en una parte considerable del ejrcito y en la
poblacin de la retaguardia.
Hay otras..motivaciones emocionales ms indefinibles que hacen posible la
guerra y no tienen que ver con la agresin. La guerra es ^SiiBttej, aunque
entrae el riesgo de la vida propia y muchos sufrimientos fsicos. Considerando
que lavida de la person3_i;nrr'pntp es teHjosa^ ^OJtinaria_y ..sin ayenljiras,
la disposicin a ir a la guerra debe entenderse como el deseo de poner fin al
aburrido hbito cotidiano ... y de lanzarse a
LA AGRESIN BENIGNA
219
una aventura, la nica aventura en verdad que puede esperar la persona media en
su vida.28
Hasta ciert.npiuitn | la guerra invierte todos los valora Fomenta impulsos
humanos profundamente arraigados, como el altruismo y la manifestacin de la
solidaridad -impulsos que no dejan medrar los principios de egosmo y
competencia que la vida del tiempo de paz engendra en el hombre contemporneo.
Las diferencias debelase, si_no5 ausentes, desaparecen en buena parte. En
a~guerfareT Hombre es nuevamente hombre, y tiene la oportunidad de
distinguirse, independientemente de los privilegios que su condicin social le
confiere como ciudadano. Para-decirlo de un modo muy hiperbolizado, la guerra es
una rebelin indirecta
cont^rjj:a_injiisticia2_la desigualdad y el aburrimiento qu rigen la vida
social en tiempos de paz, y no debe subestimarse el hecho de que mientras el
soldado combate con el enemigo en defensa de su vida no tiene que combatir con
los miembros de su propio grupo por el pan, los cuidados mdicos, el techo, la
vestimenta; todo eso se lo proporciona una suerte de sistema perversamente
socializado. El hecho de que la guerra tenga esos aspectos positivos es una
triste glosa de nuestra civilizacin. Si la vida civil proporcionara los
elementos de aventura, solidaridad, igualdad e idealismo j que pueden hallarse
en la guerra sera muy difcil, deducimos, hacer que la gente peleara en la
guerra. El problema para los gobiernos en guerra es aprovechar esta rebelda
para los fines blicos; simultneamente debe impedirse que se convierta en
amenaza para el gobierno, imponiendo una disciplina estricta y el espritu de
obediencia a los jefes, que se presentan como hombres desinteresados, prudentes
y bravos que protegen a su pueblo del aniquilamiento.29
Para terminar, las guerras grandes de nuestros tiempos y la mayora de las
guerras entre los'estados de la Antigedad no se debieron a la agresin
acumulada sino a la agresjnjnst rumen tal de la lite militar y la poltica.^
Esto se ha visto en los datos acerca de la diferencia de incidencia blica entre
las culturas ms primitivas y las ms avanzadas. Cuanto ms primitiva .. escunacivilizacin, iiidiruygutnai hallamoG cn-clla. (Q. Wright, 1965.)30 La misma
tendencia se advierte en el hecho de que el nmero y la
i
28. Pero no conviene sobreestimar este factor. El ejemplo de pases como Suiza,
los pases escandinavos. Blgica y Holanda demuestra que el factor aventura no
hace que una poblacin desee la guerra si el pas no es atacado y no hay razn
para que el gobierno se lance a la contienda.
29.
Es caracterstico de este dilema que en los tratados internacionales que
rigen el trato a los prisioneros de guerra todas las potencias han convenido en
prohibir a un gobierno hacer propaganda a "sus" prisioneros de guerra contra sus
gobiernos respectivos. En resumidas cuentas, se ha convenido que uno tiene el
derecho de matar a los soldados del enemigo pero no hacerlos desleales.
30. Vase lo que decimos de la guerra primitiva en el captulo 8.
220
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
intensidad de las guerras han aumentado con e adelanto de la civilizacin
tcnica; son mayores entre los estados poderosos con un gobierno fuerte y
menores entre los primitivos sin jefes permanentes. Como se ve en la siguiente

tabla, el nmero de batallas libradas por las principales potencias europeas en


los tiempos modernos acusa la misma tendencia. Esta tabla da el nmero de
batallas en cada siglo desde 1480 (Q. Wright, 1965):
Numero de
Anos
batallas
1480-1499
9
1500-1599
87
1600-1699
239
1700-1799
781
1800-1899
651
1900-1940
892
Lo que han hecho los autores que consideran la guerra consecuencia de la
agresin innata del hombre es ver en la guerra un fenmeno normal, que suponen
causado por la ndole "destructora" del hombre. Han tratado de hallar
confirmacin a su supuesto en los datos sobre los animales y sobre nuestros
antepasados prehistricos, que hubieron de ser deformados para servir a su
propsito. Esta posicin provena de la inconmovible conviccin de la
superioridad de la civilizacin actual sobre las culturas pretcnicas. Razonaban
as: si el hombre civilizado se ve as plagado de guerras y destructividad, el
hombre primitivo debi ser mucho peor, ya que est tan atrasado en la evolucin
hacia el "progreso". Como no puede achacarse la destructividad a nuestra
civilizacin, debe explicarse como consecuencia de nuestros instintos. Pero los
hechos dicen otra cosa.
Las condiciones para la reduccin de la agresin defensiva
Como la agresin- defensiva es una reaccin preparada filogenticamente contra
las amenazas a los intereses vitales, no es posible cambiar su base biolgica,
pero puede controlarse y modificarse como los impulsos arraigados en otras
disposiciones instintivas. La principal condicin empero para la reduccin de la
agresin defensiva es la reduccin de los'Tactores. realistas, que la movilizan.
Esbozar un programa de cambios sociales que lo llevara a cabo es a todas luces
una tarea que no puede emprenderse dentro del marco de este libro,3 ' y me
limitar a unas cuantas observaciones.
31. He tratado alguno de estos problemas en The sane society (1955) y The
revolution ofhope (1968a).
LA AGRESIN BENIGNA
221
La condicin principal, naturalmente, es que ni los individuos ni los grupos se
amenacen unos a otros. Esto depende de que haya bases materiales que provean una
vida digna para todos y hagan la dominacin de un grupo por otro imposible e
ininteresante. Esta condicin podra realizarse en un futuro previsible mediante
un sistema diferente de produccin, propiedad y consumo; pero decir que podra
hacerse, naturalmente, no quiere decir que se har ni que sea fcil. De hecho es
una tarea tan enormemente difcil que por esa misma razn solamente muchas
personas con buenas intenciones prefieren no hacer nada; esperan impedir una
catstrofe cantando ritualmente las alabanzas del progreso.
El estable cimientode ..un. sistema que garantice el proveimiento de las
necesidades bsicas.y. sobre todo la desaparicin de las clases dominantes., El
hombre tendr que dejar de vivir en condiciones de "zoolgico", habr que
devolverle su pena libertad y todas las formas de poder explotador habrn de
desaparecer. El que el hombre sea incapaz de arreglrselas sin jefes ni
contralores es un mito que refutan todas aquellas sociedades que funcionan
perfectamente sin jerarquas. Naturalmente, esa transformacin acarreara
cambios radicales, polticos y sociales, que modificaran todas las relaciones

humanas, la estructura familiar, la educacional, la religiosa y las relaciones


entre individuos en el trabajo y el ocio.
En tanto la agresin defensiva es una reaccin no a peligros reales sino a
supuestas amenazas, debido a la sugestin de las masas y el lavado de cerebros,
tos mismos cambios sociales fundamentales aboliran la base para la aplicacin
de este gnero de fuerza psquica. Basndose la sugestionabili-dad en la
impotencia del individuo y su pavor ante los jefes, los cambios polticos y
sociales que acabamos de mencionar conduciran a su desaparicin y
correspondientemente, a la formacin del pensamiento crtico independiente.
" """"Finalmente, para reducir el narcisismo de grupo habra que eliminar la
miseria, la monotona, p.l err)hntarniPTito__v la impotencia existentes en
"Kfandessectores de la poblacin- Esto no puede hacerse simplemente mejorando
las condiciones materiales. No puede ser tan slo el resultado de cambios
drsticos en la organizacin social para hacerla pasar de la orientacin hacia
eijXKler^ la propiedad_y_ ej_ mando a una orientacin hacia la vida/de tener
^atesorar a ser y compartir, yEsto requerir el ms alto grado de participacin
activa y responsabilidad por parte de cada persona en su papel de trabajador o
empleado en cualquier gnero de empresa, as como en su papel de ciudadano.
Habr que idear formas enteramente nuevas de descentralizacin, as como nuevas
estructuras polticas y sociales que acaben con la sociedad de anomia, la
sociedad de masas compuesta de millones de tomos.
Ninguna de estas condiciones es independiente de las dems. Son parte de un
sistema, y de ah que la agresin reactiva pueda reducirse al mnimo slo si
todo el sistema, tai y como lleva existiendo en los ltimos seis mil
222
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
aos de historia, puede remplazarse por otro fundamentalmente diferente. Si esto
ocurriere, las visiones que fueran utopa con Buda, los profetas, Jess y los
humanistas utopistas del Renacimiento, resultaran soluciones racionales y
realistas, que serviran al programa biolgico bsico del hombre: la
conservacin y el desarrollo del individuo como de la especie humanos.
10
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
OBSERVACIONES PRELIMINARES
La agresin biolgicamente adaptativa est al servicio de la vida. Esto se
entiende en principio, biolgica y neurofisiolgicamente, aunque se necesite
todava mucha ms informacin. Es un impulso que e hombre comparte con todos
los animales, si bien con ciertas diferencias que ya vimo.
Lo que es propio del hombre es que puede sentir impulsos que lo muevan a matar
y torturar, y que siente placer en ello; es el nico animal / capaz de matar y
aniquilar a individuos de su misma especie sin ningn J provecho racional
biolgico ni econmico. El objeto de las pginas siguientes es explorar la
ndole de esta destructividad maligna, biolgicamente no adaptiva.
Recordemos que la agresin maligna es especficamente humana y no derivada de
Jos instintos animales. No sirve para a supervivencia fisiolgica del hombre y
sin embargo es una parte importante de su funcionamiento mental. Es una de las
pasiones dominantes y poderosas en algunos individuos y culturas, pero no en
otros. Intentar demostrar que la destructividad es una de las respuestas
posibles a necesidades psquicas arxaigadis__en_ia_ existencia del hombre, y
que, como ya mencionamos, nace de la accin recproca de diversas condiciones
sociales y necesidades existenciales del hombre. Esta hiptesis hace necesario
edificar una base terica sobre la cual podamos intentar el examen de las
siguientes cuestiones: cules son las condiciones especficas de la existencia
humana? cul es la ndole o la esencia del hombre?
Aunque el pensamiento actual, sobre todo en psicologa, no es muy favorable para
estas cuestiones, que suelen considerarse pertenecientes al campo de la

filosofa y otras "especulaciones" puramente "subjetivas", espero demostrar en


lo que sigue que hay ciertamente espacio para el examen emprico.
LA NATURALEZA DEL HOMBRE
Para la mayora de los pensadores, desde los filsofos griegos, era patente que
hay algo llamado naturaleza humana, algo que forma la esencia de
[223]
224
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
hombre. Haba diversas opiniones acerca de lo que la constituye, pero seestaba de acuerdo en que tal esencia existe; es decir, que hay algo en cuya
^virtud el hombre es hombre. As se defina el hrribre~~com u ser
racional, un animal social, un animal capaz de hacer instrumentos (Homo
. un amal que itace smbolos.
En tiempos ms recientes empez a ponerse en duda esta opinin tradicional. Una
razn de! cambio fue el creciente inters en el enfoque histrico del hombre. El
examen de la historia de la humanidad indicaba que el hombre de nuestra poca es
tan diferente del hombre de tiempos pretritos que pareca poco realista suponer
que en todas las pocas haban tenido los hombres en comn algo llamado
"naturaleza humana". El modo de ver histrico se corrobor, sobre todo en los
Estados Unidos, con estudios en el campo de la antropologa cultural. El estudio
de los pueblos primitivos ha revelado tal diversidad de costumbres, valores,
sentimientos y pensamientos que muchos antroplogos llegaron a la idea de que el
hombre naci como una hoja de papel en blanco, donde cada cultura pone su texto.
Otro factor que contribuye a la tendencia a negar el supuesto de una ndole
humana fija era el que se haya abusado tanto de esa idea a manera de escudo a
cuyo amparo se cometan los actos ms inhumanos. En nombre de la naturaleza
humana, por ejemplo, Aristteles y muchos pensadores hasta el siglo XVIII
defendieron la esclavitud.1 O bien, para demostrar que era racional y necesaria
la forma capitalista de la sociedad, algunos estudiosos han tratado de defender
la adgj^sjtiyidad, la competiti-vidad y el_egrjsmo como rasgos humanos innatos.
Es corriente mencionar cnicamente la "naturaleza humana" para aceptar que son
inevitables algunos aspectos indeseables del comportamiento humano como la
voracidad, el rimen, el engao y la mentira.
Otra razn para el escepticismo'en cuanto al concepto de naturaleza humana est
probablemente en la influencia del pensamiento evolucionista. Una vez lleg a
verse el hombre en desarrollo en el proceso de la evolucin, la idea de una
sustancia contenida en su esencia pareci indefendible. Pero creo que es
precisamente del punto de vista evolucionista de donde podemos esperar nuevos
conocimientos sobre el problema de la ndole de! hombre. En esta direccin han
hecho importantes aportaciones autores como Marx, Bucke,2 Teilhard de Chardin,
Dobzhansky;en este captulo presentamos tambin un modo de ver semejante.
1.
Excepciones entre los griegos seran tos estoicos, defensores de la
igualdad de iodos los hombres, y en el Renacimiento humanistas como Erasmo,
Toms Moro y Juan Luis Vives.
2.
Richard M. Bucke fue un psiquiatra canadiense, amigo de Emerson, cerebro
audaz e imaginativo, y en su tiempo una de las primeras figuras en la
psiquiatra de Amrica dei Norte. Aunque lo han olvidado por completo los
psiquiatras, su libro Cosmic consciousness (ed. rev.,
1946) fue ledo durante
casi un siglo por los no profesionales.
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
225
El argumento principal en favor de la suposicin de que hay una naturaleza
humana es que podemos definir la esencia del Homo sapiens en trminos
morfolgicos, anatmicos, fisiolgicos y neurolgicos. De hecho presentamos una
definicin exacta y generalmente aceptada de la especie humana con datos
relativos a la postura, la formacin del cerebro, los dientes, el rgimen
alimenticio y otros muchos factores con los que lo diferenciamos claramente de
los primates no humanos ms adelantados. Seguramente debemos suponer, a menos
que retrocedamos a un modo de ver que considera el cuerpo y la mente dominios
separados, que la especie hombre debe ser definible mental como fsicamente.

El mismo Darwin tena perfecta conciencia del hecho de que el hombre qua hombre
se caracterizaba no slo por atributos especficos fsicos sino tambin por
otros especficos psquicos. Los ms importantes que menciona en The descent of
man son los siguientes (abreviados y parafraseados por G. G. Simpson);
En proporcin con su inteligencia superior, el comportamiento del hombre es ms
flexible, menos reflejo o instintivo.
El hombre comparte factores complejos como la curiosidad, la imitacin, la
atencin, la memoria y la imaginacin con otros animales relativamente
adelantados, pero los tiene en grado superior y los aplica de modos ms
complicados.
Ms que otros animales por lo menos, el hombre razona y mejora la ndole
adaptativa de su comportamiento por modos racionales.
Por lo regular, el hombre emplea y hace instrumentos muy variados.
El hombre tiene conciencia de s mismo y reflexiona acerca de su pasado, su
futuro, la vida, la muerte, y as sucesivamente.
El hombre hace abstracciones mentales y crea un simbolismo relacionado con
ellas; el resultado ms esencial, de complejo desarrollo, de estas capacidades
es el lenguaje.
Algunos hombres tienen el sentido de lo bello.
Muchos hombres tienen un sentido religioso, tomando la palabra latamente para
hacerla abarcar el espanto, la supersticin, la creencia en lo anmico, lo
sobrenatural o lo espiritual.
Los hombres normales tienen un sentido moral; dicho de otro modo, el hombre es
tico.
El hombre es un animal cultural y sociai y ha creado culturas y sociedades
nicas en su gnero y su complejidad. (G, G. Simpson, 1949.)
Si uno examina la lista de rasgos psquicos de Darwin descuellan varios
elementos. Menciona cierto nmero de detalles aislados desemejantes, algunos
nicamente humanos como la conciencia de s mismo, ta creacin de smbolos y
culturas, el sentido moral y el religioso. Esta lista de caractersticas humanas
especficas padece de! hecho de ser puramente descriptiva y enumerativa, no es
sistemtica y no trata de analizar sus condiciones comunes.
226
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
No menciona en su lista las pasiones y emociones especficamente humanas como la
ternura, el amor, el odio, la crueldad, el narcisismo, el sadismo, el
masoquismo, etc. A las dems las trata como instintos. Para l, todos los
hombres y animales,
especialmente los primates, poseen algunos instintos en comn. Todos tienen los
mismos sentidos, intuiciones y sensaciones; pasiones, afecciones y emociones
semejantes, aun las ms complejas, como los celos, la suspicacia, la emulacin,
la gratitud y la magnanimidad; practican el engao y son vengativos; a veces son
susceptibles al ridculo, y aun tienen sentido del humor; sienten sorpresa y
curiosidad; poseen las mismas facultades de imitacin, la asociacin de ideas, y
razonan, aunque en grados muy diferentes. (C. Darwin, 1946.)
Es claro que nuestro intento de considerar las pasiones humanas ms importantes
como especficamente humanas y no heredadas de nuestros antepasados animales no
puede hallar apoyo en el modo de ver darwiniano.
El adelanto del pensamiento entre los estudiosos de la evolucin desde Darwin se
manifiesta en las opiniones de uno de los ms eminentes investigadores
contemporneos, G. G. Simpson, quien insiste en que el hombre tiene atributos
esenciales diferentes de los animales. "Es importante comprender -dice- que el
hombre es un animal pero an es ms importante ver que la esencia de su idole
rtica est, precisamente en las caractersticas que rb~ comparte con
_ningn ..animal. Su lugar en la nTraleza~y su importancia suprema no se
definen por su animalidad sino pbi su humanidad." (G. G. Simpson, 1949.)
Propone Simpson como definicin bsica del Homo_,^0ens los factores
interrelacionados de inteligencia, flexibilidad, individualizacin y
socializacin" Incluso si su resp'uesta no es enteramente saTisfactoria, su

intento de entender los rasgos esenciales del hombre como interrelacionados y


radicados en un factor bsico y su reconocimiento de la transformacin del
cambio cuantitativo en cualitativo constituyen un paso importante que deja atrs
a Darwin. (G, G. Simpson, 1944, 3953.)
Por el lado de la psicologa, uno de los intentos ms conocidos de describir las
necesidades especficas del hombre es el de Ab_raiamMaslow, quien traz una
lista de las "necesidades bsicas" del hombre: necesidades fisiolgicas y
estticas, necesidades ^e_seguridad, de formar parte de un grupo, de jampr, de
estimacin, de comprenderse a s mismo, de conocer y entendej;. (A. Maslow,
1954.) Esta lista presenta una enumeracin no muy sistemtica y es lamentable
que Maslow no tratara de analizar el origen comn de esas necesidades en la
naturaleza del hombre.
El intento de definir la naturaleza del hombre en funcin de las condiciones
especficas -biolgicas y mentales- de la especie hombre nos lleva primeramente
a algunas consideraciones relativas al nacimiento del individuo humano.
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
227
Parece sencillo saber cundo llega a la vida un hombre, pero en realidad no es
tan sencillo como parece. La respuesta podra ser: en el momento de la
concepcin, cuando el feto ha asumido forma humana definida, en el acto del
nacimiento, al final del destete; o incluso podra decirse que muchos hombres
todava no haban nacido del todo cuando murieron. Valdra ms no empearse en
fijar un da o una hora para el "nacimiento" de un individuo y hablar ms bien
de un proceso en el curso del cual la persona llega a la existencia.
Si nos preguntamos cundo naci la especie del hombre, la respuesta es mucho ms
difcil, porque sabemos mucho menos del proceso de la evolucin. En este caso se
trata de millones de aos; nuestro conocimiento se basa en descubrimientos
accidentales de esqueletos e instrumentos cuyo significado todava se discute
mucho.
Pero a pesar de la insuficiencia de nuestro conocimiento, hay unos pocos datos
que, si bien necesitan modificaciones de detalle, nos dan un cuadro general del
proceso que podemos llamar nacimiento del hombre. Podemos fechar la concepcin
del hombre en el comienzo de la vida monocelular, har mil quinientos millones
de aos, o en el comienzo de la existencia de los primeros mamferos, har unos
doscientos millones de aos; podramos decir que la evolucin de! hombre empieza
con los homnidos ancestros del hombre, que tal vez vivieran hace catorce
millones de aos, o quiz ms. Podramos fechar su nacimiento en la aparicin
del primer hombre, Homo erectas, del que se han hallado varios especmenes en
Asia que abarcan un perodo de hace un milln a hace quinientos mil aos (Hombre
de Pekn); o solamente de hace cuarenta mil aos, en que aparece el hombre
actual (Homo sapiens sapiens) idntico en todos los aspectos biolgicos
esenciales al de nuestros das.3
Ciertamente, si vemos la evolucin del hombre en funcin del tiempo histrico,
podramos decir que el hombre naci hace apenas unos minutos. O podramos pensar
incluso que todava est naciendo, que todava no se ha cortado el cordn
umbilical, y que se han presentado complicaciones que hacen parecer dudoso su
nacimiento; o que tal vez nazca muerto.
Muchos estudiosos de la evolucin humana hacen datar el nacimiento del hombre de
un suceso determinado: la fabricacin de instrumentos, segn la definicin de
Benjamn Frankin, quien llama al hombre fabricante de instrumentos, Homo faber.
Esta definicin fue duramente criticada por Marx, quien la consideraba
"caracterstica del yanquismo".4 Entre los escritores contemporneos, Mumford ha
criticado en forma muy convin3. Cf. la discusin en D. Pilbeam (1970); tambin M. F. A. Montagu (1967) y G.
Smolla(1967).
4. Cf. para entender el concepto marxiano de la naturaleza humana E. Fromm
(1961, 1968).

228

VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD


cente esta orientacin basada en la fabricacin de instrumentos. (L. Mumford,
1967.)
Debemos buscar un concepto de la naturaleza humana en el proceso de la
evolucin, no en aspectos aislados como la fabricacin de instrumentos, que
lleva bien marcada la impronta de la obsesin contempornea de producir. Tenemos
que llegar a entender la naturaleza del hombre basndonos en la mezcla de dos
condiciones biolgicas fundamentales que sealan la aparicin del hombre. Una
fue la determinacin cada vez menor del comportamiento por los instintos.5 Aun
tomando en cuenta las muchas opiniones contrapuestas acerca de la ndole de los
instintos, en general se acepta que cuanto ms ha subido un animal en las fases
de la evolucin, menor es la importancia de las pautas de comportamiento
estereotipadas estrictamente determinadas y programadas filogenticamente en el
cerebro.
El proceso de reduccin creciente en la determinacin del comportamiento por los
instintos puede trazarse como un continuo, en cuyo extremo cero hallaremos las
formas ms bajas de la evolucin animal y el grado ms alto de determinacin
instintiva, que va decreciendo con la evolucin y llega a cierto nivel en los
mamferos; sigue decreciendo con la evolucin hasta os primates, e incluso aqu
hallamos una gran diferencia, entre los simios corrientes y los superiores, como
han hecho ver Yerkes y Yerkes en su clsica investigacin. (R. M. y A. V.
Yerkes, 1929.) En la especie Homo la determinacin instintiva llega a su punto
ms bajo.
La otra tendencia de la evolucin animal es el desarrollo del cerebro, y en
particular del neocrtex. Aqu tambin podemos trazar la evolucin como un
continuo: en un extremo, los animales inferiores, con su estructura nerviosa ms
primitiva y un nmero relativamente pequeo de neuronas; en el otro, el hombre
con una estructura cerebral mayor y ms compleja, sobre todo un neocrtex tres
veces mayor incluso que el de sus antepasados homnidos y un nmero
verdaderamente fantstico de conexiones interne uron ales.6
5.
La palabra "instintos" se emplea aqu de un modo general para simplificar.
No significa "instinto" en el sentido de exclusin del aprendizaje sino en el
de "pulsiones orgnicas".
6. C. Judson Herrick ha tratado de dar una idea aproximada de la potencia de
los circuitos neuronales: "Cada neurona de la corteza cerebral est enredada en
una maraa de finsimas fibras muy complejas, algunas de las cuales llegan de
puntos muy remotos. Probablemente sea acertado decir que la mayora de las
neuronas corticales estn conectadas directa o indirectamente con todo campo
cortical. Tal es la base anatmica de los procesos de asociacin corticales. Las
interconexiones de esas fibras asociacionales forman un mecanismo anatmico que
permite, durante una sucesin de asociaciones corticales, muchas combinaciones
funcionales diferentes de neuronas corticales que sobrepasan con mucho todas las
cifras propuestas por los astrnomos para la medicin de distancias estelares...
La capacidad de realizar esta suerte de
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
229
Considerando estos datos puede decirse que\el hombre es el primate que apareci
en el punto de la evolucin en que la determinacin instintiva haba llegado al
mnimo y el desarrollo del cerebro al mximo. Esta combinacin de determinacin
instintiva mnima y desarrollo cerebral mximo nunca se haba dado antes en la
evolucin animal y biolgicamente hablando es un fenmeno nuevo del todo.
Cuando apareci el hombre, su comportamiento se guiaba poco por su dotacin
instintiva. Aparte de algunas reacciones elementales, por ejemplo al peligro o a
los estmulos sexuales, no hay programa heredado que le diga lo que debe decidir
en muchos casos en que su vida tal vez dependa de una decisin acertada.
Parecera as que biolgicamente, el hombre es el ms desvalido y frgil de
todos los animales.
Compensa el extraordinario desarrollo de su cerebro este dficit de sus
instintos?
Hasta cierto punto s. El intelecto gua al hombre haca decisiones acertadas.
Pero sabemos tambin cuan dbil e inseguro es ese instrumento, Se deja influir

fcilmente por los deseos y pasiones del hombre y se somete a su influencia. El


cerebro del hombre es insuficiente no slo como substituto de los instintos
debilitados, sino que complica enormemente la tarea de vivir. Me refiero con
esto a la inteligencia instrumental, al empleo del pensamiento como instrumento
para la manipulacin de objetos con el fin de satisfacer uno sus necesidades; en
el fondo, el hombre tiene eso en comn con los animales, sobre todo los
primates. Me refiero al aspecto en que el pensamiento ha adquirido una
particularidad enteramente nueva; la conciencia de s mismo. El hombre es el
nico animal que no slo conoce los objetos sino que sabe que los conoce. Es el
nico animal que no slo tiene inteligencia instrumental sino razn, capacidad
de aplicar su pensamiento a la comprensin objetiva, o sea a conocer la
naturaleza de las cosas tales y como son en s y no slo como medio para su
satisfaccin. Dotado de conciencia de s y de razn, el hombre sabe que es un
ser aparte de la naturaleza y de los dems; comprende su impotencia y su
ignorancia, y tiene conciencia de que su fin ser la muerte.
La conciencia de s mismo, la razn y la imaginacin han trastornado la
"armona" que caracteriza la existencia del animal. Su aparicin ha
combinacin y recornbinacin de los elementos nerviosos es la que decide el
valor prctico del sistema. .. Si se conectara un milln de clulas nerviosas
corticales una con otra en grupos de slo dos neuronas cada uno de todas las
formas posibles, el nmero de natrones diferentes de conexin interneurnica
logrados se expresara por 10
... Sobre la base de la estructura
conocida del crtex ... el nmero de
conexiones intercelulares anatmicamente presentes y listas para emplearse en
una breve serie de neuronas corticales del campo visual excitadas
simultneamente por alguna imagen retina!. .. excedera con mucho a i
, ya mencionado como
las combinaciones tericamente posibles slo en grupos de dos." (C. J. HeTrick,
1928.) Para fines comparativos aade Livingston: "Recurdese que el nmero de
tomos que hay en el universo se calcula en JO
."

