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FUEGO Y MANIOBRA

BREVE HISTORIA DEL ARTE TCTICO

JORGE ARIEL VIGO

FUEGO Y MANIOBRA
BREVE HISTORIA DEL ARTE TCTICO

Folglore Ediciones

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2005, Jorge Ariel Vigo


2005, Folglore Ediciones (de ELALEPH.COM S.R.L.)

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http://www.elaleph.com

Primera edicin
ISBN
Hecho el depsito que marca la Ley 11.723

Impreso en el mes de abril de 2005 en


Docuprint S.A., Rivadavia 701,
Buenos Aires, Argentina.

Uno debe entender el mecanismo y el poder del soldado individual,


luego el de una compaa, un batalln, una brigada y as en ms, antes de que uno pueda aventurarse a agrupar divisiones y mover un
ejrcito. Creo que debo mi xito a la atencin que siempre prest a la
parte inferior de la tctica como oficial regimental. Hay muy pocos
oficiales en el ejrcito que conozcan esos detalles mejor que yo; son la
fundamentacin de todo el conocimiento militar
Mariscal de Campo Arthur Wellesley, Duque de Wellington

F UEGO Y MANIOBRA
I NTRODUCCIN
La Estrategia tiene un magnetismo especial para los expertos y el
pblico en general. Tratados acerca de su evolucin, volmenes explicativos, desarrollos tericos y escritos descriptivos acerca de ella se
encuentran por doquier abarcando diversas disciplinas. Estrategia
militar, diplomtica, empresarial, legal, comercial son moneda corriente en la literatura acadmica y en el lenguaje de profesores, polticos, hombres de armas, periodistas o deportistas.
Su hermana menor, la Tctica goza de un empleo oral semejante
pero no ha recibido un igual trato erudito. Las obras que la estudian
la refieren a perodos o conflictos especficos circunscribiendo el anlisis a su empleo circunstancial sin alegar nada respecto de su gentica y evolucin. De similar manera los documentos tcnicos,
esencialmente reglamentos militares, slo tratan de sus mtodos y
procedimientos actuales.
Esta desigualdad se ha traducido en una desventaja operativa.
Cada vez que se plantea un nuevo conflicto se levantan voces estratgicas para explicar la forma de encararlo y arribar a una pronta solucin del mismo; pero nada escuchamos acerca de cmo se realizarn
las tareas que, en conjunto nos llevaran a ese objetivo. Cierto es que
corresponde a la tctica establecer esos procedimientos, ya que la
tctica es accin. Pero la estrategia, que es idea, no debe apartarse
tanto del hacer como para no distinguir lo posibles de lo simplemente
imaginado. Si la estrategia es, como dice Alonso Baquer, el decir de
un hacer corresponde que conozca los lmites posibles, actuales y

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futuros de los recursos de accin, tanto para acatarlos como para extenderlos.
Es relativamente sencillo trazar una campaa estratgica de
bombardeo, pero es tcticamente complejo realizarla produciendo el
mnimo dao colateral y previendo el amparo de los cientos de refugiados que ella producir. Una estrategia de armas combinadas puede
llevar a un gran ejrcito a Bagdad, pero si no se atiende a la respuesta
tctica obvia del enemigo derrotado -la guerrilla y el terror- de nada
valdr la victoria pues el nmero de bajas propias ser superior despus del cese de fuego.
La Tctica es la disciplina que provee a la estrategia no slo del
medio de accin, sino tambin de parte de la informacin necesaria
para actuar. El problema de los refugiados de guerra es muy antiguo y
los hombres involucrados en los sitios lo conocan: Vercingetrix en
Alesia (52 a.C.) expuls a los no combatientes de su posicin por falta
de alimentos, y en repetidos sitios medievales se registran nubes de
refugiados entre las murallas de los sitiados y las trincheras de los
sitiadores. El recurso del terror y la guerrilla es repetidamente habitual en un vencido, bstenos con recordar los movimientos de resistencia surgidos en Francia, Holanda o Rusia durante la Segunda
Guerra Mundial.
En un estado nacional la poltica, asociada a la tica, traza los objetivos nacionales a partir de la identificacin de los intereses vitales
de la nacin. Nada dice la poltica acerca de cmo lograr esos objetivos, pues esa es tarea de la estrategia. A ella le corresponde establecer
los caminos de accin para alcanzar las metas fijadas diciendo qu es
lo que hay que hacer. La tctica por su parte es el procedimiento de
la accin que recorre los rumbos trazados por la estrategia. La relacin
sistmica de subordinacin es entonces evidente.
El conocimiento Tctico resulta imprescindible para la elaboracin de una estrategia adecuada. No es aconsejable desarrollar estrategias que empleen procedimientos tcticos poco conocidos o
desconocer los requerimientos operativos y sus consecuencias. Aunque es habitual admitir que los errores tcticos tienen solucin en el
campo estratgico y que ese remedio no funciona a la inversa, no
podemos desconocer que en nuestra poca donde los medios de comunicacin masiva han reducido la dimensin temporal de la estrategia, los alcances y efectos de las acciones tcticas pueden comprender
rpidamente resultados irreversibles. La guerra opera hoy dentro de
la tica que marca el Derecho Internacional Humanitario, su conocimiento y manejo es imprescindible para todo militar profesional; en

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ese sentido una accin tctica que afecte los valores protegidos por
esas normas alcanzara resultados daosos en el mbito estratgico
que podran arruinar una campaa o todo el plan de guerra.
El conocimiento Tctico es entonces indispensable no slo desde
la necesidad del combate sino tambin a partir de su manejo conceptual integrado al sistema estratgico. Esa integracin slo puede lograrse mediante una cabal comprensin del fenmeno tctico y su
gentica evolutiva. sta responde al modelo social en que se aplica la
Tctica; modelo que determina a su vez el diseo del instrumento
militar y su empleo Estratgico, lo que permite una apropiada composicin sistmica de ambos fenmenos.
Para comprender el fenmeno tctico debemos integrar las condiciones sociales, econmicas y polticas donde ste se produce, reconocer su manifestacin procedimental e identificar las causas que
generaron su creacin. Con relacin al primer requerimiento hemos
decidido dosificar su anlisis a sus ms destacadas influencias. En
referencia al resto expondremos en detalle los mtodos y formas de
empleo tcticos as como sus organizaciones, siguiendo las causas y
efectos en miras a relacionarlos de forma evolutiva y continuada.
Con este enfoque emprendemos el estudio histrico de la Tctica
a travs de su evolucin y desarrollo. Antes de avanzar en tal sentido
es conveniente que establezcamos cules son los elementos esenciales que integran el combate y con qu trminos y alcances nos referiremos a ellos.

Los Elementos del Combate


Encarar un estudio de historia militar exige previamente un
acuerdo terminolgico y conceptual del lxico bsico con que se describen las acciones de guerra. En tal sentido palabras como Estrategia, Operacional, Tctica, Logstica, Inteligencia, Mando, Comando,
Conduccin y Principios de la Conduccin requieren una conceptualizacin operativa.
Las definiciones que a continuacin se consignan son esencialmente descriptivas y pretenden ser lo suficientemente elsticas como
para poder aplicarse hbilmente a cualquier perodo histrico. Formulamos esta aclaracin porque los conceptos tcnico-militares han
variado con el tiempo as como su aplicacin y emplear la conceptualizacin actual podra resultar un acto ahistrico.

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Estrategia
Es este uno de los conceptos ms difciles de tratar. En su aplicacin ms amplia podemos coincidir con Williamson Murray en que la
estrategia es un proceso, una constante adaptacin a los cambios
de condiciones y circunstancias en un mundo donde el azar, la incertidumbre y la ambigedad dominan.1
Focalizndonos en la estrategia militar podemos decir que esta es
el arte y ciencia del empleo de las fuerzas armadas de una nacin
o alianza para asegurar objetivos polticos mediante la aplicacin o
amenaza de la fuerza.2, definicin que coincide con la de Liddell
Hart el arte de distribuir y aplicar los medios militares para alcanzar
los fines de la poltica.3 En igual sentido Clausewitz la defina como
el arte de emplear las batallas como medios para ganar el objetivo de
guerra.
La estrategia militar ser entonces el arte y ciencia de responder a
los objetivos fijados por el poder poltico mediante el empleo de las
batallas y ms especficamente se referir a la disposicin de los elementos del instrumento militar antes y despus de las batallas. La
estrategia militar ser el criterio con que un comandante debe guiar
sus tropas para que alcancen el campo de batalla en la situacin ms
ventajosa posible.

Operacional
Esta ltima concepcin de la estrategia es de aplicacin a un concepto relativamente nuevo que es el del arte operacional. Hasta antes
de la Segunda Guerra Mundial no se distinguan de la estrategia cuestiones como la situacin que deba producirse en el teatro de guerra
para alcanzar el objetivo estratgico, qu acciones producan esa situacin o con qu recursos se alcanzaba. Despus de ese evento blico se cre a instancias de la doctrina sovitica la categora operacional
que en suma consistir en el empleo de las fuerzas militares para
alcanzar objetivos estratgicos en un teatro de guerra o teatro de operaciones a travs del diseo, organizacin, y conduccin de campaas
y operaciones mayores.4
1 Murray, W., 1994 The Making of Strategy. Rulers, States and War, pg 1,
New York, Cambridge University Press
2 Department of Army, 1986, FM 100-5 Operations, pg 9, Washington
3 Liddell Hart, B.H., 1954, Strategy, pg 321, New York, Meridian
4 Department of Army, 1986, FM 100-5 Operations, pg 10, Washington

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En este sentido el nivel ms bajo de la estrategia se confunde con


el nivel operacional pudiendo lograrse su separacin slo en la aplicacin a un caso concreto.

Tctica
Por debajo del nivel operacional hace su aparicin la tctica como
la disposicin para, y control de, fuerzas militares y tcnicas en el
combate estrategia es el arte de conducir la guerra, tctica es el arte
de pelear.5
Antiguamente en Grecia taktika se refera solamente al ordenamiento de las tropas en batalla. Con el tiempo la evolucin y la necesidad ampliaron su alcance orientndola hacia la obtencin de
ventajas para explotar las vulnerabilidades del enemigo dentro del
campo de batalla. As incluye tcnicas ofensivas y defensivas, el empleo de las armas, la movilidad y dispocicin de las tropas en combate. El Mariscal Marmont la defina como el arte de manejar las
tropas sobre el campo de batalla, y maniobrarlas sin confusines la
ciencia de la aplicacin de las maniobras.6
En la actualidad se reconocen dos niveles tcticos, el superior que
involucra la coordinacin de operaciones de grandes unidades y el
inferior que refiere a los mtodos de empleo de las unidades en combate. El nivel superior ocupa una zona de definicin dinmica con el
operacional.
Los niveles estratgico, operacional y tctico se integran dentro
de un sistema donde los objetivos superiores determinan la identificacin de los objetivos inferiores. Mientras la estrategia identificar el
mejor objetivo para el empleo del instrumento militar en miras a
ganar la guerra en los trminos buscados por la poltica, el nivel operacional establecer el lugar y el tiempo en que las batallas deban
librarse para lograr las metas estratgicas y la tctica fijar el mtodo
de combate a aplicar en las batallas formuladas por el nivel operacional. Del mismo modo que los objetivos de cada nivel se hallan entrelazados, tambin deben guardar relacin los procedimientos y
mtodos de cada categora.
En el anlisis histrico generalmente se ditinguen las situaciones
estratgicas y las tcticas, los restantes niveles corresponden a necesi5 Montgomery, B., 1968, A history of warfare, pg 14, London, Collins
6 Nosworthy, B., 1996, With musket, cannon and sword, pg 23, New York,
Sarpedon

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dades operativas o acadmicas de enseanza. Sin perjuicio de que los


niveles intermedios son de aplicacin a la historia militar es aconsejable aplicarlos a temas especficos y a pocas asociadas con esos conceptos. Para una obra como la presente el modelo simple estrategiatctica resulta ms prctico, sin perjudicar la calidad del anlisis.

Logstica
La logstica es el arte de abastecer y transportar a las fuerzas armadas. Es uno de los elementos crticos de la ciencia militar. No es
posible desarrollar ni siquiera un plan blico de cualquier nivel sin
tener en cuenta los alcances y limitaciones que la logstica impone.
Como reza un viejo adagio los aficionados hablan de estrategia, los
profesionales estudian la logstica.

Inteligencia
Es el procesamiento, anlisis y distribucin de la informacin necesaria para emprender una operacin militar. Comprende los tres
niveles bsicos: inteligencia estratgica, operacional y tctica.

Mando
Es la accin que ejerce el jefe sobre los hombres que le estn
subordinados con el objeto de dirigirlos, persuadirlos e influir sobre
ellos de tal manera de obtener su voluntaria obediencia, confianza,
respeto y leal y activa cooperacin tanto en el desempeo de una
funcin como en el cumplimiento de una misin.7

Comando
Es el ejercicio de la autoridad y responsabilidades legales sobre
una organizacin militar. Es una funcin del grado y cargo que est
prescripta, regulada y limitada taxativamente por las leyes y reglamentos militares. 8

7 Ejrcito Argentino, 1960, M-65-1 Ejercicio del mando, pg II, Argentina


8 Ejrcito Argentino, 1960, M-65-1 Ejercicio del mando, pg II, Argentina

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Conduccin
Es la aplicacin del comando a la solucin de un problema militar. La conduccin es un arte, una actividad libre y creadora que se
apoya sobre bases cientficas. Cada tipo de problema militar a resolver, requerir la aplicacin de tcnicas particulares.9 Tal vez debiera
incluirse en el concepto la gravitacin del mando en la conduccin.

Principios de la Conduccin
Los principios de la guerra son los que han orientado a los grandes Capitanes de quienes la historia nos ha transmitido los grandes
hechos. (Napolen).A causa de la falta de principios firmes y sensatos, se cae en los cambios continuos, sea que se trate de organizacin,
de formaciones, de maniobras. (Lloyd).10
Originalmente conocidos como los principios de la guerra y modernamente llamados de la conduccin, consisten en un nmero de
guas que contienen la esencia de los mejores consejos para la conduccin de acciones militares. En nuestro pas son once:11

Voluntad de Vencer
Disposicin para empear todos los recursos disponibles en la
bsqueda del xito. Implica empeo moral y vocacin de sacrificio.

Objetivo
Propsito o finalidad que se persigue alcanzar. Debe estar claramente definido y comunicado. Debe ser decisivo y obtenible con los
medios disponibles

Ofensiva
Disposicin para actuar contra el enemigo, buscando destruirlo o
capturarlo en toda circunstancia, an en la inferioridad numrica o de
condiciones.

9 Ejrcito Argentino, 1960, M-65-1 Ejercicio del mando, pg II, Argentina


10 Foch, F., 1900, Los Principios de la Guerra, Biblioteca del Oficial Vol
300, pg 30-31, Buenos Aires, Crculo Militar
11 Ejrcito Argentino,1992, ROB-00-01 Reglamento de Conduccin para el
Instrumento Militar Terrestrepg 7-11, Argentina

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Maniobra
Ejecucin de un conjunto de actividades mediante las cuales se
buscar colocar en situacin ventajosa a las propias tropas frente al
enemigo.

Libertad de Accin
Facultad de aplicar el poder de combate disponible segn la propia intencin, sin que el enemigo pueda impedir que as suceda.

Unidad de Comando
Conferir a un nico comandante toda la autoridad necesaria para
asegurar la unidad de esfuerzos.

Economa de Fuerzas
Dosificar cuidadosamente el poder de combate disponible.

Masa
Aplicacin de un mayor poder de combate relativo en el momento y lugar apropiados para obtener resultados decisivos.

Sorpresa
Actuar contra el enemigo en un momento, lugar, forma y/o medios inesperados.

Seguridad
Conjunto de medidas destinadas a prevenir la sorpresa, preservar
la libertad de accin y negar al enemigo informacin.

Simplicidad
Evitar todo aquello que resulte complicado y superfluo, tanto en
la concepcin como en la ejecucin de las operaciones, de modo que
se reduzcan los riesgos de desentendimiento y confusin propios del
combate.

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Otras consideraciones acerca del Combate


El coronel Trevor Dupuy ha producido un interesante elenco de
caractersticas operativas acerca del combate, aunque no creo que
deban tomarse como las verdades eternas de la guerra como l las
llama, s considero que deben tenerse en cuenta para planear, ejecutar o analizar una accin blica. Son ellas:

1. La accin ofensiva es esencial para el resultado positivo del


combate

2. La fuerza defensiva es mayor que la fuerza ofensiva


3. La actitud defensiva es necesaria cuando no es posible atacar
con xito

4. El ataque de flanco o por la retaguardia tiene ms probabilidades de xito que el ataque frontal

5. La iniciativa permite la aplicacin de una potencia de combate predominante

6. Las posibilidades de xito del defensor son directamente


proporcionales a la solidez de su fortificacin

7. Un atacante, si est dispuesto a pagar el precio, puede siempre romper las defensas ms fuertes
La defensa requiere profundidad y reservas para tener xito
La superior potencia de combate vence siempre
La sorpresa aumenta sustancialmente la potencia de combate
El fuego mata, desorganiza, neutraliza y causa dispersin
Las acciones en combate son siempre ms lentas, menos
productivas y menos eficientes de lo previsto
13. El combate es demasiado complejo para contenerse en un
simple y nico aforismo12

8.
9.
10.
11.
12.

Liddell Hart por su parte considera que los principios que rigen
la guerra se resumen en la palabra concentracin, refirindose a la
concentracin de la fortaleza contra la debilidad. Del mismo modo
enuncia sus propios axiomas:

12 Dupuy, T.N., 1987, La Comprensin de la Guerra Historia y teora del


combate, pg 27-36, Madrid, Ediciones Ejrcito

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a.
b.
c.
d.
e.
f.

1. Positivos
Ajuste sus fines a sus medios
Tenga su objetivo siempre en mente
Elija la lnea de menor expectativa
Explote la lnea de menor resistencia
Tome la lnea de operaciones que ofrezca objetivos alternativos
Asegrese que tanto el plan como sus disposiciones sean flexibles, adaptables a las circunstancias

2. Negativos
g. No se arroje a la lucha mientras su oponente esta en guardia
h. No renueve un ataque a travs de la misma lnea o en la misma
forma despus de que el primero ha fallado13

Ms all del acuerdo o no con estas consideraciones, las mismas


demuestran que el anlisis del combate permite obtener conclusiones
tiles acerca de la actitud que debe asumirse frente a l.
Pero nuestro inters va ms all, lo que buscamos es establecer
una dinmica del combate que complete los conceptos reseados en
un sistema integrador. Ese sistema mostrar los mecanismos evolutivos de la tctica de combate y nos orientar acerca de los nuevos
adelantos.

L A TCTICA EVOLUTIVA
La tctica es un sistema cuyo fin es el de multiplicar la potencia
de combate de una unidad militar.
La tctica consiste en el empleo, despliegue, direccin y coordinacin de fuerzas militares con el objeto de derrotar al enemigo. Para
el logro de este cometido se deben considerar algunos elementos
esenciales a su operacin. La manera en que las tropas se formen para
combatir, el modo en que una fuerza emplee su potencia de lucha, la
capacidad para desplazarse en el campo de batalla y la habilidad para
detectar al enemigo y en lo posible no ser detectado, conforman estos
componentes fundamentales cuya combinacin adecuada hacen de la
tctica un procedimiento ptimo.
13 Liddell Hart, B.H., 1954, Strategy, pg 335-337, New York, Meridian

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Todos estos elementos se encuentran interrelacionados y de nada


sirve concentrarse en el empleo tctico de uno solo de ellos sin tener
en cuenta los restantes. Como veremos ms adelante un empeo
semejante ha llevado en la historia a repetidos fracasos.
La formacin de las tropas depende de la capacidad de fuego del
enemigo, de la mejor habilidad de combate de la propia tropa y de su
defensa disponible, as como tambin de la movilidad que se requiera
y de la exposicin u ocultamiento que deba presentarse al adversario.
Bajo estas condiciones las formaciones tcticas se rigen por el criterio
de dispersin / concentracin, el que podemos ejemplificar con dos
modelos opuestos: la falange griega es un patrn de concentracin,
mientras que el moderno tirador individual es un arquetipo de dispersin.
La potencia de lucha tiene dos manifestaciones esenciales. Por
un lado el combate mediante armas arrojadizas que permiten impactar a distancia sobre el enemigo, que como seala Clausewitz buscan
la destruccin fsica del mismo y el combate cuerpo a cuerpo cuyo fin
es el de la derrota moral del oponente. Segn la manifestacin de
potencia que se emplee ser tambin el tipo de formacin que se
debe disear.
La capacidad para desplazarse en el campo de batalla est en relacin con la potencia de lucha del enemigo, su alcance y efectividad.
Si esas caractersticas de potencia son altas la movilidad podr verse
restringida, y seguramente deber recurrir a formaciones dispersas
para evitar presentar un blanco fcilmente adquirible. En este caso la
eleccin de una formacin deber equilibrar la movilidad buscada con
los medios de defensa con que pueda contener el ataque enemigo.
La habilidad para detectar al oponente u ocultarse son esenciales
para determinar la formacin, la movilidad y la aplicacin de la potencia de combate. No ser igual el procedimiento tctico para combatir
contra un enemigo virtualmente invisible que para enfrentar a tropas
expuestas. Del mismo modo el no ser detectado permitir el empleo
de procedimientos tcticos desde una situacin ms ventajosa.
Los procedimientos de combate estn o deben estar siempre
orientados hacia la aplicacin de estos elementos de forma que su
potencia acte con el mximo de eficacia y plenitud. Una formacin
de combate debe estar dirigida hacia lograr la mayor concentracin de
fuerza posible, equilibrndola con una defensa que permita mantener
esa concentracin el mayor tiempo viable y con la capacidad de poder
trasladarse lo ms rpido permitido, ofreciendo la menor deteccin
aceptable.

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En este sentido, la tctica como sistema debe ser sinergizante, es


decir ofrecer "una suma mayor que las partes". Sin embargo no puede
perderse de vista que al mismo tiempo esa suma es inferior a la de
todas las aptitudes individuales, pues la combinacin de esfuerzos
obliga a renunciar a algunas caractersticas particulares. Cuando el
modelo tctico de la falange sumeria se impone a la horda la suma de
la fuerza individual de cada combatiente concentrada en la formacin
compacta es mayor que la adicin de la misma fuerza dispuesta en la
horda. Sin embargo para lograr esa sinergia la falange renuncia a la
movilidad y velocidad en el campo de batalla.
La historia de la tctica es la de su evolucin a travs de la combinacin de sus componentes principales: la relacin Dispersin /
Concentracin, el Fuego, la Maniobra y la Detectabilidad. Conocer
este desarrollo es comprender la clave fundamental del problema
tctico, que no se encuentra en axiomas o principios. Mientras que
stos slo atienden a la teora de la tctica, su proceso evolutivo
muestra la dinmica del fenmeno dndole un significado prctico
aplicativo y asignado sentido a los aforismos.
Este sistema tctico tiene por supuesto otros subsistemas componentes de relevancia entre los que se destacan la calidad del soldado
y el comandante. En este sentido afirmamos que ningn sistema es
mejor que sus operadores. En repetidas ocasiones han sido los hombres los que otorgaron viabilidad al modelo tctico. Admitiendo esta
circunstancia la incluiremos en los casos que resulten prominentes,
pero nuestro punto focal ser el sistema mismo.
El tratado de las relaciones de mando, conduccin y hombres en
combate exige de una tarea especfica que slo debe intentarse una
vez identificada la evolucin de la tctica, pues ella ofrece el escenario donde las acciones humanas adquieren sentido. El complejo mando-conduccin-obediencia no puede ser tomado en abstracto, sino
circunstanciado a la poca y el paradigma tctico en uso. De lo contrario caeramos en el anacronismo de considerar relevantes acciones
aisladas. Por ejemplo, subrayar que un comandante incluyese en su
unidad mdicos y una lavandera para evitar infecciones, es hoy una
cuestin tan elemental que slo destaca por su ausencia. Sin embargo
si ese mismo hecho lo situamos durante la Tercera Cruzada es un
maysculo encomio para el ejercicio del mando de Ricardo Corazn
de Len. En inters de un avance metdico y prolijo preferimos establecer primero el anlisis del sistema tctico en esta obra, dejando
el de sus operadores para un trabajo posterior.

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Finalmente, aunque la evolucin tctica reconoce una continuidad temporal, sus avances son individualmente desparejos y presentan algunos sincronismos. Trataremos de seguirlos lo ms prolijo que
nos sea posible. Tambin en ese sentido debemos tener en cuenta
que ningn avance tctico es realmente reemplazado por otro, lo que
sucede es que el nuevo entra en vigor mientras el viejo se reserva
para cuando resulte til. Los modelos tcticos as responden no a su
modernidad, sino a su efectividad, de all que los veamos repetirse y combinarse con tenaz constancia.

L A C ONCENTRACION DE
F UEGO Y M ANIOBRA
L A GUERRA PRIMITIVA
En la vida del hombre prehistrico la guerra tena un carcter
ocasional. La abundancia de territorios de los cuales obtener recursos
y la escasez de pobladores del planeta haca que los encuentros entre
individuos fueran espordicos, y ms ocasional an que se disputasen
la posesin tierras o riquezas.
Cuando estos encuentros ocurran asuman un formato particular
que estaba ntimamente ligado a las sociedades en conflicto, caracterstica sta permanente en la definicin de las guerras. Las sociedades
primitivas, hasta donde se ha podido conocer y especular, no tenan
capacidad para centralizar sus acciones y decisiones, es decir que
podan concentrar slo alguno de sus recursos en la obtencin de un
logro especfico e inmediato. La descentralizacin las privaba de
poder formular polticas que respondieran integralmente a las necesidades de la sociedad, de all que los intereses involucrados en los
conflictos fuesen generalmente individuales y fragmentarios basados
en principio en la ofensa al jefe o a algn tab tribal14. La incapacidad
de formular ideas y criterios unificadores impeda la enunciacin de
cualquier concepto estratgico o tctico, implicando entonces la imposibilidad de determinar objetivos y de establecer los mtodos para
alcanzarlos.
14 Ver el, interesante anlisis de Dawson, D., 1996, The origins of western
warfare, Boulder, Colorado, Westview Press
23

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Para compensar estas falencias dado que se deba actuar de todas


formas, los pueblos primitivos habran recurrido a la fijacin de rituales que determinaban las conductas a seguir en una guerra sin importar las circunstancias reales que sta manifestaba. As se conoce que
habra habido combates regidos por rbitros, luchas que reconocan
etapas de escalada que iban de los gritos a la violencia fsica, guerras
que concluan una vez alcanzado cierto nmero de bajas o conflictos
resueltos por la lucha entre campeones.15 Aunque estos rituales puedan parecernos extraos, algunos de ellos y la idea de la ritualizacin
de la guerra se repiten en la historia de la humanidad.
Mientras la guerra result ocasional y las sociedades se mantuvieron en estado primitivo estos procedimientos para hacer la guerra
conservaron su vigencia. No queremos decir con esto que el hombre
primitivo fuese ms respetuoso de la vida humana que lo que somos
hoy, pues tambin sabemos que las emboscadas, las razias sobre pueblos indefensos y el asesinato eran moneda corriente, pero el conflicto
elevado al nivel de grupo social, tena como proceso resolutorio la
aplicacin del protocolo ritual.
Cuando estas sociedades prehistricas evolucionaron al punto de
poder establecer una estructura poltica y una continuidad en su supervivencia la forma en que enfrentaron la guerra tambin cambi.
Ahora los objetivos perseguidos estaban ntimamente vinculados con
la subsistencia de la sociedad, se los poda adems reconocer por todos y se lograban establecer procedimientos para alcanzarlos. Esto
que tena validez en la paz, en la guerra dio lugar a la creacin de las
primeras organizaciones destinadas estrictamente a ella y a la aparicin de la primitiva doctrina de combate.
El cambio se produjo adems en el momento en que los an pocos pobladores de la tierra comenzaban a migrar hacia las regiones
ms ricas en recursos, como la Mesopotamia Asitica, los Deltas del
Nilo y el Ro Amarillo y la Cuenca Noroeste de Sudamrica. La concentracin de habitantes trajo consigo una convivencia a la que los
distintos grupos no estaban acostumbrados, produciendo inevitables
conflictos sobre el apoderamiento de los recursos de la regin y la
guerra entonces se transform en un fenmeno endmico y, al menos
en principio, en uno de los lenguajes en que los pueblos manejan sus
relaciones exteriores.

15 Ver Keegan, J, 1987, The mask of command, New York, Penguin Books
y 1993, Historia de la Guerra, Barcelona, Editorial Planeta

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Al adquirir la guerra un carcter regular se volvi un fenmeno


persistente, complejo y especfico. Esta evolucin no fue apreciada
de inmediato sino que fue aprendida con la prctica blica.
Los estados primitivos hicieron la guerra continuando con las
mismas estructuras organizacionales que aplicaban al combate ritual.
Estas organizaciones eran ad hoc y se basaban en el orden social de
forma directa afectando a todos los individuos. Su lder concentraba
sobre s todos los aspectos de la conduccin de la fuerza militar y la
sociedad, sin que se distinguiesen claramente unas funciones de
otras, ni entre combatientes y no combatientes. Como soldados operaban de forma dispersa, con una tctica que podramos llamar intuitiva y con un limitado poder de daar a distancia. El combate era en
lo que se conoce como en horda, sin formacin especfica y su resultado era el producto de los combates individuales que se sucedan al
chocar las masa de las fuerzas en conflicto.
Participar en un combate de estas caractersticas limita en mucho
la posibilidad de asegurar el xito mediante la preparacin previa,
salvo la de disponer ms soldados que el enemigo. Es posible que
esta preocupacin haya movido a nuestros ancestros a elaborar algn
cambio en las fuerzas militares.
Para comprender la naturaleza del ciclo de cambios en los ejrcitos y su doctrina se debe tener siempre presente que la guerra es un
fenmeno dialctico, y que como tal plantea necesariamente un intercambio entre dos partes. Las modificaciones y desarrollos militares
aparecen como respuesta a una variacin en conducta del otro; a su
vez incorporan una nueva situacin que dar lugar a nuevas evoluciones. Cada avance en el arte militar responde a este circuito de all que
la historia militar sea una de las bases de la comprensin del arte de la
guerra.

L A E VOLUCIN DE LA DOCTRINA EN
LA ANTIGEDAD
Una de las primeras preocupaciones de los antiguos soldados debi ser cmo enfrentar un evento tan peligroso y constante como la
guerra. La respuesta fue la de tomar en consideracin estas caractersticas, adems de su complejidad y especialidad y crear ejrcitos permanentes. Es decir personal cuya nica funcin fuese la de trabajar
en y para la guerra.

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Con ejrcitos de esta categora en 3370 a.C. Semerkhet, rey de


Egipto, invade por primera vez el Sina y aos despus en 2872 a.C.
Sargn partiendo de Akkad conquista el Elam en oriente y alcanza las
costas del Mediterrneo llegando hasta Chipre en occidente.16 En el
antiguo Egipto, la fijacin de un ejrcito permanente, favoreci el
florecimiento de la profesin militar, sobretodo a partir de la XIX
Dinasta donde el ejrcito era visto como un medio para progresar
social y materialmente, tanto para ricos como para pobres17. Esta
profesionalizacin, sin embargo, no alcanz a una verdadera especializacin debido a lo primitivo del estado del arte de la guerra.
La introduccin de los ejrcitos permanentes no solucionaba el
desorden del combate. El guerrero de la antigedad debi entonces
dar por primera vez una respuesta a los problemas recurrentes del arte
de hacer la guerra. Por una parte establecer la relacin entre organizacin, fuego y maniobra. Por la otra, pero no ajeno a esta relacin, elegir cul sera la aptitud principal de sus fuerzas la defensa o el ataque.
Estos problemas tienen an hoy vigencia en razn que no admiten
una respuesta nica y permanente, sino que varan y evolucionan con
los cambios sociales, tecnolgicos, etc.
La horda presenta una estructura de dispersin de tropas, descentralizacin en el control de la maniobra y en el empleo del fuego,
resultado de la preeminencia del combate individual. Su aptitud es
ofensiva, pues la defensa exige de cierto orden. Una horda carece
entonces de los mecanismos de gua para conducirla y su dinmica de
desorden puede llevarla a la atomizacin de su potencia de combate.
La respuesta a enfrentar la horda, pero al mismo tiempo mejorarla
fue la creacin de la Falange Sumeria. Esta formacin consista en la
reunin de los soldados en filas hombro con hombro, disponiendo de
varias de ellas en profundidad. Esta falange presentaba entonces un
slido frente contra el cual la horda se deshaca por no tener una masa
de choque lo suficientemente potente. La falange deba ser muy
lenta para conservar la formacin y reconoca como maniobra nica el
avance hacia el frente, no poda girar ni retroceder. Posea una nula
capacidad de fuego, privilegiando la lanza como arma de combate
cercano. Esto permiti el desarrollo de una tctica centralizada: todos

16 Bernard Montgomery, Mariscal, 1975, A history of Warfare, Cuarta


Edicin pg. 33Ed. London, Collins, St James Place
17 Healy, Mark, Qadesh 1300 A.C., Ediciones del Prado, Espaa, 1995,
pgs. 29

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los soldados actan de la misma manera, en la misma direccin y


ejecutando una nica maniobra.
Esta solucin de suprimir la dispersin por la concentracin fsica
de las tropas era posible en razn de que la capacidad de dao a distancia de la horda era reducida, pues la misma careca de la aptitud de
concentrar el fuego de sus flechas y jabalinas.
La Falange Sumeria otorg a sus creadores la ventaja en el combate hasta que sus adversarios comenzaron a imitarla. Una vez que
todos los ejrcitos de la regin combatan en la forma de esta falange
el resultado del combate dependa de la cantidad de soldados disponible para soportar el choque y el combate entre las dos formaciones.
Nuevamente estamos entonces en que la esperanza de victoria de
basa en la mayor cantidad de medios disponibles.
La Falange Sumeria igualmente tena dos debilidades una capacidad de fuego nula y su lentitud e incapacidad para realizar giros o
movimientos laterales, pues esto rompa la formacin. Para resolver el
problema del fuego los ejrcitos primitivos comenzaron a incluir por
delante de las falanges a tropas en formacin dispersa, con equipo
liviano y cuya nica funcin era la de emplear sus armas arrojadizas
contra el enemigo y no combatir cuerpo a cuerpo con l. Siendo la
falange un blanco voluminoso estas tropas ligeras podan fcilmente
concentrar su fuego, debilitando a la formacin enemiga antes del
choque con la propia tropa. La introduccin de este tipo de tropa
constituy un freno al superioridad de la falange.
Solucionado el fenmeno del fuego la movilidad requiri de la
incorporacin de nuevos recursos: la domesticacin de animales que
se produce entre el 3.000 y el 2.000 a.C. y la introduccin del carro de
guerra. Ambos elementos en distintas pocas actuaron en los flancos
de la falange protegindola y tambin perturbando el movimiento de
las formaciones enemigas por medio del empleo de armas arrojadizas.
Los carros constituan plataformas mviles de fuego, portando lanceros y arqueros.
El modelo final se integraba con la falange como ncleo, la infantera ligera por delante para debilitar al enemigo y los cuerpos mviles en los flancos para proteccin y acciones de desgaste. El concepto
central, desarrollado en Persia, era que las tropas ligeras de caballera
al atacar a la infantera pesada la obligasen a detenerse para poder
efectuar una defensa, debilitndola mientras con arqueros, honderos
y jabalineros. Este estilo se mejor y perfeccion en las guerras de los
imperios de medio oriente y Egipto.

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JORGE ARIEL VIGO

Las tropas ligeras cumplan adems una funcin defensiva que


era la de rechazar a su igual del campo contrario, impidiendo que se
desgastara a la propia falange.
Los ejrcitos se componan entonces de cuatro clases de combatientes. La Infantera Pesada, cuyo objeto era el combate cuerpo a
cuerpo y fijar en el campo de batalla una posicin en la cual el ejrcito poda anclar sus acciones; la Infantera Liviana o Ligera que combata por medio de armas arrojadizas; la Caballera Pesada capaz de
emplearse para el combate de choque; y la Caballera Ligera que
actuaba tambin en el combate a distancia. Existan adems tropas y
equipos de ingenieros, y servicios logsticos bastante avanzados para
la poca.
Operativamente cada tropa actuaba por separado es decir no haba ningn criterio doctrinario para la accin combinada. As los ejrcitos de la regin confiaron cada vez ms en la lucha a distancia por el
fuego, lo que los llev a reducir las piezas de proteccin de las tropas
de la falange hacindolas ms ligeras. Igualmente la maniobra era
ms materia de chance que de plan.18 Las batallas se decidan por el
desequilibrio en el nmero de tropas o por la primera fuerza que
entraba en pnico y hua.
La estabilizacin de esta forma de hacer la guerra daba preeminencia al desgaste por el fuego como mtodo principal de lucha, ya
que con una falange menos protegida el combate cuerpo a cuerpo
poda resultar incierto. Igualmente las batallas aunque sangrientas no
resultaban decisivas pues la lentitud del cuerpo principal y el agotamiento de la infantera ligera y la caballera durante la lucha prcticamente impedan toda persecucin. Debemos destacar con relacin
a esto que no existe todava el concepto de reserva, es decir la preservacin de una porcin de las fuerzas para aplicarse a dar el golpe de
gracia al enemigo, o explotar una oportunidad de combate o para
efectuar su persecucin.

18 Trevor N. Dupuy, 1984, The Evolution of Weapons and Warfare, pg 6 ,


New York, Da Capo

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E L NACIMIENTO DEL ARTE DE LA


GUERRA
La Guerra Helnica
Los guerreros griegos ms antiguos, como los de la legendaria
Guerra de Troya, alrededor del 1.200 a.C. posean ejrcitos similares
a los antes descriptos y an conservaban ciertos rasgos rituales, como
la lucha entre campeones relatada en varios pasajes de la Ilada de
Homero.
Cuando Grecia devino en una multitud de ciudades-estado, se
atomizaron con ellas los recursos disponibles, no se posean los grandes medios econmicos de los que disfrutaban los imperios orientales. Egipto, Persia y otros antes que ellos dominaban grandes
territorios proveedores de recursos para la guerra, entre ellos una gran
poblacin. Las ciudades-estado griegas no gozaban de estos medios y
sus soldados eran los mismos ciudadanos cuyo trabajo sostena la
economa de la ciudad.
Esta situacin aporta dos elementos nuevos sobre la guerra, por
un lado el soldado combatiente es ahora tambin un decisor de la
poltica del estado y por el otro la doble funcin econmica y militar
del ciudadano reduce el tiempo disponible para la guerra.
Los griegos combinaron estos elementos en una organizacin
llamada falange diferente a la falange sumeria. La Falange Griega
formaba igual que su antecesora pero la cohesin de la formacin
estaba basada en que sus integrantes eran todos ciudadanos con derechos iguales y que confiaban en el apoyo mutuo que se brindaban. Es
esta la caracterstica fundamental de la falange griega, el soldado
pelea por su sociedad. En cuanto a la restriccin temporal los griegos
dejaron de lado la lucha por desgaste y establecieron el criterio de
que la guerra debe ser feroz, rpida y decisiva. El griego no va a luchar para hacer huir a su enemigo sino para destruirlo.
El soldado griego se llamaba Hoplita. Contaba con una armadura
de torso de metal o lino, grebas, y casco de metal. Portaba un escudo
redondo capas de cubrirlo desde la barbilla hasta las rodillas, y de
proteger el flanco libre del soldado a su lado. En principio sus armas

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eran dos lanzas arrojadizas, pero luego se adopt la lanza larga y la


espada.
Este modelo de una formacin concentrada con una alta moral y
espritu de cuerpo y una doctrina de combate cercano result tremendamente eficaz contra las tropas persas venidas de Asia por
ejemplo en las batallas de Marathon en 490 a.C. y Platea en 479 a.C.
Estos combates sucedidos durante las Guerras Mdicas coincidieron con la etapa en que Grecia despertaba al pensamiento filosfico y
cientfico generndose tres disciplinas militares. La Hoplomachia, o
arte del Hoplita, es decir la lucha cuerpo a cuerpo y el uso de las armas. Esta disciplina comprenda la esgrima que a su vez era una de
las prcticas del Gimnasio Griego. Por encima de la Hoplomachia y
ms importante en los estudios militares estn la Taktika y la Strategika .La Taktika comprenda el arte de ordenar y formar las tropas,
mientras que la Strategika era el arte del generalato.
Se distinguen en Grecia tres modelos principales de falanges.
Una bsica integrada por milicias, lo que limitaba su accionar y que
tena las restricciones conocidas en cuanto a sus desplazamientos en
el terreno, adems mostraba una particularidad. El soldado griego
portando la lanza en su mano derecha y el escudo en su brazo izquierdo tenda a desviar el rumbo de la falange hacia la derecha ofreciendo al enemigo el lado del escudo. Esto haca que las falanges al
chocar no lo hicieran por todo su frente, pero que adems no pudieran
impulsar el envolvimiento por su incapacidad de girar.
La Falange Espartana vino a solucionar este problema. Para tener
mayor flexibilidad de accin se organiz en subunidades dependientes. La menor de 18 soldados se llamaba Enomotia, cuatro de ellas
formaban un Pentekostys, dos agrupados integraban un Lochos y
cuatro Lochos una Mora. Varias Moras integraban un ejrcito. Con
esta organizacin y un mejor entrenamiento pues, el ciudadano espartano era durante toda su vida un soldado, se logr establecer una
maniobra en el campo de batalla. Mientras el grueso de la falange
espartana continuaba su desplazamiento desviado hacia la derecha,
una parte se desprenda con frente al flanco derecho propio y avanzaba en esa direccin hasta separarse de la fuerza madre. Luego giraba
90 grados a su izquierda y avanzaba hasta ponerse al flanco siniestro
de su adversario, para girar nuevamente en 90 grados y atacarlo.
Esta exitosa maniobra probablemente la primera ejecutada en la
historia dentro del campo de batalla, tuvo su contramedida en al Falange Tebana. Esta formacin fue creada por Epaminondas y empleada por primera vez en la batalla de Leuctra en 371 a.C. consista

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en formar el ejrcito adelgazando la profundidad de las falanges del


centro y la derecha, y dndole profundidad a la falange del ala izquierda. Adems detrs de sta se dispona una fuerza de 300 tropas
escogidas denominadas la Banda Sagrada.
En combate el ala izquierda avanzaba con el centro y la derecha
retrasadas, de esta forma aunque se haca evidente la amenaza por un
ala el defensor no poda concentrar sus fuerzas contra ella pues los
cuerpos retrasados aferraban las tropas propias. Cuando la falange
espartana realizaba su maniobra se encontraba no slo con una falange ms fuerte y profunda sino que adems era contraatacada por el
flanco por la Banda Sagrada.
Este exitoso dispositivo se lo conoce como Orden Oblicuo y tiene
la virtud de aplicar en la accin tres principios de conduccin: la economa de fuerzas, por la asignacin de efectivos; la masa por la concentracin de fuerzas en el punto decisivo; y la libertad de accin
obtenida por el aferramiento de las fuerzas enemigas.
Como vemos desde la desaparicin de la guerra ritual, el combate
fue evolucionando dando distintas respuestas a la combinacin de
fuego y maniobra, y a cada solucin le surgi una contramedida. An
as debemos apreciar que la fuerza principal de lucha reside en el
empleo de la masa concentrada de tropas y que el combate por el
fuego es an limitado. Aunque los griegos con el tiempo incorporaron
infantera ligera y caballera no desarrollaron una doctrina de armas
combinadas.

Filipo y Alejandro
Los soldados de la antigedad eran de tres categoras: los Milicianos, reclutados voluntariamente como en Grecia o por la fuerza como
en los antiguos imperios, que prestaban servicio ocasionalmente y
ante la inminencia de un hecho blico; los Soldados Profesionales que
servan a su estado haciendo de ello su medio de vida y los Mercenarios que vendan sus servicios a quien los necesitase. Los tres tipos
combatan en conjunto en los ejrcitos de la poca pues era raro encontrar una fuerza absolutamente pura. Adems en la reunin de las
fuerzas combatientes todava se atenda ms a la capacidad y calidad
de lucha que el soldado poda aportar que a los perfiles morales de
cohesin que cada categora proporcionaba.
Probablemente el primero que comprendi que cada categora
posea una fuerza moral propia fue Filipo de Macedonia. Este rey

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cre un ejrcito que luego sera el instrumento de conquista de su


hijo Alejandro Magno, eligiendo como base al soldado profesional,
modelo que tom del ejrcito Persa. Este soldado poda ser adiestrado minuciosamente y generaba un espritu de cuerpo con cierta rapidez por la continuidad de su permanencia en las filas.
De Persia tambin tom la caballera, tanto pesada como ligera,
mejorando la primera en el adiestramiento del uso de la lanza. En
esta poca en que el jinete montaba sin estribos el choque de su lanza
poda fcilmente desmontarlo. Filipo entren a su caballera pesada
para que soltara la lanza al momento de impactar contra el adversario
retomndola inmediatamente para continuar el combate con ella o
abandonarla desenvainando su espada.
Para su infantera Filipo tom el modelo de la falange griega mejorndola y adaptando el sistema de Epaminondas. El hoplita macedonio tena un equipo protector ms liviano y su arma principal era
una lanza de seis metros de alto llamada Sarissa. La falange macednica tena una unidad tctica de 256 hoplitas formados en 16 filas por
16 columnas y llamada Syntagma. Las Syntagmas integraban la falange en un nmero variable y le permitan a sta adoptar distintos dispositivos sin perder formacin; as podan tomar la posicin de la lnea
tradicional o formar en diagonal al enemigo, en cua, cuadro o semicrculo sin perder la solidez de la falange.
El ejrcito macednico formaba de la siguiente manera: en primera lnea la infantera ligera o Psiloi, a sus flancos la caballera ligera.
Por detrs de estas tropas y de izquierda a derecha se dispona un
cuerpo de infantera ligera, la caballera pesada de Tesalia, varias
falanges macednicas, la infantera pesada de elite o Hypaspistes.
Luego los Compaeros o Hetairoi, que era la caballera pesada macednica de elite y finalmente otro cuerpo de infantera ligera; por detrs de sta formacin se plantaba la infantera ligera aliada. Este
dispositivo en principio no sorprende, plantea como de costumbre la
infantera en el centro y la caballera en las alas, pero su doctrina de
empleo lo hace magnfico.
El ejrcito macednico va a amenazar a su enemigo con el centro
y el ala izquierda, mientras las tropas escogidas de su ala derecha van
a rodearlo por el flanco y atacarlo por all o por su retaguardia, aplastndolo contra el grueso de la propia tropa. Esto es lo que se conoce
como el sistema del Yunque y el Martillo; el primero es el grueso de
las fuerzas que atrae y aferra al enemigo, el segundo la fuerza mvil
que lo golpea por detrs.

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Esta tctica es probablemente la primera de armas combinadas de


la historia pues no espera a que cada categora de tropas obtenga un
resultado para que luego otro acte, sino que las acciones de una
facilitan los movimientos simultneos de la otra. Con esta doctrina
Alejandro estableci su imperio y es fcil identificarla pues invariablemente las fuerzas macednicas realizan sus operaciones de envolvimiento por la derecha.
La falange se constituy en la formacin militar bsica de la antigedad, sufriendo algunas modificaciones y adaptaciones segn el
pueblo que la emplease. De estas transformaciones tal vez la ms
notoria sea la de combinarla adems de con las tropas tradicionales,
con elefantes de guerra. As lo haca Pyrro que los formaba a su izquierda, Antoco III que los prefera en las alas o Anbal que los colocaba en el centro de su dispositivo por delante de la infantera pesada.
Indudablemente el arte de la guerra haba evolucionado, la combinacin de las armas, la integracin de nuevos sistemas y la tendencia creciente a emplear la maniobra en el campo de batalla son
importantes progresos. Sin embargo el ncleo de las fuerzas, es decir
la falange pese a sus mejoras segua siendo una organizacin bastante
rgida y de poca movilidad. Era curiosamente muy slida y muy frgil,
poda resistir a pie firme fuertes ataques pero ante la ms mnima
desorganizacin de sus filas se quebraba. Estos defectos llevaron a
otro pueblo a crear una nueva formacin que fue empleada para conquistar el mundo conocido.

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Roma
Como decamos la falange romana haba incorporado todo el sistema de armas griego con alguna adaptacin local. En primer lugar el
equipamiento del soldado era irregular dependiendo de su fortuna
personal, as las clases altas adineradas nutrieron la caballera, las
clases medias a la infantera pesada y las clases pobres a las tropas
ligeras. Es esto una distincin que viene de la profundidad de la historia, ya en Asiria y Akad existan estas distinciones sociales que perdurarn por siglos.
Como rasgo particular en busca de facilitar el reclutamiento, el
ejrcito se organiz en Centurias como unidad administrativa y en
Legiones como unidad de combate, reuniendo cada legin 40 centurias, es decir unos 4.000 soldados.
Tcticamente operaban como la falange griega, con poca movilidad, una capacidad de maniobra casi nula y confiados en que la solidez y cohesin de los soldados era la llave del xito; el ejrcito que se
mantuviese unido por ms tiempo tena asegurada la victoria. Esta
formacin resultaba til para combatir contra los enemigos locales,
incluso aquellos que contaban con profusa caballera.
Esta adopcin de la falange debe ser comprendida a la luz de una
monarqua donde los ciudadanos tenan una participacin importante,
del mismo modo que suceda en los modelos polticos griegos. No
olvidemos que la cohesin de la falange depende de la fe y la confianza que une a sus integrantes, y eso slo se consigue contando con
ciudadanos-soldados.
Hacia el 406 a.C. Roma comenz una guerra contra los etruscos
de la ciudad de Veii. Esta ciudad estaba fortificada lo que oblig a
establecer un sitio que dur por aos. Los reclamos plebeyos forzaron
al estado a instaurar un salario para los soldados. Esto constituy el
primer paso hacia la profesionalizacin del soldado romano. Adems
permiti la estandarizacin de las armas y equipos, el servicio militar
de largo plazo y, con l, la promocin de rangos sobre la base de la
capacidad y habilidad, y no en la riqueza del soldado.
Este cambio se atribuye a Furius Camillus, responsable tambin
del cambio de la Falange-Legin a la Legin Manipular. Las guerras
sostenidas por Roma desde sus comienzos se haban librado sobre la
Italia costera, en planicies que favorecan el uso de la falange. Sin
embargo cuando las luchas los llevaron hacia el interior de la pennsula, las regiones montaosas restaban eficacia a la rigidez de la falan-

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ge. Esto se hizo especialmente cierto en las Guerras Samnitas entre


326 y 290 a.C. Para resolver el problema los romanos reformaron la
legin abandonando la rigidez por medio del fraccionamiento en
subunidades dependientes tcticas capaces de desplazarse y actuar
por separado. Estas subunidades se conocen con el nombre de Manpulos y estn formadas cada una de ellas por dos Centurias integradas entre 30 y 60 hombres.
La Legin Manipular estaba constituida por tres categoras de
soldados diferenciados por sus habilidades. En la primera lnea se
formaban diez manpulos de 120 Hastati, los ms jvenes soldados,
seguidos de una segunda tambin de diez manpulos iguales integrada por los Principes, o tropas novatas; en la tercera lnea formaban
los Triarii, o veteranos reunidos en diez manpulos de 60 soldados.
Acompaaban a estas tropas fuerzas ligeras en nmero de 1.200 y
caballera formada en diez escuadrones de 80 jinetes.
La infantera pesada estaba equipada con casco, peto espaldar y
grebas de proteccin y usaban un escudo ovalado de un metro veinte
de largo. El armamento regular de todos los soldados era la espada
corta o Gladius de unos 50 centmetros de hoja de doble filo. Mientras que losTriarii usaban lanzas largas tipo falange, los Hastatiy
los Principes portaban dos pequeas lanzas arrojadizas llamadas
pillum o pila. Esta arma se utilizaba a distancia y era arrojada
contra el enemigo con la idea de que se clavase en su escudo; el pillum tena una larga punta de hierro dulce que se doblaba y quedaba
enganchada en el escudo enemigo, como adems en el engarce contaba con una pesada pieza de hierro el manejo del escudo se haca
imposible obligando al enemigo a dejarlo y, junto con l la proteccin
que brindaba.
Las tres lneas formaban, se cree, en forma de tablero de ajedrez
de manera tal que los espacios entre los manpulos de la primera fila
eran cubiertos por los de la segunda y los de sta por la tercera. En
combate la lucha comenzaba con el ataque de las tropas ligeras, que
luego marchaban a retaguardia, seguido del lanzamiento de la primera
fila de pillum y el ataque de los Hastati; si este ataque no resultaba, la
primera lnea retroceda para integrarse con la segunda o sta avanzaba para cubrir los claros. Finalmente los Triarii actuaban dando el
golpe final o formando la ltima lnea de resistencia.
La adopcin del pillum, pero sobretodo la eleccin del combate a
espada hizo que la legin adoptase una formacin ms abierta que la
falange dando a cada soldado un frente de un metro. Esta formacin
facilitaba el movimiento, especialmente en terreno difcil, del mismo

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modo que la organizacin manipular permita el fraccionamiento de la


Legin para cumplir diversas tareas.
Tratndose de un ejrcito de milicianos es llamativo que tuviesen
xito en el uso de una formacin compleja como la Legin que exige
de mucho entrenamiento y prctica; pero sucede que las guerras
constantes, la paga y la posibilidad del servicio militar prolongado
provean a Roma de soldados con experiencia suficiente.
Un ejrcito para la poca de la Repblica se constitua con dos
Legiones regulares y otras dos Auxiliares formadas por aliados pero
bajo el mando de jefes romanos. Esta configuracin se lograba gracias
a la expansin constante de Roma sobre la pennsula itlica, lo que le
provea de una fuente de recluta extraordinaria.
Esa fuente de recursos humanos fue lo que permiti a Roma derrotar a los cartagineses en la Guerras Pnicas. Sin embargo ese choque tambin puso en duda la validez del ejrcito de milicias, que
aunque hbil no alcanzaba la calidad de las tropas profesionales que
integraban las falanges de Anbal.
El ejrcito enfrentaba en la poca un problema particular, no se
hallaban reclutas aptos para el servicio. Esto llama la atencin pues a
primera vista Roma se haba extendido territorialmente e incorporado
como ciudadanos a muchos de los habitantes de las regiones aadidas,
pero el problema del reclutamiento no se deba a la masa de hombres
disponibles sino a las limitaciones legales para su alistamiento.
Como antes mencionramos los soldados sufragaban los gastos de
su equipamiento, por ello el pago de la soldada permiti al estado
exigir su uniformidad. Pero la garanta de calidad del equipo, su renovacin y mantenimiento resida en la capacidad econmica del soldado, por ello la ley romana exiga an que el soldado deba disponer de
un mnimo de recursos. Esta precalificacin exclua del servicio a las
clases ms pobres y significaba una carga sobre los pequeos terratenientes y agricultores. stos haban casi desaparecido como clase
despus de los cambios poblacionales generados durante las Guerras
Pnicas, an as el Senado se resista a levantar la traba de acceso a la
milicia privando a los despojados agricultores de una opcin. Esta
ceguera a la realidad social se vio matizada por sucesivas rebajas del
lmite econmico y la aceptacin del estado de hacerse cargo del
equipamiento de los soldados hacia el 120 a.C.
Esta era la situacin cuando Cayo Mario debi reunir tropas para
enfrentar la Guerra Jugurta (111-106 a.C.) y las invasiones Germanas
de los aos 102 y 101 a.C. Para resolver el problema de la imposibilidad de reclutamiento Mario elimin el lmite econmico y el sistema

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de conscripcin, promoviendo el enrolamiento voluntario. De este


modo el servicio militar romano pasaba de ser un deber cvico a una
profesin de largo plazo.
Las reformas de Mario fueron tambin de organizacin, adiestramiento y logsticas. Haba advertido durante las campaas contra los
germanos que los manpulos no posean la masa de tropa suficiente
para lidiar contra las formaciones brbaras, decidi entonces introducir una subunidad diferente en la Legin: la Cohorte. Esta nueva
formacin estaba integrada por seis centurias oscilando su efectivo
entre los 500 y 600 soldados; diez cohortes conformaban ahora una
Legin. Se eliminaron las tropas ligeras como componente orgnico y
se dej de lado la formacin en tablero.
Aprovechando el perfil profesional que adquira el ejrcito, Mario
estableci un rgimen de entrenamiento ms exigente que no slo
elevaba los estndares de rendimiento del soldado, sino que tambin
permita una seleccin de los mejores y ms experimentados para ser
designados como Centuriones.
El tren de bagajes de los ejrcitos romanos era grande y lento, lo
que disminua, cuando no impeda, el libre movimiento de las tropas.
Mario decidi reducirlo y para ello hizo que cada legionario cargase
con su propia impedimenta, consistente en sus armas, piezas de proteccin, capote, manta, marmita y equipo de cocina, raciones, una
canasta para remover tierra, herramientas para atrincheramiento y dos
estacas para la empalizada del campamento que se levantaba todos
los das luego de la marcha. En total la carga era de unos 45 kilos y,
debido a las protestas que gener su aceptacin los legionarios fueron
llamados las mulas de Mario.
Finalmente Mario se encarg de mejorar el espritu de cuerpo y
la moral de las tropas otorgando a cada legin un estandarte que provea de identificacin y estableca lazos de pertenencia entre los legionarios.
En su tiempo Csar introdujo una nueva modificacin, prefera
tener en cada legin un cuerpo ms fuerte o de lite, por ello la primera cohorte la integr con seis centurias de 160 hombres cada una,
mientras que las restantes nueve empleaban centurias de 80 soldados.
Esta prctica se consolid en el Principado estabilizando el nmero
de cada legin entre 5.200 y 6.000 efectivos. Entre ellos se contaban
adems de los legionarios 120 jinetes y los sirvientes de 10 catapultas
y balistas ligeras.
El aporte de Roma al arte de la guerra lo constituye la creacin de
la legin que como unidad de combate posea una flexibilidad tal que

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incluso poda actuar fraccionndose en subunidades autnomas. Conservaba as la concentracin de la masa pero la poda emplear y combinar de manera ms verstil.La legin era un pequeo ejrcito capaz
de ser empleado en la defensa, el ataque y las tareas de sitio.
Con esta herramienta el ejrcito romano conquist el mundo conocido, triunf sobre casi todos sus enemigos, construy caminos y
fortalezas, sostuvo sitios impensables y mantuvo la Pax Romana por
siglos. Pero al mismo tiempo gener un estancamiento en el arte de al
guerra.
El ejrcito romano era un ejrcito de infantera basado en la disciplina, el duro entrenamiento y el combate en formacin. La caballera era slo accesoria, ya que las operaciones romanas siempre se
basaron en el empleo de las tropas a pie. Esto ech por tierra el concepto de armas combinadas criterio al que nadie dio importancia en
funcin del xito permanente de las armas romanas. Igualmente esto
constitua una debilidad pues cuando debieron enfrentar ejrcitos
montados como el de los Parthos las armas romanas siempre salieron
mal paradas.
Esta caracterstica de ejrcito de infantera, junto con la regularidad del pago a los soldados eran las claves del xito de las armas romanas pero tambin una de las causales de su destruccin. Cuando el
modelo econmico romano comenz a decrecer debido al drenaje de
oro hacia India y China y por el comercio con los pueblos brbaros
que retenan el oro que perciban por las transacciones, en razn que
valoraban ms el metal que la moneda acuada, todo el sistema comenz a resentirse al punto que debieron de reducirse los impuestos
para poder colectarse.19
La base de la profesionalizacin del ejrcito romano era la regularidad del pago de soldada. La disminucin de moneda del estado hizo
que esa regularidad no pudiera mantenerse y se recurriera a soluciones alternativas. Primero se aplic el sistema de pagar a los soldados
con tierras en las fronteras. Hacia fines del segundo siglo el Emperador Septimio Severo autoriz que las familias de los soldados viviesen
con ellos concentrando el consumo de la unidad familiar y permitiendo el desvo de las provisiones del ejrcito. Veinte aos despus el
Emperador Alejandro Severo decretaba que las tierras que ocupaban
los soldados de las fronteras para su explotacin podan ser legadas a
sus herederos si stos tambin entraban en el ejrcito.
19 Hans Delbrck, History of the Art of War, Volume II: The Barbarians
Invasions, University of Nebraska Press, Lincoln, pg. 213

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Con estas reformas los legionarios que guarnecan las fronteras


imperiales o limes, tornaron de soldados profesionales a milicianos, se
redujo el estado de alerta y los perodos de entrenamiento se adaptaron a los tiempos de cosecha; con todo ello las legiones perdieron su
disciplina militar que era su mejor ventaja de combate frente al valor
salvaje de los brbaros20.
Junto con estas legiones fronterizas o limitanei, subsistieron otras
que aunque mantenan el aspecto tradicional en realidad estaban
formadas por brbaros romanizados y tropas mercenarias. Esta incorporacin tnica modific definitivamente la estructura militar romana; los brbaros reemplazaron la disciplina militar por su salvajismo y,
en razn de que el estado no tena recursos para reforzar el modelo
militar tradicional, terminaron imponiendo su forma y organizacin
en el combate.
El sistema militar que llev a Roma a ser duea del mundo occidental fue el mismo que favoreci su desmembramiento y destruccin. Roma confiaba tanto en la profesionalidad del ejrcito que
nunca se ocup de generar entusiasmo local por las tradiciones militares, ni en generar milicias regionales; igual suceda con valores como
el patriotismo o la fidelidad al Emperador que por su excesivo centralismo nunca fueron ms que un lejano concepto que se haca ms
dbil cuanto ms apartado de la ciudad de Roma se estaba21. Al no
poder sostener ese ejrcito profesional Roma entreg su defensa a los
brbaros romanizados quienes con el tiempo impusieron su modelo
de milicia local con fuertes lazos regionales y tnicos; de all al desmembramiento del Imperio hubo slo unos pocos pasos ms que dar.
La desaparicin de Roma implic la de su modelo militar, pero
arrastr adems todas las concepciones y avances de la falange y sistemas militares anteriores. Las nuevas formaciones militares se reformularn sobre la base de tradiciones locales, prcticas y
costumbres, rompindose la continuidad de evolucin que vena
manifestndose desde Sumeria.

20 Hans Delbrck, History of the Art of War, Volume II: The Barbarians
Invasions, University of Nebraska Press, Lincoln, pg. 217
21 Jones, Archer, The Art of War in the Western World, Oxford University
Press, Oxford, pg. 93

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E VENTOS DESTACABLES
Meggido 1479 a. C.
Tutmosis III, probablemente el primer verdadero Faran con aptitudes de General, comienza campaas de expansin invadiendo
Palestina, Israel y Siria. Crea un Ejrcito con un adiestramiento ms
regular y permanente y lo organiza en cuatro cuerpos con asiento en
cuatro ciudades: el Cuerpo Amn en Tebas; el Cuerpo Re en Helipolis; el Cuerpo Ptah en Memphis y el Cuerpo Seth en Pi-Ramss.
Este ejrcito permanente tena capacidades de inteligencia e ingenieros y un sistema de Comando desarrollado. La logstica comprenda
almacenes avanzados y el ejrcito contaban con sus propios medios
de transporte de vveres y materiales22.
En esta poca las intenciones estratgicas eran de carcter pblico debido a que los gobernantes no ocultaban sus decisiones a sus
gobernados, ni disimulaban sus movimientos militares; por otra parte
esas maniobras hubieran resultado intiles en razn que los lentos
movimientos y las grandes distancias hacan imposible la ocultacin
durante el tiempo necesario de las decisiones estratgicas.
Desplazndose unos 400 kilmetros desde su base por tierras
principalmente ridas Tutmosis III llega a Meggido en el norte de
Israel y descubre anticipadamente la concentracin enemiga y los
accesos posibles al campo de batalla La inteligencia tctica se recogera de las vanguardias del ejrcito, recordemos que en aquellas pocas
la exploracin y el reconocimiento no eran actividades que se desarrollaran con mtodo y en la mayora de los casos se destacan por su
ausencia. Los ejrcitos antiguos habitualmente se buscan el uno al
otro sobre vas de comunicacin directa y alrededor de ciudades o
lugares considerados importantes para ambos bandos; todo ello armoniza con un modelo tctico primitivo y de escasa creatividad. De hecho las avanzadas eran innecesarias debido a que los combates eran
casi concertados toda vez que entre el avistamiento del enemigo y la
preparacin del dispositivo de combate pasaban horas, lo que impeda
la sorpresa.
22 tienne Drioton, Jaques Vandier, Historia de Egipto, EUDEBA, Buenos Aires 1977, pg 394

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Cuando se acercaban al enemigo, Tutmosis III reuni a sus oficiales y realiz un consejo de guerra Desde Yehem a la planicie de
Meggido poda llegarse a travs de tres rutas: una directa pero difcil,
ya que tomaba por un desfiladero estrecho, y dos rutas ms largas
pero ms cmodas, las que desembocaban una al norte y otra al sur de
Meggido. A pesar de la opinin de su Estado Mayor, el rey decidi
tomar la primera ruta23 . Tutmosis pudo atravesar el desfiladero,
desplegar su ejrcito sin ser descubierto y vencer a sus enemigos. La
mencin de Estado Mayor corresponde a un uso sinnimo equivocado del Consejo de Guerra. As ganar la batalla de Meggido en
1479 a.c., y luego sitiar la ciudad durante siete meses con trabajos de
ingeniera realizados por su ejrcito.

Qadesh 1300 a. C.
Ramss III emprendi la campaa de Qadesh con un ejrcito organizado como hemos descrito. De esa campaa es interesante apreciar que la informacin tomada a pasantes y prisioneros fue recogida
por interrogatorios realizados por el propio Faran.24
El ejrcito haba avanzado en una lnea de direccin sur a norte,
segn su tradicional divisin de cuatro cuerpos separados stos por
una distancia de unos 10 kilmetros. El Faran acampaba con el primer cuerpo de marcha, Amn, cuando conoci de la cercana de las
tropas hititas en Qadesh; en ese momento las avanzadas de carros
enemigas atacaban el flanco y prcticamente desbandaban al segundo
cuerpo Re. La vanguardia de este cuerpo huy hacia delante para
alcanzar el campo del Faran; al recibirlos ya se apreciaba hacia el
oeste el avance de los carros hititas reorganizados despus del ataque.
En esta situacin el Faran ordena al cuerpo Amn preparase para
recibir el golpe, mientras l mismo se pone al frente de los carros para
contraatacar. Estando en eso ordena que se llame en ayuda a los restantes cuerpos; se enva al Visir, con orden de supervisar la marcha
del tercer cuerpo antes de recurrir al cuarto.25
23 tienne Drioton, Jaques Vandier, Historia de Egipto, EUDEBA, Buenos Aires 1977, pg 347
24 Healy, Mark, Qadesh 1300 A.C., Ediciones del Prado, Espaa, 1995,
pgs. 47 y 51
25 Healy, Mark, Qadesh 1300 A.C., Ediciones del Prado, Espaa, 1995,
pgs. 51 y 52

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Mientras los hititas se apoderaban del campamento del Faran y


lo saqueaban, ste sala con sus carros e infantera para contraatacarlos
aprovechando su desorganizacin. Este asalto y la aproximacin de
los restantes cuerpos definieron la batalla.
De estas batallas podemos observar que los itinerarios de Tutmosis y Ramss en sus avances hacia Medio Oriente que resultan prcticamente idnticos, es decir que no haba un desarrollo o
preocupacin por encubrir los movimientos estratgicos. Coherentemente con este pobre desarrollo el planeamiento era tambin muy
limitado. Con escasa informacin del enemigo y con fuerzas de lento
alistamiento el planeamiento quedaba restringido a la eleccin de un
camino u otro, a presentar batalla o retirarse, o levantar un sitio. En
batalla estas debilidades fuerzan la existencia de un comando centralizado donde el nico control real es el que se ejerce a la distancia de
la vista y el sonido. Sin perjuicio de ello debemos tener en cuenta
que batallas como las de Meggido o Qadesh son excepciones en cuanto a planes, control y direccin.

Marathon 490 a. C.
Durante la Primera Guerra Mdica las tropas persas haban conseguido ocupar Tracia y Macedonia en el 492 a. C., dos aos despus
una fuerza al mando de Datis y Artafernes compuesta de 14.000 soldados a pie y 1.000 jinetes desembarcaba en las playas de Marathon a
40km de Atenas. Estas playas estn rodeadas de montaas con escasos accesos, lo que facilitaba el desembarco cubriendo cada uno de
ellos con unos pocos arqueros.
Los griegos reunieron 10.000 hoplitas atenienses y 1.000 plateos,
bajo el mando del Polemarca (Comandante en Jefe) Calmaco y dirigidas por el Strategos (General) ateniense Milcades. Alcanzaron la
concentracin persa el 12 de septiembre de 490 a. C.
Milcades saba que si expona sus flancos, la caballera persa podra atacarlos y destruir a su ejrcito mientras los arqueros a pie lo
batan con sus flechas. La debilidad de la falange y la falta de caballera hizo que buscase en el terreno una posicin desde donde combatir
con ventaja. Se aproxim a los persas a travs del valle de Vrana que
se interpona en el camino hacia Atenas, y decidi apoyar los flancos
en sus laderas. El valle eramuy ancho para el pequeo ejrcito
ateniense, a pesar de los abates, Milcades no poda dar a la falange la
profundidad que deseaba, pero hizo el centro ms dbil y las dos alas

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ms fuertes, con ello, cuando saliese de su posicin protegida, las alas


podan oponerse a los posibles ataques de flanco de la caballera persa26 Desde esta posicin decidi esperar los refuerzos solicitados a
Esparta.
Los persas asumieron un dispositivo linear similar pero manteniendo equilibrados centro y alas. Bloqueados en las playas los persas
tenan algunas alternativas. Una posibilidad era aprovechar la flota,
reembarcar y buscar otra playa, pero podan ser atacados mientras
suban a los barcos. Otra alternativa era dividir sus fuerzas e intentar
salir por otro paso y luego atacar a los griegos por detrs, era una alternativa interesante pero las fuerzas estaban muy equilibradas y
hubiese sido necesario casi el doble de tropas para evitar los riesgos
de una ataque. La nica alternativa viable era atacar frontalmente a
los atenienses, contando que hasta el momento ninguna fuerza griega
haba resistido el embate persa..
La mayora de los soldados asiticos eran arqueros y los griegos
carecan de ellos, por lo que para aprovechar la ventaja del cuerpo a
cuerpo los atenienses deban atravesar rpidamente el campo de tiro
persa. Milcades esper a que los asiticos se moviesen se pusieran
ambas fuerzas a tiro de flecha, unos 150 metros. Segn parece los
griegos avanzaron entonces a paso veloz ya que es dudoso que hayan
corrido pues eso habra desbaratado la formacin en falange. El centro
ateniense llev la peor parte siendo contenido por los persas, pero
ello facilit la penetracin por las alas reforzadas que, luego de desbaratar las enemigas se volvieron hacia el centro envolvindolo. La
caballera persa no alcanz a reponerse de choque y el centro permaneci inmvil igualmente estremecido.
Las perdidas persas alcanzaron los 6.400 muertos, los griegos perdieron unos 1.000 hombres entre ellos Calmaco.
En esta batalla se aprecian los dos sistemas enfrentados: la lucha
por el fuego y el combate cuerpo a cuerpo. El fuego cobr su privilegio contra el centro griego ms dbil, sin embargo las alas ms numerosas pudieron soportar las bajas hasta alcanzar el combate a corta
distancia. El atravesar el campo de fuego enemigo es otro de los problemas fundamentales del arte tctico de la guerra y lo veremos repetirse en la historia con frecuencia.

