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CONTAMINACION DEL AGUA

Hay muchas formas de contaminar nuestro Planeta


Tierra y una de ellas es contaminando el Agua.
Esta triste realidad puede ser por el constante
crecimiento de las ciudades donde su poblacin
vierte sus desechos domsticos, industriales y toda
clase de basura, provocando que esta agua no se
pueda utilizar y por lo tanto es desperdiciada.
En nuestro pas diariamente se producen miles de
toneladas de desechos industriales, de los cuales un gran porcentaje tiene grave impacto en
el medio ambiente. Algunos residuos contaminantes que desechan las industrias y que son
muy peligrosos son aquellos que contienen: Mercurio, plomo, arsnico, fenol, plata, cromo
y plaguicidas, entre otros.
Tambin es altamente contaminante la materia orgnica como restos de alimentos y
animales, detergentes, pinturas, aceites, etc. Estos propician el desarrollo de algas, las
cuales generan la proliferacin de bacterias que van consumiendo el oxgeno que hay en el
agua, matando toda forma de vida que pueda existir.
El agua puede contaminarse de muchas maneras, entre ellas, cuando vertimos aceite,
qumicos y basura al drenaje. Esta agua llega a nuestros ros y mares.
El agua es un recurso natural que debemos conservar, por lo tanto debemos evitar su
contaminacin y hacer un buen uso de ella.
CAUSAS DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA
La contaminacin del agua se produce a travs de la introduccin
directa o indirecta en los cauces o acuferos de sustancias slidas,
lquidas, gaseosas, as como de energa calrica, entre otras. Esta
contaminacin es causante de daos en los organismos vivos del
medio acutico y representa, adems, un peligro para la salud de
las personas y de los animales.
Existen dos formas a travs de las cuales se puede contaminar el
agua. Una de ellas es por medio de contaminantes naturales, es
decir, el ciclo natural del agua puede entrar en contacto con ciertos constituyentes
contaminantes que se vierten en las aguas, atmsfera y corteza terrestre. Por ejemplo,
sustancias minerales y orgnicas disueltas o en suspensin, tales como arsnico, cadmio,
bacterias, arcillas, materias orgnicas, etc.
Otra forma es a travs de los contaminantes generados por el hombre o de origen humano,
y son producto de los desechos lquidos y slidos que se vierten directa o indirectamente en

el agua. Por ejemplo, las sustancias de sumideros sanitarios, sustancias provenientes de


desechos industriales y las sustancias empleadas en el combate de plagas agrcolas y/o
vectores de enfermedades.
La contaminacin del agua causada por las actividades del hombre es un fenmeno
ambiental de importancia, se inicia desde los primeros intentos de industrializacin, para
transformarse en un problema generalizado, a partir de la revolucin industrial, iniciada a
comienzos del siglo XIX.
Los procesos de produccin industrial iniciados en esta poca requieren la utilizacin de
grandes volmenes de agua para la transformacin de materias primas, siendo los efluentes
de dichos procesos productivos, vertidos en los cauces naturales de agua (ros, lagos) con
desechos contaminantes.
CONSECUENCIA DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA
Los efectos de la contamina cin del agua
incluyen los que afectan a la salud
humana. La presencia de nitratos (sales
del cido ntrico) en el agua potable puede
producir una enfermedad infantil que en
ocasiones es mortal. El presente en los
fertilizantes derivados del cieno o lodo
puede ser absorbido por las cosechas, de
ser ingerida en cantidad suficiente, el
metal puede producir un trastorno diarreico agudo, as como
lesiones en el hgado y los riones.
Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgnicas,
como el mercurio, el arsnico y el plano.
Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminacin. Hay un problema, la
eutrofizacin, que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes,
lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. Los fertilizantes qumicos
arrastrados por el agua de los campos de cultivo pueden ser los responsables. El proceso de
eutrofizacin puede ocasionar problemas estticos, como mal sabor y olor, y un
acumulamiento de algas o verdn desagradable a la vista as como un crecimiento denso de
las plantas con races, el agotamiento del oxgeno en las aguas ms profundas y la
acumulacin de sedimentos en el fondo de los lagos, as como otros cambios qumicos,
tales como la precipitacin del carbonato de calcio en las aguas duras, otro problema cada
vez ms preocupante es la lluvia cida que ha dejado muchos lagos del Norte y del Este de
Europa y del Noroeste de Norteamrica totalmente de provistos de vida.
EFECTOS DE LA CONTAMINACIN EN RIOS Y LAGOS
Los ros, por su capacidad de arrastre y el movimiento de las aguas, son capaces de soportar
mayor cantidad de contaminantes. Sin embargo, la presencia de tantos residuos domsticos,
fertilizantes, pesticidas y desechos industriales altera la flora y fauna acuticas. En las

aguas no contaminadas existe cierto equilibrio entre los animales y los vegetales, que se
rompe por la presencia de materiales extraos. As, algunas especies desaparecen mientras
que otras se reproducen en exceso. Adems, las aguas adquieren una apariencia y olor
desagradables. Los ros constituyen la principal fuente de abastecimiento de agua potable
de las poblaciones humanas. Su contaminacin limita la disponibilidad de este recurso
imprescindible para la vida.
PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL AGUA

Los agentes patgenos: algunas


bacterias,
virus
y
parsitos,
provenientes de desechos orgnicos,
entran en contacto con el agua.
Los desechos que requieren
oxgeno:
algunos
desperdicios
pueden ser descompuestos por
bacterias que usan oxgeno para
biodegradables.
Cuando
existen
grandes poblaciones de estas bacterias pueden llegar a agotar el oxgeno del agua,
matando toda la vida acutica.
Las sustancias qumicas inorgnicas como los cidos y los compuestos de metales
txicos envenenan el agua.
Las sustancias qumicas orgnicas como el petrleo, el plstico, los plaguicidas y
los detergentes amenazan la vida en el agua.
Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas
acuticas. Estas mueren y se descomponen agotando el oxgeno del agua y provocando
la muerte de varias especies marinas.
La mayor fuente de contaminacin proviene de los sedimentos o materia suspendida
que enturbian el agua.
El aumento de la temperatura disminuye la cantidad de oxgeno en el agua,
vulnerando la supervivencia de los organismos acuticos.

Algunos datos:

Ms de 5 millones de personas mueren cada ao por beber agua contaminada.

El 90% del agua que consume la poblacin mundial es agua subterrnea.

4 litros de pintura o 1 litro de aceite para coches penetran en la tierra y contaminan


1 milln de litros de agua potable.
4 litros de gasolina derramados en la tierra contaminan 3 millones de litros de
agua.