230
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
hecho del hombre una anomala, un monstruo del universo. Forma parte de la
naturaleza, est sometido a sus leyes fsicas y no puede cambiarlas, pero
trasciende la naturaleza. Siendo parte, est aparte; no tiene casa ni hogar y
est encadenado a la morada que comparte con todas las creaturas. Lanzado al
mundo en un momento y un punto accidentales, est obligado a salir
accidentalmente de l, y contra su voluntad. Teniendo conciencia de s,
comprende su falta de poder y las limitaciones de su vivir. Nunca est libre,de
la dicotoma de su existencia: no puede librarse de su mente aunque quisiera, y
no puede librarse de su cuerpo mientras viva... y su cuerpo e hace desear
seguir en vida.
Lamida_dej hombre no puede vivirse repitiendo la pauta de su especie; tiene que
vivir l, l Hombre ~es el nico animal que no se siente en la naturaleza como
en su casa, que puede sentirse expulsado del paraso, el nico animal para quien
su propia existencia es un problema que tiene que resolver y que no puede
soslayar. No puede volver al estado jjrehurnano^ de armona con la naturaleza y
no sabe adonde llegar si sigue avanzando^La. contradiccin existencial del
hombre produce un estado de dese.qilibjio constante. Este desequilibrio lo
distingue del animal, que vive efectivamgn-te en armona con la naturaleza. Esto
no significa, claro est, que el animal "llev necesariamente una vida pacfica
y feliz pero s que tiene su nicho ecolgico especfico, al que se han adaptado
sus cualidades fsicas y mentales por el proceso de la evolucin. El
desequilibrio existencial y por ende inevitable del hombre puede ser
relativamente estable cuando, con el apoyo de su cultura, halla un modo ms o
menos adecuado de resolver sus problemas existenciales. Pero esta relativa

estabilidad no entraa la desaparicin de la dicotoma, que queda latente y se


revela en cuanto cambian las condiciones de su estabilidad relativa.
Ciertamente, en el proceso de creacin de s mismo del hombre, esta estabilidad
relativa se trastorna una y otra vez. En su historia, el hombre " cambia de
ambiente y en este proceso se cambia a s mismo. Aumenta su conocimiento, pero
tambin la conciencia que de su ignorancia tiene; se experimenta como individuo
y no slo como miembro de su tribu, y con esto aumenta su sentido de estar
aparte y aislado. Crea unidades sociales ms grandes y eficientes dirigidas por
jefes poderosos ... y se espa.ata" y vuelve sumiso. Log'r cierta cantidad de
libertad ... y se asusta dgea. ^Aumenta su capacidad de produccin material,,
pero en el procer ctsg_hac_e_. voraz y egosta, y esclavo de las cosas que crea.
Cjrj^mieTO^iajJojie, desequilibrio obliga al hombre a buscar un equilibrio
nuevo. Por cierto que lo que ha solido considerarse afn innato de progreso en
el hombre no es sino el intento de hallar un equilibrio nuevo y s es posibe,
mejor.
Las formas nuevas de equilibrio no trazan de ningn modo una lnea recta en el
mejoramiento humano. Con frecuencia, los nuevos logros han conducido en ia
historia a fenmenos regresivos. Muchas veces, obligado a buscar una solucin
nueva, el hombre corre hacia un callejn sin salida, de
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
231
donde le cuesta volver atrs; y es en verdad notable que hasta ahora en la
historia haya logrado salir con bien.
Estas consideraciones indican una hiptesis para definir la esencia de la
naturaleza humana. ^Propongo que la ndole del hombre no puede-, definirse en
funcin de una cualidad especfica, como el amor, el odio, la
/ razn, el
bien o el mal, sino slo en funcin de las contradicciones fundamentales que
caracterizan la existencia humana y radican en la dicotoma biolgica entre los
instintos faltantes y la conciencia de s mismo. E! conflicto existencial del
hombre produce ciertas necesidades-. psquicas comunes a todos los hombres.
Se,ve obligado a sobreponerse al y horror de su apartamiento, de su impotencia
y de su desorientacin ya hallar nuevas Tormas de relacionarse con el mundo que
le permitan sentirse a gustp^jn
su" casa.'" He calificado de existenciaes
esas necesidades psquicas porque tienen sus races en la existencia misma del
hombre.
y
las tienen, y su satisfaccin es necesaria para que el hombre se mantenga sano,
del mismo modo que es necesaria la satisfaccin deTaTpulsiones orgnicas para,
que se mantenga vivo. Pero cada una de esas necesidades puede satisfacerse de
distintos., modos, que varan segn las, diferencias de condicin social. Esos
modos diferentes de satisfacer las necesidades existenciaes se manifiestan en
pasiones como el amor, la ternura, el afn de justicia, la independencia, la
sinceridad, el odio, el sadismo, el masoquismo, la destructividad, el
narcisismo. Las llamo Ijjasjones arraigadas en el carcter!-o simplemente
pasiones humanas-porqu estn integradas en el carcter del hombre.
El concepto ce carcter ser examinado ampliamente ms adelante; baste ahora
decir queVaracferigjj, ej sistema relativamente permanente de \ todos los
afanes no instintivos mediante los cuales el hombre se relaciona I con el mundo
humano y el natural. Podemos entender el carcter como el sustituto humano de
los instintos animales ausentes; es la segunda naturaleza del hombre. Lo que
todos los hombres tienen en .comn .son sus pulsiones orgnicas (aunque muy
modificables por la experiencia) y sys necesidades existenciaes. Lo que no
tienen en comn son los gneros... de, pasiones dominantes en sus caracteres
respectivos: las pasiones, radicadas <; en el carcter. La diferencia de
carcter se debe en gran parte a la diferencia de condiciones sociales (si bien
las disposiciones genticamente dadas tambin influyen en la formacin del
carcter); por esa razn se pueden denominar las pasiones radicadas en el
carcter categora histrica y los instintos, categora naturaj. Pero las
primeras tampoco .sor, una categora puramente histrica desde el momento en que
la influencia social slo puede actuar a travs de las condiciones
biolgicamente dadas de la existencia humana.7

7. Esta definicin entre ios dos tipos de impulsos corresponde en lo esencial a


la que hace Marx, quien habla de dos tipos de impulsos y apetitos humanos: los
cons-

232
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
Estamos ahora listos para examinar las necesidades existenciales del hombre y
las diversas pasiones radicada^ en el carcter, que a su vez son difjerent_es.
xespuesiava-Sys^necesiacies existenciales. Antes de iniciar este
examen volvamos hacia atrs y planteemos una cuestin de mtodo. He sugerido una
"reconstitucin" de la mente humana como debi haber sido al comenzar la
prehistoria. La objecin que se impone a este mtodo es que se trata de una
reconstitucin histrica para la cual no hay pruebas de ningn tipo ... o as
parece. Pero no hay ausencia total de pruebas para la formulacin de algunas
hiptesis provisionales que puedan confirmar o rebatir ulteriores
descubrimientos.
Esas pruebas se basan esencialmente en los descubrimientos que indican que el
hombre, hace ya posiblemente medio milln de aos (Hombre de Pekn) tena cultos
y rituales que manifestaban cmo sus preocupaciones iban ms all de la
satisfaccin de sus necesidades materiales. La historia de la religin y el arte
prehistricos (no separables en aquellos tiempos) es la fuente principal para el
estudio de la mente del hombre primitivo. Es evidente que no puedo avanzar por
este vasto terreno, todava sujeto a debate, dentro del contexto de este
trabajo. Lo que quiero poner de relieve es que los datos con que contamos
actualmente, as como los que se averigen todava en relacin con religiones y
rituales primitivos, no revelarn la ndole de la mente del hombre prehistrico
a menos que tengamos la clave para descifrarlos. Creo que esta clave es nuestra
propia mente. No nuestros pensamientos conscientes sino aquellas categoras de
pensamiento y sentimiento hundidas en el fondo de nuestro inconsciente y que son
no obstante un ncleo experiencia! presente en todos los hombres y todas las
culturas; en resumen, es io que me gustara llamar "experiencia humana primaria"
del hombre. Esta experiencia humana primaria est por~s radicada en ia
situacin existencial del hombre. Por esta razn e__iinn a, todos los hombres y
no necesita ser explicada como herencia racial.
La primera cuestin, naturalmente, es la de si se puede hallar tal clave; si
podemos trascender el marco normal de nuestra mente y transportarnos a la mente
del "hombre original". El teatro, la poesa, las artes plsticas, los mitos lo
han realizado, pero no la psicologa, a excepcin del psicoanlisis. Las
diversas escuelas psicoanalticas lo han hecho de modos diferentes; el hombre
original de Freud no fue una creacin histrica del miembro de una banda
masculina organizada patriarcalmente, gobernada y explotada por un padre tirano
contra el cual se rebelan los hijos y cuya
tantes o fijos -como el hambre y el impulso sexual- que son parte integrante de
ia naturaleza humana y slo puede modificarse en su forma y en la direccin que
toman segn las culturas, y los apetitos relativos, que "deben su origen a
ciertas estructuras sociales y ciertas condiciones de produccin y
comunicacin". (K. Marx y F. Engels, MEGA, t. 5. Traduccin ma.) Y a estos
apetitos los califica de "inhumanos", "depravados", "antinaturales" e
"imaginarios".
I.A AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
233
interiorizacin es la base para la formacin del superego y una organizacin
social nueva. El objetivo de Freud era ayudar al paciente contemporneo a
descubrir su propio inconsciente hacindole compartir la experiencia de los que
Freud crea haber sido sus primeros ancestros.
Aunque este modelo de hombre original era ficticio y el "complejo de Edpo" no
era el nivel ms profundo de la experiencia humana, la hiptesis de Freud abri
una posibilidad enteramente nueva: que todos los hombres de cada poca y cultura
haban compartido una experiencia fundamental con sus antepasados comunes. As

aada Freud otro argumento histrico a la creencia humanista de que todos los
hombres comparten el ncleo comn de la humanidad,
C. J. Jung realiz el mismo intento de un modo diferente y en muchos respectos
ms complejo que el de Freud. Le interesaban particularmente la abundancia de
mitos, rituales y religiones. Emple de modo ingenioso y excelente el mito como
clave para entender lo inconsciente y tender as un puente entre la mitologa y
la psicologa ms sistemtica y ampliamente que ninguno de sus antecesores.
Lo que estoy aqu sealando es no slo el empleo del-pasado para comprender el
presente de nuestro inconsciente sino tambin el empleo de nuestro inconsciente
como clave para entender la prehistoria. Esto requiere la prctica del
conocimiento de s mismo en el sentido psicoanaltico: la supresin de una parte
importante de nuestra resistencia al conocimiento de nuestro inconsciente para
reducir la dificultad de pasar de nuestra mente consciente a las profundidades
de nuestra esencia.
Si podemos lograrlo, entenderemos a los congneres nuestros que viven en la
misma cultura que nosotros, a los que viven en una cultura completamente
diferente e incluso a los locos. Podemos tambin sentir como debi sentir el
hombre original, las necesidades existenciales que tena y de qu modo los
hombres (entre ellos nosotros) pueden responder a esas necesidades.
Cuando vemos el arte primitivo, hasta las pinturas rupestres de hace treinta mil
aos, o el arte de culturas radicalmente diferentes como la africana, la griega
o la de la Edad Media, nos parece natural entenderlo, a pesar de que esas
culturas fueron radicalmente diferentes de la nuestra. Soamos smbolos y mitos
que son como los que los hombres de hace miles de aos conceban despiertos. No
son acaso un lenguaje comn de toda la humanidad, independientemente de grandes
diferencias en la percepcin consciente? (E. Fromm, 1951.)
Si consideramos el pensamiento contemporneo en el campo de la evolucin humana
siguiendo los lineamienos del desarrollo orgnico del hombre y de su cultura
material, de que son testigos principales los esqueletos y los instrumentos, no
es sorprendente que sean pocos los investigadores interesados en conocer la
mente del primer hombre. Pero comparten la opinin que aqu he presentado
bastantes estudiosos de nota, cuya pers234
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
pectiva filosfica general difiere de la de la mayora; me refiero en especial a
las opiniones, particularmente afines a las mas, del paleontlogo F.M.
Bergounioux y del zologo y genetista T. Dobzhansky. Escribe Bergounioux:
Aunque sea legtimo considerarlo [al hombre] un primate, del que tiene todas las
caractersticas anatmicas y fisiolgicas, forma l solo un grupo biolgico cuya
originalidad nadie discutir ... El hombre se senta brutalmente arrancado de su
medio y aislado en un mundo cuya medida y cuyas leyes no conoca; por eso se
sinti obligado a aprender, con esfuerzo empeoso y constante y con sus errores,
todo cuanto necesitaba para sobrevivir. Los animales que lo rodeaban iban y
venan, repitiendo infatigablemente las mismas acciones: cazar, recolectar,
buscar agua, juntarse dos o huir para defenderse de innumerables enemigos; para
ellos, los perodos de descanso y actividad se suceden en un ritmo siempre
igual, fijado por las necesidades de alimento o sueo, reproduccin y
proteccin. 'El hombre se aparta de lo que le rodea, se siente solo, abandonado,
lo ignora todo salvo que no sabe nada ... Su primer sentimiento fue pues la
'angustia existencial, que tal vez lo condujera a los lmites de la desesperacin. (F. M. Bergounioux, 1964.)
Dobzhansky manifiesta una opinin muy semejante;
Lj. conciencia de s y la previsin acarreaban empero los pavorosos dones de la
libertad y la responsabilidad. El hombre se siente libre de ejecutar algunos de
sus planes y dejar otros esperando. Siente la alegra de ser el dueo y no el
esclavo del mundo y de s mismo. Pero atempera su alegra un sentimiento de
responsabilidad. El hombre sabe que debe rendir cuentas de sus actos: ha
adquirido el conocimiento del bien y el mal, y sa es una carga muy pesada.

Ningn otro animal tiene que soportar algo semejante. Hay una discordia trgica
en el alma del hombre. Entre las flaquezas de la naturaleza humana, sta es
mucho ms grave que los_ dolores del alumbramiento. (T. Dobzhansky, 1962.)
LAS NECESIDADES EXISTENCIALKS DEL HOMBRE
Y LAS DJVERSAS PASIONES RADICADAS EN EL CARCTER *
Un marco de orientacin y devocin
---Sa La facultad que posee el hombre de tener conciencia de s mismo, de
razonar e imaginai
cualidades nuevas que superan a la capacidad de
8. E) material de las pginas siguientes es una ampliacin del estudio hecho
sobre el mismo tema (E. Fromm, 1947 y 1955); para evitar las repeticiones dentro
de lo posible he dado sio una versin abreviada del material antiguo.
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
235
pensamiento instrumental, incluso de los animales ms inteligentes-requiere un
cuadro del mundo y de su iugar en l que est estructurado y tenga una cohesin
interna. hombre necesita un plano "de su mundo natural y-sQcJal,_y: _s_in l se
confundira y sera incapaz de obrar atinada y consecuentemente^ No tendra modo
de orientarse y de hallar un punto fijo que le permitiera organizar todas las
impresiones que le llegan. Sea que creyera en la brujera y la magia como
explicaciones finales de todos los sucesos, o en que los espritus de sus
antepasados guiaban su vida y su destino, o en un dios omnipotente que premia o
castiga, o en el poder de ia ciencia para resolver los problemas humanos . . .
desde el punto de vista de su necesidad de estructura u orientacin es igual. Su
mundo tiene sentido para l, y se siente seguro de sus ideas mediante el
consenso de quienes lo rodean. Aunque el plano est equivocado, cumple su misin
psicolgica. Pero nunca estuvo completamente equivocado ni tampoco completamente
acertado. Siempre ha sido una aproximacin suficiente a la explicacin de los
fenmenos que sirva para el fin de vivir. La imagen terica corresponde a la
verdad slo en el grado en que la prctica de la vida est libre de sus
contradicciones y de su irracionalidad.
Lo impresionante es el hecho de que no hallarnos ninguna cultura desprovista de
esa estructura u orientacin. Ni ningn individuo tampoco. A veces un individuo
negar tener semejante cuadro general y creer responder a los diversos
fenmenos e incidentes de la vida caso por caso, segn le gue su
discernimiento. Pero es fcil demostrar que le parece natural su propia
filosofa, porque para l es una cosa de sentido comn, y no comprende que todos
sus conceptos se basan en un conjunto de ideas generalmente aceptadas. Cuando
esa persona se halla frente a una concepcin de la vida por completo diferente,
la juzga "locura", "irracional" o "infantil", y se considera a s mismo
perfectamente lgico. La necesidad de formacin de un marco ideolgico es
particularmente clara en el caso de los nios. A cierta edad muestran una honda
necesidad de un marco orientador y se o fabrican de un modo ingenioso,
utilizando ios pocos datos con que cuentan.
La intensidad de esa necesidad de una estructura de orientacin explica un hecho
que ha maravillado a muchos estudiosos del hombre, a saber la facilidad con que
la gente sucumbe al encanto de doctrinas irracionales, polticas o religiosas o
de otro tipo, mientras el que no est bajo su influencia comprende perfectamente
que son invenciones sin ningn valor. Parte de la explicacin est en la
influencia sugestiva de los dirigentes y en a sugestionablidad del hombre.
Pero no parece que esto sea todo. Probablemente el hombre no sera tan sugestivo
si no fuera tan vital su necesidad de un sistema coherente de .orientacin.
Cuanto ms pretende una ideologa solucionar todas las cuestiones, ms atractiva
es; tal ~ez est aqu la razn de que sistemas irracionales y aun completamente
locos capten tan fcilmente las mentes humanas.
236
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
Perojjn^ano no ba^t&j&mio gua para la accin; el hombre necesita
tambiri_iina..jfrnet) para saber adonde va. El animal no tiene esos problemas.
Sus instintos Je proporcionan tanto planos como metas. Pe.ro el hombre, que no

tiene determinacin instintiva y posee un ce.re.bro que le permite pensar las


muchas direcciones en que podra ir, necesita un objeto de, "devocin ttaf/,_un
objeto de devocin que sea el punto_focajdsus afanes y la "base de todos sus
valores efectivos -no slo proclamados. Necesita ese objeto de devocin por
muchas razones. El objeto coordina sus energas en una direccin. Lo eleva por
encima de su existencia aislada, con todas sus dudas y su inseguridad, y da
sentido a su vida. En su devocin a un fin superior a su ego aislado, se
trasciende a s mismo y sale de la crcel del egocentrismo"absoluto.
{
Los objetos de la devocin del hombre varan. Puede ser devoto de un dolo que
le pida matar a sus hijos o de un ideal que le haga proteger a los nios; puede
ser devoto del desarrollo de la vida o de su extincin. Puede consagrarse al fin
de amasar una fortuna, de adquirir poder, de destruir o ai de amar y ser
productivo y valiente. Puede consagrarse a las metas e dolos ms diversos; pero
si la diferencia en los objetos de devocin tiene inmensa importancia, la
necesidad de devocin en s es una necesidad primaria, existencia!, que exige el
cumplimiento sin que importe el modo.
Raigambre
Cuando nace el infante, deja la seguridad del seno materno, la situacin en que
era todava parte de la naturaleza, donde viva por el cuerpo de su madre. En el
momento del nacimiento est todava simbiticamente unido a la madre, y aun
despus del nacimiento sigue as por ms tiempo que la mayora de los animales.
Pero aun cuando se corte el cordn umbilical queda un ansia profunda por anular
la separacin, por regresar al seno materno o de hallar una situacin nueva de
proteccin y seguridad absolutas.10
9. La palabra,"transcendencia'Nuele emplearse tradicin ahlente en cuestiones
teolgicas. El pensamiento cristiano da por supuesto que a trascendencia del
hombre implica que trasciende de s y pasa a Dios; de este modo, la teologa
trata de proBaFIa necesidad e creer en Dios sealando la necesidad que tiene el
hombre de trascenderse. Pero este modo de razonar es defectuoso a menos que el
concepto de Dios se emplee en un sentido puramente simblico, en lugar de! "no
individuo". Hay nece-sidad de trascender la propia posicin centrada en s
mismo, narcissta y aislada por una 3 relacin con los dems, de apertura al
mundo, que escape del infierno del egocentrismo. y~ por ende del aprisionamiento
en si' mismo. Los sistemas religiosos como e! budismo han postulado este tipo de
trascendencia sin referericia_a_ ninjn dios ni a un poder suprahumano; otro
tanto hizolTeistTEclhar en sus ms audaces formulaciones.
--'-------------"*
LO. Es uno de [os mritos de Freud haber descubierto la hondura de la fijacin a
la madre como problema central del desarrollo normal y patolgico (el "complejo
de
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
237
.*(
Pero el camino ai paraso perdido, est obstruido por la constitucin biolgica
y en particular la neurofisiolgica del hombre. Slo tiene una alternativa: o
persiste en su ansia de regreso y le cuesta depender simblicamente de la madre
(y de substitutos simblicos, como la tierra, la naturaleza, dios, la nacin,
una burocracia) o progresar y hallar nuevas races en el mundo por su propio
esfuerzo, experimentando la hermandad del hombre y liberndose dei poder del
pasado.
El hombre, consciente de estar aparte, necesita nuevosWinculos/fcon el prjimo;
su salud mental misma depende de ello. Sin fuertes lazos afectivos con el mundo
padecer un aislamiento extremado y una gran desorientacin. Pero puede
relacionarse con los dems de modos diferentes y averiguables. Puede amar a los
dems, lo que requiere la presencia de la independencia y la" productividad, o
si su sentido de libertad no est desarrollado, puede relacionarse con ellos
simbiticamente, o sea hacindose parte de ellos o hacindolos parte de s. En
esta elacigi^simiiga se esfuerza sea en dominar a los dems (sadismo), sea
en ser dominado por ellos (masoquismo). Si no puede escoger el camino del amor

ni el de la simbiosis, puede resolver el problema relacionndose exclusivamente


consigo mismo (narcisismo); entonces l es el mundo, y ama al mundo "amndose" a
s mismo. Es sta una forma frecuente de resolver la necesidad de relacin (por
lo general mezclada con sadismo), pero es peligrosa, por ser una forana
extremada que conduce a ciertas formas de locura. Una manera ms, y maligna, de
resolver el problema (por lo general mezclada con un narcisismo extremado) es el
ansia de aniquilar a los dems. Si nadie existe fuera de m, no tengo que temer
a los dems ni que relacionarme'con ellos. Destruyendo al mundo impido que me
aplaste.
Edipo"). Pero se vio obligado por sus propias premisas filosficas a interpretar
esta fijacin como sexual, y as redujo la importancia de su descubrimiento.
Slo hacia el fin de su vida empez a ver que haba tambin un apego preedpico
a la madre. Pero no pudo ir ms ail de estas observaciones ms margnales y no
revis el concepto antiguo de "incesto". Unos cuantos analistas, en especial S.
Ferencz y sus discpulos, y ms recientemente J. Bowlby (1958 y 1969), han
visto la verdadera ndole de la fijacin a la madre. Experimentos recientes con
primates (H. R. Harlow, J. L. McGaughy R. F. Thompson, 1971) y con infantes (R.
Spitz y G. Cobliner, 1965) han demostrado claramente la suprema importancia del
vnculo que une a la madre. Los datos analticos descubiertos muestran el papel
que los afanes incestuosos no sexuales desempean en la vida de la persona
normal como de la neurtica. Como ya he insistido en esto en mi tabor durante
muchos aos, slo citar aqu lo que digo al respecto en The sane socicty (1955)
y The heart ofman (1964). Cf. sobre la simbiosis E. Fromm (1941, 1955, 1964);
tambin M. S. Mahler (1968), basado en sus trabajos anteriores a partir de 1951.

VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD


La escisin^existencia! del hombre sera intolerable si no pudiera establecer
dentro de s un sentido de unidad y con el resto del mundo natural y humano.
Pero hay muchos medios de restablecer la unidad,
El hombre puede anestesiar su conciencia provocando estados de trance o xtasis
mediant~Ta's"drog1s7Ta~5 orgas sexuales, el ayuno, la danza y otros rituales
que abundan en diversos cultos. Puede tambin tratar de identificarse con el
animal para recobrar la armona perdida; esta forma de buscar la unidad es la
esencia de las muchas religiones primitivas en que el ancestro de la tribu es un
animal totmico o en que el nombre se identifica con el animal haciendo como si
lo fuera (por ejemplo los berserker teutnicos, que se identificaban con un oso)
o ponindose una mscara de animal. La unidad puede establecerse tambin
subordinando todas las energas a una pasin que lo consume todo, como la de
aniquilar, la del poder, la fama o la_prorjjedad.
"pivd'arsedesf' en el sentido de anestesiar su razn es el fin de todos estos
intentos de restablecer la unidad dentro de uno mismo. Es un intento trgico en
el sentido de que o bien slo se consigue momentneamente .(como en estado de
trance o de embriaguez) o si es permanente (como en la pasin del odio o el
poder) paraliza al hombre, lo aleja de los dems, deforma su discernimiento y lo
hace tan dependiente de su pasin como a otrofde las drogas.
so Hay^slfi un camino a la unidad sin menoscabo del hombre.;Se busc en el
primer milenio a. C. en todas las partes del mundo donde~"el hombre haba creado
una civilizacin: en a China, la India, Egipto, Palestina, Grecia. Las grandes
religiones nacidas del humus de estas culturas enseaban que el hombre puede
lograr la unidad no por un esfuerzo trgico para anular el hecho de la escisin
mediante la eliminacin de la razn sino desarrollando plenamente la razn y el
amor humanos. Por grandes que sean las diferencias entre eTtaoismo, efbudismo,
el judaismo de los profetas y el cristianismo de los Evangelios, estas
religiones tienen un objetivo comn: llegar a la experiencia de la unicidad no
retrocediendo a la existencia animal sino hacindose plenamente humano -unidad
con el hombre, unidad entre el hombre y la naturaleza y unidad entre el hombre y
los dems hombres. E el breve perodo histrico de 2500 aos, el hombre no
parece haber hechQ muchos progresos hacia el objetivo postulado por estas

religiones. La inevitable lentitud del desarrollo econmico y social, ms el


hecho de que las religiones fueran cooptadas por aquellos cuya funcin social
era mandar y manejar a los hombres parece explicarlo. Pero ej nuevo concepto de
unidad era un hecho tan revolucionario en la evolucin psquica del hombre como
la invencin de la agricultura y la industria para su evolucin econmica. Y no
se perdi del todo la idea tampoco; naci a la vida en las sectas cristianas,
entre los msticos de todas las religiones, en las ideas de
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
239
Joaqun de Fiore, entre los humanistas del Renacimiento y en forma secular en la
filosofa de Marx.
La alternativa entre modos regresivos y progresivos de lograr la salvacin no es
so sociohistrica. Cada individuo se encuentra ante el mismo dilema; su margen
de libertad de no escoger la solucin regresiva en una sociedad que ya la
escogi es ciertamente pequeo . . . pero existe. Mas se requiere el esfuerzo
grande, el pensamiento claro y la gua de las enseanzas de los grandes
humanistas. (El mejor modo de entender la neurosis es como la contienda entre
estas dos tendencias dentro del individuo; el anlisis a fondo de carcter
conduce, cuando es venturoso, a la solucin progresiva.)
Otra solucin al problema de la escisin existencial del hombre es muy
caracterstica de la actual sociedad ciberntica: identificarse uno con su papel
social, sentir poco, perderse reducindose a una cosa; la escisin existencial
se camufla porque el hombre se identifica con su organizacin social y olvida
que es una persona; para emplear el vocablo heideggeriano, se convierte en
"uno", una no persona. Podramos decir que est en un "xtasis negativo"; se
olvida a s mismo dejando de ser "l", dejando de ser una persona y
convirtindose en una cosa.
La conciencia que tiene el hombre de estar en un mundo extrao y anonadador y el
consiguiente sentimiento de impotencia podran abrumarlo fcilmente. Si l se
sintiera totalmente pasivo, mero objeto, no tendra sentido de su propia
voluntad, de su identidad. Para compensar esto debe adquirir un sentido de ser
capaz de hacer algo, de impulsar a alguien, de "hacer mella o efecto" o, para
usar una expresin ms inglesa^er "efectivo". Actualmente se dice de un orador o
un vendedor que es "efectivo" cuando logra resultados. Pero es un deterioro del
sentido original de "efectuar" (deHatn exfacere, hacer). Efectuar significa
"poner por obra, ejecutar una c^a^unfpljr''; lajwrsona efectiva es la capaz de
hacer efectivo, de efec-tuaj^ cumplir, poner por obra o hacer alguna cosa. Ser
capaz de efectuar algo es afirmar que uno no es impotente, que uno est vivo y
funcionando, que es un ser humano. Ser capaz de efectuar significa ser activo y
no slo afectado: ser activo, no pasivo solamente. En definitiva, es la prueba
de que uno es. El principio puede formularse as: efecto, luego soy.
*"" Cierto nmero de investigaciones han puesto de relieve este punto. Al
empezar el siglo, K. Groos, el clsico intrprete del juego, escriba que un
motivo esencial en el juego infantil era la "ajegria^de ser causa de algo^\ sta
era su explicacin del placer que tiene/ei iiS^Vn matraquear, mover I cosas,
jugar en el lodo
y
actividades semejantes.
Su
conclusin era^ijj
240
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
"Exigimos el conocimiento de los efectos y ser nosotros los productores de esos
efectos." (K. Groos, 1901.) Una idea semejante expres cincuenta aos despus J.
Piaget, quien observ ei especial inters del nio en objetos que hace efectivos
con sus propios movimientos. (J. Piaget, 1952.) R. W. White emple un concepto
semejante para describir una de las motivaciones fundamentales del hombre, la
"motivacin de competencia"; y propona la palabra "efectuancia" para el aspecto
motivacional de la competencia. (R. W. White, 1959.)
La misma necesidad se manifiesta en el hecho de que la primera frase propiamente
dicha de algunos nios de quince a dieciocho meses es algo as como "yo hago-yo