26 Hans Delbrck, History of the Art of War, Volume I: Warfare in Antiquity, 1990, University of Nebraska Press, Lincoln, pg. 77

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Platea 479 a. C.
Despus de Marathon Xerxes, el rey persa, abandon Grecia dejando a Mardonio al mando de un ejrcito de 80.000 hombres, entre
los que se contaba la caballera pesada y hoplitas mercenarios de grecia, para que lanzase una nueva campaa contra Atenas y el Peloponeso.
Los griegos reunieron una fuerza de 5.000 hopitas espartanos,
8.000 atenienses y 23.500 de otras ciudades acompaados por 35.000
soldados de infantera ligera, en total 68.500 soldados al mando del
general espartano Pausanias. El plan estratgico consista en llevar
este ejrcito hasta el monte Cithaeron cerca de Platea al sur de Tebas, interponindose al avance persa hacia el sur. Una prediccin del
orculo deca que los persas seran derrotados en suelo ateniense por
lo que los plateos removieron las piedras que sealaban el lmite
entre las dos ciudades.
Ambos ejrcitos se encontraron en el sitio fijado por los griegos
separados por el curso de agua del Asopos. Los griegos contaban con
la ventaja de un terreno difcil para la caballera, pero los persas gozaban de la superioridad tctica de poder combatir en campo abierto.
Aprovechando esta ventaja la caballera persa atac a las fuerzas griegas antes de que alcanzasen a desplegar completamente, pero sin el
apoyo de la infantera debieron retirarse y regresar a su campamento
del otro lado del Asopos. Los ejrcitos permanecieron as vigilantes
durante algunos das.
Los griegos estaban cortos de agua por lo que Pausanias decidi
adelantar su posicin ms cerca del ro y apoderarse del pozo de agua
de Gargafia. La maniobra no result feliz, los arqueros persas desde el
ro dominaban el pozo y la caballera poda lanzar pequeos golpes de
mano para interceptar los suministros provenientes de Atenas.
Pausanias, que mandaba un ejercito formado principalmente por
milicianos que estaban ansiosos de regresar a casa, saba que no poda
sostenerse en ese lugar por lo que decidi retomar su antiguo lugar de
batalla. Para evitar ser atacado el ejercito griego se replegara durante
la noche. La marcha se realizara en tres grupos el ala derecha compuesta de espartanos sera la vanguardia, el centro integrado por los
soldados de varias ciudades la seguira, y los atenienses cerraran la
marcha. De este modo conservaran sus posiciones de combate.
Al caer la noche el grupo central se extravi termin frente a los
muros de Platea. Los atenienses no se movieron pues los espartanos

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permanecan en sus puestos. Esto se debi a que uno de sus jefes de


Lochos se negaba a retirarse en la cara del enemigo, solicitaba al menos se le permitiera quedarse a cubrir la retirada del ejrcito. La discusin llev la noche y con las primeras luces Pausanias vio que su
centro haba desaparecido, ordenando entonces a los atenienses a
acercarse a l y cerrar la brecha.
Mientras esto ocurra Mardonio poda ver al cuerpo espartano
marchar hacia el monte Cithaeron solo, pues las crestas le impedan
ver a los atenienses. De inmediato envi a su caballera al ataque
aprovechando la oportunidad de hallar al ejrcito griego dividido y sin
formacin.
Pausanias atacado por los jinetes arqueros asiticos, pidi ayuda
Arstides, jefe de los atenienses, pero ste estaba ya siendo atacado
por la caballera persa y la infantera mercenaria griega. En esta situacin desesperante las tropas de megara del contingente central llegaron por la izquierda ateniense y rechazaron a la caballera,
permitiendo a Arstides deshacer alas falanges mercenarias en una
lucha clsica entre hoplitas.
Los espartanos en tanto soportaban una lluvia de flechas sin atacar hasta que Pausanias, invocando la diosa Hera de Platea puso en
marcha a la falange. Esta invocacin ritual, que tuvo un fuerte impacto psicolgico en las tropas, no era ms que una maniobra bien calculada. Pausanias necesitaba tener cerca la masa persa para destruirla,
por ello esper a que se acercase antes de atacarla, aprovechando
adems el desorden producido por tener que cruzar el ro y trepar por
el terreno ribereo. Se trab entonces un combate feroz al que se
sumaron los peloponesios del grupo central. Los persas fueron dispersados con fuertes bajas entre las que se contaba Mardonio.
Con las alas destruidas, el comandante del centro Persa Artabazos
no participa del combate y se retira. Las bajas alcazaron a uno 10.000
asiticos y 3.000 griegos.
Los persas lanzaron ataques de oportunidad y sin coordinacin
entre las armas lo que les impidi conseguir algn resultado favorable. Los griegos en tanto con su ejrcito de una sola arma supieron
conservar la calma y aprovechar los errores del enemigo. Es notable
tambin la invocacin ritual al orculo y a los dioses como accin para
ejercer el control de las tropas.

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Issus 333 a.C.


En el 334 a.C. Alejandro Magno cruz el Helesponto invadiendo
el Imperio Persa. En su avance derrot en Granico y Mileto a las
tropas asiticas que se oponan a su avance. Para intentar detenerlo el
Rey Daro reuni un ejrcito numeroso, que algunos estiman en
600.000 soldados y march a su encuentro. Es probable que el Rey
Persa apoyase su operacin contra Alejandro en la diferencia numrica de efectivos, pues este ultimo contaba con slo 40.000 hombres.
Daro pensaba que los macedonios se sentiran aterrorizados con el
podero Persa y que intentaran huir ante su presencia, por lo que
deba posicionar su ejrcito en una situacin en la que su enemigo
quedase atrapado y no pudiera escapar.
En su avance Alejandro encontr en las Puertas de Cilicia a tropas persas que dispers sin problemas, alcanzando as la ciudad de
Tarsus. En esta ciudad Alejandro cay enfermo lo que detuvo la marcha del ejrcito, seal que Daro interpret como temor frente a la
posibilidad de una batalla. El Rey Persa reuni sus fuerzas en Sochi y
march hacia el norte para encontrar a su enemigo en las planicies
sirias, sin embargo, luego prosigui su camino ms all de esa regin.
En tanto Alejandro haba reanudado la marcha alcanzando sucesivamente Mallus, Issus y las Puertas Sirias en Myriandros, bordeando toda la costa del golfo de Iskanderun.
Daro aprovech este avance y decidi alcanzar la retaguardia
Macedonia en Issus. Al llegar all encontr slo un hospital donde
fueron masacrados los heridos y enfermos. Si bien la maniobra consigui el objetivo de Daro de atravesarse en la lnea de retirada macednica, por otra parte colocaba a su numeroso ejrcito en un terreno
estrecho flanqueado por el mar y las montaas donde su caballera
tenia poco espacio para maniobrar.
Alejandro, conociendo el movimiento persa comenz a deshacer
el camino andado para presentar batalla, lo que Daro interpret como
un intento de huida. Los ejrcitos se encontraron frente a frente separados por un torrente de escaso caudal conocido como ri Pinaro.
Daro en la ribera Norte decidi librar una batalla defensiva, pues
su intencin era contener la supuesta retirada Macedonica, para ello
fortific su posicin con una estacada. Contaba con 30.000 mercenarios griegos de infantera pesada y 60.000 mercenarios persas que
constituan su centro, dispona adems de 30.000 jinetes y 20.000
hombres de infantera ligera. La infantera pesada form en el centro

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en tres formaciones sucesivas y muy densas por falta de espacio, la


mayor parte de la caballera fue colocada en el ala derecha con algunos cuerpos al sur del ri Pinaro, en su ala izquierda coloc pequeas
formaciones de caballera e infantera ligera en las pendientes de las
montaas para evitar un envolvimiento en ese sector.
Alejandro form a su izquierda a parte de la caballera y a las falanges en el centro, todo ello al mando de Parmenio, en el ala derecha
dispuso a tropas ligeras y arqueros y en ese mismo sector, l despleg
la caballera bajo su mando, que inclua las tropas de elite llamadas
Compaeros.
Los macedonios iniciaron su ataque por la izquierda dispersando
el ala derecha persa, que huy hacia las montaas. Reforz entonces
con dos escuadrones de Compaeros su ala izquierda suponiendo que
por all Daro lanzara su ataque principal, pues el terreno favoreca el
movimiento de la caballera. As fue como reaccion Daro mientras
el resto del ejrcito macedonio lentamente avanzaba atravesando el
Pinaro, cuando se hallaban a distancia de fuego Alejandro se lanz al
ataque provocando una brecha entre su posicin y las falanges del
centro. Por esa brecha se lanzaron los mercenarios griegos de Daro
contra las tropas macedonias.
Una caracterstica del ejrcito macedonio es su absoluta disciplina, control y obediencia, lo que permiti a Alejandro en plena victoria, retener a la caballera y dirigirla contra el flanco de los
mercenarios griegos, obligndolos a retirarse y dando la oportunidad a
sus falanges de lanzarse sobre ellos. El centro persa comenz a ceder
y a deshacerse. La caballera persa del ala derecha que se hallaba en
un fiero combate, al ver la retirada del resto del ejrcito, tambin se
retir abandonando la batalla. Viendo esto, el propio Daro emprendi
su huda. Se estima que las bajas persas alcanzaron el 70 por ciento de
sus efectivos.
Despus de la batalla, Alejandro asisti al entierro de sus hombres cados y visit a los heridos, adems de felicitar y conferir recompensas a los ms valientes en batalla. Todo ello antes de atender
sus propias heridas.

Gaugamela Arbelas 331 a.C.


Luego de ocupar Asia Menor, Siria, Palestina y Egipto, Alejandro
march hacia el corazn del Imperio Persa, donde luego de cruzar el
ri Tigris tuvo noticias de la presencia de Daro y su ejrcito. El nue-

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vo ejrcito persa contaba con 40.000 jinetes, 1.000.000 de infantes,


200 carros y 15 elefantes. (revisar los nmeros)
Daro que recordaba el error cometido en Issus de encajonar su
ejrcito, decidi esta vez combatir en una planicie que lo favoreciera,
para ello avanz su ejrcito hasta Gaugamela a 120 kilmetros al este
de Arbela. All form su ejrcito y estableci su campamento. Dispuesto a encontrar esta vez la victoria, orden que el campo de batalla
fuera alisado y nivelado para facilitar el movimiento de sus carros de
guerra.
Alejandro al conocer de la presencia del ejrcito persa detuvo su
marcha para preparar un campamento fortificado que contaba con
empalizada y pozo. All bajo una guardia dej a toda la impedimenta,
animales y no combatientes y emprendi una marcha nocturna con
sus soldados portando slo su equipo de combate. En este momento
los campamentos se encontraban a 112 kilmetros de distancia, la
marcha nocturna cubri aproximadamente la mitad desde donde
Alejandro pudo observar las posiciones persas. Decidi all vivaquear
con su ejrcito en formacin de batalla. Durante la noche con un
cuerpo de Compaeros reconoci el terreno. Celebr a continuacin
un consejo de guerra donde Parmenio propuso atacar de inmediato,
pero Alejandro decidi atacar a la luz del da.
Los persas tambin pasaron la noche en formacin de combate,
pero ms alertas porque esperaban un ataque nocturno.
Su dispositivo de batalla se desplegaba en tres lneas de la siguiente forma: en el ala derecha la caballera en primera y segunda
lnea con 50 carros; el centro en primea lnea los elefantes, 50 carros y
la caballera de la guardia, detrs los mercenarios griegos y Daro con
su guardia y en tercera lnea el resto de la infantera, en el ala izquierda una primera lnea con 100 carros y caballera pesada y la segunda
con caballera.
Alejandro enfrentaba una difcil situacin en la que deba resolver
dos cuestiones, por una parte el peligro que significaba la diferencia
numrica y por la otra, aunque muy ligado a ello la habitual situacin
de que su ala derecha, ms poderosa y mvil tenda a separarse del
centro generando una brecha. Decidi entonces aceptar el riesgo de
que sus falanges pudieran quedar aisladas para lo cual form en el
centro a sus unidades principales de infantera pesada. Las falanges
macednicas en el frente y las de mercenarios y aliados a distancia
detrs de stas. La idea era que si el aislamiento se produca las falanges de la segunda lnea estuvieran en condiciones de dar cara a
retaguardia y proveer as una defensa de 360 grados, la que se com-

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pletaba con dos cuerpos de arqueros curvados en las alas de las tropas
macednicas.
En las alas propiamente dichas se dispuso, a la derecha los Compaeros, la caballera mercenaria de Menidas y y la de Peonia de
Aretas, bajo el mando directo de Alejandro; a la izquierda form la
caballera de Tracia y Tesalia a rdenes de Parmenio.
La batalla comenz con el sol alto, las tropas de Daro sobrepasaban por los flancos la extensin del ejrcito macedonio. Alejandro con
la intencin de flanquear al enemigo comenz a desplazar su caballera hacia su derecha, imitada por la caballera persa que movindose
en la misma direccin evitaba el envolvimiento. Esta maniobra llevaba a parte del ejrcito persa fuera del terreno que Daro haba preparado especialmente para el combate. Mientras esto ocurra el resto de
la lnea macedonia avanzaba hacia el enemigo.
Al no poder realizar el envolvimiento Alejandro envi al ataque a
su caballera mercenaria, la caballera pesada persa contraatac obligando a Alejandro a comprometer a la caballera de Peonia con lo que
se estabiliz la situacin. Pese a la superioridad del enemigo la caballera de Alejandro se lanz repetidamente al ataque hasta que logr
quebrar a los jinetes persas.
Mientras esto ocurra, Daro lanz sus carros contra la derecha del
centro macedonio. Al igual que en la batalla de Cunaxa las tropas
occidentales abrieron filas para dejar pasar los carros mientras los
atacaban con flechas y jabalinas, lo que termin por deshacer completamente el ataque.
Al apreciar Daro el fracaso de sus carros y el rechazo de su ala izquierda, lanz contra ese sector, por donde avanzaba Alejandro, a la
caballera persa del centro. Esta maniobra provoc una brecha en la
lnea oriental la que Alejandro aprovech lanzndose a travs de ella
con parte de su caballera, seguido por la infantera macedonia del
centro. La caballera persa era pronto dispersada por los jinetes al
mando de Aretas.
Mientras tanto en el flanco izquierdo Parmenio no haba tenido
tanta suerte. El ataque de Alejandro haba abierto una brecha entre el
centro y el ala izquierda por la cual la caballera persa se lanz al ataque, una parte se dirigi hacia el campamento macedonio para saquearlo y otra tom por su flanco interno a Parmenio; este ataque
recibi el apoyo de ms caballera oriental que atacaba por el frente.
En esta situacin Parmenio solicit ayuda a Alejandro, el que con su
caballera march a travs del campo de batalla en su auxilio. En
tanto la segunda lnea de infantera pesada macedonia se haba divi-

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dido, una parte en apoyo de Parmenio y otra en direccin al campamento para evitar su saqueo.
En su marcha de auxilio Alejandro se encontr librando una feroz
batalla de caballera en el centro del campo de combate, de la que
sali victorioso y continu su marcha hacia el norte.
La penetracin en la lnea persa continuaba exitosamente lo que
provoc que Daro abandonara el combate y a sus tropas. Cuando esto
se supo entre las tropas de Mazaeus, que atacaban a Parmenio , el
asalto perdi fuerza y comenz a debilitarse, la desmoralizacin permiti a la caballera de Tesalia contraatacar y poner en fuga a los persas.
La persecucin comenz de inmediato y continu hasta la medianoche. Las bajas persas se estiman en 300.000, la mayora durante
la persecucin, los macedonios perdieron 500 hombres.

Hydaspes 326 a.C.


Luego de apoderarse del imperio persa, Alejandro march hacia
la India donde a orillas del ro Hydaspes encontr al ejrcito del Rey
Porus. Este ro es una corriente ancha y profunda que tolera incluso la
navegacin, motivo por el cual deba cruzarse antes de dar batalla. As
ambos ejrcitos permanecieron a la vista en orillas opuestas.
El ejrcito indio contaba con unos 30.000 infantes, 3.000 jinetes,
150 elefantes y 300 carros. Los macedonios disponan de 35.000 infantes y 5.000 jinetes entre los que se contaban arqueros montados.
Los elefantes representaban el mayor inconveniente tctico pues su
presencia aterraba a los caballos haciendo imposible cualquier maniobra montada, por lo tanto era imprescindible para el Magno evadir la
confrontacin con ellos.
Para el cruce del ro hizo transportar en carretas los barcos y galeras que us para cruzar el Indo. Las naves fueron cortadas en dos y
tres partes para facilitar el traslado. En tanto Alejandro durante semanas movi ostentosamente su ejrcito amenazando el cruce en diversos sitios, lo que mantuvo en vilo a Porus, quin tambin se mova
para evitar el cruce. Esta maniobra tena por fin debilitar el alerta y la
vigilancia de Porus pues en ningn momento Alejandro tena decidido cruzar en esta etapa. De hecho adems de engaar al enemigo
aprovech el movimiento para reconocer los posibles lugares de cruce. La distraccin tuvo tanto xito que Alejandro pudo cruzar sin ser
molestado.

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En el campamento principal dej Alejandro a Craterus con 5.000


hombres y rdenes de cruzar el ro en caso de que Porus abandonase
la ribera. Con el resto del ejrcito march hacia el norte en busca del
lugar elegido para el cruce. Para no ser visto eligi una ruta alejada
del litoral y cubri 30 kilmetros durante una noche de fuertes lluvias. A medio camino dej una fuerza similar a la de Craterus al mando de Meleager, Attalus y Gorgias con rdenes de cruzar en cuanto
tuvieran oportunidad.
El cruce se realiz en tres etapas y cuando Alejandro se adentr
en lo que supona era la orilla opuesta del ro se apercibi de que en
realidad se hallaba en una isla. Afortunadamente el otro brazo del ro
permita el cruce de los hombres con el agua al cuello. Alejandro
finalmente logr reunir 6.000 infantes, 5.000 jinetes y 1.000 arqueros
montados con los que march contra Porus.
Advertido el Rey indio del cruce envi inmediatamente contra
Alejandro a su hijo al mando de 2.000 jinetes y 120 carros. Esta fuerza
fue rechazada por los macedonios, muriendo en combate el joven
prncipe.
Porus dej una guardia en la ribera y march con su ejrcito hacia
el norte. Avistado por Alejandro, ste orden un alto para permitir
descansar a su infantera mientras la caballera ofreca seguridad al
ejrcito. En tanto el ejrcito indio formaba con su caballera y carros
en las alas y su infantera y elefantes en el centro. Alejandro despleg
su infantera en el centro en cuatro formaciones separadas unas de
otras con arqueros por delante y hacia los extremos, a la izquierda
dispuso un pequeo cuerpo de caballera de escaso valor concentrando la principal y a sus arqueros montados en el ala derecha.
Alejandro inici el ataque por su derecha encabezndolo con los
arqueros montados, los que pronto dieron cuenta de los carros indios.
Estos carros portaban seis hombres de los cuales slo dos llevaban
escudos, por lo que podemos estimar que deban ser lentos, grandes y
vulnerables. Se inici luego una batalla de caballera a la que Porus
pretendi sumar sus jinetes del ala derecha; los envi atravesando el
campo de batalla por delante de su dispositivo para caer sobre el flanco de la caballera macedonia. Frente a esta accin una parte de la
caballera de Alejandro se desprendi del combate y marchando por
detrs de su infantera se lanz contra el nuevo ataque indio. La caballera de Porus atacada desde dos direcciones no pudo reaccionar y
se retir hacia sus elefantes en busca de proteccin. Esta proteccin
en principio dio resultado pero pronto los paquidermos perdieron el
control y comenzaron a daar a sus propios hombres.

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La infantera macedonia alcanz entonces a su igual india luego


de que la infantera ligera de Alejandro diera cuenta de la fuerza de
elefantes. Los infantes indios privados de su caballera y elefantes
resultaron fcil presa de la falange. Antes de ser cercado Porus logr
mover a su ejrcito en direccin al sur, slo para encontrarse con la
fuerza de Craterus que haba logrado cruzar el ro. Porus luch hasta
el final y abandon la lucha despus de haber sido herido y reconocer
que nada ms tena por hacer.
Los indios perdieron 3.000 jinetes, 20.000 infantes y todos sus carros.

Heraclea 280 a. C. y Ascullum 279 a. C.


El rey de Epiro Pyrro alcanz la pennsula itlica para socorrer a
los tarentinos en su lucha con Roma. Su ejrcito comprenda 20.000
infantes, 2.000 arqueros, 500 honderos, 3.000 soldados de caballera
pesada, 3.000 de caballera ligera y 20 elefantes.
Marchando de Tarento hacia el norte encontr al ejrcito romano
del Cnsul Valerio Laevinus cerca de Heraclea formado en la ribera
opuesta del ro Siris. Los romanos contaban con uno 40.000 hombres
en un dispositivo que dispona a dos legiones-manipulares en el centro, una legin auxiliar en cada ala y en sus extremos dos contingentes
de caballera. Para poder formar sus tropas Pyrro lanz personalmente
un ataque con su caballera.
Habiendo ganado el tiempo necesario form su ejrcito con la caballera a su izquierda adelantada y tres falanges, dos propias y una de
aliados, sesgadas como en orden oblicuo, colocando a sus elefantes
detrs del ala derecha. El combate debi ser tremendo pues Plutarco
seala que por siete veces amabas fuerzas se atacaron y repulsaron.
Finalmente Pyrro lanz al ataque a su caballera pesada que desband a la pobre caballera romana y empleo sus elefantes, bestias
nunca antes vistas en Italia, provocando el pnico en la infantera.
Esta batalla muestra cmo el empleo combinado de las armas es
superior a la confianza en una sola de ellas. Adems se aprecia cmo
un elemento nuevo y desconocido, el elefante, puede desequilibrar
un combate entre iguales.
Al ao siguiente los romanos se prepararon para combatir contra
los elefantes en Ascullum. Construyeron unos carros de cuatro ruedas
empujados por bueyes; por delante contaban con lanzas para herir las

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patas de los paquidermos y adems tenan otra larga con una canasta
en llamas que se elevaba la altura de los ojos del elefante.
En esta batalla Pyrro reuni cerca de 70.000 hombres contra un
nmero igual de romanos al mando de los Cnsules Sulpicius Saverio
y Decius Mus. Poco se conoce de esta batalla con seguridad pero
parece ser que al igual que Heraclea el combate result ser parejo
hasta que los infantes de Pyrro lograron cerrar una brecha en su dispositivo enviando a los elefantes con los arqueros intercalados entre
ellos. Los carros de bueyes romanos fueron deshechos por la infantera ligera del Epiro,
Aunque triunfante las bajas de Pyrro fueron tan elevadas que habra sealado que con otra victoria como esta, los romanos ganaran la
guerra.

Bagradas 255 a. C.
Durante la Primera Guerra Pnica los romanos intentaron atacar
Cartago, enviando a Tnez a Marcus Attilius Regulus con cuatro
legiones. Los cartagineses carecan de murallas en la ciudad y enviaron a 12.000 infantes, 4.000 jinetes, y 100 elefantes al mando del general espartano Xanthipo a rechazar al invasor.
Regulus advirtiendo la presencia de los paquidermos form los
manpulos de cada lnea uno detrs de otro, abandonando la formacin en tablero; de este modo cuando las bestias atacaron atravesaron
las legiones por los pasillos libres dejados por este dispositivo. Sin
embargo la ingeniosa formacin permiti que la caballera pnica
penetrase las legiones atacando los manpulos por sus flancos.
Aunque resultase una derrota vemos que las formaciones del perodo eran flexibles a sus comandantes y que los mismos se preocupaban por dar soluciones tcticas en el campo de batalla. La idea de
Regulus la emplear Escipin el Africano en la batalla de Zama consiguiendo una brillante victoria.

Telamon 225 a. C.
En un intento de contener la expansin de Roma las tribus de la
Galia reunieron un ejrcito de 50.000 hombres e invadieron Etruria.
En su avance destruyeron un ejrcito romano en Clusium, pero en el
cabo Telamon fueron atrapados entre dos fuerzas romanas.

FUEGO Y MANIOBRA

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Por el norte Attilius Regulus enfrentaba a los Galos Cisalpinos,


por el sur Lucius Aemilius Papus atacaba a los Gesates. stos vindose rodeados decidieron pelear ritualmente desnudos; cuando los pillum cayeron sobre ellos la matanza fue terrible, y las tropas ligeras
romanas terminaron por aniquilarlos.
Igualmente la batalla fue aterradora. Los brbaros mataron a Regulus y clavaron su cabeza en una pica buscando elevar la moral gala y
deprimir la romana. Sin embargo la disciplina de los legionarios pudo
ms que el ardor de los salvajes que fueron prcticamente exterminados despus de una resistencia desesperada.
Este choque de disciplina contra el herosmo salvaje es la frmula
madre de las batallas de roma contra los brbaros.

Cannas 2 de agosto de 216 a. C.


La batalla de Cannas es una de las ms famosas de la historia y
responsable de alentar la imaginacin de muchos generales que soaron con la aniquilacin completa del enemigo.
El ejrcito cartagins abandon en junio de 216 a. C. Sus cuarteles de invierno en Gerunium para tomar los depsitos romanos de
grano y aceite en Cannas, a 120 km de su posicin actual. La provisin de grano es uno de los factores claves en las guerras pnicas por
lo que el Senado romano resolvi reunir un ejrcito y enfrentar a
Anbal en su punto de destino. Anbal contaba con esta reaccin romana y tambin esperaba dar batalla.
El ejrcito salido de Roma, al mando de los Cnsules Gaius Terrentius Varro y Lucius Aemilius Paulus, reuna 20.000 infantes y
1.500 jinetes. Cuando estaban a dos das de marcha de Cannas se
reunieron con las tropas de Geminus.
Los cnsules romanos planearon la batalla comenzando por escoger el terreno, estimaban disponer su ejrcito entre el ro Aufidius y la
loma de Cannas, lo que impedira a los cartagineses emplear su poderosa caballera en una maniobra de envolvimiento. El 2 de agosto
formaron su ejrcito con la caballera romana sobre el ro y a la derecha compuesta de 1.600 jinetes al mando de Paulus, en el centro la
infantera romana y aliada, unos 55.000 bajo la conduccin de Geminius y Minucius, en la izquierda la caballera aliada en nmero de
4.800 con Varro. Para establecer este dispositivo los romanos debieron
reducir el frente de los manpulos y colocarlos ms cerca de lo habi-

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tual unos de otros. El frente romano alcanzaba un total de tres kilmetros.


Los cnsules planeaban contener a la caballera enemiga mientras
el nmero inusual de ocho legiones se lanzaba contra el centro cartagins.
Anbal tambin tena un plan para la batalla sus 40.000 infantes y
10.000 jinetes. Dispuso a su izquierda a la caballera pesada al mando
de Asdrbal , en el centro situ cerca de 20.000 celtas, numidos y
espaoles en forma de arco convexo con las tropas ms dbiles en el
medio, en el ala izquierda form a la caballera ligera africana bajo
Maharbal. Detrs de la caballera en cada ala coloc a la infantera
pesada cartaginesa y espaola, los jefes de fila formaban hacia adentro
del dispositivo para girar la formacin en esa direccin. Anbal pretenda rechazar a la caballera romana, atraer a su infantera y atacarla
luego por ambos flancos; para ello el ritmo de las acciones era esencial.
La batalla se inici con el habitual combate entre las tropas ligeras, que en el caso cartagins cubran tambin el frente de la caballera de Asdrbal. ste comenz luego su avance inicindose una feroz
lucha en la que parte de la caballera romana combati a pie. Un hondero balear haba herido al Cnsul Paulus por lo que ste cay o desmont del caballo, muchos soldados interpretaron esto como una
orden de combatir a pie y as lo hicieron. Pronto los romanos comenzaron a ceder y se produjo una brecha con su centro por donde Asdrbal logr colarse, esto desband el ala derecha romana que se dio a
la fuga. Asdrbal de inmediato atraves el dispositivo romano por
retaguardia para atacar el ala opuesta de jinetes.
En tanto en el centro haba cesado el combate ligero y los cornicern romanos anunciaban el avance de las legiones. El primer contacto fue con el saliente de la formacin cartaginesa, este dispositivo lo
emple Anbal teniendo en cuenta que la mayor parte de los legionarios debera recorrer un trecho mayor de terreno para cubrir toda su
lnea, lo que los fatigara. Lentamente el creciente cartagins fue
cediendo a rdenes de Anbal y su hermano Magn hasta alcanzar la
forma inversa, un arco cncavo. En ese momento se orden a las falanges cartaginesas de las alas girar y atacar en direccin al centro. La
sorpresa y la falta de espacio condenaron a los romanos que no poda
maniobrar para enfrentar el nuevo ataque.
La caballera de Varro haba sostenido algunas escaramuzas con
Maharbal pero se mantena ntegra, sin embargo la llegada de Asdrbal a sus espaldas la hizo deshacerse y huir. Asdrbal orden a

FUEGO Y MANIOBRA

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Maharbal perseguir a los romanos, mientras l se lanzaba contra la


retaguardia de las legiones aferradas en combate. Se dice que los
romanos estaban tan presionados que no poda siquiera esgrimir sus
espadas.
Roma sufri la muerte de 47.000 infantes, 2.700 jinetes, Paulus,
Geminius y Minucius, tuvieron adems 19.300 prisioneros. Anbal
perdi 8.000 hombres.

Metauro 207 a. C.
Roma se vio enfrentada a dos ejrcitos cartagineses. En el sur
Anbal Barca y en el norte Asdrbal Barca que acababa de cruzar los
Alpes. El senado romano nombr entonces a dos nuevos Cnsules par
enfrentar la amenaza. Marcus Livius Salinator marchara al norte y
Gaius Claudius Nero hacia el sur.
Estando ya en posicin la fuerzas romanas, Claudius Nero intercept un mensaje de Asdrbal a Anbal proponiendo la reunin de
sus fuerzas en Ancona al sur del ro Metauro. Tom entoces 7.000
hombres, dejando el resto en vigilancia de Anbal, y marcho al norte a
reforzar a Livius, en lo que se conoce como la primera operacin por
lneas interiores de la historia.
Los romanos reunieron sus fuerzas al sur del ro en una lnea paralela al curso de agua, con las tropas de Nero en el ala derecha en
ngulo frente a un barranco que una el Metauro con la lnea de legionarios. Asdrbal atac frontalmente comenz a hacer ceder a Livius, entonces Nero abandon su posicin y marchando por detrs de
la lnea romana, la rode y ataco a los cartagineses por el flanco derecho. El ejrcito pnico no pudo sobreponerse al sorpresivo asalto y
cay derrotado con 10.000 muertos, entre ellos Asdrbal.

Zama 202 a. C.
En Zama los romanos completaron el modelo intentado en Bagradas. Escipin form a sus legiones como Regulus para evadir el
ataque de los elefantes, pero aprendiendo de su enemigo refuerza su
caballera con los mejores jinetes nmidas africanos para proteger sus
flancos.
Anbal por su parte despliega a los elefantes por delante, en primera lnea coloca a las tropas aliadas (galos), en segunda lnea a los

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reclutas africanos y en tercera a sus veteranos de las campaas de


Italia. La caballera cartaginesa en el ala derecha y la aliada a la izquierda.
El ataque de los elefantes fracasa, al igual que el de la caballera
que es dispersada por la de Escipin. La vieja Falange se enfrenta
ahora a la Legin. Las dos primeras lneas pnicas son derrotadas con
facilidad y slo la ayuda de la tercera contiene el desbande; pero ya es
tarde los jinetes de Roma se acercan para atacar la retaguardia cartaginesa. Anbal debe reconocer la derrota con la prdida de ms de
20.000 hombres.

Cynoscfalos 197 a. C.
La batalla final de la Falange la librar Filipo V de Macedonia
contra las Legiones de Titus Quinctius Flaminius, en igualdad numrica de tropas, unas 20.000, con expecin de algunos elefantes en el
campo romano.
Filipo encontrando al ejrcito romano decide dar batalla creyndose en situacin favorable, sin advertir que el terreno no es apto para
la rgida falange. Este inconveniente resulta en que mientra su ala
derecha combate victoriosamente a los romanos, su ala izquierda no
ha terminado de desplegar cuando es atacada por los elefantes y legionarios, y puesta en fuga.
Un hecho hace interesante esta batalla. Un tribuno con 20 manpulos decide girar a la izquierda y atacar el ala derecha de Filipo por
la retaguardia, lo que define el combate. Una muestra clave de la
flexibilidad de la Legin y de la capacidad militar de los conductores
romanos.

Farsalia 48 a. C.27
Las Guerras Civiles de Roma llevaron a enfrentar a la Legin con
ella misma. El campo de Farsalia luch el ejrcito de Pompeyo, de
40.000 legionarios y 3.000 jinetes, con las tropas de Julio Csar,
30.000 infantes y 2.000 jinetes.

27 Tomado de Hans Delbrck, History of the Art of War, Volume I: Warfare in Antiquity, 1990, University of Nebraska Press, Lincoln, pg. 538-542

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Pompeyo apoy su flanco derecho en un curso de agua y, estimando seguro ese lugar dispuso a toda su caballera en el flanco izquierdo al mando de Labienus, previendo no slo que la batalla de
caballera sera en ese sector, sino que adems podra emplear a sus
jinetes en envolver y atacar el flanco y retaguardia de Csar. Con esta
idea en mente orden a su infantera no cargar contra el enemigo sino
esperar su ataque. Con esto pona ms a su alcance el flanco enemigo
y las tropas de Csar se cansaran y perderan formacin antes que las
propias.
Por su parte Cesar tambin dispuso su caballera en el flanco
opuesto al ro, pero sabindola menos numerosa la reforz con sus
soldados ms jvenes equipados como infantera ligera, para que
combatiera como hamippen; ste era un concepto nacido en Beocia
que planteaba una tctica conjunta de caballera y soldados ligeros28.
Csar adems retir 6 cohortes del tercer escaln y las form en ngulo hacia su flanco derecho para apoyar a la caballera; el resto del
tercer escaln lo retir de la lnea de batalla y lo conserv como reserva.
Cuando la caballera de Pompeyo ataca, la de Csar se repliega
llevndol hasta las seis cohortes que la atacan por el flanco; all la
caballera de Csar vuelve grupas y combate y persigue a la de Pompeyo. En su carrera las fuerzas de Csar sobrepasan el ala de Pompeyo quien decide retirar tropas de su tercera lnea para formar un
ngulo que proteja su flanco. En ese momento los frentes de los ejrcitos estn en contacto y la orden de Pompeyo no puede cumplirse
con la rapidez y el volumen de fuerzas necesarios. Csar en tanto
lanza su reserva en apoyo del envolvimiento. Lentamente el ejercito
de Pompeyo cede terreno y finalmente con ms de 6.000 muertos y
otros tantos prisioneros se rinde. Pompeyo huye hacia la costa para
alcanzar luego Egipto por mar, donde ser asesinado.
Es esta la primera vez que un general establece una verdadera reserva, separada de la lnea de combate. Esto le dio a Csar la agilidad
de empearla a su arbitrio con plena libertad de accin. Pompeyo por
el contrario cuando quiso emplear en su defensa tropas del tercer
escaln, stas estaban tan comprometidas en la lnea que no pudieron
salirse de ella para formar en otra posicin.

28 Hans Delbrck, History of the Art of War, Volume I: Warfare in Antiquity, 1990, University of Nebraska Press, Lincoln, pg. 152

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L A TCTICA EN LA ANTIGEDAD
Durante el perodo hemos observado que las fuerzas han tomado
como elemento central de combate la concentracin para aplicar la
masa fsica de sus fuerzas contra el enemigo, explotando la maniobra,
especialmente el envolvimiento, como multiplicador de esa potencia.
La idea de maniobra adems manifiesta una preocupacin por la
identificacin del punto dbil del dispositivo enemigo para emplear
all la masa de decisin. Con ello tambin se aprecia cierta intuicin
hacia el empleo de las tropas de modo que los resultados obtenidos
sean mayores que el esfuerzo empeado.
El fuego es an impreciso y tambin debe ser empleado por tropas concentradas para alcanzar algn efecto. Ntese que la formacin
dispersa o abierta de las tropas ligeras obedece a una mayor comodidad del tirador y a que, agotada la municin, como no tienen capacidad para el combate cuerpo a cuerpo deben escurrirse rpidamente
hacia la retaguardia.
La concentracin es entonces la respuesta central tctica al combate y se aplica tanto para el fuego como para la maniobra; la masa es
fsica al punto que, antes de explotarse la maniobra, slo el nmero
de efectivos era una variable a considerar para asegurar por anticipado
la victoria.
Las organizaciones han aparecido como medio de canalizar la
concentracin necesaria para combatir, y han tenido una doble funcin. Por una parte cumplieron la tarea administrativa de permitir
contar, equipar y aprovisionar las tropas; por la otra lentamente comenzaron a cumplir funciones de unidad tctica dentro del campo de
batalla. Satisfacer la necesidad de la concentracin, el poder de fuego
y el combate gener la idea de la tctica lineal; los ejrcitos se enfrentan en lneas paralelas para disponer de un mejor poder de combate y
evitar ser envueltos.
La introduccin del empleo de armas combinadas es un avance
nico y, por su cada en desuso, es probable que no haya sido completamente comprendido. Del mismo que la introduccin del concepto
de reserva empleado por Csar en Farsalia, o el aprovechamiento de
las lneas interiores por Claudio Nern en la batalla de Metauro en el
207 a.C. durante la Segunda Guerra Pnica.
La bsqueda de una mayor flexibilidad organizacional afect
tambin a la conduccin pues se distingue entre los conductores una

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mayor creatividad e ingenio para resolver los combates, tanto durante


la batalla como antes de ella.
La preocupacin por el factor moral del combatiente es tambin
un progreso remarcable que lamentablemente dejar tambin de ser
una preocupacin principal del conductor hasta el siglo XVIII.

G UERRA DE LA E DAD M EDIA


E STANCAMIENTO Y RETROCESO
El ejrcito del Imperio Romano en los primeros siglos de la Era
Cristiana haba evolucionado cambiando su aspecto tradicional de ser
una fuerza de infantera para convertirse en una maquinaria de armas
combinadas casi una exacta rplica del sistema Macedonio / Alejandrino 29 Segn el Notitita Dignitatum, ...una tabla organizativa del Imerio Romano, Occidental y Oriental, civil y militar...30,
hacia el 395 el ejrcito contaba con medio milln de soldados entre
los que se mezclaban muchas categoras y especialidades. As las
tropas de asalto eran primordialmente galas, y los escaramuzadores y
tropas de caballera resultaban muy reclamadas; al parecer una sexta
parte del ejrcito lo constituan tropas con hablilidades especficas.
Como antes mencionramos los limitanei, o tropas de frontera se
convirtieron en poco ms que una milicia cuya funcin era la de dar
alerta ante las invasiones de los brbaros; ante ese llamado acudan las
tropas llamadas comitatenses que constituan una fuerza mvil para la
defensa del imperio. Este cambio fue, de todas formas paulatino,
todava hacia el 400 puede verse el intercambio de posiciones entre
limitanei y comitatenses.
Las legiones se haban reducido, las de limitanei podan reunir en
el mejor de los casos unos 2.500 hombres, mientras que las de comitatenses eran de 1.000 hombres. stas ltimas contaban adems con
29 Jones, Archer. 1987, The Art Of War In The Western World pg.92, New
York, Oxford Unirsity Press.
30 Ferrill A. 1998, La cada del Imperio Romano, pg.128, Madrid, EDAF
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una fuerza de elite conocida como palatini y un ncleo de caballera


que constitua su mejor arma.
Lo que tradicionalmente llamaramos el ejrcito romano lo constituyen las tropas comitatenses; estos ejrcitos eran comandados en
persona por el emperador quien era asistido asistido por un magister militum (maestre de soldados), magister equitum (maestre de
caballera) y un magister peditum (maestre de infantera).31
Mientras el emperador estaba con el ejrcito a ste se lo llamaba
Praesentalis. Los ejrcitos de campaa comitatenses eran usualmente
comandados por un comes o conde y en ocasiones por un magister.
Despus de que Constantino eliminase la Guardia Pretoriana en 312,
se crearon unidades de guardia del emperador conocidas como scholae, que eran unidades de combate y no meramente ceremoniales.
La infantera romana era de dos categoras. Los legionarios, la
tradicional infantera pesada y los auxilia, que podan pelear en la
doble funcin de infantera ligera y pesada. Ambos tipos de infantera
actuaban en conjunto y desde el siglo III empleaban el escudo oval,
abandonando el tradicional scutum rectangular y arqueado.
Exista adems infantera ligera especializada segn sus armas;
los arqueros llamados sagittarii, los lanzadores de jabalinas que se
cree se llamaban exculcatores, los honderos de los que haba una
sola unidad en oriente- conocidos como funditores y los portadores de
ballestas designados balistarii. Estos hombres cumplan la funcin
tradicional de la infantera ligera recibiendo como apoyo, en caso de
ser necesario, soldados auxilia tomados en grupos destacados de las
filas. El occidente se daba mucha importancia a la exploracin por lo
que los exploratores y praeventores destacan ms que en oriente.
La caballera romana se haba ido incrementando con el tiempo y
muy especialmente por la creacin de una reserva de caballera con el
emperador Gallenus en el siglo III, que as haba pasado de ser apenas el dos por ciento del ejrcito en la poca de la repblica para alcanzar el 30 por ciento hacia el ao 250.
Los jinetes romanos eran de tres categoras los ligeros, los pesados y los catafractas. La caballera ligera se compona de arqueros y
jabalineros montados. La caballera pesada era la clsica, usaba casco,
algn tipo de armadura de cuerpo, llevaba escudo, lanza y jabalinas.
Los catafractas eran jinetes que vestan una pesada armadura de
cuerpo y portaban lanzas dispuestas para el combate por el choque;
31 MacDowall, Simon. 2001, Adrianople AD 378 pg. 18, Gran Bretaa
Osprey Military.

FUEGO Y MANIOBRA

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ocasionalmente sus monturas tambin vestan armadura. Como muestra de la variedad y especialidad de las tropas romanas del perodo
destacamos los cuerpode de dromedarios (dromedarii) empleados en
Egipto y Palestina.32
La formacin de batalla prcticamente no haba cambiado. El ncleo y centro del dispositivo lo conformaba la infantera pesada, desplegando por delante a la infantera ligera que iniciaba el combate por
el fuego para luego replegarse a retaguardia; los arqueros continuaban
combatiendo desde all lanzando sus flechas por encima de la infantera pesada. Inmediata a sta, en las alas formaba la caballera pesada,
mientras que la ligera lo haca ms hacia afuera buscando siempre
perturbar al ejrcito enemigo en sus flancos y retaguardia.
Flavius Vegetius Renatus explica en De Re Militari las posiciones que deben adoptar los comandantes del ejrcito. El comandante en jefe se situaba a la derecha entre la infantera y la caballera,
el segundo en comando en el centro de la infantera para conducirla y
alentarla, mientras que el tercero al mando se ubicaba en el ala izquierda. Esta disposicin de comandantes reafirma la idea de que el
modelo alejandrino segua vigente.
La ubicacin del comandante supremo a la derecha coincide con
la posicin tradicional de Alejandro, pues sa parte del ejrcito es la
ms fuerte ya que al moverse ofrece al enemigo el lado del escudo y
es all donde Vegetius recomienda realizar las maniobras de ataque.
El centro est al mando del ms confiable de los subalternos responsable de conservar su solidez para actuar como yunque o pvot de la
maniobra. El ala izquierda que se encomienda a un intrpido oficial
se la considera la ms dbil y el blanco tradicional del ataque enemigo, por lo que su jefe debe ser gil para responder a las situaciones
que se le presenten y conservar una buena reserva de caballera e
infantera activa que le permita siempre extender su izquierda de
manera que pueda prever el ser envuelto33.
El imperio romano haba alcanzado este modelo militar de armas
combinadas en el siglo IV, pero al precio de conmover sus races militares tradicionales. El ejrcito romano original, sostn de la repblica
y el imperio, era un ejrcito de infantera lo que implica que su fuerza
est dada por la disciplina, la instruccin, el duro entrenamiento y el

32 Ferrill A. 1998, La cada del Imperio Romano, pg.130, Madrid, EDAF


33 Flavius Vegetius Renatus , 390, Ed. 1985 The Re Militari en Roots of
Strategy pg.157 a 159, Harrisburg, Stackpole Books.

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trabajo en equipo. Estas herramientas son las que le permitieron a la


legin someter la ferocidad de los pueblos brbaros.
El ejrcito legionario dependa de la regularidad de la paga, que
como sabemos fue disminuyendo en los primeros tiempos de la era
cristiana. Esto sumado a la falta de promocin de milicias regionales
hizo que se redujera el nmero de soldados de infantera tradicional.
Para reemplazarlos se recurri a la inclusin de tropas brbaras lo que
implic tambin aceptar nuevos estilos de combatir. De este modo la
restauracin del modelo alejandrino fue tanto una necesidad como
una imposicin.
El sistema funcion efectivamente, como lo muestra el mantenimiento de las fronteras del imperio e incluso su restauracin en la
batalla de Argentoratum en 357, donde el ejrcito al mando de Juliano derrot a las tropas brbaras de los Alamanni conteniendo un feroz
ataque de su caballera. Aunque las tropas romanas eran como las
venamos describiendo, en la tctica de Juliano an se aprecia el empleo de la reserva, de la infantera y caballera ligeras juntas al modo
que lo hiciera Cesar en Farsalia.
La derrota del emperador Juliano en Persia en 363 marc el comienzo del perodo de decadencia del ejrcito romano. Aos despus,
la batalla de Adrianople en 378 signific una catstrofe para el imperio; la destruccin del ejrcito del emperador Valeno y su propia
muerte pusieron de manifiesto la debilidad de las fronteras del imperio. Tal situacin atrajo los ataques de Francos, Alamanni, Burgundios, Suebos, Vandalos, Sarmatianos, Alanos y Godos.
El emperador Teodosio intent absorber parte de estas presiones
incorporando a soldados brbaros al ejrcito en calidad de Foederati,
federados o confederados. Esta integracin contribuir a la extincin
del modelo militar romano tradicional.
Los pueblos federados comenzaron a instalarse en las fronteras
del imperio y a vivir de manera autnoma, con sus propias leyes y sus
ejrcitos. Las tropas brbaras eran bsicamente milicias que aunque
con aptitudes de soldados profesionales, no reconocan en la disciplina su valor de cohesin; antes bien los lazos familiares y de tribu eran
lo que los mantenan unidos. La idea de Teodosio ubiese podido
resultar si el gobierno romano recuparaba su poder, sin embargo a su
muerte en 395 la escisin del imperio se hizo permanente y, ms
grave an los emperadores no colaboraban entre s. Esta desunin
deriv en luchas internas y la aparicin de usurpadores que quebraron
el poder de Roma. Los brbaros aprovecharon la oportunidad de penetrar y apoderarse de las tierras imperiales.

FUEGO Y MANIOBRA

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Entre el 406 y el 407 la frontera del Rin se perdi, Britania qued


librada a su suerte frente a la invasin de los sajones y burgundios y
alamanes ocupaban Estrasburgo y Worms; en el 410 Alarico saque
Roma por primera vez en su larga historia, y en el 415 los visigodos se
instalaron en Hispania. En el 429 los vndalos de Genserico se apoderaron del frica romana privando al imperio de su principal provisin
de grano. Para el 476 con la prdida de la Galia el Imperio Occidental
se habr acabado
Estos sucesivos establecimientos de reinos brbaros con o sin
acuerdo imperial manifiestan una creciente debilidad del gobierno, la
estrategia y el ejrcito de Roma. Las derrotas iniciadas en Persia y
Adrianpolis, seguidas por las prdidas territoriales demolieron la
moral del ejrcito, que sometido al proceso de barbarizacin perdi
sus dotes de disciplina y duro entrenemiento que lo haban hecho
invencible. En la batalla de los Campos Catalnicos, las legiones
romanas eran una sombra de su gloria, su barbarizacin era tal que
hasta haban incorporado el baritus o grito de guerra germano. Atila
las consideraba tropas despreciables comparadas con las tropas visigodas.
Por su parte los brbaros adquirieron de Roma tierras y estabilidad. Sus tropas se equiparon con armas y equipos tomados en batalla
o directamente de los arsenales imperiales. Los ejrcitos brbaros
incorporaron especialistas de diversas categoras y alcanzaron un mejor nivel tctico, aunque siempre por debajo del modelo de la legin
tradicional. Incorporaron adems las estructuras jerrquicas de los
ejrcitos imperiales, dando lugar a la continuidad del uso de designaciones como Dux o Comes. De todas formas consrvaron su brutalidad
y salvajismo como impulsor central de su tctica, lo que resultaba un
obstculo para ciertas artes; por ejemplo, con excepcin de los hunos,
casi ninguna etnia logr dominar el arte del sitio.
Estamos entonces frente a dos modelos militares que se van a
fundir en uno nuevo. La disciplina militar romana se perder por falta
de recursos y por la sujecin del soldado a puestos fijos donde vive
con su familia y trabaja la tierra, volvindose un miliciano defensor de
su terruo y no del imperio. Los brbaros al ingresar al ejrcito imperial y repartirse Europa perdieron sus lazos familiares, encontrndose
ellos tambin sujetos a la nueva tierra que ocupan.
Estos milicianos, ex legionarios y ex brbaros perdern sus aptitudes de soldados de infantera pesada por falta de una estructura de
instruccin y disciplina, con ellos morirn la legin y la falange.

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JORGE ARIEL VIGO

Sern entonces sus habilidades de cazadores, pastores y jinetes


las que se aplicarn a hacer la guerra. El jinete requiere ms de su
destreza personal que del trabajo en equipo y siendo el montar a
caballo una destreza natural para la poca, la caballera comenzar a
tener preeminencia sobre la infantera. De todas formas estos hombres conservarn la aptitud de pelear montados o a pie, de emplear
armas arrojadizas o combatir cuerpo a cuerpo. La manera en que estas
capacidades se combinarn depender de las necesidades de cada
regin.
De alguna forma todo esto significar un estancamiento en el arte
de la guerra, el proceso iniciado en Sumeria debr recomponerse en
un ambiente cultural y tecnolgicamente diferente, y con irregularesy
fragmentados recursos. De all que los ejrcitos medievales resulten
variopintos en estilo y capacidad.
Entre la cada del imperio en el 476 y el ao 1000 tal vez los modelos militares de ms continuidad hyana sido el de Bizancio, una
prolongacin agnica de Roma, y el evolotivo de los Francos y Germanos en occidente, nacido al calor de sus luchas por dominar occidente.

B IZANCIO
El Imperio Romano de Oriente conserv las formas alejandrinas
del ejrcito, incluyendo en ello a los Foederati, que, recordemos, eran
las tribus brbaras a las que el emperador autorizaba a instalarse dentro de sus tierras a cambio de proveer de soldados para la defensa.
Estos soldados mejoraron con sus aptitudes la capacidad del ejrcito;
los Hunos, Alanos y Avaros elevaron la calidad de la caballera ligera
mientras que los Godos, Hrulos, Vandalos, Gpidos y Lombardos
hicieron lo propio con la pesada. La proporcin de brbaros creci al
punto que bajo Justiniano la mitad de las tropas imperiales eran foederati, los que se integraban en unidades tnicas.
La necesidad de mantener inviolables las fronteras del imperio
hizo que los ejrcitos de campaa debieran ser mviles por lo que la
caballera cobr mayor importancia en perjuicio de la infantera. La
defensa de los territorios de la Roma Imperial originalmente haba
sido esttica confiada a la construccin de fuertes y murallas y al establecimiento de campos de legionarios inmediatos a ella. Con el tiempo se ensayaron otros sistemas defensivos; primero mientras el ncleo
del ejrcito era la legin y las amenazas eran de baja intensidad se

FUEGO Y MANIOBRA

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practic una defensa elstica basada en guarniciones de frontera y en


ofrecer terrenos devastados inmediatos a la misma, que privaban al
invasor de recursos debilitndolo, en tanto que se reuna un ejrcito
de legionarios para eliminar al agresor. Este sistema ya exiga de movilidad en las fuerzas imperiales para concentrarse y atacar lo que
comenz a impulsar el empleo de tropas montadas. Posteriormente
con la llegada de Dioclesiano al poder se estableci una defensa en
profundidad multiplicndose los puestos fijos de defensa sobre la
frontera y en las avenidas de aproximacin, asimismo se provey de
caballera a las guarniciones de frontera para darles una mayor capacidad de respuesta y las tropas principales de contraataque elevaron su
proporcin de jinetes.
A fines del siglo V las legiones dejaron de existir definitivamente,
lo que significaba que ya no exista una formacin de infantera capaz
de resistir una carga de jinetes. De todas formas reconociendo la necesidad de fijar al ejrcito en un punto del terreno para poder maniobrar Bizancio conserv tropas de infantera pesada y ligera.
Aunque el ejrcito imperial lleg a ser numeroso superando el
medio milln de hombres, slo unos 150.00 estaban disponibles para
su empleo en cualquier parte del imperio y los ejrcitos en campaa
rara vez alcanzaron los 30.000 hombres. Esta desproporcin entre el
efectivo total del ejrcito y las tropas realmente empleadas en campaa ser una constante para las fuerzas militares hasta el siglo XVIII
y estar determinada por restricciones logsticas, de reclutamiento,
comando y control.
Para un ejrcito de caballera bizantina la organizacin de combate consista en el establecimiento de dos lneas de batalla. La primera
integrada por dos tercios de las tropas disponibles y la segunda por el
tercio restante. En el centro de la primera lnea las tropas adoptaban
una formacin cerrada, mientras que las alas una abierta. La segunda
lnea, formaba a cuatro tiros de flecha a retaguardia unos 500 metros.
Se integraba con dos alas y el centro dividido en dos porciones; los
espacios entre estas cuatro formaciones eran de unos 130 metros cubiertos cada uno por 150 jinetes en dos rangos, los que se abriran
para permitir el repliegue de la primera lnea en caso de ser necesario.
La infantera pesada asuma generalmente dos posiciones. El
foulkon que consista en una formacin cerrada que se presentaba
como un muro de escudos y el entaxis que era cuando un cuarto del
efectivo de la unidad de infantera y se constitua con arqueros que le
daban potencia de fuego a los lanceros, que a su vez los protegan de

72

JORGE ARIEL VIGO

la caballera. Este modelo particular se repetir en las primeras formaciones que empleen arcabuces y picas en el siglo XVI.
Sin perjuicio del elevado nmero de jinetes el ejrcito bizantino
operaba bajo el criterio de armas combinadas. Para desarrollar sta
doctrina se requiri la incorporacin de tropas no romanas como ya
hemos dicho, pero tambin se produjo otro fenmeno que mantuvo
un ncleo de soldados profesionales.
Los ejrcitos romanos desde la repblica y durante el imperio,
eran dirigidos por generales producto de una carrera poltica. La paga,
el reparto del botn, los premios y los retiros eran tambin resultado
de decisiones polticas, por lo que se produca una simbiosis entre el
general y sus ciudadanos soldados. El general necesitaba de la tropa
para ganar en batalla, adquirir prestigio y ser votado para permanecer
en el poder, los soldados sostenan con su voto y su fuerza al general
para que ste respaldara la soldada y las dems retribuciones econmicas provenientes de la guerra.
Esta ntima relacin se hizo ms fuerte en pocas de anarqua
cuando fueron las tropas legionarias las que eligieron al emperador de
entre sus generales. Con el tiempo los generales romanos se volvieron
verdaderos condotieri, pues las tropas le respondan ms a cada uno
de ellos que al poder de Roma. Hacia el siglo IV y especialmente en
el V, los generales del imperio contaban con un ncleo propio de
tropas sobre las cuales y a expensas del tesoro imperial contrataban
los servicios de brbaros y mercenarios. Esto es ampliamente visible
en la forma en que se constituyeron para cada campaa los ejrcitos
de Belisario y Narss, los ms brillantes generales de Bizancio.

L OS REINOS GERMANOS Y F RANCOS


Cuando los brbaros fueron federados al Imperio y se les autoriz
o se toler su instalacin dentro de las tierras del imperio generaron
dos modelos de reinos, los Germanos y los Francos.
Los reinos germanos se crearon sobre la base de la fuerza militar
puesta al servicio del imperio, el jefe brbaro elevado al grado de
comes, comites o conde, o mejor a magister militum adquira un poder militar que le permitan fcilmente ejercer el poder poltico en el
rea de asiento de sus fuerzas. Las tribus germanas eran mltiples y
reconocan como gobierno el sistema de monarqua electiva, el mismo
se aplic con el tiempo a estos jefes militares convirtindolos en reyes.

FUEGO Y MANIOBRA

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Este fenmeno del establecimiento de reinos brbaros en tierras


del imperio se produjo cuando los Hunos los empujaron desde el
centro de Europa hacia el sur del Rhin y el Danubio alrededor del
siglo V. La estructura militar germana se basaba en que todo hombre
libre era un soldado y reconocan como unidad tctica a los Cien que
solan agrupar en organizaciones ad hoc ms numerosas. Apareci as
una jerarqua militar encabezada por el rey y seguida por los condes,
debajo de ellos se han identificado algunos lderes designados como
thiuphadi o millenarii, los hunni o centenarii y los decani, tambin
existan los quingentenarius. Los duques dependan de los condes
pero no formaban parte de la estructura militar. De todos ellos los
nicos con carcter permanente eran los hunii.
As como reemplazaron la estructura militar imperial por la propia
tambin sustituyeron la disciplina por la bravura y el botn por el
pillaje como medio esencial de asegurar la subsistencia de la tribu.
Por su parte los francos ocuparon en principio una regin entre el
Rhin y el Weser extendindose luego hasta el Somme. De entre ellos
Clovis consigui ser reconocido como rey por las otras tribus, conquistando una porcin de territorio perteneciente a Roma. Con esto elimin el elemento militar romano-germano y la posibilidad de la
monarqua electiva estableciendo una dinasta hereditaria. Para el 532
Clovis haba sometido prcticamente el territorio actual de Francia.
Los francos eran guerreros de alta calidad y tenan un particular
cuidado por su armamento. Posean una organizacin militar como la
descripta para los germanos. Reconocan como primera funcin del
rey la conduccin de la guerra y su primera obligacin la de someter
los planes blicos a la aprobacin del ejrcito.
Uno de los elementos que ayud a Clovis a establecer, conservar
y expandir su reino fue su temprana conversin al cristianismo ente el
496 y el 499. Ello le asegur el apoyo de la poblacin galo-romana y
sobretodo el de la iglesia que, desaparecido el gobierno imperial ofreca el nico cuadro administrativo para estructurar el poder.
Sostener un ejrcito profesional como el romano exiga de una
burocracia civil y militar, y de recursos fiscales de los que poda gozar
Bizancio, pero en ningn modo los nuevos reinos brbaros. Los escasos medios econmicos de stos se consuman en el mantenimiento
de la corte por lo que la paga a los soldados se haca con tierras tomadas al enemigo.
Todo hombre libre tena la obligacin militar de servir al rey por
la duracin de la guerra, proveyndose de su propio equipo y subsistencia. Pero exista tambin el derecho a abstenerse de prestar el

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JORGE ARIEL VIGO

servicio pagando un impuesto. Con un sistema semejante los hombres ms ricos resultaban los mejores equipados e integraban los
cuerpos de elite llamados buccellarii.
Una costumbre franca consista en el reparto del reino entre los
hijos del rey a la muerte de ste. Esto hizo que los condes se hicieran
ms independientes y ms poderosos al incrementar sus territorios
con cada guerra, lo que en realidad atomizaba la fuerza del reino.
Clotario II por medio del Edicto de Pars de 614, reunific la soberana eliminando el reparto hereditario de la corona para lo cual obtuvo
el apoyo de los comes o condes, devenidos ahora en clase noble, a
cambio de su compromiso de elegirlos slo entre los grandes propietarios. Esto fundament el derecho de la aristocracia al comando militar.
Los soldados francos eran preparados para la guerra desde nios,
entrenados en el uso de armas y la lucha cuerpo a cuerpo. Al igual
que todos los brbaros basaban su tctica en el coraje y el nmero de
combatientes. La infantera formaba en cuadro o cua y cargaban
rpidamente sobre el enemigo para no darle tiempo a reaccionar y
utilizar sus armas arrojadizas antes del contacto. El motivo de esta
tctica era buscar la solucin rpida por el impacto, debido a que si no
se lograba el xito con el impulso original la poca maniobrabilidad de
la formacin haca imposible un segundo intento. Hacia el siglo V
incorporaron caballera pesada, sin embargo los hombres desmontaban y peleaban a pie. En general preferan las guerras cortas, empleaban emboscadas, maniobras de diversin y ataques nocturnos. Vivan
del terreno y practicaban el mtodo de la tierra arrasada.
La introduccin del estribo alrededor del ao 800 cambi la apreciacin de los francos sobre la caballera y con ello se reformul su
ejrcito. Originalmente se trataba de soldados profesionales descentralizados que se reunan para cada campaa, ahora se aprovechara la
descentralizacin poltica del feudalismo para mantener una porcin
centralizada de fuerzas al servicio del rey sostenida por los nobles
guerreros tanto a pie como a caballo. Sobre este ncleo se levara una
milicia de escaso valor militar para cada campaa.
En tiempos de Carlomagno la caballera pesada haba desplazado
a la infantera, no slo debido al estribo sino tambin a que la expansin del imperio franco obligaba a contar con fuerzas mviles y de
rpido desplazamiento; asimismo la lenta infantera se haba mostrado
inadecuada para luchar contra las incursiones de vikingos, rabes,
varos y magyares. La potencia de choque de la caballera pesada,
gracias a la estabilidad que daba el estribo al jinete, la convirti en el

FUEGO Y MANIOBRA

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arma decisiva en el campo de batalla. Desde el 890 no se registran


combates en que los francos hayan luchado a pie.
Los jinetes francos utilizaban escudo, casco de hierro y una proteccin corporal de cuero o cota de malla; se reunan en grupos o en
unidades llamadas scara y subdividida en grupos de 50 a 100 hombres
llamados cunei. La infantera, cuando se empleaba, portaba escudo,
casco y lanza de dos metros de alto. Caballera e infantera fueron
provistas con el tiempo de arcos y flechas.
La caballera pesada era costosa: 300 denarios por las armas y la
proteccin, es decir el equivalente al precio de 20 vacas, 250 denarios
por el destrero sin contar los caballos de recambio y la carreta para las
provisiones34. Esto haca que se redujera la base de reclutamiento y
por supuesto la cantidad de efectivos en el ejrcito. Carlomagno haba
extendido su imperio de Npoles al Canal de la Mancha, de Navarra a
Alemania, alcanzando incluso el norte de los Balcanes. Esta expansin haba agotado la posibilidad de realizar campaas de pillaje y
prometer fciles botines que sirvieran de retribucin a los guerreros
montados. Estos hombres de a caballo se convirtieron en una clase de
guerreros profesionales aristocrtica, pero relativamente abierta a
todos aquellos que tuvieran capacidades militares; as ofrecieron sus
servicios a todo rey o seor que estuviera dispuesto a pagarles, lo que
les permita mantenerse equipados como caballeros. En ausencia de
moneda esos pagos se hacan en tierras lo que acrecentaba sus recursos para equiparse militarmente.

L OS OTROS B RBAROS
Mientras Bizancio sostena el modelo militar clsico y los francos
y germanos afianzaban su estilo de guerra salvaje, otros pueblos crecan y hacan sentir su presencia militar en Europa. En el 793 la abada de Saint Cuthbert fue saqueada por un grupo de brbaros llegados
por mar conocidos como los vikingos.
Estos guerreros portaban espada larga de doble filo, hacha de dos
manos y escudo. Su unidad tctica era de unos 50 60 hombres que
constituan el equipaje de cada navo conocido como Knrr, vulgarmente llamado Drakkar por la figura de dragn que ostentaba en su

34 Sanches D.,1999, La France des Agees Sambrespg 20 a 25, Pars Histoire Y Collections.

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proa. Raramente utilizaban el arco y slo al fin del siglo IX emplearon


la cota de mallas.
En las acciones ofensivas adems de la clsica formacin de lnea
los vikingos empleaban la cua para atravesar el dispositivo enemigo.
En la defensa preparaban un muro de escudos, los soldados formaban
en lnea en varios rangos y los escudos de la primera lnea se colocaban montados unos con otros para ofrecer mayor resistencia y proteccin. El jefe y su guardia personal se situaban en el centro del
dispositivo. En todas las formaciones tanto ofensivas como defensivas, la primera lnea estaba integrada por los mejores combatientes.
Esta formacin se empleaba aprovechando el terreno, en una posicin
elevada o con los flancos protegidos por obstculos naturales.
En el siglo XIII otros guerreros brbaros asolaron Europa. Los
mongoles eran un ejrcito de caballera, tres quintos ligera y dos
quintos pesada. La primera portaba arco y tres aljabas de flechas y por
lo menos un caballo adicional; la segunda marchaba protegida por
armaduras de cuero; ambas operaban en conjunto.35 El ejrcito mongol se organizaba sobre el sistema decimal siendo sus unidades tcticas de 10, 100, 1.000 y 10.000 hombres. Contaban con un elevado
sistema logstico y un complejo equipamiento de sitio tomado de los
chinos, llegando a emplear para una sola operacin 4.000 escaleras de
asalto y 4.000 mquinas de sitio.
En combate formaban en cinco rangos, los dos primeros de caballera pesada y los tres restantes de ligera. Las distancias entre los
cinco permitan fcilmente su maniobra. Contaban con destacamentos ligeros en los flancos con el objetivo de aferrar y rodear al enemigo. El combate comenzaba con el asalto de la caballera ligera que
atravesaba los rangos de la caballera pesada. El general comandante
se mantena detrs de la lnea con la reserva y no comprometido en la
lucha.
El asalto de la caballera ligera consista en lanzar sobre el enemigo todas las flechas disponibles por medio de un procedimiento conocido como el Crculo Cantbrico o Caracoleo que consiste en que los
grupos de arqueros forman crculos en movimiento desde los cuales
disparan sus flechas cuando estn ms cerca del blanco y recargan sus
arcos en la parte del circuito ms alejada de l. Acabadas las flechas se
retiraban sin establecer un combate cuerpo a cuerpo.

35 Jones, Archer. 1987, The Art Of War In The Western World pg.142,
New York, Oxford Unirsity Press.

FUEGO Y MANIOBRA

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Si el enemigo luego de esto mostraba signos de desbande, la caballera pesada cargaba sobre l; de no ser as la caballera ligera recomenzaba su ataque. Esta tctica se conoca como mangoudai.
Los mongoles no entraban en combate cuerpo a cuerpo con ejrcitos que no hubiesen sido desgastados por ellos previamente, empleando incluso la tctica de retiradas simuladas para atraerlos a zonas
de ataque y cansarlos. Estas retiradas podan durar das, en Rusia en
1222 delante del prncipe de Galitch, el repliegue dur nueve das
antes de que los Mongoles se volviesen contra sus perseguidores.
Otra tcnica era la de abrir los rangos para dejar pasar la carga
enemiga, cerrndolos luego bruscamente para impedir el paso de
refuerzos mientras la vanguardia atrapada era aniquilada. En la persecucin solan formar un crculo de caballera inmenso llamado tcherge
que se iba cerrando progresivamente sobre el enemigo.
Los mongoles conquistaban por el terror aniquilando poblaciones
enteras para asegurar su dominio por el miedo, los prisioneros tomados eran empleados para las tareas de apoyo al ejrcito y en los asaltos
a posiciones fuertes enemigas de modo que las bajas que en estas
acciones se producan se sostenan con los prisioneros tomados en
otras batallas. De esta forma preservaban sus valiosos soldados de
caballera.
Las armas del guerrero mongol eran la lanza, el arco, la maza y el
sable. La lanza tena un gancho para desmontar al enemigo; el arco es
el arma mongol por excelencia, se trata de un modelo compuesto con
un alcance eficaz de 200 metros. Slo si el combate con flechas y
luego lanzas continuaba, recurran al empleo de la maza y el sable.

L A GUERRA EN LOS S IGLOS XI Y XII


Para el ao 1.000 la caballera era el centro de los ejrcitos en el
mundo conocido. Desde sus comienzos se haba hecho ms pesada a
partir de la incorporacin de piezas de proteccin del cuerpo de jinete
y caballo, del mismo modo la espada se hizo ms larga y tambin
creci el costo del jinete que poda alcanzar el precio de una pequea
granja.
El caballero era el jinete de caballera pesada con armadura completa y que posea un robusto destrero capaz de portarlo a l y sus
armas en combate. Cuando no se reunan todos estos equipos el
hombre de caballera pesada era llamado sargento, y aunque serva
del mismo modo que los caballeros era tambin menos efectivo y

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menos costoso. Prcticamente no exista la caballera ligera y los pocos arqueros montados combatan a pie, utilizando la monta slo para
las marchas.
La infantera ligera iba armada mayormente de arcos o ballestas.
La diferencia entre ambos consiste en lo siguiente: la ballesta es ms
cara, tiene una baja cadencia de fuego, un poder de impacto mayor y
es relativamente fcil de entrenar a un hombre en su uso. El arco es
ms barato tiene una alta cadencia de fuego, una buena potencia de
impacto pero exige de mucho tiempo entrenar a un buen arquero
hbil. Esto est relacionado con su empleo, se suelen arriesgar menos
las tropas cuyo costo de entrenamiento es ms alto.
La infantera pesada es menos regular en su equipamiento que
las dos anteriores. Generalmente portaban casco, cota de malla, escudo, espada y pica. Se la empleaba en la defensa y ataque de posiciones fijas como pueblos y castillos. Siendo la defensa de estos lugares
una labor permanente, la misma recaa por lo general en tropas mercenarias. La produccin de armas no era muy elevada y en caso de
una movilizacin general muchos soldados marchaban con sus herramientas de labranza como nico armamento.
La obligacin militar de servir al rey estaba limitada a un tiempo
anual que durante los siglos oscil desde los 45 das y los 6 meses
independientemente de la duracin de la guerra. Superado el plazo
de la obligacin, si los soldados permanecan en armas el rey deba
pagarles, por lo que la guerra podra no dar ninguna ganancia. En otro
sentido era posible sustraerse a la obligacin militar pagando un impuesto a cambio, ello poda producir la situacin de que una leva
generara ms dinero que soldados y dejara ganancias an sin ningn
combate.
Todas estas circunstancias hicieron que los ejrcitos de la poca
fuesen reducidos a unos 15.000 hombres. Sus comandantes peleaban
en las filas donde realmente no ejercan ninguna direccin del combate en general. Tal vez debiera considerarse esto poco relevante
pues pese a los libros de tcnica militar escritos y citados en el perodo, muy pocos jefes militares los lean y conocan realmente; de all
que no existiera ninguna doctrina ms all de la de formar el ejrcito
en tres partes o batallas. Para agravar la situacin los combates eran
escasos por lo que tampoco haba ni soldados ni comandantes con
gran experiencia.
A esto se sumaba una particular situacin poltica que haba comenzado a gestarse desde la fundacin de los reinos brbaros. Como
mencionamos, a partir del Edicto de Pars los condes haban afianza-

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do su posicin militar y sus posesiones en tierras que les aseguraban


recursos para la guerra. Estos condes comenzaron a convertirse en
propietarios de fuerzas militares que empleaban para defender sus
territorios y eventualmente para servir al rey. De este modo el rey
creaba hombres con poderosos recursos econmicos y militares que l
mismo no posea dado que las tierras las aprovechaban otros y los
impuestos representaban un escaso recurso.
Para completar el cuadro de situacin no debemos olvidar que el
limes romano provea hacia el interior del imperio un estado de paz
permanente donde los hombres no necesitaban portar armas a diario.
Al desaparecer la defensa que proporcionaba el limes alrededor del
siglo V, se evapora tambin la seguridad interior y comienzan las
luchas locales, todo individuo entonces se arma para su proteccin
personal y comunitaria. Esto tambin va a impulsar la fortificacin de
pueblos y ciudades, apareciendo empalizadas, motas, torres y castillos.
Reuniendo ambas situaciones podemos observar que esta necesidad de proteccin y la aparicin de lugares fijos de defensa exigen
tambin la presencia permanente de soldados para proveerla. As los
comes comenzarn a crear infantera mercenaria para defender sus
castillos y propiedades y mantendrn un ncleo de caballeros que,
con el mismo fin, podr conducir a donde resulte necesario.
Fue as quese multiplicaron los ducados, marquesados, condados, baronas o simples seoros, que constituan otras tantas clulas polticas que gozaban de una cuasi autonoma e incluso una cuasi
soberana. Cantidades ingentes de principados de todo tamao
llegaron a convertirse en centros de un sistema militar independiente
(descentralizado), lo que significaba, junto a unos medios especficos
de ataque y defensa, el derecho y el poder de declarar la guerra, llevarla a cabo y finalizarla.36
La descentralizacin militar explica la multitud de equipamientos y organizaciones de la poca y la falta de constancia en la evolucin del arte de la guerra.

36 Contamine.P. 1984, La Guerra en la Edad Media, pg39. Barcelona


Editorial Labor.

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E VENTOS DESTACABLES
Atila y Roma
Luego de repetidas incursiones de saqueo, los Hunos establecieron en el 426 un acuerdo por el cual Roma pagara un tributo anual de
150 kilos de oro. En el 434 el Rey Oktar fue sucedido por sus dos
sobrinos Bleda y Atila, los que reclamaron la duplicacin del tributo,
suma que obtuvieron mediante un nuevo acuerdo. En el 443 se reclam un nuevo incremento, mientras que en el 445 Atila se haca
coronar Rey de los Hunos luego de asesinar a Bleda.
Las relaciones entre Roma y los Hunos no resultaban pacficas y
cuando en el 447 Atila realiz una nueva invasin, Roma cancel el
pago del tributo y comenz a buscar aliados para enfrentarlo. En el
450 Atila remiti un ultimtum a Roma que al ser rechazado lo llev a
cruzar el Rhin al ao siguiente.
En su avance Atila enfrent no slo a las tropas de Roma sino particularmente a la Iglesia. En Lutetia, hoy Pars una nia llamada Genovofa Santa Genoveva Patrona de Pars- inspir a la resistencia por
medio de revelaciones divinas, logrando rechazar los ataques Hunos.
Una situacin similar debieron enfrentar en Aureliana (Orlens),
donde el Obispo Anarius oblig a Atila a poner sitio a la ciudad.
En tanto el Emperador Valentiniano envi al General Aetius a
detener la invasin. Este general logr una alianza con el Rey Teodorico de los visigodos a la que se plegaron tambin los alanos. La fuerza combinada alcanz la retaguardia del ejrcito huno el 18 de junio
de 451, Atila decidi entonces aceptar la batalla al da siguiente en
una regin llamada Campos Catalnicos, cerca de la actual ciudad de
Chalons.
La fuerza aliada se despleg con los romanos a la izquierda junto
con un cuerpo de godos al mando de Torismundo, hijo de Teodorico.
En el ala derecha se posicionaron los visigodos y en el centro los alanos cuya lealtad resultaba dudosa. Por su parte Atila form con la
caballera huna al centro, sus aliados germanos a la derecha y los ostrogodos a la izquierda. El campo que separaba ambos ejrcitos estaba
limitado a la izquierda romana por el ro Marne, en ese mismo sector
se levantaba un promontorio.

FUEGO Y MANIOBRA

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Al principio ninguno de los generales movi sus tropas para atacar, pero por la tarde Torismundo avanz para apoderarse del promontorio. Atila entonces comenz a enviar tropas hacia el sector y lo
mismo hicieron los aliados. El combate comenz a escalar por lo que
Atila orden un ataque general. Los alanos rompieron filas y se dieron
a la fuga, esta brecha en el centro de la lnea aliada fue aprovechada
por la caballera huna que se lanz por ella para atacar el flanco interno de los visigodos. Esta tribu resisti los ataques de hunos y ostrogodos an cuando el Rey Teodorico cay muerto en combate.
Torismundo logr afirmarse en el promontorio lo que permiti a Aetius lanzar a sus romanos contra la retaguardia de los hunos.
El combate generalizado se prolong hasta el oscurecer cuando
lentamente comenz a disminuir en intensidad para concluir por falta
de luz. Al da siguiente los aliados descubrieron que el ejrcito de
Atila se hallaba ntegro y en posesin de su campamento. Aetius llam a un consejo de guerra para tratar los posibles cursos de accin.
Torismundo propona un asalto mientras que los oficiales romanos se
inclinaban hacia un sitio. Aetius por el contrario los convenci de que
permitieran retirarse a Atila. Esto lo hizo en consideracin a que la
destruccin de los hunos rompera su alianza con los visigodos y a que
adems suprimido el peligro principal, l mismo dejara de ser til al
emperador. Atila se retir sin problemas pero tom varios das para
asegurarse de que no fuera una trampa.
En el ao 452 los hunos practicaron una nueva invasin alcanzando esta vez las puertas de Roma. Le sali a su encuentro el Papa Len II con quin Atila sostuvo una conferencia, luego de ella el Rey
Huno retir su ejrcito conducindolo hacia las planicies hngaras.

Daras 530
El ejrcito bizantino al mando de Belisario contaba con 2.000 arqueros, 4.000 lanceros, 6.000 jinetes ligeros y 12.000 pesados; el contingente comprenda tropas imperiales y mercenarios hunos y
hrulos. En su avance se encontr con un ejrcito persa sasnida de
13.000 infantes, 27.000 jinetes y algunos elefantes, a 100 km al noreste de Edesa, en las puertas de la ciudad de Daras.
Belisario estableci su defensa a partir de un foso con lugares de
cruce en el frente de su dispositivo. Coloc en el centro a sus lanceros
de infantera, en las alas a la caballera con excepcin de la auxiliar
hrula, a la que ubic en su extremo flanco izquierdo oculta tras una

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JORGE ARIEL VIGO

loma, y a los clibanari o coraceros que conserv como reserva a su


mando. Por delante del foso despleg a su infantera ligera apoyada
por la caballera ligera huna.
Los persas formaron su infantera en el centro en dos lneas, la
primera integrada por arqueros, honderos y jabalineros y la segunda
compuesta de milicias de leva. La caballera form en las alas tambin en dos lneas, con la ligera al frente y la pesada detrs; en el ala
derecha estaban los Inmortales, la caballera pesada de lite.
Ambas fuerzas emplearon un da completo en escaramuzas y exploracin de sus respectivos dispositivos. En el segundo da los persas
se lanzaron al ataque presionando fuertemente sobre las alas. En la
derecha bizantina lograron franquear el foso pero fueron contraatacados por los jinetes hunos y hrulos ocultos tras la loma; la sorpresa fue
suficiente para desbaratar la embestida y obligar a los persas a retirarse.
El ataque sobre el ala derecha de Belisario tuvo en principio un
mayor xito, pues all las tropas persas era las mejores, sin embargo
un rpido contraataque de la reserva logr rechazar a los Inmortales
para luego volverse contra el centro persa, provocando 8.000 bajas.
Belisario demostr una gran habilidad tctica en la disposicin de
sus fuerzas, donde la infantera de menor valor no fue empeada y en
el empleo de la reserva. Asimismo determin la forma del combate al
permitir ser atacado, lo que le dio la ventaja.

Taginae 552
El ejrcito godo del rey Totila compuesto de 12.000 hombres enfrent en los Apeninos a las tropas bizantinas de Narss. Los imperiales contaban con 8.000 infantes, 3.000 caballeros a pie y 4.000
catafractas.
Narss form su ejrcito en un arco cncavo, con los caballeros a
pie en el centro configurados en falange y los arqueros en las alas.
Detrs de cada cuerpo se dispuso a la caballera pesada en apoyo. Un
grupo de 1.000 catafractas fue colocado en la extrema izquierda oculto
tras una loma. Totila dispuso sus fuerzas en dos lneas, la caballera
pesada en la primera y la infantera en la segunda.
Totila esperaba refuerzos de caballera; para ganar tiempo hizo
que Coccas, un desertor romano, desafiase a una lucha de campeones
al mejor bizantino; el combate se hizo y el traidor cay muerto. Para
conseguir ms tiempo el propio Totila hizo una demostracin ecues-

FUEGO Y MANIOBRA

83

tre en el campo de batalla. Estas diversiones le permitieron sumar los


refuerzos esperados.
Con su ejrcito completo los godos atacaron frontalmente el centro esperando deshacer a la infantera de Narss; sin embargo sta
aguant a pie firme, mientras los arqueros diezmaban a los jinetes
brbaros. Cuando stos se desorganizaron la caballera de las alas
bizantinas atac en conjunto con los catafractas ocultos que cayeron
sobre la retaguardia de Totila quien muri en combate junto a 6.000
de sus hombres.

Casilinum 554
Luego de invadir Italia los francos dividieron sus fuerzas para
ocupar el territorio. Un cuerpo compuesto de 30.000 infantes al mando de Buccelin fue interceptado por Narss y 18.000 soldados cerca
de Capua.
La formacin bizantina comprenda a la infantera pesada y caballeros desmontados en el centro, apoyados por arqueros y un cuerpo
de caballera hrula. En las alas la caballera pesada y oculto en un
bosque a la izquierda un cuerpo de jinetes.
Los francos estaban armados con jabalinas pesadas, lanzas y franciscas (un hacha arrojadiza). Formaron en tres cuas, integradas a su
vez en una mayor; su tctica era la tradicional de atacar vigorosamente
sin dar tiempo al enemigo a reaccionar.
El ataque logr quebrar a la infantera de Narss, pero su caballera hrula logr contener el asalto. Entonces los catafractas de las alas
los atacaron por los flancos y la caballera emboscada por la retaguardia.

Tours Octubre 732


En el 732 Abd-al-Rahman invadi la Aquitania con 50.000 rabes
con los que atraves los Pirineos. Este ejrcito compuesto principalmente por Moros y Berberiscos enfrent y derrot a Eudo en la batalla de Bordeaux. Eudo decidi entonces acordar la paz con Charles
Martel y solicitar su ayuda para contener a los rabes.
Los musulmanes alcanzaron la ciudad de Poitiers, a la que pusieron sitio con parte de sus fuerzas y continuaron su avance hacia
Tours. Cuando iban a sitiar a esta ltima, supieron que Eudo y

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JORGE ARIEL VIGO

Charles avanzaban desde el este amenazando sus lneas de comunicacin, por lo que iniciaron su retirada hacia Poitiers, lo que los llev a
tomar contacto con el enemigo.
Durante seis das ambas fuerzas se midieron a travs de escaramuzas, con las que los rabes intentaban retirar y proteger el tren de
transporte de su botn. Alcanzado el pueblo de Cenon los infieles
decidieron presentar batalla.
Los francos contaban con una fuerza ligeramente superior compuesta en proporciones iguales de infantera y caballera. Charles
conocedor del poder de la caballera ligera musulmana y adems contando con una caballera an no desarrollada e indisciplinada, decidi
desmontar a sus jinetes y formarlos junto con la infantera en falange.
Los moros se lanzaron repetidamente contra la formacin de Martel sin lograr debilitarla. As siguieron hasta el oscurecer cuando se
supo que Abd-al-Rahman haba cado en combate lo que gener una
huda general de los infieles, en la que incluso abandonaron su botn.
Esta batalla fren el avance musulmn en Europa occidental, aunque
los moros permanecieron en Espaa hasta 1492.

Las Cruzadas
En un escenario militar como el descripto se levantaron las voces
que clamaron por la defensa de los lugares sagrados de Jerusaln al
grito de Dios lo quiere.
Como era de esperarse los ejrcitos que marcharon a Medio
Oriente se mostraron bastante incompetentes. Desde el principio al
no tener idea de lo que era la caballera ligera se encontraron con que
los Musulmanes no ofrecan ningn blanco sobre el cual descargar la
poderosa caballera de occidente. Afortunadamente los Turcos tambin se vieron sorprendidos y eso permiti el xito de la primera cruzada de la cual los cristianos tuvieron mucho que aprender.
En primer lugar debieron revalorizar el empleo de la infantera,
particularmente los arqueros que eran su mejor arma para combatir a
la caballera ligera musulmana. As debieron desarrollar en el terreno
una doctrina de armas combinadas que hiciera que las flechas de la
infantera protegieran a los caballeros y las lanzas de stos a los soldados a pie. Esto no fue fcil debido a que no exista experiencia anterior en el trabajo conjunto y especialmente a que la infantera
empleada normalmente como guarnicin de castillos careca de sub-

FUEGO Y MANIOBRA

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divisiones tcticas, espritu de cuerpo, cadena de comando y una


mnima idea de lo que es una maniobra.
Es probable que quin ms haya hecho por combinar sus tropas
en combate fuese el rey Ricardo Corazn de Len. Para defenderse
de los ataques de los arqueros montados musulmanes cre una pequea fuerza de infantera que operaba de la siguiente forma. En
primera lnea formaban rodilla a tierra piqueros que haban clavado la
pica en la arena de modo tal que la punta se elevase a la altura del
pecho de los caballos, entre los piqueros coloc a sus ballesteros y
detrs de ellos otra lnea de ballesteros con la misin de recargar las
armas y pasarlas al frente. Este sistema dio muy buenos resultados
dado que los arqueros montados fueron rechazados repetidas veces.
En la marcha a Jerusaln, Ricardo dividi su caballera e infantera en 12 grupos apareados a los que organiz en cinco divisiones. Su
oponente, Saladino planeaba arrasar la columna cruzada con sus arqueros. Ricardo march paralelo a la costa disponiendo a las divisiones de caballera del lado del mar y a su divisin hermana de
infantera del lado de tierra firme formando una columna ininterrumpida que sirvi de proteccin contra los ataques musulmanes.
Estas enseanzas exitosas no fueron del todo comprendidas y no
alcanzaron a modificar la estructura militar europea en lo inmediato.
Sin embargo las cruzadas marcaron el comienzo del fin de las guerras
dirigidas por la aristocracia. La clase burguesa nacida del florecimiento comercial europeo expandido ahora a oriente se va a transformar en
una nueva voz en la mesa de la guerra. Hasta entonces los comerciantes se vean obligados a pagar por la defensa de sus rutas a los nobles
propietarios de los feudos por las que stas pasaban. Esto era costoso
pero el manejo de la violencia estaba en manos de los aristcratas y no
del rey. Cuando los burgueses comprenden que las cruzadas se realizaron con su apoyo y los recursos obtenidos con la apertura de las
rutas a oriente deciden que esos recursos seran mejor empleados si el
pago de la defensa se haca directamente al rey, pues esto era ms
econmico y le provea al rey de medios para crear un ejrcito propio
y liberarse de la dependencia militar que le impona la aristocracia.
Este ser el comienzo de la integracin de los ciudadanos a la guerra
en funciones no directamente militares.

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JORGE ARIEL VIGO

Hattin 1187
La campaa musulmana en Tierra Santa del ao 87 se emprendi
bajo la bandera de la Jihad (Guerra Santa). Saladino con un ejrcito
de 12.000 mamelucos y 60.000 soldados voluntarios enfrent a las
tropas cristianas que se encaminaban a levantar el sitio de Tibriades
en las costas del Mar de Galilea.
Los cruzados estaban al mando del rey Guy de Jerusalem y del
Conde Raimundo de Trpoli. Eran 1.000 caballeros, 1.200 caballeros
mercenarios, 4.000 turcoples (caballera ligera), 7.000 mercenarios de
infantera y 25.000 infantes.
Las tropas marcharon directamente hacia Tibriades a travs de
una regin desrtica a la que Saladino haba privado de sus pozos de
agua. En el primer da de marcha cubrieron 20 km sin encontrar al
enemigo, y debieron acampar a causa de la extenuada infantera.
Durante la noche los arqueros sarracenos lanzaron incesantes ataques
con flechas encendidas.
Al da siguiente las tropas del rey Guy sufrieron de un constante
hostigamiento, hasta que llegaron a un curso de agua hacia donde la
infantera se lanz en desorden y sin disciplina; Saladino aprovech el
momento y lanz su caballera pesada para separar a los caballeros de
su infantera. Las tropas a pie intentaron reunirse en una loma donde
quedaron aisladas bajo el ataque de la infantera musulmana. Los
caballeros tenan tantos caballos heridos que estaban prcticamente
inmovilizados, pero resistieron los ataques de los mamelucos. Para
vencer la resistencia Saladino hizo incendiar los pastizales, lo que
agrav la sed de los cristianos. Lentamente los caballeros fueron
muertos o capturados, incluido el rey. Existen dos versiones acerca
del final de la batalla: una dice que los caballeros se negaron a escapar, otra que Raimundo de Tolosa habra cargado y abierto una brecha en el cerco musulmn y se habra puesto a salvo con unos pocos
jinetes que pudieron seguirle.
Los infantes fueron esclavizados y los caballeros de las rdenes
religiosas ejecutados, especialmente Templarios y Hospitalarios. El
ejrcito cristiano de Jerusalem haba dejado de existir y la ciudad
caera el 20 de septiembre de 1187.

FUEGO Y MANIOBRA

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Arsouf 1191
La organizacin de las tropas cruzadas por Ricardo Corazn de
Len en grupos de caballera e infantera, como dijimos ms arriba,
empleaba cerca de 20.000 hombres; contaba adems con un servicio
mdico y de lavandera para evitar las epidemias. La columna marchaba hacia Jerusalem desde el norte con los equipajes sobre la costa,
la caballera al centro y del lado de tierra la infantera. Los jinetes
tenan estrictas rdenes de Ricardo de no atacar salvo que les fuera
especficamente ordenado. En cabeza de la columna de marcha de
caballera iban los Templarios, mientras que la cerraban los Hospitalarios.
Los sarracenos hostigaron a la fuerza cristiana durante tres das
sin conseguir ningn resultado positivo; Saladino plane entonces
lanzar un ataque general contra la retaguardia de la columna cerca de
los bosques de Arsouf.
El ataque sarraceno fue potente pero desorganizado, lo que aprovecho Ricardo para contraatacar. Caballeros e infantes se lanzaron
sobre los infieles dejando 7.000 muertos, entre ellos 32 emires, al
precio de 700 bajas propias. La tctica combinada de hombres a pie y
a caballo dio a los cruzados el mayor triunfo en Tierra Santa.

TCTICA MEDIEVAL
La desaparicin de los sistemas militares centralizados, donde la
falange y la legin se presentan como los modelos ms desarrollados,
agotaron tambin la continuidad del desarrollo de la doctrina de armas combinadas.
La imposibilidad de contar con recursos econmicos y polticos
para el sostenimiento del ejrcito impeda el mantenimiento de una
infantera pesada eficaz, la que sabemos sin un entrenamiento permanente no tiene posibilidad de existir. La infantera pesada estar
representada ahora mayormente por milicias mal armadas y entrenadas o tropas mercenarias de escaso valor militar; su empleo principal
ser el de la defensa de posiciones fijas.
La caballera por su parte, impulsada por la necesidad de una alta
movilidad estratgica tendr un gran desarrollo en lo que hace a su
versin pesada. Los europeos confiarn tal vez con exceso en la potencia de choque de los caballeros blindados y harn de ellos el cen-

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tro de sus opciones tcticas, al punto que ocasionalmente se la emplear en combate a pie. Esto adems se ver reforzado por la adopcin de la aristocracia de esta forma de lucha y de vida.
La infantera ligera va a sobrevivir, particularmente gracias al
empleo de armas arrojadizas y a su gran utilidad en los sitios y en la
defensa contra los ataques de caballera. La caballera ligera prcticamente no tendr desarrollo en occidente an cuando se registran
casos de arqueros montados.
Los ejrcitos continan empleando una tctica de concentracin
a travs de formaciones lineales, y de la misma forma concentran
tambin el fuego contra el enemigo. Salvo casos aislados no se observan empleos combinados de armas, y la maniobra se resume bsicamente al choque frontal en desorden al estilo de la orda. Esto se debe
a la preponderancia de la caballera pesada y a la ausencia de una
infantera pesada capaz de resistirla. Tal vez las operaciones ms
notorias adems del ataque frontal sern las emboscadas y los sitios.
El fuego conserva cierto valor pero su empleo es tambin desordenado, no se le aplica con mtodo y resulta absorbido por la vorgine del
combate cercano. La dispersin es confusa y ocasional, no responde a
procedimiento alguno. Las organizaciones militares y sus estructuras
responden como en la antugedad a razones administrativas y no de
empleo tctico.
Nos encontramos como al comienzo de los siglos con una guerra
omnipresente que alcanza a todos los ciudadanos, al menos como
vctimas y con una pobre versin de la tctica producto de la descentralizacin poltica y de la atomizacin del poder.

E L RENACER DEL A RTE DE


LA G UERRA
E L C ENIT Y NADIR DE LA
C ABALLERA MEDIEVAL
La declinacin de la caballera no tuvo una causa nica ni fue un
suceso que aconteciera rpidamente. Se trat de una suma de causas
que obligaron a la reformulacin de la caballera como elemento de
batalla.
La intervencin del Papado en las Cruzadas, que comenz siendo
fundamentalmente religiosa, degener en la participacin del Sumo
Pontfice en querellas dinsticas seculares que debilitaron su presencia espiritual y con ello una de las columnas elementales del sistema
feudal y la Caballera
Las Cruzadas incrementaron la actividad comercial en Europa
dando lugar a la aparicin de una naciente clase burguesa con recursos propios y ciudades comerciales con autonoma econmica. Este
potencial gravit sobre el sostenimiento de la guerra y, en consecuencia, sobre las decisiones polticas de contenido blico. Ya no ser la
aristocracia (nutriente de la caballera feudal) la nica en decidir la
guerra, ahora tendr que compartir la decisin y sus intereses con los
burgueses. Esta nueva clase social favorecer el crecimiento de las
monarquas, financiando la centralizacin del poder en el rey en desmedro de la atomizada aristocracia. Las ciudades comerciales tienen
suficientes recursos para levantar fortificaciones y contratar mercena-

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rios o sostener milicias para su defensa sin tener que recurrir ya al


seor feudal.
Las Cruzadas tambin traen de oriente nuevos y mejores estilos
de fortificacin frente a los cuales la caballera resulta intil. Esto
hace que comience a preferirse disponer de tropas ms aptas para
sostener un sitio o realizar tareas de minado, como los tradicionales
infantes.
La caballera feudal fuertemente blindada resultaba muy costosa por lo que muchos caballeros debieron resignar sus lealtades de
origen o de voluntad para vender sus servicios a quien pudiese costear su mantenimiento. Para el siglo XIII los caballeros contaban con
una armadura completa de placas que los cubran de pies a cabeza. El
peso de tal equipo alcanzaba entre 30 y 35 kilos, y sumada la armadura del caballo la carga total de la proteccin se elevaba a 50 kilos. Con
esta indumentaria los caballeros imponan el terror con su sola presencia y aparentaban ser virtualmente invulnerables.
El nuevo equipamiento sin embargo haba elevado el costo de la
caballera pesada y reducido seriamente su movilidad, pues con semejante peso es difcil para el caballo mantener el galope. Para el
jinete cualquier tipo de maniobra, salvo la carga hacia el frente era
dura de realizar pues la masa puesta en movimiento resultaba casi
ingobernable. Por dems se debe tener en cuenta que los caballeros
deban ser izados a sus monturas pues el slo hecho de caminar era
difcil, y en caso de caer se haca prcticamente imposible levantarse
sin ayuda.
Pese a estas observaciones la carga de caballera segua siendo
una herramienta formidable y continuaba dominando los campos de
batalla europeos. Esta cuasi invencibilidad disminuy el nmero de
batallas, pues nadie estaba dispuesto a exponer tan costoso recurso en
una sola accin, as La guerra consistefundamentalmente en pillajes, frecuentes asedios y a veces batallas37.
Se sumaba a esto la escasez de recursos econmicos y humanos
para emprender una guerra; incluso era difcil reunir el material blico necesario y alimentar al ejrcito durante la campaa. De este modo
la caballera conserv su prestigio pues en los pocos combates en los
que particip tanto a pie como a caballo fue la figura central de la
accin siendo la infantera un mero acompaante.

37 Contamine, P.,1984 La Guerra en la Edad Media pg.274 Barcelona


Editorial Labor.

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En contraposicin a esto la infantera resultaba mucho ms econmica, fcil de equipar y ms rpida de instruir
Acosados por esta nueva forma de combatir los caballeros debieron evolucionar y convertirse en jinetes. Primero fueron agrupados en
organizaciones como las Compaas de Ordenanza de Carlos el Temerario, Duque de Borgoa, lo que signific el principio de fin del
individualismo y el sometimiento al orden de jerrquico de mando.
Junto con ello comenz la categorizacin de la caballera segn su
aplicacin tctica dividindose en pesada y ligera; tambin se inici el
proceso de disminucin de la pesada proteccin y el equipamiento de
armas que facilitasen su accin en el nuevo escenario tctico, las lanzas prcticamente desaparecieron y se cambiaron por espadas y sables
ms efectivos para la lucha cuerpo a cuerpo y por armas de fuego para
darle alguna ventaja en el combate a distancia.
Las manifestaciones de estos cambios en los campos de batalla
fueron lentas pero continuadas. Diversas batallas lentamente fueron
afirmando el regreso de la infantera al campo de combate como fuerza protagnica, pero no nica. En realidad lo que la nueva situacin
plante es que la combinacin de infantera-caballera arqueros
ofreca mejores resultados que el uso primordial de slo una de ellas.
Ya en la batalla de Hastings en 1066 la infantera normanda jug un
papel decisivo sobre los caballeros sajones. A principios del siglo XIV
empiezan a aparecer signos de que el reino del caballero blindado
comienza a extinguirse.
En 1302 el condado de Flandes se levant contra la corona Francesa, en un caso particular en el que los pobladores y la aristocracia
actuaron en conjunto. Los lderes populares de la rebelin aceptaron
la gua militar de algunos caballeros plegados a la revuelta.
Los flamencos sitiaron las guarniciones francesas de los castillos
de Kassel y Courtrai, accin que movi al Rey Felipe IV, el Hermoso,
a enviar a su Capitn General, Conde de Artois a recuperar las posesiones galas. Ante la aproximacin de las fuerzas reales, los insurrectos decidieron concentrarse en Courtrai y dar all batalla.
El castillo y la ciudad de Courtrai descansan sobre la ribera sur
del ro Lys, el que despliega un brazo que rodea completamente la
ciudad. Los flamencos decidieron establecer su fuerza con la ciudad a
su derecha y extendindose paralelos y de espaldas al ro; teniendo
por delante un curso de agua llamado Grningen que aflua al Lys por
su extremo norte y se conectaba al ro frente a al ciudad por el sur,
cerrndose y rodeando el ala izquierda de los rebeldes. Es este entonces un terreno rodeado de aguas, el Lys es un ro profundo no vadea-

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ble, mientras que el Grningen tiene un metro y medio de ancho y


slo uno de profundidad.
La formacin rebelde asemejaba una espesa falange de unos 600
metros de longitud, con hombres armados de lanzas y alabardas entre
los que se mezclaban en primera lnea algunos tiradores. Detrs de la
falange se estableci una reserva al mando del caballero Johann von
Renesse y otra pequea unidad de milicias que vigilaba el castillo
para contener cualquier salida de los sitiados.
El conde de Artois frente a esta formidable posicin debi decidir
si someter al resto de la provincia primero y luego regresar a Courtrai
o atacar esta ciudad sin ms trmite. Decidi esto ltimo pues no
crea que la guarnicin del castillo pudiese resistir mucho tiempo
ms, aunque no dej de sorprenderse de que su enemigo eligiera una
posicin sin ruta de retirada.
El ataque francs se inici con el avance de ballesteros genoveses
y jabalineros espaoles que pronto empezaron a daar a la falange
flamenca formada a la orilla del Grningen. La falange sin perder
cohesin retrocedi tomando distancia de los tiradores, stos no cruzaron el obstculo pues se hubiesen visto expuestos a un contraataque. Artois orden su retirada y el avance de la caballera pesada
francesa. Estas maniobras resultaron dificultosas al mezclarse ambas
formaciones, que en el intercambio se desorganizaron. En ese estado
los jinetes cruzaron el curso de agua, y mientras lo estaban haciendo
algo nuevo y completamente sin precedentes ocurri.38
La falange flamenca comenz a avanzar y cay ferozmente sobre
los jinetes franceses que no haban terminado su maniobra de cruce.
Imposibilitados de moverse y emplear su fuerza de choque los caballeros fueron destrozados. En el centro lograron rehacerse y penetrar
la falange, pero la reserva flamenca contraatac y repuso la situacin.
En el sangriento combate el propio conde de Artois cay derribado
por un monje guerrero.
Mientras tanto los sitiados en el castillo intentaron una salida que
fue contenida, entretanto que la reserva francesa permaneci inmvil
imposibilitada de ayudar a sus camaradas.
La maniobra de los vencedores es tan difcil de ejecutar que resulta indudable que la falange flamenca recibi un serio entrenamiento para realizar las dos acciones clave, el retroceso en orden
38 Dellbrck, H. 1990, History of the art of war, volume III Medieval Warfare, traducido por Walter J. Renfroe Jr., pg.434, Lincoln University of Nebraska Press.

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primero y el ataque despus. Este asalto es una rareza en la guerra: la


infantera atacando a la caballera.
Los franceses perdieron 700 caballeros entre ellos 64 nobles, los
vencedores flamencos recogieron sus espuelas como smbolo de victoria por lo que esta batalla es conocida como La Batalla de las Espuelas de Oro.
Este combate ser el primero de muchos a travs de los cuales la
infantera recuperar su posicin en el campo de batalla. Situaciones
similares se plantearon en Gales, donde los locales enfrentaron a los
ingleses empleado tambin una falange e introduciendo el arco largo,
un arma formidable de gran alcance y potencia.
Otro tanto suceder en Escocia en la batalla de Falkirk en 1298
donde la caballera de Eduardo I fue rechazada por una formacin de
infantera pesada escocesa, al mando de William Wallace que empleaba picas de tres metros y medio de alto y que estableca una defensa de 360 grados. Eduardo I retir entonces su caballera y someti
a los escoceses con sus piqueros galeses y hombres de arco largo de
igual nacionalidad. Con menos suerte Eduardo II enfrent a Robert
Bruce en Bannockburn en 1314, donde la infantera escocesa atac a
la caballera inglesa provocndole una derrota humillante. El procedimiento tctico de la infantera escocesa se llamaba Schiltron,
proveniente del sajn scyld-truma que significa pared de escudos.
Cuando se empleaba a completo consista en crculos de infantera
combinados con grupos de arqueros entre ellos.
Combates como estos demostraban la posibilidad de derrotar a la
caballera pesada medieval, sin embargo no aparece de momento una
doctrina especfica con ese objeto. Faltaba adems de la idea del
empleo de picas y de formaciones cerradas un elemento que diese
cohesin a la organizacin que pretendiese enfrentar a pie una carga
de caballera.
Los suizos cuya geografa los someti a vivir en comunidades relativamente pequeas e independientes desarrollaron su fuerza armada sobre la base de milicias cvicas. No usaban escudo ni armadura
y peleaban a pie con un arma llamada alabarda que es una pica de dos
metros y medio de alto que en su extremo presenta una hoja similar a
la de un hacha y opuesta a sta un gancho o una pa. Estos hombres
peleaban unidos por lazos comunitarios del mismo modo que los
griegos y los primeros romanos; tambin de manera similar eran mandados por oficiales elegidos entre ellos.
En 1315 enfrentados al duque Leopoldo de Austria, aguardaron a
los 5.000 caballeros de ste en el paso de Morgarten. Es este un ca-

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mino de montaa que pasa entre el bosque de la ladera y la orilla de


un lago. Los suizos aguardaron en el bosque en nmero de 2.000 y
atacaron la columna de Leopoldo por el flanco ponindola en fuga.
En 1339 en Laupen repitieron su hazaa pero esta vez en campo
abierto.
Se establece en Suiza entonces una verdadera y simple doctrina
de infantera pesada para responder a la principal arma de batalla de
la poca. La falange suiza no repiti exactamente el modelo griego,
en vez de establecer una formacin lineal crearon un slido cuadro de
infantera de 50 rangos por 50 filas comprendiendo entonces 2.500
soldados. El cuadro tena un frente de 50 metros y una profundidad
de 25. Para garantizar el mantenimiento de la formacin cada fila
tena un lder que formaba al frente del rango lo que permita fcilmente mantener la alineacin, siguiendo el hombre de atrs al hombre que tena adelante. Su arma principal contra el jinete era la
alabarda, con la cual podan desmontarlo, levantarle el yelmo y decapitarlo en un rpido y serial conjunto de movimientos. Sin embargo la
alabarda para facilitar su uso era corta y no superaba los 2.40 mts,
longitud insuficiente para mantener la caballera a distancia mientras
se elimina jinete por jinete. La solucin fue combinar las alabardas
con picas de 5.5 mts.;
Decamos que la falange suiza no aplicaba la tctica lineal por lo
que presentaba el problema de tener que defender sus flancos. Esto
se solucion por medio de la instruccin de los soldados para poder
proveer a la defensa de los cuatro lados del cuadro, de este modo el
problema de los flancos se solucionaba pues stos no existan. A diferencia del resto de la infantera medieval que para defenderse deba
hacer alto, los suizos se entrenaron en plantear la defensa con rpidos
movimientos sin importar de donde viniera el ataque. En combate
formaban en tres cuadros dispuestos en escaln. El sistema fue tan
exitoso que con el tiempo se export en dos sentidos: por una parte
los suizos se transformaron en los principales mercenarios de Europa
y por la otra todos comenzaron a imitarlos.
Los suizos con la prctica perfeccionaron la formacin resultando
una falange de entre 600 y 2.000 hombres donde las filas delanteras,
las traseras y las columnas laterales estaban formadas por piqueros y
el resto, las filas centrales, por alabarderos. Esta nueva organizacin
permiti a la infantera recuperar su capacidad ofensiva. En la poca
los ejrcitos se integraban en tres cuerpos o batallas, los suizos lo
hacan generalmente en tres falanges de entre 30 a 50 hombres de
frente escalonadas a izquierda o derecha o con ambas alas retrasadas.

FUEGO Y MANIOBRA

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Con el tiempo se incluyeron ballesteros y arcabuceros pero los suizos


nunca llegaron a comprender la utilidad de las armas de fuego.Es
notable que al reformular la accin de la infantera se haya vuelto al
modelo de la Falange, estructura que vemos en las fuerzas suizas y en
la caballera inglesa a pie. Estas Falanges es ms probable que se
asemejasen a las formaciones compactas de los sumerios que a las
organizaciones griegas, aunque con estas ltimas mantienen el concepto de que cada soldado tiene un lazo moral comn que lo sostiene
en su puesto. En el caso suizo su pertenencia al cantn y en el ingles
su conciencia de clase aristocrtica. Aunque el cambio no result
inmediato para el 1400 gran parte de la caballera europea combata a
pie
Estos cambios impulsaron el retorno de la infantera como modo
de restaurar la disciplina militar y la cadena de mando, innecesarias
entre los caballeros que se regan por un cdigo de clase y una ideologa particular. Las maniobras, el mantenimiento de la cohesin de las
formaciones compactas, y la alineacin de arcabuceros, piqueros y
alabarderos exigan de mandos de lneas, grupos y formaciones para
entrenarlos y hacerlos actuar coordinadamente en batalla; para lograr
eso se crearon las funciones para suboficiales y oficiales y se los respaldo con un sistema disciplinario para cumplir su cometido.
El cambio no fue tan rpido como poda esperarse pues otras armas y sistemas de armas se ensayaron en distintos conflictos, el principal de ellos la Guerra de los Cien Aos.

L A R EVOLUCIN MILITAR
Aunque no se vislumbra an un acuerdo absoluto acerca de los
sucesos que alimentaron los cambios en el campo militar entre el
siglo XV y el XIX, es unnime referirse al perodo como el de la Revolucin Militar39.

39 Sobre este tema consultar : Parker, Geoffrey, , Segunda Edicin 1996


The Military Revolution, Cambridge University Press; Howard, Michael,1976, War in European History, Oxford ; Ayton, Andrew y Price, L.J.
, 1998, The Medieval Military Revolution, Barnes & Noble, New York;
Duffy, Michael, 1986, The Military Revolution and the State 1500-1800,
University of Exeter.-

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JORGE ARIEL VIGO

Los hechos que perfilan este perodo estn entrelazados de manera inextricable por lo que es comprensible que su sinerga haya
cambiado completamente la forma de hacer la guerra.
Los elementos constitutivos de la esencia de esta revolucin son
objeto de discusin acadmica pero pueden resumirse en los siguientes asuntos:

v El reemplazo de la caballera pesadamente protegida por la


infantera como el componente central de los ejrcitos.

v Introduccin de las armas de fuego de mano, que cambiar la

forma de combate de la infantera, y la artillera, con su influencia sobre las fortalezas y los sitios primero y en la batalla
despus
v El crecimiento en el tamao de los ejrcitos. El relevo de la
caballera por la infantera no slo cambi la base social del
campo de batalla sino que, al ser la infantera ms fcil de entrenar y ms barata de equipar y contratar hizo que el numero de tropas se expandiese. De igual modo la complejidad de
los sitios a partir del uso de la artillera requiri de un nmero creciente de tropas.
v La baja de costos de guerra que inicialmente se evidenci
con la reformulacin de la infantera pronto se revirti. Las
armas de fuego de mano, los caones, las nuevas fortalezas
que deban construirse para alberga a la artillera y defenderse de ella, y el mayor nmero de soldados necesarios para
combatir llevaron los presupuestos blicos ms all del alcance de los recursos de los feudos y pequeos estados en
que se reparta el poder en Europa. Ello llev a la centralizacin del poder y los recursos en la cabeza de la monarqua.
v La expansin del terreno sujeto a operaciones y el desarrollo
de mapas confiables a partir de los trabajos de Mercator publicados en Duisburgo en 1569 y la publicacin del Orbis
Terrarum de Abraham Ortelius en 1570, hicieron de la cartografa una ciencia imprescindible en lo militar.
La plvora fue uno de sus elementos principales, adems de ser
probablemente la innovacin tecnolgica ms importante en el arte
de la guerra. Se inici en China en el siglo IX en demoliciones y ruido
para espantar al enemigo; en 1132 los chinos crearon un mosquete de
bamb. En Europa durante el siglo XIV comienzan los experimentos
de Roger Bacon y Berthold Scwarz. Sus primeros usos militares en

FUEGO Y MANIOBRA

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occidente en la forma de primitivos caones se aprecian en Metz


(1324), Algeciras (1342) y Crec (1346).
Este progreso del arte y ciencia militar an actualmente influye
sobre la tctica y la doctrina castrense. Sin desmerecer los adelantos
tecnolgicos, seguimos sujetos a la plvora como elemento bsico de
potenciacin del fuego. Es muy importante comprender este fenmeno para poder integrar la idea evolutiva de la tctica. En apoyo de
ello cosideraremos ahora algunos eventos que la integran.

La Artillera
Entre 1482 y 1492 Fernando e Isabel de Castilla emplearon en su
campaa de reconquista un tren de artillera de sitio compuesto de
180 piezas, por su parte Carlos VIII de Francia emprendi la campaa
del norte de Italia con un tren de cuarenta caones entre 1494 y 1495.
Estas campaas son dos de las muchas manifestaciones de inters
que despert la aparicin y desarrollo de la artillera a plvora.
Los progresos sobre el can durante el siglo XV se deben principalmente a los hermanos Bureau. La primera mejora fue sobre la
metalurgia de tubos buscando la fabricacin de armas ms slidas y
seguras; luego se mejor la municin, abandonndose la piedra para
reemplazarse por la bala metlica slida (contra las murallas) y la metralla (contra personal). Despus se mejoraron los afustes, se abandon el can de posicin fija por los afustes de cuatro ruedas primero y
de dos luego; esto ltimo impact mucho en las campaas de Carlos
VIII en Italia. Finalmente se le adosaron al tubo dos muones que le
permitieron pivotear sobre el afuste facilitando la elevacin para el
tiro. Con el can mejorado comenz a trabajarse sobre su uso en el
campo de batalla desarrollndose una primitiva maniobra de fuego
que tendr xito en Formigny (1450), Castillon (1453), Ravena (1512)
y Marignano (1515). El mayor problema lo presenta la variedad de
calibres los caones tienen nombres propios- lo que impide la estandarizacin en la provisin de municiones.

Las Armas y la Infantera


Terminada la Guerra de los Cien Aos los franceses mantuvieron
su inters en el desarrollo de organizaciones militares que pudieran
integrar la nueva tacnologa de las armas de fuego, entre ellas la ms

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destacada era la del Duque de Borgoa, Carlos el Temerario, llamada


Compaas de Ordenanza.
Esta organizacin surgi hacia 1470, poca en que la caballera
medieval comenzaba a volverse obsoleta pero an til. En busca de
imponer orden y disciplina entre los caballeros las Compaas de
Ordenanza reunan a 100 de ellos organizados en cuatro escuadras de
a 25, que a su vez se integraban de cuatro chambres de a seis hombres
y un jefe de escuadra. Era sta una organizacin tctica, pero administrativamente cada compaa se compona de 100 lanzas. Una lanza
comprenda: el caballero, un escudero, un armero, tres arqueros a
caballo y tres ballesteros. En combate cada uno de estos especialistas
se agrupaba en formaciones homogneas. Esta organizacin integrar
adems hombres equipados con armas de fuego llamadas culebrinas y
piezas de artillera.
Es ste uno de los primeros intentos en la poca de generar una
organizacin tctica donde cada arma tuviese un lugar y una funcin
definida y todas actuasen en conjunto. Adems ayud a impulsar el
restablecimiento de la infantera como arma de batalla alcanzando
una proporcin de nueve a uno con la caballera.
Entre las armas de fuego porttiles el arcabuz result ser una de
las ms prcticas para su empleo inmediato. Esta invencin fue aceptada rpidamente debido a su fcil uso comparado con el arco o la
ballesta. Mientras que entrenar a un arquero llevaba aos, en pocos
das un grupo de hombres bajo un buen sargento se converta en un
aceptable pelotn de arcabuceros. Una muestra del entusiasmo que
suscit la nueva invencin la dio la Repblica de Venecia que, ya en
1490 orden el reemplazo de todas las ballestas por armas de fuego de
mano. Para 1550 el arcabuz cede ante un arma ms eficaz: el mosquete, ms ligero y fcil de manejar har de la infantera un enemigo
temible.
Los cambios obligaron a desarrollar nuevos conceptos de combate
y tctica. Las nuevas fortalezas requeran de un refinamiento de las
tcnicas de sitio y ello demandaba de una nueva organizacin y disciplina de los ejrcitos, que por primera vez podan reemplazar en la
lucha la fuerza bruta por el poder de fuego.40
Luego de la derrota de Fornovo en 1495, Espaa decidi enviar a
defender sus intereses un ejrcito al mando del Gran Capitn Gon40 Parker, Geoffrey, Segunda Edicin 1996, The Military Revolution,
Cambridge University Press, Cap. 1 y Parker, Geoffrey, 1990, La Revolucin Militar , Cap. I, Editorial Crtica, Barcelona

FUEGO Y MANIOBRA

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zalo de Crdoba, quin desembarc al sur de la pennsula con 100


jinetes de caballera pesada, 500 jabalineros montados llamados genetours y 1.500 infantes, la mayora armados con espadas y escudos y
algunos ballesteros y arcabuceros. Este ejrcito enfrent a los franceses en Seminara y fue derrotado por una combinacin de caballeros y
piqueros suizos.
La derrota hizo reflexionar a Gonzalo de Crdoba sobre la forma
efectiva de derrotar a los franceses. En lo inmediato recurri al empleo de sus genetours para atacar las lneas de comunicaciones enemigas mientras empleaba atrincheramientos y sitios para hostigar aun
ms a los franceses. En tanto pens que la respuesta a su problema
tctico era incrementar el nmero de arcabuces en su ejrcito, cosa
que hizo de inmediato. Aunque reconoca el mrito del arma de fuego no perda de vista que su principal debilidad era el largo tiempo de
recarga, durante el cual el arcabucero se vea expuesto a ser atacado
especialmente por la caballera. Para resolver este problema conserv
a los piqueros para que mezclados con ellos le dieran proteccin luego
de la descarga de sus armas. Con esta idea comenz a instruir a sus
hombres y no los emple en combate hasta 1503 en que derrot a los
franceses en la batalla de Cerignola, victoria que repiti en Garigliano.
La combinacin de armas del Gran Capitn es un punto fundamental en la historia de la tctica pues reunir una serie de ideas que
van a permitir resumir siglos de combate. Por una parte rescatar el
viejo y tradicional procedimiento de la instruccin y la disciplina
como base de la buena infantera, va a restablecer en una misma organizacin el concepto de empleo de armas combinadas. Para todo
ello reunir ideas que comprenden las acciones de Ricardo Corazn
de Len en las Cruzadas, las nuevas falanges de infantera de defensa
en 360 grados como las de los escoceses y suizos y los conceptos de
organizacin tctica como los de la Compaas de Ordenanza. Este
esfuerzo intelectual tcnico militar le dar a Espaa la ventaja en la
guerra durante 150 aos.Al principio se trat de incorporar las armas
de fuego a las falanges del siglo XIV como los tercios espaoles,
que reunan 2.500 hombres, en iguales proporciones de piqueros y
arcabuceros, en apretadas formaciones de 50 filas por 50 columnas.
Con este sistema Prospero Colonna puso fin al prestigio de los mercenarios suizos en la batalla de Bicoca en 1522.
Aunque exitosas, estas pesadas formaciones resultaron enormes
blancos desplazndose por el campo de batalla adems de cargar con

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un gran nmero de hombres equipados con picas y alabardas que iban


decreciendo en utilidad.
En 1594 los Nassau, Guillermo Luis, Mauricio y Juan, desarrollan
la idea de cadencia de fuego estableciendo la renovacin de la fila del
frente por la siguiente una vez que se haba disparado. Esa renovacin se realizaba mediante el retiro hacia retaguardia de la fila del
frente, por lo que el batalln retrocea ligeramente al disparar. Mediante este sistema ya no se haca necesario que las unidades se apoyasen en la profundidad de su formacin, por el contrario la potencia
est en el despliegue en lneas ampliando el frente para explotar el
uso de su capacidad de fuego al mximo.
La nueva disposicin requiri de movimientos ms armnicos entre las unidades, lo que llev a mejorar los criterios de entrenamiento
y disciplina, y finalmente a establecer nuevos criterios doctrinarios en
el mbito tctico. As los Nassau crearon el Batalln, una organizacin
tctica bsica de unos 500 a 800 hombres equipados con mosquetes y
picas en una proporcin de dos a uno, ms pequeo que el tercio y
ofreciendo menor blanco. Esta unidad poda cambiar su alineacin de
la formacin simple a la ofensiva o a la defensiva. Las ideas de Nassau se publicaron de inmediato para ser usadas en la instruccin del
ejrcito de los Pases Bajos, y pronto fueron traducidos y utilizados en
toda Europa. Esto provoc el inicio de la estabilidad de una doctrina
de principios tcticos para la organizacin de las tropas y el uso de las
armas de fuego.
Estas condiciones afirmaban la direccin en los niveles ms bajos,
haba ahora que desarrollar los criterios y estructuras de mandos superiores, tanto ms cuando los ejrcitos crecan en nmero de manera
sorprendente. Sin perjuicio de los avances sealados no debemos
olvidar que poco diferencia a Gustavo Adolfo de Alejandro Magno o
de Csar. Los comandantes en jefe ejercan la doble funcin de dirigir el ejrcito en sus ms altas responsabilidades y al mismo tiempo
conducir directamente en batalla una parte de las tropas en combate.
Maquiavello rescata una cuestin esencial en Roma y en los tiempos
modernos: la importancia de los ejrcitos de ciudadanos. En su concepto la poltica y la guerra estaban esencialmente vinculadas; la sociedad civil tiene en el poder militar un elemento fundacional, y un
factor unificador que aporta a la estabilidad y continuidad de la sociedad. Las instituciones militares reflejan las de la sociedad civil a la
que pertenecen.

FUEGO Y MANIOBRA

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Las Fortalezas
Las fortificaciones desde el comienzo de los tiempos se componan de paredes verticales con una solidez que desafiaba cualquier
ingenio de sitio que pretendiese destruirlas y cuya mayor ventaja la
constitua su altura desde la cual los defensores retaban a los ofensores. Esto cambi con la invencin de la plvora y el can.El empleo
cada vez ms comn del uso de esta nueva arma puso fin a la era de
las fortificaciones de paredes verticales, pues sus muros cedan a los
pocos disparos. Como lo declarara Maquiavello en 1519 no existe
pared, por ms gruesa que sea, que la artillera no pueda destruir en
unos pocos das.41
En 1440 un italiano, Len Battista Alberti, escribe el libro De
Re Aedificatoria, publicado en 1485, es el precursor de los modelos
de fortaleza con salientes en forma de dientes, con l nacer el estilo
de fortificacin conocido como Traza Italiana (trace itelienne). Muros
de baja altura con pronunciada inclinacin, salientes en forma de
corona o de cuernos, bastiones y fosos, todo ello para atenuar el efecto
de la artillera, eliminar puntos ciegos y mantener las armas del enemigo fuera de alcance. Dos siglos despus Sebastien Le Prestre de
Vauban elevar este estilo al nivel de obra de arte.
Las fortalezas de estilo italiano, los caones y los mosquetes
elevaron los costos de la guerra hasta el punto de que slo estados
centralizados podan permitirse el lujo de42 afrontarlos. La expansin comercial y productiva europea del siglo XV proveyeron los recursos para sufragar esos gastos.
Los costos se hicieron mayores al comprobarse que los sitios de
las fortalezas a la traza italiana exigan de ms tropas. Esto sumado a
la facilidad del entrenamiento y al abaratamiento del equipamiento
del soldado base un soldado de infantera resultaba sensiblemente
ms econmico que un jinete con caballo y armadura hizo que los
ejrcitos crecieran en nmero teniendo como lmite slo los impuestos, la estructura de comando en una poca de malas comunica-

41 Parker, Geoffrey, Segunda Edicin 1996, The Military Revolution ,


pg.10, Cambridge University Press
42 Parker, Geoffrey, febrero 1997, Implacables y feroces. Cmo hacen la
guerra los occidentales, en Historia 16, N250, pg 70, Ed. Informacin e
Historia, Madrid.-

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ciones y la disponibilidad financiera, de abastecimientos y poblacin adecuadas para sostener la expansin de las fuerzas.43

Los Condottieri
Cuando desapareci el Imperio Romano se llev consigo todo
vestigio de organizacin militar institucionalizada. Los cuerpos de
mercenarios integrados primero con los ltimos generales romanos y
luego por verdaderos empresarios de la guerra rescataron esas estructuras y las mantuvieron en funcionamiento, es gracias a ellos que
occidente pudo reconstruir su sistema militar y retomar el desarrollo
del arte de la guerra. Aunque los Condottieri abusaron de su posicin
hasta hartar a sus contratantes y arruinar la profesin mercenaria, sus
estructuras fueron aprovechadas para sentar las bases de los ejrcitos
de los estados surjidos del derrumbamiento del feudalismo. Este
fenmeno tuvo su modelo principal el la Italia del renacimiento.
Mientras que el resto de la Europa feudal desapareca para integrarse bajo el sistema monrquico, en Italia se present un mosaico
de principados, ducados y repblicas que se mantuvieron en un estado de guerra casi permanente. Para sostener el esfuerzo blico los
distintos estados italianos abandonaron el sistema de milicias y adoptaron el de soldados profesionales, pero a diferencia de lo que este
cambio signific en el pasado o significaba en el presente, los italianos no generaron ejrcitos profesionales propios sino que los contrataron.
Cuando se requera una fuerza militar se estableca con un lder
mercenario que tena a su disposicin una compaa de soldados, en
un nmero que iba de la decena a los miles, un contrato o condotta
por el cual el mercenario se comprometa a prestar sus servicios profesionales militares y el estado contratante a pagar por tales servicios.
En principio estos contratos eran estacionales pero con el tiempo
adquirieron permanencia y llegaron a extenderse por aos. Para los
condottiere esto lleg a ser un gran negocio al punto que se encontraban capitanes mercenarios hijos y nietos de hombres de la misma
profesin. Con el tiempo todos terminaron abusando del sistema y se
encontraron casos de estados que contrataban al lder mercenario de
su enemigo para dirigir las fuerzas propias y ejrcitos mercenarios que
43 Duffy, Michael, 1986, The Military Revolution an the State 1500-1800 ,
pg 2, University of Exeter

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rehuan el combate o luchaban sin provocarse daos a efectos de


prolongar la guerra y el contrato de servicio.
Esto no quiere decir que se tratase de mediocres soldados, por el
contrario resultaron muy buenos en su negocio al que adems le proveyeron de una estructura de comando necesaria para cumplir el
servicio y poder cobrar. Tcticamente continuaron centrndose en la
caballera pesada pero los orfebres italianos consiguieron crear armaduras de slo 25 kilos, lo que mejoraba en mucho la movilidad del
guerrero tanto a pie como a caballo. Contaban adems con infantera
repartida en tres especialidades: los tradicionales ballesteros, los piqueros y los portadores de escudos. Esto ltimos llevaban un enorme
escudo que prcticamente los cubra de pies a cabeza y que afirmaban
contra el suelo para brindar proteccin a las otras dos categoras. Es
esta una infantera de poca movilidad, pero se la empleaba especialmente para crear posiciones defensivas detrs de las cuales la caballera poda reorganizarse para volver al combate.
Un elemento particular se desarroll en las guerras italianas. En
el siglo XV el mayor movimiento econmico de Europa permita
aprovisionar ms fcilmente a una fuerza militar, por lo que no era
ahora necesario mantenerse en movimiento para satisfacer las necesidades de subsistencia. Esto reintrodujo la idea de la fortificacin de
campaa, es decir que un ejrcito poda establecer un campo protegido de fosos y empalizadas al efecto de combatir desde l.
Esta creciente complejidad y refinamiento del combate mantuvo
viva la costumbre de evitar las batallas e increment el uso de espas,
traidores, emboscada y sorpresa.
Hacia fines del siglo XV los estados italianos haban comenzado a
incorporar mercenarios como soldados del estado y con ello sus estructuras de comando.
La Revolucin Militar aprovech la organizacin del comando
de las unidades mercenarias redimensionando el nmero de sus efectivos. Estabiliz la doctrina tctica e incorpor principios disciplinarios orientados a la eficacia de la fuerza de combate y no, como antes,
destinadas a asegurar su lealtad. Estas condiciones afirmaban la direccin en los niveles ms bajos, haba ahora que desarrollar los criterios
y estructuras de mandos superiores, tanto ms cuando los ejrcitos
crecan en nmero de manera sorprendente.

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E VENTOS DESTACABLES
Bannockburn 24 de junio de 1314
En marzo de 1324 Robert the Bruce, Rey de Escocia puso sitio al
castillo de Stirling cuya guarnicin inglesa estaba al mando de Sir
Phillip Mowbray. Como era costumbre en los combates entre caballeros sitiados y sitiadores acordaron que los primeros se rendiran si para
el 24 de junio no eran relevados. Eduardo II de Inglaterra reuni a
ese efecto un ejrcito de 2.400 caballeros y 21.000 infantes con los
que el 17 de junio invadi Escocia.
Robert se prepar a resistir la invasin. Su ejrcito de 6.500 hombres y 500 caballeros, estaba integrado solamente por veteranos, se
rechaz en el reclutamiento a todo voluntario inexperto. La infantera
recibi especial adiestramiento para marchar sin romper la lnea, evitando as brechas y flancos internos que el enemigo pudiera explotar.
Tambin se los instruy en el empleo de sus lanzas de cuatro metros
de altura, en caso de combatir contra la caballera deban formar en
crculo, clavar un extremo de la lanza en el suelo e inclinarla en 45
grados hacia el exterior del crculo apuntando al pecho de los caballos.
El ejrcito escocs estaba dividido en cuatro grupos al mando de
Randolph, Conde de Moray, Edward Bruce, hermano de Robert, Sir
James Douglas y el propio Rey Robert.
El Rey escocs eligi una posicin defensiva detrs del arroyo
Bannockburn. El cuerpo a su mando se estableci detrs del arroyo y
atravesado sobre el antiguo camino romano que conduca a Stirling, a
su izquierda y algo atrs se situaba el grupo de su hermano: a la izquierda de ste el de Randolph formando un ngulo recto hacia retaguardia y detrs de ambos el grupo de Douglas. Las posiciones
haban sido preparadas, los terrenos aptos para la caballera haban
sido alistados con pozos y trampas y las tropas se hallaban a cubierto
detrs de lomas y rboles.
El 23 de junio Eduardo II se hallaba en las proximidades donde
se encontr con que Mowbray haba logrado atravesar las lneas escocesas. Conforme las reglas de la caballera y lo acordado, Eduardo II
debi declarar levantado el sitio y dar a los Escoceses la oportunidad
de retirarse. Sin embargo su deseo de acabar con la rebelin escocesa
le hizo continuar su avance en busca de una batalla decisiva.

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Con la informacin del despliegue escocs facilitado por


Mowbray, Eduardo II tom 300 caballeros montados al mando de Sir
Robert Cliffort y los lanz a travs del arroyo para que alcanzaran una
planicie llamada The Carse desde donde atacar las posiciones de
Randolph en la izquierda escocesa. El resto del ejrcito avanzara a
travs del camino romano.
Se cuenta que bajo el sol del verano la marcha de la caballera inglesa fue tan deslumbrante que el propio Randolph qued impresionado y tard en reaccionar. Sin embargo compensando el hecho
avanz con 500 hombres desafiando a los ingleses. En una situacin
clsica donde la caballera pesada deba barrer del campo a la infantera, Cliffort se lanz a la carga. Los entrenados escoceses formaron
crculo con sus lanzas hacia fuera en ngulo de 45 y rechazaron repetidamente a los ingleses, obligndolos a retirarse con severas prdidas
y habiendo provocado una sola baja. Mientras esto ocurra Douglas
movi sus tropas en apoyo de la accin.
La vanguardia inglesa interpret este movimiento como una retirada y comenz su avance al mando de Henry de Bohun. En ese instante el Rey Robert sali de entre las filas y desafi al jefe ingls a un
combate singular. De Bohun acept la invitacin y carg de inmediato, pero err su golpe, Robert hundi su hacha en la cabeza del ingls
partindola por el mango. Esto provoc una conmocin entre las tropas inglesas por lo que Edward tom sus fuerzas, cruz el arroyo y se
refugi en le extremo este del Carse donde estableci su campamento. Esta posicin se hallaba flanqueada a su izquierda por el arroyo
Bannockburn y a derecha y retaguardia por el ro Forth.
Al da siguiente el Rey Robert decidi aniquilar a su encerrado
enemigo, form sus cuatro grupos en escaln con la derecha avanzada
y se lanz contra el campamento ingls. Los britnicos no tuvieron
tiempo ni siquiera de formarse por lo que hubieron de combatir caballeros e infantes mezclados y en desorden. Fueron cediendo en el
combate hasta terminar en una huda, los escoceses los persiguieron
hasta la noche provocndoles un 75 por ciento de bajas. Esta batalla
asegur la victoria escocesa en su conflicto con Inglaterra.

Un Siglo de Guerra
La llamada Gurra de los Cien Aos comenz en 1337 y concluy
en 1453, gir en torno de la pretensin de los reyes ingleses al trono
de Francia y de la alianza francesa con Escocia. Es una muestra de la

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evolucin del arte de la guerra y de su difcil aprendizaje en el campo


de batalla.
El ejrcito francs era tpicamente feudal con un ncleo de caballeros que combatan en pequeos grupos denominados Banderas
dirigidos por un caballero y que se integraban en unidades mayores
denominadas Batallas. La estructura militar francesa segua el rango y
el protocolo del linaje aristocrtico e inclua la tradicional leva estacional.
Los reyes ingleses reclutaban su ejrcito a modo de cuerpo expedicionario, pidiendo a sus vasallos que proporcionaran contingentes
de hombres de acuerdo a la riqueza que posean. Se incluan adems
numerosos voluntarios y entre la infantera los eficaces hombres de
arco largo. Esto haca del ejrcito ingls una fuerza casi profesional.
Durante el conflicto ambos ejrcitos evolucionaron, los franceses
generaron un ncleo permanente, nuevas organizaciones y un perfil
ms profesional; los ingleses insistieron en su modelo que, mal pagado termin deshacindose lentamente.
La tctica en esta guerra tambin cambi. Los franceses confiaron plenamente en el empleo tradicional de la caballera pesada,
mientras que los ingleses se aprovecharon de la introduccin del arco
largo y el empleo de sus caballeros a pie. Con el tiempo los franceses
aprendern parte de la tctica inglesa e introducirn eficazmente el
empleo de armas de fuego alcanzando la victoria.
La mejor manera de apreciar esta evolucin es observar las batallas ms importantes del conflicto.
Tres tipos de acciones se emplearon en la guerra, las ms regulares fueron los sitios y las llamadas cabalgadas, que no eran ms que
raids de pillaje y devastacin. La tercera eran las batallas que no fueron muchas pero marcaron los cambios tcticos ms importantes.

Crcy 26 de agosto de 1346


Eduardo III de Inglaterra realiz una cabalgada por el noreste de
Francia con 10.000 hombres, lo que llev a Felipe VI de Francia a
perseguirlo con un ejrcito de 8.000 caballeros y 4.000 ballesteros
genoveses.
Eduardo despleg sus fuerzas entre los pueblos de Crcy y Wadicourt sobre una pendiente. En primera lnea dispuso dos cuerpos de
caballeros a pie, al mando de Northampton y el Prncipe Negro colocando entre ellos y en sus alas a sus hombres de arco largo formando
salientes en direccin a los franceses. Delante de esta lnea se haban

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JORGE ARIEL VIGO

ubicado fosas y estacas para contener a la caballera. Detrs form una


segunda lnea con arqueros y el resto de sus caballeros a pie.
Felipe dispuso una primera lnea con sus ballesteros, una segunda en tres cuerpos de caballera pesada montada al mando del Conde
dAlencon y una tercera igual al mando del Duque de Lorena, manteniendo en reserva un cuerpo de caballera pesada.
El combate se abri con el avance de los ballesteros genoveses
que fueron contenidos y severamente daados por los hombres de
arco largo. La diferencia entre estas dos armas estriba primero en que
el alcance de la ballesta es de 300 metros y el del arco largo de slo
250, pero mientras la primera tiene una cadencia de un dardo por
minuto, un arquero entrenado puede lanzar diez en el mismo tiempo.
Cuando se hizo evidente que este ataque iba a fracasar la caballera francesa se lanz a la carga contra los ingleses llevndose por delante a sus propios ballesteros. Este movimiento la desorden y en
vez de alcanzar la posicin enemiga en masa lleg desordenadamente
y en pequeos grupos; as en vez de lanzar una carga de caballera de
gran volumen se produjeron numerosas en pequeos grupos. Los
relatos de los participantes cuentan que se desencadenaron alrededor
de 17 ataques todos ellos contenidos por los arqueros ingleses. El
ataque principal se lanz contra el ala derecha inglesa, donde se encontraba el Prncipe Negro de 16 aos de edad. Para alivianar la presin Eduardo III le envi 20 caballeros en apoyo, lo que fue
suficiente para contener a los pocos jinetes que llegaron hasta la lnea
inglesa.
El Rey Felipe, cuyo caballo fue muerto en combate, reconociendo la inutilidad de continuar la lucha orden la retirada. Las prdidas
francesas alcanzaron a 4.000 hombres, de ellos 1.300 eran caballeros
nobles.
En esta batalla los ingleses se mostraron capaces de establecer
una slida defensa contra la caballera y lograron un prestigio militar
internacional que no tenan antes de la batalla.
En esta batalla los ingleses emplearon algunas piezas de artillera
aunque sin efecto alguno; se considera por elloa esta batalla una de
las primeras en las que esa arma fue empleada.

Poitiers 19 de septiembre de 1356


El Prncipe Negro con 5.000 caballeros y 2.000 arqueros, luego de
realizar una cabalgada en la regin de Orlens se enfrent al Rey de
Francia Juan II el Bueno y un ejrcito de 16.000 hombres

FUEGO Y MANIOBRA

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Los ingleses volvieron a emplear la doctrina de la caballera a pie


apoyada por arqueros en sus alas y en las brechas en la lnea. Su flanco izquierdo estaba protegido por una depresin y el derecho por un
obstculo creado por medio de un foso y algunos carromatos. Las alas
de arqueros formaban ngulo hacia adentro con la lnea.
El Rey Juan dispuso a su ejrcito en cuatro divisiones: la primera
montada y las otras tres, una detrs de la otra a pie. Pretenda atacar
con la primera lnea a los arqueros y con las otras tres a los caballeros
ingleses.
Iniciado el ataque los jinetes franceses de la primera lnea fueron
contenidos fcilmente por los arqueros ingleses. La segunda lnea a
pie apoyada por infantera y ballesteros fue derrotada por los caballeros a pie del Prncipe Negro. El combate fue tan violento que se dice
que los ingleses reponan sus armas y flechas tomndolas de los cuerpos de los cados y que con excepcin de los 400 hombres mantenidos en reserva, no haba ingls en combate que no estuviese herido.
La tercera lnea francesa abandon el campo de batalla sin atacar,
entonces el Prncipe Negro decidi tomar la ofensiva y lanzarse contra el ltimo cuerpo francs al mando del Rey Juan II. Para esto avanz toda su lnea incluidos los arqueros, devenidos ahora en infantera
pesada por el armamento recogido de entre los cados, y a su vez envi un destacamento de 200 caballeros montados y arqueros que rode la lnea francesa y cay sobre su flanco izquierdo. Los franceses
perdieron 2.000 caballeros y otros tantos, incluido el propio Rey, fueron tomados prisioneros.
Pese al fracaso los caballeros franceses comprendieron que a pie
podan enfrentar a los arqueros mejor que a caballo, pues su armadura
los protega de las flechas, sin embargo todava era difcil caminar con
ese equipo y toda huida era imposible.

Azincourt 25 de octubre de 1415


En su paso hacia Calais el Rey Enrique V de Inglaterra, con 1.000
caballeros y 5.000 arqueros, vio bloqueada su marcha por un ejrcito
francs de 3.000 ballesteros, 7.000 caballeros montados y 15.000 desmontados al mando del Condestable de Francia Charles dAlbret.
Enrique establece una lnea apoyndose entre dos bosques. Divide a sus caballeros a pie en tres grupos, coloca a los arqueros en las
alas rebatidas ligeramente hacia adentro y en dos cuas entre los
cuerpos de caballeros.

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Los franceses formaron en tres lneas sucesivas: la primera a pie


con dos pequeos cuerpos montados en las alas y los ballesteros detrs; la segunda tambin de caballeros a pie con un cuerpo de ballesteros en su flanco derecho y la tercera de caballeros montados. El
dispositivo nuevamente pretenda emplear a los caballeros montados
para eliminar los arqueros.
Enrique decidi esperar el ataque francs, que cuando empez se
demostr lento y complicado debido a que la intensa lluvia haba
transformado el campo de batalla en un inmenso lodazal. Los pequeos grupos montados fueron fcilmente eliminados por los arqueros
mediante la matanza de los caballos. Para ese momento los caballeros
franceses haban alcanzado la lnea inglesa; estaban cansados, atrapados en el barro y seguan recibiendo andanadas de flechas. Enrique
orden entonces a sus arqueros atacarlos, los que sin pesada armadura
y descansados aprovecharon su agilidad y destruyeron fcilmente el
ataque francs. La segunda lnea francesa corri la misma suerte.
Enrique se encontraba dueo del campo de batalla habiendo tomado un gran nmero de prisioneros cuando de pronto un grupo de
escuderos franceses que haban rodeado el bosque y alcanzado el tren
de bagajes ingls lo estaban saqueando. El Rey creyendo ser rodeado
orden la ejecucin de los prisioneros, para obligar a los franceses a
cesar en su ataque. La cruel carnicera finaliz cuando la tercera lnea
francesa se retir sin presentar batalla. Las prdidas francesas se elevaron a 7.000 hombres y las inglesas a 1.500.

Formigny 15 de abril de 1450


Luego de la toma de Rouen el Rey Carlos VII de Francia se lanz
a la reconquista de Normanda. Los ingleses se vieron entonces expulsados de cada uno de los pueblos y posiciones de la regin.
Thomas Kyriel y Matthew Gough arribaron de Inglaterra con refuerzos y se reunieron con las tropas de la regin alcanzando un total
de 5.000 hombres. Contra ellos se lanz el Conde Jean de Clermont
en Formigny al norte de Caen.
Los ingleses repitieron su formacin de Crcy y Azincourt, pero
los franceses esta vez dispusieron de artillera en sus alas con la cual
barrieron a los arqueros ingleses. El ataque subsiguiente francs elimin a casi 4.000 ingleses.

FUEGO Y MANIOBRA

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Castillon 17 de julio de 1453


Luego de Formigny los ingleses fueron expulsados de toda Francia con excepcin de Calais. Cuando estall en Aquitania una revuelta contra Carlos VII, el Rey Enrique VI de Inglaterra quiso
aprovechar la oportunidad y envi un ejrcito al mando de John Talbot, para que va Bordeaux liberara la guarnicin de Castillon sitiada
por los franceses.
Talbot intent lanzar un ataque frontal con sus 6.000 hombres
contra las lneas de sitio francesas. La artillera gala lo deshizo destruyendo su ejrcito y matando al propio Talbot.
En las primeras batallas de la guerra los ingleses se aprovecharon
no slo del arco largo y su dispositivo de defensa, sino que tambin
contaron con la colaboracin que les brind la inclinacin francesa por
lanzarse al ataque. Es probable que sin ste ltimo ingrediente las
armas inglesas no hubiesen llevado las de ganar durante la mayor
parte del conflicto. Los franceses aprendieron a luchar a pie como los
ingleses y encontraron su arco largoen el can, sin perder adems
la habilidad para ejecutar cargas a caballo. Irnicamente en Castillon,
la ltima batalla de la guerra, sern los ingleses los que pretendern
decidir la accin con una carga de caballera pesada.

Las Guerras en Italia


El Rey Carlos VIII de Francia invadi en 1494 la pennsula itlica
con intencin de extender sus dominios apoderndose del reino de
Npoles. Para ello contaba con un ejrcito de tropas regulares francesas y mercenarios, ballesteros galos, infantera pesada Suiza y adems
de la tradicional caballera pesada, un poderoso tren de artillera montada sobre ruedas. El ejrcito de invasin alcanzaba los 65.000 hombres, un nmero notorio para la poca.
Con esta formidable fuerza Carlos VIII conquist Npoles. Para
lograr esto haba contado con la neutralidad o complicidad de la Repblica de Venecia, los Ducados de Miln y Florencia y los Estados
Papales, sin embargo su xito hizo que estos asociados le temiesen y
entonces se volvieron en su contra aunque sin xito pues fueron derrotados en la batalla de Fornovo.
Esto inici una serie de campaas de la corona francesa para apoderarse de Italia en las que debieron enfrentar tambin al entonces

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JORGE ARIEL VIGO

poderoso imperio espaol, trasladando a esa pennsula el foco de las


acciones militares de la poca.

Fornovo 6 de julio de 1495


Para oponerse al regreso de Carlos VIII a Francia, Francesco II
Gonzaga de Mantua reuni un ejrcito de 30.000 hombres superando
a los franceses en una proporcin de cuatro a uno.
El plan italiano consista en atacar la columna de marcha francesa
por el frente esperando que los galos confiaran sus flancos a las estribaciones de las lomas circundantes y de un ro paralelo al camino. El
marqus saba que ese ro era fcilmente vadeable por lo que una vez
aferrada la vanguardia gala planeaba atacar la columna por el flanco y
retaguardia.
Carlos VIII esperando encontrar resistencia en su camino, coloc
en la vanguardia a la infantera pesada suiza y form a sus unidades
de forma tal que al dar media vuelta a izquierda o derecha quedara su
ejrcito formado en lnea de batalla. En esto se adelant a Federico el
Grande en ms de dos siglos.
Las tropas italianas que atacaron la vanguardia francesa fueron fcilmente rechazadas por los suizos. La intensa lluvia demor el ataque de flanco italiano por lo que los franceses tuvieron tiempo de
virar sus unidades y recibirlos de frente. Trabada la lucha cerca de la
mitad de las fuerzas de Mantua mantenidas en reserva no intervinieron debido a que su jefe muri en la refriega. Finalmente la caballera
francesa carg sobre los italianos dejando 3.500 muertos en el campo
de batalla en slo 15 minutos.

Cerignola 28 de abril de 1503


Los ataques de los genetours espaoles a las lneas de comunicacin francesas hicieron que las tropas galas se dispersasen en busca de
proteger esas vas y de hallar abastecimientos para el ejrcito. Aprovechando esta dispersin Gonzalo de Crdoba atac y tom la base
francesa de Cerignola donde se atrincher y parapet. Las acciones
de los genetours impidieron a los franceses reconocer las fortificaciones de la posicin espaola contra la que planearon lanzar un ataque
frontal de sus fuerzas reconcentradas.
El asalto francs que combinaba caballera y piqueros fue contenido primero por el foso que rodeaba la posicin espaola y luego por
las descargas de los arcabuceros afirmados tras el parapeto. Durante

FUEGO Y MANIOBRA

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los repetidos asaltos franceses su comandante Nemours cay muerto


de un disparo, poco despus las fuerzas francesas dieron muestras de
desorganizacin, momento que aprovech Gonzalo de Crdoba para
contraatacar frontalmente mientras su reducida fuerza de caballera
pesada caa sobre los flancos franceses. Los espaoles pusieron en
fuga a los galos capturando su tren de artillera, mientras los genetours perseguan a la infantera provocando cuantiosas bajas.

Garigliano 28 de diciembre de 1503


Para restaurar la situacin en Italia despus de Cerignola Luis
XII envi un poderoso ejrcito de 23.000 hombres al mando del Marqus de Mantua. Ambas fuerzas se encontraron sobre el ro Garigliano
donde Gonzalo de Crdoba haba atrincherado su ejrcito bloqueando los cruces del curso de agua.
Las operaciones se mantuvieron detenidas durante seis semanas
en las cuales lluvias torrenciales deterioraron los caminos e hicieron
que se redujera el flujo de alimentos y convirtieran la vida del soldado miserable. Aunque las privaciones y sacrificios eran prcticamente
iguales para ambos ejrcitos la moral de ambas fuerzas tom rumbos
diferentes. Mientras las tropas francesas dorman a la intemperie o
bajo pobres cobijos, los oficiales franceses dorman bajo techo en las
casas de los nobles de la regin. En campo espaol los soldados vivan
igual que los franceses, pero sus oficiales con el gran capitn a la cabeza compartan el drama con ellos. Esto mantuvo en alto la moral y
espritu de cuerpo espaol, mientras ambos valores decaan rpidamente en el campo francs.
El deterioro francs comenz a percibirse en la debilitacin de
sus puestos de avanzada. Gonzalo decidi aprovechar la situacin y
orden la preparacin de materiales para construir un puente sobre el
ro. Las piezas del puente estaban hechas de manera tal que pudiesen
ser transportadas en mulas y ensambladas fcilmente, su preparacin
fue responsabilidad del jefe de artilleros e ingenieros Pedro Navarro.
Para Navidad se estableci una tregua de 48 horas durante la cual
tuvo lugar alguna fraternizacin entre los ejrcitos - los soldados
franceses continuaron su celebracin por varios das.44 En tanto el
Marqus de Mantua caa enfermo de fiebre y le entregaba el mando
al Marqus de Saluzzo.

44 Montgomery B., 1968 A History of Warfare, pg.220 Londres, Collins.

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El 27 de diciembre el ejrcito espaol march hacia el norte dejando una fuerza defensiva en el puente entre Tragetto y la Torre del
Garigliano, alcanzando la villa de Sujo, donde el Garigliano es ms
angosto y el terreno estaba ms seco, all se lanz el puente de pontones. El da 29 la vanguardia de caballera espaola cruz el ro y se
apoder de las villas de Sujo y Castelforte ocupadas por infantera
Suiza que, tomada por sorpresa, no tuvo tiempo de formar en batalla.
Saluzzo sorprendido por el movimiento de flanco espaol trat de
reunir a sus fuerzas que se hallaban muy dispersas; con las pocas que
logr congregar lanz una carga sin ningn xito. Los espaoles persiguieron al ejrcito francs a lo largo de 20 kilmetros hasta el desfiladero de Formia donde hallaron alguna resistencia a la que vencieron
luego de una hora de duros combates. Despus de capturar la artillera francesa continuaron hasta ocupar Gaeta a ms de 30 kilmetros
del puente de pontones sobre el Garigliano. Esta batalla asegur el
control del reino de Npoles para Espaa, a partir de lo cual Fernando V de Castilla, II de Aragn reciba el ttulo de III de Npoles.