hago", repetido, y tambin que suelen emplear por primera vez "yo" en lugar de
"mo1'. (D. E. Schecter, 1968.)1' Debido a esta situacin biolgica, el nio se
halla necesariamente en un estado de extraordinario desvalimiento hasta a edad
de dieciocho meses, y aun despus depende en gran parte de los favores y la
buena voluntad de los dems. El grado de impotencia natural del nio cambia cada
da, mientras en general los adultos son mucho ms lentos en cambiar de actitud
para con el nio. Los berrinches de ste, sus lloros, su testarudez, los
diferentes mtodos que emplea para combatir a ios adultos son de las
manifestaciones ms visibles de su intento de producir un efecto, de mover,
cambiar, de manifestar su voluntad. Por lo general, el chiquillo es vencido por
la fuerza superior del adulto; pero la derrota no deja de tener consecuencias;
parece como si activara una tendencia a superar la derrota haciendo activamente
lo que fue obligado a soportar pasivamente: a pegar cuando a l le pegaron, a
mandar cuando tuvo que obedecer, en una palabra: a hacer lo que fue obligado a
aguantar, Q lo cpe le prohibieron. Los datos psicoanalticos muestran
ampliamente que las tendencias neurticas y ias peculiaridades sexuales, como el
mironsmo o voyeurisme, la masturbacin compulsiva o la necesidad compulsiva de
comercio sexual suelen ser la consecuencia de esas primeras prohibiciones. Casi
parece como si esta transformacin compulsiva del papel pasivo en activo fuera
un intento, aunque fracasado, de curar heridas todava abiertas. Quiz la
atraccin general del "pecado", de hacer lo prohibido, tenga tambin aqu su
explicacin.12 No slo atrae lo no permisible sino tambin lo imposible. Al
parecer, el hombre se siente profundamente atrado hacia los bordes naturales,
personales y sociales de su existencia, como si quisiera echar una mirada ms
all del angosto marco dentro del cual se ve obligado a existir. Este impulso
puede ser un
I I. Tambin una comunicacin personal de D. E, Schcder.
11. Para evitar malos entendimientos quiero poner di1 relieye que uno no puede
aisiar un solo (actor (una prohibicin) de toda la situacin interpersonal de1
que forma parte. Si la prohibicin se presenta en una situacin no opresiva, no
tendr fas consecuencias que llene en una constelacin donde sirve para
quebrantar la voluntad del nio.
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
241
factor importante conducente a los grandes descubrimientos, y tambin a los
grandes crmienes.
El adulto tambin siente la necesidad de reasegurarse a s mismo que , es capaz
de efectuar y por ende, que es. Los modos de lograr la sensacin i de
efectuacin son muy variados: provocando una expresin de satisfac- las cin
en el beb que se est atendiendo, una sonrisa en la persona amada, respuesta
sexual en la pareja o inters en la conversacin del interlocutor; o por la obra
material, intelectual o artstica. Pero la misma necesidad puede satisfacerse
tambin teniendo poder sobre los demSj sintiendo su miedo, contemplando (el
asesino) la angustia en el rostro de la vctima, tomando una poblacin,
torturando gente o de plano destruyendo lo que haba sido construido. La
necesidad de ''efectuar" se expresa en las relaciones interpersonales tanto como
en la relacin con los animales, con la naturaleza inanimada y con las ideas. En
las relaciones con los dems, la alternativa fundamental es sentir sea la
capacidad de provocar amor, sea la de causar dolor y sufrimiento. En la relacin
con las cosas, el dilema es construir o destruir. Aunque contrarias, se trata de
reacciones a la misma necesidad existencial: la de efectuar.
Estudiando las depresiones y el aburrimiento podemos hallar un material
abundante para hacer ver que la sensacin de estar condenado a la inefectividad
o ineficacia -es decir, a la impotencia vital completa (de la que la impotencia
sexual es slo una pequea parte) es una de las sensaciones ms dolorosas, casi
intolerable, y el hombre har casi cualquier cosa para sobreponerse a ella,
desde la adiccin a las drogas o el trabajo hasta la crueldad y el asesinato.
Excitacin y estimulacin
El neurlogo ruso Ivn Sechenov fue el primero en asentar, en Reflejos del
cerebro, que el sistema nervioso tiene la necesidad de "ejercitarse", o sea de

experimentar cierto mnimo de excitacin. (I. Sechenov, 1 863.) R. B. Livingston


expone el mismo principio:
El sistema nervioso es una fuente de actividad tanto como de integracin. El
cerebro no es meramente reactivo a los estmulos de fuera, es tambin
espontneamente activo ... La actividad de las clulas cerebrales empieza en la
vida del embrin y es probable que contribuya al desarrollo organizacional. El
desarrollo del cerebro se da con mayor rapidez antes del alumbramiento y durante
unos cuantos meses despus. El ndice de desarrollo Recrece notablemente despus
de este perodo de crecimiento exhuberante; pero aun en el adulto no hay un
punto despus del cual cese el desarrollo y donde desaparezca la capacidad de
reorganizacin despus de una enfermedad o de lesiones.
242
Y ms adelante:
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
El cerebro consume oxgeno a un ritmo comparable al del msculo activo. ste
slo puede mantener ese ndice de consumo de oxgeno por un breve perodo, pero
el sistema nervioso mantiene ese ritmo elevado toda la vida, despierto o
dormido, desde el nacimiento hasta la muerte. (R. B. Livngston, 1967.)
Incluso en cultivo tisular, las clulas nerviosas siguen biolgica y
elctricamente activas.
El fenmeno de los sueos es un campo donde puede reconocerse la necesidad que
de excitacin constante tiene el cerebro. Est bien averiguado que una
proporcin considerable de nuestro tiempo de sueo (25% aproximadamente)
transcurre con imgenes onricas (la diferencia entre los individuos no es entre
soar o no soar sino entre recordar o no recordar lo soado) y que los
individuos presentan reacciones semipatolgicas si se les impide soar. (W.
Dement, 1960.) Es una cuestin pertinente la de por qu el cerebro, que slo
tiene 2% del peso total del cuerpo es el nico rgano (aparte del corazn y los
pulmones) que sigue en actividad mientras uno duerme, mientras el resto del
organismo se halla en estado de descanso; o para decirlo en trminos de
neurofisiologa, por qu emplea el cerebro 20% de la entrada total de oxgeno en
el organismo da y noche. Parece como que esto significara que las neuronas
"deben" hallarse en estado de mayor actividad que las clulas de otras partes
del cuerpo. En cuanto al porqu, podramos especular que el abastecimiento
suficiente de oxgeno para el cerebro es de importancia vital tan grande que el
cerebro est dotado de un margen extra de actividad y excitacin.
Muchos investigadores han demostrado la necesidad de estimulacin/' que tiene el
infante^ R. Spitz ha hecho ver los efectos patolgicos de la falta de
estimulacin en los nios; los Harlows y otros han sealado que la privacin
temprana de contacto con la madre provoca grave dao psquico en los monos.13 El
mismo problema ha estudiado D. E.^chechter trabajando en su tesis de que la
estimulacin social es una de las bases para el desarrollo del nio. Llega.a la
conclusin de que "sin estimulacin social adecuada (incluso percepiual), como
por ejemplo en los nios ciegos e internados en alguna institucin, se producen
dficit en las relaciones emocionales y sociales, en el lenguaje, el pensamiento
abstracto y el control interno1'. (D. E. Schecter, 1973.)
* Los estudios experimentales realizados han demostrado tambin la necesidad de
estimulacin y excitacin. E. Tauber y F. Koffler (1966)
13. Debo al doctor R. G. Heah el haberme mostrado algunos de estos monos
"cattenteos" en la seccin de Psiquiatra de la Universidad Tulane, Nueva
Orfens, Luisiana.
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
243
demostraron la reaccin nistgmica optocintica'al movimiento en los recin
nacidos. "Wolff y WhiRtT9657b5sefvron seguimiento visual de los objetos con
movimientos oculares conjugados en nios de tres o cuatro das de edad; Fantz
(1958) describi una fijacin visual ms prolongada o pautas visuales ms
complejas que las elementales en las primeras semanas de a infancia," (D. E.
Schecter, 1973.)'4 Aade Schecter: "Naturalmente, no podemos saber la calidad de

la experiencia perceptual subjetiva del infante sino slo el hecho de una


respuesta motora visual discriminante. Slo de un modo muy general podemos decir
que los infantes 'prefieren1 las pautas de estmulo complejas." (D. E. Schecter,
1973.) Los experimentos sobre privacin sensorial en la Universidad McGill15 han
mostrado cmo la eliminacin de muchos estmulos externos, incluso acompaada
por la satisfaccin de todas las necesidades fisiolgicas (a excepcin de la
sexual) y con una paga mejor que la normal produca ciertos trastornos de la
percepcin; los sujetos daban muestras de irritabilidad, agitacin e
inestabilidad emocional a tal grado que cierto nmero de ellos dejaron de
participar en el experimento al cabo de unas cuantas horas, a pesar de la
prdida econmica.16
Las observaciones de la vida diaria indican que el organismo humano y el animal
necesitan un mnimo de excitacin y estimulacin, igual que un mnimo de
descanso. Vemos que las personas responden con entusiasmo a la excitacin y la
buscan. La lista de los estmulos que engendran estimulacin es interminable. La
diferencia entre las personas -y las culturas- est slo en la forma adoptada
por los estmulos principales para ^Ja_gx la acin. Los accidentes, un
asesinato, un incendio, la guerra, el sexo son fuentes de excitacin, ^y tambin
el amor y a labor creadora; el teatro griego"~er' ciertamente tan excitante
p'ra los espectadores como los "espectculos sdicos del CoHseoj^omano, pero
excitante de otro modo. La diferencia es muy importante, pero sTfe ha concedido
escasa atencin. Aunque ello entrae un breve rodeo, parece necesario examinar
esta diferencia, siquiera rpidamente.
En la literatura psicolgica y neurofisiolgica, la palabra "estmulo" se ha
empleado casi exclusivamente para denotar lo que yo denomino aqu estmulo
"simple". Si un hombre ve en peligro su vida, su reaccin es sencilla e
inmediata, casi refleja, porque radica en su organizacin neurofisiolgica. Lo
mismo puede decirse de otras necesidades fisiolgicas como el hambre y, hasta
cierto punto, el sexo. La persona "reacciona" pero no
14. Debo al doctor D. E. Schecter el haberme permitido leer el original de su
trabajo.
15. Cf. la serie de trabajos de W. H. Bexton et al. (1954), W, Heron et al
(1956), T. H. Scotter. al. (1959) y B. K. Doane et al. (1959).
16.
A mi modo de ver, la idea de que mostraban reacciones casi psicticas se
basa en una interpretacin errnea de los datos.
244
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
obra -quiero decir que no integra activamente una respuesta ms all de la
actividad mnima necesaria para huir, atacar o excitarse sexualmente. Podramos,
pues, decir que en este gnero de respuesta, el cerebro y todo el aparato
fisiolgico obran por el hombre.
Lo que suele olvidarse es el hecho de que hay un tipo diferente de estimulo, que
estimula a_Ja^ersona para nacerla^actjv
activante~pocfrT ser una novela, un poema, una idea, un paisaje, la msica o
una persona amada. Ninguno de estos estmulos produce una respuesta simple; le
ivranTTino a responder relacionndose activa y simpticamente con ellos; a
interesarse activamente, a ver y descubrir aspectos siempre nuevos en "s
u"objeto(que deja de ser un mero "objeto"), y a estar cada vez ms y ms
despierto. Uno no sigue siendo el objeto pasivo en que operan los estmulos,, el
jion al queTtjee que bailar_nuestro organismo cuando se lo tocan,, como sucede
en realidad;.uno jse vuelve activo y productivo. El estmulo sencillo produce
una pulsin, un impulso, es decir, algo que empujFT'la persona: y el estimulo
activante produceTiin empeo o afargo sea que la^ersojiaje^suerz la
ctiyarnente_erograr_un_fin.
La diferencia entre estos dos gneros de estmulos y respuestas tiene
consecuencias muy importantes. Los estmulos del primer tipo, los simples, si se
repiten ms all de cierto umbral ya no son registrados y pierden su efecto
estimulante. (De'bese esto a un principio neurofisiolgico de economa que
elimina la conciencia de los estmulos cuando indican por su carcter repetitivo

que no son importantes.) La estimulacin continuada requiere que el estmulo


aumente de intensidad o cambie de contenido; es necesario cierto elemento de
novedad.
Los estmulos activantes producen un efecto diferente. No siguen 'igual"; a
causa de la respuesta productiva a ellos siempre son nuevos, siempre estn
cambiando; la persona estimulada da vida a los estmulos y los modifica
descubriendo siempre en ellos aspectos nuevos. Entre los estmulos y el
"estimulado" hay una relacin mutua, no las relaciones mecnicas en un solo
sentido E -* R.
Esta diferencia se confirma fcilmente por la experiencia de cada quien. Podemos
leer una obra de teatro griega, un poema de Goethe, una novela de Kafka, un
sermn de Meister Eckhart, un tratado de Paracelso, fragmentos de los filsofos
presocrticos o las obras de Spinoza o Marx sin aburrirnos nunca. . . Claro est
que estos ejemplos son personales, y cada quien puede poner en lugar de ellos
los que ms les gusten; estos estmulos siempre estn vivos, despiertan al
lector e incrementan su conciencia. Por otra parte, una novelucha cualquiera
aburre a la segunda lectura y da sueo.
La importancia de los e_sjiniulas_-simples y activantes es muy grande para la
cuestin del apreadizaje. Siapj^ridj^r_sjgjT^ superficie ...de_jos_fen rnenos
hasta sus, races -o sea sus causas, desde las ideas engaosas a los hechos
escuetos, acercndose as a la verdad-, es un
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
245
iLHLa condicin.del desarrollo humano^, (No me
refiero aqu solamente al aprendizaje en los libros sino a los descubrimien-tos
que un nio o un miembro analfabeto de'Ua tribu primitiva realizan denlos
sucesos naturales o personales.) Por otra parte, si el aprendizaje es meramente
la adquisicin de informacin por medio del condicionamiento, estamos tratando
con un estmulo simple en que opera en la persona la estimulacin de su
necesidad de encomio, seguridad, xito, etc.
La__vida actual en las sociedades industriales opera casi enteramente, J wn esos
estmulos simples. Lo estimulado son impulsos como el deseo ~^ sexual, la
voracidad, el sadismo, la destructividad, el narcisismo; estos estjrn.ul.qs se
comunican por el cine, la televisin, el radio, los peridicos, la&j la
vislas_y. el mercado de artculos de comercio. En general, el anuncio se basa en
la estimulacin de deseos producidos socialmente. El mecanismo es siempre el
mismo: estimulacin simple -" respuesta inmediata y pasiva. He aqu la razn de
que los estmulos hayan de cambiar constantemente so pena de ser ineficaces. Un
automvil que es excitante hoy puede ser aburrido al ao o los dos aos ... y
hay que cambiarlo para buscar la excitacin. Un lugar que conocemos bien se
vuelve automticamente aburrido, de modo que la excitacin slo puede lograrse
visitando lugares diferentes, los ms posibles en un viaje. Dentro de este
marco, tambin es necesario cambiar de pareja sexual para que se produzca la
excitacin.
La descripcin dada hasta ahora necesita completarse insistiendo en que(no es
slo el estmulo lo que importa; E]__rjoema ms estimulante, o la persona ms
excitante fallarn del todo con alquien incapaz de responder
<._Por Apropio temor,"su inhibicin, pereza o pasividad..El estmulo activante
requiere un estimulado ".afectable'1, para tener efecto . . . afectable no en el
sentido de educado^ sino en el de susceptible, emocionable, capaz de reaccionar
humanamente. Por otra parte, ia persona del todo vivaz no requiere
necesariamente de ningn estmulo particular del exterior para ser activada; de
hecho, ella misma crea sus propios estmulos. La diferencia puede advertirse
claramente en los nios. Hasta cierta edad (aproximadamente los cinco aos) son
tan activos y productivos que "fabrican" sus propios estmulos. Crean todo un
mundo con trozos de papel, madera, piedras, sillas, cualquier cosa que hallan a
la mano. Pero despus de los seis aos, cuando se vuelven dciles, pasivos y
nada espontneos, es necesario estimularlos de tal modo que a veces siguen
pasivos y solamente "re-accionan". Quieren juguetes complicados que les aburren

al cabo de un rato y en resumidas cuentas se conducen ya como los mayores con


los coches, los vestidos, ios lugares a visitar y los amantes.
1 Hay otra diferencia importante entre los estmulo^jim^les y.las_aclL-A
vantes. ;La persona impulsada por el estmulo simple siente una mezcla de
alivio, emocin y satisfaccin; cuando est "satisfecha" (del latnsais-fih
cere, "hacer bastante"), ya "tiene bastante". En cambio la estimulacin
activante no se sacia nunca, es decir: nunca hace sentir a la persona que ya

246
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
bastante", salvo, naturalmente, cuando aparece el cansancio fsico
Creo que se puede formular una ley basada en los datos neurofisiol-gicos y
psicolgicos en relacin con la diferencia entre los dos tipos de estmulo;
cuanto___m inerte es un estmulo, ms frecuentemente debe cambiar de
intensidad y/o "genero; cuanto ms activante, ms tiempo con-serva~^u"po3r de
estimular y menos Tecesario es el cambio de intensidad y contenido.
He tratado tan detenidamente la necesidad que el organismo tiene de estimulacin
y excitacin porque es uo d los muchos factores que engendran destructividad y
crueldad. Embastante ms fcil excitarse por enojo, rabia, crueldad o mana
destructora que por amor e inters actiyn._p ductivo; el primer tipo de
excitacin no requiere ningn esfuerzo del individuo ... no es necesario tener
paciencia y disciplina,^apren^ei^concentrarse, aguantar las frustraciones,
ejercer el pensamiento crtico, superar m propio narcisismo y su voracidad.
Silajiersona no ha crecido, los estmulos simples siempre e.st.jjj!,,rnan y
pueden producirse fcilmente! Los estmulos como accidentes, incendios, crmenes
o guerras pueden leerse en los peridicos, verse en la TV y en el cine. La gente
puede tambin crearlos en su mente hallando razones para odiar, destruir y
dominar a ios dems. (Indican la fuerza de este anhelo los millones de dlares
que. gastan los medios de comunicacin masiva para vender ese tipo de
excitacin.) De hecho, muchas parejas casadas siguen unidas por esa razn,
porque el matrimonio les proporciona la ocasin de sentir odio, antipata,
sadismo y sumisin. Siguen juntas no a pesar de sus peleas sino a causa de
ellas._E _ comportamiento masoquista, el placer de sufrir o someterse, tiene
una de sus races en la necesidad de excitacin. Las personas
masoquistasjgadecen la dificultad de poder iniciar la excitacin y reaccionar
pronto a los~esti-"'" mulos normales; pero pueden reaccionar cuando el estmulo
los avasalla, cuando logran abandonarse a la excitacin que les imponen.
Depresin crnica de aburrimiento
El problema de la estimulacin est estrechamente ligado a un fenmeno que no
tiene pequea parte en el engendramiento de la agresin y la destructividad: el
aburrimiento o hasto. Desde,-un punto de vista lgico hubiera sido ms propio
estudiarlo en el captulo anterior, junto con otras causas de agresin, pero no
hubiera sido prctico porque el estudio de la estimulacin es una premisa
necesaria para entender el aburrimiento.
En relacin con la^gstimulacin y el aburrimiento podemos distinguir tres tipos
de P^rsonas^pLa persona que es capaz de responder productivamente a los
estmulos activantes no se aburre(_2)La. que constantemente tiene necesidad de
estmulos nuevos y "pobres"''se aburre crnicamente,

LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS


247
pero como compensa su hasto no lo siente/5fXa persona que no logra excitarse
con ningn gnero de estimulacin normal es un individuo muy enfermo; a veces
tiene aguda conciencia de su estado de nimo; otras, no comprende que sufre.
Este tipo de hasto es fundamentalmente diferente del segundo tipo, en que se

emplea el aburrimiento en sentido con-d^Stua}, sea que la^persona se aburre


cuancTcThay insuficiente estimua"cin pero es capaz ^e reaccionar.-cuando es compensado su hasto. En el ercer
caso no puede haber compensacin,. Hablamos aqu de aburrimiento
"en un sentido dinmico, caracterolgico, que podra calificarse de estado de
depresin crnica. Pero la diferencia entre aburrimiento crnico com-. pensado,
y no .compensado es slo cuantitativa. En ambos tipos de aburrimiento la persona
no tiene productividad; en el primer tipo puede curarse el sntoma -ms no la
causa- mediante los estmulos apropiados; en el segundo, ni siquiera el sntoma
es curable.
La diferencia es tambin visible en la palabra "aburrido". Si alguien dice
"estoy deprimido" suele referirse a un estado de nimo. Si dice "estoy aburrido"
quiere decir aigo referente a lo que !e rodea, indica que no le proporciona
estmulos interesantes ni divertidos. Pero cuando hablamos de "una persona
.aburrida" nos referimos a ella misma, a su carcter. No queremos decir que sea
aburrida hoy porque no nos ha contadcTnada interesante sino que queremos decir
que es aburrida _siempre en tanto que persona. Que hay. en ella algo muerto,
apagado, no intere-sanle. Muchas son las personas dispuestas a reconocer, que.
se aburren] muy pocas las que
; reconoceran que aburren, o que son aburridas.
El aburrimiento crnico - compensado o no compensado- es uno de los principales
fenmenos psicopatolgicos de la actual sociedad tecnotr-nica, aunque slo
ltimamente ha hallado algn reconocimiento.1 7
Antes de emprender el examen del aburrimiento depresivo (en sentido dinmico)
parecen indicadas algunas observaciones acerca del aburrimiento en sentido
conductual. Las personas capaces de reaccionar productiva"merite a los "estmulos'activantes" vir tu alente nunca se aburren . . . pero
stas son la excepcin en la sociedad ciberntica. La inmensa mayora, aunque no
est gravemente enferma, de todos modos puede considerarse afectada de una forma
patolgica leve: la insuficiente productividad ^interna. Se aburren a menos que
puedan proveerse de estmulos sencillos -no activantes- siempre nuevos.
Hay varias razones probables para que el aburrimiento crnico compensado no se
considere patolgico. Tal vez sea la razn principal que enja sociedad
industrial contempornea la mayora de las personas se aburren, y
17. Of. A. Burln (1967), que llama a la depresin "la enfermedad de nuestra
sociedad" y W. Heron (1957). Yo he sealado la importancia del aburrimiento que
impregna nuestra sociedad y su funcin productora de agresin en The revolution
of hope (1968a) as como en mis escritos anteriores.
248
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
una patologa compartida -la "patologa de lo normal"- no es vivida como
patologa. Adems., el aburrimiento "normal" no suele ser consciente. Muchas
personas logran compensarlo participando en gran nmero de "actividades" que les
impiden sentirse aburridas conscientemente. Ocho horas del da se ocupan en
ganarse la vida; cuando el aburrimiento amenazara con hacerse sentir, despus
de las horas de trabajo, evitan el peligro por muchos medios que impiden la
manifestacin del aburrimiento: la bebida, la televisin, una vuelta en
automvil, una fiesta, actividades sexuales y la ms reciente moda, las drogas.
Al final, la necesidad natural de dormir interviene y el da acaba
venturosamente si en ningn momento se ha tenido conciencia del aburrimiento.
Puede decirse que una de las metas principales del hombre en la actualidad es
"escapar al aburrimiento". Slo si uno aprecia la intensidad de las
reacciories^calisadas portel aburrimiento no aliviado puede tenerse idea del
poder de los impulsos engendrados por l.
En la clase obrera, el aburrimiento es mucho menos consciente que en la clase
media y la alta, como se manifiesta ampliamente en las demandas de los
trabajadores en sus negociaciones de contratos. Les falta la satisfaccin
genuina que sienten muchas personas en un nivel social superior, cuyo trabajo
les permite, al menos hasta cierto punto, intervenir en el planeamiento creador,

ejercer sus facultades de imaginacin, intelectuales u organizacin ales.


Demuestra que es as el hecho, bien probado en aos recientes, de que la queja
cada vez ms corriente entre los obreros es el .doloroso aburrimiento que
sienten en las horas de trabajo, junto a su queja tradicional por los salarios
insuficientes. La industria trata de remediar esto en algunos casos mediante lo
que suele llamarse "job enrichment", que consiste en hacer que el trabajador
realice ms de una operacin, planee y disponga su trabajo como quiera y en
general asuma ms responsabilidad. Esto parece ser una buena idea, pero de
alcance limitado, dado el espritu general de nuestra cultura. Tambin se suele
apuntar que el problema no est en hacer el trabajo ms interesante sino en
reducirlo tanto que el hombre pueda desarrollar sus facultades y sus intereses
en su tiempo libre. Pero los que proponen esta idea parecen olvidar que el ocio
mismo est manipulado por la industria de consumo y es fundamentalmente tan
a*b~-_ rrido como el trabajo, slo que de un modo menos consciente. El trabajo,
intercambio del hombre con la naturaleza, es una parte tan esencial de la i
existencia humana que slo cuando deja de ser enajenado puede el tiempo % la de
ocio ser productivo. Pero esto no es cuestin solamente de cambiar la naturaleza
del trabajo sino de un cambio social y poltico total en el sentido de
subordinar la economa a las necesidades verdaderas del j hombre.
'
En el cuadro de los dos tipos de aburrimientp_nQ_de43resivo_dado hasta aqu
parecera que la diferencia slo es entre dos tipos diferentes de estmulos;
activantes o no, ambos alivian el aburrimiento. Pero este cuadro es demasiado
simplificado; la diferencia es mucho ms honda y complica
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
249
considerablemente lo que parecera ser una formulacin impecable,. El
aburrimiento superado por los estmulos activantes ha terminado realmente, o
mejor dicho nunca existi, porque la persona productiva, idealmente habiando,
nunca est aburrida y no le cuesta hallar los estmulos debidos. Por otra parte,
la persona no productiva, interiormente pasiva, sigue aburrida aun. cuando su
aburrimiento consciente y manifiesto sea aliviado por el momento.
Por qu ha de ser as? La razn parece ser que en el alivio superficial j del
aburrimiento, toda la persona, y en particular su sentimiento ms1^1 hondo, su
imaginacin, su razn, en resumen, todas sus facultades esenciales y sus
potencialidades psquicas, siguen intactas; no han llegado a la vida; los medios
compensadores del aburrimiento son como un alimento voluminoso sin valor
nutritivo alguno. La persona sigue sintindose "vacia" e indiferente en un nivel
ms profundo. "Anestesia" esa desagradable sensacin excitndose momentneamente
con'ago "emocionante" o "divertido", el trato o el sexo . . . pero
inconscientemente sigue aburrida.
Un abogado muy ocupado que solfa trabajar doce horas o ms al da y deca que su
trabajo lo absorba y nunca se senta aburrido tuvo este sueo:
Me veo en Georgia, miembro de una cuerda de presos; me han llevado alh de mi
ciudad natal del este por algn delito que desconozco. Con sorpresa ma puedo
quitarme fcilmente las cadenas, pero tengo que seguir haciendo ei trabajo
prescrito, que consiste en llevar sacos de arena de un camin a otro que est a
cierta distancia y volviendo a llevar despus los mismos sacos al primero.
Siento intenso dolor mental y depresin durante el sueo y me despierto
espantado como de una pesadilla, aliviado porque todo fue un sueo.
En las primeras semanas de labor analtica haba estado muy alegre, diciendo que
se senta muy satisfecho de la vida, pero este sueo le conmovi mucho y empez
a exponer muchas ideas diferentes en torno a su trabajo. Sin entrar en detalles,
slo quiero decir que empez a hablar del hecho de que lo que estaba haciendo en
realidad no tena sentido alguno, que era esencialmente siempre lo mismo, y que
no serva para nada salvo para ganar dinero, y le pareca que eso no bastaba en
la vida. Decy que a pesar de ser bastante variados los problemas que tena que
resolver, en el fondo eran todos lo mismo o podan resolverse por unos cuantos
mtodos incesantemente repetidos.
Dos semanas despus tuvo el sLuiente sueo: "Me vea sentado ante mi mesa de
despacho, en mi bufete, pero estaba hecho un zombie. Oigo lo que sucede y veo lo

que hace la gente, pero me siento muerto y como que nada de eso tiene que ver
conmigo."
Las asociaciones de este sueo sacaron ms material acerca de una
250
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
sensacin de estar sin vida y deprimido. En un tercer sueno, el edificio en que
estaba su bufete arda, pero nadie saba cmo haba sucedido, y l no tena
fuerzas para ayudar. Apenas es necesario decir que este sueo reflejaba el odio
profundo que le inspiraba la firma legal que l diriga, no haba tenido la
menor nocin del hecho porque "no tena sentido".18
Otro ejemplo de aburrimiento inconsciente lo da H. D. Esler, quien comunica que
un paciente, un estudiante bien presentado, con muchas amigas y que tena mucho
xito en ese sector de a vida, aunque insista en que la vida "es magnfica", a
veces se senta algo deprimido. Hipnotizado en el curso dei tratamiento, vio "un
lugar negro y yermo con muchas mscaras". Interrogado acerca de dnde estaba ese
lugar, dijo que dentro de l. Que todo era triste, triste, triste, y las
mscaras son los diferentes personajes que l representa para engaar a la gente
y hacer creer que se siente a gusto. Empieza a manifestar sus opiniones acerca
de la vida: "Es como si fuera la nada." Al preguntarle e terapeuta si lo sexual
tambin le pareca insulso, dijo que s, "pero no tanto como lo dems". Declar
que "sus tres hijos de un matrimonio anterior le aburran, aunque se senta ms
apegado a ellos que a mucha gente; en sus nueve aos de matrimonio hizo ios
gestos de !a vida, y a veces se aiivaba tomando". Habl de su padre, "un hombre
ambicioso, triste y retrado que jams tuvo un amigo en su vida". Ei terapeuta
le pregunt si l era retrado con su hijo, y respondi: '"Hice cuanto pude por
ser su amigo, pero nunca lo consegu." Se le pregunt si quera morirse y dijo:
"S, por qu no? , pero tambin dijo que s cuando se le pregunt si quera
vivir. Al final tuvo un sueo en que "haca sol y calor y haba yerba". Se le
pregunt si haba gente y dijo: "No, no haba gente, pero haba la posibilidad
de que llegara." Al despertar del trance hipntico se sorprendi de todas las
cosas que haba dicho.19
Aunque la sensacin de depresin y aburrimiento a veces era consciente, slo se
haca plenamente consciente en el estado hipntico. Con sus hazaas sexuales,
activas y siempre renovadas, el paciente lograba compensar su estado de
aburrimiento, del mismo modo que el abogado con su trabajo, pero la compensacin
se daba principalmente en el estado de conciencia. Permita al paciente reprimir
su aburrimiento, y la represin poda durar mientras la compensacin funcionaba
debidamente. Pero la compensacin no altera el hecho de que en un nivel ms
hondo, la realidad interna del aburrimiento no ha desaparecido, ni siquiera
disminuido.
Parece que el consumo compensador del aburrimiento que ofrecen los canales
normales de nuestra cultura no realiza su funcin debidamente; de ah que se
busquen otros medios de alivio al aburrimiento. El consumo de
18. Me comunic este sueo y sus comentarios un estudiante cuyo trabajo
supervis hace algunos aos.
9.
Dr. H. D. Esler, comunicacin personal.
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
251
es uno de los medios que emplea el hombre para que le ayuden a olvidar su
hasto. En los ltimos aos, un fenmeno nuevo ha venido a demostrar la
intensidad del aburrimiento entre los miembros de la clase media. Me refiero a
la prctica de las relaciones,sexuales colectivas emre los swingers. Se calcula
que en los Estados Unidos hay uno o dos millones de personas, principalmente de
clase media y p_or lo general conservador _en_sus opiniones polticas y
religiosas, cuyo inters principal en la vida es 1 actividad sexual"compartida
entre varias parejas, con tal que.no sean mari; do y mujer. La condicin
principal es que no se forme ningn azo afectivo y que las parejas cambien
constantemente. Segn la descripcin por investigadores que han estudiado a esta
clase de gente (G. T. Bartel, 1971), explican que antes de empezar a practicar
el fornicio colectivo estaban tan aburridos que ni siquiera les aliviaban muchas

horas de televisin. La relacin personal entre marido y mujer era de tal tipo
que no quedaba ningn tema para la comunicacin. Este aburrimiento se alivia
cambiando constantemente de estmulos sexuales, e incluso sus matrimonios han
"mejorado", como dicen ellos, porque ahora por lo menos tienen algo de que
hablar: las experiencias sexuales de cada quien con otros hombres o mujeres. El
swinging es una versin algo ms compleja de lo que sola ser la simple fy
promiscuidad conyugal, que no es ningn fenmeno nuevo; lo que tal vez sea nuevo
es la exclusin sistemtica de los afectos y esas relaciones sexuales colectivas
se proponen ahora para "salvar a un matrimonio cansado".
Otro medio, ms enrgico, de aliviar el aburrimiento es el empleo de las
psicodrogas, que empieza entre los adolescentes y se comunica a otros grupos de
ms edad, sobre todo entre tos que no estn socialmente asentados y no tienen un
trabajo interesante que realizar. Muchos de los que se drogan, sobre todo entre
los jvenes que ansian verdaderamente sentir ms a fondo y con mayor
autenticidad la vida -por cierto que muchos de ellos se distinguen precisamente
por su afirmacin de la vida, su sinceridad, osada e independencia- dicen que
el uso de las drogas los '"conecta" y ensancha el horizonte de su experiencia.
No discuto esa pretensin. Pero la ingestin de drogas no cambia su carcter y
por ende, no elimina las races paaianejite.s..iL^aburj!irnjem
superior de desarrolloi_es9^lo,_pjie.de_[ograrse por el camino del trabajo paciente y esforzado
consigo mismo, penetrando en s mismo y aprendiendo a concentrarse y
disciplinarse. Las drogas no_conducen a la "iluminacin instantnea"._
La violencia v la destructividad?son otra consecuencia no menos peligrosa del
aburrimiento insuficientemente compensado^ Con suma frecuen-ca toma la rorma
pasiva ae atraccin por los relatos dexnmenes, ac^ae,ntesfajaje^y^tras_escenasj]e [sa^rF^crnet3a^^uT^onelpaiide cada da suministrado
al., pblico por ia prensa, la radio y la televisin, Xa^g reacciona
ansiosamente a esos relatos porque son ei medio ms rpido de producir
excitacin y aliviar as el aburrimiento sin actividad int Cuando se trata del
efecto que produce la descripcin de la violencia, suele
252
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
pasarse por alto que siempre que esa descripcin tenga un efecto, la condicin
necesaria es el aburrimiento. Perojlo hay un breve_gaso_deldisfru.te
pajiyjjJe^JajWojejjcja^
modos de
producir
activamente la..gxritaciii mediante el comportamjgtojHicoj'dstructo^;_Jaj3tf^jicja^nji la ^l4ilai la ^
aprieto o
' tomar ej t>ejo"_.a alguien y la participacin en un linchamiento es slo
cuantitativa. En uno u otro casles la misma persona aburrida la que produce la
fuente de excitacin si.no la encuntrala hecha. La personal "burriela suele
ser el organizador de un "Coliseo en pequeo", donde saca sus equivalentes en
pequea escala de la crueldad en gran escala que se escenificaba en el Coliseo
romano. Esas personas no se interesan en nada ni tienen contacto con nadie,
salvo del gnero ms superficial. Todos y todo las dejan fras. Afectivamente
son glidas, no sienten alegras ... ni tampoco pesar ni dolor. No sienten nada.
El mundo es gris, e cielo no es azul; la vida no les despierta ningn apetito y
estn ms muertos que vivos. A veces sienten aguda y dolorosamente su estado
mental, pero es ms frecuente
que no lo sientan.
______
.________________-----------------.....Esa~case de patologa presenta problemas de diagnstico. Muchos psiquiatras
podran diagnosticar los casos ms graves como depresin endgena psictica.
Pero este diagnstico parece discutible porque faltan algunos rasgos
caractersticos de la depresin endgena. Esas personas no tienden a acusarse a
s mismas, a sentirse culpables, a preocuparse por sus fracasos,,ni tienen la
expresin facial caracterstica de los pacientes melan-c 1 i eos