Ravenna 11 de abril de 1512


Las luchas en Italia entre Franceses y Espaoles continuaron
ahora en el norte. Las tropas francesas al mando del Duque Nemours
avanzaron desde Miln y le pusieron sitio a Ravenna, donde a su vez
se atrincheraron a la espera de una fuerza de relevo espaola; sta se
hallaba al mando del Conde de Alvetto, Pedro Navarro.
Ambos ejrcitos confiaron inicialmente su mutua destruccin al
empleo de la artillera, as durante tres horas se bombardearon recprocamente. El Duque de Nemours aprovech la movilidad de su
artillera y desplaz 24 caones para tomar de enfilada a los espaoles
y hacer cesar la lluvia de balas que caa sobre la infantera francesa.
La caballera espaola intent cargar contra los caones franceses a
travs de una brecha en el parapeto defensivo. La artillera francesa
actu con tanta rapidez y efectividad que se dice que una sola bala de
can logr derribar a 33 jinetes. Cuando la caballera conmocionada
por el fuego logr alcanzar la brecha, encontr en lugar de la artillera
francesa a su caballera, la que expuls a los espaoles y los puso en
fuga.
Aprovechando el rechazo de los jinetes espaoles, piqueros y ballesteros franceses se lanzaron contra la infantera hispana, pero fueron rechazados mediante el fuego de arcabuces. Un nuevo ataque
francs protagonizado por Landsknecht alemanes tambin fracas

FUEGO Y MANIOBRA

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aunque lleg a establecer una lucha cuerpo a cuerpo con las tropas
espaolas, en ella los escudos y espadas ibricos resultaron ms efectivos que las picas en la lucha a corta distancia. Sin embargo la triunfante caballera francesa llegaba ahora por la retaguardia espaola lo
que oblig al Conde de Alvetto a retirarse. Esta retirada se hizo en
orden, formando la infantera pesada espaola cuadros al estilo Suizo
lo que les permiti resistir los ataques de la caballera francesa en uno
de los cuales cay el Duque de Nemours.

Novara 6 de junio de 1513


Despus de Ravenna los franceses debieron abandonar Miln y
enfrentar una guerra contra Espaa, el Sacro Imperio Romano Germnico, el Papado, los Cantones Suizos, Inglaterra y varias ciudades
italianas. En la ciudad de Novara se hallaba un ejrcito francs de
10.000 hombres bajo el mando de Louis de Latremoille que fue atacado por sorpresa por 13.000 suizos. Los franceses no tuvieron tiempo
de levantar sus empalizadas porttiles, pero s atinaron a desplegar su
artillera contra un cuadro de 6.000 suizos al que le provocaron 700
bajas en tres minutos.45Sin embargo los suizos alcanzaron las posiciones francesas capturando los caones y volvindolos contra la infantera gala. La victoria fue tan rpida que la caballera francesa no tuvo
tiempo de participar y debi retirarse.

Marignano 15 de septiembre de 1515


El ejrcito francs de Francisco I hubo de enfrentar en Marignano una fuerza compuesta de infantera suiza con unos 25.000 hombres.
El Rey francs dispuso su ejrcito en tres lneas, la primera estaba integrada por 64 caones y 200 piezas ligeras, 10.000 arcabuceros,
10.000 Landsknecht y 5.000 gendarmes de las Compaas de Ordenanza. Estas fuerzas se hallaban dispuestas detrs de un parapeto. La
segunda lnea la comandaba el Rey y comprenda, 5.500 Landsknecht
y 5.000 jinetes de la Maison du Roi, las Compaas de Ordenanza y la
caballera ligera; tena adems ocho caones pesados y 100 piezas
ligeras. La tercera lnea estaba compuesta por 10.000 Landsknecht
sin ninguna artillera.
45 Jones A., 1987, The Art of War in the Western World pg.187, New
York, Oxford University Press.

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El plan francs era el de hostigar a los suizos por medio de la caballera para obligarlos a detener su marcha y quedar as expuestos al
fuego de la artillera francesa. El primer da de batalla los suizos fueron rechazados slo para volver a atacar y conseguir penetrar la primera lnea francesa. El segundo da los ataques se renovaron pero los
helvecios fueron rechazados definitivamente.
Las prdidas suizas alcanzaron a 9.000 hombres y las francesas a
8.000. La era de la pica y la alabarda haba cesado para darle paso a la
poca del can y el arcabuz.

La Bicocca 27de abril de 1522


Las tropas espaolas sitiaban Pavia al mando del Condottiere
Prospero Colonna. El avance de una columna francesa bajo la jefatura
de Lautrec hizo que los ibricos marcharan hasta la Bicocca donde se
atrincheraron para esperarlos.
El ejrcito francs era ms poderoso que el espaol y estaba integrado principalmente por mercenarios suizos. Estos hombres no haban sido pagados debido a que la Duquesa de Angulema, madre del
Rey de Francia haba tomado los 400.000 escudos de la soldada para
pagar sus deudas personales. Esta situacin hizo que los mercenarios
amenazaran a Lautrec con regresar a Suiza sino les permitan atacar a
los espaoles y cobrarse del botn. Lautrec accedi.
Colonna prepar su posicin defensiva incluyendo parapetos,
trincheras y bastiones para la artillera, de tal manera que presentaba
cuatro lneas de arcabuceros, respaldados por piqueros. Por delante de
esta posicin desfilaba un camino hundido lo que agregaba un obstculo ms a la defensa. Lautrec intent ablandar la fortificacin espaola con artillera pero los impacientes suizos se lanzaron al ataque en
dos cuadros de 4.000 hombres cada uno. Antes de alcanzar el camino
hundido 1.000 suizos yacan en el campo de batalla, el fuego de las
cuatro lneas de arcabuces le sum 2.000 bajas ms, sellando con esto
la victoria y acabando con la fama de invencibilidad de los suizos.

Pavia 24 de febrero de 1525


Francisco I haba puesto sitio a Pavia con un ejrcito FrancoSuizo de 28.000 hombres y 53 caones, la ciudad era defendida por
5.000 soldados imperiales al mando del Marqus Del Vasto. Carlos V
envi a levantar el sitio de la ciudad, un ejrcito de 23.000 alemanes,
espaoles e italianos con 17 caones al mando de Fernando de Ava-

FUEGO Y MANIOBRA

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los, Marqus de Pescara. Las fuerzas espaolas se encontraban al


borde del motn debido a la falta de pago de soldada, por lo que de
Avalos se vera compelido a forzar a los franceses a combatir fuera de
las trincheras de sitio.
Durante la noche del 24 de febrero ocultos por una tormenta los
espaoles se desplazaron hacia el norte y practicaron tres brechas a
travs de la muralla del parque cerrado de Mirabello, cerca de la Porta
Pescarina. Hacia la madrugada el ejrcito espaol haba penetrado el
parque y desplegado sus fuerzas de la siguiente manera: la caballera
pesada en su flanco derecho, en el centro tres cuadros de infantera, la
caballera ligera a al izquierda y por delante infantera ligera .
Alertados los franceses de la penetracin enviaron hacia las 0600 a
2.000 hombres de caballera ligera acompaados de algunos caones
livianos detrs de los cuales avanzaba un contingente de 5.000 alabarderos alemanes.
Los jinetes ligeros franceses lanzaron un ataque contra una de las
brechas a travs de la cual parte de la artillera espaola an estaba
cruzando. Simultneamente los caones ligeros franceses abran fuego sobre la infantera imperial y la caballera pesada se lanzaba contra
los coraceros espaoles. Las alas de Fernando de Avalos estaban cediendo, para recuperar la iniciativa envi a 1.500 arcabuceros apoyados por piqueros desde el centro de su formacin contra el flanco de
la caballera pesada francesa. Este ataque detuvo a los jinetes galos y
dio tiempo a los coraceros espaoles de reformarse y contraatacar
poniendo en fuga a los francos.
En respuesta Francisco I envi a 5.000 alemanes contra el centro
espaol los que cayeron envueltos por las alas de infantera de 12.000
alabarderos ibricos. Un ataque de la infantera suiza francesa termin
en igual resultado.
Para comprometerse en la batalla los franceses debieron emplear
a la mayor parte de sus tropas de sitio, dejando slo a un contingente
suizo para sostener el asedio. La guarnicin de Pavia aprovech esta
oportunidad realizando una salida que le permiti vencer al debilitado cerco para luego caer a retaguardia del cuerpo principal francs.
En la batalla los imperiales perdieron unos 600 hombres mientras
que los franceses sufrieron 13.000 bajas, unos 6.000 prisioneros entre
los que se inclua Francisco I, quin adems perdi toda posibilidad
para Francia de apoderarse del norte de Italia.

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JORGE ARIEL VIGO

L A E VOLUCIN DEL MODELO


MILITAR
Infantera
La introduccin de la plvora y de las armas accionadas por ella
plante un nuevo medio para daar al enemigo que exiga del desarrollo de una organizacin y una doctrina que permitiese emplearlos
con xito en el campo de batalla. Ello implicaba abandonar los criterios que haban guiado la guerra durante toda la edad media, donde el
empleo de la caballera, el ataque frontal y la resolucin por el choque
eran frmulas centrales. Es as que los primeros intentos de organizacin alrededor de la plvora mantuvieron los modelos tradicionales
reemplazando solamente el armamento de los soldados, conservando
la mayor parte de un equipo que comenzaba a hacerse obsoleto.
Fue Gonzalo de Crdoba quien hall la primera frmula organizacional y doctrinaria exitosa. A partir de las formaciones compactas
suizas el Gran Capitn habra organizado una fuerza compuesta de
piqueros, necesarios para la defensa contra la caballera y de arcabuceros que provean el poder de fuego ofensivo a la unidad. Esta idea dio
la primera frmula efectiva de combinacin de armas de fuego en una
unidad que tena un buen balance de capacidades defensivas y ofensivas. A partir de estas ideas los espaoles desarrollaron las colunellas
en 1505, que eran cuerpos de 1.000 hombres armados con picas, arcabuces, mosquetes o espadas y escudos. Su jefe era un cabo de colunella, de donde provendr luego el grado de coronel.
En Espaa desarrollaron hacia 1540 el tercio. Era esta una formacin integrada por 3.000 hombres de los cuales una tercera parte eran
piqueros y el resto arcabuceros o mosqueteros. El volumen de esta
organizacin le rest movilidad ofensiva pero an as result imponente, lo que le permiti a Espaa convertirse en el primer poder
militar de Europa. Los tercios podan adoptar distintos dispositivos
de combate, ser empleados en atrincheramientos y en sitios.
A pesar de esta versatilidad las organizaciones de infantera eran
demasiado voluminosas y lentas por lo que resultaban ms aptas para
la defensa que para el ataque. En Ravenna, Marignano y Bicocca
demostraron el valor de su potencia de fuego, pero al igual que la
tctica inglesa de principios de la Guerra de los Cien Aos an se

FUEGO Y MANIOBRA

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necesitaba que el enemigo se lanzase al ataque para poder aprovechar


el poder de las nuevas armas. De todas formas la presencia de bocas
de fuego se fue incrementando en todos los ejrcitos europeos y para
1650 la proporcin con las picas era de cuatro a uno.
Al comienzo de estos cambios los espaoles conservaron parte de
su infantera armada con escudos y espadas, lo que le daba la ventaja
al luchar con formaciones de piqueros o alabarderos sin armas de
fuego, pues en el combate cercano de infantera las armas de gran
longitud carecan de efectividad. Cuando las armas de fuego adquirieron mayor difusin los espaoles desarrollaron un modelo de infantera ligera que armada con arcabuces actuaba en escaramuza por
delante y en los flancos de las formaciones principales, a estas tropas
los franceses las llamaban enfants perdus y son el antecedente de las
formaciones de tiradores dispersos que comenzaran a desarrollarse a
mediados del siglo XVIII.
Estos adelantos permitieron afianzar el papel de la infantera en
el campo de batalla pero la nueva tecnologa de armas los oblig a
realizar otra adaptacin. Una formacin al estilo de los cuadros suizos
o de los tercios espaoles ofreca a la artillera de la poca un blanco
fcil y provechoso, tanto ms cuanto los caones se estaban haciendo
ms ligeros y mviles.
Una respuesta fue la creacin de unidades integradas por menor
cantidad de soldados que presentasen as un blanco menor al enemigo. Pero una organizacin de menor volumen deba ofrecer adems
una habilidad mayor de combate pues la disminucin en nmero era
tambin una mengua de potencia; la solucin vendr de la familia
Nassau en los Pases Bajos.
Los Nassau crearon los batallones hacia 1590 compuestos de 850
hombres organizados en compaas de a 150 hombres. Con el batalln
se haba creado una unidad gil, controlable y que presentaba un
menor blanco a la artillera; faltaba an resolver el tema de su potencia.
Lo primero que Juan de Nassau desarroll fue un manual donde
rescataba la tradicional disciplina e instruccin de los tiempos romanos, elemento ste que an no revesta uniformidad en los ejrcitos
de la poca. Por supuesto que es cierto que para desplazar un cuadro
suizo o un tercio espaol los soldados deban recibir previamente
adiestramiento para ello, pero la costumbre de la poca haca que esa
ejercitacin no se repitiera una vez aprendida. La innovacin de los
Nassau en este punto es la de la prctica continua, lo que le dio a sus
soldados no slo agilidad y rapidez sino que favoreci su cohesin

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JORGE ARIEL VIGO

como unidad. Incluyeron tambin la imposicin del silencio de los


soldados durante los ejercicios y el combate para que pudiesen or
claramente las rdenes o los ritmos de los tambores en la ejecucin de
las maniobras. Asimismo de los antiguos aprendieron y adoptaron la
prescripcin de darle a las rdenes un aspecto especial (comando
preparatorio) que preceda al mandato de ejecucin (novista derechasino vista derecha), porque de otra manera no poda esperarse
una adecuada ejecucin.46 Estos procedimientos para la instruccin
mejoraron tambin la posicin de los oficiales que siendo responsables del adiestramiento de la tropa, se convertan luego en lderes en
el campo de batalla con un perfecto conocimiento de la capacidad de
la unidad y con un alto espritu de cuerpo.
Los batallones holandeses sometidos a entrenamiento constante
proveyeron de una mejor relacin de mando y control para la ejecucin de maniobras dentro y fuera del combate al punto que podan
lograr formar en batalla a 2.000 hombres en 22 minutos, mientras que
en otros ejrcitos la misma tarea llevaba una hora para slo 1.000
hombres.
Para aumentar la potencia de estas unidades Mauricio y Guillermo de Nassau desarrollaron la contramarcha que consista en lo siguiente: la primera lnea de mosqueteros disparaba y se retiraba a
retaguardia, mientras las siguientes filas avanzaban para repetir el
procedimiento. De esta manera se aumentaba la cadencia de fuego
permitiendo mantener un ritmo constante de hostigamiento al enemigo. Estas mejoras en el fuego y la organizacin hicieron que los
cuerpos formasen en batalla en lneas ms delgadas lo que les permita disponer de ms bocas de fuego en cada descarga, llegando a establecerse que el batalln se desplegaba en slo diez lneas de
profundidad. El adelgazamiento de la lnea extendi el frente de los
campos de batalla por lo que ahora se necesitaran de ms hombres en
caso de decidirse por una maniobra de envolvimiento. Esto en principio no resultar un problema pues la situacin econmica europea y
el abaratamiento del costo de los soldados, por el abandono de la
caballera blindada, facilitara el crecimiento de los ejrcitos. Esto
coincidir adems con que el incremento en la potencia defensiva de
las fortalezas exigir tambin del empleo de ms soldados para el
mantenimiento de un sitio.
46 Delbrck, H. 1990, History of the art of war, volume IV The Dawn of
Modern Warfare, traducido por Walter J. Renfroe Jr., pg.159, Lincoln University of Nebraska Press.

FUEGO Y MANIOBRA

121

Otras dos modificaciones importantes que introdujeron los Nassau fueron al igual que en Roma, la regularidad del pago y la obligatoriedad de sus soldados de hacerse cargo del cavado de trincheras y de
la preparacin de defensas, y la fundacin en 1616 de la Schola Militaris.

Caballera
La tradicional caballera pesada fue abandonando la mayor parte
de su armadura quedando reducida hacia el 1600 a peto, espaldar y
casco en general aunque todava se observarn algunos jinetes con
mayor equipamiento hasta mediados del siglo XVII. Esto le dio a la
caballera una mayor movilidad y adems permiti cambiar su armamento. Los jinetes abandonaron la lanza y la reemplazaron por el
sable e incorporaron el uso de pistolas, las que cargaban en nmero
de dos o tres. Esta caballera fue conocida bajo el nombre de reiter,
que proviene de las primeras unidades con este formato. Eran stos
cuerpos alemanes que portaban armadura negra por lo que se los
llam schwartzreiter o jinetes negros, de donde proviene su apelativo.
La nueva caballera planteaba una novel doctrina de empleo que
se ofreca en dos alternativas posibles: el combate por el fuego o el
combate por el choque. Para el primero se desarroll la caracola que
consista en un procedimiento similar a la contramarcha pero ejecutado por el escuadrn de caballera. La caracola poda ejecutarse de dos
maneras: por extraccin, cuando la lnea despus de tirar marchaba a
retaguardia por el flanco de la unidad; o por introduccin, cuando lo
haca por jinetes individuales atravesando las lneas por dentro de la
unidad. El combate por choque, llamado por los ingleses cold steel,
preconizaba el empleo del sable o espada y planteaba a su vez dos
posibilidades. Por una parte el uso del arma para atravesar al enemigo,
es decir esgrimiendo la espada de punta; por la otra empleando el
arma para cortar.
Las nuevas doctrinas exigieron de una caballera ms disciplinada
y entrenada que fue barriendo de los campos de batalla a los ya arcaicos caballeros de lanza.

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TCTICA EN LOS COMIENZOS DE LA


PLVORA
Los ejrcitos del perodo se iniciaron manteniendo densas formaciones tanto a caballo como a pie, confiando en el choque frontal
como maniobra definitoria de la victoria. Entre las armas no se plantea prcticamente accin combinada alguna y el caballero blindado es
la figura central del combate. Entre las armas arrojadizas ser el arco
largo ingls el que plantee la primera debilidad de las formaciones
cerradas, como lo demostrarn las primeras batallas de la Guerra de
los Cien Aos.
Este modelo tambin comenz a conmoverse con la introduccin
de formaciones cerradas de infantera equipadas de picas y alabardas,
capaces de resistir el embate de la caballera pesada, lo que reviva la
relacin entre sta y las legiones romanas. Esta nueva y a la vez vieja
circunstancia comenz a darle su lugar a la infantera y plante la
necesidad de formular una doctrina de armas combinadas.
En este escenario se desarrolla una tctica lineal de frentes relativamente estrechos y formaciones profundas, se privilegia el movimiento hacia delante y el choque frontal y ocasionalmente
operaciones de envolvimiento y ataque por el flanco.
La aparicin de la plvora reforzar la necesidad de hallar una
doctrina combinada que permita una efectiva relacin entre las armas,
esto llevar a sucesivos ensayos y prcticas exitosas como el caso del
tercio espaol. Sin embargo poco haba cambiado el formato de las
batallas fuera del hecho de que las armas de fuego hacan ms letal el
campo de batalla. Es la preocupacin por esta efectividad del fuego la
que llevar a realizar un cambio fundamental en las organizaciones.
Originalmente el combate en la antigedad haba comenzado en
formaciones dispersas, la falange sumeria y la falange grecomacednica haban planteado la solucin de la concentracin. La
legin mantena en concepto de concentracin pero aprovechar la
flexibilidad organizativa para aumentar la movilidad, durante la edad
media las formaciones siguieron aprovechando la receta de la concentracin.
Las armas de fuego impulsan un cambio hacia la dispersin que
tmidamente comienza a manifestarse con la aparicin de las formaciones tipo batalln de los Nassau. Estas organizaciones no slo desconcentrarn las grandes masas de tropas sino que adems
recuperarn la antigua agilidad y movilidad de las tropas romanas.

FUEGO Y MANIOBRA

123

La artillera, que durante siglos se redujo a balistas, onagros y trabucos; va a encontrar en el can un protagonismo y modo de empleo
diferente y ms mortfero.
Los ejrcitos se harn ms numerosos, presentarn una formacin
lineal de un frente ms amplio y con unidades de escasa profundidad,
pues ahora la potencia estar centrada en al cantidad de bocas de
fuego y no en la densidad de la formacin.

E L DESPERTAR DE LA
G UERRA M ODERNA
L A S OCIEDAD Y LA GUERRA
La guerra siempre estuvo sujeta a los cambios y configuaraciones
de la sociedad, pero durante siglos esos cambios estuvieron mayormente dirigidos, manejados y contenidos por gobiernos de poder
absoluto. Sin desconocer las situaciones de Grcia y Roma, no podemos dejar de considerar el hecho de que el hombre comn poco tena
que ver en la decisin poltica de la guerra y su relacin con el poder
era ms bien sumisa y de obligada tolerancia. A partir del siglo XV las
cosas empiezan a cambiar lentamente y el cuerpo social comienza a
tener una presencia tal que no puede ser sometido simplemente y
debe ser integrado de algn modo en las variables de desicin del
gobierno. Tanto la incorporacin de la clase de ricos comerciantes y
burgueses a la decisin poltica, como las leyes de reclutamiento y
economa atienden a una sociedad cuya rebelda no es tolerada pero
tampoco provocada por los monarcas.
En el campo militar vemos que con todos sus adelantos la organizacin de los ejrcitos se enfrent con dos problemas. En principio y
sin desmerecer los esfuerzos realizados todava se trataba de una
organizacin hbrida entre el modelo mercenario y la organizacin
clsica resucitadas. Esto quitaba flexibilidad y limitaba al mando y a
las fuerzas mismas, sujetando la lucha a pautas rgidas de formacin y
movimiento que respondan a la tica contempornea pero que chocaban con la libertad de accin que se haba buscado al estructurar las
legiones en cohortes y manpulos.
125

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JORGE ARIEL VIGO

El otro problema era ajeno a la voluntad e inventiva militares.


Terminada la Guerra de los Treinta Aos en 1648 la destruccin y
ruina dejada por ese conflicto hizo que la poblacin civil se sustrajera
de participar en actos blicos. Se desarrolla entonces la idea de limitar
la guerra en todo sentido. Se agota el modelo de Condottiere, los
soldados siguen siendo en su mayora profesionales pero son contratados o reclutados individualmente bajo la direccin del estado.
El racionalismo impone criterios de moderacin, racionalidad y
tolerancia, se refuerzan los mecanismos de disciplina y control del
ejrcito y se humanizan las prcticas blicas. Juristas como Hugo
Grotius y Thomas Hobbes tratan de encuadrar la guerra dentro de
normas ticas y legales. El mercantilismo de Colbert aporta medidas
de limitacin de gastos e inversiones. Se produce tambin
unadistincin entre el poder del soldado y los derechos de los
ciudadanos ; la evolucin de las leyes y usos de guerra no hubiera tenido lugar sin la creacin de ejrcitos permanentessin su
disciplina hubiera sido imposible humanizar las prcticas blicasy
sin ellos no hubiera surgido la importante discriminacin entre fuerzas armadas y personas privadas. La barbarie y el terror de la guerra
de tres dcadas contribuyeron marcadamente a esta separacin del
cuerpo civil de la sociedad y la fuerza militar del rey, pues la guerra
no es ahora una actividad del Estado, sino del Rey.
Los Reyes son diferentes de los monarcas del siglo XV cuyo poder resida en la venalidad de las tropas mercenarias. Las monarquas
de la segunda mitad del siglo XVII apoyan su poder en ejrcitos profesionales permanentes dirigidos y organizados por el estado y sometidos a la autoridad centralizada del rey, segn el modelo francs
establecido por Louvois despus de la victoria del Gran Cond sobre
los espaoles en Rocroi en 1643.
Todo ello trajo como consecuencia la reduccin de los ejrcitos y
su perfeccionamiento para servir como instrumento de la poltica real.
Esta reduccin se vio reforzada tambin por el mediocre estado de las
comunicaciones y el pobre nivel tecnolgico de la agricultura. Los
ejrcitos de la poca se mantienen alrededor de los 40.000 individuos
en campaa, sin perjuicio de que a escala nacional se alcancen cifras
de 200.000 hombres. La racionalizacin de los ejrcitos comenzada
por Louvois, y seguida en toda Europa, estableci el modelo bsico
de los modernos ejrcitos. Entre 1650 y 1750 se reestructuran las
formaciones de infantera, caballera, artillera e ingenieros conforme
a las nuevas necesidades y aptitudes de cada arma; se generaliza el
uso de grados fijos; se estandarizan uniformes, equipos y armamentos;

FUEGO Y MANIOBRA

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se estabiliza la doctrina tctica, fijndose formaciones y maniobras


uniformes. Comienza a establecerse una estructura de comando concorde con este nuevo modelo de guerra y de organizacin
La guerra es un negocio costoso tanto por los recursos econmicos que insume como por el valor que un soldado bien entrenado
tiene para el Estado. En ese sentido saber hacer la guerra es tambin
conocer profundamente el manejo de los medios econmicos para
sostener el combate.
La desaparicin del sistema econmico romano trajo aparejada la
disolucin de su ejrcito, la falta de reemplazo de ese sistema mantuvo a los ejrcitos europeos reducidos en nmero. Esta situacin va a
cambiar a partir del descubrimiento de Amrica que proveer de oro y
plata a la economa europea y por tanto de recursos econmicos para
la creacin de ejrcitos cada vez ms numerosos.
El mantenimiento de los recursos humanos ser otra variabla de
la ecuacin a manejar para mantener una poderosa fuerza armada. En
este sentido para la poca se generar un ncleo de soldados profesionales al servicio del estado que servir de base para la expansin
del ejrcito en caso de guerra. Para este ltimo caso se preferir el
reclutamiento de mercenarios o extranjeros para no disminuir la mano
de obra nacional que sostiene a la economa del reino, como deca el
Cardenal Richelieu: un mercenario, es un soldado ms para Francia,
uno menos para el enemigo y un paisano disponible para Francia.
Finalmente la otra cuestin a atender es el abastecimiento de las
tropas que para la poca se resuelve en vivir del terreno, lo que
significa que la mejor manera de mantener el ejrcito es combatiendo
en territorio ajeno lo que se suele describir con la expresin la guerra
alimenta a la guerra.
En la ecuacin econmica de la guerra se advierte una constante:
los grandes comandantes y los grandes ejrcitos han reconocido la
necesidad de la profesinalizacin. Asegurarse la completa atencin y
tiempo del soldado para su entrenamiento mediante el pago de una
soldada o sueldo que liberase al hombre de sus preocupaciones dinerarias y familiares, ha resultado una psolucin y preocupacin repetida en la historia. Ya los Sumerios, Egipcios y Persas registran este
fenmeno. Filipo lo incorpora a su ejrcito, lo mismo que los Romanos en Veii. Modernamente los dos comandantes que mencionamos a
continuacin, Gustavo Adolfo y Luis XIV, ordenaron primero las
finanzas reales para poder disponer del dinero suficiente para poder
solventar el pago de sus soldados.

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JORGE ARIEL VIGO

La guerra del siglo XVII va a afirmar la tendencia a considerar los


factores econmicos de la guerra, no slo desde el punto de vista
logstico. Se va aprestar atencin a los costos de instruccin y preparacin de los ejrcitos, los costos de equipamiento, transporte, alimentacin, peor sobretodo se los va a empezar a considerar como
componentes de la economa del estado.

GUSTAVO A DOLFO DE SUECIA


Las ideas de los Nassau tuvieron su aprobacin definitiva durante
la Guerra de los Treinta Aos en la ejecucin del Gustavo Adolfo. El
Rey de Suecia, va a perfeccionar el modelo holands, que fuera introducido en el pas nrdico por Juan de Nassau.
En una poca donde en todos los ejrcitos la proporcin de mercenarios era muy elevada, el Rey de Suecia va a introducir el Indelningsverk. Esto consista en la obligacin de cada comuna de
cumplir con una determinada cuota de soldados, los registros de
hombres capaces a partir de los 15 aos los realizaban los clrigos,
mientras que los responsables del enlistamiento eran los oficiales
pblicos locales. De esta manera el ejrcito sueco habra sido el primer ejrcito nacional. Por supuesto que este era el ncleo del ejrcito
y que en tiempo de guerra se reclutaba a extranjeros y prisioneros.
Se aplicaron con rigor los temas de instruccin y disciplina, al
punto que se dice que algunas unidades actuaban en batalla como si
estuvieran en un campo de maniobra. El perfeccionamiento en el
adiestramiento permiti reducir la profundidad de las formaciones a
slo seis rangos y a mejorar el sistema de la contramarcha por otro
similar pero que avanzaba las lneas de tiradores en lugar de retrocederlas. Esto le dio a la infantera sueca un mayor poder ofensivo que
se vea reforzado por el empleo de los famosos caones de cuero.
La infantera sueca se formaba en unidades de 500 hombres llamadas escuadrn, tres de stas unidades se integraban en una brigada
que tena carcter permanente. Un tercio de los soldados cargaba
picas y el resto mosquetes. La formacin del ejrcito sueco se plantea
ms lineal, menos profunda y por doctrina emplea ofensivamente el
fuego para luego lanzarse al ataque.
En cuanto a la caballera se la organizaba en subunidades de 50 a
150 hombres y en regimientos de entre 300 y 1.000 jinetes. Se haba
especializado y presentaba cuatro tipos: los coraceros, los arcabuceros
montados, los dragones y la caballera ligera representada entre otros

FUEGO Y MANIOBRA

129

por los hsares hngaros. Gustavo Adolfo reneg del empleo de la


caracola e impuls el uso del choque sable en mano, formando la
caballera en tres rangos de profundidad. Despus de la batalla de
Ltzen prcticamente todos los ejrcitos abandonaron la caracola y
empleo del fuego desde la montura.
Con la creacin de la brigada Gustavo Adolfo complet la organizacin tctica de su ejrcito. Tres escuadrones formaban una brigada
que tena carcter de unidad permanente con una jerarqua propia.
Estas brigadas mandadas por un coronel son el antecedente directo
de los regimientos. Reforz los comandos tcticos estableciendo la
plantilla en un coronel, un teniente coronel jefe de escuadrn-, un
Cuartel Maestre Jefe, dos capellanes, dos jueces, cuatro cirujanos,
cuatro prebostes, y algunos secretarios. El alto comando sueco reproduca el esquema regimental con un Cuartel Maestre General y con
el agregado de jefes de armas, entre ellos Torstenson, Jefe de Artillera y Franz von Traytor, Jefe de Ingenieros. Con esta estructura, muy
similar en sus lneas bsicas a la de los tiempos de Csar o Alejandro,
Gustavo Adolfo comand un ejrcito de ms de 180.000 hombres, sin
embargo, nunca pudo reunir en una batalla a ms de 40.000 como en
Breitenfeld en 1631. La deficiencia no es slo imputable al rey de
Suecia, todos sus aliados y enemigos sufran la misma limitacin debido a la carencia de redes camineras adecuadas, sistemas de abastecimiento eficientes y provisiones suficientes. Los ejrcitos numerosos
son costosos y ms si no se puede ejercer sobre ellos un control total.

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JORGE ARIEL VIGO

FUEGO Y MANIOBRA

131

L UIS XIV
Cuando Luis XIV accedi al trono en 1661 debi hacerse cargo
de un ejrcito que se hallaba en transicin en cuanto a la reduccin
de mercenarios al servicio de Francia, pero que adems no estaba
realmente bajo el control del Rey. Su verdadero comandante era el
Duque dEpernon Coronel General de Infantera, quien entre otras
cosas determinaba los destinos de los oficiales. Cuando el duque
muri Luis aprovech y se hizo cargo del mando del ejrcito.
Existan en Francia numerosas tropas regionales a disposicin de
los gobernadores pero mantenidas por el Rey; Luis decidi cortar su
financiamiento y disponer de guarniciones reales en los lugares realmente necesarios y bajo mando centralizado en la corona..
Uno de los problemas del ejrcito era la corrupcin y la falta de
determinacin en la uniformidad de organizacin, armamento, ropas y
soldadas que eran solventadas con el tesoro real. El primer paso fue la
designacin de un Ministro de Guerra llamado Michel Le Tellier,
quien fuera sucedido por su hijo el Marqus de Louvois, ambos brillantes sirvientes del Rey.
Se crearon Comisionados de Guerra e Intendentes de Ejrcito
quienes realizaban inspecciones en busca de controlar el empleo de
los recursos centrados ahora en el Ministerio de Guerra. Las irregularidades encontradas se resolvan con la expulsin de los responsables
del ejrcito.
A partir de all con los recursos financieros centralizados se comenz la tarea de uniformar a las unidades, estandarizar su armamento, regularizar el pago y establecer un sistema de rangos militares que
fuese ajeno a las jerarquas de la nobleza. Esto ltimo trajo algunos
inconvenientes pues los nobles no se avinieron con facilidad a las
discrepancias entre las dos categorizaciones. De todas formas el sistema comenz a funcionar y hacerse eficaz cuando las designaciones
de oficiales de centralizaron en Versalles lo que daba cierta garanta
de equidad adems de ser una imposicin del Rey. Se otorg mucha
importancia a la instruccin de las tropas obligando a los oficiales a
participar de los ejercicios. A estos ltimos adems se los presion a
travs de privilegiar la competencia, a estudiar la teora militar del
momento, lo que hizo que pronto los oficiales abandonaran las conversaciones cortesanas para volcarse a la pltica profesional. Aunque
la nobleza continuaba disfrutando de privilegios en la obtencin de

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JORGE ARIEL VIGO

cargos de oficiales a travs de su compra, desde 1661 los grados de


Mayor y Teniente Coronel se obtenan solamente por mrito, lo
mismo que el de Brigadier creado en 1667.
La mejor administracin del ejrcito y sus recursos le permiti a
Luis XIV disponer de una fuerza que lleg a alcanzar los 420.000
hombres durante la Guerra de los Nueve Aos, un nmero desconocido desde la poca del Imperio Romano y que no se volvera a ver
hasta las Guerras Napolenicas.
Para comienzos del siglo XVIII los batallones de infantera se
constituan de 12 compaas de lnea y una de granaderos, teniendo
cada una de ellas unos 50 hombres. Desde fines de la Guerra de los
Treinta Aos estas unidades se componan por mitades de piqueros y
mosqueteros formados en ocho rangos de profundidad. En abril
de1653 los piqueros fueron reducidos a un tercio y en 1667 comenzaron a desaparecer gracias a la invencin de la bayoneta por el Coronel
Martinet. Esta primera bayoneta se armaba fijndola al tubo del mosquete lo que impeda dispararlo; pocos aos despus el General Vauban invent la bayoneta moderna lo que signific el fin de la pica que
para el 1700 prcticamente haba desaparecido de los ejrcitos europeos. Los batallones que se haban reducido a seis rangos, con esta
invencin se podan formar ahora en slo tres. Esta formacin extendi nuevamente el frente de los ejrcitos en batalla, ahora con la clara
intencin de evitar el flanqueo.
La caballera se organizaba en escuadrones de 200 hombres divididos en tres compaas que eran comandadas por un Capitn, un
Teniente y un Cornet que desde 1684 recibi la designacin oficial
de Subteniente. La caballera se compona de hsares, dragones y
carabineros. Dentro de la Maison du Roi se contaban los Gardes du
Corps, los Mousquetaires de la Garde, los Garde Francaises, los Gardes Suisses, los Gendarmes de la Garde, los Chevaux Legers de la
Garde y los Grenadiers a Cheval de la Garde creados en diciembre
1676.
La artillera francesa que haba sido estandarizada por ltima vez
en 1572, fue regularizada en 1666 en los calibres de cuatro, ocho, 12,
24 y 33 libras.
Este poderoso ejrcito contaba para su aprovisionamiento con el
llamado sistema de depsitos que le permita salir de su emplazamiento original y cubrir las primeras etapas de marcha bien abastecido para comenzar luego a vivir del terreno enemigo. Cont adems
Luis XIV con un brillante ingeniero militar llamado Sebastien Le
Preste, Seor de Vauban. Elevado al rango de Mariscal en 1703 con-

FUEGO Y MANIOBRA

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dujo 53 sitios, construy 33 fortalezas y mejor otras 300. Sus ideas y


diseos respecto de fortificaciones y sitios se mantuvieron vigentes
hasta el siglo XIX.
El ms formidable enemigo que enfrent Luis XIV fue el ejrcito
ingls al mando de John Churchill, Duque de Marlborough durante la
Guerra de la Sucesin Espaola.

L A GUERRA A PRINCIPIOS DEL S IGLO


XVIII
Despus de la Guerra de los Treinta Aos se inicia un perodo
conocido como el de la Guerra Limitada. El horror y la devastacin
que ese conflicto produjeron gener un fuerte rechazo hacia la guerra
que continu operando bajo el exclusivo designio del Rey con objetivos reducidos. Esto mantuvo la calidad de los soldados, pues se trataba mayormente de profesionales voluntarios o de mercenarios, pero
tambin oblig a endurecer la disciplina para mantener una cohesin
que poco tena de patritica. Curiosamente la ausencia del ciudadano
comn en el ejrcito favoreci la continuidad de los nobles al mando
de las tropas, pues durante algn tiempo evit los roces entre la aristocracia y el resto de la poblacin. Esta situacin general hizo que el
nmero de soldados en campaa fuese reducido aunque los ejrcitos
contasen con cientos de miles en servicio. La doctrina militar que
surgi de la combinacin de estos elementos se aplic desde la Paz de
Ryswick (1697) hasta las guerras de la Revolucin Francesa, sin adoptar mayores cambios con excepcin de las nuevas teoras de 1720 y el
comienzo de su aplicacin oficial a partir de 1750.
El racionalismo asent en el campo militar las virtudes de la moderacin, la racionalidad y la tolerancia; virtudes que los abusos de la
Guerra de los Treinta Aos ayudaron a cimentar por el rechazo del
exceso y el uso desmedido e intil de la violencia.
Estos abusos en la Guerra de los Treinta Aos, junto con la decepcin que signific la transfiguracin del conflicto religioso en una
contienda de intereses reales, gener adems una cierta repulsin del
comn de la gente hacia la actividad militar. Por otra parte los soberanos tenan muy vvidos recuerdos de lo que ocurra cuando los ejrcitos se desbocaban.
Las virtudes de la razn y la opinin popular pusieron a los monarcas absolutistas en la situacin de limitar el tamao de las fuerzas;

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JORGE ARIEL VIGO

estilo que ya era habitual en el conflicto mencionado por razones


econmicas, que el mercantilismo de Colbert vino a reforzar. De all
que los ejrcitos de esta guerra limitada sean relativamente pequeos
con un promedio de 30.000 a 40.000 hombres, alcanzando un mximo
de 100.000 hacia mediados del siglo XVIII.
Los ejrcitos resultaban costosos en dos sentidos, tanto en el monetario como en el tiempo que se requera para entrenar un recluta y
convertirlo en un soldado eficaz.
El nmero de efectivos estaba limitado tambin por el pobre nivel tecnolgico de la agricultura de la poca, en razn de la cantidad
de alimento que poda cosecharse y ponerse con seguridad y eficacia
a disposicin de una fuerza armada.
Pero los lmites de los ejrcitos no alcanzan slo a su nmero,
tambin su movilidad se encuentra limitada y dos factores principales
actan de coto.
Por un lado los caminos de la poca tienen un estado lamentable,
dificultando el trnsito de todo tipo de unidades militares. Ello as
teniendo en cuenta que cada unidad, cualquiera fuera su especialidad, cuenta con un tren de carros que transporta las carpas de campaa, los vveres de consumo inmediato y las municiones de reserva. Un
regimiento prusiano, dentro del ejrcito ms frugal y controlado de la
poca, requera de 60 tiros de caballos solamente para transportar el
equipo de tiendas. El estado de los caminos resulta an ms grave en
el caso de la artillera y los ingenieros cuyos equipos ms pesados que
los del resto del ejrcito se ven terriblemente limitados por la falta de
firmeza de las calzadas.
La otra limitacin la constituye el sistema logstico establecido
por el Ministro de Guerra de Luis XIV, Louvois. Estableci un sistema de depsitos repartidos sobre los territorios de Francia alrededor
de los cuales se convocaban las unidades que formaran parte del
ejrcito de operaciones para ser abastecidas y equipadas. Si bien el
sistema result ptimo en cuanto al avituallamiento de las tropas,
result una seria limitacin operativa; los ejrcitos no podan operar
efectivamente a ms de unos 80 a 120 kilmetros del depsito ms
cercano. A modo de ejemplo podemos decir que para abastecer una
fuerza de 50.000 hombres a una distancia de 25 kilmetros de su
depsito, se requera de 100 carromatos diarios y de marchas de 5 a 7
das.
A todo ello debemos agregar que los procedimientos de acampado eran tan rgidos y protocolares que un ejrcito slo dispona de
unas cinco horas diarias para desplazarse de un lugar a otro y era raro

FUEGO Y MANIOBRA

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que se mantuviese en movimiento por ms de cuatro das seguidos


sin hacer alto para un descanso prolongado.
Estos ejrcitos de volumen reducido y limitada capacidad de
desplazamiento operativo se enfrentaban a un enemigo particular que
restringa an ms su libertad de accin: el tiempo. Las condiciones
meteorolgicas se sufran de tal forma que una pequea lluvia poda
transformar los malogrados caminos en lodazales y los campos de
batalla en peligrosas y mortales trampas tcticas; de igual modo una
lluvia fuerte o una nevada ponan fuera de combate todas las armas
de fuego. Esto llev a considerar militarmente tiles slo los seis
meses de verano y primavera, permaneciendo en cuarteles de invierno las tropas durante el resto del ao.
Hasta aqu contamos con ejrcitos relativamente pequeos bien
equipados y alimentados, de lento desplazamiento y mediano alcance, operativos en campaas que no podan exceder los seis meses.
La participacin popular en las luchas depende de las necesidades econmicas y esto influye en el reclutamiento. Aunque la mayora
de los estados continentales tienen normas de conscripcin, las consideraciones financieras hacen que se evite el reclutamiento de elementos productivos o contribuyentes de impuestos, lo que lleva a que
el contingente de soldados se integre con las clases que social y econmicamente tengan menos valor: desocupados, labriegos pobres,
vagabundos, criminales y extranjeros reclutados dentro o fuera del
pas donde algunas naciones tienen agentes permanentes de recluta.
Es interesante apreciar la vigencia de las ideas de Richelieu al respecto.
De este modo los reyes hacen sus guerras gastando poco, calculando cada inversin y con un limitado nmero de personas, molestando poco a sus sbditos; as obtienen el doble efecto de ahorrar
poblacin por razones humanitarias y en razn de mantener intacta la
base de contribuyentes impositivos.
Una evolucin particular que sufri la guerra fue que el incremento de las armas de fuego y cierta equiparacin doctrinaria en su
empleo volviera a estancar el desarrollo del arte de la guerra y del
mismo modo que en la poca de la caballera medieval, la igualdad de
potencia hizo que se rehuyera la batalla campal y que los comandantes se inclinasen ms por los sitios.
En un tiempo donde el racionalismo estaba en auge tambin se
intent regular la guerra y en el campo tctico los sitios se pautaban
con rendiciones a plazo acordadas entre caballeros. Aunque esta rigidez casi reglamentaria rega para todos los ejrcitos, hubo brillante

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JORGE ARIEL VIGO

comandantes que pudieron sobreponerse a ella y librar batallas que


constituyen hoy piezas de estudio del arte de la guerra.
Para la poca aunque no exista una regularidad doctrinaria en el
empleo de la infantera haba cinco maniobras principales que un
batalln poda cumplir. La primera consista en avanzar hacia el enemigo realizando descargas entre los 250 y los 60 metros. La segunda
era el fuego esttico realizado entre los batallones a 60 metros de
distancia o menos en la espera que uno de ellos se quebrase. En tercer lugar la actitud a tomar luego del fuego esttico, avanzar o retirarse. En cuarto las acciones defensivas contra la caballera y en quinto
el empleo de defensas y fortificaciones en el terreno.
En Francia la infantera, especialmente a partir del empleo de la
bayoneta, no se daba gran importancia al combate por el fuego, antes
bien lo consideraban un procedimiento previo al asalto. Era precisamente en el choque donde fincaba su principal virtud tctica.
Para el ataque la infantera fijaba bayonetas y marchaba hasta la
posicin del asalto, desde all la primera lnea avanzaba acompaada
en general por la caballera preparada espada en mano. La segunda
lnea marchaba luego tratando de conservar una distancia de apoyo
con la primera, pero la ausencia del empleo del paso en cadencia
haca que esa distancia no siempre fuera efectiva y que en ocasiones
la primera lnea quedase sola. Los soldados marchaban en silencio, el
coronel era el nico autorizado a hablar y la msica estaba prohibida.
Cuando se alcanzaba la distancia de disparo con el enemigo se ordenaba acelerar la marcha para reducir el tiempo de exposicin al fuego.
Estaba prohibido tambin el empleo del fuego propio en el ataque.
El combate se resolva de dos maneras o el fuego defensor era lo
suficientemente potente como para rechazar el asalto, o los nervios de
los soldados eran lo necesariamente dbiles como para desbandarse
ante la acometida. Muy rara vez se llegaba a un combate cuerpo a
cuerpo prolongado en una carga a la bayoneta. Los oficiales franceses
estaban instruidos para explotar cualquier penetracin en el dispositivo enemigo, la mitad de las fuerzas atacantes se empleaban para contener cualquier contraataque mientras la otra mitad se lanzaba contra
los flancos abiertos de la brecha.
Los britnicos por su parte preferan el combate por el fuego. Sus
batallones avanzaban hasta unos 100 pasos del enemigo donde se
ordenaba el fuego por pelotones. A diferencia de los franceses que
formaban en cuatro lneas que disparaban en salvas, los ingleses fraccionaban sus fuegos por pelotones de manera de darle un ritmo constante de disparos a su ataque. Se buscaba obligar al enemigo a huir

FUEGO Y MANIOBRA

137

por el desgaste y su exposicin a las balas. En caso de encontrar sntomas de desbande el batalln se lanzaba al ataque. Estos dos modelos predominaban en Europa. El francs era seguido por bvaros y
suecos mientras que el ingls era empleado por prusianos y holandeses.
En cuanto a la caballera no se denota el empleo de ninguna doctrina oficial, por lo general se emplea la carga sable en mano y las
armas de fuego se reservan para la defensa o la contracarga. Su principal misin es derrotar a la caballera enemiga. Subsiste an la discusin del empleo del arma blanca para atravesar o cortar.
La artillera, aunque mvil sigue siendo pesada y difcil de transportar por los malos caminos europeos. Su funcin en el campo de
batalla es la defensa de la lnea del ejrcito y de ser posible el fuego
de contrabatera o sobre las unidades de caballera e infantera enemigas. Se la emplea dispersa en el dispositivo del ejrcito, aunque el
Mariscal de Luxemburgo abogaba por su utilizacin en bateras masivas. El mayor problema de la artillera es la disposicin de suficientes
caballos para el traslado.

L OS INICIOS DE LA TCTICA
MODERNA
La aparicin de la plvora dio inicio a cambios en la forma de hacer la guerra que no alcanzaron estabilidad hasta ya iniciado el siglo
XVIII.
La introduccin de caones haba obligado primero al cambio de
la arquitectura militar haciendo desaparecer las paredes verticales
para reemplazarlas por glacis, fosos salientes y bastiones. Estos cambios tuvieron impacto en el costo de las fortificaciones, no slo por la
necesaria reconstruccin sino por su equipamiento en artillera. Del
mismo modo al hacerse ms compleja la defensa requiri mecanismos
de sitio tambin ms sofisticados que precisaban de ejrcitos numerosos para su ejecucin.
Los caones haban mejorado, se hicieron ms mviles y livianos,
aunque todava no disponan de una movilidad tctica dentro del
campo de batalla.
Por su parte la caballera abandon su aspecto medieval individualista. Se integraba ahora en unidades de combate con funciones
especficas de empleo y armada con sables, pistolas y mosquetes,

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JORGE ARIEL VIGO

desechando prcticamente toda su armadura y el uso de la lanza pesada tradicional.


La infantera va a marcar el cambio ms fundamental en el perodo y en su historia. Desde la antigedad hemos observado que la
ventaja tctica de batalla estaba unida a un tipo de organizacin en
particular, as las formaciones persas sucumbieron ante la Falange
Griega, la Falange Griega tuvo que ceder paso a la Legin Romana.
La Legin debilitada estructuralmente fue superada por el empleo
de la caballera pesada; sta perdi protagonismo frente a los cuadros
suizos los que a su vez cedieron frente a los tercios, que se vieron
desplazados por los batallones holandeses y las brigadas suecas. A
partir de la ltima mitad del siglo XVII vamos a apreciar que la organizacin tipo batalln conjuntamente con sus ideas de disciplina e
instruccin va a ser adoptada por todos los estados europeos. Mientras
que Gustavo Adolfo vencer a las tropas imperiales por el empleo de
las capacidades tcticas de sus brigadas que aventajaban a los tercios.
Marlborough, Eugenio de Saboya y Villars, combatirn con organizaciones tcticas estructuralmente iguales a las que ellos como comandantes debern emplear de modo que sus capacidades tcticas
resulten ms provechosas.
Este evento es fundamental pues indica un progreso hacia la estabilidad tctica bsica de empleo y abrir el campo para que pensadores y conductores militares elaboren acciones tcticas,
operacionales y estratgicas superiores. Para comprender la importancia de este evento debemos apreciar que en cuanto a la tarea de conduccin Alejandro, Cesar, Belisario o Gustavo Adolfo sufran las
mismas limitaciones y gozaban de las mismas ventajas; todos ellos
estaban sujetos a la labor del despliegue tctico de cada una de las
unidades de sus ejrcitos en batalla y la conduccin de sta era de
tctica inferior y focalizada al sector inmediato a su mando. Ahora la
tctica de batalln y su adiestramiento resuelven los problemas tcticos de despliegue, los comandantes se ocupan del posicionamiento
general del ejrcito atendiendo a la mejor explotacin de las capacidades tcticas combinadas de todas las tropas que estaban a su disposicin.
Despus de siglos el comandante podr dirigir a completo sus
fuerzas en batalla, o dicho de otra manera la tctica menor estar a
cargo de los coroneles y la tctica superior a cargo de los generales, y
en breve tiempo la estrategia ser la preocupacin principal de los
comandantes supremos.

FUEGO Y MANIOBRA

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Ser este cambio el producto fundamental de la Revolucin Militar y el que marcar el perfil de la guerra hasta nuestros das.

La Guerra en el Siglo de las Luces


La doctrina de los ejrcitos encuadrados en el esquema logstico
de Louvois, eleva al grado de objetivo estratgico cada depsito y con
ello las pertinentes lneas de comunicacin. Esta calificacin de objetivos hace que proliferen las fortificaciones y la consecuente expansin de lo que se ha dado en llamar desde antiguo la Poliorctica, o
ciencia de la Guerra de Sitio. Para ello el siglo XVII cont con el ms
brillante de los ingenieros militares, el incomparable Vauban, quien
crea un modelo de fortificacin y un sistema de sitio que tendr vigencia hasta la segunda mitad del siglo XIX.
Convertidos los depsitos y las lneas de comunicaciones en los
primordiales objetivos estratgicos, encuadrados en un cientfico
sistema de fortificacin-sitio, se genera la adopcin de una estrategia
donde todo gira en torno a la defensa, agregando mayor lentitud al
desarrollo de la contienda.
Los sitios llegaron a ser tan importantes que entre 1700 y 1745 se
levantaron no menos de 46 de mayor envergadura, cifra muy alta si
calculamos que en el mismo tiempo se libraron unas veinte batallas
de importancia.
Los generales se concentran en planes estratgicos que combinan
amenazas a las lneas de comunicacin enemigas y a los depsitos del
oponente, con el objeto de poner sitio a stos y como medio de fijar el
punto de batalla. Se utilizan para ello avenidas de aproximacin directa que aseguran la manifestacin de la amenaza. Este modo de actuar
por ambos bandos evita el temido azar del encuentro inesperado, con
la consecuente prdida de costoso e irreemplazable personal entrenado y material. Las campaas se montaban con el objetivo de maniobrar las fuerzas hasta que el enemigo se encontrase en una posicin
insostenible y aceptase capitular.
La conduccin de la guerra est encuadrada en principio al clculo especulativo exacto de ganancias y prdidas, tomadas sobre la
base concreta del sitio o defensa de una posicin conocida y se somete adems a procedimientos rituales. Todo est rigurosamente enmarcado en normas protocolares, desde el uniforme hasta las
complejas maniobras y ningn comandante - en principio - viola tales
reglas. Como ejemplo los sitios se interpretaban de la siguiente for-

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JORGE ARIEL VIGO

ma: una vez fijadas la posiciones de sitiador y sitiado, se tomaba como


elemento bsico de la victoria el relevo de la fortaleza sitiada; si ello
no ocurra dentro de un tiempo razonable el comandante de la plaza
deba aceptar capitular, hecho viable en razn que la rendicin no era
considerada como un acto deshonroso, sino ms bien como un resultado natural del oficio. Si algn imprudente intentaba resistir ms
all de lo protocolarmente aceptado, las tropas sitiadoras tenan derecho al saqueo. Todo ello regido por normas de procedimiento que
hacan de la guerra un vistoso espectculo al que por otra parte asista
mucho publico civil en calidad de mero espectador.
Los generales, presionados tambin por el mantenimiento de un
bajo presupuesto de costos de guerra, estn ms ocupados en no perder que en ganar; ms interesados en evadir al enemigo que encontrarlo; todo ello bajo la vigilancia estricta del soberano que dejaba
poco lugar a la iniciativa de sus comandantes.
Las batallas se producen slo cuando no queda otro curso de accin o cuando el general tiene claras seales de que puede fcilmente
ganar y con pocas prdidas, dejando fuera de combate al enemigo.
Pese a la escasez de batallas, cuando stas se producen son muy sangrientas; en la batalla de Minden de 1759, seis batallones ingleses
victoriosos, sufrieron en conjunto un 30 por ciento de bajas.
El arte de batallar se realiza por medio de un kit de maniobras
destinadas a flanquear la fuerza enemiga, cuyo general haba sido
instruido para hacer exactamente lo mismo.

Organizacin y Tcticas
Como reflejo de la estructura social de los tiempos la clase de oficiales constituye un campo que puede ser considerado como privilegio exclusivo de la nobleza. Se incorporaban aristcratas locales o
extranjeros, siendo comunes las transferencias entre servicios. Los
grados superiores estaban reservados a la casa gobernante y a las
grandes familias, para los grados inferiores el nacimiento poco contaba; muchos oficiales pertenecan a la pequea nobleza y se encontraban tambin algunos miembros de la burguesa en muchos
regimientos y principalmente en los cuerpos de especialistas como la
artillera y los ingenieros. Estos cuerpos tcnicos eran los nicos en
impartir un entrenamiento formal para sus oficiales; en las dems
armas los oficiales aprendan el oficio de la boca del can con la

FUEGO Y MANIOBRA

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consecuente falta de uniformidad profesional en el cumplimiento del


servicio.
Consecuencia de las relaciones sociales y de reclutamiento la disciplina era un serio problema. Tropas integradas por individuos que
desconfiaban de sus mandos, rechazados por la sociedad, de patrias
distintas y sometidos a una vida miserable -el reducido presupuesto
afectaba la alimentacin y el alojamiento de las tropas- y finalmente
reclutados coercitivamente, eran mantenidos bajo una estricta y feroz
disciplina. Los castigos fsicos estaban a la orden del da, an la pena
de muerte era un escarmiento regular para cuestiones triviales. El
control de la tropa era tan difcil que hasta estaban prohibidas las
tareas de forraje, tanto para impedir la huida como para evitar los
daos a civiles Sin embargo la desercin que en tiempo de guerra
alcanzaba proporciones escalofriantes y la necesidad de mantener una
fuerza entrenada obligaba a los comandantes a mitigar las normas
disciplinarias a efectos de mantener un buen nmero de combatientes bajo bandera.
Las diferencias entre el cuerpo de oficiales y la tropa eran muy
pronunciadas no slo por la forma del reclutamiento, sino que adems
los sangrientos abusos cometidos durante la Guerra de los Treinta
Aos y el aprovechamiento que los reyes haban hecho de ese conflicto, establecan una marcada animosidad entre las clases aristocrticas
y la populares, tanto ms que los representantes de estas ltimas no
eran de lo mejor de la sociedad.
En cuanto a la organizacin los regimientos eran permanentes y
sus efectivos constituan la fuerza central que el Rey usaba en tiempos de paz para asegurar su poder y en tiempos de guerra como ncleo sobre el cual se incorporaban los nuevos reclutas que no
alcanzaban a ms de un tercio de cada unidad. Este sistema profesional se debe a que las maniobras de formacin y el entrenamiento de
fuego eran complicadas y exigan de dos a cinco aos de prctica y
disciplina para ejecutarse con la precisin que el combate exige. Esto
nos lleva a estimar al soldado entrenado como muy valioso y difcil de
obtener, lo que explica que los generales de la poca prefiriesen evitar los encuentros sangrientos y de dudoso resultado, aceptando el
combate slo en condiciones favorables. Era comn la ruptura de la
lucha y la retirada inesperada, y an los comandantes victoriosos no
eran muy dados a la persecucin por miedo a las bajas que podan
ocasionarse y a la prdida del control de las tropas propias. Por otra
parte en ausencia de sentimientos nacionales o ideolgicos a ningn

142

JORGE ARIEL VIGO

general se le ocurrira empear a sus fuerzas "hasta el ltimo hombre",


ni proponer como objetivo la destruccin total del enemigo.
Lo complicado de la maniobra tctica haca que las formalidades
se respetaran puntualmente, este ritualismo se extendi a todo el
procedimiento de guerra transformando la actividad en un fenmeno
rgido y predecible. Formar un ejrcito en batalla lleva complicadas
maniobras y mucho tiempo, tngase en cuenta que se producan frecuentes detenciones durante los cambios de formacin a efectos de
alinear las filas. Por ello los combates slo tienen lugar bajo el mutuo
consentimiento de ambos comandantes.
Todo esto disminuye el ritmo de las operaciones y hace que la
guerra sea un negocio lento, formal e incruento.
En el campo tctico podemos sealar que la introduccin del
mosquete puso en primera lnea el poder de fuego como factor de
combate, sin embargo su incidencia en la lucha depende de la forma
que se d a su uso. As los Ingleses entrenando a sus tropas en el tiro
por grupos obtenan mejores resultados que los pases que practicaban el tiro por lnea, compaa o batalln completo, como era el caso
de Francia y sus aliados. Generalmente con slo el poder de fuego se
poda obtener un resultado favorable, manteniendo al enemigo bajo
presin hasta quebrar su resistencia. Rara vez en combate se llega a la
lucha cuerpo a cuerpo por lo que la bayoneta tard un tiempo en
asentarse en el campo de batalla, aunque esto de manera muy irregular.
La aparicin de la bayoneta que permite el tiro desplazar totalmente a la pica. Los Franceses fueron los ms reacios a incorporar
este armamento y conservaron las picas ms tiempo que ninguno, an
cuando la mayora de los ejrcitos occidentales las haban descartado
para 1703. Los Suecos y Rusos an las usaban durante la poca de
Poltava en 1709 pero los piqueros apenas alcanzaban el 20 por ciento
de las tropas de infantera. Esta actitud hacia las picas hizo que los
Franceses conservaran por ms tiempo las formaciones profundas. La
bayoneta libera al mosquetero de la proteccin del piquero contra la
caballera, dando a la infantera mayor movilidad.
Las nuevas armas permitieron el desarrollo de nuevas tcticas y
formaciones. El estilo profundo y compacto de la falange o el tercio
no podan sobrevivir a la potencia de fuego de los mosquetes y a la
desaparicin de la pica. En su reemplazo comienzan a aparecer formaciones lineales y poco profundas, de entre tres y seis lneas y se
desarrolla la tctica del cuadro para contrarrestar a la caballera.

FUEGO Y MANIOBRA

143

Los escuadrones combaten por el fuego y por el choque, segn la


doctrina de cada pas. Los jinetes van armados de sable, pistola y
carabina y todava utilizan cierta proteccin de metal, que con el progreso del siglo se abandonar por obsoleta.
En trminos generales los ejrcitos forman en batalla en dos lneas paralelas separadas entre s por 150 200 pasos, con sus escuadrones de caballera en los flancos. La artillera principal trata de ser
colocada en algn lugar ventajoso, ya que por su peso e poca movilidad raramente se desplaza durante el combate; los caones regimentales se intercalan entre los batallones.
Finalmente aparece una estructura primitiva alrededor del comandante en jefe en la que comienza a dibujarse la figura del Estado
Mayor; aunque no hay funciones claramente delimitadas y en muchos
casos los oficiales cumplen actividades de soporte del comando superior y retienen sus cargos como comandantes de unidades de combate.

La situacin en el Ejrcito Francs


En 1740 rega el Ejrcito Francs la Ordenanza Real de 1704,
modificada varias veces, con y sin la firma del Rey, sometida a las
contingencias del momento de aplicacin y finalmente adecuada a las
opiniones, experiencia y preferencias de cada jefe de tropa. Esas
preferencias se dividan en dos escuelas diferentes.
Entre las guerras de la Sucesin Espaola y de la Sucesin Austriaca sobreviene una discusin acadmica entre dos modelos militares: el Orden Profundo y el Ordre Mince u Orden Delegado.
Los sostenedores del Ordre Mince postulaban la formacin tradicional de la poca: el despliegue de batallones en cuatro rangos en
dos lneas paralelas, una a continuacin de la otra para desarrollar una
ataque a la bayoneta.
Por su parte quienes defendan el Orden Profundo, cuyo paladn
era el Caballero de Foulard, sostenan que la fuerza de un cuerpo
reside en su espesor; proponan intercalar entre las lneas de batalla
columnas de unos seis batallones de profundidad. La idea central
consista en que este tipo de formaciones maniobraran mejor y fcilmente podran penetrar las delgadas lneas enemigas
Mientras estas discusiones que afectaban a las formaciones de infantera no encontraban una doctrina oficial que las acallara, en la

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JORGE ARIEL VIGO

caballera la doctrina oficial estaba totalmente ausente, sin embargo


haba una mayor unidad de criterios.
A principios de esta etapa del arte de la guerra la caballera desarrolla una formacin de combate consistente en tres lneas paralelas
separadas por unos 50 pasos que avanzan al trote hacia el enemigo
haciendo fuego sobre l, primero la lnea del frente, que luego de la
descarga se divide en dos y marcha a retaguardia a formarse por detrs
de la tercera y as sucesivamente las restantes lneas. Una vez retomada la formacin poda: repetirse la maniobra de fuego o recibir o
lanzar una carga a espada.
La gran mayora de los jinetes en 1730 estaba convencida del valor de choque de la carga a velocidad y coincidan en que el fuego no
tena utilidad si precediendo la carga, tambin la contena. La nica
controversia consista en el uso de la espada; unos preferan utilizarla
de punta para atravesar al enemigo y otros, los ms experimentados,
daban mayor importancia al filo y su capacidad de cortar, herir y poner fuera de combate al enemigo, an cuando esta tcnica demandaba una mayor habilidad de esgrima.
La caballera carga en tres lneas, salvo la Maison du Roi y Les
Carabiniers que lo hacen en dos, en razn de su reducido nmero.
Los franceses confiaban adems en que la fuerza de la carga provena
del peso del caballo; lo que no evaluaban era que tambin traa desorden.
Fuera de estas consideraciones no existe ninguna uniformidad
entre los regimientos de caballera en cuanto a la maniobra y el comando.
La artillera carece tambin de una regla tctica o de maniobra.
Todas las piezas resultan pesadas e incmodas para su traslado. Las
de menor calibre se colocan entre los batallones para aumentar el
poder de fuego de stos. Las ms pesadas tratan de instalarse en posiciones dominantes desde las cuales poder tomar de enfilada a las
tropas enemigas.

Las Ideas de Maurice de Saxe47


Maurice de Saxe se educ en el arte de la guerra bajo las normas
que surgieron de la combinacin del racionalismo del siglo XVII, las
secuelas de la Guerra de los Treinta Aos (1618-1648), el mercanti-

47 Se suele traducir como Mauricio de Sajonia

FUEGO Y MANIOBRA

145

lismo de Colbert, las innovaciones de Vauban y Louvois apoyadas por


Luis XIV y el auge del absolutismo.
Las propuestas que surgen principalmente de Mes Rveries
proponen un modelo militar diferente, que el propio Maurice califica
de ideal sin dejar de repetir que es un modelo posible, de hecho sus
ideas provocan cambios en el ejrcito francs, como ms adelante
veremos.
En primer lugar Maurice descree de la forma de reclutamiento de
su tiempo, proponiendo en su lugar la prestacin de servicios militares para toda la poblacin en general, sin las excepciones sociales
toleradas en la poca. Respecto de este punto no se formula ninguna
proposicin en cuanto a la incidencia econmica que ello implica. El
servicio propuesto deba extenderse por un perodo de cinco aos.
Le asigna a la maniobra la meta de desmoralizar al enemigo antes
de llegar a la batalla, que si no puede ser evitada debe ser ejecutada
con la mayor astucia y outrance. Como vemos conserva el estilo
operacional evasivo, pero encara francamente la ejecucin de la batalla como una prioridad expectable y no como un objeto que debe ser
evitado. Este cambio de criterio es un primer paso hacia una estrategia de fondo defensivo, pero con la expectativa de poder explotar
cualquier situacin ventajosa de carcter ofensivo.
El entrenamiento principal del soldado debe recaer sobre la prctica de marcha. Maurice rescata el paso cadenciado del tiempo de los
romanos y en desuso a principios del siglo XVIII. Esta ausencia de
cadencia provocaba serios inconvenientes y retrasos que podan derivar en un desastre. Las formaciones al cambiar de frente o disposicin
se alargaban o encogan segn el paso libre de los soldados trayendo
dos consecuencias: la necesidad de detenerse y reordenar las filas
constantemente con la consiguiente complicacin y derroche de
tiempo y el perjuicio sobre la coordinacin de la maniobra y en general de la batalla.
Esta propuesta del paso cadenciado parece ser una necesidad notoria en esos tiempos. En 1730 Leopoldo I de Anhalt-Dessau introduce la marcha en cadencia logrando que la infantera maniobre en
orden cerrado con cambios de formacin columna-lnea ms rpidos,
sin necesidad de abrir y cerrar las filas. No hemos encontrado evidencia de que la idea haya sido obtenida de las propuestas de Maurice;
no se conocen tratos personales entre ambos personajes y por otra
parte, Mes Rveries fueron publicadas recin en 1757. Sin embargo
ello no enerva la fuerza de la razn y el acierto de la propuesta de de
Saxe.

146

JORGE ARIEL VIGO

Respecto de sus observaciones sobre el uso del fuego de mosquetera debemos formular algunas aclaraciones.
Los franceses efectuaban sus descargas por filas, por descarga general, por filas en la defensa de un obstculo o individualmente en
atrincheramientos. El fuego en los dos ltimos casos no mereca ninguna observacin, el infante se encontraba protegido mientras recargaba. Sin embargo en los primeros casos despus de la descarga el
batalln se encontraba sin tiros en razn que las lneas no se intercambiaban, dejando a la primera lnea sin proteccin al recargar,
mientras las tres lneas restantes nada hacan. Esto provoc que los
batallones de Guardias franceses tuviesen estrictas rdenes de no
hacer fuego antes que el enemigo.
A raz de todo ello el fuego de mosquetera no era la forma de
ataque preferida en Francia, ni tampoco la de Maurice.
De Saxe sostiene que el tiro de infantera se debe reservar para
cuando no sea posible entablar la lucha cuerpo a cuerpo, por ejemplo
contra tropas atrincheradas y en ese caso debe ser hecho a voluntad,
cada soldado dispara sin rdenes.
Debido a esta desconfianza en el fuego como elemento de ataque, propone la construccin de reductos cada 300 metros y por delante de la lnea del frente, con el objeto de romper el impulso del
asalto de la infantera enemiga. Este modelo inspirado en el despliegue ruso durante la batalla de Poltava en 1709, es el que pondr en
prctica en la batalla de Fontenoy en 1745.
Para Maurice los planes del general en jefe deben ser trazados antes de la batalla y las rdenes cursadas al principio de sta. Una vez
trabada la lucha el comandante debe desplazarse por el campo de
batalla en busca de los puntos crticos del combate, tomando el mando de las tropas a su disposicin para corregir, enfrentar o aprovechar
la situacin.
Maurice postulaba organizar a la infantera en Legiones de cuatro
regimientos; cada regimiento se compona de cuatro Centurias de
infantera, una Media Centuria de infantera ligera, una Media Centuria de caballera de 70 jinetes y de cuatro amusettes.
Cada Centuria de infantera estaba compuesta por 184 hombres y
los autores postulan dos versiones acerca de como formaban.
Una interpretacin seala que los 184 hombres formaban en ocho
filas las 1, 2, 5 y 6 armadas con mosquetes, las restantes con picas.
La otra dice que la formacin tena slo cuatro filas, las dos primeras con mosquetes y las dos traseras con medias picas.

FUEGO Y MANIOBRA

147

La segunda versin tiene asidero en razn de que la profundidad


de cuatro filas coincide con las regulaciones del ejrcito francs de la
poca y con la escuela del Ordre Minc que en lneas generales fue
usado con ms regularidad. El argumento en favor de la primera est
dado en que Francia conserv formaciones de seis rangos de profundidad de la poca de Turenne, mientras mantuvo la pica como arma
regular.
Se ha tratado de utilizar la amistad entre de Saxe y de Folard para
decir que ello habra influido en Maurice sobre la eleccin de una
formacin profunda, sin embrago ste criticaba la idea de Folard.
Pese a esa amistad Maurice pensaba que la columna de ataque sera
demasiado profunda para que pudiese maniobrar con la facilidad que
Folard le asignaba, teniendo en cuenta que las filas tienden a mezclarse durante los movimientos. Sostena que la fuerza de choque
provena de un nmero hbil de filas y no de un desmedido amontonamiento de ellas; slo una cantidad de hombres puede entrar en
contacto con el enemigo y tambin un nmero determinado puede
reemplazarlos. La columna profunda se apoya en la teora del reemplazo de un hombre cado por el que le sigue ad infinitum.
Nos inclinamos por la segunda versin como organizacin y formacin clsica de la Legin. La primera interpretacin debe referirse
a la formacin de marcha donde una Centuria forma detrs de otra,
obtenindose as la alternancia de mosquetes y picas, o a la mxima
formacin en orden profundo que Maurice toleraba, esto es ocho filas.
Por otra parte esa sucesin de filas alternadas pone en desuso a la 5 y
6 de mosqueteros que no tendran un blanco sobre el cual hacer
fuego; adems recordemos que la poca fe sobre el poder de fuego
surge de la falta de proteccin en la recarga, no del fuego efectivo, por
lo que no habra motivo para esconder esas filas. Otro argumento
estara dado por el sistema de reductos que necesitaran de una potente lnea de fuego detrs para explotar el xito de la ruptura del
asalto enemigo.
Ms all de estas consideraciones lo destacable de esta Legin
es que Maurice crea el modelo de estructura de los Cuerpos de Ejrcito de Napolen, donde las armas se renen bajo un solo mando para
su aplicacin integrada en el campo de batalla.
Esta persistencia en el uso de la pica, an para 1732 cuando fue
escrita se debe a dos causas: primero la desconfianza hacia el fuego
como lo sealamos antes y segundo debido a que Francia fue la ltima nacin en aceptar e incorporar la bayoneta.