JJL------------------------------~~------------------------------------------"~~
"""
Aparte de este tipo ms grave de aburrimien.to-dapre^iri hay un cuadro clnico
mucho ms frecuente para el que el diagnstico ms apropiado sera a todas luces
el de ''depresin neurtica" crnica^ (E. Bleuler, 1969). En el cuadro clnico
tan'frecuente en la actualidad no son slo inconscientes las causas sino tambin
el hecho de estar deprimido; a menudo esas personas no tienen conciencia de
sentirse deprimidas, aunque es fcil demostrar que lo estn. Las designaciones
empleadas ms recientemente, "depresin enmascarada" o "depresiones sonrientes",
parecen caracterizar el cuadro a la perfeccin. Er problema del diagnstico se
complica ms an por los aspectos del cuadro clnico que se prestan a
diagnosticar un carcter "esquizoide".
No proseguir con este problema del diagnstico porque no parece
contribuir gran cosa al mejor entendimiento de esas personas. Ms adelante
veremos las dificultades del diagnstico acertado. En. las personas que
padecen de aburrimiento crnico no compensado tal vez tengamos una
"mezcla peculiar de elementos depresivos y esquizofrnicos en diversos gra20. Debo al doctor R. G. Heath comunicaciones personales muy estimulantes acerca
de pacientes afectados de formas extremadas de aburrimiento, as como la
oportunidad de entrevistar a dos de ellos. Cf. tambin R. G. Heath (1964).
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
253
dos de malignidad. Lo que importa para nuestro propsito no es la etiqueta del
diagnstico sino el hecho de que entre esas personas hallamos casos extremos de
destructividad. Es fomente que no parezcan nada deprimidas ni aburridasTTuedVn
adaptarse a su medio y con frecuencia parecer felices; algunas estn en
apariencia tan bien adaptadas que las ensalzan como modelos sus padres, maestros
o ministros del culto. Otras suscitan la atencin de las autoridades con
diversos, actos criminales y se Jas-.con-sidera "asocales" o "criminales", pero
no aburridas ni deprimidas. En general tienden a reprimir la conciencia de su
aburrimiento; la mayora quieren aparecer perfectamente normales a los ojos de
todos. _Cuando van...a ver a un psicoterapeuta le cuentan que les
resulta.difcil escoger., uatear re r a, o estudia^ pero en general tratan de
presentar un cuadro lo ms normal que les es posible*. Para descubrir la
enfermedad que oculta la superficie suave y cnica se necesita un observador
diestro y atento.
Uno as es H. D. Esler y ha descubierto entre muchos adolescentes en una
institucin correccional para muchachos la condicin de io que denomina
"depresin inconsciente".2' Dar a continuacin algunos ejemplos que demuestran
tambin cmo ese estado es una de las causas de actos de destructividad, que en
muchos casos parecen ser la nica forma de aliviarse.
Una muchacha, internada en un hospital para enfermos mentales, se haba cortado
las muecas y explicaba su accin diciendo que quera ver si tena sangre. Era
una muchacha que no senta como ser humano y no reaccionaba con nadie; no crea
poder manifestar ni por lo tanto sentir ningn afecto. (Un examen clnico a
fondo excluy la esquizofrenia.) Su falta de inters por todo y su incapacidad
de reaccionar a nada eran tan grandes que ver su propia sangre era el nico modo
para ella de convencerse de que estaba viva y era humana.
Uno de los muchachos de la correccional, por ejemplo, tiraba piedras al techo de
su garage para que rodaran hacia abajo y trataba de recibirlas en la cabeza.
Explicaba que era el nico modo que tena de sentir algo. Intent suicidarse
cinco veces. Se cortaba en partes que deban ser doloro-sas y siempre haca
saber a los guardianes lo que haba hecho para que !o salvaran. Declar que
sintiendo el dolor poda al fin sentir algo.
Otro adolescente hablaba de caminar por las calles de la ciudad "con una navaja
en la manga, para clavrseia a la gente que pase". Senta placer contemplando la
agona en el rostro de la vctima. Tambin llevaba perros al callejn y los
mataba con su navaja "no ms por gusto". Una vez dijo con tono convencido:
"Ahora creo que los perros sienten cuando les clavo la navaja." El mismo
muchacho confes que cuando estuvo haciendo lea

21. Buena parte de lo que sigue se basa en comunicaciones personales del doctor
H. D. Esler, que publicar su material en un libro futuro.
254
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
en una salida que hicieron con un maestro y su esposa, vio a sta en pie sola y
sinti una apremiante necesidad de plantarle el hacha en la cabeza. Por fortuna
ella reaccion al ver su extraa expresin y le pidi el hacha. Este muchacho,
de diecisiete aos de edad, tena un rostro de nio; un mdico interno que lo
examin para consultora vocacional lo consider encantador y no poda
comprender por qu estaba en la institucin. La verdad era que el encanto que
desplegaba era fingido y muy somero.
Casos semejantes se hallan actualmente por todo el mundo occidental y a veces
salen en los peridicos. El siguiente despacho de la UPI y la AP, de Bisbee,
Arizona, en 1972, es un ejemplo tpico:
Un muchacho de secundaria de 16 aos, distinguido en los estudios y nio de coro
fue entregado a una institucin para delincuentes juveniles despus de haber
declarado a la polica, segn parece, que haba matado a tiros a sus padres
porque quera ver lo que se senta matando a alguien.
Los cadveres de Joseph Roth, 60 aos, y su esposa Gertrude, 57, fueron hallados
en su casa, cerca de Douglas, el da de Accin de Gracias por agentes del
sheriff. Las autoridades dijeron que haban recibido un tiro cada uno en el
pecho, con un rifle de caza, el mircoles en la noche. Roth era instructor
audiovisual de preparatoria y su seora era profesora de secundaria.
El abogado del condado de Cochise, Richard Riley, dijo que el muchacho, Bernard
J. Roth -"el mozo ms encantador que uno pueda imaginar"- se entreg en persona
a la polica el jueves y mostr compostura y buena educacin mientras lo
interrogaban.
Riley dice que el muchacho declar que sus padres se estaban haciendo viejos,
que no estaba enojado con ellos y que no tena hostilidad.
Tambin dice que el muchacho declar cmo haca mucho tiempo pensaba en matar a
sus padres, porque quera saber qu se siente cuando se mata a alguien.22
E3 motivo de estas muertes no parece ser el odio sino como en los casos
mencionados, una sensacin insoportable de aburrimiento e impotencia y la
necesidad de sentir que alguien puede reaccionar, alguien a quien se le puede
hacer algo, alguna accin que ponga fin a la monotona de la experiencia
cotidiana. Matar es un modo de sentir que uno es y que uno puede causar un
efecto en otro seK
Er est~"ex3Therrtte la depresin-aburrimiento hemos tratado slo los aspectos
psicolgicos del aburrimiento. Esto no implica que las anormalidades
neurofisiolgicas no puedan intervenir tambin, pero como subray ya Bleuler,
slo pueden desempear un papel secundario, mientras que las condiciones
decisivas se hallan en la situacin ambiental general. Creo muy
22. Hay sbitos accesos de violencia que pueden deberse a una enfermedad
cerebral como los tumores y en ese caso, naturalmente, no se trata de estados
depresivos aburridos.
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
255
probable que incluso los casos de depresin-aburrimiento grave seran
menos'Trecuentes y menos intensos, aun dada la misma constelacin familiar, en
una sociedad donde predominara un ambiente de esperanza y amor a la vida. Pero
en dcadas recientes es cada vez ms el caso lo contrario, y as se prepara un
buen terreno para la aparicin de los estados depresivos individuales.
Estructura del carcter
Hay otro tipo de necesidad, radicado exclusivamente en la situacin humana; la
necesidad de la formacin de una estructura caracterial. Esta necesidad tiene
relacin con el fenmeno tratado antes, la importancia decreciente de a
dotacin instintiva en el hombre. El comportamiento efectivo presupone que uno
puede obrar inmediatamente, o sea sin que lo retrasen muchas vacilaciones y de
una manera relativamente integrada. ste es precisamente el dilema de que habla

Kortlandt (vase captulo 6) a propsito de los chimpancs, cuando menciona su


falta de decisin y su comportamiento vacilante y algo inefectivo. (A.
Kortlandt, 1962.)
Parece plausible especular que el hombre, menos determinado por instintos que el
chimpanc, hubiera sido un fracaso biolgico si no hubiera tenido un sustituto a
los instintos que le faltaban. Este sustituto tena tambin la funcin de los
instintos: permitir al hombre obrar_como si lo motivaran los instintos. Ese
sustituto es el carcter humano.(El caracteV es_ laestru^tura especfica_en_que
se organiza la. energa humana par ala~cohs la 5"fj;)"J!l-rl-i21-finP^ fo1 hombre; rnrttjjy^ P! rnmj2Ql^nTJe^fij.P.pn sus
fines
domnani la S^.Decimos que una persona obra "instintivamente" de acuerdo con su
carcter. Para servirnos del dicho de"pe7acTK^_ej_carcter es el
^dejtin^jeJJaombre;, El tacao no se pregunta si debe economizar o gastar ;\.
se siente impulsado a economizar y guardar; el carcter explotador sdico
\
es impulsado por a pasin de explotar; el carcter sdico, por la pasin de
I mandar; el carcter amoroso y productivo no tiene ms remedio que esfor^^
zarse en amar y compartir.
Estos impulsos y afanes condicionados por el carcter son tan fuertes e
incuestionables para las personas respectivas que su reaccin-les parece
sencillamente "natural" y les resulta difcil creer que hay verdaderamente otras
personas de ndole muy diferente. Cuando no tienen ms remedio que advertirlo,
prefieren pensar que esas otras personas padecen de algn gnero de deformacin
y se desvan de la naturaleza humana. Cualquiera que tenga sensibilidad para
juzgar a los dems (naturalmente, es mucho ms difcil con uno mismo) nota si
una persona tiene carcter sdico, destructor o amabe;ve rasgos duraderos
detrs del comportamiento deca-

la
256
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
rado y ser capaz de discernir la insinceridad de un carcter destructor que se
conduce como si fuera una persona amable.2 3
De lo que se trata es de saber por qu la especie humana, a diferencia del
chimpanc, pudo formarse un carcter. La solucin ha de hallarse probablemente
en ciertas consideraciones biolgicas.
Desde el principio, los grupos humanos vivieron en circunstancias ambientales
muy diversas, tanto en lo relativo a las diferentes regiones del mundo como a
los cambios fundamentales de clima y vegetacin dentro de una misma regin.
Desde la aparicin de] Homo ha habido relativamente poca adaptacin a las
diferencias trasmitidas por el cambio gentico, aunque s alguna. Pero cuanto
ms se desarrollaba el Homo menos era la adaptacin consecuencia de cambios
genticos, y en los ltimos cuarenta mil aos esos cambios son virtualmente
cero. Aquellas situaciones ambientales diferentes empero hacan necesario que
cada grupo adaptara su comportamiento a sus situaciones respectivas, no slo por
aprendizaje^sino tambin formndose un "carcter social".
EljCc^eptcT^e~caracTT!ociJ..se basa en la consideracin de__que cada forma
de^sociedad (cfclase social) necesita emplear la ^erja_hum^OTElodp_
e,spe.cfjco necesario para el funcionamiento de esa sociedad. Siisjriiembros
han de desear hacer lo que tienen que hacer para que la sociedad funcione
debidamente. Este proceso de transfornwc^^la~elie7gJa^slqwca en energa
psicosocial especfica es trasmitido por el carcter socjaLjE. Fromm, 1932,
1941, 1947, 1970.) Los medios por que se forma el carcter social son
esencialmente culturales. Por mediacin de los jjadres, la sociedad trasmite a
los hijos sus valores, prescripciones, rdenes, e te,Tero como los chimpancs no
tienen lenguaje no pueden trasmitir smbolos, valores ni ideas; es decir, no
tienen las condiciones para la formacin del carcter. En un sentido algo ms

que rudimentario, e] carcter es un fenmeno humano] slo el hombre fue capaz de


crear un sustituto a su adaptacin instintiva perdidaT "
La adquisicin "del carcter fue un elemento muy importante y necesario en el
proceso de la supervivencia humana, pero tambin presentaba muchas desventajas y
aun peligros. Estando el carcter formado por tradi-^7 ciones y motivando al
hombre sin apelar a su razn, con frecuencia no se adapta a las nuevas
condiciones y a veces incluso est en contradiccin ^ directa con ellas. Por
ejemplo, conceptos como la soberana absoluta del
23. No quiero dar a entender que los animales no tienen carcter. Sin duda
poseen una individualidad, familiar para quienquiera conoce bien una especie de
animales. Pero debe considerarse que esa individualidad es hasta cierto punto de
temperamento, una disposicin dada genlicamenle, no un rasgo adquirido. Adems,
la cueslin de s ios animales tienen carcter o no es tan poco fructfera como
la antigua de si ios animales tenan inteligencia o no. Ha de suponerse que
cuanto ms instintivamente es determinado un animal, menos se pueden hallar en
l elementos de carcter, y viceversa.
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
257
Estado estn radicados en un tipo ms antiguo de carcter social y son
peligrosos para la supervivencia del hombre en a era atmica.
El concepto de carcter es decisivo para comprender las manifestacio- - nes de
la agresin maligna, las pasiones destructivas y sdicas de una persona suelen
estar organizadas en su sistema caracterial. En una persona sdica, por ejemplo,
el impulso sdico es parte predominante de su estructura de carcter y la motiva
para conducirse sdicamente, limitada tan slo por el inters de su propia
conservacin. En una persona con carcter sdico, por ejemplo, el impulso sdico
es constantemente activo, y slo espera una situacin apropiada y una
racionalizacin conveniente para hacer su papel. Semejante persona corresponde
casi en todo al modelo hidrulico de Lorenz (vase captuio 1) en tanto el
sadismo arraigado en el carcter es un impulso que mana espontneamente en busca
de ocasiones de manifestarse y crendolas cuando no las encuentra ya listas
mediante el "porB^otlairriega de apetencia". La diferencia decisiva es que la
fuente de la pasin sdica est en el carcter y no en una regin neural
programada u filogenticamente; de ah que no sea comn a todos los hombres sino
slo ^ a los que tienen ese carcter. Despus veremos algunos ejemplos del
carcter destructivo y el sdico y las condiciones necesarias para su formacin.
CONDICIONES PARA EL DESARROLLO DE LAS PASIONES RADICADAS EN EL CARCTER
El examen de las necesidades existenciales del hombre ha demostrado que stas
pueden satisfacerse de diversos modos. A la necesidad de un objeto de devocin
puede responderse por la devocin a Dios, al amor, y la verdad ... o por la
idolatra de los dolos destructivos. A la necesidad de relacin puede
responderse por el arrior y la amabilidad ... o por la depgn dencia, el
sadismo, el masoquismo y la destructividad. A la necesidad de umjjad y arraigo
puede responderse por las pasiones de solidaridad, hermandad, amor y experiencia
mstica ... o por la embriaguez, la drogadic_cin, lajiespersonalizacin. A la necesidadnide efectividad puede responderse
por el amor, el trabajo productivo ... o por el sadismo y la destructividad."A
la necesidad de estimulacin v excitacin puede responderse por el inters
productivo en el hombre, la naturaleza, el arte, las ideas... o pofuna voraz
bsqueda de placeres siempre distintos.
-&* Cules son las condiciones para el desarrollo de las pasiones radicadas en
el carcter? <&
' *
pasipiiesno_se__pre_sentan ^amor, la solidaridad, la
como unidades solas sino com o Sslaromes^''
justicia, la razn estn interrelacionados; todos son manifestaciones de la
misma orientacin productiva que llamar "sndrome favorecedor de la
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
vida". Por otra parte, el sadomasoquismo, la destructividad, la voracidad, el
narcisismo, el carcter incestuoso tambin van juntos y estn radicados en la

misma orientacin bsica: "el sndrome contrario a la vida". All donde se halla
uno de los elementos del sndrome estn tambin los otros en diverso grado, pero
esto no significa que uno sea gobernado por uno u otro sndrome. En realidad son
raras las personas en que as sucede: la persona comn y corriente es una mezcla
de ambos sndromes; y lo que importa en el comportamiento de la persona y la
posibilidad de que cambie es precisamente la fuerza respectiva de cada sndrome.
Condiciones neurofisiolgicas
En lo tocante a las condiciones neurofisiolgicas para el desarrollo de los dos
respectivos gneros de pasiones tenemos que partir del hecho de que el hombre
est inacabado, "incompleto". (L. Eiseley, 1971.) No solamente su cerebro no
est bien desarrollado al nacer sino que el estado de no equilibrio en que se
halla lo deja como un proceso de terminacin no definida, que no tiene solucin
final.
Pero privado as de la ayuda de los instintos y provisto solamente de la "dbil
caa" de la razn con que tan fcilmente se engaa a s mismo, queda totalmente
sin ayuda de su dotacin neurofisiolgica? Parece que suponerlo as sera
olvidar un punto importante. Su cerebro, tan superior al del primate no slo en
tamao sino tambin en la calidad y estructura de sus neuronas, es capaz de
reconocer que clase de metas conducen a la salud mental y al desarrollo del
hombre, tanto fsica como psquicamente. Puede poner metas que lleven a la
comprensin de las necesidades reales, racionales del hombre, y ste puede
organizar su sociedad de modo que conduzca a esa comprensin. El hombre no est
slo inacabado, incompleto y "7 abrumado por contradicciones. Puede definrsele
tambin como unjerjm bsqueda activa de su desarrqjlg^gtimp, aun cuando esta
bsqueda haya de fallar muchas~""veces p^ST'ser las condiciones externas
demasiado desfavorables.
La suposicin de que el hombre es un ser activamente ocupado en buscar su
desarrollo ptimo no deja de tener apoyo de datos neurofisio-gicos. Un
investigador de la talla de C. Herrick escribi:
La facultad que tiene el hombre de dirigir inteligentemente su propio desarrollo
le otorga la capacidad de determinar la forma de su cultura y de hacer pasar as
el curso de la evolucin humana por los rumbos que l escoja. Esta capacidad,
que no posee ningn otro animal, es la caracterstica ms distintiva del hombre
y quiz el hecho ms importante conocido por la ciencia. (C. J. Herrick, 1928.)
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
259
Livingston hace algunas observaciones muy pertinentes en relacin con el mismo
problema:
Queda ahora comprobado sin posibilidad de duda que diversos niveles de
organizacin del sistema nervioso estn interrelacionados entre s interdependientemente. De alguna manera, por medios todava misteriosos, el
comportamiento objetivo organizado en cada uno de esos diferentes niveles de
funcin integradora se expresa por medio de una secuencia articulada de fines
generales que representa algn tipo de cmputo juicioso final entre las
funciones contendientes. Los fines del organismo e'ntero se manifiestan
claramente y estn servidos continuamente de acuerdo con algn punto de vista
interno integrado. (R. B. Livingston, 1967a. Subrayado mo.)
Estudiando el problema de las necesidades que trascienden las fisiolgicas
primarias dice Livingston:
Algunos sistemas buscadores de fines en el nivel molecular pueden identificarse
por procedimientos fisicoqumicos. Otros sistemas buscadores de fines en el
nivel del circuito cerebral pueden identificarse por procedimientos
neurofisiolgicos. En cada nivel, algunas partes de estos sistemas se ocupan en
los apetitos y satisfacciones que rigen el comportamiento. Todos estos sistemas
buscadores de fines se originan en los materiales protoplsmicos y son
intrnsecos de ellos. Muchos de tales sistemas tienen una especializacin
peculiar y estn situados en determinados sistemas nerviosos y endocrinos. Los
organismos evolutivamente complicados poseen apetitos y tienen satisfacciones no
slo para satisfacer las necesidades vegetativas; no sencillamente para las
cooperaciones obligadas que requiere la unin sexual, la crianza de los hijos y
la custodia del alimento, la familia y el territorio; no solamente en favor de

los comportamientos adaptativos esenciales para afrontar venturosamente las


vicisitudes del cambio ambiental; sino tambin para energas extras, para otros
afanes y excesos: las extravagancias que van ms all de la mera supervivencia.
(R. B. Livingston, 1967. Subrayado mo.)
Y prosigue diciendo:
El cerebro es producto de una evolucin, del mismo modo que los dientes y las
garras; pero podemos esperar mucho ms del cerebro a causa de sus capacidades
para la adaptacin constructiva. Los neurocien t fieos pueden tomar por
objetivo de largo alcance el entendimiento de los potenciales ms plenos del
gnero humano para ayudar a la humanidad a tener mayor conciencia de s misma y
a iluminar las opciones ms nobles del hombre. Por encima de todo, es el cerebro
humano, con su capacidad de memoria, de aprendizaje, de comunicacin,
imaginacin, creacin y la facultad de tener conciencia de s, lo que distingue
ala humanidad. (R. B. Livingston, 1967.)
260
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
Sostiene Livingston que la cooperacin, la fe, la confianza mutua y el altruismo
estn integrados en la trama del sistema nervioso y son propulsadas por
satisfacciones internas inherentes a ellos.24 Las satisfacciones internas no se
limitan a los apetitos. Segn Livingston:
Tambin las delectaciones estn relacionadas con satisfacciones positivas ^
nacidas de una salud alegre, vigorosa y reposada; el deleite que acompaa a ;
los valores conferidos genticamente y los adquiridos socialmente; las ale- v
gras, los sentimientos solitarios y compartidos de excitacin agradable,
engendrados por la revelacin de la novedad y durante su bsqueda. Las
I
delectaciones proceden de la satisfaccin de la curiosidad y el placer de la
i
averiguacin, de la adquisicin de grados cada vez mayores de libertad
I
individual y colectiva. Los rasgos positivos de satisfaccin permiten a los
humanos aguantar privaciones increbles y apegarse de todos modos a la ]
y vida y sobre todo, conceder importancia a las creencias que puedan superar
'
-1 los valores de la vida misma. (R. B. Livingston, 1967.)
El punto capital de Livingston, como de otros autores que citaremos
despus, es la oposicin fundamental al antiguo pensamiento instintivista. No
especulan acerca de qu regin especial del cerebro "engendra" los empeos ms
altos, como los de la solidaridad, el altruismo, la confianza mutua y la verdad,
sino que consideran el sistema cerebral como un todo desde el punto de vista de
su evolucin al servicio de la supervivencia.
Una sugerencia muy interesante es la que hace C. von Monakow, quien propone la
existencia de una ccm<^ciajglg la 0j$me\e$x) cuya funcin es garantizar la
seguridad, la satisfaccin, la adaptacin y los afanes de perfeccin ptimos.
Argumenta von Monakow que el funcionamiento del organismo en una direccin que
sirve a su desarrollo proporciona Klisis (alegrjaJj3l3cstr'feUdd4d), de donde el
deseo de repetir esta clase de conducta; por otra parte, el comportamiento
perjudicial al desarrollo ptimo del organismo produce Ekklesis (disgusto^una
sensacin desagradable) y hace que la persona evite el comportamiento que causa
dolor. (C. von Monakow, 1950.)
H. von Foerster ha argumentado que la empatia y el amor son cualidades
inherentes del sistema cerebral. Parte de la teora del conocimiento y plantea
la cuestin de cmo es posible que dos personas se comuniquen puesto que el
lenguaje presupone una experiencia compartida. Como el medio ambiente no existe
para el hombre por s mismo sino en su relacin con el observador humano, razona
von Foerster, la comunicacin presupone que hallemos "la representacin
semejante del ambiente en los dos tlementos separados por sus pieles pero de
estructuras iguales. Cuando
24. Aade que los mamferos y otros muchos seres no podran sobrevivir una sola
generacin sin comportamiento cooperativo integrado, confirmando as las
apreciaciones de P. Kropotkinen su famoso libro Mutual aid (1955).
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
261

comprenden y utilizan este conocimiento, A sabe lo que A* sabe porque A se


identifica con A* y tenemos la igualdad Yo-Tu . . . identificacin es la
coalicjgn^msjuerte . . . y su eUmor'\ (H. von Foerster, 1963 .)2L
Pero todas estas especulaciones parecen contradichas por el hecho
incontrovertible de que el hombre, en los cuarenta mil aos transcurridos desde
su nacimiento definitivo, no ha desarrollado esos afanes "ms altos" ms
cabalmente sino que parece haberse regido ante todo por su voracidad y
destructividad. Por qu no siguieron predominando, o no se hicieron
predominantes, esas apetencias?
Antes de ponernos a examinar esta cuestin tratemos de delimitarla. Concediendo
que no tenemos mucho conocimiento directo de la psique del hombre antes de
empezar el neoltico, hay sin embargo buenas razones para suponer, como hemos
visto, que los hombres ms primitivos, desde los cazadores recolectores hasta
los primeros agricultores, no se caracterizaban por destructividad ni sadismo.
De hecho, las cualidades negativas que suelen atribuirse a la naturaleza humana
se corroboraron y difundieron a medida que avanzaba la civilizacin. Debe adems
tenerse presente que la visin de los "objetivos superiores" se manifest pronto
en la historia por los grandes'maestros que proclamaban los nuevos fines en
protesta contra los principios de sus culturas respectivas; y esos objetivos,
tanto en la forma secular como en la religiosa haban atrado una y otra vez los
corazones de los hombres condicionados por su sociedad para creer lo contrario.
Por cierto que el afn que el hombre tiene de alcanzar la libertad, la dignidad,
la solidaridad y la verdad ha sido una de las motivaciones ms fuertes para la
produccin de cambios histricos.
Pero aun teniendo en cuenta todo esto queda el hecho de que las tendencias
superiores integradas hasta ahora han sido ms bien derrotadas y las personas
que viven en la actualidad lo sienten con angustia extraordinaria.
Condiciones sociales
Cules son las razones de esta derrota?
La nica respuesta satisfactoria a esta pregunta parece estar en las
circunstancias sociales en que vive el hombre. Durante casi toda su historia
estas circunstancias, si bien favorecan el desenvolvimiento intelectual y
tcnico del hombre han sido contrarias al cabal desarrollo de esas
potencialidades integradas a que se referan los autores antes citados.
25. La experiencia compartida es especficamente la base de todo el
entendimiento psicolgico; entender el inconsciente de otra persona presupone
que entendemos al otro porque tenemos acceso a nuestro propio inconsciente y
podemos as compartir su experiencia. Cf, E, Fromm, D. T. Suzuki y R. de Martino
(1960).
262
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
Los casos ms elementales en que se advierte la influencia de los factores del
medio en la personalidad son los de influencia ambienVdirec-ta en el desarrollo
del cerebro. Es actualmente un hecho bien establecido que la
irmlajinaejitacin. puede impedir el crecimiento normal del cerebro infantil.
Tambin los experimentos con animales han demostrado que no slo la alimentacin
sino tambin otros factores como la libertad dgjnovi-mientos y de juego pueden
tener una influencia directa en el desarrollo del cerebro. Unos investigadores
separaron dos grupos de ratas y pusieron el uno en un medio "favorecido" y el
otro en uno "restringido". Las del primero estaban en una jaula grande donde
podan moverse libremente, jugar con diversos objetos y unas con otras, mientras
que los animales "restringidos" estaban aislados en jaulitas pequeas. Es decir:
los animales "favorecidos" tenan una oportunidad mucho mayor de estimulacin y
de ejercicio motor que los "restringidos". Los investigadores descubrieron que
en el primer grupo la materia gris cortical era ms gruesa que en el segundo
(aunque el peso de su cuerpo era menor). (E. L. Bennett et. al, 1964.)
En un estudio semejante, Altman "logr pruebas histolgicas de un incremento en
la regin del crtex en los animales favorecidos, y pruebas autor radiogrficas
de una tasa mayor de proliferacin celular en los animales favorecidos maduros".