148

JORGE ARIEL VIGO

La Media Centuria de infantera ligera se dispersaba en un rea


entre 60 y 120 metros al frente de la Legin batiendo con fuego a
voluntad al enemigo a partir de los 200 metros. Este uso tambin es
un modelo del empleo que se dar en las Guerras Napolenicas a la
infantera ligera.
La misin de la caballera es la persecucin de enemigo batido
por la infantera ligera. Como vemos la prioridad de Maurice es debilitar y quebrar al enemigo antes de comprometer el cuerpo principal
de sus fuerzas.
En cuanto a las amusettes la innovacin es de alta tecnologa para
su poca. Esta arma es una especie de fusil-can de retrocarga montado sobre un afuste ligero y atendido por dos sirvientes de pieza. El
reclamo por la utilizacin de armas de retrocarga es constante en
Maurice, su requerimiento apuntaba a conseguir que un soldado
echado cuerpo a tierra pudiese cargar su arma con facilidad. Esa visin no se hara realidad hasta la Guerra Franco Prusiana.
En cuanto a la conduccin sostena que la guerra debe hacerse
con seriedad y planearse meticulosamente; no debe dejarse nada al
azar, al menos nada que pueda preverse. El comandante debe crear
las oportunidades y no esperarlas.
Introduce la movilidad como arma fundamental del ejrcito, lo
principal depende de las piernas, no de los brazos, un contraste notable con la guerra de su tiempo. Lo mismo que la idea de la bsqueda del punto dbil y crtico de quiebre del equilibrio enemigo y la
persecucin hasta su destruccin.
Propona la explotacin de los accidentes del terreno, los que prefera a las fortalezas creadas por el hombre. Este criterio implica
abandonar la idea de la predeterminacin de movimientos de la guerra limitada y enfrentar al enemigo en terrenos no elegidos de antemano y en lugares inesperados. Lo que coincide con las crticas que
formulaba al sistema de convenciones protocolares antes de la lucha.
En cuanto al tamao de los ejrcitos entenda que dependa de la
movilidad y que deba establecerse un equilibrio entre la fuerza efectiva y la capacidad de desplazamiento. Este equilibrio lo hallaba en el
nmero de 46.000 hombres. Las batallas no las ganan los ejrcitos
grandes, sino los buenos.
Para Maurice, Gustavo Adolfo de Suecia fue el ltimo innovador
en el arte de la guerra, a partir de l todo haba declinado.
Tena un claro conocimiento del factor moral y entenda muy
bien el delicado balance entre la voluntad de avanzar y el instinto de
huir. Propona el uso de bandas militares, escudos regimentales, ban-

FUEGO Y MANIOBRA

149

deras y que los regimientos tuviesen nombres propios que permaneciesen en el tiempo y que ello no dependiese del coronel al mando.
Con igual sentido propona la promocin estricta por mritos. (Carrire ouverte aux telents. Napolen)
Maurice de Saxe fue sin lugar a dudas un valiossimo pensador
militar y un innovador, que aunque no logr que sus contemporneos
aceptaran completamente sus ideas, leg un poderoso arsenal conceptual a Francia que sta sabra explotar muy bien a partir de la Revolucin Francesa. Bien merecido tiene el mote de Mariscal Prodigioso.

El Ejrcito Francs despus de Maurice


Despus de la Guerra de la Sucesin Austriaca es evidente que
las tcticas y el entrenamiento utilizado por Francia son inadecuados
y obsoletos, por ello se encarga al Ministerio de Guerra el estudio de
los mtodos prusianos para su eventual adaptacin.
En 1749 en presencia de Maurice, pelotones extrados de gran
nmero de diferentes regimientos son entrenados en el Htel des
Invalides en las prcticas de la marcha en cadencia, el fuego por pelotones y el comando de una fuerza de movimiento acompasado.
El 3 de mayo de 1750 estos ejercicios son presentados a su majestad el Rey Luis XV en el campo de Sablons por los Guardias Franceses y los Guardias Suizos.
Por decreto del 7 de mayo de 1750 se hacen obligatorias las nuevas maniobras y mtodos de instruccin. El fuego se realiza por filas,
pelotones o a voluntad.
En los aos siguientes la influencia de las ideas de de Saxe y
Foulard pesan ms que la inspiracin prusiana. Por reglamento del 6
de mayo de 1755 los batallones forman en tres lneas y hace su aparicin una nueva formacin: la Columna de Ataque, formada por dos
batallones paralelos entre s y perpendiculares al enemigo, con un
pelotn de frente cada uno.
Maurice de Saxe siembra las ideas de renovacin del arte de la
guerra que slo darn sus frutos con la Revolucin Francesa y florecern bajo Napolen.
Es notable el contraste entre los mtodos de guerra de su tiempo
y sus propias propuestas. Hay en ellas una rebelin de la razn contra
la razn creadora de la Guerra Limitada.
La velocidad de movimientos, el desgaste previo a la batalla, la
bsqueda del punto crtico, la explotacin de las debilidades enemigas, el aprovechamiento del terreno y la persecucin, son conceptos

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JORGE ARIEL VIGO

que Maurice ha rescatado y nos ha legado. A su tiempo otorgaron a la


guerra el carcter de asunto serio para una nacin, abandonando el
aspecto protocolar y rgido que por entonces tena.
En las ideas de de Saxe estn la organizacin de Carnot y los
triunfos de Napolen.

F EDERICO EL GRANDE
Federico II de Prusia accedi al trono en 1740 despus de haber
servido 8 aos en el ejrcito, por lo que conoca de los problemas
castrenses y haba recibido una ms que adecuada preparacin militar
bajo la gua del Prncipe Leopoldo Dessau.
La infantera prusiana estaba constituida por regimientos de
mosqueteros que integraban 1.700 hombres en dos batallones. Cada
batalln comprenda seis compaas y una ms de granaderos. En
combate se solan crear batallones de granaderos retirando un total de
cuatro compaas de ellos de los regimientos regulares.
Exista adems una Guardia compuesta de tres batallones, el
primero de 1.000 hombres y los otros dos de 700 y un cuarto batalln
de Guardias Granaderos. La Guardia constitua una reserva y slo se
empleaba para restituir y componer situaciones de peligro o para
definir la victoria.
La buena calidad de la infantera prusiana se deba al padre de
Federico, Federico Guillermo I, el Rey Sargento. Pero la caballera es
su obra particular, despus de su mediocre rendimiento en la batalla
de Mollwitz en 1741, Federico le dedic una especial atencin en
cuanto a mejorar su calidad y capacidad. Los regimientos de coraceros
y dragones contaban con 870 hombres. Los de hsares podan alcanzar los 1.000 y hasta los 1.500 hombres. Eran muy apreciados por
Federico quin haba impulsado la creacin de cinco de stas unidades y elevado de tres a seis los escuadrones de Hsares de la Guardia.
Para la misin especfica del reconocimiento del terreno por donde se cumplira el itinerario de campaa del ejrcito se cre el
Feldjger-Corps Zu Pferde. Originalmente en 1740 comprenda seis
oficiales y 50 soldados, 112 hombres en 1744, 162 en 1786, pero
siempre con seis oficiales al mando.
La artillera no constitua un punto dbil en el ejrcito prusiano.
Esto se deba a que las armas con mayor tecnologa, como la artillera
y los ingenieros eran considerados por la aristocracia como de menor
importancia, Federico cumpla con este perfil. La nica figura remar-

FUEGO Y MANIOBRA

151

cable del arma y que se ocup de su mejora y desarrollo fue el Mayor


Georg Friedrich von Tempelhoff.
En 1740 el ejrcito contaba con un batalln de artillera de seis
compaas, al ao siguiente se haba creado otro y poco despus se los
rebautizaba con el nombre de Regimientos de Artillera de Campaa.
En 1759 se cre la primera batera de artillera a caballo en Landeshut. Cada batera comprenda diez piezas y en el caso de las de 12
libras integraba a cinco oficiales, 210 hombres, 180 caballos y 20 carros de municiones.
Los ejrcitos de la poca no haban estandarizado el paso en cadencia lo que dificultaba no tanto la marcha sino la puesta en posicin
de batalla de las unidades. En el ejrcito prusiano este paso haba
sido instaurado por influencia de Dessau, y la primera evidencia documental de ello es una circular del Rey del dos de mayo de 1747. En
ella se recomienda un ritmo de 90 a 95 pasos por minuto. Si recordamos que era costumbre en la poca que los ejrcitos tuviesen una
formacin de marcha y otra de batalla es comprensible que el paso de
una situacin a otra, sin ritmo de movimiento se hiciera tan lento y
complejo que haca prcticamente imposible la sorpresa o el forzamiento de una batalla. Una de las innovaciones ms importantes que
Federico va a introducir es la de solucionar este problema.
Sabemos que en los ejrcitos de la poca rige el criterio de tctica
lineal y que por lo general se repite el modelo de Gustavo Adolfo de
formacin en dos lneas. Federico entonces va a formar sus unidades
para la marcha en dos columnas, conforme deban quedar desplegadas en combate. Esto quiere decir que encontrado el enemigo el
ejrcito prusiano slo necesitar desplazarse para colocarse en la posicin en la cual quiere combatir y girar a izquierda o derecha para dar
frente al enemigo sin necesidad de realizar ninguna reformacin del
dispositivo. Prusia tendr as la ventaja en el campo de batalla y la
posibilidad del empleo de la sorpresa contra sus enemigos.
Como vemos esto se corresponde con el avance sealado de que
la estandarizacin de la tctica bsica habilit a los comandantes al
desarrollo de la tctica superior. Siguiendo esa lnea de razonamiento
Federico mejor el dispositivo de dos lneas colocando en los extremos de su centro formado por la infantera y entre las lneas de batalla, un batalln dispuesto en columna y capaz de formar en lnea
dando frente al flanco del ejrcito. Se aseguraba as que si las alas de
caballera eran dispersadas, el enemigo no podra penetrar fcilmente
el flanco y tomar por retaguardia la primera lnea.

152

JORGE ARIEL VIGO

Federico es famoso tambin por el empleo del concepto de orden


oblicuo, al que seguramente conoci por sus lecturas acerca de la
Grecia antigua. Esta operacin consiste en el envolvimiento o desborde del flanco enemigo por un ala propia ms poderosa mientras el
centro y la otra ala retrazados al sesgo aferran a las fuerzas enemigas.
Ciertamente que la operacin en s misma no resulta novedosa, pero
lo que si es importante es que en su aplicacin Federico devolvi al
arte de la guerra la movilidad y maniobra de las tropas dentro de la
batalla. Hasta entonces todas las maniobras estn directamente vinculadas al ataque inmediato, en este caso hay una operacin previa
cuyo objetivo es colocar a las tropas una vez iniciada la batalla en la
mejor posicin que las circunstancias van ofreciendo. Luego desde
all realizar la maniobra de ataque final. Si bien es cierto que esta
operacin funcion de manera brillante lo hizo en pocas ocasiones y
fue contrarrestada en breve tiempo lo importante sigue siendo no la
operacin en s, sino la idea y el concepto de movilidad.
En cuanto al empleo de la caballera sta formaba en las alas del
ejrcito, con los coraceros en primera lnea, los dragones en segunda y
los hsares como reserva. Al igual que en pocas anteriores su funcin
principal era destruir a la caballera enemiga y en caso de xito volverse contra la infantera. A principios de su reinado Federico insista
en que la carga de caballera deba realizarse al trote, sin embargo este
mtodo nunca fue aceptado y se continu con el empleo habitual del
galope. Los coraceros deban romper la lnea enemiga para ser seguidos luego por los dragones a 300 pasos de distancia. La vieja discusin
acerca de la forma de empleo del sable le hizo decir a Federico frente
a dos generales que sostenan opiniones diferentes Caballeros, me
resulta perfectamente indiferente como van a matar a su enemigo si
atravesndolo o cortndolo. Yo concluyo que la mejor clase de espada
es aquella que puede usarse para ambos casos48
En cuanto al empleo de la artillera su funcin principal era la de
apoyar el ataque de la infantera para lo cual cada batalln dispona de
dos piezas ligeras de seis libras y cada brigada de una batera completa de 12 libras. A partir de la creacin de la artillera a caballo con sus
sirvientes montados, tambin llamada artillera volante, la caballera
se benefici con un apoyo de artillera propio. Federico tambin practic concentraciones de artillera en grupos de hasta 40 piezas.

48 Duffy, C. 1996, The Army of Frederick The Great, pg.167, Chicago


The Emperors Press.

FUEGO Y MANIOBRA

153

Para el empleo de la infantera, Federico confiaba en el asalto, al


estilo francs ms que en el uso del fuego, pero luego comprendi
que este ltimo reportaba mejores resultados. El fuego prusiano originalmente estaba organizado al estilo ingls de pelotones, aunque
tambin poda disparar por lneas y contaba con dos ventajas tecnolgicamente importantes, por un lado su plvora era de mejor calidad y
en segundo lugar fueron el primer pas en estandarizar el uso de la
baqueta de hierro y su anillo de gua lo que aceleraba la velocidad de
fuego.
Adems la instruccin de la infantera prusiana aumentaba la potencia de combate por el fuego. Mientras que era generalizada la
tctica de iniciar el fuego a unos 200 metros, la infantera prusiana
nunca lo hizo antes de los 80 metros. Esto que se consegua con un
dursimo entrenamiento provocaba temor e incluso pnico en el
enemigo que vea avanzar a los prusianos imperturbables bajo el fuego. Una vez alcanzada esa corta distancia de disparo las descargas
prusianas se demostraban altamente letales merced tambin a un
rgido y metdico procedimiento de fuego aprendido en una muy
disciplinada instruccin.
La rigidez disciplinaria y la instruccin constante son tambin un
legado federicciano. Es bien recordada la idea de que el soldado deba temer ms a sus oficiales que al enemigo y aunque hoy nos suene
cruel no debemos olvidar que en la poca la mayora de los soldados
eran reclutados entre las clases ms despreciables de la sociedad o
eran mercenarios, una mezcla que obligaba al rigor para obtener resultado positivos. La eleccin de soldados de tan baja calaa guarda
relacin con la idea que expresara oportunamente Richelieu respecto
a nutrir de hombres al ejrcito sin lesionar la mano de obra de la economa.

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JORGE ARIEL VIGO

FUEGO Y MANIOBRA

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E VENTOS DESTACABLES
La Guerra de los Treinta Aos
Este conflicto inici siendo una guerra de religin entre catlicos
y protestantes en Alemania, pero pronto adquiri un perfil poltico.
Los Ausburgo reinantes en el Sacro Imperio Romano intentaban
controlar Europa rivalizando especialmente con los Borbones en
Francia, contaban para ello con los Prncipes Catlicos Alemanes,
Austria y Espaa. En su contra los Prncipes Protestantes Alemanes
tenan el apoyo de Dinamarca y Suecia. Por una cuestin estratgica
la Francia catlica se pleg al mando protestante lo que provoc una
reestructuracin de alianzas y la multiplicacin de conflictos parciales
entre los beligerantes. La mayor parte de la guerra se libr en territorio alemn provocando una devastacin en tierras y vidas nunca vista
desde la poca de los mongoles.

Breitenfeld 17 de septiembre de 1631


Gustavo Adolfo contaba con un ejrcito compuesto por 192 escuadrones de infantera, 131 de caballera, 20 caones de campaa y
52 caones ligeros, totalizando 26.000 suecos y 16.000 sajones. Frente
a ellos el ejrcito imperial reuna 21.000 infantes, 11.000 jinetes y 30
caones al mando del Conde Tilly.
El Rey dispuso sus fuerzas suecas en una lnea principal colocando al centro infantera y en las alas infantera y caballera con la artillera ligera, la artillera principal se hallaba frente al centro; en la
extrema ala izquierda formaron los sajones. Una segunda lnea se
dispona de manera similar manteniendo adems una reserva. Las
tropas suecas tenan estructuralmente la ventaja de la flexibilidad y la
movilidad, mientras que los sajones al igual que las tropas imperiales
empleaban formaciones cerradas y rgidas de complejo movimiento y
control.
Tilly form sus tercios de infantera en el centro con la artillera
desplegada por delante y hacia la derecha, los cuerpos de caballera
en las alas con excepcin de una reserva montada.

156

JORGE ARIEL VIGO

La batalla se inici con una caonada mutua entre las 1200 y las
1400. A esa hora Pappenheim, comandante de la caballera del ala
izquierda imperial, se lanza contra el ala derecha sueca repitiendo su
ataque siete veces sin xito, siendo a su vez contraatacado y obligado
a retirarse del campo de batalla hacia las 1800. En el otro extremo la
caballera de la derecha de Tilly haba conseguido poner en fuga a los
sajones. La flexibilidad sueca le permiti a Horn, comandante del ala
izquierda de Gustavo, reordenar su lnea formando un ngulo frente a
la brecha dejada por los sajones.
Tilly decidi entonces explotar el xito y concentrar su ataque
sobre la derecha sueca, pero reordenar sus tercios le llev hasta las
1600 por lo que Gustavo Adolfo pudo emplear parte de su reserva
para reforzar a Horn. Mientras las tropas imperiales avanzaban lentamente hacia su objetivo siendo las 1800 el centro sueco se movi de
manera de poder atacar el flanco del ataque de Tilly. Desde all la
artillera sueca diezm los tercios imperiales. Como golpe de gracia el
Rey de Suecia lanz todas sus fuerzas en un ataque general.
Tilly herido debi retirarse en desorden sufriendo 7.600 bajas y
14.000 prisioneros; los suecos sufrieron 4.000 bajas.

Ltzen 16 de noviembre de 1632


El Rey de Suecia contaba con 14.000 infantes, 5.100 jinetes y 60
caones.
Con esta fuerza se puso en marcha hacia Leipzig con la intencin
de sorprender al ejrcito catlico que se hallaba dividido. El comandante de ste Conde Wallenstein decidi presentarle batalla en el
pueblo de Ltzen aprovechando un terreno elevado bordeado por un
camino deprimido que asemejaba a un foso de defensa. Contaba en
ese momento con 8.000 infantes organizados en cinco tercios y 4.000
jinetes. En el centro despleg a cuatro de los tercios con siete caones pesados por delante, el quinto tercio con algo de caballera y 14
caones lo dispuso a su derecha sobre la Loma de los Molinos. A su
derecha coloc la mayor parte de la caballera esperando por all que
el Conde Pappenheim arribase con refuerzos en nmero de 8.000
soldados.
El Rey sueco se hall frente a la posicin imperial el 15 de noviembre, luego de vencer algunas avanzadas catlicas sobre el ro
Rippach. Esta accin retardante la ejecut Wallenstein en busca del
tiempo necesario para que arribaran sus refuerzos.

FUEGO Y MANIOBRA

157

Al da siguiente los suecos se desplegaron en dos lneas en el centro de cada una de las cuales se afirmaban cuatro brigadas a pie, las
alas estaban integradas por sendos cuerpos de caballera apoyados por
pequeos destacamentos de mosqueteros. Las 20 piezas pesadas de
artillera se ubicaron al centro, mientras que 40 caones ligeros regimentales lucan en las alas. Ambos ejrcitos presentaban un frente de
unos tres kilmetros de extensin.
A las 1100 del 16 Gustavo Adolfo puso en marcha su ejrcito con
la intencin de envolver el flanco izquierdo imperial que luca como
el ms dbil. Luego de una hora de combate los catlicos empezaban
a ceder, pero el arribo de Pappenheim y su caballera estabiliz la
situacin, sin embargo la muerte de este comandante debilit la moral imperial. Los suecos continuaron entonces avanzando y su infantera en el centro atraves el foso del camino y captur los siete
caones enemigos.
En su ala izquierda Wallenstein resista el ataque sueco que debido a las condiciones del terreno y al fuego que reciba desde Ltzen asumi la forma de un asalto frontal. Para dar impulso a este
ataque Gustavo Adolfo tom un regimiento de caballera bajo su
mando y se lanz a la carga junto con el resto de las tropas, cayendo
lamentablemente muerto en esa accin.
El ejrcito sueco qued consternado, pero el prncipe Bernardo
de Saxe-Weimar logr reordenar el ala izquierda protestante y continuar el ataque. En tanto Wallenstein, gracias a sucesivas cargas de
caballera pesada logr rescatar los siete caones perdidos. Slo haban transcurrido tres horas de batalla.
A las 1600 horas los suecos lanzaron un nuevo ataque contra la
Colina de los Molinos logrando capturar la batera imperial con fuertes prdidas; la resistencia de los tercios impidi la ruptura de la posicin catlica.
La infantera de Pappenheim se aproximaba al campo de batalla a
las 1700 horas lo que permiti reequilibrar la batalla, que para ese
momento haba agotado los esfuerzos, reservas y municiones de ambos bandos. Wallenstein, sufriendo adems de un ataque de gota,
decidi retirarse hacia Halle abandonando su artillera y bagajes y con
la prdida de 10.000 hombres.
El ejrcito imperial haba planteado una buena defensa apoyando
sus flancos en Ltzen y un canal, sin embargo la rigidez e inmovilidad de sus fuerzas de infantera lo privaron de la flexibilidad necesaria para contrarrestar los repetidos ataques suecos. Por su parte stos

158

JORGE ARIEL VIGO

reafirmaron las ventajas que organizaciones ms pequeas y giles


brindaban en los comienzos de la expansin de las armas de fuego.

Rocroi 19 de mayo de 1643


Las tropas francesas al mando de Louis de Borbn, Duque
dEnghien, Prncipe de Cond, de 21 aos de edad, comprendan 18
batallones, 32 escuadrones y 12 caones, totalizando 15.000 infantes y
7.000 jinetes. Frente a l las tropas espaolas de General Francisco de
Melo alcanzaban 18.000 infantes en 20 tercios, 7.000 jinetes y 28
caones.
Ambos ejrcitos adoptaron un dispositivo similar en dos lneas
con la infantera al centro, la caballera en las alas y la artillera por
delante. Cond dispuso adems de una reserva de infantera y caballera. Durante el 18 de mayo se sostuvieron pequeos combates de
resultado incierto.
Al da siguiente Cond lanz un ataque con su ala derecha con la
intencin de envolver la lnea espaola, teniendo xito en rechazar a
la caballera de Albuquerque que ocupaba ese sector. En tanto la
caballera francesa de la izquierda carg contra la derecha espaola,
Melo respondi con un contraataque que alcanz a la lnea gala capturando algunos caones.
Cond triunfante atraves el dispositivo hispano por detrs cayendo sobre la retaguardia de la fuerza de ataque de Melo y obligndolo a retirarse. La infantera peninsular sin caballera y
completamente rodeada qued a merced de la artillera y la fusilera
francesa.
La infantera espaola sufri 8.000 bajas y 7.000 prisioneros, perdindose para siempre el prestigio de invencibilidad de los tercios
espaoles. El ejrcito de Cond perdi 4.000 soldados.

La Guerra de la Sucesin Espaola


Cuando Carlos II Ausburgo de Espaa muere sin dejar descendencia, dos reyes esgrimen su linaje para acceder al trono; por una
parte Luis XIV de Francia y por la otra Leopoldo I Emperador del
Sacro Imperio. Conociendo ambos que Inglaterra y Holanda no permitiran la unificacin de Espaa ni con Francia ni con Austria, Luis
XIV reclama el trono para su nieto Felipe de Anjou y Leopoldo hace
lo propio para su segundo hijo el Archiduque Carlos. El primero de

FUEGO Y MANIOBRA

159

noviembre de 1700 el Archiduque Carlos muere, mientras el candidato Francs asume la corona de Espaa como Felipe V. Leopoldo
reclama los Pases Bajos Espaoles para Austria lo que iniciar la
guerra.

Blenheim 13 de agosto de 1704


Las tropas aliadas al mando de Marlborough y el Prncipe Eugenio de Saboya reunan 52.000 hombres y 60 caones, las francobvaras del Mariscal Tallard disponan de 56.000 hombres y 90 caones.
Los franceses se afirmaron en la ribera sur del ro Nebel apoyando su flanco derecho en el Danubio y el izquierdo en unas colinas
arboladas que impedan todo envolvimiento. El frente inclua una
serie de villorrios que podan ser fortificados para reforzar la defensa.
Tallard planeaba atraer a los aliados hacia el centro de su dispositivo
para luego atacarlos por la izquierda y la derecha desde Oberglau y
Blenheim y darle un golpe de gracia con un asalto frontal de su caballera.
Eugenio y Marlborough comprendan que era imposible rodear la
posicin francesa pero apreciaban al mismo tiempo que Nebel era
fcilmente franqueable. Planearon entonces aferrar la extrema izquierda francesa con un ataque del Prncipe Eugenio, y mientras que
dos fuerzas de contencin atacaban Blenheim y Oberglau el centro
aliado reforzado intentara atravesar la posicin franca entre ambas
localidades.
La batalla comenz hacia las 1230 con los franceses a la defensiva
esperando la oportunidad de poner en marcha su plan. Hacia las 1530
las tropas en Blenheim y Oberglau se hallaban aferradas por las fuerzas de Marlborough; en Blenheim particularmente se haba reforzado
el dispositivo retirando 27 batallones del centro francs. En tanto el
Prncipe Eugenio combata contra los bvaros que lo aventajaban dos
a uno. Hacia las 1630 Marlborough haba logrado establecer su superioridad numrica contra el centro francs, una hora ms tarde lanzaba
80 escuadrones y 23 batallones contra los 68 escuadrones y 9 batallones que le quedaban a Tallard. El centro francs cedi sellando el
resultado de la batalla, el propio Tallard cay prisionero junto a
14.000 de sus hombres, 21.000 franceses cayeron en el campo de
batalla y otros 5.000 desertaron. Las bajas aliadas alcanzaron a 12.000
hombres.

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JORGE ARIEL VIGO

Marlborough demostr una brillante habilidad tctica al presumir


el plan francs y conseguir con sus ataques que Tallard debilitara su
centro.

Ramillies 23 de mayo de 1706


Marlborough contaba con 62.000 hombres distribuidos en 74 batallones, 123 escuadrones y 120 caones. Los franceses al mando de
Villeroi posean 60.000 hombres en 70 batallones, 132 escuadrones y
70 caones.
El ejrcito francs estaba dispuesto en media luna entre AutreEglise y Taviers con el pueblo de Ramillies en su centro. Su infantera estaba desplegada en el centro y a la izquierda, donde adems se
conservaban 50 escuadrones en segunda lnea. Los 82 escuadrones
restantes, con algunos batallones intercalados formaban el ala derecha.
Marlborough haba dispuesto sus tropas en una media luna paralela a la francesa, a su derecha haba colocado infantera en la primera
lnea y caballera en la segunda, en el centro slo infantera y en el ala
izquierda principalmente caballera.
La batalla se inici con ataques exploratorios ingleses a izquierda
y derecha. Villeroi desplaz parte de su centro para reforzar su ala
izquierda mientras su caballera rechazaba la caballera aliada en la
derecha. Marlborough aprovechando que el terreno ocultaba sus movimientos movi la caballera de su derecha hacia su izquierda consiguiendo estabilizar la situacin en el sector. Detrs de este
desplazamiento de caballera traslad tambin algunos batallones.
Con su izquierda reforzada y el centro se lanz contra los franceses
que tenan su atencin fijada en la regin de Autre-Eglise. El ataque
fue exitoso y Marlborough logr envolver la lnea francesa provocando 3.000 bajas y tomando 3.600 prisioneros al costo de 2.500 muertos
y heridos.

Malplaquet 11 de septiembre de 1709


Despus de la toma de Tournai, Marlborough y el Prncipe Eugenio marcharon a poner sitio a Mons. Al sur de esta ciudad se encontraron con las tropas de los Mariscales Villars y Boufflers. Las tropas
aliadas contaban con 110.000 hombres y 100 caones, mientras que
los franceses reunan 90.000 hombres y 60 caones, probablemente

FUEGO Y MANIOBRA

161

las dos fuerzas militares ms grandes encontradas en Europa hasta ese


momento.
Durante dos das ambos ejrcitos se midieron a travs de pequeas escaramuzas. Los franceses aprovecharon para construir empalizadas, trincheras y abats al frente y norte de Malplaquet,
extendindose hasta la Folie donde se apoyaba su flanco izquierdo.
Al igual que en Blenheim el comandante ingls comenz atacando las alas francesas. Despus del bombardeo inicial, comenzado a las
0730, hacia las 0900 se trab un duro combate en el bosque de Taisnieres en la izquierda francesa. En el ala derecha gala se sucedan en
tanto, ataques y contraataques sucesivamente contenidos y rechazados.
El ala izquierda francesa comenz a ceder a costa de duras prdidas, lo que oblig a Villars a retirar tropas del centro y reforzar ese
sector. Igualmente la presin del Prncipe Eugenio fue tan fuerte que
para las 1200 el centro francs se haba desplazado completamente
hacia la izquierda para contenerlo. Esta oportunidad fue aprovechada
por Marlborough para capturar los reductos franceses del centro de la
lnea y atravesarla luego con su caballera.
En este punto Villars contraatacando la derecha aliada con 50 batallones result seriamente herido en una pierna, su Mayor General
Puysegur y Boufflers lograron conducir el ejrcito fuera del campo de
batalla en una retirada ordenada. Los aliados estaban tan exhaustos
que no pudieron ejecutar ninguna persecucin.
Las prdidas francesas alcanzaron los 12.000 y las aliadas los
25.000, lo que le hizo decir a Villars frente a Luis XIV Si Dios le
concede la gracia de perder otra batalla similar, su majestad puede
contar con que sus enemigos sern destruidos.La frase del Mariscal
encerraba una verdad, pese a las sucesivas derrotas, el ejrcito francs
segua en pie. Esa deba ser la estrategia a seguir en el futuro, no
destruir al enemigo especficamente, sino hacer que al enemigo le sea
imposible destruir a la propia fuerza.

Denain 24 de julio de 1712


En 1711 Marlborough fue separado del comando del ejrcito
aliado y al ao siguiente Inglaterra se retir de la guerra, sin embargo
Holanda, Prusia y Austria continuaron luchando bajo el mando del
Prncipe Eugenio, quin en 1712 inici una campaa contra las posiciones francesas en los Pases Bajos. El Mariscal Villars actuando con
rapidez se lanz sobre Denain a orillas del Escalda para cortar la lnea

162

JORGE ARIEL VIGO

de comunicaciones aliada. En el lugar se hallaba atrincherada la mayor parte del ejrcito de Eugenio bajo el mando del General holands
Arnold van Keppel. En una de las ms valerosas y violentas cargas a la
bayoneta de la historia, Villars encabezando el ataque derrot a los
aliados provocando la prdida de 8.000 hombres, sufriendo l solamente 500 bajas.
Esta fue la ltima batalla importante de la guerra que concluy al
ao siguiente con el Tratado de Utrecht que reconoca a Felipe V
como Rey de Espaa y afirmaba a los Borbones en ese trono que han
mantenido hasta el presente.

Poltava 8 de julio de 1709


En su guerra con Rusia Carlos XII de Suecia haba penetrado
profundamente el territorio de los Zares y en el invierno de 1708-09
se encontraba con menos de 30.000 hombres, habiendo perdido su
columna de abastecimientos y sin esperanzas de recibir refuerzos. En
mayo continu avanzando hasta alcanzar y sitiar la ciudad de Poltava
al este de Kiev, en la ribera occidental del Vorskla. El Zar Pedro I El
Grande reuni entonces un ejrcito de 60.000 hombres y se dirigi a
su encuentro. Al llegar a las proximidades de Poltava cruz el Vorskla
con 50.000 hombres y estableci un campo atrincherado con bastiones de artillera y una avanzada de reductos ms cercanos a la ciudad.
Carlos no tena fuerzas suficientes para soportar un contrasitio y
decidi entonces atacar a los rusos. Herido en un pie das antes march a la batalla en una litera. El ataque sueco consigui rebasar los
reductos rusos y alcanzar el campo atrincherado de Pedro.
El Zar despleg entonces su ejrcito frente al campamento apoyado por la artillera de sus bastiones. Los suecos formaron en una
lnea abierta para compensar con su frente la diferencia numrica de
las fuerzas. Los asaltos suecos hacen retroceder a los rusos, pero stos
se reagrupan y al atacar desde su ala izquierda separan a la infantera
de Carlos de la caballera de apoyo. La reserva de caballera sueca
intenta reponer la situacin pero choca contra la rusa que pretenda
envolver la lnea sueca. En tanto la caballera del Zar en la derecha
logra penetrar el dispositivo enemigo y atacar a su infantera por la
retaguardia.
El ejrcito de Carlos retrocede primero en orden y luego se desbanda ante la presin rusa. Todos los suecos excepto Carlos y 1.500

FUEGO Y MANIOBRA

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hombres que lograron escapar resultaron muertos o capturados. Los


rusos sufrieron 4.500 bajas.

Fontenoy 11 de mayo de 1745


Durante la guerra de la Sucesin Austriaca las fuerzas francesas
del Rey Luis XV bajo el mando del Mariscal Maurice de Saxe sitiaban la ciudad de Tournai. Los aliados reunieron un ejrcito de ingleses, holandeses, hannoverianos y austriacos para relevar el sitio.
Advertido de ello, Maurice tom 52.000 hombres, 70 caones y sali
al encuentro de los 53.000 soldados y 80 caones aliados al mando de
William Augustus, Duque de Cumberland, hijo del Rey Jorge II de
Inglaterra.
Los franceses cruzaron el Escalda en inmediaciones del pueblo
de Antoing y establecieron su lnea de defensa formando un ngulo
recto que parta desde ese pueblo hasta Fontenoy de forma perpendicular al ro y de Fontenoy hasta el bosque de Barry paralelo al curso
de agua. En este bosque que constitua uno de los extremos de la
lnea francesa se prepararon dos reductos con cuatro caones cada
uno; entre Antoing y Fontenoy se prepararon otros tres, dos con cuatro caones y uno con ocho, adems ambos pueblos fueron reforzados
con caones y tropas. Del otro lado del Escalda y a la altura de Antoing se dispuso una batera de seis piezas. No se fortific el kilmetro que va desde Fontenoy al bosque de Barry pues lo recorra un
barranco y Maurice de Saxe consideraba que ningn general se aventurara a lanzar un ataque a travs de l. La Guardia Francesa fue
colocada en ese lugar.
Las fuerzas aliadas se dispusieron contorneando el ngulo francs, en el sector de Antoing a Fontenoy se desplegaron las tropas
holandesas cubriendo la lnea y ambos pueblos. En la otra porcin del
frente se desplegaron las fuerzas inglesas y hannoverianas.
La batalla se inici a las 0530 al dispersarse la niebla matutina.
Los holandeses avanzaron hacia Antoing con una fuerza de dragones
sobre su derecha, cuando la batera del otro lado del ro abri fuego
las tropas holandesas volvieron a sus lneas y se negaron a pelear durante todo el da. En el otro extremo una brigada escocesa intent
penetrar el bosque de Barry pero fue frenada por una tropa francesa
llamada Grassins, que eran soldados de infantera con grandes habilidades tanto para la lucha por el fuego como para el combate cuerpo a

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JORGE ARIEL VIGO

cuerpo y actuaban en orden disperso como luego lo har la infantera


ligera.
En el centro el fuego francs haba impedido a la guardia inglesa
lanzar cualquier asalto. Luego de tres horas de combate el Duque de
Cumberland reorganiz sus fuerzas para intentar decidir la batalla.
Avanz parte de su artillera por a travs del barranco y movi detrs
de ella un inmenso cuadro hueco de 15.000 infantes. La idea era que
esta formacin sera capaz de romper la lnea francesa.
Se produjo aqu un hecho que dio fama a esta batalla, tres oficiales ingleses de los regimientos de Campbell y el Royal Scottish, Lord
Albemarle, Robert Churchill y Lord Hay avanzaron por delante del
cuadro y saludaron con sus sombreros a los oficiales de la guardia
francesa, quienes respondieron de la misma forma. Lord Hay luego
de practicar un brindis le dijo al Conde dAuteroche, Teniente de
Granaderos de la Guardia Francesa: dgale a sus hombres que hagan
fuego, a lo que el Conde contesto: no caballeros, nosotros nunca
disparamos primero, ese honor es vuestro.
Esto puede tomarse como un gesto de caballerosidad exagerada
en una poca en donde el protocolo aristocrtico rega hasta para las
acciones de guerra, sin embargo su causa es estrictamente militar.
Durante la batalla de Lens en 1648 la Guardia Francesa abri
fuego demasiado rpido por lo que no tuvo tiempo de recargar sus
armas cuando el enemigo comenz su ataque, lo que hizo que se
deshicieran en pnico y huyeran del campo de combate. Desde entonces la Guardia Francesa tena prohibido disparar primero.
Los ingleses dispararon primero sobre las tropas galas formadas
en terreno abierto lo que provoc grandes bajas y que la lnea francesa comenzara a ceder. Para la 1000 el cuadro ingls estaba penetrando
el dispositivo de Maurice. El Mariscal de Noailles sugiri a Luis XV
que abandonase el campo de batalla, Maurice de Saxe se opuso e
impedido de montar a causa de su hidropesa, desde su carro se dirigi hacia el lugar de la crisis y comenz a reorganizar sus fuerzas,
El Duque de Richelieu con 68 escuadrones de lo mejor de la caballera francesa comenz a cargar el cuadro aliado repetidas veces
para frenar su avance. Esto le dio tiempo a Maurice para preparar el
contraataque. A las 1400 parte de la infantera francesa reagrupada
cerca del bosque de Barry se lanz contra el flanco derecho del cuadro ingls. El ataque fue violento y penetrante lo que decidi a Maurice a aprovechar la oportunidad y lanzar un ataque general en el que
participaron incluso la artillera e infantera personales del Rey de
Francia.

FUEGO Y MANIOBRA

165

El cuadro aliado debi retirarse y recruzar el barranco dejando en


el campo de batalla 7.000 hombres. Los franceses no pudieron lanzarse en su persecucin debido a que las tropas holandesas, aunque
inactivas an estaban presentes en el campo de batalla. El Duque de
Cumberland igualmente se vio forzado a retirarse dejando en el terreno la mayor parte de su equipo y un total de 10.000 bajas. Los
franceses perdieron 5.000 hombres incluyendo 46 oficiales y siete
Generales.

Rossbach 5 de noviembre de 1757


El ejrcito de Federico contaba con 16.600 infantes en 27 batallones, 5.400 jinetes en 45 escuadrones, 23 piezas de artillera pesadas
y 56 ligeras.
El ejrcito aliado al mando del Mariscal Soubise se compona de
30.200 franceses distribuidos en 49 batallones, 40 escuadrones y 32
caones pesados y 10.900 austriacos, 42 escuadrones y 13 piezas pesadas.
Los comandantes aliados confiados en su superioridad numrica
planearon envolver la posicin prusiana que se desplegaba entre
Rossbach y Bedra. Federico observando este movimiento reorden su
dispositivo cambindolo en su orientacin de frente al oeste por otra
de cara al sur colocando en su extrema izquierda una batera de 18
caones pesados sobre la colina de Janus y ms all de sta hacia el
este, 38 escuadrones de caballera al mando de Friedrich von Seydlitz.
Los aliados al ver movimientos en las lneas prusianas pensaron
que Federico se retiraba por lo que aceleraron el paso. Al llegar a lo
que originalmente deba ser la retaguardia prusiana se encontraron
batidos por la artillera en Janus y atacados por la caballera de Seydlitz cuando an se encontraban formados en columna de marcha.
En la poca esta sola carga hubiese agotado a cualquier fuerza de
caballera, sin embargo Seydlitz la retir y reform detrs del pueblo
de Tagewerbem y practic una segunda carga que termin por liquidar la caballera aliada y alcanz a parte de la infantera.
En tanto la infantera prusiana comenzaba a parecer formada en
escaln hasta colocarse al sudoeste de Rossbach formando un ngulo
que abrazaba la cabeza de las columnas aliadas. Los franceses intentaron lanzar una carga a la bayoneta pero la sorpresa y el fuego prusiano

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JORGE ARIEL VIGO

hicieron flaquear su moral y el ataque termin en una huda, esto


suceda mientras Seydlitz realizaba su segunda carga.
Los aliados perdieron ms de 13.000 hombres y los prusianos slo
548.
Esta batalla no resolva la situacin estratgica prusiana pues en
Silesia los austriacos estaban avanzando, esto hizo que Federico marchara inmediatamente a su encuentro en lo que se conoce como una
operacin por lneas interiores y que lo llevar a librar la batalla de
Luthen.

Luthen 5 de diciembre de 1757


Luego de marchar ms de 300 kilmetros desde Rossbach, Federico haba reunido 21.000 infantes en 45 batallones, 11.000 jinetes en
129 escuadrones y 167 piezas de artillera, con estos 33.000 hombres
pensaba enfrentar al ejrcito austriaco que estimaba en unos 40.000
soldados. Sin embargo los austriacos presentaron una fuerza de 85
batallones, 125 escuadrones y 210 caones con un total de 65.000
hombres.
Las fuerzas austriacas al mando del Prncipe Carlos de Lorena y
el Mariscal Daun se hallaban desplegadas entre Nippern y Sagschtz
con el pueblo de Luthen en el centro; adelantado a esta posicin
mantenan una fuerza avanzada en el pueblo de Borna.
El ejrcito de Federico marchando desde el oeste rechaz la posicin avanzada austraca e inici un ataque de diversin contra el ala
derecha de Carlos, mientras que el cuerpo principal prusiano se diriga, oculto por el terreno, hacia el sur en direccin a Lobelnitz para
tomar a los austriacos por el flanco derecho. El ataque de diversin
prusiano hizo que Daun moviese la caballera de reserva de su ala sur
a su ala norte, logrando rechazar con la infantera del General Lucchessi el asalto prusiano.
Esto dio tiempo a que el grueso del ejrcito de Federico se desplegara entre Lobelnitz y Schriegwitz. A la derecha de esta formacin
la caballera de Ziethen carg y derrot a la caballera austriaca en
Sagschtz. Entonces Federico form a su infantera en orden oblicuo
con la derecha reforzada y adelantada y comenz a asaltar el flanco
izquierdo austriaco. Carlos intent reformar su dispositivo para hacer
frente al ataque pero su ejrcito no era tan gil ni flexible como el
prusiano y slo logr establecer una dbil defensa de confusos batallones. Parte de la lnea intent esta accin avanzando y girando hacia

FUEGO Y MANIOBRA

167

el sur lo que la expuso a un ataque de la caballera del General Driesen apoyada por artillera, que termin por poner en fuga el intento
de defensa y a todo el ejrcito austriaco. La persecucin prusiana
alcanz el pueblo de Lissa donde se cruz el puente sobre el Weistritz para evitar que los austriacos intentaran restablecerse en su ribera. Las bajas aliadas alcanzaron a 22.000 hombres y las prusianas a
12.000.

Zorndorf 25 de agosto de 1758


Con un ejrcito de 25.000 infantes en 38 batallones, 10.500 jinetes en 129 escuadrones y 193 piezas de artillera de las cuales 117 eran
pesadas, Federico alcanz al ejrcito ruso del General Villim Villimovich Fermor acampado en una regin de lomas bajas y valles pantanosos al norte de Zorndorf. Los rusos disponan de 36.300 infantes en 55
batallones, 3.300 jinetes en 21 escuadrones, 3.000 soldados irregulares
y 136 piezas de artillera.
Federico que se hallaba al norte de la posicin rusa y del otro lado
del ro Mietzel decidi realizar una marcha de rodeo de las tropas
enemigas para lanzar un ataque desde el sur. La marcha comprendi
un tramo de cuatro kilmetros a travs de bosques en una formacin
que, de oeste a este comprenda: una columna de pantalla de 15 escuadrones de hsares, la columna de vanguardia, la primera y segunda de infantera y la primera y segunda de caballera. En esa
formacin llegaron a terreno abierto a la altura del pueblo de Batzlow.
A partir de all giraron primero hacia el sur y luego hacia el oeste hasta
alcanzar Zorndorf donde las columnas dieron frente al norte para
convertirse en lneas de batalla. Quedaron dispuestas de izquierda a
derecha: la caballera de Seydlitz, la vanguardia, detrs de ella un
cuerpo de infantera al mando de Kanitz, otro cuerpo a pie al mando
de Dohna y la caballera de Schorlemer.
Los rusos respondieron al movimiento prusiano reordenando su
dispositivo para dar cara a la amenaza proveniente del sur. Quedaron
formados con su izquierda y centro paralelos a los prusianos y su derecha cerrndose en ngulo hacia las lneas de Federico.
Federico dispuso su puesto de mando en una elevacin al sur de
Zorndorf desde donde dirigi el ataque en formacin de orden oblicuo. La vanguardia al mando del Teniente General Gerd Heinrich
von Manteuffel lideraba la lnea por la izquierda, escalonados a su
derecha le seguan Kanitz y Dohna. El avance se inici a las 1100,

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JORGE ARIEL VIGO

luego de dos horas de bombardeo artillero. La vanguardia se lanz


agresivamente contra los rusos perdiendo contacto con el resto del
ejrcito, en medio de un campo de batalla oscurecido por el humo de
los disparos y los pueblos en llamas, ste cuerpo alcanz las lneas
rusas sin ningn apoyo. Luego de sufrir un tercio de bajas en su avance fueron dispersados por una carga de la caballera rusa.
Las tropas de Kanitz alcanzaban ahora la posicin central de
Fermor, lo que no cumpla con el plan en orden oblicuo trazado. A
pesar de un triunfo inicial Kanitz tena ahora su flanco izquierdo al
descubierto, por donde los rusos lo atacaron. Los prusianos comenzaban a ceder y se hubiese desbandado todo el ejrcito si Seydlitz no
interviene con su caballera. Se lanz contra el expuesto flanco derecho del ataque ruso logrando rechazarlo hasta el otro lado del Mietzel.
El Tte Grl Dohna en su avance se haba desplazado hacia la derecha alejndose de la zona principal de combate. Federico a las 1330
le orden retomar el rumbo inicial, lo que implicaba prcticamente
recomenzar la batalla. Para que pudiera hacer esto, Seydlitz rechaz
varios ataques de la caballera rusa que intentaban caer por el flanco
de la infantera prusiana.
La lucha ces junto con la llegada de la oscuridad. Los rusos terriblemente golpeados se retiraron al da siguiente dejando el terreno
a los prusianos. Las prdidas de Fermor alcanzaron los 18.000 hombres y las de Federico los 13.000.

TCTICA COMO ARTE


La conduccin de Marborough introdujo la posibilidad de establecer planes de batalla flexibles y adaptables a las condiciones de la
lucha. Hasta entonces los planes se aplicaban de forma rgida, o mejor
como nica opcin: funcionaban o no y no podan ser alterados durante la lucha. Marlborough va avenir a cambiar esa situacin como lo
demuestran sus batallas donde se manifiesta una primera etapa de
acciones que se ejecutan a efectos de generar la situacin ms favorable para el ataque principal, siendo ste a su vez maleable a las condiciones logradas.
Estos prograsos no van a quedar en la accin personal de duque
sino que sa afianzarn en la Guerra de los Siete Aos que reintroducir definitivamente la maniobra en el arte de hacer la guerra. Las ideas
de Federico el Grande renovaron las prcticas blicas e incitaron a la
produccin de cambios en todo el ambiente militar europeo.

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Uno de los elementos que cobr fuerza a partir de este conflicto y


especialmente en la guerra de la revolucin norteamericana fue la
infantera ligera. Aunque nunca haba desaparecido del campo de
batalla, desde la introduccin de la armas de fuego no haba hallado
una adecuada doctrina de empleo. Los grassins de Maurice de Saxe
en Fontenoy, las tropas croatas y hngaras, los intentos de Federico
de formar cuerpos ligeros y los ejercicios de Moore en las colonias
norteamericanas, empezaron a darle forma a unidades de infantera
ligera que formando en orden abierto o en escaramuza marchaban por
delante de la lnea de batalla con la intencin de desgastar por el
fuego al enemigo antes de su choque con la fuerza principal. Es decir
que la infantera ligera recuperaba sus funciones tradicionales ya
reconocidas en los ejrcitos ms antiguos.
El desarrollo de una tropa de este tipo hallaba un obstculo en el
sistema militar de la poca. Con ejrcitos nutridos de mercenarios y
paisanos, uniformados a la fuerza, la nica manera de mantener el
control era el ejercicio de una estricta y rigurosa disciplina donde los
castigos corporales e incluso la ejecucin eran moneda corriente. En
tal situacin, una tctica de formaciones abiertas facilitaba la desercin de estos soldados forzados. Es sta la causa principal por la cual
Federico nunca pudo disponer de una efectiva infantera ligera, ms
suerte lograron en este campo los austriacos y los franceses.
stos ltimos desarrollaron a partir de las ideas del Caballero
Folard el empleo de las columnas. Con el orden oblicuo y con su
rpido cambio de formacin, Federico haba logrado maniobras ms
giles y capaces de concentrar sus fuerzas contra los puntos dbiles
del enemigo. Los franceses lograron con sus columnas una mayor
velocidad para movilizarse y desplegarse, ventaja a la que se sumaba
el empleo regular de infantera ligera en escaramuza.
En el ejrcito prusiano las subunidades lograban un rpido cambio de columna (de marcha) a lnea (de batalla) mediante el desfile
sucesivo de las tropas y giros en ngulo recto. Los franceses desarrollaron para este cambio la marcha en oblicuo, las subunidades se separaban de la columna marchando directamente hacia sus posiciones
finales.
Esta nueva forma de despliegue presenta la desventaja de provocar brechas entre los batallones lo que hasta la guerra de los siete aos
era considerado un riesgo mayor, recordemos el despliegue de batallones en el flanco en el ejrcito de Federico. Pero ahora un mejor
manejo y comprensin de las armas de fuego, adems de la generalizacin del mosquete a pedernal, permita cubrir con disparos esas

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brechas y contener cualquier infiltracin del enemigo. Este empleo


del fuego y las nuevas disposiciones en la formacin facilitaba en
mucho la movilidad de los ejrcitos en batalla pues la alineacin perfecta dejaba de ser esencial, y se hacan mucho menores las diferencias entre las formaciones de marcha y las de combate.
Otra mejora en la tctica se complet con la generalizacin del
empleo de la bayoneta. Esta arma permiti la homogeneizacin del
soldado de infantera; desaparecern los piqueros y alabarderos para
dejar solamente en el campo de batalla a fusileros todos de igual categora. Este hecho haca que las unidades de infantera fuesen iguales y por ello perfectamente reemplazables, lo que facilitaba
grandemente el ordenamiento del despliegue en batalla.
El empleo francs de la columna comprenda tanto el avance en
este tipo de formacin, como su uso en el ataque, aunque an conservaban la idea de la batalla lineal, la introduccin de la fuerza de choque de la columna le dio mayor velocidad de combate a los ejrcitos
galos. Esta nueva habilidad va a marcar un cambio fundamental, columnas rpidas de infantera podan fcilmente alcanzar el flanco o la
retaguardia de ejrcitos formados en lnea, maniobra sta reservada
hasta ese momento a la caballera.
Paralelamente a estas mejoras, en el campo de la artillera se producan tambin importantes desarrollos.Cuando las investigaciones
revelaron que cargas de plvora ms pequeas con tubos ms cortos y
balas ms ajustadas [al calibre], podan producir el mismo alcance, las
fundiciones de caones podan hacer tubos ms delgados y cortos,
reduciendo a la mitad el peso de algunas piezas.49
Caones ms livianos y el desarrollo de nuevos arreos, permitieron el perfeccionamiento de cureas y avantrenes ms giles que le
dieron mayor movilidad a la artillera. Adems se mejoraron los mecanismos de elevacin y puntera y se increment la cadencia de
fuego. En lo que hace a municiones empez a emplearse la metralla,
lo que incrementaba el efecto del fuego a corta distancia. Estas mejoras unidas a la idea tctica de la concentracin del fuego de artillera,
le dieron a esta arma un carcter ofensivo que hasta entonces no tena, sin disminuir sus virtudes defensivas.
Nos encontramos ahora conque la caballera especializada en ligera y pesada, conserva su caracterstica maniobrabilidad ofensiva,
mientras que la artillera y la infantera incorporan ahora tambin
49 Jones A., 1987, The Art Of War in the Western World pg.311, New
York, Oxford , University Press.

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habilidades semejantes para el ataque. La cuestin siguiente es cmo


organizarlas para que acten de forma coordinada.
Durante las guerras francesas en los Alpes, Pierre Bourcet haba
advertido que el terreno obligaba a dividir el ejrcito en distintas
columnas de marcha, dando la imagen de pequeos ejrcitos. Esto
impuls la idea de crear una organizacin que siendo parte integral
del ejrcito en campaa pudiese desplazarse, separada de l y concentrarse luego en el campo de batalla. Se dio as origen a la Divisin,
que en principio se trataba de cuerpos integrados por unos 16 batallones y alguna artillera. En 1760 el Mariscal Broglie organiz el ejrcito
a su mando en cuatro divisiones de infantera y dos de caballera.
Las divisiones que se crearon con la intencin de tener un carcter permanente, facilitaban las relaciones entre los generales, los oficiales y la tropa, precisamente por la continuidad de trabajo en
conjunto. Este sistema permita adems el empleo de ms caminos
con lo que, no slo se facilitaba la movilidad sino que tambin, al
decir de Bourcet, se lograba desconcertar al enemigo respecto de la
lnea principal de ataque. Asimismo sealaba que la multiplicidad de
avenidas de aproximacin provea al comandante de mayores alternativas para desarrollar su ataque y desplegar a su ejrcito en el punto
ms ventajoso.
El sistema de divisiones completaba adems un mecanismo de
control que aseguraba el eficaz empleo de las nuevas formaciones de
infantera. Los batallones, no tan sujetos a la rigidez de la formacin
lineal se encuadraban en regimientos, que a su vez integraban brigadas que componan las divisiones. Se estableca as una cadena de
comando que facilitaba las tareas de coordinacin y control.
Tenemos ahora un ejrcito integrado por armas de capacidad
ofensiva y defensiva en toda circunstancia, con una doctrina tctica de
empleo que integra y aprovecha la mejor tecnologa de armas de la
poca y que adems cuenta con una estructura tctica que favorece su
empleo y que le permite marchar casi en la misma formacin en la
que combate.
Para completar el cuadro el Conde Jacques Antoine Hippolyte de
Guibert en 1772 publica el Essai General De Tactique, esta obra
considerada como muy adelantada a su poca y que pretenda presentar un sistema definitivo de tctica logr establecer una clara gua de
accin en ese campo. Se trata de un soberbio trabajo doctrinal que
influenci grandemente el desarrollo de la guerra futuraPropona
ideas revolucionarias: movilidad, rapidez y audacia en la conduccin
de las operaciones; la solucin de los problemas logsticos a travs de

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una masiva dependencia del terreno; movimiento a travs de formaciones independientes similares al sistema proto-divisional introducido por el Mariscal Broglie; y maniobras flexibles en columnas abiertas
antes de desplegar en la lnea de fuego, en lugar de la altamente
compleja y rgida maniobra de formacin lineal que haba sido empleada y perfeccionada por los prusianos.50
Guibert va a desarrollar su trabajo analizando y proponiendo soluciones en los niveles que define como de tctica elemental y gran
tctica, cubriendo as tanto el empleo de las armas como la gestin de
los ejrcitos en combate. Sus ideas se integrarn en la ordenanza de
1791 que constituir el reglamento militar bsico de Francia y de casi
toda Europa hasta mediados del siglo XIX.
Un elemento ms va a advertir Guibert para el perfeccionamiento
de la tctica y el ejrcito por l imaginado y es la idea de que el soldado debe ser moldeado sobre la imagen ideal de la Repblica Romana. Este es el individuo que invoca Guibert en el prefacio del
Essai General de Tactique como integrante de su modelo de ejrcito: el Ciudadano51.
Desde la desaparicin del Imperio Romano hemos asistido a ejrcitos ms o menos eficientes pero formados por mercenarios, voluntarios, levas forzadas, o reemplazantes venales, provenientes de
distintos estamentos sociales que llevaban sus privilegios de clase al
ejrcito. Esta desigualdad de trato, que afectaba tanto a la tropa como
al cuerpo de oficiales, perjudicaba el funcionamiento homogneo del
ejrcito y distraa energas que en lugar de dirigirse a la destruccin
del enemigo deban reservarse para el rgido control disciplinario de
la propia tropa.

50

Gat. Azar, 1989 The Oigins of Military Thought from the Englighnment
of Clausewitz pg.52, Oxford, Clarendon Press.
51 Guibert, Jaques de, Essai General de Tactique, Ed Nation Armee, Pars,
1977, pg.51. En la obra de Liddell Hart El Espectro de napolen, Eudeba,
Buenos Aires, 1969, se encuantra una transcripcin de buena parte de ese
prefacio en la pginas 94 y 95

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El ejrcito necesitaba nutrirse de ciudadanos para que se integrase al concepto de patria y abandonase su carcter de propiedad real.
Para ello habr que esperar a la revolucin Francesa.

L AS G UERRAS DE LA
R EVOLUCION F RANCESA Y
DEL I MPERIO
L A F RANCIA R EVOLUCIONARIA
Como hemos expresado Francia contaba con el diseo militar
ms avanzado de su poca, modelo que la Revolucin Francesa no
alter, sino que al contrario mejor. Entre esas mejoras se cuenta la
creacin del Estado Mayor General por ley de la Asamblea Constituyente de 1790 y la institucin de Jefe de Estado Mayor General en
1792.
Sin embargo el mayor problema que debi enfrentar la revolucin
fue el de administrar el personal militar. Por un lado gran parte de los
oficiales aristocrticos haban emigrado a partir del encarcelamiento
de la familia real en agosto de 1792, reduciendo el cuadro de oficiales
a menos de la mitad. Las mayores prdidas se sufrieron en la caballera y las menores en la artillera e ingenieros dominadas por la burguesa. Otro problema que afectaba al cuerpo de oficiales era la
dureza con que el gobierno revolucionario trataba a los generales
derrotados. En 1793 fueron ejecutados 17 generales y 67 en 1794, lo
que haca difcil encontrar oficiales que aceptasen ser promocionados.
Para reemplazar a los oficiales faltantes se recurri a un sistema
que aunque temerario result efectivo. Los soldados elegan a quienes deban ser promovidos como oficiales. El mtodo tuvo sus deficiencias, sin embargo la necesidad de contar con lderes confiables y
militarmente capaces hizo que los soldados eligiesen cada vez mejor.
175

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El sistema consista en que uno de cada tres tenientes y capitanes era


elegido por la tropa y los otros dos eran promovidos por su antigedad. Para los mandos superiores el Comit de Salvacin Pblica tena
poder absoluto pero reconoca que el ejrcito del pueblo deba tener
generales populares. As gradualmente se desplaz del cuerpo de
oficiales a los ms viejos y el promedio de edad de los nuevos generales alcanz los 33 aos, mientras que entre los jefes de batalln y
regimiento la media era de 42. En poco tiempo la renovacin de la
oficialidad permiti en abril de 1795 abolir el sistema de eleccin y
establecer la promocin por antigedad y sobre todo por capacidad.
El otro inconveniente fue lograr el nmero de soldados necesario
para enfrentar a los ejrcitos enemigos. Se recurri el 23 de agosto de
1793 a la Levee en Masse. Este reclutamiento tuvo su origen en la
Constitucin Republicana del ao 1, de fecha 24 de junio de 1793,
que sealaba que las fuerzas de la Repblica se integraban con todo
el pueblo, que todos los franceses eran soldados y deban tomar las
armas en defensa de la patria; es ste el concepto y origen de la Nacin en Armas. 52
La levee en masse era un sistema de reclutamiento que se asemejaba a un servicio de conscripcin, que no se instaurara realmente
hasta 1798. La primera levee permiti la movilizacin de 600.000
hombres cuya calidad oscilaba desde la eficacia de los primitivos
regimientos de la Guardia Nacional hasta la no instruida y mal equipada gentuza, cuya principal tctica era acometer impetuosamente,
por ser incapaz de realizar la maniobra ms simple.53
La cuestin era como reunir a este personal inexperto con las tropas ya experimentadas sin que stas se vieran afectadas por la falta de
disciplina de los novatos. La solucin que se encontr fue la siguiente, el 21 de febrero de 1793 se dict la Amalgame que comenz a
aplicarse el 8 de enero del ao siguiente. Esto consista en tomar un
batalln veterano como ncleo y reunirlo con dos batallones novatos
en una organizacin denominada Demi-Brigade. Esta designacin
reemplazaba al trmino regimiento que se haba eliminado por razones polticas.
Las demi-brigades resultaron exitosas. Los nuevos soldados aportaban un gran entusiasmo y fervor, mientras que los veteranos man52

Rothenberg, Gunther. 1977, The Art of Warfare in the Age of Napolen


pg. 100, London B.T. Batsford Ltd.
53 Haythornthwaite Philip, 1983 Caballera en Infantera Napolenicas La
infantera de Lnea de Napolen,pg.49, Madrid, Ediciones del Prado.

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tenan la disciplina y facilitaban el entrenamiento. Desde el punto de


vista tctico se planteaba el inconveniente de que la falta de tiempo
haca que estas unidades debieran ser enviadas a la batalla con escaso
entrenamiento, por lo que los nuevos batallones no alcanzaban el
nivel de instruccin necesario como para combatir en lnea, aunque s
aprendan la ms fcil formacin de columna. Como sabemos la columna ofrece un frente menor y por lo tanto menos bocas de fuego, lo
que implica una disminucin general de la potencia si todos los batallones estuviesen formados en columna. Para resolver este tema, se
adopt una formacin que consista en que el batalln veterano desplegaba en lnea con los batallones novatos en las alas formados en
columna. Se combinaba as una buena maniobrabilidad y velocidad
de avance con una suficiente y eficaz potencia de fuego. Esta formacin se denomin Lordre mixte y fue tan exitosa que se lleg a emplear hasta el nivel de divisin.
Solucionados todos estos inconvenientes la revolucin disfrut
adems de un gran nmero de tropas ligeras que combatan en orden
abierto. Las mismas se desarrollaron con mayor libertad y resultaron
ms eficaces en tanto que ya no era la rgida disciplina lo que daba
cohesin al ejrcito sino los lazos de patriotismo y fraternidad de los
ciudadanos.
La amalgame alcanz tambin a las unidades de caballera, aunque en este caso los nuevos reclutas fueron distribuidos entre los
regimientos regulares ya existentes. La caballera francesa era el arma
ms dbil del ejrcito y slo empez a tener presencia a partir de
1796 gracias a comandantes como Murat, Kellermann y Ney.
La artillera por el contrario gozaba de prestigio en todo Europa y
en 1797 le fue acordada la precedencia como el arma decana del
ejrcito, con mayor jerarqua que la infantera y la caballera.54 Su
ms interesante innovacin fue la introduccin de las bateras volantes en 1791 por el General Mathieu Dumas, en esa ocasin utilizando
el sistema austriaco de Wurtz que montaba a los artilleros en la curea. En 1792 Lafayette introdujo la verdadera artillera a caballo con
los sirvientes montados. Otro evento importante fue que a instancias
de Marmont en 1800 se crearon los batallones de tren de artillera
para reemplazar a los conductores y carreros, que hasta ese momento
eran civiles. Hasta la revolucin las tropas de ingenieros no tenan
entidad separada y slo estaban representadas por pequeas planas
54

Rothenberg, Gunther. 1977, The Art of Warfare in the Age of Napolen


pg. 106, London B.T. Batsford Ltd

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mayores formadas por oficiales especialistas, los pocos zapadores y


mineros haban sido convertidos en artilleros, pero el 15 de diciembre
de 1792 se crearon 12 batallones de zapadores como parte de un
cuerpo autnomo de ingenieros.
Los ejrcitos de la revolucin aprovecharon toda la tcnica y teora militar que desarrollaron los ejrcitos reales durante la segunda
mitad del siglo XVIII. As en marzo de 1796 el General Moreau introducir la idea del Corps dArmee, integrando de manera provisional algunas divisiones en una sola organizacin.
Podemos observar que an cuando la expansin del ejrcito fue
grande, como tambin lo fueron sus cambios estructurales la Revolucin Francesa pudo controlar este crecimiento y darle forma de una
efectiva fuerza de combate. Este modelo se asemeja al de Roma, en
tanto que los soldados son ciudadanos y responden a una decisin
poltica republicana. Adems de encontrarse en gran nmero efectivamente bajo las armas y poder ser concentrados y empleados donde
fuera menester. Aunque Luis XIV reuni un nmero similar de soldados y Gustavo Adolfo lleg a tener cerca de 200.000 bajo su mando,
ninguno de ellos posea ni la estructura poltica, ni la organizacin
militar, ni el apoyo logstico para lograr reunir y poder mantener todas
sus fuerzas listas para la batalla y concentrarlas en un punto o en varios escenarios al mismo tiempo.
An as las ideas de Bourcet o Guibert no fueron del todo comprendidas en su momento, se necesitar de una mente ms abierta y
brillante para integrar esos conceptos en un modelo de accin efectivo, esa figura ser Napolen Bonaparte.

L OS EJRCITOS DE LA R EVOLUCIN
Durante las primeras guerras que enfrent la Revolucin Francesa, sus ejrcitos aplicaron el Manual de 1791. Segn este reglamento
las tropas avanzaban en columna para aproximarse al enemigo y
cuando se hallaban dentro del alcance de fuego, desplegaban en lnea
de tres filas de profundidad para combatir con sus mosquetes y asaltar
el dispositivo enemigo. La columna se empleaba tambin para atacar
a la bayoneta, posiciones preparadas.
Cuando las levas elevaron el nmero de soldados no experimentados, el Manual comenz a perder vigencia debido a la falta de tiempo para entrenar a los reclutas. Entre 1793 y 1794 se comenz a
combatir sobre la base de la motivacin del soldado, lo que llev a

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179

desarrollar una doctrina de hecho basada en lo que Saint Just llam


tcticas de choque. Asimismo Carnot emiti el 2 de febrero de 1794
una orden a sus generales que sealaba Las instrucciones generales
son siempre maniobrar en masa y ofensivamente; para mantener una
estricta, pero no muy meticulosa disciplinay usar la bayoneta en
toda ocasin.55 Ser bueno recordar esta expresin pues se asemeja
mucho a las ideas de Foch y la doctrina francesa durante la Primera
Guerra Mundial.
Estas ideas llevaron a que aunque se mantena la formacin de
columna de marcha para aproximarse al enemigo, a distancia de fuego, rompan en formacin de escaramuza y aprovechando los accidentes del terreno se aprestaban a disparar sobre las lneas enemigas
hasta lograr desmoralizarlas y debilitarlas. En ese punto, se lanzaban
al ataque encabezados por sus oficiales, gritando salvajemente y entonando canciones revolucionarias. Esta tctica tuvo xito frente a las
compactas formaciones de estilo prusiano acostumbradas a la estricta
disciplina y al silencio. En alguna medida este combate se asemeja al
de la antigua infantera ligera contra las formaciones del tipo falange
de Grecia y Esparta.
La formacin de escaramuza, llamada tambin en debandade, se
aplic para brigadas enteras exitosamente, con la ventaja de que el
dispositivo abierto disminua notablemente el efecto de los fuegos de
artillera. Tan generalizado fue su empleo que el General Duhesme
seal que para fines de 1793 el ejrcito francs estaba compuesto
slo de infantera ligera.
La falta de apoyo de caballera y artillera haca que este tipo de
asaltos fuese muy vulnerable al contraataque o reaccin enemiga, sin
embargo los ejrcitos revolucionarios del momento carecan de la
suficiente coordinacin y control para realizar una operacin coordinada. Afortunadamente en 1795 los soldados franceses alcanzaron un
nivel de prctica y veterana junto con sus oficiales, que permiti
recomponer la doctrina tctica y multiplicar sus opciones. Aunque se
mantena la distincin entre infantera de lnea e infantera ligera
ambas reciban una instruccin igual e integral por lo que en los hechos sus capacidades eran idnticas, situacin que el Manual de 1791
proyectaba. Siguiendo tambin las ideas de Guibert se emple nuevamente lordre mixte y las formaciones en escaramuza se combinaron con la lnea y la columna.
55

Rothenberg, Gunther. 1977, The Art of Warfare in the Age of Napolen


pg. 115, London B.T. Batsford Ltd

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La caballera en este perodo slo prest un apoyo secundario


pues la infantera defina el combate. En tanto la artillera comenz a
practicar mayores concentraciones de fuego y a aprovechar su movilidad en el campo de batalla asumiendo en el curso de la misma distintas posiciones y siempre en un rol ofensivo.
Una de las grandes ventajas de que goz el ejrcito francs del
perodo fue que el criterio de vivir del terreno alcanz la idea de
vivir en el terreno. Por lo que se liber no slo de los carros de
abastecimiento y los almacenes, sino tambin de las tiendas y dems
impedimenta innecesaria, obteniendo as una movilidad muy superior
a la de sus enemigos.

E L A RTE DE LA GUERRA DE
NAPOLEN
Durante sus aos de formacin militar y especialmente el ao
que pas en la escuela de artillera de Auxonne, Napolen estudi
intensamente las destrezas de su profesin, las campaas y consejos
de los grandes capitanes y tericos del arte de la guerra. Entre sus
mentores literarios se encontraban Guibert y Federico el Grande. Es
cierto que el slo estudio no alcanza para formar un comandante, en
el caso de Napolen se suman una inmensa capacidad de trabajo y
una poderosa mente analtica. Esto tal vez explique cmo o por qu
el ms grande militar de todos los tiempos haya iniciado realmente su
carrera desde el puesto de comandante en jefe.
Hasta Toln la vida militar de Napolen es casi irrelevante, pero
a partir de all, donde siendo jefe de artillera acta como virtual comandante de las tropas de sitio, su desempeo profesional adquiere
una brillantez inusitada.
Es cierto que Bonaparte no fue realmente un innovador o un
creador en el campo militar, sin embargo ha sido quin mejor ha sintetizado las teoras blicas de su poca dndoles una operatividad que
las convirti en criterios militares de aplicacin an hoy vigentes.
Los ejrcitos napolenicos mantuvieron la separacin formal de
infantera de lnea y ligera, pero tambin conservaron su capacidad de
uso dual. Con relacin a la infantera el problema que enfrent Napolen fue que en su poca el poder de fuego adquira cada vez ms
relevancia y necesidad en la preparacin del asalto, lo que llev a dos
situaciones. Por una parte se experiment con la introduccin de

FUEGO Y MANIOBRA

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caones regimentales, esto es, piezas de pequeo calibre asignadas a


las unidades de infantera; su aplicacin fue breve y poco redituable.
Ms importante fue la cuestin acerca de si la infantera deba
formar en dos o tres filas. Tradicionalmente en Francia se empleaban
las tres filas, esto tena la desventaja de disminuir las bocas de fuego
en accin, pues la tercera fila nada haca o como opinara el Mariscal
Ney actuaba como reserva. En opinin de otros, la tercer fila era una
molestia para el procedimiento de recarga de la primera y segunda;
incluso resultaba peligrosa al punto que el Mariscal St Cyr sealaba
que un cuarto de las bajas las provocaba la tercera fila, a la primera y
segunda. Pese a los estudios y experimentos realizados los ejrcitos
napolenicos especialmente a partir de 1813 adoptaron un perfil mixto dependiendo de su comandante inmediato. Esto as porque el 13
de octubre de ese ao, Napolen dio instrucciones al Mariscal Marmont para que dispusiera su infantera en dos filas, aclarando el Emperador que pensaba que la tercera resultaba intil para hacer fuego y
ni siquiera serva para emplear la bayoneta.
En cuanto a la caballera, Napolen la levv de ser un arma secundaria a una fuerza de choque capaz de lograr la ruptura del dispositivo enemigo y definir la batalla, sin perder sus habilidades de
exploracin, reconocimiento, explotacin y persecucin.
En primer lugar se encarg de potenciar la caballera pesada representada principalmente por los coraceros a los que organiz en
regimientos de 1.000 hombres, los que conservaba como reserva de su
ejrcito. Estos jinetes llegaron a ser considerados como la mejor caballera pesada en la Europa de su poca.
Le seguan en importancia los dragones que eran empleados en
mltiples funciones. Podan actuar como vanguardia, guarda flancos,
en conjunto con los coraceros e incluso como infantera montada. Sus
regimientos comprendan 1.200 soldados.
La caballera ligera estaba representada por hsares, chasseurs a
cheval y lanceros. Con regimientos que comprendan 1.800 jinetes su
funcin principal era el reconocimiento, la explotacin y brindar seguridad al ejrcito a travs del tendido de una pantalla de caballera.
Napolen organiz su caballera en brigadas y divisiones, segn
sus especialidades, que adems disponan de artillera para el apoyo
de sus misiones. Incluso cre un Cuerpo de Ejrcito de Caballera
que conservaba como reserva y que usualmente se hallaba al mando
del Mariscal Murat.
Son bien conocidas las frases del Emperador respecto de su arma
de origen: es con la artillera con lo que se hace la guerra o las

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grandes batallas son ganadas por la artillera. As entre 1804 y 1814 la


artillera francesa creci y se afirm ms que las otras armas.
La artillera se organizaba en regimientos a pie, compuestos de
veinte compaas y a caballo con slo seis. Cada compaa, equivalente a lo que hoy llamamos batera, comprenda seis caones y dos obuses en las unidades a pie y cuatro y dos respectivamente en las
unidades a caballo.
Los calibres de las piezas se generalizaron en ocho libras para la
artillera a pie y en seis libras para la a caballo, conservndose en reserva las piezas de 12 libras a las que cariosamente se las conoca
como las hijas del Emperador.La proporcin de piezas en el ejrcito vari de dos cada 1.000 hombres en 1804, a tres cada 1.000 en 1807
y a un mximo de 3,5 cada 1.000 en 1809. Napolen nunca pudo alcanzar la proporcin que consideraba ideal, que era la de cinco piezas
cada 1.000 hombres.56
A partir de 1806 la concentracin de artillera se convirti en lo
que se designa con el nombre de Gran Batera que consiste en disponer en conjunto un gran nmero de piezas que puede alcanzar grandes agrupaciones como las empleadas en Jena, Aspern-Essling,
Borodino o Wagram, donde se emplearon 100 caones en conjunto.
Luego de esta batalla Napolen consider que el nmero de piezas
efectivo a concentrar era de 36 o ms para obtener un resultado decisivo.57
Para ilustrar el empleo ofensivo de la artillera que hacan los
franceses debemos sealar la accin del General Senarmont en la
batalla de Friedland el 14 de junio de 1807. Este oficial concentr 38
piezas contra las posiciones rusas sobre las que hizo fuego a una distancia de 400 metros, luego de seis disparos las avanz para ponerse a
200 metros del enemigo desde donde, apoyado por un batalln de
infantera y cuatro regimientos de dragones, dispar 20 veces sobre
los rusos. Habiendo pasado slo 30 minutos del inicio de sus acciones,
Senarmont volvi a avanzar sus piezas hasta colocarse a 60 metros e
iniciar desde all un poderoso fuego de metralla logrando quebrantar a
la infantera rusa.
Napolen dio estabilidad y permanencia a la organizacin de
Cuerpos de Ejrcito que integraban dos o ms divisiones de infantera, una o ms brigadas de caballera ligera y varias bateras de artille56

Wise Terence, 1979,Artillery Equipments of the Napoleonic Wars


pg.35, London, Osprey.
57 Griffith,P.,1976 French Artillery, pg.36 London, Almark.