(J. Altman y G. D. Das, 1964.) Los resultados preliminares del laboratorio de


Altman "indican que otras variables con-ductuales, como el tocar a las ratas de
pequeas, pueden alterar radicalmente el desarrollo del cerebro, en particular
la proliferacin celular en estructuras como el crtex cerebelar, las
circunvoluciones dentadas del hipocampo y del neocrtex. (J. Altman, 1967a.)
La aplicacin de estos resultados al hombre sugerira que el crecimiento del
cerebro depende no slo de factores exteriores como la alimentacin sino tambin
del "cario" con que se trata al beb y se lo mueve, del grado de estimulacin
que recibe y del grado de litiert^d que se le deja de moverse, oe35ugary~3e
expresarse. Pero el desarrollo del cerebro no se detiene en la infancia, ni
siquiera en la pubertad ni en la edad adulta. Como ha sealado R. B. Livingston,
"no hay un punto a partir del cual cese el desarrollo y desaparezca la capacidad
de reorganizacin despus de las enfermedades o las lesiones". (R. B.
Livingston, 1967.) Parece que durante toda la vida, los factores ambientales
como la estimulacin^ el aliento y el afecto pueden seguir ejerciendo una sutil
influencia en los procesos cerebrales.
Hasta ahora sabemos, poco de la influencia directa que el medio ambiente ejerce
sobre el desarrollo del cerebro. Por fortuna sabemos mucho ms del papel que
desempean los factores sociales en la formacin del carcter (aunque todos los
procesos afectivos, naturalmente, tienen un sub-estrato en los procesos
cerebrales). Parece que en este punto nos hemos unido a la corriente principal
dei pensamiento en las ciencias sociales, la tesis de que el carcter del hombre
lo forma la sociedad en que vive o en trminos conductistas, el condicionamiento
social a que es expuesto. Pero
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
263
hay una diferencia fundamental entre este modo de ver y el que aqu proponemos.
El ambientalista de las ciencias sociales es esencialmente relativista; segn
l, el hombre es una hoja de papel en blanco donde la cultura escribe el texto.
Lo modela su sociedad, para bien o para mal, y este "bien" o "mal" se consideran
juicios de valor desde un punto de vista tico o religioso.26 La posicin que
aqu tomamos es que el hombre tiene un objetivo inmanente, que la constitucin
biolgica del hombre es la fuente de las normas para la vida. Tiene la
posibilidad de desarrollarse y desenvolverse a cabalidad, con tal que las
condiciones exteriores dadas sean conducentes a ese objetivo.
Significa esto que hay condiciones ambientales especficas que conducen al
desarrollo ptimo del hombre y si nuestros supuestos anteriores son acertados,
al desarrollo del sndrome favorecedor de la vida. Por otra parte, en el grado
en que esas condiciones falten, se convertir en un hombre paralizado,
disminuido, caracterizado por la presencia del sndrome enemigo de la vida.
Es verdaderamente asombroso que consideren esta opinin "idealista" o
"anticientfica" muchos que no pensaran ni remotamente en cuestionar la
relacin entre constitucin y normas en relacin con el desarrollo y la salud
fsicos. No considero necesario insistir en este punto. Hay gran abundancia de
datos, sobre todo en el campo de la nutricin, que demuestran cmo ciertos tipos
de alimento conducen al desarrollo y la salud del cuerpo mientras otros son
causa de mal funcionamiento orgnico, enfermedad y muerte prematura. Tambin es
bien sabido que no slo el alimento puede tener esa influencia en la salud sino
tambin otros factores, como el ejercicio o el estrs. En esto, el hombre no
difiere de los dems organismos. Como sabe cualquier agricultor u horticultor,
la semilla, para su debida germinacin y para que crezca la planta, necesita
cierto grado de humedad, calor y cierto tipo de tierra. Si no se dan estas
condiciones, la semilla se pudrir y morir en la tierra; la planta nacer
muerta. Si las condiciones son ptimas, el rbol frutal crecer hasta su
posibilidad ptima y dar frutos tan perfectos como pueda producir esa clase de
rbol. S las condiciones son menos ptimas, el rbol y su fruto sern
defectuosos o anormales.
La cuestin que se nos plantea entonces es sta: cules son las condiciones
ambientales conducentes al desarrollo cabal de las potencialidades del hombre?
Se han escrito miles y miles de libros sobre el tema, y se han dado

26. Descollante excepcin a la opinin ambientalista convencional es la de Marx,


aunque el marxismo vulgar en su versin stalinista o reformista ha hecho cuanto
ha podido por oscurecerla. Marx propona un concepto de "naturaleza humana en
general", diferente de "naturaleza humana modificada en cada poca histrica".
(K. Marx, 1906.) Para l ciertas condiciones sociales, como el capitalismo,
producen un hombre "paraltico". El socialismo tal y como l lo conceba
conducira a la cabal realizacin del hombre por s mismo.

264
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
centenares de respuestas diferentes. Yo no voy a tratar de dar otra dentro del
contexto de este libro.27 Pero s puedo hacer algunas declaraciones generales,
siquiera brevemente:
Los datos histricos as como el estudio de los individuos indican que la
presencja^ejajibertad, los estnrjujc^acjmntes^la ausencia dedominio explotador y
la ^presencia de modos de produc_cin_^cenIrados en el hom-^ b_re" son
favorables al desarroTode stlyque la presencia de las condiciones opuestas es
desfavorable. Adems, un creciente nmero de personas han comprendido el hecho
de que no es la presencia de una o dos condiciones la que causa impacto, sino
todo un sistema de factores. Esto significa que las condiciones generales
conducentes al desarrollo total del hombre -y naturalmente cada fase del
desarrollo individual tiene sus propias condiciones especficas- slo pueden
hallarse en un sistema social en que se combinan diversas condiciones favorables
para asegurar el terreno apropiado.
Las razones de que los cientficos sociales no hayan considerado cuestin de
importancia primordial la de las condiciones sociales ptimas pueden discernirse
fcilmente si uno reconoce el triste hecho de que, con unas cuantas excepciones
sobresalientes, los socilogos son esencialmente apologistas y no crticos del
sistema social existente. Esto puede ser as porque, a diferencia de las
ciencias naturales, sus resultados son de poco valor para el funcionamiento de
la sociedad. Por el contrario, los resultados errneos y el tratamiento
superficial tienen la funcin til de "cemento11 ideolgico, mientras que la
verdad, como siempre, es una amenaza al statu quo.28 Adems, la tarea de
estudiar el problema debidamente se ha hecho ms difcil por la suposicin de
que "lo que la gente desea es bueno para ella". la )Se olvida el hecho de que
muchas veces los deseos de la gente son perjudiciales para ella y que los deseos
mismos pueden ser sntomas de mal funcionamiento, o de sugestin, o de ambas
cosas. Todo el mundo sabe' hoy, por ejemplo, que la drogadiccin no es deseable,
aunque muchas personas deseen tomar drogas. Como todo nuestro sistema econmico
se basa en crear deseos que los artculos pueden satisfacer con una ganancia, es
difcil que un anlisis crtico de lo irracionales que son los deseos sea
popular.
Pero no podemos detenernos aqu. Debemos preguntarnos porqu ia mayora de las
personas no emplean su razn en reconocer sus intereses reales de seres humanos.
la s slo porque les han lavado el cerebro y obligado a obedecer? Adems, por
qu no han tenido muchos dirigentes que reconocieran que sus Verdaderos
intereses de seres humanos no estaban servidos por el sistema que presidan?
Explicarlo todo en funcin de su voracidad o su astucia, como tendan a hacer
los filsofos de la Ilustracin, no llega al fondo del problema.
27. Cf. E. Fronim955).
28. Cf. ia brillante crtica que de las ciencias sociales hace S. Andreski
(1972).
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
265
Segn demostr Marx en su teora de la evolucin histrica, en el intento de
cambiar y mejorar las condiciones sociales el hombre est constantemente
limitado por los factores materiales de su medio ambiente, como las condiciones

ecolgicas, el clima, la tecnologa, la situacin geogrfica y las tradiciones


culturales.
Como hemos visto, los cazadores recolectores primitivos y los prime- h ros
agricultores vivan en un medio relativamente bien equilibrado tendien-\/ te a
engendrar pasiones constructivas y no destructivas. Pero en el proceso del
desarrollo el hombre cambia y cambia su medio. Progresa intelectual y
tecnolgicamente; mas este progreso crea situaciones conducentes a la aparicin
del sndrome caracterial contrario a la vida. Hemos seguido esta evolucin,
siquiera esquemticamente, en la descripcin de la transformacin que tiene la
sociedad desde los primeros cazadores recolectores hasta la "revolucin urbana".
Con el fin de crear el ocio necesario para que los_ hombres pudieran convertirse
en filsofos y eruditos, edificaran obras de arte como las pirmides de
Egipto ... En fin, para crear cultura, el hombre tena que tener esclavos, hacer
guerras y conquistar territorios. El hombre hubo de crear circunstancias para su
mismo desenvolvimiento en ciertos respectos, en particular en lo intelectual, lo
artstico y lo cientfico, que lo menoscababan e impedan su evolucin en otros
respectos, sobre todo en lo afectivo. Fue as porque las fuerzas productoras no
estaban suficientemente adelantadas para permitir la coexistencia del progreso
tcnico y cultural y a libertad, para permitir a todos el desarrollo sin
menoscabo. Las condiciones materiales tienen sus leyes propias y el deseo de
modificarlas no basta. Ciertamente, si la tierra hubiera sido creada como un
paraso donde el hombre no estuviera limitado por lo irreductible de a realidad
material, su razn podra haber sido una condicin suficiente para crear el
medio adecuado a su desarrollo libre de trabas, con alimento suficiente para
todos y, simultneamente, la posibilidad de la libertad. Pero hablando en
trminos del mito bblico, el hombre fue expulsado del Paraso y no puede volver
a l. Lleva encima la maldicin del conflicto entre la naturaleza y l mismo. El
mundo no fue hecho para el hombre. Al hombre lo lanzan al mundo, y slo por su
actividad y su razn puede crear un mundo conducente a su desarrollo cabal, que
sea su morada humana. Sus mismos gobernantes fueron los ejecutores de la
necesidad histrica, aun cuando fueran a menudo unos malvados que seguan sus
caprichos y no cumplan su tarea histrica. La personal irracionalidad y la
maldad fueron factores decisivos slo en aquellos perodos en que las
condiciones externas eran tales que hubieran permitido el progreso humano, y
cuando impedan este progreso la deformacin del carcter de los gobernantes...
y los gobernados.
De todos modos, siempre ha habido visionarios que reconocieron claramente los
objetivos de la evolucin social e individual del hombre. Pero sus "utopas" no
fueron "utpicas" en el sentido de que fueran sueos irrealizables. Tuvieron
lugar en el "ninguna parte" (u-topia), pero ninguna
r
266
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
parte no es "en ningn tiempo". Con esto quiero decir que eran "utpicos" porque
no existan en el momento en ningn lugar dado y quiz no pudieran existir; pero
utpico no significa que no pudieran realizarse en el tiempo en otro tiempo. El
concepto marxista del socialismo, hasta ahora no realizado en ninguna parte del
mundo (sobre todo no realizado en los pases socialistas), no era una utopia
para l, puesto que crea que en aquel punto de la evolucin histrica estaban
ya dadas las condiciones materiales para su realizacin.29
Sobre lo racional e irracional de los instintos y pasiones i*
Es una nocin muy aceptada que los instintos son irracionales porque se oponen
a] pensamiento lgico. Es esto cierto? Adems, pueden califi- las pasiones
radicadas en el carcter de racionales o irracionales? Las palabras "razn" y
"racionar1 se aplican convencionalmente slo a los procesos mentales; se
entiende que un pensamiento "racional" sigue las leyes de la lgica y no puede
ser deformado por factores emocionales y con frecuencia patolgicos. Pero
"racional" e "irracional" se aplican tambin a veces a las acciones y los
sentimientos. As un economista dice que es irracional la introduccin de
maquinaria cara ahorradora de trabajo en un pas donde faltan los obreros

especializados y abunda la mano de obra no especializada. O q i el gasto anual


mundial de 180 mil millones de dlares en armamento (80% por parte de las
superpotencias) es irracional porque sirve para producir cosas que no tienen
valor en tiempo de paz. O un psiquiatra dice que un sntoma neurtico como la
compulsin de lavarse o as angustias sin razn son irracionales por deberse a
un mal funcionamiento de la mente y tender a trastornar ms su funcionamiento
debido, ./'* Propongo llamar racional a todo pensamiento, sentimiento o acto que
favorece el funcionamiento y desarrollo adecuados del todo de que es parte e
irracional al que tiende a debilitar o destruir ese todo. Es evidente que slo
el anlisis emprico de un sistema puede mostrar si ha de considerarse racional
o irracional.30
29.
ste es el punto capital en que Sartre nunca ha entendido ni ha asimilado
verdaderamente el pensamiento de Marx, tratando de combinar la doctrina
esencialmente voluntarista con la teora marxista de la historia. Ct la
excelente crtica que de Sartre ha hecho R. Dunayevskaya (prxima publicacin).
30. Aunque este empleo de racional no corresponde a la terminologa filosfica
acoslumbrada actualmente, tiene .su base en la tradicin occidental. Para
Herclito el hgos (cuya traduccin es el latn ratio) es un principio
organzaciona sustentador del universo, relacionado con el significado, comn
en su tiempo, de logos en el sentido de "proporcin". (W. K. Guthrie. 1962.)
Tambin en Herclito, seguir el logos es "estar despierto". Aristteles emplea
el logos en el sentido de razn en un contexto tico (lithica nicomachea, V, 1
134a) y con frecuencia en la combinacin de "razn recta". Toms de Aquino habla
de "apetito racional" (appeitus ralionalis) y dislinLA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
267
Aplicando este concepto de lo irracional a los instintos (pulsiones orgnicas),
la conclusin inevitable es que son racionales. Desde un punto de vista
darwiniano es precisamente la funcin de los instintos sustentar la vida
adecuadamente, garantizar la supervivencia del individuo y de la especie. El
animal se comporta racionalmente porque lo determina casi por entero el instinto
y el hombre se conducira racionalmente si lo determinara sobre todo el
instinto. Su bsqueda del alimento, su agresividad (o huida) defensiva y sus
deseos sexuales, hasta donde son estimulados orgnicamente, no conducen al
comportamiento irracional. La irracionalidad del hombre se debe al hecho de que
no tiene instintos, no a la presencia de ellos.
En cuanto a lo racional de las pasiones radicadas en el carcter, habr que
separarlas segn nuestro criterio de racionalidad. Las pasiones favorecedoras de
la vida sern consideradas racionales porque fomentan el desarrollo y el
bienestar o la bienandanza del organismo, y las pasiones que estrangulan la vida
deben considerarse irracionales porque estorban ese desarrollo y bienestar. Pero
es necesario precisar algo. La persona cruel o destructiva se ha hecho as"
porque le faltan las condiciones para su crecimiento ulterior. En las
circunstancias dadas no puede, efectivamente, hacerlo mejor. Sus pasiones son
irracionales para las posibilidades del hombre, pero son racionales en funcin
de la situacin social e individual particular en que vive una persona. Lo mismo
puede decirse del proceso histrico. Las "megamquinas" (L. Mumford, 1967) de la
Antigedad eran racionales en este sentido; aun el fascismo y el stalinismo
podran considerarse racionales si fueran el nico paso histricamente posible,
dadas las circunstancias. Claro est que esto lo dicen sus defensores. Pero
tendran que probar que no haba otras opciones, histricamente ms adecuadas
adems, que yo creo que s las haba.31
Es menester repetir que las pasiones enemigas de la vida son tan respuesta a las
necesidades existenciaes del hombre como las favorables a la vida: unas y otras
son profundamente humanas. Las primeras se desarrollan necesariamente cuando
faltan las condiciones realistas necesarias para
gue entre Tazn relacionada con la accin y los hechos y razn relacionada
exclusivamente con el conocimiento. Spinoza habla de afectos racionales e
irracionales, y Pascal de razonamiento emocional. Para Kant, la razn prctica
(Vernunft) tiene la funcin de reconocer lo que debera hacerse, mientras que la
razn terica nos hace reconocer lo que es. Vase tambin la aplicacin que hace

Hegel de lo racional en relacin con las emociones. Finalmente, quiero mencionar


en este breve examen la declaracin de Whitehead de que "'la funcin de ia razn
es fomentar el arte de vivir". (A. N. Whitehcad, 1967.)
31. El esquema i'reudiano de Id-Kgo-Superego ha oscurecido bastante este
problema. Esa divisin oblig a la teora psicoanaltica a considerar propio del
ego todo cuanto no pertenece al id o a! superego y este enfoque simplista
(aunque con frecuencia muy alambicado) ha bloqueado el anlisis del problema de
lo racional.
268
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
realizar las otras. Puede llamarse malo al hombre destructor porque la
destructividad es mala; pero l es humano. No ha "regresado a la existencia
animal" y no lo motivan los instintos animales; no puede cambiar la estructura
de su cerebro. Podra considerrsele un fracaso existencial, un hombre que no ha
llegado a ser lo que poda segn.las posibilidades de su existencia. En todo
caso, es una posibilidad tan real para un hombre el verse menoscabado en su
desarrollo y volverse malo como la de desarrollarse a cabalidad y ser
productivo; uno u otro resultado dependen ante todo de la presencia -o ausenciade condiciones sociales conducentes al desarrollo. Debo tambin aadir que
cuando digo que las circunstancias sociales son causa del desarrollo del hombre
no quiero dar a entender que ste es juguete de las circunstancias. Los factores
ambientales favorecen u obstaculizan la aparicin de ciertos rasgos y ponen
lmites a las acciones humanas. No obstante, la razn y la voluntad del hombre
son factores poderosos en el proceso de su desarrollo, individual y social. No
es la historia la que hace al hombre. Slo el pensamiento dogmtico,
consecuencia de a pereza mental y afectiva, trata de montar esquemas simplistas
del tipo de esto o aquello, que bloquean todo entendimiento verdadero.32
Funcin psquica de las pasiones /
El hombre tiene que satisfacer las necesidades de su cuerpo para sobrevivir, J y
sus instintos lo mueven a obrar en favor de su supervivencia. S sus instintos
determinaran la mayor parte de su comportamiento, no tendra muchos problemas
para vivir y sera una "vaca contenta", con tal que tuviera alimento
suficiente.33 Pero al hombre, la sola satisfaccin de sus
32. El hombre nunca es tan determinado que no sea posible un cambio fundamental,
estimulado por cierto nmero de sucesos y experiencias posibles, en algn
momento de su vida. Su potencial favorable a la afirmacin de la,vida nunca se
extingue por completo, y nunca puede predecir.se que no emerger. Esta es la
razn de que pueda producirse la conversin genuina (arrepentimiento). Para
demostrar esta tesis hara falta otro lihro. Slo citar aqu el abundante
material que sobre cambios profundos puede hallarse en la terapia psicoanaltica
y los muchos cambios quejc producen "espontneamente". La prueba ms
impresionante del hecho de que ,j jnedio ncUnj^jiero^nojJetermina la dan ios
acontecimientos histricos. Aun en las sociedades ms depravadas hay siempre
personalidades sobresalientes que encarnan la forma ms alta de la existencia
humana. Algunos de ellos han sido portavoces de la humanidad, "salvadores" sin
los cuales el hombre podra haber perdido la visin de su mea; otros quedaron
sepultados en el olvido. Fueron aquellos que la leyenda juda llama ios treinta
y seis justos de cada generacin, cuya existencia garantiza la supervivencia de
la humanidad.
33.
Este cuadro requiere algunos retoques incluso en lo tocante a los anmales
que tienen necesidades aparte de su supervivencia fisiolgica; la de jugar, por
ejemplo.
LA AGRESIN MALIGNA: PREMISAS
269
pulsiones orgnicas no le hace feliz, ni garantiza su salud. Tampoco es su
problema el de satisfacer primero sus necesidades fsicas y despus, como un
artculo de lujo, desarrollar sus pasiones radicadas en el carcter. stas
aparecen en el momento mismo de la existencia, y a menudo tienen ms fuerza que
las pulsiones orgnicas.

Cuando contemplamos el comportamiento del individuo y el de la masa vemos que el


deseo de satisfacer el hambre y la sed es slo una parte pequea de la
motivacin humana. Las motivaciones principales del h bre son sus pasiones
racionales e irracionales: su ansia de amor,34 de ternura, de solidaridad, de
libertad y de verdad, as como el impulso de mandar, de someter, de aniquilar;
el narcisismo, la voracidad, la envidia y la ambicin. Estas pasiones lo mueven
y excitan; son la materia de que estn hechos no slo nuestros sueos sino todas
las religiones, los mitos, el teatro, las obras de arte ... en resumen: todo lo
que da sentido a la vida y la hace digna de ser vivida. Las personas motivadas
por esas pasiones arriesgan su vida. Tal vez se suiciden si no logran alcanzar
la meta de su pasin, pero no se suicidarn por la falta de satisfaccin sexual,
ni siquiera porque se estn muriendo de hambre. Pero ya sea que los impulse el
odio o el amor, la pujanza de la pasin humana es la misma.
No cabe duda de que es as. En cuanto a por qu es as, la cosa resulta ms
difcil. Pero pueden proponerse algunas especulaciones hipotticas.
La primera es una sugerencia que slo podran examinar ios neurofi-silogos.
Considerando que el cerebro tiene constante necesidad de excitacin, hecho que
ya vimos, podramos imaginar que esa necesidad requiriera la existencia de
anhelos apasionados porque slo ellos pueden proporcionar excitacin constante.
Otra hiptesis pertenece al campo ya examinado en esta obra: la unicidad de la
experiencia humana. Como ya dijimos, el hecho de que el hombre tenga conciencia
de s, de su impotencia y aislamiento, parece hacerle intolerable la vida de
mero objeto. Todo esto, naturalmente, lo supieron bien muchos pensadores,
dramaturgos y novelistas de todos los tiempos. Puede uno imaginarse realmente
que el meollo del drama de Edipo est en la frustracin del deseo sexual que
Edipo tiene de su madre? O que Shakespeare pudo haber esctito el Hamlet girando
en torno a la frustracin sexual del principal personaje de la obra'.' Sin
embargo, eso es lo que se imaginan los psicoanalistas clsicos, y con ellos,
otros reduccionistas contemporneos.
Las impulsiones instintuales del hombre son necesarias pero triviales; las
pasiones del hombre que unifican su energa en la bsqueda de su meta pertenecen
al dominio de lo devocional o sacro. El sistema de lo trivial es
34. Naturalmente, los hijos de los animales necesitan "amor" Umbn, y tal vez
de una calidad no muy diferente del que necesitan los hijos de los humanos. Pero
diferente del amor humano no narcisista a que aqu nos referimos.
270

VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD

el de "ganarse la vida"; la esfera de lo "sacro" es la de la vida ms all de la


sobrevivencia fsica. Es la esfera en que el hombre se juega su destino y a
veces su vida, la esfera en que tienen sus races sus motivaciones mas hondas:
las de hacer una vida que valga la pena vivir.3 s
En su intento de trascender la trivialidad de su vida el hombre se ve impulsado
a buscar la aventura, a mirar ms all de la frontera que limita la existencia
humana, y aun a traspasarla. Es esto la causa de que las grandes virtudes y los
grandes vicios, de que la creacin y la destruccin sean tan excitantes y
atractivos. El hroe es el que tiene el valor de ir a la frontera sin sucumbir
ante el miedo ni la duda. El hombre corriente es un hroe incluso en su intento
fallido de ser hroe; lo motivan el deseo de hacer que su vida tenga algn
sentido y la pasin de llegar hasta donde pueda en direccin de sus fronteras.
Hay que hacer un retoque importante al cuadro. Los individuos viven en una
sociedad que les suministra formas ya listas que pretenden dar un significado a
sus vidas. En nuestra sociedad, por ejemplo, se les dice que triunfar, "ganarse
el pan", sacar adelante a una familia, ser un buen ciudadano, consumir bienes y
placeres da sentido a la vida. Pero mientras para la mayora de las personas
esta sugerencia opera en el nivel consciente, no adquieren un sentido genuino de
plenitud de significado ni compensan la falta de interioridad central. Las
pautas propuestas se desgastan y con frecuencia cada vez mayor fracasan. El que
esto est sucediendo hoy en gran escala lo prueban el incremento de la

drogadiccin, la falta de inters verdadero por nada, la declinacin de la


inventiva intelectual y artstica y el aumento de la violencia y la
destructividad.
35. Para apreciar debidamente esta diferencia debemos recordar que no
necesariamente es sacro lo que una persona llama as. Hoy, por ejemplo, se
tienen por sagrados los conceptos y smbolos del cristianismo, aunque ya no
provocan un compromiso apasionado en la mayora de los que van a misa; por otra
parte, el anhelo de domear a la naturaleza, de conquistar la tama, el poder y
el dinero, que son objetos de verdadera devocin, no se caliican de sacros,
porque no han sido integrados en un sistema religioso explcito. Slo
excepcionalmente, cuando uno ha hablado de "egosmo sagrado" (en sentido
nacional) o de "desquite sagrado", ha sido de otro modo en nuestros tiempos.
11
LA AGRESN MALIGNA: CRELDAD Y DESTRUCTIVIDAD
DESTRUCTIVIDAD APARENTE
Muy diferentes de la destructividad son ciertas experiencias arcaicas hondamente
soterradas que suelen aparecer al observador contemporneo como pruebas de la
destructividad innata del hombre. Pero un anlisis ms detenido puede hacer ver
que si bien sus consecuencias son actos destructivos, su motivacin no es la
pasin de destruir.
Un ejemplo de esto es la pasin de derramar sangre, que suele denominarse "sed
de sangre". En genera), derramar la sangre de una persona significa maarla, y
as "matar" y "derramamiento de sangre" son sinnimos, Pero surge la cuestin de
si no habr un placer arcaico en el derramamiento de sangre diferente de pacer
de matar.
En un hondo, arcaico nivel de experiencia, la sangre es una substancia muy
peculiar. De una manera muy comn se la ha equiparado con la vida y la fuerza
vital, y es una de las tres sustancias sagradas que emanan del cuerpo. Las otras
dos son e semen y la leche. El semen represena la facultad viril de crear,
mientras a leche representa la femenil y materna, y ambos fueron tenidos por
sacros en muchos cultos y rituales. La sangre trasciende la diferencia entre
varn y hembra. En las capas ms profundas de la experiencia, uno se apodera
mgicamente de la fuerza vital misma derramando sangre.
Es bien conocido el empleo de la sangre con fines religiosos. Los sacerdotes del
templo hebreo derramaban sangre de los animales sacrificados como parte del
servicio; los sacerdotes aztecas ofrendaban a sus dioses los corazones todava
palpitantes de sus vctimas. En muchas costumbres rituales se confirmaba
simblicamente la hermandad mezclando la sangre de las personas.
Como la smgre es el jugo de la vida", beber sangre es en muchos casos como
reforzar la propia energa vital. En las orgas de Baco como en los rituales de
Ceres, una parte del misterio consista en comer cruda la carne del animal con
la sangre. En las festividades dionisiacas de Creta solan desgarrar la carne de
animal vivo con los dientes. Rituales semejan tes se hallan tambin en relacin
con muchos dises y diosas cnicos, (J. Bryant. 1775.) J. G Bourke menciona que
los arios que invadieron la India despreciaban a los indgenas dasius
hindostnicos porque coman carne humana y animal sin cocer, y manifestaban su
disgusto natural llamndolos
271
272

VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD

"comedores de crudo".1 Intimamente relacionadas con este beber sangre y comer


carne cruda estn las costumbres que se nos comunican de tribus primitivas

todava existentes. En ciertas ceremonias religiosas es obligacin de los indios


hamatsas del Canad noroccidental morder una parte del brazo, la pierna o el
pecho de un hombre.2 En tiempos modernos todava puede verse que se considera
sano beber sangre. Era una costumbre blgara dar a un hombre que haba pasado un
susto mortal, el corazn tembloroso de una paloma sacrificada al instante, para
ayudarle a reponerse de su espanto. (J. G. Bourke, 1913.) Incluso en una
religin tan adelantada como la catlica romana hallamos la prctica arcaica de
beber vino despus de consagrario como sangre de Cristo; y sena una deformacin
reduccionista suponer que este ritual es manifestacin de impulsos destructivos
y no afirmacin de la vida y manifestacin de comunidad.
Para el hombre moderno, el derramamiento de sangre no parece sino
destructividad. Ciertamente, desde un punto de vista "realista", as es, pero si
consideramos no slo el acto en s sino su significado en las capas ms hondas y
arcaicas de la experiencia, podemos llegar a una conclusin diferente.
Derramando nuestra sangre o la de otro, nos ponemos en contacto con la fuerza
vital; esto puede ser en s una experiencia embriagante en el nivel arcaico, y
cuando se ofrece a los dioses, quiz un acto de la ms sagrada devocin; no es
necesariamente el motivo el deseo de destruir.
Consideraciones semejantes se aplican tambin al fenmeno del canibalismo. Los
que argumentan en favor de la destructividad innata del hombre se han solido
servir del canibalismo como de un argumento capital para probar su teora.
Sealan el hecho de que en las cuevas de Choukoutien se hallaron crneos de
donde se haba sacado e) cerebro por la base. Se especulaba que lo hacan para
comerse os sesos, que segn eso les gustaran a los matadores. Naturalmente,
existe esa posibilidad, aunque tal vez corresponda ms a la mentalidad del
hombre consumidor moderno. Una explicacin ms probable es que se empleaba el
cerebro con fines mgicos y ritualistas. Como ya sealamos, tai posicin adopt
A. C, Blanc (1961), quien apreci fuerte semejan/a entre los crneos del hombre
pequins y los hallados en Monte Circeo, que datan de casi medio milln de aos
despus. Si esta interpretacin es acertada, lo mismo podra aplicarse al
canibalismo ritual, a a manducacin y sangra rituales.
Es seguro que el canibalismo no ritual fue prctica comn entre los "primitivos"
de los ltimos siglos. Por todo lo que sabemos de carcter de
. Puede verse hasta cundo prdurara este ritual di comer la carne de un animal
vivo por una tradicin talmdica que dice que entr las siete normas ticas
aceptadas ya por Noe (y con el por toda la humanidad) estaba la prohibicin de
comer carne de un animal vivo.
2. Comuncacin sore los indios del noroest dl Canad en actas de la Brtish
Association lor he Advancement of Scence runida en Necastle-upon-Tyne, 1889
(ctada por J. (;. Bourke. 19 It)
LA AGRESIN MALIGNA: CRUELDAD Y DESTRUCTIVIDAD
273
los cazadores recolectores que todava viven o lo que podemos presumir de los
prehistricos, no fueron asesinos, y es muy improbable que fueran canbales.
Como dice sucintamente Mumford, "as como el hombre primitivo era incapaz de
nuestras exhibiciones masivas de crueldad, tortura y exterminio, es probable que
lo fuera de asesinar a un semejante para comer". (L. Mumford. 1967.)
Las observaciones que anteceden son para advertir contra la interpretacin
apresurada de que todo comportamiento destructor es consecuencia de un instinto
destructor sin reconocer la frecuencia de la motivacin religiosa y no
destructora que oculta ese comportamiento. No tienen la intencin de minimizar
los estallidos de crueldad y destructividad verdaderas de que ahora vamos a
tratar.
FORMAS ESPONTANEAS

La destrutividad3 aparece en dos formas: espontnea y ligada a la estructura je


jalactfir. Por la primera entiendo los estaldos de impulsos destructores
inactivos (no necesariamente reprimidos) activados por circunstancias
extraordinarias, a diferencia de la permanente, si bien no siempre manifiesta,
presencia de rasgos destructivos en el carcter.
Los hechos histricos
La documentacin ms amplia -y horripilante - para las formas aparentemente
espontaneas de la destructividad se halla en el historial de la civiliacin. La
historia de la guerra es una crnica de asesinatos y torturas despiadados e
indiscriminados cuyas vctimas fueron hombres, mujeres y nios. Muchos de esos
sucesos dan a impresin de b_rgas de destruccin.en que no produjeron efecto
inhibitorio alguno los factores morales convencionales ni genuinos. La muerte
era a forma ms suave en que se manifestaba la destructividad. Pero las orgas
no se detenan ah: se castraba a los hombres, se desventraba a las mujeres, se
crucificaba a los prisioneros o se les echaba a los leones. Apenas hay un acto
destructivo que se le pudiera ocurrir a la imaginacin humana que no haya sido
ejecutado una y otra vez. Hemos presenciado la misma frentica mortandad mutua
de cientos y miles de hindes y musulmanes en la India durante la particin, y
en Indonesia en la purga anticomunista de 1965, donde, segn diversas fuen3. mpleo aqu "destructividad" tanto para la destructividad propiament dicha
fnecrofilia") como para e sadismo. Ms adelante haremos la distincin entre las
dos.
274
VAREDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
tes, de cuatrocientos mil a un milln de comunistas verdaderos o supuestos
fueron sacrificados, en unin de muchos chinos. (M, Caldweil, 1968.) No es
necesario dar ms detalles de las manifestaciones de destructividad humana,
porque son bien conocidos y adems, los mencionan a menudo quienes desean probar
que la destructividad es innata, como por ejemplo D. Freeman (1964).
En cuano a las causas de la destructividad, las veremos al estudiar el sadismo y
la necroflia. He mencionado estas erupciones aqu para dar ejemplos de
destructividad no ligada a la estructura del carcter, como en el caso del
carcter sdico y necrfilo. Pero estas explosiones destructivas no son
espontneas en el sentido de que estallen sin razn alguna. En primer lugar
siepre hay cndiciones exernas_estimulantes, como las guerras, los
conflicI.Q.sjsligiosos o polticos, la po_breza, el aburrimienta extre.mo y la
insignificancia de]~in3ividuo. En segundo lugar, hay razones subjetivas:
rurnismpcolect.i.vo nacional o religioso, como en la India, cierta propensin
._a_un estado de trance como'en agunas partes de Indonesia. No es la naturaleza
humana que hace una sbita aparicin sino que el jioriicial di;\lrk'l vQ_es
favorecido por ciertas condiciones permanentes \ ini\ili/;!(l,' pr
acontecimientos traumticos sbitos. Sin estos factores provocadores, las
energas destructivas de estas poblaciones parecen dormidas, y no son, como con
el carcter destructivo, una fuente de energa constantemente manando.
Destructividad vengativa
La destructividad vengativa es una reaccin espontnea al sufrimiento intenso e
injustificado infligido a una persona o a los miembros de un grupo con quien
ella se identifica. Difiere de la agresin defensiva normal de dos modos: 1]
sucede despus de haber sido hecho el dao, y por lo tanto no es defensa contra
un peligro que amenaza y 2], es de intensidad mucho mayor, y con frecuencia
cruel, viciosa e insaciable. El lenguaje mismo expresa esta ndole particular de
la venganza cuando dice "sed de venganza".

No es necesario insistir en cuan difundida se halla la agresin vengativa tanto


entre individuos como entre grupos. La hallamos en la forma de venganza
sangrienta instituida en casi todo el orbe: frica oriental y noronental Congo
superior frica occidental, muchas tribus fronterizas del norte de la India,
Bengala, Nueva Guinea, Polinesia, Crcega (hasta hace poco) y estaba muy
difundida entre los aborgenes norteamericanos. (M. R. Davie, 1929.) La venganza
de la sangre es un deber sagrado que corresponde al miembro de una familia, un
clan o una tribu, que debe matar a un miembro de la unidad correspondiente si
uno de los suyos fue muerto. A diferencia del simple castigo, en que el crimen
se expa castigando al
LA AGRESIN MALIGNA: CRELDAD Y DESTRUCTIVIDAD
275
criminal o a aquellos a quienes l pertenece, en el caso de la venganza de la
sangre el castigo del agresor no pone fin a la serie. La muerte punitiva
representa una nueva muerte que a su vez obliga a los miembros del grupo
castigado a castigar al castigador, y as ad infinitum. Tericamente la venganza
de la sangre es una cadena sin fin y de hecho a veces conduce a la extincin de
familias enteras y aun grupos mayores. Se halla la venganza de la sangre -aunque
en forma de excepcin- incluso entre poblaciones muy pacficas como los
groenlandeses, que no conocen el significado de la guerra, si bien Davie
escribe: "Pero esta prcica est poco desarrollada y la obligacin no parece en
general muy estricta para los supervivientes." (M. R. Davie, 1929.)
No slo la venganza de la sangre sino todas las formas de castigo
-desde las primitivas hasta las contemporneas- son manifestacin de venganza.
(K. A. Menninger, 1968.) El ejemplo clsico es la ley del Talin del Antiguo
Testamento. La amenaa de castigar una fechora hasta la tercera y la cuarta
generacin debe considerarse manifestacin de venganza de parte de un dios cuyos
mandamientos fueron desodos, aunque parece que se hizo el intento de atenuar el
concepto tradicional aadiendo "que guarda misericordia a millares, que perdona
la iniquidad, la rebelin y el pecado". La misma idea puede hallarse en muchas
sociedades primitivas
-por ejemplo en la ley de los yacutos, que dice: "La sangre del hombre, si es
derramada, requiere expiacin." Entre los yacutos, los hijos del asesinado se
vengaban de los hijos del matador hasta la novena generacin. (M. R. Davie,
1929.)
No puede negarse que la venganza de la sangre y el derecho criminal, aunque
malos, tienen tambin una funcin, que es conservar la estabilidad social. En
los casos en que falta esta funcin puede verse toda la fuerza del ansia de
venganza. As, un gran nmero de alemanes ardan en deseos de vengarse por la
derrota de 1914-18, o ms concretamente por la injusticia del tratado de
Versalles en sus condiciones materiales y sobre todo en su exigencia de que el
gobierno alemn aceptara toda la responsabilidad por el desencadenamiento de la
guerra. Es bien sabido que las atrocidades reales o supuestas pueden ser el
botafuego del furor y la vindicta ms intensos. Hitler centr su propaganda en
los supuestos malos tratos a las minoras alemanas en Checoslovaquia antes de
atacar a este pas; la masacre al por mayor en Indonesia en 1965 tuvo por
inflamador inicial el relato de la mutilacin de algunos generales opuestos a
Sukarno. n ejemplo de sed de venganza que ha durado casi dos mil anos es la
reaccin a la ejecucin de Jess, atribuida a los judos; la acusacin de que
"mataron a Jesucristo" ha sido tradicionalmente una de las fuentes principales
de violento antisemitismo.
Por qu es la pasin de la venganza tan intensa y honda? Slo puedo proponer
algunas especulaciones. Veamos primero la idea de que la venganza es en cierto
sentido un acto mgico: al aniquilar a quien cometi la
276
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD

atrocidad se deshace mgicamente su accin. Esto se expresa hoy todava diciendo


que con su castigo "el criminal ha pagado su deuda"; al menos en teora es como
alguien que nunca cometi un crimen. Puede decirse que la venganza es una
reparacin mgica; pero suponiendo que asi sea, por qu es tan intenso ese
deseo de reparacin? Tal vez el hombre est dotado de un sentido elemental de
justicia, y quiz se deba a un sentido profundo de "igualdad existencial": todos
somos nacidos de madre, fuimos una vez nios indefensos y tendremos que morir un
da.4 Aunque el hombre no siempre se puede defender del dao que le infligen, en
su deseo de desquite trata de borrar la pgina y de negar mgicamente que se
infligiera el dao alguna vez. (Parece que la envidia tiene el mismo origen.5
Can no pudo aguantar que a lo rechazaran y a su hermano lo aceptaran. El
rechazo era arbitrario y no estaba en su poder cambiarlo; esta injusticia
fundamental suscit tal envidia que ni siquiera la muerte de Abel bast para su
compensacin.) Pero debe haber todava otra causa. El hombre trata de tomarse la
justicia por su mano cuando le fallan Dios o las autoridades seculares. Es como
si en su pasin vindicativa se elevara al papel de Dios y de ngel de la
venganza. Precisamente a causa de esta elevacin, el acto de la venganza puede
ser su hora ms sublime.
Todava podemos especular ms. Las crueldades como las mutilaciones fsicas, la
castracin y la tortura violan las exigencias mnimas de la conciencia comn a
todos los hombres. En la pasin de venganza contra quienes cometen actos tan
inhumanos hay movilizacin por esa conciencia elemental? O tal vez haya adems
una defensa contra la conciencia de nuestra propia destructividad mediante el
artificio proyectivo "son ellos -yo no- los destructores y crueles".
La respuesta a estas cuestiones requerira ms estudio del fenmeno de la
venganza.
Pero las consideraciones presentadas parecen apoyar la opini de que la pasin
de la venganza est tan hondamente arraigada que es menester pensar que tal vez
la tengan todos los liombres. Sin embargo, tal suposicin no concuerda con los
hechos. Ciertamente, est muy difundida, pero con grandes diferencias de grado,
hasta el punto de que ciertas culturas6 e individuos parecen conservar slo
mnimos vestigios de ella. Debe haber factores que expliquen la diferencia. Uno
de ellos es el hecho de la escasez o la abundancia. La persona -o grupo- que
tiene confianza en la vTdi'y dTsfruTa~de~eIla7 cuyos recursos materiales quiz
no sean muy grandes pero
4. En El mercader de Venecia, acto 3, escena 1, Shyock expresa bella y conmo
vedoramente este sentido elemental de igualdad.
5. Cf. G. M. Foster (1972).
6. Por ejemplo, el contraste entre las culturas de sistema A v sistema C, como
vimos en el captulo 8.
LA AGRESIN MALIGNA: CRUELDAD Y DESTRUCTIVIDAD
277
basten para no provocar mezquindad, tendrn menos ansia de reparar el dao que
las personas preocupadas y cicateras que temen no poder copensar nunca sus
prdidas.
Puede afirmarse con bastante probabilidad de acertar que la sed de venganza se
representara con una lnea en uno de cuyos extremos estaran las personas en
quienes nada despertara el deseo de vengarse, personas que han llegado al grado
de perfeccin que en trminos budistas o cristianos se considera el ideal para
todos. En el otro extremo estaran las que tienen un carcter inquieto,
atesorador o muy narcisista, para quienes el ms pequeo detrimento despertar
un intenso anhelo de desquite. Ejemplo de este tipo sera quien habindole sido
robados unos cuantos dlares quiere que el ladrn sea gravemente castigado; o el
profesor menospreciado por un estudiante y que escribe sobre l un informe

negativo cuando le piden lo recomiende para un buen empleo, o un ciente


"indebidamente" tratado por un agente vendedor y que se queja a la direccin
pidiendo que lo despidan. En estos casos nos las habeos con caracteres donde la
venganza es un rasgo constantemente presente.
Destructividad de xtasis
Suriendo por el convencimiento de su impotencia y apartamiento, el hombre puede
tratar de sobreponerse a la carga de su existencia logrando un xtasis como de
trance ("estar uno fuera de s") para recobrar la unidad dentro de s mismo y con
la naturaleza. Hay muchos modos de realizarlo. uno muy transitorio lo
proporciona la naturaleza con el acto sexual. Puede decirse que esta experiencia
es el prototipo natural de la concentracin total y el xtasis momentneo; puede
abarcar tambin a la otra parte, pero con demasiada frecuencia es una
experiencia narcisista para cada uno de los dos participantes, quiz con
gratitud mutua por el placer que se proporcionan uno al otro (y que suele
conocerse por amor). '
Ya nos hemos referido a otros modos simbiticos, ms duraderos e intensos, de
llegar al xtasis. Los hallamos en los cultos religiosos, como las danzas
extticas, el empleo de las drogas, las orgas sexuales frenticas o los estados
de trance autoprovocados. Un ejemplo notorio de estado autoprovocado son las
ceremonias productoras de trance de Bali. Son particularmente interesantes en
relacin con el fenmeno de la agresin porque en una de las danzas
ceremoniales,7 los participantes tienen un kris (especie
7. Estas danzas son de gran valor artstico y su funcin va ms all de lo que
aqu pongo d relieve.
278
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
de daga), con que se hieren a s mismos (y a veces mutuamente) en el colmo del
rapto. (J. Below, 1960 y V. Monteil, 1970.)
Hay otras formas de xtasis en que el meollo de la experiencia es el odio y la
destructividad. Un ejemplo es el "ponerse berserk", que sola hallarse en las
tribus teutnicas (berserk significa "camisa de oso"). Era un rito de iniciacin
en que se provocaba en el adolescente un estado de identificacin con un oso. El
iniciado atacaba a la gente, trataba de morder y sin hablar sino emitiendo
solamente sonidos parecidos a los de un oso. El hallarse en ese estado de trance
era la culminacin del ritual, y haber participado en l era el inicio de la
virilidad independiente. La expresin furorteutonicus da a entender la ndole
sacra de aquel estado de furia. 'Hay en este ritual varios aspectos dignos de
mencin. El primero de todos era la furia por la furia, no dirigida contra un
enemigo ni provocada por ningn dao ni insulto. Aspiraba a un estado de trance
organizado en torno al sentimiento totalmente avasallador de rabia, tal vez
provocado con ayuda de drogas. (H. D. Fabing, 1956.) Se requera la fuerza
unificadora de la furia absoluta para llegar a la experiencia del xtasis. En
segundo lugar, era un estado colectivo basado en la tradicin, la gua de los
shamanes y el efecto de la participacin grupal. En tercer lugar era un intento
de regresar a la existencia animal, en este caso la del oso; y los iniciados se
comportaban como un animal rapaz. Finalmente, era un estado de furia transitoria
y no crnica.
Otro ejemplo de ritual que ha sobrevivido hasta nuestros das y que muestra el
estado de trance organizado en torno al furor y la destructividad puede verse en
una pequea poblacin espaola. Todos los aos en determinada fecha se juntan los
varones en la plaza principal, cada uno de ellos con un tambor, pequeo o
grande. A las doce del da en punto empiezan a taer los tambores y no se
detienen hasta el da siguiente a la misma hora. Al cabo de un rato se ponen
frenticos, y en el proceso del ncesante batir de los tambores el frenes se
vuelve trance. A las veinticuatro horas exactamente termina el ritual. La piel

de muchos tambores est rota y las manos de los taedores hinchadas y muchas
veces ensangrentadas. El aspecto ms notable de este proceso lo presentan los
rostros de los participantes: son rostros de hombres en trance y su expresin es
de furia frentica.8 Es evidente que el batir de los tambores da expresin a
potentes impulsos destructivos. Es probable que el ritmo del comienzo contribuya
a estimular el estado de trance, pero al cabo de un rato cada taedor de tambor
est completamente posedo por la pasin de taer. Esta pasin se apodera
cabalmente de los participantes y slo la fuerza de su intensidad puede lograr
que sigan redoblando durante veinticuatro horas a pesar del dolor de las manos y
de los cuerpos cada vez ms exhaustos.
8. El nombre de la poblacin es Calanda. Vi una pelcula del ritual y nunca he
olvidado la extraordinaria impresin que me caus esa orgia de odio.
LA AGRESIN MALIGNA: CRUELDAD Y DESTRUCTIVIDAD
279
El culto a la destructividad
Semejante en muchos modos a la destructividad de xtasis es la dedicacin
crnica de toda una vida al odio y la destructividad. No es un estado momentneo
como el de xtasis, pero tiene la funcin de apoderarse de toda la persona, de
unificarla en el culto de un fin destrui Este estado es una idolatra permanente
del dios de la destruccin; sus devotos le consagran su vida efectivamente.
Kern, von Salomon: caso clnico de idolatra de la destruccin
Un ejemplo excelente de este fenmeno se halla en la novela autobiogrfica de E.
von Salomn (1930), uno de los cmplices del asesinato, en
1922, de W. Rathenau, el capaz ministro liberal de Negocios Extranjeros alemn.
Naci von Salomn en 1902. Hijo de un oficial de polica, era cadete al estallar
la revolucin alemana, en 1918. Estaba lleno de un odio ardiente contra los
revolucionarios, pero igualmente contra la clase media burguesa;
le pareca que satisfecha con las comodidades de la existencia material, haba
perdido el espritu de sacrificio y devocin a la nacin. (A veces senta
simpata por el ala ms extremista de los revolucionarios de izquierda, que
tambin queran acabar con el orden existente.) Von Salomn se hizo amigo de un
grupo de ex oficiales fanticos de ideas semejantes a las suyas, entre ellos
Kern, que despus mat a Rathenau. Al final fue aprehendido y sentenciado a
cinco aos de prisin.9 Como su protagonista, Kern, von Salomon puede ser
considerado prototipo de los nazis, pero al contrario que la mayora de stos,
von Salomn y su grupo no eran oportunistas ni siquiera aspiraban a las
comodidades de la vida.
En su novela autobiogrfica dice de s von Salomn: "Siempre tuve especial
placer en destruir, y as puedo sentir en pleno dolor cotidiano un placer
absorbente al ver cmo se ha reducido el bagaje de ideas y valores, cmo el
arsenal del idealismo se ha ido poco a poco a tierra hasta quedar slo un manojo
de carne con nervios al desnudo; nervios que como cuerdas tensas devolvan cada
son vibrantemente y duplicado en el aire enrarecido del aislamiento."
Von Salomn no siempre fue tan devoto de la destruccin como este prrafo
parecera indicar. Alguno de sus amigos, sobre todo Kern, debi causarle enorme
impresin; e influyeron en l con su actitud ms fantica.
9. No s &i al final de su vida cambi, ni de qu modo. Mi anlisis se limita
estrictamente a lo que l dice de s y sus amigos en el momento en que escribe,
con tal que la novela sea autobiogrfica.
280
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD

Una discusin muy interesante entre von Salomon y Kern revela la dedicacin del
segundo a la destructividad y el odio absolutos.
Empieza von Salomn la conversacin diciendo: "Deseo poder. Quiero una meta que
llene mi jornada, quiero la vida totalmente, con toda la dulzura de este mundo,
quiero saber que los sacrificios valen a pena."
Kern le responde con fiereza: "Deja tus preguntas maldita sea! Dime si sabes
mayor felicidad si es felicidad lo que codicias, que aquella que slo sentimos
por la violencia por la que morimos como perros."
Unas cuantas pginas despus, Kern dice: "No podra soportar que la grandeza
resurgiera de la basura de este tiempo. No peleamos por que la nacin sea feliz
sino por obligarla a su destino. Pero si ese hombre (Rathenau] da otra vez un
rostro a a nacin, si logra movilizarla otra vez y darle una voluntad y una
forma que perecieron en a guerra, eso no podra soportarlo."
Respondiendo a la pregunta de cmo sobrevivi l, oficial de Imperio, a la
jornada de la revolucin, dice: "No sobreviv, me pegu un tiro en la cabeza,
como mandaba el honor, el 19 de noviembre de 1918; estoy muerto, y lo que vive
en m' no soy yo. Desde aquel da no he conocido un 'yo' . . . Mor por la
nacin. Por eso todo vive en m slo por la nacin. Cmo podra soportarlo de
otro modo! Hago lo que tengo que hacer porque muero todos os das. Como lo que
hago es dado slo a Un poder, todo cuanto hago radica en ese poder. se poer
significa destruccin y yo destruyo ... S que ser triturado y convertido en
nada, que caer cuando este poder me abandone." (Subrayado mo.)
En lo que dice Kern vemos el masoquismo intenso con que se hace sujeto
voluntario de un poder superior, pero lo ms interesante en este contexto es la
fuera unificadora del odio y el deseo de destruir que adora este hombre y por el
cua est dispuesto a dar su vida sin vacilacin.
Ya fuera la influencia del suicidio de Kern antes de que lo detuvieran o el
fracaso poltico de sus ideas, parece que en von Salomn la esperanza del poder
y sus halagos dej paso al odio absoluto y la amargura. En la prisin se senta
tan slo que no poda soportar que el director tratara de acercrsele "con
inters human". No toleraba las preguntas de sus companeros de prisin en el
caor de los primros das de la primavera. "Entraba paso a paso en mi celda, que
me era hostil. . . odiaba al guardin que me abra la puerta y at hombre que me
llevaba la sopa y a los perros que > jugaban frente a mi ventana. Me asustaba la
alegra. (Surayado mo) ' ' Describe a continuacin cuan triste lo puso el rbol
del patio cuando empez a florear. Cuenta su reaccin cuando en su tercera
Navidad en la crcel, el director quiso hacer agradable el da a los presos para
ayudarlos a olvidar:
Pero yo no quiero olvidar. Maldito sea si olvido. Quiero representarme
mentalmente cada da y cada hora del pasado. Eso crea un odio potente.
LA AGRKSION MALIGNA: CRUELDAD DESTRUCTIVIDAD
281
No quiero ovidar ninguna humillacin, ningn menosprecio, ningn gesto
arrogante. Quiero pensar en todas las bajezas que me hicieron, todas las
palabras dolorosas, intencionalmente dolorosas, que me dijeron. Quiero recordar
tods los rostros, todas las experiencias, todos los enemigos. Quiero cargar mi
vida entera con toda esa asquerosa basura, con toda esa masa acumulada de
recuerdos asquerosos. No quiero olvidar; pero lo poo buen que me sucedi, eso i
uero lvidarlo. (Subrayado mo.)
En cierto modo von Salomon, Kern y su pequeo crculo podran considerarse
revolucionarios, porque aspiraban a la destruccin tota de la estruc-, tura
social y poltica existente y a replazara por un orden nacionaista, _
militarista . . . del que apenas tenan una idea concreta. Pero urrevolucioario

en sentido caracterolgico no slo tiene el dseo de derriar el orden viejo; si


no To motivan el amor a la vida y la libertad, es un rebelde destructivo,, (Esto
es cierto tambin para quienes participan en un movimiento revolucionario
genuino pero son motivados por la destructividad.) Si analiamos la realidad
psquica de esos hombres, descubrimos que eran destructores y no
revolucionarios. Odiaban no slo a sus enemigos sino a la vida misma. Esto se
echa de ver con toda claridad en lo que dice Kern y en ' la descripcin que hace
von Salomn de su reaccin ante los hombres de la/.'r crcel, os rboles y los
animales. Se senta completamente ajno e impasible a todos y a todo o que uviera
vida.
Es particularmente interesante la paricularidad de esta actitud si recordamos la
de muchos revoucionarios genuinos en su vida privada, y sobre todo encarcelados.
Pensamos en las famosas cartas que escribi Rosa Luxemburgo desde la crcel, en
que describe con ternura potica el ave queplled~5bservar desde su celda; son
cartas sin la menor huella de amargura. Pero no es necesario pensar en una
persona extraordinaria como Rosa Luxemburgo. Hubo y hay miles y mies de
revolucionarios encarcelados en todo el mundo cuyo amor por todo lo que tiene
vida jams disminuy en sus aos de prisin.
Para entender por qu personas como Kern y von Salomn buscan su realizacin en
la destruccin y el odio tendramos que conocer mjor a historia de su vida; no
podemos tener ese conocimiento y hemos de contentarnos con saber una condicin
de su culto por el odio: Su mundo entero se haba derrumbado, moral y
socialmente. Sus valores de nacionalismo, sus conceptos feudales de honor y
obedencia, todas esas cosas haban perdido su base con la derrota de la
monarqua. (Aunque en el fondo no fuera la derrota militar a manos de los
aliados sino la marcha victoriosa del capitalismo dentro de Alemania lo que
destruy su mundo semifeudal.) Lo que haban aprendido de oficiales ahora no
servi aunque catorce aos despus sus oportunidades profesionales hubieran sido
magnificas. Su sed de venganza, la insignificancia de su existencia en aquel
tiempo, su desarraigo social explican mucho u culto al odio. Pero no saemos
hasta qu punto era su destructividad mnifestacin de una estructura de
282
VARIEDADES DE AGRESIN DESTRUCTIVIDAD
carcter formada ya muchos anos antes de la primera guerra mundial. Esto parece
haber sido ms probablemente el caso de Kern, mientras que yo supongo que la
actitud de von Salomn era quiz ms transitoria y provocada en gran parte por
la impresionante personalidad de Kern. ste parece cuadrar en el examen ulterior
del carcter necrfilo. Lo he incluido aqu porque es un buen ejemplo del culto
idlatra al odio.
Otra observacin puede ser relevante tanto para ste como para otros muchos
casos de destructividad, sobre todo entre grupos. Me refiero al efecto
"desencadenante" del comportamiento destructivo. Una persona puede reaccionar
primero con una agresin defensiva ante una amenaza;
con este comportamiento se deshace de algunas de las inhibiciones convencionales
al comportamiento agresivo. Esto facilita otros tipos de agresividad, como la
soltura de la destruccin y la crueldad. Tal vez se produzca as una reaccin en
cadena donde la destructividad se haga tan intensa que al llegar a una "masa
crtica", el resultado sea un estado de xtasis en una persona y sobre todo en
un grupo.
EL CARCTER DESTRUCTIVO: EL SADISMO
El fenmeno de los estallidos de destructividad espontneos y transitorios tiene
tantas facetas que es necesario mucho ms estudio para llegar a una comprensin
ms definida que la presentada en los intentos de las pginas precedentes. Por
otra parte, los datos sobre la destructividad en sus formas ligadas al carcter
son ms abundantes y definidos; esto no es sorprendente si consideramos que son

producto de prolongadas observaciones psicoanalticas y de la vida diaria y


adems, que las condiciones que engendran esas formas de carcter son
relativamente estables y de larga duracin.
Hay dos conceptos tradicionaes acerca de la naturaleza del sadismo, empleados a
veces solos, otras combinados.
Uno de ellos se expresa por la palabra de "Igolagnia' (algos, "dolor";
agneia, "placer"), creada por von Schrenk-Notzing al empezar el siglo.
Distingua tambin l entre algolagnia activa (sadismo) y algolagnia pasiva
(masoquismo En este concepto aesencTa el sadismo se ve en el deseo de inigir
dolor, independientemente de cualquier implicacin sexual.10
El otro concepto ve el sadismo como un fenmeno sexual -segn Freud, impulso
parcial de la libido (en la primera fase de su pensamiento)y explica los deseos
sdicos que no tienen relacin franca con los anhelos
10. Cf. J. P. de River (1956). El libro contiene una coleccin de interesantes
historias de causas criminales relacionadas con actos sdicos, pero padece del
empleo indiscriminado del concepto de "sadismo" para abarcar impulsos diversos
de daar a los dms.
LA AGRESIN MALIGNA: CRUELDAD Y DESTRUCTIVIDAD
283
sexuales como motivados inconscientemente por stos. Se ha hecho gala de
bastante ingenio psicoanaltico para demostrar que la libido es la fuerza motriz
de la crueldad, aun cuando a simple vista no se descubran esas motivaciones
sexuales.
Esto no significa negar que el sadismo sexual, junto con el masoquismo, es una
de las perversiones sexuales ms frecuentes y mejor conocidas. Para las personas
aigidas por esta perversin, es una condicin de la excitacin y el alivio
sexuales. Va desde el deseo de causar dao fsico a una mujer -por ejemplo,
pegndole- hasta el de humillarla, encadenarla u obligarla a la obediencia total
de otros modos. A veces, el sdico necesita infligir dolor y sufrimiento
intensos para excitarse sexualmente; a veces basta una dosis pequea para
obtener el efecto deseado. Muchas veces es suficiente un fantaseo sdico para
provocar la excitacin sexual, y no es pequeo el nmero de hombres que se
copulan normalmente con sus esposas, pero, sin saberlo stas, necesitan una
fantasa sdica para excitarse sexualmente. En el masoquismo sexual el
procedimiento es inverso: la excitacin est en ser apaleado, insultado,
lastimado. Tanto el sadismo como el masoquismo son perversiones sexuales
frecuentes entre los hombres. Parecera que el sadismo sexual es ms frecuente
entre los hombres que entre las mujeres, al menos en nuestra cultura; el que el
masoquismo sea ms frecuente entre las mujeres es difcil de asegurar, debido a
la falta de datos confiables al respecto.
Antes de empezar a examinar el sadismo parecen apropiados algunos comentarios
acerca de si es perversin y si lo es, en qu sentido.
Se ha puesto de moda entre algunos pensadores polticamente radicales, como
Herbert Marcuse, alabar el sadismo como una de las manifestaciones de libertad
sexual de los humanos. Las obras del marqus de Sade se reimprimen en peridicos
extremistas como manifestaciones de esa "libertad". Aceptan la argumentacin de
Sade de que el sadismo es un deseo humano y que la libertad requiere que los
hombres tengan el derecho de satisfacer sus deseos sdicos y masoquistas, como
todos los dems, si eso les procura placer.
El problema es muy complejo. Si uno define comoerversin -como se ha hechocuu6r_practcasetial_quen_conduce a la procreacin dehiJOS..oseSEolor '"':1
"'.-.';.';". '..' '', '..'s .:' ..". .'; ' ,' slos que se.pQmana_esta_, . :