FUEGO Y MANIOBRA

183

ra. Estos cuerpos estaban formados sobre la idea de poder enfrentar


enemigos superiores y mantener su posicin hasta la llegada de otros
cuerpos de refuerzo para definir la batalla. Para que esto tuviera operacin, el Emperador concibi la formacin del Bataillon Carre.
Para Napolen el primer objetivo de cualquier campaa deba ser
la destruccin de los ejrcitos enemigos, luego de ello nada impedira
la ocupacin fsica del territorio y su sumisin. Para lograr tal objetivo
buscaba siempre la batalla decisiva aprovechando la sorpresa, la velocidad y su sistema nico de cuerpos de ejrcito.
El sistema de vivir del terreno favoreca los desplazamientos a
velocidad, pero obligaba a los cuerpos a moverse a travs de rutas
diferentes y a desarrollar la habilidad de poder concentrarlos rpidamente y a tiempo de participar en la batalla principal. Napolen supervisaba cuidadosamente los movimientos de sus cuerpos lo que le
permita, al conocer la posicin del enemigo, concentrarlos a marcha
forzada para obtener la superioridad numrica en el punto decisivo.
Un cuerpo era una gran unidad compuesta de una equilibrada
combinacin de todas las armas, lo que le daba la habilidad de plantear una batalla defensiva frente a un enemigo superior y as dar
tiempo a la concentracin del ejrcito. Son muchos los ejemplos de
comandantes que atacaron a un cuerpo francs pensando que lo hallaban aislado para encontrase luego que la supuesta vctima era reforzada por numerosas fuerzas que terminaban por rodear y aniquilar
al atacante.
Mientras la localizacin e intenciones del enemigo no hubieran
sido descubiertas, el ejrcito francs marchaba en Bataillon Carre
(Cuadro de Batalln). Esta formacin aseguraba que los cuerpos se
desplazasen dentro de una distancia que les permita apoyarse mutuamente, moverse y cambiar de direccin sin interrupciones y sin
alterar el dispositivo. Tan pronto como se localizaba al adversario,
Napolen comenzaba una maniobra de flanqueo aprovechando el
terreno y una pantalla de caballera para ocultar sus movimientos.
Generalmente se lanzaba una finta para atraer la atencin del enemigo y aferrarlo mientras se completaba el envolvimiento. Esto se conoce como manoeuvre sur les derrieres y usualmente resultaba fatal.
En la batalla, con las fuerzas plantadas frente a frente, Napolen
lanzaba primero asaltos frontales hasta lograr que el enemigo comprometiese sus reservas. Una vez logrado esto una fuerza no envuelta
en la batalla apareca por el flanco del contrario obligndolo a retirar
tropas de algn punto de su frente para contener el nuevo ataque.

184

JORGE ARIEL VIGO

Cuando esto se produca Napolen lanzaba sus reservas contra el


punto debilitado del dispositivo adversario.
Junto con esta maniobra Bonaparte practicaba otra conocida como
la Posicin Central. Cuando enfrentaba fuerzas enemigas superiores
mova su cuerpo de vanguardia por entre las concentraciones principales del enemigo para separarlas, luego con una fuerza menor aferraba una de las agrupaciones, empleando el resto de su ejrcito para
destruir a la otra; una vez hecho esto, se volva contra las huestes
aferradas.
Una particularidad que presenta el modelo napolenico es que
sus maniobras y formaciones se repiten en distintos niveles pero con
una fuerte similitud, as por ejemplo el batalln carree es visible tanto
a nivel estratgico como operacional, no siendo siempre fcil distinguir un caso de otro. El empleo clsico del cuadro de infantera para
defenderse de la caballera aprovechando su solidez se aprecia tambin por sta virtud en el cuadro formado en Wagram por el General
Macdonal que se compona de 23 batallones de infantera con 1.200
metros de frente y 750 de profundidad.
Finalmente otras de las grandes virtudes del ejrcito francs fue
su capacidad de marcha. Con una velocidad regular de 75 pasos por
minuto y una marcha rpida de 120, los ejrcitos franceses recorran
un promedio de unos 18 kilmetros por da. Bajo Napolen y a marchas forzadas esas distancias diarias podan duplicarse y triplicarse
empleando incluso las horas de la noche.
Esta organizacin militar tan efectiva presta a heroicos sacrificios
y ciclpeas hazaas alcanzaba esa alta calidad especialmente por la
preocupacin que tanto el Emperador como sus mariscales y generales demostraban hacia la motivacin y el bienestar de sus soldados.
La disciplina era rgida pero justa, las campaas fueron planeadas
teniendo en cuenta que los soldados recibieran el ms adecuado abastecimiento disponible; los oficiales compartan la suerte de sus soldados, como en la desgraciada retirada de Mosc donde oficiales de
todo grado, incluso generales, sin tropas al mando conformaron una
unidad de infantera llamada el Batalln Sagrado bajo el mando del
General Grouchy.
En el campo de batalla Napolen influenci poco y de hecho se
abstuvo de participar en cuestiones de tctica inferior. Su conduccin
en el campo de batalla se dirige a conceptos de gran tctica: la idea de
identificar claramente el objetivo y sostenerlo, conceptualizndolo en
la rpida destruccin del enemigo como clave de la victoria; destac la
influencia de la superioridad local, el punto de la decisin y con ello

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185

el principio de la masa. Impuso en el campo de batalla la rapidez y la


movilidad, asi como la idea del empleo combinado de las armas.

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E VENTOS DESTACABLES
Lodi 10 de mayo de 1796
Despus de la derrota de Fombio el 8 de mayo de 1796, el General Beaulieu condujo las tropas austriacas mediante una retirada ordenada hacia las riberas del ro Adda. Los austriacos establecieron all
una defensa, en la orilla este haba unos pequeos bosques y casas
aisladas, en la ribera opuesta se encontraba el pueblo de Lodi.
Bonaparte arrib al pueblo con sus tropas a las 0900 enviando de
inmediato a la caballera para atacar los puestos de avanzada austriacos. Esta fuerza de caballera fue apoyada por cuatro piezas de artillera ligera tiradas por caballos tomados a carros de la aristocracia de la
regin. El ataque consigui capturar un can austriaco y dispersar los
puestos avanzados, motivo por el cual Beaulieu orden evacuar Lodi
a travs del nico puente sobre el Adda y bajo la cobertura de dos
escuadrones de caballera y un batalln de infantera. El general austriaco estaba decidido a contener a los franceses en el lugar lo que lo
llev a no tomar medidas para destruir el puente. Esto puede ser
considerado un error estratgico ya que ese puente era el nico cruce
inmediato que poda poner en peligro la situacin de todo el ejrcito
austriaco. Esta falta no fue corregida ni an despus de retirada la
fuerza de cobertura.
Para la defensa de la orilla este, el Mayor Malcamp coloc varios
caones austriacos sobre el puente y para proveer de fuego cruzado a
su posicin emplaz otras piezas a ambos lados del viaducto. En la
orilla opuesta Napolen emple su artillera de forma similar encargndose personalmente de la instalacin de algunas piezas. Aunque
no se conoce el nmero exacto de caones empeados es probable
que se dispusiera de una treintena de piezas por cada bando, las que
se emplearon en un bombardeo por varias horas.
Cuando los franceses lograron reunir en Lodi un nmero importante de tropas, el General Beaumont fue enviado con su caballera y
algunos caones a cruzar un vado a dos kilmetros al norte del pueblo. Esta fuerza deba descender luego contra el flanco de la posicin
austriaca; lamentablemente el cruce fue ms complejo de lo esperado
y no pudo participar en la definicin de la batalla.

FUEGO Y MANIOBRA

187

En Lodi se organiz una fuerza de infantera al mando del Chef


de Bataillon Dupas. La componan un batalln compuesto integrado
por los carabineros de los cuerpos de infantera ligera y otro de granaderos de las unidades de lnea. Ambos batallones formaron una columna que se dirigi directamente hacia el puente para cruzarlo. La
artillera austriaca los recibi con un nutrido fuego de metralla. Por
tres veces los franceses atacaron y fueron rechazados.
Bonaparte sabiendo que poda perder el momentum del ataque
organiz un cuarto asalto reforzando la columna y ponindose l a la
cabeza acompaado por los generales Berthier, Massena, Cervoni,
Dallemagne, el Chef de Brigade Lannes y Chef de Bataillon Dupas.
El continuo fuego de artillera haba producido una espesa nube de
humo que cubra el puente lo que permiti a los franceses no ser
descubiertos en el cruce hasta encontrarse casi encima de los austriacos, los que sorprendidos entraron en pnico y abandonaron sus posiciones.
La artillera austriaca oper reglamentariamente al emplear la
metralla contra la columna francesa a corta distancia. Sin embargo
esta municin slo provocaba bajas en la primera lnea de las tropas
de ataque permitiendo a las sucesivas continuar su avance. Si los
austriacos hubiesen empleado bala rasa o maciza habran atravesado
la columna de ataque, provocado cuantiosas bajas y seguramente
contenido el avance francs.
Una vez que la columna francesa alcanz la ribera opuesta las tropas desbordaron el puente para ocupar un mayor espacio que les
permitiera desplegarse contra la segunda lnea de defensa austriaca.
Los carabineros y granaderos mantuvieron su formacin de columna
mientras que las tropas venidas de retaguardia comenzaron a combatir por delante de ellos en escaramuza. Los austriacos comenzaron a
ceder y la llegada de Beaumont los decidi a retirarse.

Marengo 14 de julio de 1800


La Campaa
A su regreso de Egipto, Napolen encontr que las ganancias territoriales obtenidas sobre el norte de Italia en 1796 se haban perdido. Los austriacos intentaban consolidar esos territorios recuperados,
para ello disponan del siguiente plan. El Grl Kray se mantendra a la

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defensiva sobre el Rhin y el norte de Suiza para evitar cualquier penetracin francesa en el sector. En Italia el Grl Melas con 85.000
hombres intentara cruzar los Apeninos, apoderarse de Gnova y
empujar a los franceses hasta el Var. Contaba para ello con que las
nieves de los Apeninos suelen desaparecer seis semanas antes que las
de los Alpes, por lo que durante todo ese tiempo poda confiar en que
ningn ataque francs provendra desde el norte. Igualmente en ese
sector se estimaba realizar operaciones con tropas piamontesas que
apoyaran las acciones de Kray en Alemania.
Por su lado Bonaparte traz el siguiente plan: el Grl Moreau al
mando del ejrcito del Rhin deba cruzar este ro y concentrarse hacia
su derecha amenazando las comunicaciones de Kray, habilitando para
los franceses los pasos alpinos de St. Gotthard y Simplon. De este
modo Napolen podra atravesar los Alpes y caer sobre la retaguardia
de los austriacos. Este plan hubo de sufrir una modificacin y es que
debido a las disposiciones de las fuerzas enfrentadas, Moreau no poda asegurar de inmediato los pasos elegidos, por lo que Napolen
hubo de recurrir a atravesar el paso St. Bernard. En Gnova se hallaba
el Grl Massena con 35.000 hombres al que se le prometi liberarlo de
la presin austriaca para principios de junio. La fecha de inicio de las
operaciones francesas se fij para la ltima semana de abril, los austriacos comenzaron a moverse a principios de ese mismo mes.
El avance austriaco que comenz el 6 de abril logr penetrar las
posiciones francesas y poner sitio a Gnova el da 19. Para el 11 de
mayo los franceses se hallaban a la defensiva sobre la orilla oeste del
Var, los austriacos eran dueos de la costa y se desplegaban en un
tringulo cuyos vrtices eran Gnova, Turn y Niza.
Napolen con 60.000 hombres inici el cruce de los Alpes a travs del Gran St. Bernard y el Pequeo St. Bernard. El 28 de mayo
amenazaba Turn desde el nordeste y el oeste, obligando a Melas a
concurrir a su defensa. El 2 de junio ocupaba Miln y Pava directamente en la retaguardia austriaca.
A partir de all ambos ejrcitos comenzaron a buscarse y se encontraron en los campos de Marengo en lo que se conoce como una batalla de vuelta encontrada o frente invertido.

La Batalla
Los austriacos presentaron batalla con 31.000 hombres y 100 caones, Napolen inici la lucha con 23.000, que se elevaron luego a
28.000 y emple en total unas 29 piezas de artillera.

FUEGO Y MANIOBRA

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Las fuerzas francesas se hallaban avanzando hacia el oeste en


busca de los austriacos los que se encontraban concentrados en la
ciudad de Alessandria.
Avistadas ambas fuerzas Melas lanz un ataque contra las vanguardias francesas alrededor de las 0800. Napolen confundi los
movimientos austriacos con lo que crea era una fuerza de cobertura
de retaguardia por lo que su ejrcito no se hallaba concentrado.
El ataque austriaco deba cruzar el ro Bormida para alcanzar las
posiciones francesas. Luego del cruce se hallaba reunido y as inici
los combates con amplia superioridad sobre los franceses en el pueblo
de Marengo.
Napolen intent contener a Melas con las fuerzas que tena a
mano, lo que le cost la prdida de la infantera de la Guardia Consular; ya advertido de su error envi un mensaje al Grl Desaix para
que concurriera en su apoyo. Al no poder sostener las posiciones en
Marengo, Bonaparte comenz un movimiento retrgrado seguido de
cerca por los austriacos.
En este movimiento los austriacos que iniciaron el combate concentrados comienzan a ampliar su frente tratando de cubrir ms vas
de aproximacin hacia las posiciones francesas. Esto hizo que disminuyera la masa de tropas directamente comprometidas en combate
con los franceses. Esta masa disminuy an ms en tanto que los
austriacos confiados en que haban ganado la batalla, iniciaron la persecucin de manera desordenada.
Inversamente las fuerzas napolenicas, en su retirada de ms de
cuatro kilmetros, se iban concentrando y logrando as la superioridad
numrica en el punto de decisin. Cuando las tropas de Desaix se le
unieron, Napolen tena una masa de tropas mayor que la de sus
inmediatos perseguidores.
Frente a la columna de vanguardia austriaca al mando del Grl
Zach, Desaix form sus tropas escalonadas. El escaln avanzado de la
izquierda lo constitua el RI Ligera 9 formado en orden mixto, el
escaln central con el RI 30 en lnea y el RI 59 en orden mixto en el
escaln ms retrasado a la derecha. En apoyo contaban con 16 caones del Grl Marmont que tomaban a los austriacos de enfilada y con
la caballera del Grl Kellerman que los atac por su flanco izquierdo.
Este ataque combinado le dio a Napolen la victoria a las 1800 horas
en una batalla que a las 1400 se hallaba perdida.
En esta batalla los franceses perdieron 7.000 hombres y los austriacos alrededor de 14.000.

L A G UERRA EN EL S IGLO
XIX
L A GUERRA DESPUS DE NAPOLEN
Las Guerras de la Revolucin y el Imperio mantuvieron a Europa
bajo las armas durante veinticinco aos, despus de los cuales sobrevino un perodo de relativa paz con conflictos fuera del continente y
de carcter colonial. Entre ellos se enmarcan las luchas revolucionarias latinoamericanas.
Los ejrcitos que enfrentaron en Amrica Latina las ideas republicanas y monrquicas muestran, en cuanto al arte militar un ejercicio bsico del modelo lineal tradicional con innovaciones
provenientes de distintos mbitos. Por un lado, el levantamiento de
guerrillas locales sujetas a estilos de combate profundamente autctonos y por el otro, innovaciones tcnicas que emulan algunos de los
avances liderados por el modelo francs. Esto supone la existencia de
una tctica hbrida y variada en los ejrcitos latinoamericanos lo que
les da un perfil propio en sus luchas contra la monarqua espaola.
En los treinta aos que van de la desaparicin del Imperio Napolenico hasta la mitad del siglo, los ejrcitos europeos mantuvieron
con ligeras variantes el modelo alcanzado en 1815. La subsistencia de
este modelo se debe por una parte al extenso perodo de paz consecuencia de las prolongadas guerras y a la tradicional tendencia militar
a mantener vigentes las doctrinas reconocidas como exitosas.
Aunque la paz oblig a la reduccin del nmero de efectivos en
los ejrcitos lo que hizo que fueran ms eficaces y controlables ejercitndose en una prctica ya conocida y asentada, todas las naciones
191

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retuvieron el sistema de conscripcin. Asi Francia reinstal el sistema


de reclutamiento en 1818 con una duracin de seis aos, pero afectando solamente al diez por ciento de los ciudadanos capaces de tomar las armas. Austria y Rusia practicaron modelos similares, y slo
Gran Bretaa se abstuvo de emplear la conscripcin.
Que los ejrcitos europeos mantuviesen la prctica de la guerra
ms o menos como en los tiempos de Napolen, no quiere decir que
tal doctrina haya sido completamente comprendida y que mantuviesen la agilidad y destreza de las mejores campaas napolenicas; por
el contrario nos encontramos con buenos ejecutores, pero de escasa
imaginacin y habilidad, con excepcin del Feldmarschall Josef Graf
Radetzky. Es probable que la mayora de los comandantes haya pretendido copiar el arte militar del emperador y ese haya sido su gran
error, como sealaba el General Grant refirindose al Gran Corso:
Mi impresin es que su primer xito se debe a que el hizo la guerra a
su propia manera y no en imitacin de otros.58
De todas formas el creciente nacionalismo, los desarrollos econmicos en la industria y comercio y la prctica de la era napolenica
donde la movilizacin del pueblo y sus recursos se aplicaban en conjunto a apoyar la guerra, obligaban a cambios en la manera de enfrentar el fenmeno blico.
Estos cambios comenzaron a manifestarse primero en el campo
de la teora militar donde Jomini y Clausewitz marcaron las ideas
rectoras, partiendo del anlisis de las guerras dirigidas por Napolen.
Jomini analiz la guerra desde la idea prctica de cmo hacerla. Destac y fij la idea de la victoria decisiva y del empleo de la masa en el
punto de decisin; elabor principios a los que consideraba fundamentales para el logro de la victoria en el combate y puso el acento en
el empleo de la concentracin, la movilidad y las lneas de comunicaciones. Clausewitz por su parte hizo un anlisis ms filosfico tratando de comprender el fenmeno de la guerra, destacando que no haba
frmulas para conducirla pues ello depende la naturaleza, condiciones
y motivos del conflicto.
Necesariamente estos cambios fomentaban una mutacin en la
manera de hacer la guerra, las innovaciones en la tecnologa indicaban
lo mismo, sin embargo habr que recorrer todo el siglo XIX y entrar
en el XX para encontrar una reorganizacin significativa de la doctrina militar.
58 Doughty,

R. 1996 Warfare in the Western World, Vol I, pg. 327, Massachusetts, D.C. Heath and Company

FUEGO Y MANIOBRA

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L ENTOS CAMBIOS Y RPIDAS


TECNOLOGAS
La ms notoria variacin que sufri la doctrina tradicional fue con
relacin al empleo de la infantera. Ya hacia fines de las guerras imperiales el incremento en el poder de fuego de la infantera, proveniente de una mayor prctica, mejor entrenamiento y del empleo de los
batallones en dos filas, haba obligado en los hechos a que en repetidas ocasiones la infantera recurriese al empleo de formaciones abiertas.
Este tipo de combate requera de armamentos ms precisos y
confiables que los usados hasta el momento. Aunque las armas se
producan a gran escala conservaban cierto perfil artesanal lo que
haca engorroso su mantenimiento debido a la individualidad de cada
pieza. La introduccin del sistema de produccin de partes intercam-

194

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biables desarrollada en Norteamrica abri el camino a la verdadera


produccin en masa de armas. Esta tecnologa dio impulso a la fabricacin de fusiles modernos de retrocarga que pronto comenzaron a
remplazar a los viejos mosquetes, con ello y la aparicin en 1849 de la
bala conoidal o Minie que aumentaba el poder de fuego del infante,
hizo que en 1859 la doctrina francesa sufriera un importante cambio.
A partir del reconocimiento de que la infantera de lnea y la ligera tenan las mismas capacidades, se determin incrementar el empleo de las formaciones abiertas y en escaramuza. Antes de este
cambio, los escaramuzadores marchaban por delante de las formaciones de ataque, ahora todo el asalto se haca en formacin abierta. Esto
en alguna medida era volver a las tcticas de la revolucin, pero no
debemos perder de vista que se trata ahora de soldados entrenados y
de mandos con mucha experiencia, lo que elevaba la categora del
ejrcito a un nivel cuasi profesional en todos sus niveles.
En 1860 aparece por primera vez la plvora sin humo pero no logra su uso regular debido a ser muy inestable y por ello peligrosa.
Pero en 1884 el francs Paul Vieille desarrolla un producto ms estable que pronto comienza a generalizarse. La plvora sin humo aportaba una importante serie de ventajas, por un lado era ms limpia que
la tradicional plvora negra, lo que facilitaba el mantenimiento y
conservacin de las armas. Al no producir humo y slo gases facilitaba
el ocultamiento del tirador que no era detectado por su disparo y
adems no molestaba la visin del campo de combate. Finalmente al
producir una combustin ms lenta y energticamente superior otorgaba a los proyectiles mayor alcance y fuerza de impacto.
Otro cambio tecnolgico muy importante fue la introduccin entre 1848 y 1864 de los fusiles de retrocarga. Esto hizo que el soldado
de infantera incrementase al doble su cadencia de tiro y mejorase su
puntera. Adems se produca un efecto completamente nuevo, el
infante ya no era ms un blanco individual de 1,80m de altura, pues
ahora poda recargar su arma permaneciendo cuerpo a tierra. Junto a
estas mejoras el alemn Peter Paul Mauser crea el primer cartucho
metlico de empleo prctico dando lugar a un efectio fusil a cerrojo.
Estas caractersticas acrecentaban notablemente su poder defensivo: presentaba un blanco pequeo, tena un alcance mayor, una alta
cadencia de tiro y prcticamente no necesitaba de fortificar el terreno
para defenderse. En 1885 la situacin del infante mejorar an ms
cuando el austraco Ferdinand Ritter von Mannlicher introduzca el
cargador de horquilla en los fusiles, el que poda contener entre cinco
y ocho disparos por carga.

FUEGO Y MANIOBRA

195

Con estas capacidades la infantera nada tena que temer de la


caballera pues ahora su defensa era el fuego, prescindiendo de formaciones especiales y de la bayoneta. Esto comenz la declinacin de
la caballera tradicional.
Del mismo modo la artillera se vio afectada por las mejoras de la
infantera. Antes poda entrar en batera a 300 metros de los infantes y
someterlos desde all a su poderoso fuego. Ahora el alcance de los
fusiles era de 1.000 metros por lo que su despliegue era imposible a
menos de esa distancia y con blancos echados cuerpo a tierra la potencia de los caones disminua vertiginosamente. Cierto es que
exista una municin de fusible que poda hacerse estallar en el aire
por encima de la tropa enemiga, pero an no contaba con el refinamiento tcnico necesario.
Desde 1850 Alfred Crupp propuso a las autoridades prusianas la
introduccin de tubos de acero para la artillera consiguiendo en 1859
que trescientos entraran en servicio. Hacia 1860 se introdujo la artillera de retrocarga, lo que mejor las prestaciones de los caones. Al no
tener sistemas de retroceso, despus de cada disparo deban ser repuestos en posicin y apuntados, esto llev a que hacia fin de siglo
comenzaran a usarse sistemas de retroceso a resorte o a gas, lo que
mantena la pieza en posicin. En 1893 los franceses desarrollaron un
sistema de compensacin hidrosttico y un aparato recuperador que
dio origen a la famosa pieza de 75mm adoptada en 1897. Estas piezas
podan mantener una cadencia de fuego de seis disparos por minuto,
incrementables hasta veinte y con un alcance de siete kilmetros.
Como igualmente resultaban vulnerables a la infantera, los caones
comenzaron a portar una coraza detrs de la cual los sirvientes podan
operarlos sin peligro.
Junto con estas armas comenz el desarrollo de otra cuyo primer
nombre fue mitrailleuse. Desarrollada en Francia bajo la tutela de
Napolen III, aunque estaba disponible para 1870, no contaba con
una adecuada doctrina de empleo. Considerada un secreto, pocos
saban de su existencia y los que la conocan no saban como usarla.
Las primeras ametralladoras contaban con una ayuda mecnica
para la repeticin del disparo, como el caso de las manibelas de las
armas Gatling, recin en 1884 Hiram Maxim, un norteamericano
trabajando bajo la tutela econmica inglesa desarrollar la primera
ametralladora verdaderamente efectiva que alcanzar los 600 disparos
por minuto.
Rusia fue uno de los primeros paises en incorporar ametralladoras
a su ejrcito, adquiri cien en 1865, para 1880 contaba con ms de

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cuatrocientas y en la guerra ruso japonesa cada divisin tena al


menos una compaa de ametralladoras, mientras que los japoneses
slo las incorporaron despus de ver como su enemigo las empleaba
en batalla. En la Argentina las ametralladoras fueron introducidas por
Domingo Faustino Sarmiento durante su presidencia entre 1868 y
1874.
Todos estos cambios tecnolgicos ponan como arma determinante del campo de batalla a la infantera y como su mtodo de combate
el empleo del fuego y la lucha a distancia. La gran perdedora en estos
cambios resulta ser la caballera, presentando un blanco inmenso y
con escasa potencia de fuego. Su maniobrabilidad y velocidad resultaban ahora intiles pues se vean contrarrestadas por la rapidez, potencia y alcance del fuego de fusilera y artillera.
La forma de hacer la guerra cambiar tambin gracias a dos inventos no militares. Por un lado el ferrocarril facilitar la movilizacin,
concentracin, despliegue y transporte de tropas. Con el tiempo se
aplicar igualmente a la efectiva distribucin de abastecimientos. La
telegrafa, almbrica primero e inalmbrica despus brindar a los
ejrcitos un medio de comunicacin rpido y a grandes distancias
mejorando los sistemas de comando y control.
En el campo militar se introducirn otras mejoras, la ms importante y fundamental es el establecimiento de un efectivo sistema de
Estado Mayor a partir del modelo prusiano. El Estado Mayor perfeccionado por Helmuth von Moltke no slo estableci los mtodos y
procedimientos del Estado Mayor moderno para poder conducir
grandes ejrcitos a largas distancias, sino que adems incluy en su
evolucin las nuevas tecnologas disponibles. El Estado Mayor Prusiano introdujo de manera evidente y formal el estudio de la historia
militar y la estrategia como elemento fundamental para desarrollar
una fuerza armada eficiente. El empleo de estas disciplinas como
fuente de preparacin y perfeccionamiento profesional militar se
repetir en el Ejrcito de los 100.000 a partir de 1920. La organizacin prusiana fue rpidamente copiada en casi todo el mundo.
La moderna tecnologa en armas favoreca notoriamente el ejercicio de la defensa por sobre las operaciones ofensivas. Moltke sealabaEst absolutamente ms all de duda que el hombre que dispara
sin agitacin tiene la ventaja sobre quin dispara mientras avanza,
aquel encuentra proteccin en el terreno, donde el otro halla obstculos, entonces, si al ms animoso arrojo se le opone una serena fir-

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meza esto hace al efecto del fuego, hoy en da tan poderoso, que
determinar el resultado.59
La innegable verdad enunciada por Moltke, no tuvo la misma autenticidad para todos los militares de fines del siglo XIX. Algunos
expertos opinaban que el aumento del poder de fuego permita disminuir el nmero de efectivos reservados a la defensa y que ese sobrante de personal poda destinarse a engrosar las fuerzas aplicadas a
operaciones ofensivas. Esto proveera de suficientes hombres para las
siempre exigentes maniobras de envolvimiento.
Hubo especialistas que sin despreciar lo dicho, interpretaron que
al mayor poder de fuego potenciaba tambin a las fuerzas atacantes,
las que empleadas en mayor nmero que las defensoras podan arrollarlas fcilmente. Ninguna de las dos teoras avizoraba el hecho de
que la defensa contaba con un mayor aplomo para hacer puntera e
incluso incrementar la cadencia de fuego, lo que contendra casi cualquier ataque. Y que esas caractersticas unidas al mayor alcance podran fcilmente inmovilizar cualquier maniobra de envolvimiento.
Estas ideas contrarias a la realidad se sostuvieron an a travs de la
evidencia ofrecida por sucesivas guerras. Es posible admitir con cierta
flexibilidad que los ejemplos de la Guerra de las Seis Semanas (1866)
o de la Guerra Franco Prusiana (1870-1871), no fueran concluyentes.
Ms duro de aceptar es el rechazo de las pruebas ofrecidas por la
Guerra Civil Norteamericana (1861-1865) bajo el argumento de que
se trataba de una guerra de aficionados o de dos turbas armadas
como dijera Moltke. Lo que s resulta incomprensible es que se cerrara los ojos a las duras experiencias de las Guerras Anglo-Boer (18991902) y Ruso-Japonesa (1905-1905).
Aunque no hay una explicacin directa y nica acerca del por qu
de estas ideas, que fueron expuestas bajo una elaboracin acadmica
de relevancia, podemos sealar que la preeminencia que se dio al
valor de la moral de la tropa tuvo una gran influencia sobre ellas. Es
esta la poca en que la obra del Coronel Ardant du Picq Estudios de
Batallas, cuya primera publicacin parcial se hizo en 1868 y su versin completa en 1880, cobra adeptos en el campo militar bajo la idea
de la fuerza moral, con la deformacin de apoyarse casi con exclusividad en ella.
La resultante fue una especie de reminiscencia medieval donde
la exaltacin moral y los valores de valenta, el elan francs y la idea
59

Jones, Archer.,1987 The Art of War in the Western Worldpg.401,New


York ,Oxford University Press.

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de ataques incontenibles, sumergieron a la tctica en la solucin del


ataque frontal para todo problema de batalla. Este pensamiento nutrir en mayor o menor medida las doctrinas militares europeas con las
que sus ejrcitos llegarn a la Primera Guerra Mundial.
La ya peligrosa concepcin del empleo principal del choque y la
bayoneta se agrav cuando los comandantes comenzaron a preocuparse por la falta de control que podan ejercer sobre la masa de escaramuzadores, lo que llevar a abandonar su doctrina de empleo para
retornar a los ataques en densas lneas y columnas de batalln. Esto
agotar la ltima proteccin que tena la infantera en el ataque consistente en su capacidad de Dispersin.
Por supuesto que para poder emplear semejantes tcticas se necesitaban muchos hombres, los que dijimos no estaban disponibles
porque luego de las Guerras Napolenicas los ejrcitos se redujeron.
Los prusianos para solucionar este problema desarrollaron la idea de
mantener un ejrcito profesional que contaba con una masa de conscriptos por perodos de tres aos a los que instrua en las prcticas
militares, stos permanecan luego en la reserva durante cinco aos;
ambas fuerzas constituan el ejrcito activo en caso de guerra; que
adems contaba con la Landwehr, que era una milicia regional que
tambin poda movilizarse en apoyo del ejrcito. El sistema fue aplicado por varias naciones europeas.
Aunque el ferrocarril haba resuelto el problema del transporte de
semejantes fuerzas, quedaba pendiente el del equipamiento y abastecimiento de las mismas. La respuesta la dio la revolucin econmica europea del siglo XIX que afect la industria, la agricultura y el
comercio. Ella permiti que se pudieran mantener ejrcitos equivalentes al diez por ciento de la poblacin nacional, mientras que un
siglo antes apenas se alcanzaba el tres por ciento.
En otro sentido, sin que resulte una novedad aparece un tipo de
guerra que adquiere una personalidad propia dentro de lo que genricamente podemos llamar guerras coloniales; esta es la guerra de guerrillas. Se manifiesta especialmente en Cuba como reaccin a la
opresin espaola y en frica del Sur en las primeras reacciones de
los Boers en desafo de Inglaterra.
Estas guerrillas actuaban efectuando razias y golpes de mano contra objetivos de carcter logstico, como ferrocarriles, depsitos de
agua, puentes o establecimientos de carcter econmico. La respuesta de las potencias colonialistas la inici Espaa por medio del establecimiento de lo que se conoce con el nombre de la Trocha. Las
guerrillas actuaban en pequeos grupos, eran muy mviles y no fci-

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les de identificar, por lo que los espaoles para coartar su libertad de


movimiento, dividieron a Cuba en tres segmentos separados por dos
trochas guarnecidas de alambradas de pas y casetas con la idea estratgica de ir acorralando a los insurrectos. Algunos intereses internacionales, especialmente con Estados Unidos, impidieron que se
completara el plan.
Por su parte los ingleses practicaron un sistema similar en frica
logrando numerosos fraccionamientos del terreno mediante el empleo de 9.000 casetas y 8.000 kilmetros de alambres de pas.
Estos procedimientos, si bien tenan xito en la captura de guerrilleros, generaban problemas logsticos a la poblacin, pues cortaban
las lneas de comunicacin y transporte, para solucionar esto, se crearon campos donde se reuna a la poblacin amiga para proveerles de
elementos de subsistencia y vivienda, aunque no siempre stos fueron suficientes, provocando hacinamiento y enfermedad. Hay quienes sealan que estos campos tambin se emplearon para retener
prisioneros y ste sera el origen de los tristemente conocidos campos
de concentracin.

E VENTOS DESTACABLES
Colenso 15 de diciembre de 1899
Las batallas sucedidas durante la mayor parte del siglo XIX resultaron en mayor o menor medida una repeticin de las de las Guerras
Napolenicas. Pero hacia fines del siglo el aspecto de los combates
comenz a cambiar, planteando la Guerra Anglo-Boer uno de los
ejemplos de mayor contraste.
Las luchas entre el Imperio Britnico y los colonos holandeses de
frica del Sur datan de 1806. Con intermitencias se haban planteado
diversas guerras que culminan con la de 1899. En este conflicto los
gobiernos Boer de Transvaal y el estado libre de Orange enfrentaron
por ltima vez a las tropas de la Reina Victoria.
Las tropas boer posean un pequeo ncleo de soldados regulares
alrededor de los cuales se reunan organizaciones bajo un sistema
militar conocido como el Comando. Esta consista en la obligacin
de todo hombre entre los 16 y 60 aos de prestar servicios al estado,
debiendo asumir la provisin de su armamento y equipo. Los Co-

200

JORGE ARIEL VIGO

mandos podan contener entre 200 y 1.000 hombres, se hallaban bajo


el mando de un jefe militar electivo y de varios veld-kornets que
actuaban como oficiales subalternos. Los jefes y los veld-kornets
carecan de poder legal para obligar a sus soldados a obedecerles, por
lo que ese acatamiento slo poda lograrse por medio del prestigio y la
personalidad. Es este un curioso caso donde el superior ejerce el
mando y la conduccin sin disponer de lo que tcnicamente llamaramos comando.
Los soldados boer eran excelentes jinetes, magnficos tiradores
por su habitual prctica de la cacera y estaban acostumbrados a vivir
al aire libre. Esto le daba al Comando una gran movilidad al carecer
de una impedimenta logstica compleja. Esto se combinaba con la
preferencia por el combate a distancia por el fuego y el evitar el combate cuerpo a cuerpo, no slo para explotar sus habilidades de tiradores, sino porque la lucha cercana elevaba el nmero de bajas, lo que
implicaba de familias de colonos quedaran sin un hombre para ayudarlas a sobrevivir en la dura tierra africana.
Este ejrcito contaba adems con artillera que en el Estado Libre de Orange haba sido organizada por el Mayor Albrecht, un voluntario alemn. Ambos estados reunan unas 75 piezas de diverso
calibre, pero en su mayora se trataba de Creusot y Krupp de 75mm
con 8.000 metros de alcance. En general no eran empleadas en batera, sino que por piezas individuales. Esto haca que la artillera se
hiciera muy mvil pudiendo aprovechar con rpidos cambios diversos
campos de tiro y adems evitar ser descubierta.
A comienzos de la guerra los boer recibieron el fusil alemn Mauser 1896, con cargador de 5 disparos y un alcance de 1.800 metros.
Este fusil utilizaba plvora sin humo, lo que haca virtualmente imposible detectar al tirador. Los boer no utilizaban uniformes, pero su
repetida caracterstica es el empleo de bandoleras donde cargaban
unos 60 disparos.
El soldado Boer es fuertemente individualista y carecan del concepto glorioso de la guerra que acompaa desde siempre a los ejrcitos occidentales, para los boers la guerra era algo necesario, que
deba ejecutarse con la mayor eficacia posible, a un coste mnimo para
ellos mismos.60
Las tropas inglesas tenan una gran experiencia en la lucha colonial y estaban aferradas al clsico modelo napolenico de someter al
bombardeo de artillera a la posicin enemiga para luego avanzar las
60 Knight

I. 1996.Colenso 1899 pg.14, Espaa, Ediciones del Predo.

FUEGO Y MANIOBRA

201

tropas en orden cerrado haciendo altos para realizar disparos en formacin.


La infantera inglesa empleaba los fusiles Lee-Metford y LeeEnfield, con un alcance de 2.600 metros y una capacidad de diez tiros
en el cargador, pero que deban ser introducidos uno a uno y no de a
cinco como en el Mauser.
La artillera britnica se compona de piezas de 12 y 15 libras empleadas en batera y a tiro directo con un alcance de 4.000 metros.
Al inicio de las hostilidades los boers avanzaron hacia el sur sitiando la poblacin de Ladysmith donde qued atrapado el Teniente
General White y 13.000 soldados. El comandante de las fuerzas britnicas General Redvers Buller inici una operacin para levantar el
sitio de Ladysmith.
Para llegar a los sitiados deba cruzar el ro Thukela teniendo para
ello la mejor oportunidad capturando la poblacin de Colenso, donde
se encuentran los mejores puentes, uno de carretera y uno de ferrocarril. El ro describe sucesivas curvas quedando Colenso atrapada por
una de ellas cuyo vrtice apunta hacia las lneas boer. Estos se desplegaron en la ribera norte estableciendo sus comandos en posiciones
atrincheradas, esperando canalizar el ataque ingls a travs de los
puentes y eliminarlo con su artillera dispuesta en las alturas al norte
del ro. Contaba para ello con 4.500 hombres.
Buller por su parte planeaba tomar los puentes lanzando directamente contra Colenso a la BRI2 del General Hildyard mientras que
la BRI5 del General Hart buscara un paso hacia el oeste de la poblacin. Ambas brigadas seran apoyadas por la artillera y Buller mantendra en reserva a dos brigadas de infantera y una montada. En
total contaba con 21.000 hombres.
Los ingleses iniciaron el ataque de madrugada. A las 0600 la artillera que deba apoyar a la BRI2 se adelanta, por un retraso de sta y
alcanza a establecerse al este de Colenso y a unos 100 metros del ro.
Estos artilleros al mando del Coronel Long sufrieron un intenso fuego de fusilera, recordemos que los caones carecan de escudos, por
lo que luego de sufrir muchas bajas debieron retirarse a las 0700
abandonando 10 caones.
Por su parte la brigada de Hart alcanzaba el ro a las 0600 formada
en orden cerrado. Al intentar encontrar un lugar vadeable fueron
recibidos por intenso fuego de fusiles y artillera, iniciando su retirada
a las 0700, aunque no pudieron cumplirla hasta las 1000.
A las 0630 la brigada Hildyard inicia su avance y ocupa Colenso
acercndose en orden cerrado y aprovechando el terreno. Al no recibir

202

JORGE ARIEL VIGO

apoyo de la artillera comienza a retirarse librando combates aislados


que durarn todo el da.
Transcurrida slo una hora de combate Buller comprendi que el
ataque haba fracasado y decidi cancelar su asalto. Estaba particularmente impresionado por la prdida de las bateras del Coronel
Long; aunque esos caones se perdieron pues los boer los capturaron
al anochecer, el fracaso de Long impidi que los ingleses cayeran en
la trampa preparada por los boer. Las bajas inglesas alcanzaron a 143
muertos, 756 heridos y 220 prisioneros, poco si se tiene en cuenta que
los ingleses desplegaron ms de 20.000 hombres. Sin embargo tratndose de un combate de slo una hora de duracin esas 1.100 bajas
revelan la potencia de las nuevas armas de fuego empleadas desde
posiciones preparadas contra formaciones compactas que presentan
un blanco fcil. Este contraste tctico es un avance de lo que suceder en la Primea Guerra Mundial.

L A P RIMERA G UERRA
M UNDIAL
L A TCTICA A COMIENZOS DEL SIGLO
XX
Los niveles de conduccin a inicios del siglo aplicaron coceptos
operacionales propios de la tctica a los niveles estratgicos, por ello
en este captulo se tratarn grandes operaciones que tcnicamente
corresponden a ese nivel y sin embargo su criterio de planeamiento y
ejecucin responden a un pensamiento de orden tctico. La Primera
Guerra Mundial presenta este aspecto de confusin en que las acciones militares se someten a procesos intelectuales tcticos aunque se
trate de cuestiones propias de los niveles operacional o estratgico.
Siguiendo ese criterio tomaremos bajo anlisis grandes operaciones
como si se tratase de hechos de niveles de conduccin inferior.
Del mismo modo es oportuno sealar que en esta conflagracin
por primera vez se ven claramente diferenciados los niveles de decisin estratgico y poltico, tanto en cuanto a sus diferentes criterios
como a que se hallan en manos de diferentes personas, ya no aparece
la concentracin de la decisin poltico-estratgica concentrada en un
solo individuo. Esta nueva situacin se resolver de distinta manera
en cada nacin beligerante.61
61 para mayor abundamiento se recomienda leer a Gordon Craig The political Leader as Strategist en Makers of Modern Strategy, 1986, Princeton
University Press, Princeton, New Jersey.

203

204

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Es muy importante atender a estas consideraciones pues en parte


explican la confusin en la calidad de las decisiones. El proceso de
esclarecimiento de niveles de conduccin y tipo de resolucin slo
comenzar a esclarecerse hasta despus de la Segunda Guerra Mundial.
La segunda mitad del siglo XIX se halla plagada de innovaciones
tecnolgicas en el campo militar. La aparicin del ferrocarril, la plvora sin humo, las armas de retrocarga, las ametralladoras, los fusiles de
cargador, la artillera de tiro rpido, las ojivas de alto explosivo, iban a
impactar fuertemente en el campo de batalla y lo cambiaran por
completo. Pero ese cambio no sera ni rpido, ni ordenado, y generara importantes discusiones y dudas acerca de su potencialidad.
En el campo tctico la potencia de las armas de fuego y su modo
de empleo hacan sentir su influencia desde fines de las guerras napolenicas. En las ltimas batallas de esa era podemos apreciar el
comienzo de un fenmeno conocido como el campo de batalla vaco. Esto consista en que, debido a la mejor potencia de fuego, la
infantera no poda permanecer expuesta a la vista del enemigo y en
formaciones cerradas, como respuesta las tropas se disponen en grupos abiertos que ofrecen un blanco menor y aprovechan el terreno
para protegerse; por otra parte los fusiles de retrocarga permitan por
primera vez en la historia preparar el arma permaneciendo cuerpo a
tierra.
Se planteaban ahora dos formas posibles de combate en la batalla,
que Clausewitz clasific como combate por fuego y combate cercano. En esta distincin destacaba que el combate por el fuego buscaba la eliminacin fsica del enemigo, mientras que el combate
cercano persegua su destruccin moral; el primero preparaba la situacin para el segundo cuya coronacin tradicional era la carga a la bayoneta.
Aqu corresponde una aclaracin los ataques llevados a cabo de
esta ltima forma pocas veces concluyen en un combate cuerpo a
cuerpo. En general lo que sucede es que, si los asaltos no son deshechos por el fuego, el pnico que producen desmorona la defensa hacindola huir desordenadamente.
Esta forma de combate resulta desgastante e incluye ingredientes
que si bien haban sido vislumbrados con anterioridad nunca necesitaron de una atencin particular. Al tener que combatir en formaciones abiertas o de batidores, se perdan la cohesin moral y el control
que proveen las formaciones cerradas. Adems el constante movimiento para evitar el fuego y la bsqueda de terreno adecuado y su

FUEGO Y MANIOBRA

205

preparacin implican un desgaste fsico mayor. El tirador individual


debe ahora ser ms experto, pues de su puntera depende su vida, y
debe ser capaz de tomar sus propias decisiones de tiro por lo que la
iniciativa se hace ms relevante. Se exige entonces un soldado con
adecuada educacin acadmica y gimnstica, con una preparacin
moral slida, instruccin militar personalizada y una conciencia social
y poltica fuerte que impida el abandono de su grupo de pertenencia.
La preparacin de este nuevo soldado se tradujo en la multiplicacin de las tropas de cazadores, cuyo primer batalln modelo fue el de
Chasseurs a Pied de Francia de 1830. Pronto crecieron y se expandieron por el mundo, sin embargo siempre suscitaron dudas acerca de su
control en batalla y su eficacia. Todava los oficiales ms antiguos
seguan confiando en que una unidad en orden cerrado era capaz de
rechazar al enemigo haciendo fuego bajo rdenes de sus oficiales. Se
estaba abriendo una discusin no slo acerca de un modelo tctico,
sino tambin acerca de la influencia de la moral, el espritu de cuerpo
y la necesidad de un liderazgo diferente.
Entre los que privilegiaban el valor moral estaba el Cnl Bugead,
quien en 1854 sostena que se poda mantener la cohesin moral, sin
perder la direccin de las tropas, ni aumentar los riesgos de bajas. Su
frmula consista en mantener las formaciones cerradas pero en lnea
y no en columna, de este modo el poder de fuego de la unidad se
multiplicaba permitiendo un disparo a corta distancia antes del asalto.
Esta idea tuvo cierto predicamento en la Guerra de Crimea donde los
franceses se enfrentaron a densas columnas de rusos equipados con
antiguos fusiles.
Sin embargo, cuando se encontraron con tropas de igual calidad
como los austriacos en Italia en 1859 la situacin se hizo diferente.
Hubo de recurrirse entonces a la lnea abierta de batidores con la
preocupacin de que los soldados se contentaran con un improductivo cruce de fuegos, sin llegar al ataque. Para compensar ello se cre
una frmula artificial en las instrucciones tcticas de Napolen III de
1859: Las nuevas armas son peligrosas slo a larga distancia; no son
capaces de evitar que la bayoneta, como en el pasado, sea la terrible
arma de la infantera francesa62. Curiosamente esta falsa promesa
funcion a la perfeccin. La campaa de Italia fue ganada por Francia
al filo de la bayoneta y no por el uso del fuego.
Esta actitud se vio favorecida por una situacin particular que se
la suele denominar fuga hacia el frente. La permanencia de una
62 Griffith,

P., 1992 Forward into Battle pg 64. California, Presidio Press.

206

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unidad bajo fuego a distancia provoca un desgaste nervioso y una


tensin que motiva al soldado a lanzarse contra el enemigo lo ms
pronto y rpido posible, actuando bajo el supuesto de que esa celeridad disminuira el nmero de bajas que sufriran actuando como
blancos fijos. Estos criterios respecto de la eficacia de las armas, el
uso de la bayoneta y la rapidez en el ataque sern los ncleos centrales de la doctrina francesa a comienzos de la Primera Guerra Mundial.
Ardant du Picq profundiz la apreciacin de la moral de las tropas
en su libro Estudios de Batalla. Comprenda que las formaciones
cerradas eran inadecuadas frente a la potencia de las modernas armas,
pero tambin entenda que slo el orden aseguraba el ataque imponiendo el terror de la firmeza frente al enemigo. Nuestra infantera
no tiene ms ninguna tctica de batalla; la iniciativa del soldado gobierna63 debido a ello la cohesin moral y la unin interna entre
los soldados deba ser mayor que en otros tiempos; el orden deba
provenir de un mejor adoctrinamiento y de la suficiente flexibilidad
del comando.
La discusin tctica central, fuego versus bayoneta, continu durante el final del siglo XIX con diferente suerte. Despus de la Guerra Franco Prusiana se afirm en Francia la prerrogativa del fuego, al
igual que en Inglaterra hacia los primeros aos del siglo XX. En ambos casos poco despus se volvi a la carga a la bayoneta.
Una cuestin esencial pero que result derivada del diferendo anterior fue la opcin de maniobra donde el fuego o la bayoneta deban
emplearse. Prusia en la guerra con Francia, Inglaterra en la Guerra
Anglo Ber y Japn en la lucha contra Rusia, se inclinaron hacia el
envolvimiento como maniobra tctica preferente. Esta operacin
exige de superioridad de tropas, de una cuidadosa seguridad y de un
procedimiento metdico, caractersticas que no satisfacan las ideas
francesas por lo que este pas se inclin hacia el ataque frontal, insistiendo en compensar la potencia de fuego con una moral alta y el
espritu agresivo. En Rusia mientras tanto el Grl Dragomirov impulsaba los ataques directos a la bayoneta.
La quintaesencia de las ideas militares francesas la representan
las conferencias del Cnl de Grandmaison de 1911. Este oficial sostena que toda fuerza cuenta con una vanguardia, que provee seguridad
en el frente para permitir el despliegue del plan, y guarda flancos para
prevenir envolvimientos. De Grandmaison conclua que esas tropas
63

Ardant du Piq, 1987, Battle Studies, pg 177, en Roots of Strategy,


Book 2, Harrisburg, Stackpole Books.

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207

slo servan para iniciar combates retrgrados, que lentamente absorban tropas del cuerpo principal terminado por consumir toda la potencia ofensiva de la fuerza. Su propuesta consista en concentrar las
tropas en el frente evitando su escalonamiento, para poder lanzar
rpidamente un ataque en profundidad. Pretenda compensar la seguridad fsica de las tropas adelantadas con la que provea la dinmica
del ataque. Su criterio se adecuaba a la doctrina alemana que, gracias
al empleo de fuertes vanguardias lograba obtener la iniciativa en el
encuentro con las dbiles avanzadas tradicionales francesas. La estructura binaria francesa reforzaba los criterios de Grandmaison, obligando al comandante a tener una exagerada reserva del 50% de sus
tropas o actuar sin ninguna.
Una nota particular dentro de la euforia por la superacin siempre
descartada de la potencia de las modernas armas, la presentan el Cnl
Feyler del ejrcito suizo e I.S. Bloch, un banquero de Varsovia. Ambos escribieron hacia fines del siglo XIX profetizando que el poder
destructivo de las armas modernas hara que los ejrcitos acabaran
inmviles y enterrados, y que cada movimiento sera al costo de grandes bajas.
A comienzos del siglo XX se presentaban bsicamente las siguientes posturas tcticas frente al campo de batalla vaco. Haba
acuerdo en que la respuesta elemental era la de emplear formaciones
abiertas de tiradores apoyadas por pequeos grupos a retaguardia que
provean de ms soldados para alcanzar la superioridad de fuego antes
del asalto. A partir de all los franceses consideraban que la definicin
del combate se alcanzaba por medio de un ataque frontal y rpido
empleando la bayoneta como arma principal. En Alemania se prefera
el ataque envolvente y una mayor presencia del fuego en todo momento.
Aunque se haba reforzado la preparacin moral y la educacin de
las tropas, subsistan ciertos criterios de diferencia social entre oficiales y soldados que se hara sentir durante la Gran Guerra especialmente en las huelgas de soldados de 1917. Estas diferencias sociales
sern el obstculo que impedir un adecuado desarrollo del liderazgo
militar a comienzos de la ltima centuria.

208

JORGE ARIEL VIGO

La Doctrina Francesa
La idea estratgica prevaleciente era la de alcanzar la definicin
de la guerra a travs de una batalla decisiva que llevara a la destruccin de las fuerzas del enemigo. Este concepto surge del reglamento
francs para la Conduccin de Grandes Unidades del 28 de octubre
de 1913. Se seala all que el volumen de las tropas a emplearse, sus
requerimientos logsticos complejos y la alteracin de la vida nacional
son causales suficientes para buscar la decisin en el plazo ms breve.
Contina diciendo el reglamento: la batalla decisiva, explotada
a fondo, es el nico medio de plegar la voluntad del adversario por la
destruccin de sus ejrcitos. Ella constituye el acto esencial de la
guerraPara vencer es necesario romper por la fuerza el dispositivo
de combate del adversario64
Esta idea acerca de la batalla decisiva por supuesto que no era
nueva pero estaba acompaada de una concepcin de accin particular. Las ideas militares francesas predominantes conceban como
nico medio vlido para actuar y hallar resultados exitosos a la ofensiva. Todo deba supeditarse a ella, al extremo de erradicar prcticamente la idea de la defensa. Este es el espritu estratgico de la
offensive a outrance, que teir por completo la doctrina francesa de
combate. Desde el punto de vista de la conduccin superior la defensa slo era concebible como un recurso para economizar fuerzas destinadas a un futuro ataque. Este papel secundario asignado a la
defensa hizo que en todo estudio, ejercicio, maniobra o instruccin,
sta se hallara totalmente ausente, en perjuicio de su aprendizaje
tcnico y profesional. La ignorancia parcial en la que se sumi el
cuerpo de oficiales franceses qued oculta por la exultante obsesin
que la ofensiva despertaba, a punto tal que era mal vista la sola mencin del trmino defensa.
Si bien los reglamentos tcticos comprendan captulos referidos a
la defensa, la falta de ejercitacin sobre ellos los transformaba en letra
muerta. De todas formas la defensa an en su concepcin terica
segua sometida en el nivel tctico a la idea del contraataque, concibindose a ste como el fin principal.
64

Teniente Coronel Lucas, 1925 La evolucin de las ideas tcticas en Francia y Alemania durante la guerra 1914-1918, pg 18. Buenos Aires, Biblioteca
del Oficial Vol. 84. Crculo Militar.

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209

El empleo de las tropas en ofensiva implicaba una decisin tcnica que consista en dar preeminencia al combate por el fuego o a la
maniobra que favoreciese el empleo de la bayoneta. El reglamento de
1914 es terminante en su eleccin cuando dice La bayoneta es el
arma suprema del infante ella juega un rol decisivo en el asalto, que
es hacia donde todos los ataques deberan apuntar, y el cual por s
solo es capaz de poner definitivamente fuera de accin al adversario.65
Igualmente el reglamento prescriba que ese asalto slo deba
lanzarse una vez alcanzada la superioridad de fuego sobre el enemigo.
Sin embargo las consideraciones tericas acerca de esta superioridad
le daban un perfil particular. La innovacin tcnica en las armas de
fuego de la infantera les haba otorgado mayor alcance, mejor precisin y una alta cadencia de tiro, aptitudes todas estas que obligaban al
atacante a aprovechar el terreno, actuar en formaciones muy abiertas
y ofrecer as un menor blanco presentando el campo de batalla vaco.
Si las ideas francesas pretendan resolver la batalla por medio de
una ofensiva coronada por una carga a la bayoneta se deba hallar un
medio, recurso o procedimiento que permitiese superar la potencia
de fuego de la defensa. Quien plante una respuesta a este tema fue
el entonces coronel Ferdinand Foch.
En su libro Los Principios de la Guerra Foch sostiene que los
adelantos tecnolgicos se incluyen en los factores tangibles de anlisis de combate pero que el factor moral es un intangible que potencia
las cuestiones mesurables hasta desequilibrar cualquier ecuacin
meramente matemtica. Sin embargo an cuando este factor moral
deba ser cultivado, para Foch la moral es esencial pero no gana batallas por s sola. Cree que el anlisis terico del combate debe ser racional y que los reglamentos y regulaciones son importantes para la
instruccin y la preparacin, pero que el militar debe aprender a pensar. Es as como introduce el siguiente razonamiento A cada perfeccionamiento sufrido por las armas debe responderse retornando a la
ofensiva ( pero) las mimas cuestiones estudiadas con el libro de
historia en la mano reclaman la respuesta inversa el perfeccionamiento de las armas de fuego es un incremento aportado a la ofensiva
si la tctica racional de la ofensiva ha consistido siempre en presentar en un punto un mayor nmero de fusiles y caones que el
adversario, es indiscutible que ella presenta, hoy da mejores fusiles y

65 Griffith,

P., 1992 Forward into Battle pg 87. California, Presidio Press.

210

JORGE ARIEL VIGO

mejores caones; por consiguiente sus ventajas aumentan. Si se quiere una demostracin prctica esta es bien fcil de ofrecer:

Se lanzan 2 batallones contra


Se lanzan 2.000 hombres contra
Tirando un tiro por minuto, 1.000
defensores tiran
Con el mismo fusil, 2.000 atacantes
tiran
Ventaja en beneficio del atacante
Con un fusil, tirando 10 disparos
por minuto, 1.000 defensores tiran
Con el mismo fusil, 2.000 atacantes
tiran
Ventaja

1
1.000
1.000 proyectiles
2.000 proyectiles
1.000 proyectiles
10.0000 proyectiles
20.000 proyectiles
10.000

Como se ve, la superioridad material del fuego crece rpidamente, en provecho del ataque, con el perfeccionamiento de las armas;
tanto ms rpidamente crecen, todava, el ascendiente, la superioridad moral del atacante sobre el defensor.66
Esta exposicin, sin ser la nica, es una de las fundadoras de las
ideas ofensivas francesas y de su desprecio por la defensa. El espritu
francs ofensivo y su lan nutran el carcter moral del ataque y eran
de un valor tal que se les daba una preeminencia absoluta en el combate. Sobre esta base se estimaba que la rapidez en el ataque constitua un significativo ahorro en hombres, pues la velocidad y el mpetu
disminuiran el espacio de campo abierto a recorrer para el asalto final
a corta distancia, donde, se sostena, las armas de fuego perdan eficacia.
Los reglamentos prevean que los ataques de infantera deban
realizarse con la cooperacin de la artillera, y asimismo se recomendaba una actitud metdica en la ejecucin de las operaciones.
En los hechos las cosas resultaban diferentes. Se careca de medios de comunicacin y procedimientos adecuados para el enlace con
los apoyos de fuego. En la hoguera de la rapidez ofensiva se consumieron ataques lanzados sin mtodo; para mantener el control de los
reclutas se los lanz al combate en formaciones densas; finalmente la
66

Foch, F., 1943, Los Principios de la Guerra, pg 58 y 59, Buenos Aires,


Biblioteca del Oficial Vol. 300. Crculo Militar.

FUEGO Y MANIOBRA

211

repugnancia por la defensa se tradujo en un desprecio por el aprovechamiento del terreno y su fortificacin; todo ello a un precio de bajas
nunca antes visto.
Esta exacerbacin por la ofensiva que, admitamos transmite cierto perfume a gloria y heroicidad, estaba prendida tambin en la sociedad francesa especialmente sobre la vieja herida de la prdida de
Alsacia y Lorena en 1870. Una muestra de ello es el incidente de los
uniformes sucedido en 1912. Para la primera dcada del siglo los ingleses ya haban establecido el color ocre para sus uniformes, lo prusianos el verde-gris y el resto de Europa sigui la tendencia de vestir
a sus soldados con colores discretos que los confundieran con el terreno. Francia sin embargo, conservaba la chaqueta azul, y el pantaln
y kep rojos, lo que transformaba al soldado en un blanco fcil de las
modernas armas de fuego. Para cambiar esto el ministro de guerra
Messimy proyect un uniforme azul-gris o verde-gris. La propuesta
levant protestas no slo en el mbito militar sino tambin en el civil
al punto que un ex ministro de guerra exclam en el parlamento
Le pantaln rouge cest la France

La Doctrina Alemana
Los alemanes coincidan con los franceses en la importancia de la
batalla decisiva y en la prerrogativa de la ofensiva. Tambin como los
galos privilegiaban el factor moral empleando con asiduidad en sus
reglamentos el trmino espritu ofensivo. En esos mismos reglamentos y como es habitual en la doctrina alemana desde la poca de las
Guerras Napolenicas tambin se le da un muy importante lugar a la
iniciativa, la cual, ejercida dentro de justos lmites es la base de
los grandes xitos en la guerra67.
El medio principal para aplicar estos criterios es uno de los puntos que diferencia a germanos y galos. Mientras que los franceses
privilegian la ofensiva ocupndose esencialmente del asalto directo
de la posicin enemiga, los alemanes reparan ms en el empleo de la
maniobra, especialmente del envolvimiento. Del mismo modo aprecian en mayor grado el empleo del fuego, de hecho, para ellos atacar
es llevar el fuego hacia delante la ofensiva consiste en llevar el
67 Teniente Coronel Lucas, 1925 La evolucin de las ideas tcticas en Francia y Alemania durante la guerra 1914-1918, pg 42. Buenos Aires, Biblioteca
del Oficial vol 84. Crculo Militar

212

JORGE ARIEL VIGO

fuego hasta el enemigo, en caso necesario, hasta la proximidad inmediata; el asalto a la bayoneta confirma la victoria.
Como vemos los criterios francs y alemn son bastante similares,
sin embargo mientras que en Francia el ataque bajo cualquier circunstancia llevado impetuosamente y resuelto a la bayoneta era la
frmula ideal, en Alemania el ataque deba ser producto de una maniobra que lo favoreciera y es el fuego el que define el resultado
mientras que la bayoneta es slo un aseguramiento del mismo.
En la concepcin alemana la defensa era considerada una importante herramienta para contrarrestar la potencia de fuego de las modernas armas. De all que en su instruccin el ejrcito alemn tuviera
una adecuada combinacin de ejercicios ofensivos y defensivos.
Esta inclusin de la maniobra hizo que los alemanes fuesen ms
metdicos en sus operaciones y que ello en conjunto produjera una
mejor coordinacin entre las armas y un ms adecuado empleo del
fuego lo que les dio la ventaja en las primeras semanas de la guerra.
El mayor menoscabo que presentaba la doctrina alemana era su
reticencia al empleo de formaciones abiertas de tiradores. Ello se
deba a la preocupacin por la eventual prdida de control sobre las
tropas. As el Reglamento de Ejercicio para la Infantera del 29 de
mayo de 1906 seala que a menudo ser necesario recurrir al
fraccionamiento en pequeas unidades y al empleo de las formaciones en orden abierto. Pero debe pensarse que el abandono de las
formaciones en orden cerrado es un mal que se debe evitar todas las
veces que ello sea posible. La consecuencia de esta recomendacin
fue que densas columnas alemanas se ofrecieron como excelentes
blancos para la artillera francesa, especialmente para las ametralladoras inglesas en la batalla de Mons.

FUEGO Y MANIOBRA

213

E VENTOS DESTACABLES
Las Operaciones en el Frente Occidental en
1914
Los Planes Enfrentados
Alemania
A partir del tratado Franco-Ruso de 1894 la situacin estratgica
de Alemania quedaba determinada por la necesidad de tener que
luchar con sus enemigos en dos frentes. Los planes alemanes para el
caso de guerra prevean, como solucin a ese problema, un rpido
ataque en el oeste con la intencin de eliminar a Francia de la contienda para luego volcar todo el esfuerzo blico contra Rusia.
Las acciones sobre suelo francs integraban el llamado Plan
Schlieffen, concebido en 1899 por el Conde Alfred von Schlieffen en
su calidad de Jefe del Estado Mayor General del Imperio Alemn. La
versin ltima del plan fue completada en 1906, ao en que Schlieffen sera pasado a retiro por el Kiser Wilhelm II aprovechando un
accidente de equitacin del conde; en su lugar fue designado el Grl
Helmuth von Moltke, sobrino del famoso mariscal y conocido como
Moltke el Joven.
Antes de 1899 los planes estratgicos alemanes determinaban un
planteo inverso, es decir actuar defensivamente en el oeste y concentrarse primero en la derrota del ejrcito ruso. Schlieffen estim que
ese planteo poda fracasar en funcin de la clsica estrategia rusa de
ceder terreno para evitar la derrota y desgastar al enemigo llevndolo
al interior del imperio zarista. Por otra parte el conde calculaba que el
ritmo de movilizacin del ejrcito ruso era de seis semanas, ms lento
que el de Francia y Alemania de slo 15 das. Estim entonces que
esa diferencia le dara alguna libertad de accin antes de que el ejrcito ruso pudiera representar un peligro inmediato; Schlieffen concluy que ese mes y medio poda emplearse en derrotar primero a las
fuerzas francesas. Acometer este plan implicaba dejas una tenue lnea
de fuerzas en Prusia Oriental vigilando al ejrcito ruso; esto implicaba
un riesgo muy alto pero como seal Federico el Grande Es mejor

214

JORGE ARIEL VIGO

perder una provincia que dividir la fuerzas con las que se puede lograr la victoria 68.
Este cambio estratgico fundamental oblig a un replanteo de las
operaciones en el oeste. El principal obstculo para lograr una rpida
victoria era que la frontera comn entre Francia y Alemania resultaba
muy estrecha para una operacin de envergadura y potencia. A dems
en esa misma frontera entre Verdn y Belfort se concentraba el ncleo de las fortificaciones defensivas francesas. Esas defensas comprendan a dems una brecha al sur de Nancy, conocida como la
Troue des Charmes, creada deliberadamente para canalizar cualquier ataque alemn y volverlo vulnerable a contraataques franceses
desde el norte y el sur. Segn Schlieffen la regin era casi inexpugnable.
La alternativa militarmente obvia consista en evitar las fortalezas
rodendolas, sin embargo ello planteaba un inconveniente. El camino
del rodeo implicaba desplazar el centro de gravedad de la operacin
hacia el norte y, lo que resultaba ms grave, atravesar Blgica y Holanda violando la neutralidad de estos pases. Satisfecho con la solucin militar Schlieffen estimaba que el despliegue del ejrcito
alemn en la frontera de los Pases Bajos llevara a Francia a lanzar
una invasin preventiva sobre Blgica liberando as a Alemania del
problema diplomtico de no respetar a vecinos neutrales.
El plan Schlieffen propona un despliegue del ejrcito Alemn
desde el norte de Colonia hasta Colmar. El ala izquierda entre Colmar y Metz era la ms dbil y su funcin consista en atraer a las fuerzas francesas hacia la regin de Alsacia y Lorena y retener all a la
mayor cantidad de fuerzas enemigas. En tanto el centro entrara en
Francia entre Longwy y Sedan para doblar inmediatamente hacia el
sur constituyendo el pivot del ala derecha. sta luego de atravesar
Blgica y el sur de Holanda entrara en Francia entre Lille y Givet,
penetrando el territorio galo en profundidad suficiente como para
luego girar hacia el sur, rodear Paris por el oeste y atacar la retaguardia
de los ejrcitos franceses para aplastarlos contra las fortalezas del
Mosela, las montaas Jura y la frontera Suiza. El plan tena como
objetivo derrotar a Francia a travs de la destruccin de sus ejrcitos,
por ello en ningn momento Schlieffen pens en tomar Paris. El
diseo de esta estrategia era el bsico y elemental modelo del yunque, el ala izquierda alemana, y el martillo, su ala derecha que realiza68

Tuchman, B.1962, The Guns of August, pg. 35, New York, Bantam
Books

FUEGO Y MANIOBRA

215

ra un gigantesco giro para concluir en una Kesselschlacht o batalla de


envolvimiento.
Esta operacin exiga de un escrupuloso respeto del principio de
economa de fuerzas, pues deba hallarse un balance casi perfecto
entre las fuerzas de aferramiento y las tropas de rodeo. Sin embargo
no era slo este el nico inconveniente que el nmero de tropas presentaba pues en Alemania no haba suficientes soldados regulares
para cubrir las necesidades del plan. Para zanjar este ltimo problema
Schlieffen decidi incluir a las divisiones de la reserva, integradas por
hombres de entre 24 y 32 aos, doctrinariamente inadecuados para
una accin ofensiva. Con esta idea revolucionaria casi lleg a alcanzarse el nmero de soldados necesarios. En cuanto a la proporcin de
fuerzas Schlieffen estableci que entre las tropas de aferramiento y
las de rodeo deba existir una proporcin de 7 a 1 a favor de estas
ltimas.
Conceptualmente brillante, el plan adoleca de un defecto principal. Debido a que una de las cuestiones centrales era el aprovechamiento de las seis semanas de la movilizacin rusa, los tiempos de
puesta en marcha y operacin deban seguir un ajustadsimo cronograma. Si para derrotar a Francia se dispona de slo 42 das, era necesario iniciar el ataque inmediatamente de conocido el comienzo de la
movilizacin del ejrcito ruso. La misma rigidez, marcada por el escaso tiempo, era de aplicacin forzosa para cada etapa del plan; cualquier retraso constitua una prdida de tiempo irrecuperable.

Francia
Los franceses prevean atacar Alemania y destruir sus ejrcitos
rpidamente, contando con que sus aliados rusos atacaran al mismo
tiempo obligando a los germanos a dividir sus fuerzas. Esta concepcin estratgica prevea que ambos ataques se realizaran al decimoquinto da de la movilizacin ruso-francesa; aunque resultaba obvio
que el oso ruso no alcanzara su pleno alistamiento en tan breve plazo,
los franceses estimaban que ellos si, y que ese tiempo sera menor
que el de la movilizacin alemana, lo que les dara la ventaja. La
cuestin central de la decisin militar era cmo emplear esas fuerzas
para alcanzar la victoria.
La doctrina francesa, tanto en el nivel estratgico como en el tctico, privilegiaba la accin ofensiva en todo momento, sintetizada en
la frase offensive a outrance. Se sostena que el ataque era superior a
la defensa, que la ofensiva proporcionaba resultados positivos y que la

216

JORGE ARIEL VIGO

defensa pasiva slo llevaba a la derrota. Este criterio afirmaba que las
bajas sufridas en un ataque nunca iban a ser de consideracin en razn de la velocidad y el mpetu del mismo. A dems se conceba a
estas ideas como las ms adecuadas al espritu del soldado francs, a
su coraje y a su eln.
Uno de los principales promotores de esta doctrina era el Grl
Ferdinand Foch, director de la Ecole Suprieure de la Guerre. Este
brillante oficial sostena entre otras cosas que la voluntad de conquista es la primera condicin de la victoria, que la Victoire cest la
volont, y que una batalla ganada es una batalla en la cual uno no
se confiesa a s mismo derrotado. Otro impulsor era el profesor de la
misma escuela Cnl Louise de Grandmaison quien explicaba en sus
conferencias para los jvenes oficiales que deban cultivarse apasionadamente todas aquellas actitudes y acciones que llevaran la marca
del espritu ofensivo.
Este espritu ofensivo haba impregnado profundamente no slo
al cuerpo de oficiales sino tambin a los soldados y al pueblo francs.
La conciencia ofensiva era tan fuerte que prcticamente no se realizaban instrucciones tericas ni prcticas que comprendieran acciones
defensivas ni atrincheramientos o preparaciones de fortificacin del
terreno.
Pese a estas ideas que inflamaban la pasin del ejrcito francs
igualmente haba oficiales que pensaban que la defensa poda resultar una alternativa de utilidad. As en 1911 el Grl Michel, comandante
del ejrcito present ante el ministro de guerra un plan que pretenda
contrarrestar el movimiento alemn a travs de Blgica y su ataque
por el norte de Francia. Lo que Michel propona era enfrentar a los
germanos en la lnea Verdn Namur Amberes y contenerlos all.
Este plan presentaba tres obstculos, por una parte se requera de
ms tropas que las regulares; para solucionarlo Michel prevea la incorporacin de tropas de reserva amalgamadas junto con las regulares.
Esta idea fue rechazada, por los militares porque consideraban que la
mezcla de tropas era para ejrcitos decadentes. Los polticos, sobre
todo los de izquierda se oponan porque el crecimiento del ejrcito
era asociado con un golpe de estado, y porque no estaban dispuestos a
apoyar una ley que aumentara el tiempo del servicio militar para poder incorporar las reservas.
El segundo inconveniente era su carcter defensivo, lo que chocaba con el espritu ofensivo reinante en Francia.
El impedimento final era que no todos los responsables de la estrategia francesa crean que los alemanes iban a atacar a travs de

FUEGO Y MANIOBRA

217

Blgica. Las lneas generales del plan Schlieffen eran conocidas por la
inteligencia francesa, pero el anlisis que de l se hizo concluy que
el ejrcito alemn no posea suficientes soldados como para ejecutarlo, y que los germanos jams pensaran en incorporar reservas para
alcanzar el numero de tropas suficientes.
Como es de comprender el Grl Michel fue considerado un insano
y un peligro nacional, consecuentemente fue removido del cargo de
comandante en jefe. En su reemplazo se design a Joseph Jacques
Cesaire Joffre, un general de cincuenta y nueve aos que haba sido
jefe del Cuerpo de Ingenieros, se desempeaba como jefe de los
Servicios de Retaguardia, y careca de experiencia en trabajo de estado mayor. Para compensar esa debilidad se le asign al Grl Castelnau
como segundo, un oficial con experiencia que sera comandante de
un ejrcito durante la guerra. En los dos aos siguientes a su designacin Joffre trabaj en un plan ofensivo cuyo centro de accin era la
regin de Alsacia y Lorena, perdidas por Francia durante la guerra
franco prusiana de 1870.
Este plan, conocido como Plan XVII, consista en un ataque sobre Lorena entre Metz y Estrasburgo, la ocupacin de Alsacia y un
ataque en direccin al bosque de las Ardenas para amenazar por el
flanco cualquier avance alemn hacia el sur de Namur; el plan contaba adems con una reserva para emplearse en una eventual batalla
decisiva. En caso que los alemanes intentasen el envolvimiento por el
norte, all se dirigiran los franceses entrando a Blgica por el sur, es
decir a travs de las Ardenas, pero esta operacin slo se ejecutara
por orden del Comandante en Jefe. Este plan careca de objetivos
estratgicos claros por lo que podemos suponer que, aparentemente,
los franceses pensaban que un ataque victorioso en cualquier lugar
terminara la guerra.
El plan se complet en abril de 1913 y se distribuy entre los
mandos de los ejrcitos implicados en febrero de 1914, pero slo se
les entreg la parte del plan que es afectaba especficamente. El plan
en s no contena objetivos ni una agenda de operaciones, slo trataba
del despliegue de fuerzas y algunas directivas sobre eventuales lneas
de ataque en respuesta de una invasin alemana.
La implementacin del plan requera de un reordenamiento de
las defensas de Francia, lo que llev entre otras cosas al abandono de
la fortificacin de la ciudad de Lille. El gobernador militar de la ciudad Grl Lebas se present ante el Grl Castelnau, jefe del Estado
Mayor General, para reclamar la permanencia de la defensa de la
ciudad en razn de que sta se encontraba en medio del avance ale-

JORGE ARIEL VIGO

218

mn por el norte. Castelnau le respondi que tal defensa no sera


necesaria, pues los alemanes no tenan tropas suficientes para semejante ataque, por lo cual si lo realizaban los cortaremos por la mitadsi ellos llegan tan lejos como Lille, mucho mejor para
nosotros.69
Este aparente exceso de confianza era realmente una temeridad.
El Deuxieme Bureau o Jefatura de Inteligencia de Estado Mayor
Francs tena informacin que confirmaba la maniobra a travs de
Blgica que fue confirmada en 1904 por un oficial traidor alemn que
vendi documentos del plan a Francia. Por otra parte en 1909 Schliefen public un artculo annimo en la Deutsche Revue en que criticaba, sin dar detalles, las reformas que Moltke haba hecho a su plan.
En 1913 esta misma oficina pudo confirmar el empleo de las tropas
de reserva alemana en el frente de combate. Ninguna de estas informaciones fueron consideradas por el alto mando francs.