. . ", . .
; . .: : idefender lapeivrsQns-Pfijo esta
no es, de ninguna manera, la nica definicin de perversin y de hecho, es una
bastante anticuada.
Eldeeo_sexua, cuando no 3aj()resjne_sinjleJY) _mutuo dar y recibir placer.
Pero los actos sexuales que se caracterizan por eLJecho dee
ieaxaj5_o.bjeto,de|jrecioTa~orra73ei[jeo de lastimar, de mandar, son las
nicas perversiones sexuales verdaderas; no porgue no sirvan para la procreain
sino porque pervierten un mpulso favorable a la vida y lo convierten en
contraio.
284
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
Si comparamos el sadismo con una forma de comportamiento sexual que se ha solido
calificar de perversin - es decir, todo gnero de contactos orales-genitalesla diferencia se revela cabalmente. Este comportamiento es tan poco perverso
como el besar, porque no entraa dominio ni humillacin Je otra persona.
El argumento de que seguir los deseos de uno es un derecho natural de) hombre y
por ende respetable es muy comprensible desde un punto de vista racionalista,
prefreudiano, que supona que el hombre slo desea lo que es bueno para l y que
po eso el placer es una gua para la accin deseable. Pero despus de Freud este
argumento parece bastante rancio. '' Sabemos que muchos de los deseos del hombre
son irracionales precisa, mente porque o perjudican (cuando no a los dems) y se
oponen a su -' perfeccionamiento. La persona motivada por el deseo de destruir y
que siente placer en ei acto de la destruccn difcilmente podra presentar la
excusa de que tiene ei derecho de comportarse destructivamente porque tal es su
deseo y su fuente de placer Los defensores de la perversin sdica pueden
responder que no estn argumentando en favor de la satisfaccin de deseos
destrucores, asesinos; que e! sadismo es tan so una de las manifestaciones de
la sexualidad, "cuestin de gusto", y no peor que alguna otra forma de
satisfaccin sexuai.
Este modo de argumentar olvida ei punto ms importante de la cuestin: que la
persona que se excita sexuahnente con as prcticas sdicas tiene un carcter
sdico, cuiees una persona sdica, ua persona con un intenso deseo de mandar,
de. he.ru de humillar a otra persona. La intensidad de sus deseosjidicos
afectaa sus mpulsos sexuaes; esto no esdiferente del hecho de que otras
motivaciones no sexuales, como a atraccin del poder, ia riquea o el narcisismo
puedan excitare deseo sexua. De hecho, en ninguna esfera del comportamiento se
manifiesta el carcter de una persona tan claramente como en el acto sexual. . .
precisamente por ser la actividad menos aprendida" y pautada. l amor de una
persona, su ternura, su sadismo o masoquismo, su voracidad, su narcisismo sus
ansiedades
- todos los rasgos de su carcter - se manifiestan en su comportamiento sexual.
A veces se presenta el argumento de que la perversin sdica es sana porque
proporciona una efusin inocente a las tendencias sdicas propias de todas las
personas. Segn la lgica de este argumento, los guardianes de os capos de
concentracin hitlerianos hubieran sido amables con los presos si hubieran
podido satisfacer sus tendencias sdicas en sus relaciones sexuaes.
LA AGRESIN MALIGNA: CRUELDAD Y DESTRUCTIVIDAD
285
EJEMPLOS DE SADSMO

MASOQISMO SXUALS

Los siguientes eemplos de sadismo y masoquismo sexuaies son de The story of 0,


de Pauline Rage (965), libro algo menos ledo que las obras clsicas de Sae,
Ella toc el timbre. ierre e encaden las manos por encima de la cabea, a la
cadena del lecho Cuando la tuvo as sujeta, su amante la bes otra vez, de pie
junto a &lla en la cama. Nuevament ie dijo que !a amaba, despus sal de la cama
e hizo una seal a ierre. Contempl su lucha, tan infructuosa; scucho cmo los

gemidos de ella se henchan y convertan en gritos. Cuando manaron las lgrimas


de ella, l despidi a ierre. Todava tuvo ella la fuerza de decirle nuevamente
que lo amaba. Despus l bes su rostro mojado, su boca jaeante, deshizo sus
vnculos, a acost y sali. (P. Rage, 1965.)
O no deba tener voluntad propia; el amante y sus amigos deban dominarla por
completo; ella halla su felicidad en la esclavitud y ellos en el pape de dueos
absoutos. El extracto siguiente da una idea de este aspecto de a actividad
sadomasoquista. (Debe explicarse que una de las condiciones del dominio de su
amante es que ela debe. someerse a los amigos de i an obedientemente como a l
mismo Uno de esos amigos es sir Stephen.)
Finamente, ella se endere, como si fuera a decirlo que la ahogaba, solt los
ganchos de arriba e su tunica hasta que apareci la raja de los pechos. Despus
se puso en pie, con las manos y las rodillas temborosas.
"Soy tuya - dijo entamente a Ken--. Har cuanto quieras."
"No -interrumpi l-, nestra. Repite conmigo: Soy de los dos. Ser o que los
dos quieran que sea."
Los penetrantes ojos de sir Stephen estaban firmemente fijos en ella, como los
de Rene, y en los se perda ela, repitiendo lentamente ias frases que l e
dictaba, como en una leccin de gramtica, transponindolas en la primera
persona.
"A sir Stephen y a m concedes el derecho . . ." E derecho de hacer con su
cuerpo lo que quisieran, en cualquer lugar o e cuaquier modo que quisieran, el
derecho de encadenarla, el derecho de azotarla como a una escava o prisionera
por la menor fata o infraccin, o senclamente por su gusto de elos, el derecho
de no hacer caso de sus ruegos ni sus gritos si la hicieren gritar. (P. Rage,
1965.)
La perversin sexual de) sadismo (y el masoquismo) slo es una parie de ia
inmensa cantidad de sadsmo en que no entra ningn comportamieno sexual. El
comportamieno sdico no sexual que apunta a infligir un dao fsico hasta el
extremo de Ja muerte tiene por objeto un ser inerme. humano o anima).
Prisioneros de guerra, esclavos, enemigos de-rroados, nios, enfermos ('en
especial los mentales), presos, gente Je coor sn ar286
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
mas, perros . . . todos ellos han sido objeto de sadismo fsico, a veces con las
ms crueles torturas. Desde los crueles espectculos romanos hasta las modernas
unidades policiacas, la tortura se ha empleado so pretexto de fines religiosos o
polticos, y a veces de plano para divertir a las masas empobrecidas. El Coliseo
de Roma es ciertamente uno de los mayores monumentos al sadismo humano.
..... -.s Entre las manifestaciones ms difundidas de sadismo no sexual est la
"de los malos tratos a los. .nis Esta forma de sadismo se ha hecho ms conocida
solamente en los diez ltimos aos, gracias a cierto nmero de investigaciones a
partir de la clsica obra de C. H. Kempe y sus colaboradores (1962). Despus se
han publicado otros trabajos, y nuevos estudios estn en marcha en escala
nacional. Muestran cmo los malos tratos a los nios abarcan desde la
muerte_nfligida._c)Qr.iaves.-palzas o hambre intencional hasta
las.tumefacciones y otras lesiones no mortales. Acerca de la incidencia real de
estos actos es casi nada lo que se sabe en realidad, ya que los datos que
tenemos son de fuentes pblicas (la polica, por ejemplo, llamada por los
vecinos, y los hospitales), pero se est de acuerdo en que el nmero de casos
denunciados es slo una fraccin del total. Parece que los datos ms exactos son

los que comunica Gil sobre los resultados de una encuesta hecha a escala
nacional. Slo mencionar aqu uno de esos datos:
la edad a que son los nios objeto de malos tratos. Puede dividirse en varios
perodos Ipde uno a dos aos, 2] l incidencia se duplica de los tres a los
nuevejf3],delos nueve a los qunt la incidencia vuelve a bajar hasta ms o
menos el primer nivel y va desapareciendo despus de los diecisis aos. (D. G.
Gil, 1970.) Esto significa que el sadismo es ms intenso cuando el nio todava
es indefenso pero empieza a tener voluntad propia
y a reaccionar contra el deseo del adulto de controlarlo en todo.
La rueldad mental, el deseo de humillar y herir a otra persona, est
probablemente an ms difundida que e sadismo fsico. ste tipo de a agresin
sdica es mucho ms seguro para el sdico; despus de todo, no ha -' habido
empleo de la fuerza fsica, y "slo" ha habido palabras. Por otra parte, el
dolor psquico puede ser tan intenso y an ms que el fsico. No es necesario
citar ejemplos de este sadismo mental. Los padres se lo infli,
gen a sus hios, los maestros a sus alumnos, los superiores a sus
inferiores ... en una palabra: se emplea en cualquier situacin en que alguien
no se puede defender del sdico. (Si el dbil es el maestro, los estudiantes /
suelen volverse sdicos.) El sadismo mental puede disfrazarse de muchos modos en
apariencia inofensivos: una pregunta, una sonrisa, una observa_ cin que azora.
Todos conocemos a "artistas" en ese gnero de sadismo, que hallan la palabra o
el gesto exacto para embarazar o humilar inocente1;. C. D. G. Gil (1970); en R. Heltner y C. H. Kempc, eds. (1968), cf. S. X.
Radhill. y tambin B. '. Stcle y C. B. Pollock.
LA AGRESIN MALIGNA: CRUELDAD Y DESTRUCTIVIDAD
287
mente. Claro est que ese tipo de sadismoes tanto ms eficaz cuando la
humillacin se inflige en presencia de otroj'2 Jos Stalin: caso clnico de sdico no sexual
Uno de los ejemplos histricos destacados de sadismo mental y fsico fue Stalin.
Su conducta es una descripcin de libro de texto del sadismo no sexual, as como
las novelas de Sade lo son del sadismo sexual. Fue l el primero en ordenar
desde el comienzo de la revolucin, que se torturara a los prisioneros
polticos, medida que hasta el momento de dar l la orden haba sido evitada por
los revolucionarios rusos. (R. A. Medvedev,
1971.)13 Con Stalin, los mtodos de tortura empleados por la NKVD sobrepasaron
en refinamiento y crueldad a todo cuanto hubiera podido ocurrrsele a la polica
zarista. A veces daba l personalmente rdenes acerca del gnero de tortura que
deba aplicrsele a un prisionero. Practic principalmente el sadismo mental, de
lo que quiero dar algunos ejemplos. Una forma particular gustaba a Stalin, y era
asegurar a la gente que estaba a salvo para mandarla detener al da siguiente o
a los dos das. Naturalmente, la detencin afectaba a la vctima tanto ms
gravemente cuanto ms especialmente segura se haba sentido; aparte de esto,
Stalin gozaba del sdico placer de conocer el verdadero destino del individuo al
mismo tiempo que le daba seguridades de su favor. Qu mayor superioridad y
poder sobre otra persona puede caber?
He aqu algunos ejemplos concretos comunicados por Medvedev:
Inmediatamente antes de la detencin del hroe de a guerra civil D. P'. Serdich,
Stalin brind por l en una recepcin, indicando que beban a la "hermandad".
Unos das antes dei aniquilamiento de Blcher (Bliujer en ruso), Stalin habl
calurosamente de l en una reunin. Una vez fue una delegacin armenia a ver a
Stalin y ste se inform acerca del poeta Charents y dijo cmo no haba que

tocarlo, pero unos meses despus Charents fue arrestado y muerto, La esposa del
segndo comisario de Ordzhonikidze, A. Serebrovskii, habl de una inesperada
llamada telefnica de Stalin una noche en 1937. "He sabido que anda usted a pie
dijo Stalin. Eso no est bien. La gente podra pensar cosas indebidas. Le
enviar un coche si e suyo est en reparacin." Y a la maana siguiente llegaba
un coche del garage del Kremlin para uso de la seora de Serebrovskii. Pero dos
das despus detenan a su marido en el mismo hospital donde estaba internado.
El famoso historiador y publicista 1. Steklov, conturbado por tantas
detenciones, telefone a Stalin para pedirle una cita. "Cmo no, venga por
\V. El Talmu especifica que a quinquiera humill a alguien en presencia de
otroOebe considerrsel su matador.
13. I.as citas que hacemos en esta parte son de la misma ora.
288
VARIEDADES DE AGRESIN Y ESTRUCTIVIDAD
ac" dijo Stalin. Y cuando se encontraron le dio seguridades: "Qu ie pasa'? El
Partido conoce a usted y le tiene confiana; no tiene por qu preocuparse." Steov
vvi con sus amigos y su famiia, y en la misma noche la NKDV fue por l.
Naturalmente, lo pimeo que se les ocurri a sus amigos y su familia fue apear a
Stalin, que paeca no saber lo que suceda. Era mucho ms natural creer en la
ignorancia de Stalin que en una sutil perfidia. En 1938, 1. A. Akulov, que fuera
procurador de la URSS y despus secretario del Comit Ejecutivo Central, se cayo
patinando y sufri una conmocin casi mortal. Po indicacin de Stalin se
llevaron del extranjro cirujanos descollantes para salvar su vida. Despus de
larga y difcil convalecencia volvi Akulov a su trabajo, y entonces fue arestado
y fusiado.
Una forma pMieularroen.er.efnada de sadismo fue la costumbre que tena
e Stalin .e detenei ajasesr)psas -y a veces a tos hijos- de agunos de los ms
altos funcionarios soviticos o 3ei Partido y retenerlos en un campo de trabajo,
mientras los esposos tenan que hacer su tabajo y humillarse e inclinarse ante
Staiin sin atreverse siquiera a pedir que los soltara. As fueon deenidos, po
ejempo, la esposa de Isalinin, el presidente de la Unin Sovitica, en 1937, la
esposa de Molotov y a esposa y el hijo de Otto Kuusinen, uno de os pincipales
funcionarios del Komintern, y todos estuvieron en campos de trabajo. n testigo
desconocido dice que en su preencia pegunt Stalin a Kuusinen por qu no trataba
de ograr la libertad de su lujo. "Es evidente que hubo graves razones para
arrestarlo" -dijo Kuusinen. "Statin sonri y mand poner en libertad al hijo".
Kuusinen enviaba paquetes a su esposa al campo de trabajo, pero no direcamente,
sino por medio de su ama de llaves. Stalin tuvo detenida a la esposa de su
secetario pivado mientras ste segua en su puesto.
~ No es necesaria mucha imaginacin para compender lahumjlacin_
- teaa de aquelos a! ios funcionarios que no podan abandonar su ' pueto, no
podan pedir la libertad de su esposa o su hijo y tenan que
-'' aceptar con Stalin que e arresto estaba jusificado. J). esas personas no
tenan corazn_o_elabanrioral!Tiente quebrantadas y haban perdido todo iespe~to
ds~sTTOimas y.t.oda dignidad Un ejemplo contundente es la eaccin de uno de ios
personajes ms poderosos de la Unin Svitica, Lazar Kaganovich, a la detencin
de su hermano, Mijail Moiseevich, ministro de la Industria Aeronutica antes de
la guerra:
Era un stalinista, responsable de la represin de mucha gente. Pero despus de
la guerra perdi el favor de Stalin. En consecuencia, algnos funcionarios
detenidos, que se dca haban organizado un "centro fascista", dieron e) nombre
ce Mijail Kaganovich como cmplice. Afirmaban,

14. Da' Medvedrv que la oi'uraron unos pesquisidoes hasta que t'unio dcal i!is
en qu eonipmnuKa a u marido' de nOTneTU) Statn no se sirvi de elas;
las quena corno base para detener a Kainin y a otios cuando se e ataa
LA AGRESIN MALIGNA: CRUELDAD Y DESTRUCTVIDAD
289
cosa a todas luces sugerida (y por dems absurda), que l (un judio) iba a ser
el vicepresidente del gobierno fascista si os hitlerianos tomaban Mosc. Cuando
Stalin tuvo conocimiento de estas deposiciones, que evidentemente esperaba,
telefone a Lazar Kaganovich y le dijo que su hermano habra de ser arrestado por
tener conexin con los fascistas. "Bueno, y qu? -dijo Lazar-. Si es necesario,
arrstelo." En una discusin del Politbur sobre este asunto, Stalin ensalz a
Lazar Kaganovich por sus "principios": haba aceptado la detencin de su
hermano. Pero dijo despus Stain que no haba que apresurarse. Mijail Moiseevich
llevaba en e Partido muchos aos y habra que comprobar todas las deposiciones
de nuevo. Asi se dieron instrucciones a Mikoyn de disponer un careo entre M.M.
y la persona que haba declaado contra l. La confrontacin se llev a cabo en
la oficina de Mikoyn. Se hizo entrar a un hombre que repiti su declaracin en
presencia de Kaganovich, y aadi que algunas fbricas de aviacin se haban
montado deliberadamente cerca de a frontera antes de la guerra para que los
alemanes pudieran capturarlas ms fcilmente. Cuando Mijail Kaganovich hubo odo
la deposicin, pidi permiso para ir a un pequeo WC que estaba junto a la
oficina de Mikoyn. A los pocos segundos se oa un disparo.
Otra forma del sadismo de Stalin era que no poda predecirse..su..cpm-_
portamiento. Hay casos de personas que l mand arrestar pero que despus de ser
torturadas y de sufrir graves sentencias fueron ibertadas a
i..'\ los pocos
meses o anos y nombradas para altos puestos, con frecuencia sin explicacin. Un
ejemplo revelador es el comportamiento de Stalin para con su antiguo camarada
Serguei Ivanovich Kavtaradze,
que una vez lo haba ayudado a ocultarse de los detectives en San Petersburgo. En
los veintes, Kavtaradze se uni a la oposicin trotskista y solamente la dej
cuando el centro trotskista mando decir a sus partidarios que cesaran la
actividad oposicional. Despus de asesinato de Kirov, Kavtaradze, desterrado a
Kaan por ex trotskista, escribi a Stain una carta dicindole que no estaba
trabajando contra el Partido. Inmediatamente, Stalin levant e destierro a
Kavtaradze. Pronto publicaron muchos peridicos centrales un artculo de
Kavtaradze en que relataba un incidente de su labor clandestina con Stalin. A
ste le gust el artculo, pero Kavtarade no volvi a escribir sobre el tema. Ni
siquiera volvi al Partido, y vivi de una modest labor editorial. A fines de
1936 fueron arrestados sbitamente l y su esposa, torturados y condenados al
fusilamiento. Lo acusaban de planear, en unin de Budu Mdivani, el asesinato de
Stalin. Poco despus de la sentencia era fusilado Mdivani. Pero Kavtaradze
estuvo en capilla mucho tiempo. Y de repente lo levaron a la oficina de Beria,
donde se encontr con su esposa, que haba envejecido hasta el punto de ser
irreconocible. Ambos fueron liberados. Primero vivi en un hote, despus
consigui dos piezas en un departamento colectivo y se puso a trabajar. Stalin
empez a dare algunas muestras de favor, lo invit a comer y una vez incluso le
hizo una visita inopinada con Beria. (Esta visita caus gran conmocin en el
colectivo. Una de las vecinas de. Kavtaradze se esmay, segn dijo, al
290
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
ver "la efigie del camarada Stalin" en el umbral.) Cuando tena a Kavtaradze de
invitado, Stalin en persona le serva la sopa, haca bromas y mencionaba
recuerdos. Pero en una de aquellas comidas Stalin se acerco sbitamente a su
husped y le dijo: "Y todava queras matarme."1 5
El comportamiento de Stalin en este caso muestra con particular claridad uno de
los elementos de su carcter: el deseo de hacer ver a lagente que

Jerua..oder_absoluto sobreellos. Con una palabra poda matarlos, hacer que los
torturaran, salvlos~ue nuevo, premiarlos; tena un poder divino de vida y
muerte, el poder de la naturaleza que desarrolla y aniquila, da dolor y cura. La
vida y la muerte dependan de su capricho. Esto podra explicar tambin por qu
no acab con algunas personas como Litvinov (despus del fracaso de su poltica
de entendimiento con Occidente) o Ehrenburg, que representaba todo cuanto odiaba
Stalin, o Pasternak, que se desvi en direccin contraria a la de Ehrenburg.
Propone Medvedev la explicacin de que en algunos casos tena que mantener en
vida algunos bolcheviques viejos para sustentar su afirmacin de que prosegua
la labor de Lenin. Pero en el caso de Ehrenburg seguramente no hubiera podido
decir eso. Yo supongo que aqu tambin el motivo era que Stalin gozaba con su
sensacin de mandar segn su capricho y gana, sin la restriccin de ningn
principio, as fuera el peor.
La naturaleza del sadismo
He dado estos ejemplos del sadismo de Stalin porque vienen muy bien para
introducir la cuestin principal: la naturaleza del sadismo. Hasta ahora hemos
tratado descriptivamente varios tipos de comportamiento sdico: sexual, fsico y
mental. Estas diferentes formas de sadismo no son independientes unas de otras; el quid est en liallar su elemenjo comn, la esencia del
sadismo. El psicoanlisis ortodoxo pretende que es comn a todas estas formas un
aspecto particular de la sexualidad; en la segunda fase de la teora de Freud se
aseveraba que el sadismo era una mezcla de Eros (sexualidad) y el instinto de
muerte, dirigido hacia fuera de uno mismo, mientras que el masoquismo es una
mezcla de Eros y el instinto de muerte, dirigido hacia uno mismo.
~s, Frente a esto propongo que el fondo del sadismo, comn a todas sus
manifestaciones, es lajasipcieener poder aboluto e irrestricto sobre un
seriyo, ,ya sea animal, nio, hombre o mujer. Obligar aalguierra aguantar dolor
o humillacin sin que se pueda defender es una de las manifestaciones del
podero absoluto, pero no la nica. La persona que
15. Naturalmente, dice Medvedev, Stalin saba muy bien que Kavtaradze no haba
querido matarlo.
LA AGRESIN MALIGNA: CRUELDAD Y DESTRUCTIVIDAD
291
tiene un poder total sobre otro ser vivo hace de ese ser su cosa, su propie dad,
mientras que ella se convierte en dios del otro ser. A veces incluso puede ser
bueno el podero, en cuyo caso podramos hablar de sadismo benvolo, como el que
se halla en los casos en que una persona manda a otra por su propio bien, y en
realidad la favorece de muchos modos, salvo que la tiene en servidumbre. Pero
egeneralelsadismQes malvolo. El IK!dej_totl sobre otrosersignifca
menoscabarlo, ahogarlo, malograrlo. \ Ese poder puede ser de todas laformas yjn
tpdosjjasjados.
a pieza tearal d Camus Caligua proporciona un ejemplo de poder sdicq_extjemadq
cnie equivale. a _un deseo de omnipotencia. Vemos a Caligula, elevado por las
circunstancias a una posicin de podero ilimitado, que cada vez se va hundiendo
ms y ms en su ansia de poder. Se acuesta con las esposas de los senadores y
goza con la humillacin de ellos cuando tienen que obrar como amigos admiradores
y serviles. Mata a algunos de ellos, y los que quedan han de sonrer y bromear
todava. Pero ni siquiera todo este poder le satisface; quiere el.j)Qde_r_
absoluto quiere lo imsible. Como le hace decir Camus, "Quiero la luna".
Es harto fcil decir que Caligula est loco, pero su locura es un modo <s de
vida; es una solucin al problema de la existencia humana, porque favorece la
ilusin de omnipotencia y trasciende las fronteras de la existencia humana. En
el proceso de tratar de conquistar el poder absoluto, ;,i, Caligula perdi todo
contacto con los hombres. Se convirti en excluido al excluirlos; tena que

volverse loco porque al fallar su aspiracin de omni- \ potencia qued nada ms


un individuo solitario e impotente.
El caso de Caligula es, naturalmente, excepcional. Pocas personas tuvieron jams
la oportunidad de lograr tanto poder como para hacerse la { ilusin de que
llegara a ser absoluto. Pero ha habio_algunos_casos_en la historiajasta nuestra
poca. Si quedan victoriosos, son celebrados como \
grandes se les considera locos o cri- j mnales.
_..---...-..--...-.-.......".