El Plan Moltke
Como antes dijimos Schlieffen dej el Estado Mayor en 1906 fecha en que fue reemplazado por el Grl Moltke. As como el conde
haba concebido la posibilidad de una rpida victoria en el oeste a
travs de una batalla decisiva, Moltke pensaba que eso no era posible
y que la guerra poda resultar prolongada; aunque algunos oficiales de
estado mayor pensaban igual dentro y fuera de Alemania, ningn
ejrcito desarroll planes para enfrentar una guerra de largo plazo.
Con este planteo se present Moltke al Kiser al proponer la modificar del plan original.
En primer lugar redujo la amplitud del rodeo renunciando a la invasin de Holanda; ello le obligaba a tomar la fortaleza de Lieja integrada por seis fuertes mayores, seis menores y 400 caones, para lo
cual constituy un destacamento especial de 60.000 hombres, integrados en seis Br I y tres DC, bajo el mando del Grl Otto von
Emmick.
Moltke supona que los franceses atacaran la regin de Lorena
por lo que la decisin de la batalla se producira en el centro del dispositivo alemn. Por ello decidi reforzar esa regin disminuyendo la
potencia del ala derecha llevando ahora la proporcin entre alas a 3 a
1, abandonando la de 7 a 1 como Schlieffen pretenda. Apreciando
69

Tuchman, B.1962, The Guns of August, pg. 45, New York, Bantam
Books.

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219

como seguro el ataque francs a Lorena previ atacar l tambin para


aferrar a los galos y facilitar la maniobra de rodeo. De esta forma dejaba abierta la posibilidad de transformar el envolvimiento de Schlieffen en un doble envolvimiento, con un brazo partiendo de la zona de
Alsacia y Lorena y el otro a travs de Blgica y el norte de Francia.
Para asegurar esta alternativa restringi la amplitud de este ltimo
movimiento obligando al ala derecha a mantenerse en contacto con el
eje de conversin en Metz. De todas formas, pese a la debilitacin
del ala derecha an se mantena su misin de envolvimiento por el
oeste de Pars.
Estas alteraciones no cambiaron en nada la rigidez horaria del
plan original por lo que esta debilidad continuaba vigente. La inflexibilidad del plan era tal que se haban calculado los tiempos sobre la
base de no enfrentar ningn revs militar. Los caminos ms all de
Lieja deban estar despejados para el duodcimo da de movilizacin, Bruselas sera tomada para el M-19, la frontera francesa se cruzara en M-22, la lnea Thionville-St. Quentin se alcanzara en M-31,
Pars y la victoria decisiva en M-39.70
Esta rigidez encerr tambin a la decisin poltica del gobierno
alemn. El plan era tambin nico y slo se present al Canciller y al
Ministro de Guerra en 1912 lo que no ofreca ninguna alternativa al
ataque inmediato en caso de movilizacin. Cuando por informaciones
errneas acerca de la neutralidad francesa en las primeras horas de la
guerra el Kiser solicit que se atacase primero en el este, el ejrcito
no tuvo ninguna respuesta que ofrecerle.
Otro problema que presentaba el plan era que, al parecer no se
haban tomado a conciencia las posibilidades de su viabilidad logstica, tema que an hoy plantea numerosos interrogantes. Nunca antes
se haba intentado una maniobra de envolvimiento que implicara a
cinco ejrcitos y un milln de hombres.

La situacin de Inglaterra
La preocupacin central inglesa la constitua Blgica, la porcin
de territorio continental europeo que apunta directamente a las costas
britnicas.
Aunque existan conversaciones desde 1905 entre Francia e Inglaterra acerca de una accin militar conjunta en caso de guerra, no se
70

Tuchman, B.1962, The Guns of August, pg. 43, New York, Bantam
Books

JORGE ARIEL VIGO

220

haba formalizado ningn acuerdo. En 1909 el director del Colegio de


Estado Mayor ingls Grl Henry Wilson decidi hacer una visita a su
par de la Ecole Superieure de la Guerre, Grl Foch. Ambos se hicieron
amigos personales.

El Ataque
Blgica
El sbado primero de agosto de 1914 a las 1700, el Kiser
Wilhelm II decret la movilizacin general de Alemania poniendo en
marcha con ello el plan Schlieffen Moltke, cuatro das despus las
tropas alemanas cruzaban la frontera belga.
Los primeros ataques contra la fortaleza de Lieja, defendida por
40.000 hombres al mando del Grl Grard Mathieu Leman, fueron
rechazados, al igual que los asaltos realizados el 5 de agosto. Moltke
haba enviado como observador del Estado Mayor en esa operacin al
Grl Erich Ludendorff quien se hizo cargo de la Br I 14, por muerte de
su comandante. En un ataque lanzado en horas de oscuridad Ludendorff logr penetrar entre dos fuertes y alcanzar los suburbios de la
ciudad, aunque qued aislado del resto de las fuerzas de ataque. Pese
a ello el Grl Leman no supo sacar ventaja de la situacin y, preocupado de que la DI 3 belga se perdiera junto con la ciudad el 6 de agosto
la envi a reunirse con el resto del ejrcito en Bruselas. Finalmente el
7 de agosto rindi la ciudad.
No obstante la rendicin los fuertes que rodeaban la ciudad continuaban combatiendo por lo que el camino de avance del Primero y
Segundo ejrcitos alemanes se encontraba bloqueado. Esto implicaba
un retraso en razn de que estas dos grandes unidades constituan el
ala exterior del rodeo; eran las que deban recorrer ms distancia y las
que llevaban el paso de la operacin.
Para el 12 de agosto los alemanes slo haban capturado uno de
los fuertes de Lieja, entonces decidieron emplear contra los restantes
fuertes 2 caones Krupp de sitio de 420mm, que pesaban 98 toneladas y requeran de 200 sirvientes, los famosos Gran Berta; junto con
ello se emplearon varios morteros Skoda de 305mm. Los fuertes belgas haban sido construidos para resistir impactos de piezas de hasta
210mm por lo que bajo este fuego infernal, el 16 de agosto cay la
ltima posicin. El plan alemn llevaba ahora un retraso de 96 horas.

FUEGO Y MANIOBRA

221

Ante esta demora Moltke se hallaba ansioso y el 14 de agosto retir seis divisiones de reemplazo del ala derecha para emplearlas en
Lorena, esperando all encontrar una ms rpida oportunidad.
Con el camino abierto el Ej I alemn el 20 de agosto entr en
Bruselas, los belgas se retiraron al puerto fortificado de Amberes, lo
que oblig al comandante alemn, Grl Alexander von Kluck, a destinar un cuerpo de ejrcito para vigilarlo. Esta distraccin de tropas se
debi a que esa funcin la iban a cumplir las divisiones recientemente retiradas por Moltke.
Aunque el ejrcito alemn haba forzado el paso por Blgica estaba lejos de resultarle fcil el avance. Al renunciar a la invasin de
Holanda, Moltke obligaba a sus Iro, IIdo y IIIer Ej a atravesar al
mismo tiempo el estrecho corredor de 80km entre Holanda y las Ardenas. Esto trajo aparejados retrasos y superposiciones en el uso de
caminos, vas frreas y bases logsticas. Como coordinar todo ello
resultaba casi imposible desde Coblenza, donde se haba instalado el
cuartel general alemn, Moltke coloc a los tres ejrcitos bajo el
mando operacional del Grl Blow, comandante del Ej II. ste se
ocup ms de su ejrcito que de la coordinacin de los tres y adems
prcticamente no se diriga la palabra con Von Kluck, por lo que la
operacin en conjunto se haca sumamente dificultosa.

Alsacia y Lorena
En tanto en Francia la movilizacin haba comenzado unas horas
antes que en Alemania. El 4 de agosto Joffre estableci el Grand
Quartier General ( GQG ) en Vitry le Francois; tres das despus, el
Cpo Ej 7 francs entraba en Lorena alcanzando Mulhouse el 8 de
agosto. Los alemanes contraatacaron esta penetracin el 9 de agosto,
el comandante francs Grl Bonneau pensando que haba cado en una
trampa decidi replegarse hacia Francia. Ante este hecho el ministro
de guerra le remiti a Joffre un telegrama que deca cualquier oficial
general que no cumpla con sus deberes con la requerida firmeza deber ser fusilado dentro de las 24 horas. Aunque menos drstico,
Joffre se comport igualmente severo e inflexible relevndolo a Bonneau y a dos comandantes de divisin, iniciando una purga que arrastrara incluso a dos jefes de ejrcito.
Joffre reuni a siete divisiones bajo la denominacin de Ejrcito
de Alsacia al mando del Grl Paul Pau, que empuj a los alemanes
contra el Rhin; sin embargo para el 20 de agosto los franceses se vieron obligados a retroceder nuevamente. Ms al norte, en Lorena los

222

JORGE ARIEL VIGO

Grls Dubail y Castelnau haban atacado al Ej VI alemn del Prncipe


Rupprecht de Bavaria, quien en el plan original deba retroceder
atrayendo a los franceses; en lugar de eso el 17 de agosto se atrincher
entre Morhange y Sarrebourg. Siguiendo la doctrina de la ofensiva,
los franceses atacando sin adecuado reconocimiento ni artillera de
apoyo se estrellaron contra las defensas alemanas.
Alentado por este xito Rupprecht y su jefe de estado mayor Grl
Krafft von Dellmensingen, solicitaron al Oberst Heeresleitung (
OHL )71 autorizacin para contraatacar, aprovechando las seis divisiones enviadas por Moltke desde el ala derecha. Este dudaba en
comenzar la operacin de doble envolvimiento que haba vislumbrado originalmente, sin embargo ante el requerimiento de Rupprecht
de que intentara el ataque a menos que el OHL se lo prohibiera
especficamente, le mand decir por su adjunto el Grl Hermann von
Stein que no lo obligara a atacar prohibiendo la operacin, usted
debe tomar la responsabilidad. Tome su decisin segn se lo dicte su
conciencia. Esto signific una abdicacin del comando supremo y el
abandono del concepto de Schlieffen.
La punta de lanza del ejrcito del Grl Castelnau era el Cpo Ej 20
al mando del Grl Foch, quien el 20 de agosto se lanz al ataque de
Morhrange. De la forma ms cruel Foch comprendi que sus teoras
eran incompletas y slo producan grandes prdidas. En estos ataques
una divisin francesa integrada con tropas regulares de la legin extranjera perdi 11.000 mil de sus 17.000 hombres 72
El contraataque alemn precedido de una fuerte barrera de artillera penetr profundamente el ala izquierda francesa obligando a
Castelnau a retirarse hacia Nancy para evitar ser envuelto. Este movimiento arrastr al Grl Dubail quien se retir hacia Epinal. El xito
hizo que el OHL decidiera intentar el doble envolvimiento, aunque
para ello le ordenase a Rupprecht atacar la lnea de fortificaciones
francesas cuya inexpugnabilidad haba dado origen al plan Schlieffen.
El 24 de agosto los alemanes, con veinticinco divisiones atacaron
frontalmente al cuerpo de Foch en la fortificacin de Grand Courone.
Los caones de 75mm de esta posicin haciendo fuego directo barrieron con los asaltos germanos dirigindolos hacia la brecha de Troue
des Charmes, donde fueron contraatacados por ambos flancos el 29 de
agosto, siendo obligados a retirarse.
71 Supremo

Cuartel General del Ejrcito


Jones A. 1987, The Art of War in the Western World, 435, Oxford, Oxford University Press.

72

FUEGO Y MANIOBRA

223

Las Ardenas
Sin perturbarse por los desastres de Lorena y convencido por la
inteligencia francesa de que los alemanes no usaran sus unidades de
reserva en el frente, Joffre continuaba pensando que posea la superioridad numrica sobre los alemanes y que en algn momento stos
iban a mostrar un punto dbil que pudiera explotarse. El 20 de agosto, despus de la retirada de Castelnau, Joffre orden que el IIIro y
IVto ejrcitos atacasen el centro alemn en la regin de las Ardenas,
mientras el Ej V y la British Expeditionary Force ( BEF ) atacaran el
ala derecha alemana en Namur, con el apoyo del ejrcito belga. Para
asegurar el sur se cre el Ejrcito de Lorena como reserva entre Toul
y Verdun. Este plan era absolutamente terico; los alemanes estaban
an en Bruselas, los belgas permanecan encerrados en Amberes y los
IIIro y IVto ejrcitos eran inferiores en nmero a los IVto y Vto ejrcitos alemanes a los que deban atacar.
La penetracin en la Ardenas result terrible. El terreno quebrado cubierto de bosques y surcado de cursos de agua facilit a los alemanes la defensa a travs de puntos defensivos pertrechados con
ametralladoras.
El 22 de agosto los IIIer y IVto Ej franceses estaban desmoralizados y el Grl Ruffey, jefe del IIIro, que se vio obligado a retirarse, casi
huir, le seal a un observador enviado por Joffre dgale al generalsimo que sus operaciones son peores que las de 1870. El 30 de agosto era reemplazado por el Grl Maurice Sarrail.
El Ej IV del Grl Langle de Cary atac desde Sedn hacia Neufchatel. Choc contra el Ej IV alemn, su CE 17 y el CE Colonial
fueron batidos sufriendo severas bajas. Para el anochecer los ataques
cesaron y ambos ejrcitos franceses haban sido duramente derrotados. Joffre culp de la derrota a la falta de energa de los comandantes
locales y orden reiniciar de inmediato los ataques. La retirada continu inevitablemente y Joffre tuvo que admitir que su ofensiva haba
sido momentneamente contenida.

El Norte de Francia
Mientras sucedan los eventos de las Ardenas y Alsacia la situacin en el norte se haca ms compleja, los alemanes avanzaban por el
norte del Mosa y el Sambre, sin embargo el GQG supona que la
masa germana se hallaba al sur del primero de estos ros y hacia all
dirigi al Ej V del Grl Lanrezac y a la BEF del Mariscal John French.
Mientras los ingleses concentran sus cinco divisiones en Mons, el Ej

224

JORGE ARIEL VIGO

V francs luego de derrotar a los alemanes en Charleroi se dispona a


avanzar hacia el sudeste para apoyar la ofensiva de las Ardenas.
Lanrezac no tena confianza en Joffre y su plan, ni tampoco en la
cooperacin de los ingleses, por lo que su relacin con French era de
mutuo rechazo. El 20 de agosto el Ej II alemn del Grl Blow se
diriga a atacar a Lanrezac desde el norte mientras el Ej III del Grl
Hausen avanzaba hacia l desde el este por la ribera sur del Mosa.
Lanrezac no tena alternativa si elega atacar a uno de ellos el otro lo
flanqueara y rodeara. Ms al norte el Ej I alemn amenazaba con
envolver el flanco izquierdo ingls y arrollar todo el frente aliado.
Los alemanes tenan una ventaja de 2 a 1 en el sector, pero carecan de adecuada coordinacin. El OHL instalado en Coblenza el 16
de agosto tena un solo receptor inalmbrico para monitorear toda la
operacin; los mensajes del ala derecha sufran un retraso de hasta 8
horas. A dems no se haban previsto formaciones de grupo de ejrcitos y las que se aplicaron fueron producto de la improvisacin del
momento.
El 21 de agosto Blow y Lanrezac se encontraron en el Sambre.
El comandante alemn en lugar de aferrar a los franceses para que el
Ej III de Hausen lo atacase por el flanco el da 23, se impacient y lo
atac de inmediato. Como resultado de este combate consigui dos
cruces sobre el Sambre al oeste de Namur pero dej escapar hacia el
sur al ejrcito francs. Namur en tanto, una fortaleza similar a Lieja
resisti hasta el 25 de agosto reteniendo a 100.000 soldados alemanes
y 500 piezas de artillera.
Hausen tena planeado atacar a travs de Givet en direccin sudoeste para colocarse sobre la lnea de retirada de Lanrezac. Sin embargo Blow le orden atacar en direccin oeste lo que lo llev
directamente contra el Cpo 1 del Grl Franchet dEsperey. Este general haba decidido atrincherar sus tropas, lo que le permiti resistir
varios asaltos alemanes e incluso lanzar un contraataque liderado por
el Grl Charles Mangin, que logr eliminar la cabeza de puente alemana en Dinant.
A pesar de estos xitos la situacin estratgica aliada empeoraba.
El Ej V se hallaba separado de la BEF por una brecha de unos 20
kilmetros, la cada de Namur dejaba disponibles ms fuerzas alemanas y la retirada del Ej IV francs de las Ardenas expona el flanco
derecho de Lanrezac. Sin embargo Joffre no reconoca el fracaso y
consecuentemente no envi rdenes de retirada al Ej V. An as y
aunque algunos de sus subordinados insistan en atacar, Lanrezac

FUEGO Y MANIOBRA

225

decidi retirarse hacia el sur para evitar exponerse a una derrota que
dejara libre el camino de avance a las tropas enemigas.
Al decidir esta retirada no se lo inform al Grl French quin se
enter del evento a travs del teniente Spears, su oficial de enlace.
En tanto la BEF se encontraba bajo ataque del Ej I alemn en Mons.
Este ataque signific una fuerte derrota para los alemanes quienes se
encontraron bajo el fuego de numerosas ametralladoras. Anoticiado
de la retirada francesa French inici tambin la suya de Mons, despreocupndose de la suerte de los galos e incluso pensando en embarcar en St. Nazaire y regresar a Inglaterra estimando la guerra como
perdida.
Lo que French no saba era que el ejrcito de Kluck haba sido
obligado por Blow a girar hacia el sur en direccin a Mons para proteger el flanco derecho del Ej II alemn. Esta maniobra termin por
arruinar lo poco que quedaba del plan Schlieffen, pues el giro deba
hacerse el oeste de Lille; al torcer el rumbo antes el Ej I caera frente
a Pars por el este y no por el oeste como se haba previsto originalmente.

La Situacin Logstica Alemana


Para fines de agosto los alemanes comenzaron a sentir la presin
logstica del plan. Durante la primera etapa haban aprovechado la red
ferroviaria nacional que les sirvi para facilitar tanto el despliegue
como el aprovisionamiento de las tropas. Pero una vez iniciado el
avance sobre Blgica y Francia, pronto descubrieron que slo una
pequea proporcin de vas y medios ferroviarios capturados se hallaban en condiciones de uso.
Los alemanes deban destinar seis trenes diarios de efectos para
cada ejrcito en el frente, y stos se alejaban diariamente de las bases
de abastecimiento principales. Para agravar la situacin no haba suficientes terminales de ferrocarril por lo que ejrcitos y cuerpos deban
compartirlas con los consecuentes conflictos y confusiones. Estas
complicaciones se deben atribuir especialmente a un evento no calculado.
En toda la historia militar la provisin de municiones nunca haba
planteado un serio inconveniente; los ejrcitos combatan con la provisin de proyectiles con que marchaban y slo en contadsimas situaciones podemos encontrar casos en que esta resultara insuficiente.
En la primera guerra mundial esta situacin cambi, comparada con
la guerra FrancoPrusiana de 1870 el consumo de municiones de

JORGE ARIEL VIGO

226

artillera se multiplic por cuatro y el de armas livianas por doce.73


Los ferrocarriles transportaban la municin hasta los puntos en que
las vas frreas de Francia y Blgica estaban en estado de uso, desde
all deban ser descargada y llevada hasta las tropas por medio de
carros tirados por caballos o camiones. Para el tiempo de la batalla del
Marne el sesenta por ciento de los camiones alemanes estaban fuera
de servicio y las caballos haban alcanzado el lmite de su utilidad,
entre otras cosas debido a que las tierras de Francia no tenan capacidad para alimentar a la inmensa cantidad de equinos en uso. Estas
consideraciones hacen suponer que el ejrcito alemn no hubiese
podido completar el plan Schlieffen como fue planeado, sin embargo
esta es una idea meramente especulativa.

Pars
El Plan XVII haba fracasado, la offensive a outrance estaba
muerta, todos los ataques franceses haban sido rechazados sangrientamente. Joffre finalmente admitiendo la gravedad de la situacin le
comunic al Ministro de Guerra Messimy, que se vea obligado a
tomar la defensiva para poder mantener sus posiciones el mayor
tiempo posible y contener a enemigo, hasta poder reasumir la ofensiva. Como se puede observar Joffre mantienen la posicin doctrinaria
francesa respecto de la utilidad de la defensa.
Joffre de inmediato comenz a planear su contraataque mientras
reordenaba su lnea defensiva. Para ello necesitaba crear un nuevo
ejrcito en el ala izquierda de la lnea aliada, es decir ms all de la
posicin de la BEF, en la regin de Amiens. En principio esa zona
estaba cubierta por el CE DAmade insuficiente para cumplir con esa
misin. El GQG tom entonces al Ej de Lorena del Grl Michel
Joseph Maunoury, lo renombr Ej VI y lo envi por tren a Amiens
donde lleg el 26 de agosto. Se retiraron de Paris tres divisiones de
reserva dejando la capital con slo tres divisiones territoriales insuficientes para proteger la capital. El ministro Messimy nombr al Grl
Joseph Gallieni gobernador militar de Paris, quin acept el cargo
bajo la condicin de que le fueran provistas tropas suficientes. El
ministro le orden a Joffre remitir a la ciudad luz tres cuerpos de
ejrcito regulares. La orden jams fue cumplida pues no haba tropas
disponibles.
73

Jones A. 1987, The Art of War in the Western World, 439, Oxford, Oxford University Press.

FUEGO Y MANIOBRA

227

Todas estas medidas apuntaban a fortalecer el ala izquierda aliada. Moltke, contrariamente a la idea original de Schlieffen continuaba
debilitando su ala derecha. A dems del cuerpo de ejrcito destinado
a Amberes otro, del Ej II debi enviarse a sitiar Maubeuge, y un tercero del Ej III a hacer lo mismo en Givet.
Para agravar la situacin y en contra de lo previsto los rusos atacaron en el oeste a los 15 das de iniciada la movilizacin. Este ataque
provoc la decisin apresurada de retirar el Cuerpo de la Guardia de
Reserva del Ej II, el CE 11 del Ej III juntamente con una divisin de
caballera para enviarlas a Prusia oriental. Estas fuerzas de todas formas llegaron tarde para tener efecto en la inminente batalla de Tannenberg.
El 26 de agosto el Ej I alemn volva a atacar, esta vez con xito a
los ingleses en Le Cateau, los aliados continuaban retrocediendo y los
germanos avanzando. En el OHL slo se reciban partes de victoria,
aunque con una dilacin de 24 horas. Pese a ello Moltke viva atormentado por el fantasma de la derrota. Tal vez esta mezcla de euforia
exterior y temores internos hizo que en lugar de reordenar sus fuerzas
para enmendar el plan de envolvimiento original, se decidiera a lanzar
una ofensiva general en todo el frente.
Esta operacin prevea que el Ej I alcanzase el Sena al oeste de
Paris, el Ej II al este de la ciudad, el Ej III en Chateau Thierry, el Ej
IV en Epernay y el Ej V en Vitry; los Ej VI y Ej VII entraran en
Francia el sur de Toul para enlazar con el Ej V al sudoeste de Verdun.
En busca de retomar la ofensiva Joffre orden al Ej V atacar a los
alemanes en St. Quentin de inmediato, sin preocuparse de lo que
hicieran en tanto los ingleses a su izquierda. Esta falta de coordinacin entre ingleses y franceses no era slo responsabilidad de Joffre,
quien luego de dos reuniones no pudo convencer al Grl French de
que apoyara el ataque francs. Por su parte Lanrezac se resista a
atacar, pero Joffre el 28 de agosto le indic que si no atacaba lo relevara; con tan persuasivo argumento Lanrezac acat la orden consiguiendo 24 horas ms para preparase.
El mismo 29 de agosto Blow inici un asalto hacia Guise contra
el flanco de Lanrezac; este debi suspender su ataque para contenerlo y gracias a que el CE de Desperey logr tomar de enfilada al
Cuerpo Prusiano de la Guardia, se logr rechazar el ataque con fuertes prdidas alemanas.

228

JORGE ARIEL VIGO

Esta victoria sirvi de poco, el recin creado Ej VI acababa de ser


batido por Kluck cerca de Amiens; ello oblig a Joffre a ordenar la
retirada dirigiendo al Ej VI hacia Paris y al Ej V al Marne.
Mientras tanto el Grl French continuaba sin plegarse al plan de
operaciones francs. Le envi al Ministro de Guerra ingls Lord
Kitchener el siguiente mensaje si los franceses continan con la
presente tctica, que es prcticamente retirarse de mi derecha y
abandonarme, usualmente sin avisar por supuesto que la brecha en
la lnea francesa se mantendr y las consecuencias debern ser pagadas por ellos. El 1de septiembre Kitchener viaj a Francia y le orden a French adaptarse al plan de Joffre tanto como le fuera posible.
Ese mismo da Joffre mediante la Instruccin General Nro. 4 fijaba la lnea de retirada entre Verdun Bar le Duc Vitry- Noguent;
la lnea final de resistencia se fijaba en los ros Aube y Sena. Intentando retomar la ofensiva la orden propona que tan pronto el Ej V
escapara de sus perseguidores, este junto con el Ej III y Ej IV Ej
atacaran a los alemanes entre Verdun y Paris, contando con el apoyo
de las fuerzas de esta ciudad. Lo que Joffre estaba haciendo era cambiar espacio por tiempo debido al fracaso del Plan XVII.
En este punto de la campaa el Ej I alemn de Von Kluck cruzaba el Aisne quedando a menos de 100 kilmetros de la ltima va de
ferrocarril que una a Paris con la Francia oriental. Cortar esta lnea de
comunicacin no slo divida al pas en dos sino que hubiera hecho
imposible aprovisionar a los ejrcitos franceses con los medios necesarios para continuar combatiendo.
Esta magnfica oportunidad se ech a perder cuando Blow, en
su persecucin del Ej V francs le requiri a Kluck que lo apoyara.
Kluck no tena obligacin de cumplir pues haba dejado de estar bajo
el mando de Blow tres das antes, sin embargo acept la orden y
dirigi su ejrcito hacia Compigne, lo que lo llevara al este de Paris.
De este movimiento no es Kluck el nico responsable. De continuar avanzando hubiese podido aislar Paris por el oeste pero no tena
fuerzas suficientes como para sitiar la ciudad; esta debilidad se debe
esencialmente al continuo drenaje de fuerzas del ala derecha perpetrado por Moltke. Es decir si Kluck continuaba avanzando hacia el
sudoeste, slo hubiese conseguido quedar aislado.
Sin embargo cumplir el pedido de Blow tambin constituy un
error. Al dirigirse hacia el sudeste expona su flanco derecho al Ej VI
francs en Paris. Kluck calculaba que estas fuerzas no se atreveran a
salir de las fortificaciones de la ciudad, y por otra parte la BEF se
estaba retirando rpidamente hacia el sur lo que facilitaba su avance.

FUEGO Y MANIOBRA

229

S preocupaba a Kluck que su continua persecucin desde el 18 de


agosto se haba cumplido a marcha forzada por lo que sus tropas se
hallaban exhaustas. Eso le dejaba solamente al CE 4 de Reserva para
el caso de un ataque desde Paris. El giro de Kluck fue aprobado por
Moltke 12 horas despus de que comenz a efectuarse.
Pese a la apariencia de xito haba datos perturbadores para los
alemanes. En Blgica los ingleses desembarcaron una brigada de
marina en Ostende, los rusos haban actuado antes de lo esperado, el
Ej VI alemn fracas en el intento de tomar Nancy y sufri severas
bajas en los contraataques. A pesar de que los informes hablaban del
desastre francs el nmero de prisioneros y caones capturados era
alarmantemente bajo; como admiti Moltke hemos hecho retroceder a los franceses pero an no estn derrotados.
Basado en exagerados reportes de xito en la zona del IVto y Vto
Ej, Moltke decidi realizar su mayor esfuerzo en ese sector. Estas
fuerzas junto con el Ej III atacaran entre Vitry y Verdun, mientras el
Ier y IIdo Ej protegeran su flanco derecho. En este sentido se orden
al Ej I continuar su avance escalonndose detrs del Ej II.
Para este momento el OHL haba perdido el control y direccin
de la campaa. Cuando Kluck recibi esas rdenes su ejrcito estaba
a dos das de marcha por delante del Ej II, y no detrs como Moltke
supona, por lo que ignor el requerimiento. En su lugar Kluck continu intentando envolver y destruir al Ej V francs para lo cual cruz
el Marne hacia el sureste. Moltke se enter de esto con cuarenta
horas de atraso.
Lanrezac haba cruzado el Marne el 3 de septiembre sin impedir
que el Ej I alemn, a medio da de marcha detrs de l, asegurase una
cabeza de puente al sur del ro. Joffre relev a Lanrezac y design en
su lugar a Franchet DEsperey. El Ej V estaba exhausto y desmoralizado luego de tan larga retirada; su perseguidor, el Ej I se hallaba
igualmente agotado y hambriento luego de cubrir marchas de 35
kilmetros diarios a paso forzado.
El 4 de septiembre Moltke envi a sus fuerzas un mensaje que
reconoca que los aliados haban evadido el envolvimiento y adverta
que los franceses estaban creando nuevas formaciones para proteger
Paris, amenazando as la derecha alemana. Recomendaba entonces
que el Ier y IIdo Ej tomaran posiciones defensivas con frente a la
capital francesa. Cuando estas rdenes alcanzaron al Ej I al da siguiente fueron desodas, Kluck continu avanzando hacia el sur ms
all de Montmirail.

JORGE ARIEL VIGO

230

El Marne
El 2 de septiembre el gobierno francs se mud a Bordeaux, dejando a Gallieni quien declar he recibido el mandato de defender
Paris contra el invasor. Ese mandato lo cumplir hasta el final. Esa
misma tarde el GQG le informaba que el Ej I alemn haba cambiado
de direccin, por lo que comenz a pensar en cambiar la defensa por
un ataque. El flanco derecho alemn estaba en el aire, si Joffre poda
aferrarlo por el frente, el Ej VI desde Pars estara en posicin de
atacar y arrollar la lnea alemana por completo.
En la maana del 4 de septiembre Gallieni le comunic a Joffre
esta idea. Al principio se plantearon dudas pero luego de dos llamados telefnicos ms Gallieni convenci a Joffre para una ofensiva a
lanzarse el 7 de septiembre. Sin embargo Gallieni que haba previsto
convencer a Joffre ya haba comenzado el avance del Ej VI, lo que
forz a Joffre a adelantar la operacin en 24 horas.
El fracaso alemn en Nancy le permiti a Joffre reforzar el centro
y la derecha, llevando ms trompas a Paris y creando el Ej IX bajo el
mando de Foch.
La ofensiva necesitaba de la cooperacin britnica para cubrir la
brecha entre Paris y el Ej V; sin embargo French continuaba pensando en una retirada. Joffre mantuvo una reunin con el ingls el 5 de
septiembre donde le dijo que planeaba comprometer hasta el ltimo
hombre en la ofensiva y que no poda creer que el ejrcito ingls se
rehusara a participar en la crisis agregando que el honor de Inglaterra
estaba en juego. French le contest, a travs del traductor, maldito
sea dgale que lo que los hombres puedan hacer los nuestros lo
harn. Para ese momento la batalla del Marne ya haba comenzado
con el avance del Ej VI contra el CE 4 de reserva alemn del Grl
Gronau al que rechaz en Monthyon.
La ofensiva general se inici con ataques simultneos del Vto y
VIto Ej y la BEF, aunque para el 6 de septiembre an se encontraban
entre 8 y 30 kilmetros detrs de la lnea de partida trazada en el
plan.
Frustrado por las desobediencias Moltke envi al frente a su jefe
de inteligencia Tcnl Richard Hentsch. Este oficial le dijo a Kluck
que su posicin era inestable y debera retirarse al norte del Marne.
En ese momento en el cuartel general del Ej I se reciban las noticias
de la retirada de Gronau hacia Meaux; Kluck, no dispuesto a retirarse
envi hacia all al CE 2 del Grl Alexander von Linsingen para estabilizar la situacin y mantener sus posiciones.

FUEGO Y MANIOBRA

231

El ataque del Ej VI francs fue una maniobra frontal que no intent envolver el flanco derecho alemn, sin embargo consigui atraer
tambin el CE 4 del Grl Sixt von Arnim.
Mientras estos ataques alcanzaban el flanco derecho del Ej I alemn al norte del Marne, el Ej V francs asaltaba su izquierda 60 kilmetros al sudeste. Las tropas de ambos contendientes se hallaban
fatigadas y de los cuatro cuerpos franceses que atacaron sin coordinacin, solamente la DI 6 del Grl Herni Philippe Petain alcanz su
objetivo.
La BEF avanzaba con extrema cautela aunque por delante y en
el centro de su avance el Ej I alemn slo se encontraban tropas de
caballera. En la izquierda y el centro ingleses el 3er y 4to CE no
encontraron oposicin; en la derecha el CE 1 del Grl Sir Douglas
Haig choc contra el Cuerpo de Caballera del Grl Georg von der
Marwitz. Un ataque lanzado con determinacin hubiese podido partir
en dos el ejrcito de Kluck, sin embargo French orden un alto a sus
tropas. En compensacin la caballera de Marwitz fracas en su funcin de proveer inteligencia a Kluck, por lo que ste crey que los
ingleses continuaban retirndose al oeste del Sena.
La batalla del Marne comprende varios episodios separados, aunque vinculados entre s. Por una parte el combate entre el Ej VI francs y el Ej I alemn al norte del Marne, donde el CE 9 de Ferdinand
von Quast y el CE 3 de Luchow estaban siendo rechazados. Esto
provoc la concentracin del Ej I, lo que dio la idea a Kluck de contraatacar y destruir a Maunoury frente a Paris. Este contraataque fue
contenido gracias al refuerzo de dos regimientos frescos llegados
desde Paris en taxi. Kluck se movi entonces hacia el norte del Marne dejando una brecha entre l y el Ej II cubierta slo por una pantalla de caballera. A travs de esta brecha y muy lentamente iba
penetrando la BEF, aunque sin aprovechar la ventaja de esta posicin.
Por otra parte el IIdo, IIIer y IVto Ej alemanes combatan contra
el Vto, IXno y IVto Ej franceses intentando separarlos de su flanco en
Verdun. Entre el 6 y el 9 de septiembre los alemanes estuvieron varias veces a punto de lograrlo siendo siempre contenidos por contraataques franceses.
Mientras los ingleses desperdiciaban la oportunidad de quebrar la
lnea alemana, el Ej V francs consegua atacar el flanco expuesto del
Ej II alemn en Montmirail; aunque la operacin fracas, quebr el
espritu del Grl Blow quin el 8 de septiembre plane su retirada
recruzando el Marne.

232

JORGE ARIEL VIGO

El 9 de septiembre el CE 1 britnico alcanz el Marne encontrando sus puentes intactos, nuevamente en lugar de aprovechar la
oportunidad, French orden un nuevo alto, para esperar que las tropas de Desperey lo alcanzaran para cubrir su flanco derecho. Esto le
dio la ltima oportunidad a Kluck de evitar ser atrapado entre la BEF
y el Ej VI francs.
En esos momentos en el Cuartel General del Ej I alemn se reciba la noticia de que el Ej II se estaba retirando hacia el nordeste.
Kluck se hallaba en el frente por lo que su jefe de Estado Mayor Grl
von Kuhll pas el informe al Tcnl Hentsch. Este oficial haba recibido de Moltke el 8 de septiembre la autorizacin para emitir las rdenes necesarias que evitasen el desastre de las fuerzas alemanas.
Nunca en la historia un oficial de tan baja graduacin fue investido de
tanta autoridad.
Luego de recibido el mensaje de Blow, Hentsch le pregunt a
Kuhll si derrotado el Ej VI francs en el da de hoy, el Ej I estaba en
condiciones de apoyar con todas sus fuerzas a Blow al da siguiente;
Kuhll respondi que no. Hentsch en consecuencia orden la retirada
del Ej I a la lnea Soissons-Fismes para lograr una mayor cooperacin
con el Ej II. A su regreso Kluck estuvo de acuerdo.
Finalmente el 11 de septiembre el OHL se vio forzado a ordenar
la retirada de los ejrcitos IIIer, IVto y Vto para adecuarse al movimiento retrgrado del Iero y IIdo. Con esta decisin finalizaba la
batalla del Marne.
Moltke se present ante el Kiser con esta frase: Su majestad, la
guerra esta perdida.

La Carrera al Mar
La retirada alemana en ningn sentido era una huda y la persecucin aliada tampoco fue tan vigorosa como deba serlo. Para el 14
de septiembre el Ej I alemn se hallaba atrincherado al norte del
Aisne; a fin de ese mes fue atacado por la BEF y el Ej VI francs a lo
largo de Chemin des Dames. Este ataque intent rodear el flanco
derecho alemn, aunque por cierto el Ej I tena ambos flancos en el
aire, pues la brecha con el Ej II, abierta en el Marne permaneca sin
cerrar. Para solucionar este problema se cre un Ej VII que alcanz a
contrarrestar los ataques aliados, concluyendo lo que se conoce como
la batalla del Aisne.
El 14 de septiembre el abatido Motke fue reemplazado por el Grl
Erich von Falkenhayn. Este general plane flanquear la lnea aliada y

FUEGO Y MANIOBRA

233

continuar el avance hacia el oeste. Para ello traslad tropas de la regin de Alsacia y Lorena hacia el flanco derecho y retir un CE de
cada ejrcito. El movimiento de estas tropas se prolong durante casi
un mes.
Joffre por su parte hizo lo mismo retirando tropas de su derecha
para llevarlas hacia el norte. Esta concentracin de fuerzas por ambos
lados inici lo que se conoce como la carrera al mar y que realmente
consisti en intentos de envolvimiento de una y otra fuerza que al
final fueron rechazados mutuamente. El resultado de esta carrera fue
una extensin del frente que concluy en las costas del Canal de la
Mancha. Se estableci as un frente desde all hasta Suiza con una
extensin de 600 kilmetros que termin con la etapa de la guerra de
maniobras para iniciar una horrenda guerra de trincheras.
El resultado de esta etapa de la guerra no es fcil de acreditar a
ninguno de sus responsables, ni por sus aciertos ni por sus errores. Sin
embargo podemos destacar que Joffre tuvo la habilidad de reordenar
su estrategia abandonando el Plan XVII original e improvisando nuevas operaciones a medida que cambiaban los acontecimientos. Por su
parte Moltke no fue capaz ni de aferrarse a su plan original, ni de
aplicar cambios acertados. Por el contrario todas las alteraciones resultaron inadecuadas producto de su constante hesitacin y de su terror
por la derrota, lo que lo llev a prcticamente perder la conduccin de
las operaciones.

Las Operaciones en el Frente Oriental en 1914


Los Imperios se preparan
Austria
Es probable que el principal responsable del desencadenamiento
de la primera guerra mundial haya sido el Imperio Austro Hngaro,
y an as, esta multitnica unidad poltica era la peor preparada para
enfrentar el conflicto. Con tropas de una docena de nacionalidades
distintas que se manejaban sin un idioma comn, con la excepcin de
un elemental alemn que se empleaba para dar rdenes, las expectativas de una accin coordinada resultaban poco halageas.
Austria Hungra basaba su estrategia militar en la expectativa
de tener que luchar en tres frentes. Por una parte los dos mayores

JORGE ARIEL VIGO

234

peligros los representaban Italia y Rusia, el tercer frente era la frontera con Serbia y Montenegro. Bajo esta concepcin el ejrcito de los
Ausburgo se organiz en tres fuerzas una principal para ser empleada
contra los Rusos o los Italianos, una secundaria a empearse contra
Serbia y otra de reserva para apoyar cualquiera de estas dos situaciones. El Jefe del Estado Mayor General austriaco era el Mariscal Franz
Conrad von Htzendorf. Con una brillante imaginacin estratgica,
realmente nunca lleg a trazar planes detallados de operacin ni a
concebir cuales eran las capacidades reales de las tropas a su mando.
Por otra parte tampoco pudo establecer planes coordinados con los
alemanes, pues stos le confiaron los suyos de atacar primero a Francia y seis semanas despus a Rusia recin en mayo de 1914.
Para el comienzo de la guerra Austria poda movilizar de inmediato medio milln de hombres organizados en 49 divisiones; en 30 das
ese nmero se elevara a ms de 1.000.0000, con 2.000.000 ms en
reserva. Sin embargo estos hombres nunca tendran el equipo suficiente debido a falta de dinero, a la corrupcin administrativa del
imperio y a la ineficiencia de los servicios de abastecimiento.
Por su parte los alemanes contaban con un ejrcito mejor entrenado y equipado, aunque en razn de que la mayora de sus fuerzas
se encontraban empeadas en la ejecucin del Plan Schlieffen, slo
disponan al comienzo de la guerra en la Prusia Oriental de un ejrcito, el VIIIvo bajo el mando del Grl Maximilian von Prittwitz. Esta
fuerza deba esperar que el ejrcito ruso actuara a la defensiva segn
la errnea informacin de inteligencia disponible, pese a ello su comandante estaba atento a un ataque ruso.

Rusia
Los ejrcitos del Zar contaban con dos planes alternativos. Uno
de ellos era defensivo y parta del supuesto de que los alemanes atacaran primero en el este, en ese caso el Gpo Ej Norte desplegara sus
tres ejrcitos del siguiente modo, el Ej IV al sur de Riga, el 1ero en
Kovno y el Ej II en Bialystok; el Gpo Ej Sur dispondra del Ej V en
Kholm, el Ej III al sur de Rovno y el Ej VIII al norte de Mogilev.
Este plan conocido como A especificaba que ante un ataque ambos
grupos de ejrcito se replegaran al interior de Rusia hasta tener la
oportunidad de lanzar una contraofensiva.
El otro plan llamado G estimaba que el primer ataque alemn
sera contra Francia por lo que se aprovechara esa oportunidad para
lanzar una operacin ofensiva que se ejecutara en dos sectores. Por

FUEGO Y MANIOBRA

235

una parte el Gpo Ej Sur atacara la Galitzia, como preparativo a la


invasin de Silesia. El Gpo Ej Norte invadira Prusia Oriental para lo
cual trasladara al Ej IV hasta Brest-Litovsk. Segn el acuerdo entre
los rusos y los franceses esta ofensiva deba lanzarse a los 15 das de
iniciada la movilizacin; aunque ello implicaba que el ejrcito Ruso
atacara mucho antes de las seis semanas que necesitaba para completar su alistamiento, igualmente se accedi al pedido galo.
Los rusos eran capaces de movilizar ms de 5.000.000 de hombres
con los que se prevea formar 114 divisiones. Aunque estos nmeros
son impresionantes se trataba de tropas mal entrenadas y peor preparadas. La dcima parte de los soldados eran Opolchenia ( Guardias
Nacionales ) de escaso valor combativo y equipados con rifles de un
solo tiro. El resto del ejrcito igualmente estaba falto de fusiles en
ms de un veinte por ciento, lo mismo que de cartuchos, uniformes y
botas. Como referencia en toda Rusia slo haba dos ambulancias
motorizadas.
La artillera rusa no estaba mejor. Aunque contaba con depsitos
de 7.000.000 de ojivas, en el trmino de un ao solamente se recibieron 650.000 ms, por lo que pronto la mayora de las bateras se vieron
limitadas a realizar no ms de cuatro disparos al da. Como agravante
las municiones y piezas instaladas en las fortalezas rusas nunca fueron
remitidas al frente para compensar estas fallas, debido a la falta de
transporte y a la prevencin de tal medida.
El sistema de comando ruso era igualmente desastroso. El mando
supremo era tericamente ejercido por el Gran Duque Nicolai Nicolaievich, un hombre capaz y competente, sin embargo el estilo de
operacin ruso hizo que interviniera poco en las decisiones de los
comandantes de los grupos de ejrcito quienes realmente dirigan la
campaa. Por dems el cuartel general o Stavka se vea vulnerado por
la intervencin del Zar Nicolai II un hombre egosta, cobarde y estpido. En este escenario no era raro encontrar que los generales discutieran las rdenes, se opusieran a cumplirlas, no cooperasen entre s y
actuasen dirigiendo sus propias guerras.
Finalmente la relacin del cuerpo de oficiales con la tropa era de
absoluto desprecio lo que implicaba un insalvable quiebre moral en el
espritu del ejrcito.

La campaa de Tannenberg
En cumplimiento de su palabra y en contra de lo esperado por los
alemanes el 15 de agosto de 1914 el Ej I ruso del Grl Pavel Rennen-

236

JORGE ARIEL VIGO

kampf invadi la Prusia Oriental. Esta provincia alemana presentaba


un saliente sobre la Rusia Polaca por lo que el comandante del Frente
del Noroeste74 , Grl Iakov Zhilinski prevea eliminarlo con un ataque
combinado del Ej I desde Kovno por el este y otro desde el sur partiendo desde el ro Narew ejecutado por el Ej II del Grl Alexander
Samsonov.
El plan aunque conceptualmente correcto exiga de una cuidadosa coordinacin de ambos ejrcitos y de la cooperacin de sus comandantes. La coordinacin aunque compleja hubiera podido ejecutarse,
pero la cooperacin resultaba virtualmente imposible. Samsonov y
Rennenkampf sostenan una rivalidad y un odio personal que ya
haban manifestado durante la guerra Ruso Japonesa de 1904-1905,
y para agravar la situacin Rennenkampf no se hablaba con Zhilinski.
Tericamente las fuerzas rusas deban superar a los alemanes por
3 a 1, sin embargo el ataque lanzado antes de completar la movilizacin y la necesidad de asignar tropas para guarnecer las fortalezas
rusas del sector reduca la ventaja a 2 a 1.
La situacin del Ej VIII alemn en el saliente haca obvia la maniobra rusa por lo que deba hallarse una respuesta a ello. El Grl
Prittwitz deseaba abandonar Prusia y establecer una lnea defensiva
detrs del ro Vstula. Consiente de que esta alternativa no sera aceptada por Moltke y que a dems sera ruinosa para su carrera, decidi
seguir el consejo de su Jefe de Operaciones Cnl Carl Adolf Maximilian Hoffmann. Este oficial planeaba atraer al Ej I ruso a una emboscada en el oeste de Gumbinnen, una vez derrotada esta fuerza el Ej
VIII alemn se movera al sudoeste para caer sobre el Ej II ruso. Si
este plan no funcionaba an podran retirarse al Vistula. Esta operacin exiga de rapidez, Rennenkampf deba caer en la trampa antes
de que Samsonov tuviera tiempo de penetrar el flanco sur alemn.
El ataque del Ej I ruso el 15 de agosto puso en marcha el plan de
Hoffmann, que oper segn lo establecido durante las primeras cuarenta y ocho horas. El 17 de agosto un evento puso en peligro la maniobra alemana.
El comandante del CE 1 alemn Grl Hermann von Francois lanz un ataque contra el avance ruso en Stalluponen, 40 kilmetros al
este de Gumbinnen obteniendo la victoria. Algunos consideran que
este ataque fue un acto de insubordinacin, sin embargo von Francois
actu dentro del sistema alemn de comando que privilegiaba la ini74

En la nomenclatura militar Rusa Frente equivale a lo que los occidentales denominan Grupo de Ejercito

FUEGO Y MANIOBRA

237

ciativa de los oficiales en el frente y el aprovechamiento de las oportunidades que se le presentasen. Lo cierto es que este ataque arruin
el elemento sorpresa e hizo que Rennenkampf redujese su ritmo de
marcha y se detuviese al este de Gumbinnen, lo que evit que cayese
en la trampa germana. Esta detencin oblig a Prittwitz a atacar las
posiciones del Ej I ruso el 20 de agosto, resultando en una derrota
alemana.
Mientras tanto Samsonov avanzaba en un frente amplio a 100 kilmetros al sudoeste del flanco alemn, protegido solamente por el
CE 20. Esta noticia perturb tanto a Prittwitz que de inmediato se
comunic con Moltke para informarle que iniciaba la retirada del Ej
VIII hacia el Vstula. Moltke agitado por los sucesos en Francia resolvi retirar de all dos CE y una DC para enviarlos como refuerzo a
Prusia.
La situacin del Ej VIII alemn se complicaba y exiga de una
decisin. Hoffmann sostena que la retirada se haba vuelto imposible
pues el Ej II ruso estaba ms cerca del Vistula que el Ej VIII alemn,
y en poco tiempo podra hallarse atravesado en la lnea de retirada
germana. Las alternativas del Ej VIII eran atacar a uno u otro ejrcito
ruso. Prittwitz afectado por el fracaso del ataque en Gumbinnen prefiri lanzarse sobre el Ej II ruso. Para ello el CE 1 de ejrcito se movera por tren para apoyar al CE 20 en un ataque al frente de
Samsonov, mientras que el CE 17 y el CE 1 de reserva marcharan
hacia el sudoeste para atacar el flanco derecho del Ej II ruso.
Moltke no fue informado de estos movimientos y el 22 de agosto
relev a Prittwitz para reemplazarlo con el Grl Paul von Hindenburg
quien fue llamado desde su retiro y contaba en su historial el haber
participado en la guerra Franco- Prusiana de 1870. El nombramiento
de este general responda no slo a su capacidad profesional sino a su
prestigio personal, sin embargo su avanzada edad recomendaba otro
nombramiento en su apoyo. Por ello se design como su Jefe de Estado Mayor al Grl Erich Ludendorff, el hroe de Lieja.
Ambos generales arribaron al frente el 23 de agosto donde el Cnl
Hoffmann les inform acerca de los ltimos movimientos y del planeado ataque al Ej II ruso; ambos aprobaron de inmediato la operacin.
La nica duda o riesgo que presentaba el plan era que el Ej I ruso
reanudara su avance hacia el oeste, pero pronto esas preocupaciones
se disiparon. Las escuchas de radio alemanas interceptaron varios
mensajes de Rennenkampf que exponan que su plan era avanzar
hacia el noroeste para sitiar la fortaleza alemana de Konigsberg en

238

JORGE ARIEL VIGO

lugar de dirigirse al sudoeste para reunirse con Samsonov. Se debe


tener en cuenta que los rusos se comunicaban por medio de mensajes
no cifrados por lo que las escuchas alemanas pudieron prever casi
todos los movimientos rusos a lo largo de la contienda.
Otro hecho fortuito favoreci el despliegue alemn. El 24 de
agosto Samsonov se hallaba combatiendo con las fuerzas alemanas en
Falkenau; la dura batalla se prolong durante todo el da y, pensando
que los alemanes se retiraban Samsonov comunic por radio a sus
tropas que el 25 de agosto sera un da de descanso, esa informacin
fue captada tambin por los alemanes.
El 26 de agosto el CE 17 y el CE 1 de reserva atacaron el flanco
derecho de Samsonov, en Bischofsburg poniendo en fuga a su CE 6.
Al da siguiente en el otro flanco suceda lo mismo al atacar von Francois, en Seeben al CE 1 ruso. El centro de Samsonov constituido por
el CE 13 y CE 15 se encontraba a punto de ser rodeado, sin embargo
el comandante ruso esper en vano hasta el 29 de septiembre la llegada de Rennenkampf. Al intentar retirarse las unidades rusas se
deshicieron y Samsonov decidi suicidarse.
La batalla de Tannenberg dej en manos de los alemanes a
92.000 prisioneros rusos y 500 caones, al precio de 15.000 bajas, los
rusos sufrieron ms de 50.000. Quedaba ahora la tarea de eliminar al
Ej I ruso.

La Batalla de los Lagos Masurianos


El 30 de agosto Rennenkampf se enter del desastre del Ej II por
lo que decidi retirarse y establecer una lnea defensiva entre Lobiau
en el mar Bltico y Lotzen en la regin de los Lagos Masurianos disponiendo como proteccin a su izquierda del CE 22 en Lyck.
Zhilinski creyendo que los alemanes avanzaran sobre Varsovia
reforz all los restos del diezmado Ej II. Aunque es cierto que los
austriacos reclamaban a los alemanes un ataque a esa ciudad, Hindenburg comprenda que primero deba eliminar a Rennenkampf.
Entre el 9 y el 10 de septiembre los alemanes capturaron Lyck y
Augustow amenazando el flanco sur del Ej I ruso. Atacaron tambin
el desfiladero de Lotzen pero fueron rechazados, aunque le cost a
Rennenkampf el empleo de todas sus reservas. Esto facilit la penetracin del CE 1 alemn por el flanco izquierdo ruso, lo que oblig al
CE 2 eslavo a retroceder dejando libre el camino hacia Gumbinnen.
Temiendo ser envuelto el comandante ruso orden la retirada cubrindola con un contraataque entre Nordenburg y Angenburg. Estos

FUEGO Y MANIOBRA

239

ataques de cobertura lograron detener el envolvimiento alemn y


permitieron la retirada del Ej I ruso al precio de 145.000 hombres,
mientras que los alemanes perdieron unos 10.000.
Con esta batalla y la de Tannenberg, Prusia Oriental estaba a salvo y dos ejrcitos rusos haban quedado prcticamente destruidos.

Las Operaciones en el Medio Oriente


El Imperio Turco
Turqua se hallaba gobernada desde 1909 por el Sultn Mohammed V, quien a su vez responda al Comit de Unin y Progreso, ms
conocido como Partido de los Jvenes Turcos. El cual estaba dirigido
por el poderoso Ministro del Interior Taalat Bey, el Ministro de Marina Ahmed Cemal y el Ministro de Guerra Enver Pasha.
Los Jvenes Turcos a pesar de la misin militar alemana dirigida
por el Grl Liman von Sanders no entraron en alianza con las Potencias Centrales. De hecho hasta comienzos de 1914 intentaron establecer un tratado defensivo con Rusia y eventualmente una alianza
con Rusia y Francia. Afortunadamente para los alemanes las ambiciones francesas sobre Siria impidieron cualquier acuerdo. Esto abri el
camino para que Enver Pasha impulsara una alianza con Alemania
cuyo primer paso formal se tom el 2 de agosto de 1914 ( al da siguiente de la declaracin de guerra germana a Rusia ) cuando el Baron Hans von Wangenheim, en su calidad de embajador alemn
celebr un tratado secreto con los lderes del Partido de los Jvenes
Turcos y que terminara el 5 de noviembre de ese ao cuando el
Imperio Otomano le declarase la guerra a Rusia, Francia e Inglaterra.

EL Ejrcito del Sultan


Al comienzo de las hostilidades el ejrcito turco posea treinta y
seis DI y aunque la expectativa de la movilizacin prevea la incorporacin de otras treinta y cuatro, para septiembre de 1918 el nmero
mximo de divisiones en campaa fue de cuarenta y ocho.
Las divisiones turcas se clasificaban en activas y de reserva bajo
los criterios doctrinarios europeos. Su efectivo terico deba alcanzar
entre los 9.000 y los 10.000 hombres organizados en tres regimientos
de infantera y uno de artillera; este comprenda entre 24 y 36 caones. Debido a un ineficiente sistema de movilizacin slo se alcanz a

JORGE ARIEL VIGO

240

poner bajo las armas unos 2.850.000 hombres. Los ndices de desercin eran muy elevados, alcanzando a los 500.000 hombres en 1918;
ello hizo que la mayora de las divisiones apenas tuvieran un efectivo
de 5.000 soldados.
La mejor arma de que disponan los turcos era la artillera, equipada con caones Krupp de 75mm, servida por personal entrenado y
perteneciente solamente a unidades activas. El mayor problema que
sufri la artillera se debi a inconvenientes en la provisin de municiones, agravado esto por una mezcla de caones modernos y antiguos
que incluan hasta piezas de avancarga.
En el otro extremo la peor arma disponible era la caballera. Nutrida de grupos minoritarios, como los Arabes, que toleraban mal el
creciente nacionalismo turco, siempre gener desconfianza y por
dems se demostr ineficiente. De all que existiera solamente una
divisin de caballera en toda la guerra y el resto de los jinetes participara en brigadas cuyo efectivo rara vez superaba los mil hombres.
El Partido de los Jvenes Turcos haba alcanzado el poder por
medio de un golpe de estado militar. Para evitar una repeticin el
nuevo gobierno seleccion a sus generales por su lealtad poltica y no
por su capacidad profesional. Con estas medidas generaron una cpula militar incapaz, que nunca fue plenamente compensada por el
empleo de cerca de 800 oficiales alemanes en los estados mayores
turcos, ni por la participacin activa de los generales von Sanders y
Erich von Falkenhayn.
Para agravar la situacin el peor comandante turco era el mismsimo ministro de guerra Enver Pasha, que aunque bravo era un absoluto ignorante en cuestiones de estrategia y tctica.

Las Acciones Militares


El Cucaso
Hacia diciembre de 1914 Enver Pasha decidi iniciar las acciones
blicas contra los rusos. El plan consista en introducir a su Ej III de
90.000 hombres ente el CE 1 de Cucauso y el CE 2 del Turquestan
rusos que contaban con 60.000 hombres y luego desde esa posicin
central separarlos de sus bases y destruirlos. Esta operacin tena
oportunidades de xito entre otras cosas en razn de la superioridad
numrica turca que poda acrecentarse debido a que los rusos retiraban tropas del Cucaso para llevarlas al frente principal Austro
Germano. Sin embargo el plan exiga de un clima favorable y no de-

FUEGO Y MANIOBRA

241

bi montarse en pleno invierno como se hizo. En esa estacin las


tropas deban abastecerse del terreno pues los trenes no podan llegar
a la zona de operaciones a causa de la nieve. Con temperaturas que
alcanzaban los 30 bajo cero y fortsimos vientos encontrar recursos de
supervivencia locales era casi imposible.
Los rusos respondieron a los movimientos turcos con un contraataque que destruy al CE 9 otomano, esto hizo que El Pequeo
Napolen, como llamaban a Enver Pasha, decidiera retirarse hacia
Erzerum, retirada que en las condiciones meteorolgicas descriptas se
convirti en una huda lastimosa donde los soldados turcos moran de
hambre o de fro, reduciendo el efectivo del Ej III a apenas 15.000
hombres.
Los rusos intentaron penetrar el territorio turco pero fueron contenidos por refuerzos otomanos. Las condiciones climticas y del
terreno infringieron un castigo tan duro a ambos ejrcitos enfrentados
que no se realizaron grandes operaciones exitosas hasta enero de
1916.

Gallipoli
Las operaciones en el Cucaso tuvieron una consecuencia inesperada. El 2 de enero de 1915 el Gran Duque Nicolai le solicit a Inglaterra que realizara alguna operacin de distraccin contra Turqua
para que retirara tropas del frente del Cucaso y facilitara as las operaciones rusas. Una vez que los rusos derrotaron a los turcos, suprimieron la peticin; sin embargo esta idea sumada al fallido ataque
Turco en direccin al Canal de Suez en febrero de 1915 aliment un
proyecto del Primer Lord del Almirantazgo Ingls, Winston Churchill.
Antes de la guerra Churchill y el Secretario de Guerra, Lord Horace Kitchener discutieron la posibilidad de una expedicin que permitiera apoderarse de los Dardanelos. Consultado el Primer Lord del
Mar Almte Fisher se consider la posibilidad de un desembarco de
tropas griegas en la pennsula de Gallipoli para asegurar la entrada al
mar de Mrmara, atacar Constantinopla y abrir la comunicacin con el
Mar Negro; incluso se pens en lanzar un desembarco Franco Britnico sobre las costas asiticas. Se esperaba a dems, como consecuencia estratgica que Bulgaria y Rumania intervinieran en al guerra
a favor de los aliados.

242

JORGE ARIEL VIGO

Este plan ha sido considerado como el nico concepto estratgico realmente innovador de toda la guerra75.
Se estimaba que la sola presencia de la flota podra sacar a Turqua de la guerra, a dems como las dos nicas fbricas de municin
turcas quedaban al alcance de los caones navales su destruccin
reforzaba la expectativa de un rpido y fcil triunfo.
El plan original se basaba en la idea de forzar el estrecho con barcos de segunda lnea que no estaban en condiciones de presentar
batalla contra buques modernos, pero que seran lo suficientemente
poderosos como para acallar las bateras navales turcas a las que se
consideraba como obsoletas. La maniobra contaba con un antecedente negativo, en 1807 el Almte Ducksworth la haba intentado sin
ningn xito; a ms de un siglo de distancia los aliados tampoco hallaran el triunfo.
En primer lugar el 1 de marzo de 1915, el gobierno griego que
haba ofrecido tres DI para la operacin fue derrocado al conocerse
este compromiso con los aliados y fue reemplazado por un gobierno
pro alemn. Esto plante una complicacin pues Kitchener no pensaba tener que comprometer tropas britnicas en la operacin.
Otro inconveniente apareci en el campo naval, a medida que se
sumaban barcos a la expedicin empezaban a implicarse unidades
modernas como el acorazado Queen Elizabeth. Esto hizo que el Almte Fisher pusiera objeciones a la operacin aunque luego terminara
apoyndola.
La flota aliada bajo el mando del Almte John de Robeck inici su
ataque el 18 de marzo de 1915 intentando forzar el paso que le permitira atravesar los Dardanelos. El bombardeo naval se dirigi sobre los
fuertes de Kilid Bahr, en la costa occidental y Chanak Kale en la costa
oriental, ambos distantes unos 25 kilmetros de la boca sur del estrecho. Estos fuertes no eran los ms poderosos pero respondieron el
fuego acompaados de varias bateras de costa y artillera mvil que
impactaron en la obra muerta de los buques. Sin embargo el peligro
mayor lo constituan las minas que cerraban el paso del estrecho;
estaban dispuestas en diez campos, cinco a la altura de los fuertes
cerraban el punto ms angosto del estrecho de un kilmetro de longitud, llamado The Narrows, concentrando 190 minas. El otro ms al
sur en Kephez dispona de 180 minas. Otro campo, no conocido por

75

Haythornthwaite, P., 1994 Gallipoli 1915, pg 9, Espaa Ediciones el


Prado.

FUEGO Y MANIOBRA

243

los aliados haba sido tendido sobre la costa asitica y cerca de la boca
sur del estrecho.
El bombardeo naval se organiz en tres oleadas combinando buques Ingleses y Franceses, hacia las cuatro de la tarde se haban acallado las bateras turcas y se dio paso a una flotilla de seis dragaminas.
Para ese momento el acorazado francs Bouvet choc contra una mina
y se hundi en menos de dos minutos. Poco despus los cruceros de
batalla ingleses Inflexible e Irresistible sufrieron un inconveniente
similar; al intentar rescatarlos el acorazado Ocean embisti una mina
hundindose junto al Irresistible.
Aunque Churchill desde Londres y el comodoro Roger Keyes, jefe de estado mayor de la flota en operaciones, instaron a de Robeck a
lanzar un nuevo ataque que podra haber abierto el camino a Constantinopla, este almirante comunic que la flota sin ayuda del ejrcito
no podra atravesar los Dardanelos.
En tanto el 12 de marzo Kitchener haba autorizado finalmente la
expedicin. Esta estara bajo el mando del Grl Ian Hamilton e integrada por la DI 29 inglesa, el Cuerpo de Ejrcito de Australia y Nueva Zelanda (ANZAC), y la 1ra y 2da Divisiones Metropolitanas
francesas, y la Divisin Naval Real 63. La inmediatez de la constitucin de la fuerza expedicionaria la priv de un debido equipamiento y
aprovisionamiento lo que oblig a Hamilton a realizar esfuerzos de
improvisacin que no siempre fueron exitosos. La premura estaba
justificada en razn de que los turcos se hallaban ahora advertidos del
ataque y reforzaran las defensas de la pennsula.
En efecto el Grl von Sanders fue designado comandante del Ej V
que defendera Gallipoli; contaba con seis DI que alcanzaba los
84.000 hombres. Sanders esperaba que los aliados desembarcasen en
las costas asiticas de los Dardanelos o lo ms prximo a The Narrows, por lo que concentr en estos dos sectores a cuatro de sus divisiones. Las restantes las dispuso en el norte de la pennsula como
reserva.
El plan del desembarco comprenda una operacin de engao por
la cual los franceses simularan un asalto sobre la costa asitica en
Kunkale, mientras que otra divisin inglesa hara lo mismo frente a
Bolayir. Las fuerzas principales de desembarco lo haran en Ari Burnu
el ANZAC, y en la zona de Cabo Helles el resto de las fuerzas.
Las operaciones se iniciaron el 25 de abril a las 0730 horas, y las
acciones de decepcin estuvieron a punto de tener xito pues atrajeron la atencin de von Sanders a la regin de Bolayir durante los primeros dos das del desembarco.

244

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Las fuerzas del ANZAC, por un error de navegacin fueron desembarcadas a 2 kilmetros al norte del lugar planeado donde se encontraron con un terreno dificultoso, aunque no hallaron resistencia y
pudieron avanzar hacia el interior. El desvo result favorable en
razn que alej a las tropas aliadas de las principales bateras turcas en
el sur de Gaba Tepe.
La DI 29 deba alcanzar tierra en cinco playas Y, W, X,
V, y S. El concepto de la operacin era el siguiente, las playas
X, W y V deban tomar el extremo sur de la pennsula mientras que las que las playas Y y S deban aislar las defensas turcas
de la zona y atacarlas por su retaguardia.
En V la invasin fue sangrientamente contenida. La falta de
medios anfibios hizo que se convirtiera al buque carbonero River
Clyde en una especie de lanchn blindado que deba encallar en la
playa y desembarcar a los 2.000 soldados que transportaba. El buque
se encontr sometido a un fuego brutal lo que provoc una carnicera,
suerte que tambin siguieron los botes que lo acompaaban. El desembarco en Y debi abandonarse a causa de la confusin y el desorden general que se suciti en la playa entre las tropas y sus
mandos. En W y en X la suerte fue dispar; mientras que en X
slo se encontraron 12 defensores turcos que ofrecieron escasa resistencia, en W las defensas provocaron bajas fueron elevadas entre
los ingleses. Finalmente en la playa S en dos horas y media de
combate se consigui dominar las defensas turcas.
El fracaso en la playa Y impidi la posesin de las alturas de
Krithia y Achi Baba, lo que arruin el valor estratgico de la operacin. La otra parte importante del desembarco representada por el
ANZAC y que deba apoderarse del terreno elevado de la cordillera
de Sari Bair y el monte Chunuk Bair tambin se vio frustrada por la
rpida accin del comandante de la DI 19 turca del Grl Mustafa Kemal, quien contraatac a los australianos y neozelandeses reteniendo
las alturas.
Aunque al finalizar el primer da las operaciones aliadas tenan
an posibilidades de remontar la situacin, Hamilton esper hasta el
28 de abril para avanzar tierra adentro, encontrndose entonces con
que un da antes von Sanders haba reforzado las defensas de la pennsula y se preparaba para contraatacarlo entre el 1 y el 3 de mayo.
Esto inici al igual que en Europa una etapa de guerra de trincheras
donde ningn ataque alcanz a provocar cambios sensibles en las
posiciones de ambos ejrcitos.

FUEGO Y MANIOBRA

245

En agosto el mando aliado haba comprometido en la campaa


120.000 hombres, lo que le permiti intentar un nuevo desembarco
para alcanzar la victoria. El asalto en Baha Suvla se inici el 6 de
agosto con 25.000 hombres. Esta operacin que debi ser un ataque
de ruptura a travs de la pennsula que cortara en dos las defensas
turcas termin siendo una simple operacin de apoyo al ANZAC
debido a la inactividad del Grl Stopford a cargo de la accin, quien se
content con llevar sus tropas a la playa. Cuando el 9 de agosto se
decidi a lanzar un ataque general, los efectivos de la defensa turca
que originalmente slo eran 1.500 hombres haban sido ya elevados lo
suficiente como para contener las operaciones inglesas y provocarles
18.000 bajas.
Finalmente y luego de una visita a la pennsula, Kitchener recomend la evacuacin aliada de la regin. Las fuerzas del ANZAC
fueron retiradas en diciembre de 1915. Las tropas de la zona de cabo
Helles concluyeron la evacuacin el 9 de enero de 1916.
La campaa de Gallipoli comprometi medio milln de hombres
aliados y provoc bajas que alcanzaron la mitad de esa cifra en ambos
bandos. Este equilibrio cuantitativo en los resultados muestra que
esta campaa no slo fue tcticamente un desastre para los aliados
sino que ni siquiera alcanz el efecto estratgico de retener fuerzas
turcas.

El Camino a Jerusalem y Damasco


Durante 1915 el ejrcito britnico en Egipto haba permanecido a
la defensiva, pero al ao siguiente su comandante el Grl Archibald
Murray comenz a avanzar a travs de la pennsula del Sinai alcanzando El Arish en diciembre de ese ao.
Los britnicos se encontraban ahora ante Gaza donde los turcos
resistieron dos ataques en marzo y abril de 1917 que costaron a los
ingleses 10.000 hombres. Esto provoc el relevo de Murray por el Grl
Edmund Allenby, que vena de comandar un cuerpo de caballera y
el Ej III en Francia.
En octubre el ejrcito ingls reuna a 88.000 efectivos en siete DI
y tres DC. Los turcos bajo el mando del Grl alemn Erich Falkenhayn reunan dos ejrcitos, el VIImo y el VIIIvo que superaban en nmero a las tropas britnicas.
Para evitar otro sangriento ataque contra Gaza el jefe de inteligencia de Allenby, Cnl Richard Meinertzhagen ide una trampa. El
10 de octubre avanz sobre la tierra de nadie, se dej capturar por los

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turcos y luego escap dejando en manos de sus captores el plan de un


nuevo ataque contra Gaza. Falkenhayn crey en el engao y concentr sus fuerzas sobre la costa, por lo que no pudo evitar el sorpresivo
ataque de la caballera inglesa contra Beersheba donde capturaron sus
valiosos pozos de agua. Este ataque debilit la posicin turca, que se
agrav cuando el 6 de noviembre Allenby oblig al Ej VII turco a
retirarse al norte de Hebron. Con el flanco derecho tan profundamente penetrado los turcos decidieron abandonar Gaza perseguidos firmemente por Allenby que al ver la oportunidad cambi el eje del
esfuerzo principal de su ejrcito.
Los turcos intentaron resistir estableciendo una lnea defensiva
en la zona de El Ramla con el Ej VIII, manteniendo a su izquierda al
Ej VII en Jerusalem. El 14 de noviembre Allenby atac esas posiciones obligando a los otomanos a retirarse y establecer su Ej VIII entre
Jaffa y Ras el Ain, perdiendo contacto con Jerusalem. Das despus
los ingleses tambin tomaban el puerto de Jaffa y obligaban a los
turcos a retirarse nuevamente.
Ahora Allenby cambiaba nuevamente de direccin, pero de una
manera menos sorpresiva pues se diriga a Jerusalem. Falkenhayn
reforz al Ej VII y las defensas de la ciudad, lanzando a dems algunos ataques contra los britnicos que consiguieron detener la ofensiva
de Allenby. Falkenhayn no pudo prolongar la defensa debido a que la
moral turca haba cado luego de dos meses de retiradas. As cuando
Allenby reanud su ofensiva el 8 de diciembre la ciudad cay en sus
manos casi de inmediato.
Allenby entr en Jerusalem el 11 de diciembre entregando la
ciudad como un regalo de navidad al pueblo britnico, cosa que le
haba sido ordenada al tomar el mando del ejrcito ingls de la regin.
Debido a la salida de Rusia de la guerra, los aliados, previendo
que Alemania concentrara sus esfuerzos en Francia, retiraron de
Medio Oriente tres divisiones veteranas del ejrcito de Allenby y
restringieron sus suministros, aunque en compensacin le fueron
entregadas dos DC y dos Divisiones Indias transferidas de Irak. Con
estas fuerzas ms una divisin francesa Allenby dispona de 57.000
infantes, 12.000 jinetes, 550 caones y el Ejrcito Arabe del Norte del
rey Feisal, adems de la completa superioridad area.
Los turcos reunan apenas 32.000 infantes, entre los que se contaba una brigada alemana, 2.000 jinetes y 400 caones al mando ahora
del Grl Leman von Sanders.