"

Esta solucin extrema al problema de la existencia humana le est vedada a la


persona comn y corriente. Pero en muchos sistemas sociales, entre ellos el
nuestro, incluso en los niveles sociales inferiores puede haber quien tenga
mando sobre otros. Siempe, hay. hijos, esposas o perros a quien-xaanda.T.o
bien .gente indefensa, como los presos de las crceles o los pacientes de los
hospitales, si no son acomodados (sobre todo los enfermos mentales), los alumnos
de las escuelas, los miembros de las burocracias civiles. Depende de la
estructura social el grado en que el poder efectivo de los superiores sea en
cada uno de esos casos controlado o restringido y por ende, la posibilidad que
sus puestos les ofrezcan de satisfaccin sdica. Aparte de todas estas
situaciones, las minoras religiosas y raciales, en tanto inermes, ofrecen una
ingente oportunidad de satisfaccin sdica aun al miembro ms pobre de la
mayora.
El sadismo es una de las soluciones al problema de haber nacido
292
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
humano, cuando no son posibles otras meores. La_experiencia del poder
absolutojobre_ otro ser, la omnipotencia en lo relacionado con l, crea la
ilusin de trascender TosTimitesdeaxsfencia humana, sobre todo en aquei'para
quienja vida real est exenta de productividad y alegra. El sadismo, por
esencia, no tiene objetivo pactico no es "trivial" sino "devocional". j5 la
transformacin de la impotencia en la experienca de la omnipotencia; es la
religin de los lisiados psquicos.
Pero no toda situacin en que una persona o un grupo tiene poder incontrolado
sobre otro engendra el sadismo. Muchos -quiz la mayora- de los padres,
guardianes de prisin, maestros de escuela y burcratas no son sdicos. Por
cierto nmero de razones, la estructura de carcter de muchos individuos no
conduce a la formacin del sadismo aun en circunstancias que ofrecen una buena
oportunidad para ello. Las personas que tienenun
carctej,_predQminanter'.'.,. .:.'
'.
:,' no se dejan seducir
fcilmente,,por_ el poder. Pe . .. .... ' '
..,'' exagerada y peligrosa
casificar a la gente en diablos sdicos y santos no sdicos. Lo que importa es
la intensidad de la pasin sdica que hay en la estructura de carcter de un
persona. En el carcter de muchas personas pueden hallarse elementos sdicos,
pero compensaos por fuertesendencias favorables a la vida, de modo que~no es
posible ctljgarlas _ como sdicas. No es raro entonces ePchfKcto interno
entre las dos tendencias, con el resultado de una mayor sensibilidad al sadismo
y una formacin de reacciones alrgicas contra todas sus manifestaciones. (En el
comportamiento marginal leve puede haber todava huellas de tendencias sdicas,
bastante ligeras para pasar inadvertidas.) Hay otras con carcter sdico en que
el sadismo al menos est contrapesado por otras fuerzas (no meramente
reprimido), y si bien es cierto que pueden sentir cierto gusto en dominar a
gente indefensa, no participaran en torturas verdaderas o atrocidades
semejantes ni se deleitaran con ellas (salvo en circunstancias extraordinarias,
como una locura colectiva). Esto puede verse en la actitud del rgimen
hitleriano respecto de las atrocidades sdicas que ordenaba. Tena que guardar
la exterminacin de los judos y de los civiles polacos y rusos en secreto
total, conocido slo de un pequeo grupo de la lite de los SS e ignorado de la

inmensa mayora de la poblacin alemana. En muchas alocuciones, Himmier y otros


ejecutores de atrocidades insistan en que las muertes deban efectuarse de un
modo "humano", sin excesos sdicos, ya que de otro modo hubieran sido
repugnantes incluso para las tropas de SS. En algunas circunstancias se dieron
rdenes de que a los civiles rusos y polacos que deban ser ejecutados se les
hiciera un juicio breve pro forma, para dar a sus ejecutores la impresin de que
el fusilamiento era "legal". Todo esto parece absurdo en su hipocresa, pero es
de todos modos la prueba de que los dirigentes nazis crean que los actos
sdicos en gran escala seran sublevantes para muchos partidarios por lo dems
leales del rgimen. Desde
1945 ha salido a la luz mucho material, pero todava no se ha investigado
LA AGRESIN MALIGNA: CRUELDAD Y DESTRUCTIVIDAD
293
sistemticamente hasta qu grado los alemanes se sentan atrados por los actos
sdicos, aunque evitaran saber de ellos.
Los rasgos r, arcter sdicos no pueden entenderse si uno los aisla de e-- toda
la estructura del carcter. Son parte de un sndrome que ha de entenderse como
un todo. Paa_eljarcter_sadco_todo cuano _yive_ puede ser i .Ei!01 se
convierten en cosas, Oms exactamente' ' an, los seres _vivos~se transforman en
obetos deontrol .yivoitemborosos, pulstiles. El que ios contrpajes impone las
respuestas. El sdico ;
quiere convertirse, en .ano.. je la vida y de ah que en su vctima deba i
conservar se la propiedad de la vida. Esto es, en realidad,lo que lo distingue
de la persona destructora. ELde.structor. quiere acabar con la persona,
eiiminarla, extinguir a vida misma; el sdico necesita la sensacin de dominar y
sofocar la vida.
----0tro rasgo propio del sdico es que slo lo estimulan los inermes,
;1'.<.T
nunca ir ii.ieris. .' r.icn;! ningn placer sdico, por ejemplo, infligir una
herida a un enemigo en una lucha entre iguales, porque en esa situar cin la
herida infligida no es manifestacin de control. Para el carcter .. sdico slo
hay una condicin admirable, y es el poder. Admira, ama, se somee a quienes
tienen poder, y desprecia y quiere dominar a los indefensos que no pueden
hacerle frente.
.P1 10 ae
E--Ubug
ieiiiillainemeJavidaJ

! ' '

e 4o- su-misma ndole inseuiinrronosticableEsta estructurada


pero no orc'nnii:. ('!" ,iy ;a_segundaden la vida:tod'os lorom- -"
brs_!i;in;;c;i !J._;iiii;:>r '- - il";-.: ' \: ToSeramadoTeuiere una
E1"?--10;--.... . ;' ' amor,'y siempreentraa el
fracaso. Poeso .jacter' sdco__slo puede amar cuando
sebr el objeto de su'amr. l ctersaijcoueIeeTjenofo
extrao consttuye .1 "u es .'"' l-pirl;! .'mc.r.
porque

riesgo del rechazo y el


manda, cuandotiene_rioder
y,neofobo,:.lo que es
Mspi.:ij y disusto,

(ie On mcJ) lLihr':, .'j;i; r-;icvio;i; .pi"ii;'ii:;in';e!.c,enTorma vivaz,


n'o rutinizada.
-.----.. -.-..-....,..-..,.....
.
010 ..Lqme es la sumisin y cobarda dei sdico, Puede parecer una contradiccin
que el sdico sea sumiso, pero no lo" es... dinmicamente hablando es necesario

que as sea. Es sdico porque se siente impotente, sin vida ni poder. Compensa
este defecto teniendo poder sobre otros, transformando en un dios el gusano que
l siente ser,. Pero incluo el sdico con poder padece de su impotencia humana.
Podr' matar y torturar, pero no deja de ser por eso una persona sin amor,
aislada > y asustada, que necesita un poder superior al que someterse. Para los
que , estaban un escaln ms abajo de Hitler, el poder mximo era el Fhrer;
para el propio Hitler, era el Destino, las leyes de la Evolucin.
J de sometrse tiene sus races en el masoquismo. Sadismo
294
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
masoquismo, invariablemente ligados, son contrarios en trminos conductistas
piro en_reali3a3son_dos facetas de una situacin fundamental: la sensacin de
irngoitencia vkal. Tanto el sdico como el masoquista necesi- . tan otro ser
para que los "complete", por decirlo as. l saaico hace de otro ser la
prolongacin de'sT'mismo; el masoquista se "hace la prolongacin de otro, ser.
Ambos buscan una relai. simbiot.icapQrque ninguno de ellos tiene.su cero
dentro de s. El .sdico parece Ubre de su vctima, pero la necesita de un modo
perverso.
causa de la ntima relacin entre sadismo y masoquismo es ms correcto hablar
de carcter sadomasoquista, aunoue en una persona deter_....>-"-".----""- '
i

minada predomine el uno o el otro aspecto. El carcter sadomasoquista ha


/
sido denominado tambin "autoritaio", traduciendo el aspecto psicol- / gico de
su estructura de carcter a trminos de actitud poltica. Este '.. concepto
halla su justificacin en e hecho de que las personas cuya actitud poltica suee
calificarse de autoritaria (activa y pasiva) por lo general presentan (en
nuestra sociedad) los rasgos del carcter sadomasoquista:
dominio sobre los que estn abajo y sumisin para con los de arriba.16
l carcter sadomasoquista no puede entenderse plenamente sin refe- / rencia al
concepto freudiano del "carcter_anal", ampliado por sus discpu- i' los, en
especial K. Abraham y Ernest Jones.
'
Freud (1908) crea que el carcter anal se manifestaba en un sndrome de
rasgos caracteriaes: tenacidad, orden y parsimonia, a los que despus aadi
puntualidad y limpieza. Supona l que el sndrome radicaba en a "libido anal",
cuya fuente es la zona ergena anal. Los rasgos de carcter del sndrome se
explicaban como formaciones de reaccin o sublimaciones de las metas de esa
libido anal.
Al tratar de poner en lugar de la teora de la libido e! modo de relacin llegu
a la hiptesis de que los diversos rasgos del sndrome son " manifestacones del
modo de relacin conservador de la distancia, dominante, 'de" rechazo y
aesoramiento ("carcter acumulativo"). (E. Fromm, 947.) Esto no implica que las
observaciones clnicas de Freud en relacin con el papel particular de todo lo
elacionado con las heces fecales y el movimiento intestinal no fuera acertado.
Por el contrario, en a
6. El carcter autoritario fue analiado por primera ve en el estudio alemn
mencionado en la nota 8, captulo 2, E anlisis de los datos demostr que 78%de
lo que respondieon no tenan carcter autoritario ni antiautoritario y por o
tanto no hubieran sido, en el caso as ia victoria de Htler, nazis ardientes ni
antinazis apasionados. Aproximadamente 12% tenan un carcter antiautoritario y
seguiran siendo enemigos convencidos del nazismo, mientras que 10%
aproximadamente tenan un carcter autortario y hubieran sido nazis ardientes.

Estos rsultados correspondan de un modo muy aproximado a lo que en reaidad


sucedi despus de 1933. (E. Fromm e al., 1936.) Posteriormente estudi el
carcter autortario T. Adorno. Pero en su estudio, el carcte autoritaio est
visto de modo conductisla, no psicoanalticamente en funcin de carcter
sadomasoquista. (T. Adorno, et al., 1950.)
LA AGRESIN MALIGNA: CRUELDAD Y DESTRUCTIVIDAD
295
observacin psicoanaltica de individuos he hallado plenamente confirmadas las
observaciones de Freud. Pero la diferencia est en la respuesta a esta cuestin:
Es la libido anal la fuente de la preocupacin por las heces, e indirectamente
del sndrome de carcter anal, o es el sndrome la manifestacin de un modo
especial de relacin? En este ltimo caso es necesario entender el inters anal
como otra expresin, pero simblica, del carcter anal y no como su causa. Las
heces son ciertamente un smbolo muy apropiado: representan lo que elminado del
proceso de a vida humana ya no sirve para ella.17
El carcter' acumulativo es ordenado con cosas, pensamientos y sentimientos,
pero su orden es estril y rgido. No puede soportar que los objetos estn fuera
de su lugar, y tiene que ponerlos en orden; de este modo manda en el espacio;
por la puntualidad irracional, manda en el tiempo; por la limpieza compulsiva
rompe el contacto que tena con el mundo, considerado sucio y hostil. (Pero a
veces, cuando no ha habido formacin de reaccn ni sublimacin, no es
exageradamente limpo sino propende a la suciedad.) El carcter acumulativo se
siente a s mismo como una fortaleza asediada: tiene que impedir que salga nada
y economizar cuanto est dentro. Su tenacidad y obstinacin constituyen una
defensa casi automtica contra la intrusin.
El acumulativo propende a sentir que posee slo una cantidad fija de fuerza,
energa o capacidad mental y que esa reserva disminuye o se agota ' con el uso y
nunca puede reponerse. No puede entender la funcin de ' autorreposicin o
autorrenovacin de toda sustancia viva, y que la actividad y el uso de nuestros
poderes aumenta nuestra fuerza, mientras el estancamiento la debilita; para l,
la muerte y la destruccin tienen ms realidad que la vida y el desarrollo El
acto de creacin es un milagro de que oye hablar pero en el que no cree. Sus
valores supremos son el orden y la seguridad; su divisa, "nada nuevo bajo el
sol". En su relacin con los dems, la intimidad es una amenaza; la distancia o
la posesin de una persona significa seguridad. El acumulativo tiende a ser
suspicaz y a un sentido especial de justicia que en esencia es: "Lo mo es mo y
lo tuyo, tuyo."
El carcter anal-acumulativo slo tiene un modo de sentirse seguro en su
relacin cn el mundo; poseerlo y dominarlo, ya que es incapaz de relacionarse
por el amor y la productividad.
Los datos clnicos sustentan ampliamente la ntima relacin del carcter analacumulativo con el sadismo descrita por los psicoanalistas clsicos, y no
importa gran cosa que se interprete esta relacin en funcin de la teora de la
libido o de la relacin del hombre con el mundo. Tambin lo
17. Los que deseen especular podran considerar que )a fascinacin por las eces
y os olores constituy el tipo de regresin neurofisiolgica a un estado de la
volucion en que el animal se orientaba ms por e olor que por la vista.
296
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
prueba el hecho de que los grupos sociales con carcter anal-acumulativo tienden
a dar muestras de un alto grado de sadismo.s
Ms o menos equivalente del carcter sadomasoquista, en un sentido' social ms
que poltico, es el caracter_buocratico19 En el sistema burocrtico cada persona
domina a la que est situada debajo y es dominada por la que est situada
arriba. Tanto los impulsos sdicos como los maso quistas pueden realizarse en

ese sistema. A los de abajo, e! carcter burocrtico los menosprecia; a los de


arriba, los admira y teme. Basta ver la expresin del rostro y or la voz de
cierto tipo de burcrata criticando a su subordinado o mirndolo ceudo cuando
llega un minuto tarde, o bieni insistiendo en e comportamiento que indica, por
lo menos simblicamente, que en las horas de oficina el otro "pertenece" a su
superior. O podramos pensar en el burcrata que est tras la ventanilla de
correos y observar su ligera sonrisita apenas perceptible cuando la cierra a las
5:30 p.m. en punto mientras las dos personas que quedaban y llevaban media hora
esperando se retiran y tendrn que volver maana. Lo importante no es que deje
de vender timbres a las 5:30 en punto; lo que importa en su comportamiento es el
hecho de que goza frustrando a a gente, mostrndoles que es quien manda, y esa
satisfaccin se refleja en su rostro.20
Innecesario es decir que no todos los burcratas a la antigua son sdicos. Slo
un estudio psicolgico profundo podra mostrar cul es la incidencia de sadismo
en este grupo en comparacin con los no burcratas o los burcratas
contemporneos. Para mencionar slo algunos ejempos
18. Cf. E. Fromm (941), donde seal esa conexin en ia clase media inferior
alemana.
19. Al habar aqu de los burcratas e refiero a los burcratas a jajmuu .Ui
autortarios, como se hallan todava en mulas escueas, hospitales, prisiones,
ferro'alues y oficinas de correo de tipo atigu. La gran industria, que es
tambin una organizacin altamente burocrtica, se ha formado un tipo de
carcter enteramente diferente: el buicra_t_auoso_sonriente_.''comprensivo",
que tal ve hay seguido un curso de 'relaciones humana;-". Las aones de este
cambio estn en la ndole de la industria moderna, en su necesidad de trabajar en
equipo, de evit.ir la:;
fricciones, de mejorar las relciones aboraes y otros muchos factores. No es que
lo', nuevos burcraas amistosos sean insinceros, que sean en realidad sdicos
que soir. en lugar de mostrar su verdadera faz; de hecho, el sdico de estlo
antiguo no era ir.uy apropiado para burcrata moderno, por las razones que
acabamos d mencionar. Li burcrata contemporneo no es un sdco vuelto amitoso
sino que es un objeto para sinusriQdel.rnismQ m.do que los dems_son objeos para
l, N.Qsjente gran cosa, por...e.llos _ruJ3orsi__y.u_ rato amisoso, aunque no
seaj_alsp, es tan_ superficia y artificiar que_ resulta falso. Peo'ru siquiera
esto s totalmene justo, ya que nadie espera otra cosa que superficiaidad y
arificio, salvo qui.a en e! fugaz momeno en que ambos sonren y se hcen la
iusin de que aquel es cortacto humano Dc estudios amplios y a fondo del
carcter del gerente contemporneo confirmarn o corregirn_esas impresiones.
(,.M. Maccoby : i. Milln, ambos a publcarse en 1974.
20. Este es un ejemplo de os muchos datos conductuales que eluden ias gruesas
mallas de muchos experimentos y tests psicolgicos.
LA AGRESIN MALIGNA: CRUELDAD Y DESTRUCTIVIDAD
297
descollantes, el general Marshal y el general Eisenhower, ambos miembros de
suprema categora de la burocracia militar durante la segunda guerra mundial,
ern conocidos por su falta de sadismo y su verdadera preocupacin por la vida de
sus hombres. Por otra parte, cierto nmero de generales alemanes y franceses de
a primera guerra mundial fueron notorios por la dureza y brutalidad con que
sacrificaron la vida de sus soldados para fines tcticos desproporcionados.
En muchos casos, el sadismo se disfraza de amabilidad y parece benevolencia
respecto de ciertas personas en algunas circunstancias. Pero sera errneo
pensar que la amabilidad sencilamente lleva la intencin de engaar o que slo
e.s una actitud sin base en un sentimiento genuino. ara comprender mejor este
fenmeno es necesario considerar que muchas personas sanas desean conservar una
imagen de s mismas que las haga humanas por !o menos en alguno respecos. Ser

completamente inhumano significa estar totalmente aislado, perder toda sensacin


de formar parte del gnero humano. Por eso no es sorprendente que haya muchos
datos que nos hacen suponer que la ausenca total de generosidad, amistad o
ternura para con ningn ser humano a la larga origina una angustia intolerable.
Hay informes de casos de insania y trastornos psquicos, por ejemplo, entre
hombres que estaba en as formaciones especiales nazis y que hubieron de matar a
millares de personas. Cn el rgimen nazi, cierto nmero de funcionarios que
deban cumplr las rdenes de matanzas en masa sufrieron colapsos nerviosos
llamados Funktionarsaankheit ("enfermedad de os funcionarios").22
He empleado ias paabras "control", "dominio", "mando", "pder etc. en relacin
con i sdismo, pero debemos tener claraconciencia de su ambigedad. bien sobre
las cosas. A lo que eTiico aspi;a es al poder sobre lageUe, recisamene porque
no_tjene poder pa;a ser. Por desgracia, muchos escritores emplean ambiuamente
estas aabras con e fin de que con e "pder sobre"' se introduca de cntrabando e
"pder para" o "poder de". Adems la falta de control no significa ausencia
todo ipo de organizacin sino so de esos tipos en que el<Q_rojo'.Ti'ndp'
es_exr)iatadoi,.j_k;_s conrolados no pueden laiajjjre. Hay muchs eiemplos de
sociedade?. primitivas y comunidades especias cntempornes en que exist ua
autoridad racional basad; en e] consentimieno verdadero -no manipulado- de odos,
y donde no aparecen relaciones de "poder sbre".
Claro est que quien no tiene poder para defenderse padece tambin
caracterogicamente Puede hacerse sumis y masoqiiista en ugar df sdico. Pero su
efeciv alla de poder podra tambin conducir en l a la
298
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
aparicin de virtudes como la solidaridad y la compasin, as como a la
creatividad. Carente de poder y por ende esclavizable, o provisto de poder y por
ende deshumanizable: son dos maes. Lo que ha de obviarse sobre todo es la
cuestin de conviccin religiosa, moral o poltica. El budismo, la tradicin
juda que arranca de los profetas y los envagelios cristianos toman una decisin
clara, contraria al pensamiento contemporneo. Es perfectamente legtimo
establecer diferencias entre poder y no poder, pero hay que evitar un peligro:
el empleo ambiguo de ciertas palabras que recomienden servir a Dios y al Csar
simultneamente, o, todava peor, que los designen.
Condiciones que engendran el sadismo
El problema de los factores que conducen a la aparicin del sadismo es demasiado
complicado para que halle una respuesta adecuada en este libro. Pero hay que
tener presente una cosa desde el principio: que no existe relacin imle
.entrejTie(iioy carcter. Dbese esto aque el carcter del individuo lq_ de
terminan factores individuales como las disposiciones dadas por el nacimieM,..
las idiosincrasias de la vida familiar, los sucesos excepcnales jieL.la.-jida
de- lap
No slo desempean un papel estos factores individuales sino que los
facor ejredioson tambin mucho ms Cjomplep_s_de lo que suele suponerse Como
subraybamos antes, una sociedad no es una~iie'aa.TJna sociedad es un sistema
muy complejo;
hay que tomar en cuenta la clase media inferior antigua y la nueva, la clase
media nueva, la clase superior, las lites en decadencia, los grupos con o sin
tradiciones religiosas o filosfico-morales, la pequea poblacin y las grandes
urbes, entre otros factores; y ningn factor aislado puede bastar para el
entendimiento de la estructura del carcter como la estructura de la sociedad.
Por eso, si uno desea correlacionar la estructura social y el sadismo es
menester llevar a cabo un anlisis emprico completo de todos los factores. Pero
al mismo tempo debemos aadir que el poder mecante 1 _cual. un grupo explota y
jiornina a otro f. ,' . ;"- .- 1 smo en el grupo d'ominante, aunque
haya muchas. ...
:.'. Por eso el sadismo desaparecer salvo en calidad
de ...enfermedad individual) slo cuando desaparezca el dominio expotador de una

clase, un sexo o un grupo minoritario cualesquiera. A excepcin de unas pocas


sociedades minsculas, sto todava no ha sucedid en ninguna parte de la
historia. De todos modos ha sido un paso en es direccin el establecimiento de
un orden basado en la le y contrario ai empleo sumamente arbitrario del poder,
aunque esia evoluin ha sido atajada ltimamente en muchas partes del mundo
donde exista y en los mismos Estados Unidos est amenazada e nombre del law and
order.
,
Una soedad_basada en elpoder abusivomuestra tambin otros rasgos
LA AGRESIN MALIGNA: CRUELDAD Y DESTRUCTIVIDAD
299
predele..ende,ajebilitar la independencia, la integridad, la facultad'
ae_cntica_Ja.fecndidadde. uienes le estn sometidos. Esto no significa .
que_Q.losJkne de todo tipo de diversiones y estimulaciones, pero slo de '*
as.qeK!Stringene esarrollo de la personalidad, no las que lo favorecen. Los
cesares romanos ofrecan al pblico espectculos, sobre todo de ndole sdica.
La sociedad contempornea ofrece otros semejantes en forma de informes de prensa
y TV acerca de crmenes, guerras y atrocidades; cuando el contenido no es
horripilante, es de todos modos tan poco nutritivo como esos cereales para el
desayuno que promueven los mismos medios de comunicacin masiva en detrimento de
la salud infantil. Este pbulo cultural no ofrece estmulos activantes y
favorece la pasividad y la pereza. En el mejor de los%sos proporciona diversin
y emociones, pero apenas alegra;
porque la<legria..rci!i>'i liberiid. aflojamiento de las tensas riendas del
controlcosa_prec]ajTi e n i 'jnu_di I 111 j)ra el tipo anal-sdico.
En cuanto ajsadismo en el individuo/corresponde a la media social, con
desviaciones mcIividars"aca arriba y hacia abajo. Los. factores
iniyyefuerzan el_ sadismo son todas aquellas condiciones que tien.J11 el no el mayor se sientan vacos e impotentes (un nio ojapuevoIvefse sico
de adolescente o adulto si se producen " Entrefalesconacines estn las, que
causan miedo,
co.-eLcastgOLjerrorista. Entiendo por esto ese tipo de castigo que no es ' de
intensidad estrictamente limitada, en relacin con el comportamiento concreto y
establecido, sino arbitrario, alimentado por el sadismo del que lo aplica y de
intensidad aterradora. Segn el temperamento de nino el
s temfliAtaUastigo
puede convertirse en motivacin dominante en vfda, 'a su sentido de la
integridad puede irse desintegrando, su respeto propio ' reducirse y
finalmente haberse traicionado tanto a s mismo que ya no- ' tenga sentido de
identidad, que ya no sa "".
La otra c_ojidiraraJafqrm,acQrL.de_ineptitud vital es una situacin
. , Si
no. .hay... estimulacin, nada que despierte lasfacu- "S la atmsfera es de
torpor y tristeza y el nio se embota
A iJdejfectarlo, nad'ie le responde ni
lo escucha siquiera, y se siente .
';
'. . "
iSruedesvaIido.Esa ineptitud no conduce necesariamnte a la formacin del
carcter sdico, y el que lo produzca o no depende de otros - ' muchos
factores. Pero es una de las causas principaes que contribuyen a la

aparicin del sadismo, tanto individual como socialmente. ,


.a.rac.ter.ndividual difiere del carcter socia, el grupo tienreorzar todo& los
elemenos de carcter que corresponden al suyo y a J atentes los contarios.
Si, por ejemplo, una persona sdica vive den" ae una colectividad donde la maora no son sdicos y donde el cono nnT0 sdico
parece indeseable y desagradable, el individuo sdico tersi
r camblar de er,

pero no obrar de acuerdo con su carcde ali saulsmo no Parecera pero como quien
dice se secar" por falta memo. La vida en los kibbutzim y otras colectividades
de nn altruista
300
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
ofrece muchos ejemplos de esto, y tambin hay casos en_que la nueva atmsfera
produce un verdadero cambio de carcterr
La persona de carcter sdico ser esenciafmente inocua en una sociedad
antisdica: se la considerar simplemente enferma. Nunca ser popular y tendr
poco o ningn acceso a los puestos en que podra ejercer una influencia social.
Si se plantea la cuestin de qu es lo que hace tan intenso el sadismo de una
persona, no hay que pensar tan slo en los factores biolgicos y
constitucionales (S. Freud, 1937), sino tambin en la atmsfera psquica que en
gran parte es causa del sadismo social as como de las vicisitudes del sadismo
idiosincrsico engendrado individualmente. Por esta razn, la evolucin de un
individuo nunca puede entenderse a cabalidad basndose tan slo en su
constitucin y sus antecedentes familiares. Si no conocemos la ubicacin de la
persona y de su familia dentro del sistema social, y el espritu de ese sistema,
no podremos comprender por qu algunos rasgos son tan persistentes y tan
profundamente arraigados.
Heinrich Himmier: caso clnico de sadismo anal-acumulativo
Heinrich Himmier es un ejemplo excelente de carcter sdico y malvado que
ilustra lo que queda dicho acerca de la relacin entre el sadismo y las formas
extremas del carcter autoritario y burocrtico anal-acumulativo.
El V'sabueso de Europa", como lo llamaban muchos, fu junto con HitSer
responsable de la matanza de quince o veinte millones de rusos, polacos y judos
inermes e impotentes.
Qu clase de hombre era? 24
Podemos empezar por unas cuantas descripciones que del carcter de Himmier hacen
varios observadores. Tal vez la ms penetrnte y exacta sea la de K J.
Burckhardt, cuando era representante de la Sociedad de Naciones en Danzig. Dice
Burckhard: "Himmier daba la impresin de un subal- ' temo (Subalternitt)
inquietante, de una conciencia estrecha, de un calculador inhumanamente
metdico, mezclado con algo de autmata." (K. J. Burckhardt, 1960.) Esta
descripcin contiene la mayora de los elementos esenciales del carcter sdico
autoritario arriba descrito. Subraya le actud sumisa .y;.subalterna de
Himmier, su concienzudo y metdico, itiyjriloCiausmo No se traa de un individuo
lleno de odio ni de un monstruo, como suele concebrsele, sino de un burcrata
extremadamene deshumanizado.
23. Doctor Moshe Budmore, comunicacin personal.
24. En este anlisis de- Himrnier seguimos principalmente los datos que
proporciona B. I. Smith (191) en s xcelente biografa para a que utiliz todos
los documenos existentes sobre Himmier: sus seis diarios (hallados en 1957), que
LA AGRESIN MALIGNA: CRUELDAD Y DESTRCTIVIDAD
301
Otros observadores han aadido algunos elementos de su estructura de carcter. Un
importante nazi, el doctor Albrt Krebs, excluido de! Partido en 932, pas seis
horas de conversacin con Himmier en un tren en 1929 -o sea cuando Himmier tena
poco poder- y observ sujotoria inseguridad y su torpeza. Lo que hizo casi
insufribe aquel viaje para Kreb fue "el parlo teoitupib yfundameri.talmentewjro
de sentido con que me interrumpa todoe tiemp". Su conversacin era una
mescolanza especial de fanrarronera marcial, charla de caf pequeoburguesa
(Siammtischgeschwatz) y celosa profetizacin de predicador sectario. (Citado por

J, Ackermann, 1970.) El husmeo impertinene con. que obliga Himmier a otra


persona a escuchar su interminable parloteo para tratar de dominarla eTropo del
carcterjsdic
Es interesante tambin la descripcin que hace de Himmier uno de los generales
alemanes ms capaces, Heinz Guderian:
El ms opaco de todos los secuaces de Hitler era Heinrich Himmier. Este
individuo insignificante, con todas las seales de inferioridad racial, se
conduca de un modo sencillo. Trataba de ser corts. Su modo de vivir, a
diferencia del de Goering, ra de una sencillez casi espartana. Pero tanto ms
ilimitados [ausschweifender} eran sus fantaseos . . . Despus del 20 de julio,
Himmier se vio aquejado de ambicin militar. Esto e llev a hacerse nombrar
genera] en jefe del ejrcito de reserva y aun de una unidad militar. Fue en el
plano militar donde Himmier fall primera y totalmente. El juicio que se haca
de nuestros enemigos debe calificarse sencillamente de infantil. Tuve ocasin
varias veces de presenciar su falta de confianza en s mismo y de valor en
presencia de Hitler. (H. Guderian, 1951.)
Otro observador, representante de la lite bancaria alemana, Emil Helfferich,
escribi que Himmier era "e tipo de 'Cil;igi_.T;!el n Ln .i;itiguastncto para
consigo mismo pero mucho m para co o> oii. . . Las manifestaciones de smpata
y e tono espeIarmeirte~ami5Toso~de sus cartas de agradecimiento eran una
patraa, como suele halarse en las naturalezas francamente fras". (E.
Helfferich, 1970.)
un cuadro menos negativo da el edecn de Himmier, K. Wolff, quien menciona
solamente su fanatismo y su falta de voluntad, no su sadismo:
"Poda ser un tierno padre de familia, un superior correcto y un buen
abarcan los aos de 1910 a 1922, as como unas cuantas pginas sueltas del
diario de
1924; su lista de la correspondencia que recibi y envi entre 1918 y 1926; su
larga lista, con anotaciones e sus lecturas que ascienden a unos doscientos
setenta ttus; muchos papeles de familia y la propia coleccin de documentos
oficiales y ementos personales por Himmier. Me he servido tambin del estudio de
J. Ackermann (1970), que contiene gran nmero de extractos de los diarios de
Himmier, y de s T. Angress y B. F. Smith (1959).
302
VARIEDADES DE AGRESIN Y DESTRUCTIVIDAD
camarada. Al mismo tiempo era un fantico obseso, un soador disparatado y ...
un instrumento sin voluntad en las manos de Hitler, a quien estaba ligado por un
amor/odio cada vez mayor." (K. Wolff, 1961.) Describe Wolff dos personalidades
opuestas -al parecer igual de fuertes-, amable la una y fantica la otra, y no
duda de que la primera fuera genuina. El hermano mayor de Himmier, Gebhard,
presenta a Heinrich solamente en trminos positivos, aunque su hermano le
hubiera herido y humillado mucho tiempo antes de tener poder poltico. Gebhard
alaba incluso su "paternal generosidad y el inters que se tomaba por las
necesidades y los cuidados de sus subordinados".25
Estas descripciones abarcan los rasgos ms importantes del carcter de Himmier.
Su abatirniento, su trivialidad, su deseo de dominar, su insinificancia, su
sumisin a Hitler, su fanatismo. La amistosa preocupacin por los dems,
mencionada por Wolff y su hermano mayor, era ciertamente un rasgo de conducta,
pero es difcil asegurar hasta qu punto sera un rasgo de carcter, o sea
genuino; considerando el conjunto de la personalidad de Himmier, el elemento
genuino de su amabilidad no ha de haber sido muy grande.
En cuanto la estructura total del carcter de Himmier se va aclarando,
descubrimos que es una ilustracin de libro de texto para eluarcter anal\

'atesorador),sadomasoquista, en que ya hemos anotado como rasgos sobresalientes


el orden exagerado y la pedantera marcada. Desde los quince anos llev Himmier
un registro de su correspondencia donde anotaba todas las cartas que escriba y
reciba.
[Su] entusiasmo por estas operaciones y la pedantera y la tendencia a llevar un
registro exacto de que hace gala en ellas revelaban un aspecto importante de su
personalidad. Su mentalidad de tenedor de libros se echa de ver con suma
claridad en su modo de manejar la correspondencia que reciba de Lu y Kaethe
[amigas ntimas]. (Las cartas que recibi de su familia no se han co