FUEGO Y MANIOBRA

247

Esta vez Allenby planeaba invertir la maniobra de Gaza, esperaba


distraer a los turcos por la derecha mientras su ala izquierda avanzaba
por la costa.
Las fuerzas turcas mantenan su lnea de abastecimientos a travs
del ferrocarril que llegaba a Damasco. Esa va de comunicacin al
alcanzar la ciudad de Deraa se bifurcaba, un ramal corra paralelo al
frente y abasteca al Ej VII y Ej VIII turco, mientras que el otro se
diriga al sur para proveer al Ej IV en el norte del Mar Muerto. Esto
haca que la ciudad de Deraa fuera un punto altamente sensible para
el comandante alemn, lo que Allenby aprovech para lograr su plan.
El 16 de septiembre el general britnico envi a los 8.000 hombres del Ejrcito Arabe del Norte, junto con el Cnl T.E. Lawrence
para que cortaran las lneas frreas en la regin de Deraa. Esto oblig
a von Sanders a enviar sus escasas reservas a defender su lnea de
comunicaciones.
El 19 de septiembre Allenby lanz su ofensiva abrindose paso
por la costa logrando una brecha de 40 kilmetros de profundidad por
20 de ancho, barriendo a los turcos hacia el interior. En tres das las
fuerzas britnicas haban envuelto la lnea otomana cortando el ferrocarril, y ocupando el Valle de Jezreel bloqueando la va de retirada del
Ej VII y Ej VIII Ej turco; sobre la costa tomaron Haifa y Acre. Esta
accin cuyo centro es la batalla de Megiddo, constituye una de las
acciones ms mviles de la guerra.
En esta operacin se hizo uso del poder areo para desorganizar
el comando y las comunicaciones turcas bombardeando su cuartel
general y el centro de telgrafos y telfonos de Afule. Tambin se
usaron los aviones para atacar las columnas de retirada otomanas y
evitar su huda lo que produjo ms de 25.000 prisioneros.
En tanto el Ej IV al intentar retirarse hacia Damasco fue constantemente atacado y debilitado por las tropas rabes de Lawrence. Esa
ciudad y sus 20.000 defensores cay el 1 de octubre luego de una
mnima resistencia.

Las Fuerzas Irregulares


En el teatro de medio oriente participaron tropas que no estaban
enmarcadas en los lineamientos doctrinarios de los beligerantes. Estas fuerzas constituidas por las tribus rabes sojuzgadas por los turcos
lucharon con una combinacin de tcticas antiguas y modernos criterios de accin tras las lneas enemigas.

248

JORGE ARIEL VIGO

El 5 de junio de 1916 el Sherif y Emir de la Mecca Ali ibn


Hussein declar la revuelta rabe contra los turcos. Con un ejrcito de
50.000 hombres, pero slo 10.000 rifles, Hussein intent capturar
Jeddah y Medina fracasando en ambos intentos. Estos iniciales fracasos impidieron que la revuelta se convirtiese en una Jihad contra los
otomanos, lo que constituy una desilusin para el British Arab Bureau.
En esa oficina inglesa se encontraba destinado un teniente de
veintiocho aos que pensaba que organizar a los rabes bajo doctrinas
occidentales slo hara que los turcos los derrotasen ms fcilmente;
entenda que el verdadero potencial rabe estaba en su habilidad para
la guerra de guerrillas. Sobre esta idea Thomas Edward Lawrence
trabaj para conseguir que las tropas rabes se convirtiesen en una
efectiva fuerza de combate.
Con Medina en manos de los turcos el ejrcito rabe al mando de
Feisal, hijo de Hussein se hallaba encerrado en el sur de la pennsula
arbiga y limitado a realizar algunos raids sobre el ferrocarril de Hejaz.
Estas actividades poco servan para ayudar al avance britnico hacia
palestina; era necesario que las tropas rabes pudiesen acercarse hacia
el Sinai para poyar las operaciones aliadas. El mayor inconveniente
para este avance lo presentaba el puerto de Aqaba ubicado sobre el
Mar Rojo en la costa oriental del Sinai. Este puerto contaba con pesados caones en prevencin de un posible asalto anfibio, sin embargo
las defensas hacia tierra eran menos relevantes. Aprovechando esta
debilidad, los rabes liderados por Auda abu Tayi y Lawrence atravesaron el desierto de Nafud acercndose a Aqaba por tierra y capturando el puerto el 6 de julio de 1917.
Con Aqaba como base las tropas de Feisal, lideradas por Lawrence iniciaron una serie de ataques al ferrocarril que una Medina con
Damasco obligando a los turcos a distraer tropas en su defensa.
Esta actuacin de sabotaje a las lneas de comunicacin turcas fue
la tctica de empleo constante de lo que se llam el Ejrcito rabe
del Norte. As apoyaron, aunque con limitado xito el avance de
Allenby sobre Jerusalem, pero con absoluta efectividad la campaa de
Megiddo y el avance a Damasco.
Aunque no existi una doctrina tctica especfica, s se reconoci
la utilidad de disponer de tropas que con mtodos de combate especiales pudiesen actuar en la profundidad del terreno enemigo debilitando su potencial de lucha.

FUEGO Y MANIOBRA

249

E L R EGRESO A LA GUERRA DE
MOVIMIENTO
La Guerra de Trincheras
Como ya vimos al comienzo de la guerra el comando francs fue
sorprendido por el empleo que hicieron los alemanes de sus tropas de
reserva como si se tratara de soldados regulares. Esto le dio a los germanos una ventaja inicial que no pudo evitar que la guerra se convirtiera en un verdadero desastre para ambos bandos. Para fines de 1914
los sueos de grandes maniobras como las de Sedan y Metz de 1870
se haban esfumado, ahora ambos bandos se encontraban enterrados
uno frente a otro sin esperanza de movimiento alguno.
La guerra de trincheras no conformaba a nadie y de hecho en
ningn mando superior fue dcilmente aceptada. Tan temprano como noviembre de 1914 los alemanes intentaron romper el frente en
Ypres para abrir una ruta hacia el Canal de la Mancha. Esta accin
fracas y es conocida como La masacre de los Inocentes por los
miles de jvenes estudiantes alemanes que cayeron bajo el fuego de
los soldados ingleses.
Un mes despus Joffre lanz su propio ataque con iguales resultados. Todos los intentos ofensivos aliados y alemanes realizados
entre fines de 1914 y principios de 1917 terminaron en duros reveses
para quienes se lanzaron al asalto; as resultaron las batallas de Ypres
de febrero y marzo de 1915 y la de Verdun de febrero a diciembre de
1916. Fracaso tras fracaso los generales se vieron obligados a comprender que los modelos tcticos empleados producan un nmero
excesivo de bajas y ningn resultado.
En el Frente Oriental y en el Cucaso el estancamiento era similar; luego de las primeras ofensivas que desplegaron algunas maniobras exitosas, la concentracin de tropas y armas acab con la
movilidad de los ejrcitos.

Los Tanques
En Inglaterra y Francia de forma separada pero simultneamente
se comenz a pensar en la idea de introducir un arma blindada que

250

JORGE ARIEL VIGO

protegiera a los soldados del fuego de las ametralladoras mientras


atravesaban por la tierra de nadie. En Tcnl Swinton propuso la idea
de un vehculo de cadenas capaz de cruzar las trincheras al Ejrcito
Britnico en tanto que el Almirantazgo ingls impulsaba un proyecto
similar. En Francia hacia fines de 1914 el Crl de artillera Estienne
comenz a trabajar sobre la idea de que la artillera fuese capaz de
seguir a la infantera en el ataque. Ambas potencias aliadas guardaron
el secreto para que los alemanes no estuvieran alerta, pero tambin lo
guardaron entre s, por lo que los primeros tanques y su doctrina de
empleo y se formularon por separado privndose de las ventajas de un
desarrollo conjunto.
El producto de estas ideas fue el tanque empleado por primera
vez en septiembre de 1916 durante la batalla del Somme por el Grl
Haig. El debut del tanque no fue brillante pues empleado bajo las
tcticas convencionales, en escaso nmero y sin una doctrina que
respondiera a sus capacidades era poco lo que esta nueva arma poda
hacer. Estos vehculos blindados eran tecnolgicamente limitados,
muy pesados, lentos, ruidosos, y tan poco blindados que el fuego
enemigo alcanzaba en ocasiones a incendiar sus depsitos de combustible.
El Grl Nivelle, sucesor de Joffre en el GQG, lanz tambin una
ofensiva con tanques el 16 de abril de 1917. El encuentro fue altamente costoso en vidas humanas y la mayora de los tanques fueron
destruidos, sin embargo el asalto alcanz la tercera lnea defensiva
alemana. Esta fue la primera vez que se emplearon masivamente los
tanques, comprometindose en la operacin 128 vehculos Schnider,
de los 208 disponibles, el 16 de abril de 1917 en Chemin des Dames.
Las tropas que servan en los tanques provenan de todas las armas y
eran enteramente voluntarias.
La agrupacin de combate del My Louis Bossut contaba con 80
tanques organizados en los Groupes d Artillerie Speciale (AS) 2, 6, 5,
9, y 4 y la agrupacin del Cap Chaubes con 48, formados en los AS 8,
7 y 3. La primera agrupacin estaba apoyada por la DI 69 y la segunda
por la DI 42.El objetivo era emplear los tanques despus de la captura de la primera lnea alemana para explotar el xito y lograr una penetracin completa del frente. Se prevea que la infantera deba
acompaar la penetracin blindada para lo cual se fij el empleo de
cinco compaas para Bossut y de tres para Chaubes. Cada Ca I haba
destacado cuatro hombres para acompaar a cada tanque, el grueso de
la subunidad marchaba detrs de este grupo de ataque.

FUEGO Y MANIOBRA

251

La infantera regular asalt la primera lnea defensiva alemana y a


partir de all los tanques ocuparon sus posiciones de partida. La operacin se hizo difcil desde el comienzo, la barrera de artillera enemiga result tan violenta que la infantera no pudo seguir a los tanques,
todo ello con un elevado nmero de bajas en vehculos y hombres. El
asalto qued prcticamente agotado al alcanzar sus objetivos en la
tercera lnea defensiva, sometido al fuego de artillera y sin tener
potencia para explotar ninguna brecha a travs de las trincheras alemanas. Esta incapacidad de explotacin gener una falsa idea de las
capacidades de los tanque que influenciar nocivamente a la doctrina
blindada francesa.76
Bossut perdi 44 de sus ochenta tanques, del total de 720 hombres empeados, 180 causaron baja, entre ellos el propio Bossut. El
desastre del 16 de abril le cost la cabeza a Nivelle, quien fue sucedido por el Grl Petain.
El 23 de octubre de 1917 en La Malmaison se mont un nuevo
asalto blindado esta vez con 38 Schneider y 30 SaintChamond. La
infantera de acompaamiento fue concentrada previamente en el
campo de Champlieu para ser instruida en el combate junto a los
tanques. El ataque realizado en la zona del Ej 6 result un xito alcanzando sus objetivos y perdiendo slo dos tanques. Este combate
fue el resultado del aprendizaje logrado por los aliados en sus fracasos
anteriores y sirvi de molde para las batallas ofensivas libradas en
junio y julio de 1918.
Los grupos de tanques se empleaban acompaados de equipos de
infantera instruidos con ellos lo que aseguraba la mutua fiabilidad
tctica. De esta forma el terreno conquistado por los tanques poda
ser ocupado y mantenido. Debido a las prdidas de tropas despus de
aos de guerra, los cuerpos de ejrcito y las divisiones de infantera
actuaban prcticamente sin reservas, lo que oblig al empleo de los
tanques y sus tropas de acompaamiento para sostener la lnea del
frente. Estas fuerzas se empleaban en reducidas fracciones para apoyar de inmediato los sectores del frente sometidos a ataque.
Pronto los franceses se dieron cuenta que si bien este expediente
provea una efectiva defensa, el costo en bajas y fatiga de las fuerzas
blindadas era elevado; se provocaba particularmente la prdida de
valiosos soldados de infantera entenados para combatir con los tan76 Compagnon,

J., 1984, La Chevauche hroque de Berry-au-Bac. Le Chef


dEscadrons Bossut, en LArme Blind Cavalerie, Revue Historique des
Armes, Numro Spcial 2/1984, pg 61, Chateau de Vincennes, RHA

252

JORGE ARIEL VIGO

ques. El resultado era que el efecto alcanzado con el entrenamiento y


el trabajo conjunto de hombres y mquinas se desperdiciaba, debindose reiniciar el proceso de entrenamiento con nuevos reclutas junto
a los tanques. Como efecto colateral las tropas regulares se acostumbraron en exceso a la presencia de los tanques lo que produjo que en
ausencia de los mismos la infantera cediera sus posiciones con excesiva facilidad. Apreciando esta situacin el comando francs abandon esta prctica y retom el empleo de los equipos tanque-infantera
en operaciones ofensivas.
Con vehculos y tcticas mejoradas los aliados continuaron el empleo del tanque, as en la batalla de Cambrai iniciada el 20 de noviembre de 1917, 374 tanques britnicos atacaron la lnea
Hindenburg, apoyados por 14 escuadrones del Royal Flying Corps. El
asalto fue exitoso an teniendo en cuenta que esa lnea defensiva era
muy poderosa; se penetraron sus defensas en profundidad pero debido al desgaste de las fuerzas britnicas a comienzos del ao en Ypres
y Arras, se careca de reservas para explotar el xito. Aunque momentneamente sorprendidos, los alemanes lograron montar una violenta
contraofensiva que les permiti recuperar el terreno perdido.
Frente al desarrollo aliado para el empleo de tanques los alemanes respondieron con una mejor combinacin de empleo de la infantera y la artillera. Aunque los germanos desarrollaron su propio
tanque el A7V, era un vehculo muy lento y pesado, y nunca dispusieron de l en nmero suficiente.
En noviembre de 1916 se tomaron las primeras medidas para la
defensa contra los tanques. En diversas rdenes del da de regimientos y divisiones alemanas se recordaba a las tropas de infantera que
frente a un ataque de tanques deban conservar sus posiciones en la
confianza de que la artillera destruira los vehculos atacantes. Estas
medidas de orden moral iban acompaadas tambin con instrucciones
para las unidades de artillera recomendando el reglaje de tiro sobre
las avenidas de aproximacin ms aptas para el empleo de blindados.
Para 1917 las tropas alemanas ya estaban habituadas a preparar
sus posiciones defensivas con obstculos contra los tanques, que incluan fosos y campos minados; asimismo se haban desarrollado bateras antitanque. Estas ltimas unidades conocidas como
Nahkampfbatterien fueron creadas en enero de 1917 y numeradas a
partir del 200. Cada batera estaba compuesta de seis piezas de 77mm
dividida en tres secciones de a dos. La municin que contaba con
percutores retardantes tena una camisa de acero llamada Panzerkape
que le daba poder de penetracin. Comandada por un teniente con

FUEGO Y MANIOBRA

253

seis suboficiales y cincuenta hombres estas bateras dependan directamente de los mandos de los ejrcitos y eran asignadas por stos
segn la necesidad.
Como complemento de la defensa antitanque en cada Ca I un
grupo de cuatro hombres elegidos haba sido sometido a un entrenamiento de tres semanas en el uso de granadas contra las orugas de los
vehculos blindados. Las granadas se empleaban en racimos de a
cuatro para alcanzar una masa explosiva con poder suficiente para
poder daar las cadenas de traccin.
Avanzado el ao 17 se incluyeron en las bateras caones de trinchera antitanques de 37mm y caones de 50mm montados sobre
afustes acorazados. Los primeros se empleaban dentro del alcance de
600 a 800 metros, mientras que los segundos entre los 1000 y 1200.
A pesar de que la principal responsabilidad de la defensa antitanque corresponda a la artillera, para que esa defensa resultase efectiva era necesario que la infantera permaneciese en sus posiciones y
contase con algn elemento de combate inmediato contra los tanques. Estos elementos consistan en municin perforante para las
ametralladoras, fusiles antitanque de 13mm y morteros de trinchera
de 76mm.

Tcticas de Infiltracin y Defensa


Las nuevas armas en uno y otro bando obligaron al desarrollo de
adecuadas doctrinas de empleo, en este sentido fueron los alemanes
los que primero consolidaron sus ideas.
La ofensiva del Somme el 21 de marzo de 1918 fue planeada bajo
las tcticas diseadas por el Cnl Georg Bruchmller, bajo el padrinazgo de Ludendorff. La intencin era conservar el efecto sorpresa, pues
la costumbre de prolongados bombardeos de artillera que podan
durar un da o ms alertaban a los defensores quienes reforzaban el
sector comprometido. Para salvar este inconveniente se decidi reducir el tiempo de bombardeo a cinco horas empleando 6.473 caones y
3.522 morteros, con los que lograron descargar sobre las defensas
francesas 1.160.000 obuses; una cifra sorprendente si se considera que
los britnicos en su ofensiva del Somme emplearon siete das de preparacin y 1.500.000 obuses.
Como complemento a este innovador empleo de la artillera se
utiliz un gas mezcla de fsforo y lacrimgeno en una escala muy
amplia. Esta combinacin de gases complicaba la defensa pues las

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JORGE ARIEL VIGO

mscaras, efectivas contra el fsforo eran intiles contra el gas lacrimgeno; se esperaba que los soldados al quitarse las mscaras para
frotarse los ojos fueran muertos por el otro gas. Contra la artillera
aliada se emplearon 4 obuses de gas por cada obs explosivo.
Este criterio de un bombardeo de artillera breve y de gran intensidad combinando gas y municin explosiva tiene su origen en los
procedimientos empleados por el Grl Oskar von Hutier en el frente
ruso, asimismo en esas acciones se encuentran los principios de la
tctica de infiltracin..
Para completar el plan de fuegos, a diferencia de otras oportunidades, en las que la concentracin se aplicaba a la primera lnea defensiva, se seleccionaron blancos a retaguardia de sta que incluan
las posiciones de artillera y los puestos de mando.
Una cuestin importante la planteaba la conduccin de las operaciones. El comando ejercido desde la retaguardia a travs del telfono
resultaba intil, pues el jefe de la unidad no poda apreciar la realidad
del combate. Para resolver este inconveniente Ludendorff orden a
todos los comandantes de divisin conducir sus tropas desde la silla
del caballo y en el frente, aprovechando no slo el rpido golpe de
vista de la situacin, sino tambin el ejemplo personal y la motivacin
sobre las tropas.
Ms innovadora an fue la tctica de la infantera alemana. Hasta
ese momento la infantera avanzaba en ataque por detrs de la barrera
rodante de artillera y protegiendo los flancos de su penetracin, asegurando cada metro de terreno con la destruccin de las posiciones
enemigas que ese oponan a su paso.
En esta ocasin se orden a la infantera germana conservar su direccin de ataque sin preocuparse por lo que sucediera en sus flancos,
y slo atendiendo a mantener el ritmo de la penetracin. La primer
ola de asalto la integraban tropas de choque conocidas como Stosstruppen entenadas en tcticas de infiltracin. Estas unidades en lugar de
concentrarse en reducir los puntos fuertes que encontraban en su
camino, los evitaban penetrando la profundidad del dispositivo en
busca de puntos dbiles del mismo, destruyendo puestos de mando,
centros de comunicacin y alcanzando la lnea de artillera enemiga,
logrando as desorganizar la defensa. En apoyo de su avance contaban
con una barrera de artillera rodante bautizada como Feurwalz que
avanzaba 200 metros cada cuatro minutos. Detrs de las Stosstruppen
avanzaban las tropas regulares encargadas de destruir las bolsas de
resistencia y puntos fuertes que para ese momento se encontraban
aislados.

FUEGO Y MANIOBRA

255

Las unidades de Stosstruppen se crearon en 1916. Se trataba de


tropas selectas por su coraje, competencia e iniciativa, facultades
estas que se potenciaban por medio de un entrenamiento especial.
En el ao de su creacin se alcanz a disponer de una sola compaa
de 120 hombres, pero a medida que estos soldados se involucraron en
operaciones ofensivas de envergadura se crearon batallones a razn
de uno por cada ejrcito del frente occidental. Estas unidades comprenda cuatro compaas de infantera de asalto, una batera de artillera, un destacamento Minewerfer, un destacamento de lanzallamas,
una compaa de ametralladoras y una compaa logstica. Los batallones slo operaban en acciones ofensivas especiales, el resto del
tiempo permanecan a retaguardia recibiendo instruccin.
Como decamos las tropas de asalto alemanas aparecieron en 1916
en acciones de infiltracin aprovechando formaciones muy abiertas y
dispersas y explotando la capacidad personal e iniciativa de cada
combatiente individual. Curiosamente no fueron los alemanes quienes crearon este tipo de combate. El 9 de mayo de 1915 en el asalto
del cerro Vimy, el Cap Andre Laffargue emple la tctica de infiltracin por pequeos grupos para tomar a los alemanes por el flanco. Los
inconvenientes que apreci Laffargue en esa oportunidad se debieron principalmente a la falta de flexibilidad de la artillera para responder al apoyo de la infantera. Laffargue escribi un informe sobre
su experiencia en este ataque que fue impreso por el cuartel general
francs, aunque sin adoptar el mtodo. Una copia de este documento
cay en manos alemanas en 1916.
Esta innovacin tctica en el ataque tuvo tambin su influencia
en el desarrollo de la defensa.
Mientras que el ataque se manifestaba ahora como una penetracin en profundidad que buscaba rodear los puntos fuertes para alcanzar los centros de comunicacin, comando y artillera,
aprovechando una rpida, violenta y concentrada barrera de artillera
y de una alta descentralizacin de las tropas de ataque; la defensa
alemana se estructur para dar respuesta a este modelo ofensivo.
En primer lugar los alemanes abandonaron el criterio de lnea
continua reemplazndolo por una red de puestos defensivos. Estas
posiciones se estructuraban de la siguiente manera, en la primera
lnea se asentaban los puestos avanzados cuya funcin principal era la
de mantenerse durante la mayor parte del tiempo y servir de alerta en
caso de ataque. Detrs de estos se disponan puntos fuertes equipados con ametralladoras, armas pesadas y reservas para resistir el asalto;
su funcin era la de obligar al atacante a distribuir sus fuegos primero,

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JORGE ARIEL VIGO

y luego dividir sus fuerzas de manera que el asalto perdiera potencia.


Una vez canalizado de este modo el avance enemigo las reservas
alemanas contraatacaban destruyendo la ofensiva en progreso. Como
complemento, para minimizar la preparacin de artillera enemiga, los
germanos desarrollaron la prctica de retirarse de las posiciones de
primera lnea y cobijarse en puestos especialmente preparados para
resistir el bombardeo. De esta forma la mayora de los obuses caan
sobre blancos vacos. Las tropas regresaban a sus posiciones para
recibir a los atacantes.

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L A DOCTRINA AL FINAL DE LA
GUERRA
Estas tcticas de ofensiva y defensiva, que lentamente fueron
adoptadas por todos los beligerantes plantean algunas cuestiones que
debemos destacar. Por una parte las ideas acerca del valor moral del
soldado y el espritu de cuerpo prevalecientes an antes del conflicto
no slo conservan su vigencia sino que se han hecho ms necesarias.
Ello as porque el combate en orden disperso, que tantas dudas plante a comienzos del siglo es ahora la mejor respuesta para resolver la
inmovilidad de la guerra de trincheras.
Ambas tcticas giran alrededor de un mismo problema. El atacante debe hacer que sus soldados atraviesen un terreno difcil cargados
con equipo pesado; retrasados por los primeros signos de resistencia
enemiga y por la interdiccin de la artillera. Sin contar con adecuados
sistemas de comunicacin la posibilidad de reducir la prdida de
cohesin y conservar alguna direccin y potencia del asalto disminuye
en proporcin al tiempo en combate. Esto provoc que durante la
guerra aunque se lograran penetrar los cinturones defensivos, las
fuerzas de ataque no estuvieran en condiciones de explotar esas brechas.
Del lado de la defensa el contar con medios de comunicacin telegrfica y ferrocarriles le facilitaba la concentracin de fuerzas para
contener y contraatacar a las tropas asaltantes. Por ello la funcin
principal de la defensa se basaba en contener el ataque, retrasndolo
el tiempo suficiente para poder reunir tropas y contraatacar.
Como vemos el factor central reside en la rapidez del atacante para destruir las posiciones clave enemigas antes de ser contraatacado y
para el defensor en su capacidad para ganar el tiempo suficiente que
le permita lanzar un contraataque. Los aos subsiguientes a la primera guerra mundial enfocaron este problema desde distintas pticas no
siempre con xito. Ser la Segunda Guerra Mundial la que permita
formular una solucin posible
Las nuevas tcticas de infantera afirmaban el combate en formacin dispersa y la importancia del combatiente individual. La organizacin de las unidades debi adaptarse a estos criterios adquiriendo
los niveles de pelotn, grupo y seccin relevancia tctica y no mayormente administrativa como hasta antes de la guerra. En esta nueva

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JORGE ARIEL VIGO

estructura las subunidades se convertan en las unidades tcticas de


operacin ocupando el lugar que hasta entonces corresponda al batalln.
Este criterio reduca el control directo de la batalla por los comandantes superiores y exiga, en compensacin, de una mayor competencia, iniciativa y responsabilidad de los oficiales subalternos y de
los suboficiales.
En cuanto al armamento las ametralladoras pesadas y livianas
comenzaron a formar parte del equipamiento regular de la infantera.
Del mismo modo ocurri las granadas, morteros y lanzallamas, un
invento francs. Igualmente ocurri con el casco de acero introducido
como respuesta a los proyectiles de metralla.
Las tareas de fortificacin quedaron definitivamente incorporadas
a las actividades de las tropas tanto en defensa como en ataque; el
alambrado de pas se integr como pieza fundamental de las posiciones fijas en reemplazo de los antiguos fosos y chevaux-de-frise.
El incremento de la potencia de fuego y de la concentracin de
tropas en frentes estrechos desplegadas en profundidad con una densidad de 2.4 hombres por metro, daba a la defensa una potencia excepcional. Es a partir de esta situacin que se comienza a hablar de
frmulas de relacin ataque-defensa, establecindose una relacin de
tres a uno en hombres, seis a uno en artillera y dieciocho a uno en
municiones77
En cuanto a los adelantos tecnolgicos el ferrocarril y el automvil se integraron definitivamente a los problemas logsticos. En el
ejrcito francs se dispona de casi 90.000 vehculos automotores en
1918. El tanque y el avin an no tenan un perfil tctico definido y
en las prximas dcadas su empleo ser objeto de discusin y anlisis.

77

Jones A. 1987, The Art of War in the Western World, 484, Oxford, Oxford University Press.

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L A TRAGEDIA DE ENTRE
GUERRAS
E UROPA ENTRE DOS GUERRAS
La victoria aliada de 1918 en el campo de batalla se debe atribuir
principalmente a Francia y a su ejrcito. Con un milln y medio de
muertos y habiendo soportado sobre su suelo cuatro aos de la guerra
ms devastadora de la historia, Francia surgi del conflicto como el
garante de la seguridad europea y el instrumento poltico de ejecucin del Tratado de Versailles. El Ejrcito Francs era ahora el Gendarme de Europa.
La dbil paz surgida de la Primera Guerra Mundial necesitaba de
una presencia militar para sostenerse. El temor que despertaba Alemania, an con su ejrcito reducido y con una zona de su territorio
desmilitarizada justificaba que esa regin estuviese bajo el control
directo francs que ocupaba toda la ribera izquierda de Rhin y una
banda de 50 kilmetros de profundidad sobre la ribera derecha. Esta
ocupacin se corporizaba mediante el Arme Francaise du Rhin (
AFR ), cuya verdadera misin era prevenir un ataque por sorpresa.
Estas prevenciones se justificaban en razn que las apreciaciones
de inteligencia sobre Alemania eran ambiguas. Por una parte los germanos se hallaban privados de materiales estratgicos para una guerra
prolongada; pero por otro lado manifestaban un potencial econmico
y militar que obligaba a una atencin constante.
Despus de la guerra, el ejrcito francs bien poda considerarse
el mejor y ms moderno del mundo. El GQG comenz a trabajar
sobre futuros planes de guerra que incluan el aprovechamiento de la
261

262

JORGE ARIEL VIGO

motorizacin y la mecanizacin para impulsar nuevos criterios de


movilidad tctica y estratgica. La manifestacin ms clara de esto la
presentan la inclusin del tanque y el avin en estos planes. El ejrcito francs se transform en un modelo a imitar y sus oficiales fueron
llamados por naciones extranjeras como asesores militares. As el Grl
Berthelot actu en Rumania, el Grl Mittelhauser en Checoslovaquia,
y el Grl Gamelin en Brasil. Del mismo modo los materiales de guerra
galos se exportaban al mundo.
Pronto la presencia militar francesa se multiplic. A dems de la
guardia del Rhin, particip en la vigilancia de Constantinopla, el restablecimiento del orden en Marruecos contra Abd el Krim, apoyando
la presencia francesa en el Levante y Siria, y asegurando el orden en
Indochina.
Esta manifestacin internacional no hizo perder de vista a su vecino enemigo. En 1920 Francia celebr con Blgica un acuerdo militar que le permiti concentrar su problema defensivo sobre la frontera
natural con Alemania, representada por las recuperadas provincias de
Alsacia y Lorena.
A comienzos de los aos 20 la cohesin de los aliados comenz a
debilitarse, particularmente porque mientras Alemania pareca inmvil los ingleses juzgaban que la presencia francesa se haca excesiva.
En la Conferencia de Londres de 1924 comenz a deshacerse el Tratado de Versailles de 1919. El sistema de seguridad que planteaba
este tratado fue desapareciendo debido a conflictos entre sus signatarios principales, particularmente por la cuestin de la deuda de guerra
Alemana y la obligacin para Francia de evacuar militarmente la Renania el 30 de julio de 1930, lo que signific levantar la ltima reja de
la jaula de contencin de Alemania.
De todas formas Francia haba tejido una red de tratados con Polonia, Checoslovaquia, Rumania y Yugoslavia que pretenda encerrar
a Alemania nuevamente en el dilema de la lucha en dos frentes. Esta
actitud no era ms que una plida copia del acuerdo Franco Ruso de
1894.
La Europa de esos tiempos sufra adems de una fuerte presencia
ideolgica, las democracias convivan con regmenes fascistas, comunistas y nazis que hacan compleja la cooperacin militar. Pese a ello
cuando el 16 de marzo de 1935 Alemania repuso el servicio militar
obligatorio, dos meses despus Francia firm con la Unin Sovitica
un tratado de asistencia. Del mismo modo aunque la Italia de Mussolini era percibida como un enemigo, los galos queran asegurar su
neutralidad evitando un acercamiento Germano Italiano, de all que

FUEGO Y MANIOBRA

263

finalmente participaran en el levantamiento de las sanciones impuestas a Italia por la Sociedad de Naciones en razn de los eventos de
Abisinia.
Los Estados Unidos no participaron de la poltica mundial de entre guerras. El congreso norteamericano no ratific el Tratado de
Versailles por lo que esa nacin permaneci virtualmente aislado de
la poltica mundial.
Las relaciones franco britnicas de esos aos no fueron las mejores. Sucesivos desacuerdos, el abandono del concepto de seguridad
colectiva y acercamientos de una y otra parte hacia Alemania e Italia
hicieron que muchos pensaran en los aos 30 que, de estallar una
guerra, los enemigos principales seran Francia e Inglaterra. Sin embargo estas dos naciones se necesitaban mutuamente para contener la
poltica Alemana de Hitler. El Grl Gamelin insisti repetidamente en
la necesidad de un acercamiento, pero no fue hasta el 18 de marzo de
1939 que el Primer Ministro Chamberlain se decidi a acceder a un
contacto. El tiempo perdido y los aos de paz hacan que Inglaterra
no estuviese en condiciones de colaborar en una ofensiva aliada en
menos de doce meses desde el inicio de las hostilidades. As ingleses
y franceses se pusieron de acuerdo en el bosquejo de un plan estratgico que inicialmente comprenda una etapa defensiva, para revertir
en ofensiva recin en 1941.
Los peridicos acuerdos planteados por Francia si bien presentaban una impresionante fuerza militar, realmente adolecan de serias
debilidades. El acuerdo con Blgica de 1920 haba sido firmado con el
rey Alberto I que muri en 1934, y que consideraba la alianza con
Francia una cuestin sagrada en razn de las acciones vividas en la
Primera Guerra Mundial. Su sucesor Leopoldo III no tena este concepto tan honorable y en 1936 deshizo la alianza y la reemplaz por
un simple acuerdo de que en caso de ataque Alemn recin iniciara
acciones conjuntamente con Francia. En mayo de 1940 esto generara
un retardo estratgicamente irrecuperable.
Los sucesivos fracasos diplomticos franceses desdibujaron la
presencia lograda despus de la guerra e hicieron que sus aliados
menores dudasen de su capacidad protectora. El 26 de enero de 1934
Polonia firmaba con Alemania un tratado de no agresin. Del mismo
modo la supuesta reunin de fuerzas de Polonia, Checoslovaquia,
Rumania y Yugoslavia, que eran una pieza principal de la estrategia
francesa; realmente eran slo una ilusin. Polonia disputaba a los
checos el territorio silesiano de Teschen. Adems Checoslovaquia,

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JORGE ARIEL VIGO

Rumania y Yugoslavia tenan una animosidad mayor hacia Hungra


que hacia Alemania.
Cuando en septiembre de 1938 Checoslovaquia se vio obligada a
ceder lo Sudetes a Alemania la estrategia Francesa termin por derrumbarse. Los checos abandonados por occidente en la Conferencia
de Munich terminaron por ser liquidados el 15 de marzo de 1939, con
ellos desaparecan 40 divisiones, las fbricas Skoda y bases estratgicas para la aviacin. Asimismo Rumania y Yugoslavia perdieron cohesin, restando sus veinticinco y dieciocho divisiones respectivas de la
estrategia francesa.
Francia intent reconstruir su estrategia de Europa oriental por
medio de su industria de armamentos, as logr restablecer las posiciones de Polonia, Yugoslavia y Rumania. Sin embargo se necesitaba
un aliado ms poderoso para jaquear a Alemania y el nico disponible
era la Unin Sovitica. Franceses e ingleses intentaron lograr un acercamiento con los soviticos, pero polacos y rumanos se oponan a la
presencia del ejrcito rojo en sus territorios. Las discusiones terminaron cuando el 23 de agosto de 1939 se firm el pacto germano sovitico, que dej a Polonia como el nico aliado de occidente y en la
misma situacin en la que se pretenda poner a Alemania, en una
guerra de dos frentes, por un lado los germanos y por el otro los rusos.
En el frente interno Francia tambin sufrir la presin de una
poltica antiblica que convertir al ejrcito francs de una fuerza
ofensiva a una defensiva. La muestra material ms clara de este cambio es la llamada Lnea Maginot, un complejo defensivo construido
por Paul Painleve bajo la gua del Ministro de Guerra Andre Maginot.
De acuerdo con esto la ley de organizacin general del ejrcito del 13
de julio de 1927 define su rol de la siguiente manera El objeto de
nuestra organizacin militar es el de asegurar la proteccin de las
fronteras y la defensa de los territorios de ultramar .
Esta poltica defensiva y particularmente la Lnea Maginot tambin atenda un serio problema de efectivos. El 31 de marzo de 1938
se sancion una ley que reduca el servicio militar a doce meses lo
que agravaba la capacidad del ejrcito para cumplir su misin, situacin que se vena complicando desde abril de 1923 en que el servicio
militar se fij en dieciocho meses. Estas disminuciones daaron seriamente la calidad de las fuerzas militares por la disminucin de los
tiempos de entrenamiento. El problema cualitativo no pudo ser reparado cuando el 15 de marzo de 1935 se estableci el servicio militar
obligatorio de dos aos como respuesta al rearme alemn.

FUEGO Y MANIOBRA

265

La lnea Maginot creada por la ley del 14 de enero de 1930 influy fuertemente en el diseo de la estrategia francesa. A pesar de la
tendencia ofensiva surgida de la Primera Guerra Mundial, sostenida
an contra los reveses diplomticos, fue declinando especialmente a
partir de la proteccin que la Lnea Maginot ofreca.
Los cinco planes de movilizacin preparados entre 1931 y 1939
tenan un diseo centralmente defensivo ocupndose de la organizacin del transporte y despliegue de tropas en las fronteras sin ninguna
orientacin estratgica ofensiva. El ministro de guerra, Grl Maurin,
sintetizar en una frase, pronunciada en marzo de 1935 la inclinacin
hacia la defensa de la repblica francesa Cmo se puede creer que
nosotros soamos todava con la ofensiva, cuando hemos gastado
tantos miles para establecer una barrera fortificada?.
Paralelamente a esta disposicin estratgica Francia inici en los
aos 20 un proceso de rearme nunca visto antes. Se completaron programas de marina, fortificaciones, aviacin y equipamiento terrestre
en gran volumen. Estos planes se llevaron adelante sin una economa
nacional estable ni una poltica financiera que los apoyara, sin embargo pudieron desarrollarse e incluso a partir de 1938 comenzaban a
cumplir una funcin de apoyo a la daada hacienda francesa.
Esta situacin de Francia con una estrategia cambiante y poco
slida, que nunca se pudo adelantar a los acontecimientos y con un
soporte financiero dbil nos muestra que el Gendarme de Europa no
pudo ejercer su papel, volvindose incapaz poltica y militarmente, y
estableciendo la inaccin como sistema. Con Alemania en pleno
rearme apoyado en una racional economa de guerra, Italia con gestos
amenazadores en el Mediterrneo y Espaa salida de la Guerra Civil
con apoyo de estas dos naciones fascistas, Francia se encontraba virtualmente rodeada; y su situacin agravada por la poltica contemporizadora de Inglaterra y el cambio de su relacin con Blgica.
La postracin de Francia podra considerarse transitoria. Aunque
la opinin pblica era pacifista y se careca de una doctrina estratgica
coherente y una fuerza de intervencin capaz de ejecutarla, los planes
de rearme estaban dando resultados y el acercamiento con Inglaterra,
despus de Munich, tambin. Lamentablemente esta era la situacin
de Francia en septiembre de 1939 cuando el tiempo de la paz europea se agotaba rpidamente.

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JORGE ARIEL VIGO

L A E VOLUCIN DE LA DOCTRINA
MILITAR
En el campo de las operaciones de combate terrestre se pueden
distinguir ciertos elementos que sin estar siempre presentes, se manifiestan en las operaciones ms exitosas y en las acciones ejecutadas
por los grandes capitanes de la historia. Identificar estos elementos es
importante para poder comprender la evolucin tctica del combate
desde comienzos del siglo XX y particularmente para captar en profundidad el valor del elemento blindado.
En casi todas las batallas decisivas de la historia se destacan tres
elementos bsicos. En primer lugar, una parte de las tropas disponibles acta como fuerza de fijacin, es decir con la misin de aferrar
al enemigo y mantenerlo en posicin en un lugar determinado. En
segundo trmino se distingue un elemento de maniobra, generalmente integrado por fuerzas muy mviles cuya misin ser la de
atraer y entretener a las reservas enemigas. Y en tercer lugar una masa de ruptura formada por elementos mviles pero a la vez fuertes
cuya misin es penetrar el dispositivo enemigo en un punto dbil y
alcanzar su flanco o retaguardia para desarticularlo completamente.
Estos tres elementos combinan su actuacin de diferentes formas y
generan la oportunidad de xito cuando conservan su identidad de
rol. Cuando esto no es as, ya sea porque su actividad no est claramente definida o porque los comandantes han fallado en considerarlo
as, las batallas resultan indecisas o una absoluta derrota.
En la Primera Guerra Mundial la fuerza de fijacin la constitua la
masa de la infantera que cumpla perfectamente su funcin aprovechando el uso de las ametralladoras. La fuerza de maniobra representada por la caballera fue incapaz de actuar por la presencia de las
armas automticas y la moderna artillera de tiro rpido. Estas mismas
condiciones son las que impidieron el desarrollo de la masa de ruptura, que recin comenzar a perfilarse con la introduccin del tanque y
el aprovechamiento del avin.
En los ambientes militares de los aos de entre guerra el debate
real, aunque tal vez no declarado, era el de cmo devolver a la masa
de ruptura su capacidad de accin. Las soluciones propuestas fueron
diversas y no siempre exitosas.

FUEGO Y MANIOBRA

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Francia
La Creacin de Estienne
Los tanques nacieron a instancias del coronel, general de divisin
en 1918, Estienne a quien podemos considerar su verdadero padre.
Aparecieron a cobijo el arma de artillera y as permanecieron hasta
1920 en que fueron puestas bajo la direccin del Inspector General
de Infantera.
Este cambio mereci el reproche de Estienne que reclamaba la
independencia del arma blindada sealando que difera
esencialmente (de la infantera) en la paz como en la guerra, en
reposo como en marcha, por sus procedimientos de combate, su armamento y su organizacin que necesita de un potente servicio de
reaprovisionamiento y mantenimiento a retaguardia. Estas diferencias, que no fueron atendidas, resultaron fatalmente profticas veinte
aos ms tarde cuando el empleo de blindados a la velocidad del paso
de la infantera result desastroso.
En el curso de una conferencia en Bruselas en 1921 Estienne
bosquej un ataque blindado en el que los tanques irrumpan en el
terreno enemigo, arrasando todo obstculo, apoyados por unidades de
infantera blindada y artillera de acompaamiento, bajo el apoyo de
la artillera pesada dirigida por observadores areos que batan la
retaguardia enemiga, las primeras lneas enemigas sorprendidas
son prontamente rotas y entonces aparecen los carros rpidos de explotacin, comme jadis la cavalerie pour achever la victorie. Perseguido por los tanques hasta el rin (sic) el enemigo no puede
reestablecerse y es derrotado sin remedio como en la tarde de Cannas
o Jena. Pese a lo criterioso y certero de su pensamiento, sus ideas no
fueron atendidas por la conduccin del ejrcito, sin embargo un joven
oficial llamado Charles De Gaulle atesorara esos pensamientos y las
repotenciara aos ms tarde.
Estienne ocup hasta 1923 el cargo de Inspector de Carros, fecha
en la que se retir debido a haber alcanzado la edad lmite, permaneci sin embargo como asesor y oficiosamente jefe de la seccin
tcnica de tanques sin volver a intervenir en cuestiones de doctrina.
Falleci en 1936.

268

JORGE ARIEL VIGO

Los desarrollos franceses


Durante el perodo de entre guerras la tendencia de las grandes
naciones sobre los tanques fue la de buscar mayor velocidad en desmedro del blindaje. En Francia este criterio se invirti y se busc el
desarrollo de tanques fuertemente blindados, perdiendo no slo velocidad sino que disminuyendo tambin el radio de accin de los vehculos; vemos aqu una primera consecuencia de la incorrecta
asignacin de los tanques a la direccin de un arma con doctrina y
requerimientos totalmente diferentes a los necesarios para la evolucin de los blindados. Aunque tal vez resulte exagerado se llam a
este privilegio hacia el blindaje la solucin francesa.
En 1921 los tanques fueron categorizados en tres niveles: los
Tanques Pesados, de Ruptura o de Fortaleza, destinados al combate
en terrenos fortificados; los Tanques Ligeros para el acompaamiento
de la infantera, de dimensiones reducidas; estos dos tipos surgieron
del empleo durante la Primera Guerra, el tercero resultaba una innovacin terica y se ubicaba entre ellos: el Tanque de Batalla, que
luego se combinar con la clase de Tanques potentes en 1933 y Tanques medios en 1935.
Los Tanques de Batalla fueron la ltima creacin de Estienne,
originalmente se trataba de un carro ligero al que se le haban incluido aptitudes antitanques, convirtindose en un caza Tanques en
1926, de unas 20 toneladas, un can de 75mm y radio. En combate
acompaaban a los Tanques ligeros hasta la aparicin de los tanques
enemigos, momento en que se desprendan en el intento de flanquear y destruir la amenaza blindada. A esta categora pertenece el
Char B, tal vez el ms famoso blindado francs posteriormente en la
Segunda Guerra.
Como vemos el empleo de los blindados estaba fuertemente influido por los criterios de la infantera que somete a los blindados al
papel de simple acompaamiento y apoyo, negndoles toda posibilidad de empleo independiente. Sin embargo el resultado obtenido
con la serie B abri camino a la idea del empleo de estos tanques
como elemento principal en operaciones de ruptura y ofensiva. Esto
presupona que los tanques modelo B2 alcanzasen una velocidad de
40 km por hora, sin embargo para 1940 slo se haba desarrollado el
modelo B1 Bis con una velocidad de 29 km por hora, un blindaje de
60mm y un armamento compuesto por un can de 37mm en la torreta y otro de 75mm en casamata.

FUEGO Y MANIOBRA

269

Tambin en 1926 se hicieron programas de mejoras en los Tanques ligeros logrndose el Renault D1 armado con un can de
47mm y radio. Sin embargo no se impuls ningn cambio en su doctrina de empleo y finalmente tanto el modelo D como los B terminaron constituyendo una reserva general a disponibilidad de la
infantera.
Paralelamente a estos programas guiados por la infantera, el arma
de caballera inici sus propios proyectos con vehculos blindados
hacia 1920, comenzando a trabajar sobre el diseo de auto ametralladoras para las unidades de exploracin de la caballera. Estos
vehculos se apartaron de la solucin francesa poniendo el nfasis
en la velocidad. Las primeras unidades logradas eran ms parecidas a
un tanque ligero que a un automvil armado, pero tuvieron xito al
imponer el criterio de la velocidad al menos dentro del arma. Los
proyectos derivaron en los tanques de la serie Hotchkiss H35 y H39 y
de la serie Somua S35 con los que se equiparon las unidades dependientes de la caballera conocidas como Divisin Legere Mecanique
(DLM), sobre las que volveremos ms adelante.
En 1932 se realizaron en el campo de Maully ejercicios combinados en busca de apreciar las ideas acerca de disponer de fuerzas enteramente motorizadas. Se present all un Destacamento Mecanizado
de Combate compuesto de:
Un Grupo de Reconocimiento Motorizado. Equipado con Motociclos y Auto Ametralladoras
Un Grupo de Artillera de traccin todo terreno
Una Brigada Acorazada compuesta de dos batallones de tanques
equipados con los modelos D y B.
Las maniobras resultaron exitosas, salvo para los modelos D que
mostraron ser un fracaso. A partir de all se intent asignar una mayor
libertad a las unidades blindadas; el 23 de abril de 1933 una instruccin provisoria admita la posibilidad del aprovechamiento de la motorizacin y los tanques para la realizacin de ataques en profundidad
y sin someterse al ritmo de avance de los escalones posteriores en
miras de acelerar el ritmo de las operaciones. Sin embargo desde el
dogma doctrinario, regido por la infantera, para operaciones contra
lneas enemigas preparadas, la instruccin sealaba la necesidad de
que cada escaln apoyase al anterior y que la organizacin de cada
uno de ellos era el resultado de la combinacin de las armas. Como la
infantera no poda alcanzar la velocidad de los tanques, al menos
hasta que tuviese vehculos de transporte de combate, se mantuvo el
criterio de los escalones vinculados y en consecuencia la idea de la

270

JORGE ARIEL VIGO

fijacin de objetivos sucesivos. El uso de unidades blindadas para


ataques autnomos se dej limitado a zonas endebles, que permitiesen envolvimientos, y para la explotacin; an en este caso se someta
el uso de los tanques a su disponibilidad en un nmero importante.
Para la caballera este criterio era desacertado por lo que produjo
una oposicin de ideas que derivara en la creacin de las DLM en
1933, buscando la explotacin de velocidad por sobre la potencia.
No debe llamarnos la atencin que para resolver un tema de doctrina se haya optado por generar una estructura divisionaria que contuviese una de las ideas en pugna y que se mantuviese otra para la
idea ms tradicional. De hecho an los que sostenan la visin del
tanque como fuerza auxiliar de la infantera no podan ponerse de
acuerdo en la estructura divisionaria ideal, como lo demuestra el hecho de que siete proyectos de divisiones blindadas fueron presentados y discutidos en los seis aos anteriores a la Segunda Guerra
Mundial.
La instruccin de 1933 contena adems una descripcin del
combate muy demostrativa del criterio para el uso de los tanques:
La banda de terreno de unos mil metros de profundidad desde la
que pueden partir los fuegos de armas automticas susceptibles de
clavar al suelo a nuestra infantera, ser invadida simultneamente
por las secciones de Tanques escalonadas en profundidad que la
atravesarn y neutralizarn. La infantera a pecho descubierto se infiltrar entre las mallas de esta red de acero para ocupar su primer objetivo; la conquista de los objetivos ulteriores ser luego perseguida
siguiendo el mismo procedimiento. Del texto surge naturalmente la
imagen del combate con Tanques durante la Primera Guerra, parece
que nada ha cambiado y que el resultado del combate proviene exclusivamente de la accin de la infantera cumpliendo el resto de las
armas y servicios slo el papel de apoyo.
El argumento central que para la Direccin de Infantera sostiene
el planteo, es que la proliferacin y mejora de las armas antitanque y
tanques enemigos indican que el primer escaln deber estar constituido por tanques ms potentes que los de los otros escalones para
obtener la ventaja en el contacto inicial y abrir paso a la infantera de
inmediato. En este modelo el combate prev el progreso de la infantera con el apoyo de los Tanques ligeros para eliminar las armas automticas enemigas, mientras los Tanques pesados y medios se
encargan de la lucha contra los tanques y armas antitanques adversas
protegiendo a las unidades ligeras y la infantera.

FUEGO Y MANIOBRA

271

Vers larmee de metier


En 1934 el entonces Tte Cnl Charles De Gaulle publica su famosa obra Vers larmee de metier donde reafirma su idea del motor
combatiente. Entre otras cosas propona la creacin de un Cuerpo de
Batalla Mecanizado y Acorazado compuesto de seis Divisiones de
Lnea (de Tanques), una Divisin Ligera (en realidad una DLM),
dos Brigadas de Artillera, un Regimiento de ADA, uno de Ingenieros
y uno de Comunicaciones. La idea central reside en su apreciacin de
un arma mecanizada y no de una simple estructura divisional blindada. Este instrumento de elite devendr, en manos del comando, un
elemento de maniobra y de sorpresa capaz de alcanzar la victoria en
una batalla general. Se trata de un ejrcito susceptible de una profundidad, de una articulacin que le permite operar en cualquier
clase de aislamiento. (CDG)
Las vanguardistas ideas de De Gaulle chocaron con dos obstculos polticos. Por una parte era impensable en 1934 que una Repblica crease un ejrcito totalmente profesional, por la otra crear un
ejrcito tal cuya aptitud principal es ofensiva era contraria a la posicin poltica francesa del momento.
Pese a ello las ideas de De Gaulle pesaron mucho en la intencin
de los sucesivos proyectos de divisiones blindadas aunque no as en
su doctrina de empleo. Se admitieron s algunas nociones, en primer
lugar se acept, como desprendimiento de la doctrina tradicional que
las Divisiones Acorazadas (DCR) eran una fuerza esencialmente de
ruptura o de contraataque, en razn de que concentraran a los tanques medios y pesados; tambin se decidi que su disposicin como
reserva estratgica sujetaba su traslado a la disponibilidad de vas
frreas. Este impulso movi los primeros proyectos que, como todos
los otros tenan dos deficiencias, las DCR carecan de suficientes
elementos de exploracin y reconocimiento, por lo que actuaban a
tientas, y nunca tuvieron un componente propio importante de infantera por lo que la explotacin aislada se vea muy reducida por falta
de acompaamiento.
En 1938 una nueva instruccin reiteraba que las DCR tenan por
funcin prolongar con su apoyo la accin de las DI y penetrar el dispositivo enemigo a favor del avance de le fantassin. Para una eventual explotacin estratgica las DCR deban reunirse con las DLM o
las DC y ser reforzadas por los grupos de reconocimiento motorizados
de los CE y DI, ms tropas de infantera transportada y artillera a
traccin, todo ello al paso de la infantera.

272

JORGE ARIEL VIGO

La versin de la Caballera
Mientras la infantera se eriga en nica rectora en el uso de los
tanques, la caballera no se quedaba quieta y buscaba una solucin
ms adecuada para el encuadre de los blindados. Con el apoyo del Grl
Weygand en 1930 comenzaron los trabajos de motorizacin de las
cinco DC existentes.
Cuatro de ellas, las 1ra, 2da, 3ra y 5ta resultaron en un tipo mixto
que familiarmente se conoce bajo el nombre de divisiones PetrolPicotin haciendo alusin al problema de abastecer a los vehculos
motorizados y a los caballos. La 4ta divisin se transform en la primera divisin en el mundo en ser totalmente motorizada y parcialmente blindada.
En 1922 las DC estaban designadas como D Ligeras y contenan
elementos de caballera, ciclistas y autos blindados, diez aos despus
redesignadas como DC comprendan dos brigadas de caballera de a
dos regimientos, un grupo de auto ametralladoras (GAM) un batalln
de dragones transportados (BDP), un regimiento de artillera, y un
batalln de ingenieros con una compaa de puentes. El problema de
estas DC es obvio: cmo maniobrar una gran unidad cuya velocidad
se encuentra en el rango que va desde los 8 km/h a los 30 km/h. Esta
deficiencia haca imposible el uso efectivo de la motorizacin pues
obligaba a los vehculos motorizados a sujetarse a la velocidad de las
unidades hipomviles.
Como respuesta en 1935 la 4DC fue transformada en la 1DLM
(Divisin Legere Mecanique), un ao ms tarde se hizo lo propio con
la 5DC, convirtindola en la 2DLM; para mayo de 1940 otra divisin
haba dado nacimiento a la 3DLM, y en plena guerra se cre la
4DLM que fue refundida en la 4DCR.
Las DLM eran verdaderas divisiones blindadas, estaban compuestas por un grupo de reconocimiento con 47 auto ametralladoras
Panhard, una Primera Brigada Ligera Mecanizada de combate compuesta por dos regimientos blindados, cada uno con un batalln de
Tanques medios (47 Somua S35) y un batalln de Tanques ligeros
(47 Hotchkiss H-35), una Segunda Brigada Ligera Mecanizada de
Dragones compuesta de tres batallones de infantera transportada y
tres escuadrones con 23 AMR cada uno, dos grupos de artillera de
75mm y uno de 105mm, una batera antiarea y una antitanque, se
prevea la inclusin de un batalln de ingenieros, uno de comunicaciones y un grupo de observacin area pero nunca fueron incluidos
en la orgnica. Aunque fuertes en 250 vehculos blindados estas divi-

FUEGO Y MANIOBRA

273

siones carecan de tanques potentes para acciones de ruptura, como


los de la serie B; esta falencia pudo haber sido resuelta si no hubiese
subsistido el desacuerdo doctrinario sobre el uso de los tanques y no
se hubiese traducido ello en la creacin de dos modelos de unidades
blindadas las DCR y las DLM.
Las DC que no sufrieron la metamorfosis en DLM, quedaron
sometidas no slo a la controversia doctrinaria sino tambin a la hostilidad del gabinete militar dirigido por el Grl Gamelin, que detestaba
la caballera, al punto que pretendi suprimir todo vehculo blindado
de ellas y remitirlos a la disposicin de la Direccin de Infantera. Los
jinetes franceses fueron afortunados al compartir con los de otras
naciones el problema de qu hacer con las unidades de caballera,
pues ello trajo la solucin. Las tendencias europeas coincidieron con
las locales en la creacin de unidades rpidas que recibieron el mote
de ligeras, se buscaba la creacin de unidades de cierta potencia
que fuesen capaces de actuar en terrenos accidentados. En Alemania
se constituyeron las Leichte Divisionen y en Italia las Divisione Celere.
La moda de las divisiones ligeras tuvo su manifestacin institucional en Francia un poco tarde, cuando esa nacin era la que ms
unidades de caballera clsica tena, con excepcin de la Unin Sovitica. Es as que el 11 de julio de 1939 despus de recibir y analizar
varios proyectos el Conseil Superieur de la Guerre aprob el modelo
que convertira las DC en divisiones ligeras. Debido a que la guerra
estall el 1 de septiembre de 1939 las DC fueron movilizadas segn
su orgnica original, afortunadamente la drole de guerra permiti
que en marzo de 1940 se completara su conversin y se las rebautizara como Divisin Legeres de Cavalerie (DLC).
La DLC estaba estructurada bajo un modelo binario de brigadas,
una de caballera (BC) y una ligera motorizada (BLM); esta ltima
contaba con un estado mayor propio que le permita comandar la
brigada de forma autnoma.
La BC estaba compuesta por dos regimientos de caballera de a
cuatro escuadrones y un escuadrn de apoyo cada uno. Cada escuadrn de apoyo contaba con 8 ametralladoras, 4 morteros de 60mm y 4
caones antitanque de 25mm.
Por su parte la BLM estaba integrada por un regimiento de auto
ametralladoras, un regimiento de dragones transportados y una batera antitanque con 12 caones de 25mm. El regimiento de auto ametralladoras se integraba con un batalln con 13 AMD y otro batalln
con 13 H35; ambos batallones tenan un escuadrn de motociclistas.

274

JORGE ARIEL VIGO

El Regimiento de dragones estaba formado por dos batallones reducidos de infantera cada uno con una compaa de infantera reforzada, una compaa de apoyo y un escuadrn con 11 AMD.
El apoyo divisionario de artillera se compona de un grupo de 12
caones de 75mm, otro con 12 obuses de 105mm y una batera antitanque de 8 caones de 47mm.
La divisin contaba con una compaa de ingenieros, y aunque se
prevea la asignacin de una compaa area de reconocimiento y una
batera antiarea, de las cinco DLC slo dos llegaron a disponer de la
primera y ninguna de la segunda.
Estas divisiones eran poco potentes y continuaban con la promiscua e imposible mezcla de caballos y vehculos motorizados. Estos
defectos fueron sealados por el Grl Petiet, comandante de la 3DLC
desde enero de 1940 cuando an no estaban completadas las cinco
divisiones de la clase, pero sus crticas aunque fuertes no fueron odas.

Inglaterra
Los pioneros ingleses en el campo de las fuerzas blindadas fueron
el Grl J. F.C. Fuller y el Cap B. H. Liddell Hart. Fuller privilegiaba el
empleo de los tanques, los que consideraba deban ser conducidos
exclusivamente por soldados profesionales; en su criterio las fuerzas
blindadas deban ser integradas slo por tanques pues opinaba que la
funcin principal a cumplir era la de penetrar profundamente el dispositivo enemigo empleando una gran velocidad, ello obligaba a hacer a un lado a la infantera.
Para Fuller las tropas mecanizadas deban integrarse con fuerzas
de tanques y fuerzas antitanques mviles. La infantera quedaba
relegada a combatir en terrenos donde los tanques no tenan acceso
como reas montaosas o de bosques. En batallas entre mquinas
acorazadas la infantera puede no tener un lugar debido al riesgo...78
Atravesar el campo de batalla vaco sometido a intenso fuego era
trabajo de los tanques. Las modernas armas de fuego impiden el
acercamiento de la infantera, matienen a la artillera a retaguardia y
descartan el poder de choque de la caballera. El blindaje puede
derrotar a las balas; por lo tanto el tanque puede reemplazar a la in78

Fuller, J.F.C., 1932, Armoured Warfare, pg. 18, Pennsylvania, The Military Service Publishing Company

FUEGO Y MANIOBRA

275

fantera en el ataque, porque puede ignorar el poder de fuego de la


infantera en defensa.Aunque los tanques no pueden ser atacados por
la infantera, la infantera puede fcilmente atacada por los tanques
en todo terreno donde las armas mecanizadas se puedan mover, a
menos que la infantera est ampliamante provista con armas y defensas que los tanques no puedan enfrentar. Esto significa que, cuando
confronta con tanques, la infantera es despojada de su movilidad,
cesa de se tropa de combate y entonces debe ser usada como tropa de
fortaleza.79
Es interesante seguir el razonamiento de Fuller acerca de los
cambios e influencia del tanque en el campo de batalla: Aunque el
blindaje puede derrotar a las balas, puede ser derrotado por la minicin de artillera. Esto no quiere decir que el blindaje pierda su valor,
pero si que ese valor es relativo al poder del proyectil empleado. Segn esto se puede descuidar del proyectil menor pero no de los mayores, lo que significa que la artillera ser ms y ms preponderante
sobre la infantera, y como la artillera deber protegerse de las balas,
los caones debern ser blindados. Entonces, la respuesta al tanque
es el tanque; por tanto las actuales (1932) batallas de infantera sern
reemplazadas por batallas de artillera mvil, y aunque en ese caso los
blindados empleados tal vez no tengan proteccin contra los proyectiles pesados, debern actuar en consecuencia para prevenirse del
fuego que reciban80
La batalla debe buscar la sumisin mental y moral del enemigo,
no necesariamente su destruccin fsica. Fuller fija el objetivo en
ganar, sealando que la mana destructiva debe desterrarse progresando del combate fsico a la lucha intelectual y moral. Este enfoque
moral de la tctica es primordial para comprender la marcha de la
doctrina moderna. Los procedimientos tcticos son multiplicadores
de potencia para impactar en la mente del soldado y el comando
enemigo en busca de su quiebre espiritual y no para acabarlo fsicamente. En ese sentido planteaba el empleo de los blindados para
desequilibrar al ejrcito enemigo.
Fuller sostena que la guerra moderna deba se mvil y que su
centro era la maniobra, sostenida por la iniciativa, flexibilidad de la

79

Fuller, J.F.C., 1932, Armoured Warfare, pg. 45-46, Pennsylvania, The


Military Service Publishing Company
80 Fuller, J.F.C., 1932, Armoured Warfare, pg. 46, Pennsylvania, The Military Service Publishing Company

JORGE ARIEL VIGO

276

organizacin tctica y el empleo de la sorpresa. Seal cinco aspectos


del arte militar:

Desde el punto de vista militar, 1 hora no es 60 minutos,


sino lo que se ha de lograr en 60 minutos.
La forma de defensa ms eficaz es la defensa mvil, que
permite al defensor proteger su potencia combativo y sus
instalaciones sin sacrificar la iniciativa.
Tanto en la ofensiva como en la defensiva en la guerra de
maniobra, el objetivo principal debe ser la dislocacin del
mando y organizacin enemigos; no slo la destruccin
de sus tropas de combate, aunque sta no debe desatenderse.
Todos los planes deben basarse en la defensiva-ofensiva,
la forma ms poderosa de guerra. Aun los avances relmpagos de la ofensiva deben fundarse en una base segura;
sta es el pilar principal de todo movimiento hacia adelante.
La persecucin es la accin ms importante de la batalla
porque, con tal que sea correctamente organizada y llevada a cabo, garantiza la aniquilacin del enemigo y el logro del objetivo poltico de la guerra.81

Liddell Hart por su parte consideraba que las fuerzas blindadas


deban aprovechar su movilidad para lograr una penetracin profunda
a travs del punto de menor expectativa del enemigo accin que
denomin en el campo tctico torrente en expansin y en el estratgico aproximacin indirecta . Esta ltima implicaba el ataque a
las poblaciones civiles enemigas, por aire, tierra y mar. Al enfocar la
cuestin desde el nivel estratgico Liddell Hart proyect e impacto
moral hacia la profundidad del dispositivo enemigo en una propuesta
que permita una mejor combinacin de las armas, apartmdose del
excluyente criterio de Fuller sobre los tanques.
Aunque ambas visiones no eran del todo opuestas no se lleg a
una adecuada combinacin de ellas en Inglaterra. Sin perjuicio de
esto el gobierno ingls cre en 1931 una brigada experimental de

81 Reid, B.H., 1990, J.F.C. Fuller y B.H. Liddell Hart. Una Comparacin,
pg. 32, en Military Review, septiembre-octubre 1990, Fort Leavenworth,
Escuela de Comando y Estado Mayor, Ejrcito norteamericano

FUEGO Y MANIOBRA

277

tanques al mando del Cnl Groad, la que adquiri carcter permanente


en 1934 bajo la direccin del Grl Hobart.
El criterio del empleo de solamente tanques no result del todo
exitoso, aunque los ingleses tardaron mucho en reconocerlo. Los
tanques actuando en soledad se volvan presa fcil de las armas antitanque de la infantera, de la artillera o de los tanques enemigos. Por
otra parte al carecer de doctrina para actuar con la infantera, cuando
esto suceda los tanques se volvan simples auxiliares de sta perdiendo su movilidad y su capacidad de penetracin. Esto llev a los
ingleses a alejarse en parte de las ideas de Fuller y de Liddell Hart y
a caer en el tradicional conflicto acerca de si el tanque era un arma
autnoma o simplemente una auxiliar de las restantes. Poco antes del
comienzo de la guerra los ingleses hallaron una solucin de compromiso. Por una parte desarrollaron tanques pesados para apoyar a la
infantera y por la otra tanques ms livianos y rpidos para utilizar en
ruptura y penetracin. Estas ideas se vieron limitadas por la limitada
capacidad industrial britnica, lo que que llev a que principalmente
se fabricasen tanques para infantera y no hubo hasta el fin de la guerra un verdadero tanque principal de batalla.
El precio pagado por no apreciar o comprender parcialmente las
ideas de Fuller y liddell Hart fue alto como lo atestigua el Grl Henry
Wilson en su poaso por la DBl 7 en Egipto entre 1939 y 1940: ...Puse
nfasis en la necesidad de la total cooperacin de todas la armas en
batalla. Tuve que contrarrestar la perniciosa doctrina que imperaba
en esos das, ayudada por ciertos escritores civiles, acerca de que las
unidades de tanques eran capaces de triunfar en una accin sin la
asistencia de las otras armas...82

Alemania
La derrota alemana de la Primera Guerra Mundial no se atribuy
pblicamente al fracaso de sus fuerzas militares, se atribuy a otros
factores no menos importantes pero que ocultaron el fracaso de las
armas. Este ocultacin favoreci en tiempos de postguerra al crecimiento de falsas ideas en el campo poltico, sin embargo en el campo
militar no todos se dejaron convencer. La fuerte derrota hizo que
oficiales de vala se ocupasen en desentraar los errores y acierto
82

Wilson, H. Eight Years Overseas 1939-47, citado en von Mellethin,


F.W., 1956, Panzer Battles, pg XV, New York, Ballantine Books

278

JORGE ARIEL VIGO

cometidos en la guerra para transformarlos en aplicaciones doctrinarias.


El General Hans von Seeckt se hizo cargo de la jefatura del ejrcito alemn en junio de 1920. Veterano del frente oriental el von
Seeckt estaba horrorizado por la guerra de trincheras y estaba dispuesto a hacer lo necesario para salir de ella y recuperar la movilidad
de los ejrcitos.
El Tratado de Versailles prohiba a las fuerzas armadas alemanas
la posesin de tanques, artillera pesada, acorazados, submarino y
aviones. Sin estas armas era imposible lograr alguna evolucin en la
doctrina, von Seeckt hall la forma de procurarse sino el arma especfica, al menos la informacin y la experimentacin con ella. Logr
establecer una relacin de cooperacin con el Ejrcito Rojo que se
tradujo en el establecimiento de campos de instruccin para tanques,
aviones y gases, que resultaron muy provechosos para ambos ejrcitos.
Von Seeckt estaba convencido de que una fuerza operacional de
nivel ejrcito, con gran movilidad y armas modernas sera la protagonista central de la batalla. Ella sera capaz de alcanzar la victoria decisiva, mientras que la masa de ejrcito ocupaba roles secundarios. Esto
equivale a revivir el concepto maniobra mvil en el arte de la guerra,
idea descartada por muchos a raz de las experiencias de la Gran Guerra. Para ello necesitaba no slo las armas sino una serie de elementos
que no estaban del todo disponibles: industria, motivacin ciudadana
y una doctrina completamente nueva. Aunque Alemania era con
mucho la nacin ms y mejor industrializada de Europa su dbil economa no permita un crecimiento inmediato. La ciudadana se hallaba en una crisis absoluta producto de la derrota, la agitacin poltica y
la violencia. El camino de la reconstruccin doctrinaria era entonces
el de mejores perspectivas.
Empez por abandonar toda posicin dogmtica respecto de la
prctica militar y a pensar y hacer pensar al cuerpo de oficiales en el
concepto de movilidad. A partir de las ideas de la maniobrabilidad de
la caballeria se incorporaron la motorizacin, el blindaje y los anlisis
de transporte y combate sobre la marcha. Se descart la idea del ataque frontal de caballera y se empez a desarrollar la idea de una
fuerza capaz de cruzar el campo de batalla vaco y alcanzar al enemigo con potencia suficiente como para derrotarlo. Para alcanzar estos
niveles von Seeckt alent las discusiones acadmicas y tcnicas y
foment la presentacin de ideas nuevas en todo el cuerpo de oficiales.

FUEGO Y MANIOBRA

279

El centro de su actividad parace haber sido la mente del cuerpo


de oficiales. Adems de ordenar la revisin minuciosa de los registros
de los combates de la guerra, oblig al cuerpo de generales a participar de los ejercicios de instruccin de manera regular y como una de
sus obligaciones principales. Esta presin puesta en el estudio y prctica terica de la guerra es la que dio a Alemania la formidable mquina militar de la Segunda Guerra Mundial. Es interesante ver cmo
se hizo centro en la mente del militar y no en los recursos materiales.
Se consider acertadamente que primero se necesitaba el conocimiento sobre el empleo de los medios y recin cn l los medios en
s mismos. Una prctica similar la haban realizado ya Scharnhorst,
Gneisenau y Massenbach durante las guerras napolenicas al formar
la idea del Ejrcito Prusiano que se materializ en 1813-14. Creo una
enseanza fundamental este aspecto de la vida militar: no son las
armas ni la tecnologa lo que define a un buen ejrcito, son sus hombres y su capacidad intelectual lo que hacen del ejrcito una fuerza
eficaz y eficiente.
Entre los oficiales que participaron fervorosamente en este desarrollo estaba el Hauptmann Heinz Guderian, un oficial de infantera
transeferido al arma de comunicaciones. El 1ro de abril de 1922, fue
destinado como de Oficial de Estado Mayor al Departamento de
Transporte Motorizado. Su jefe, el inspector de Transporte, General
von Tschischwitz, estaba dedicado al estudio del problema de mover
tropas en vehculos motorizados e involucr y alent a Guderian a
que participase de la investigacin. Durante estos trabajos Guderian
comprendi que si Alemania entraba en guerra necesitara una fuerza
de combate con alta movilidad que le permitiese compensar su reducido nmero, y as poder concurrir a cada punto decisivo y golpear al
enemigo. Si esta fuerza cobraba cuerpo deba necesariamente ser
blindada para asegurar su supervivencia y efectividad.
Dentro del desarrollo intelectual del ejrcito se cre la Wehrgedanken des Auslands, una revista pblica especializada en temas
militares que incorporaba colaboraciones de toda fuente. Esta publicacin aport el espacio de incorporacin de ideas provenientes tanto
del campo militar como civil, nacional y extranjero, as llegaron a la
mente de Guderian las ideas de Fuller, Liddell Hart y Martel. Con su
conocimiento de tranportes, tecnologa de blindaje e ideas acerca del
empleo del tanque, Guderian descart el empleo de este vehculo
como simple apoyo de ingfantera o reemplazo de la caballera. Sus
ideas se publicaron el la Militdr-Wochenblatt.

280

JORGE ARIEL VIGO

Las ideas de Guderian le valieron el reconocimiento de ser nombrado instructor de los oficiales de Estado mayor en Tctica e Historia Militar. La total libertad de ctedra le ofrecia a Guderian la
oprtunidad de acelerar sus ideas a lo largo de la lnea que lo conduca
hacia la Blitzkrieg.
Entre tanto el comando en jefe del ejrcito public un manual
unificado de tctica y conduccin que permiti unificar procedimientos y criterios. En 1925 se realizaron las primeras grandes maniobras y
en 1927 se repitieron con el empleo de criterios de movilidad y tanques simulados, esto termin de convencer a Seeckt sobre el empleo
de blindados. Esto llev a dar un nuevo impulso a las relaciones militares con los soviticos que dio por resultado el campo de ejercitacin
de Kazn en 1929.
En esta campo se probaron los primeros prototipos de tanques
alemanes y algunos modelos comprados va la unin Sovitica a otras
naciones. Guderian, Lutz, Halm y Pirner participaron de esta experiencia provechosamente.
Alrededor de 1930 las ideas de Fuller y Liddel Hart haban alcanzado la madurez y Guderian la absorva fervientemente, llevndolas
un paso hacia el futuro. Entendi que los tanques solos no podan
resolver el problema y que se requera de una accin conjunta que
incluyese a todas las armas, las que deban adecuarse en cuanto a la
necesidad de movilidad y proteccin, esto dio origen a la idea de la
Divisin Panzer.
En ese ao 1929, me convenc que los tanques trabajando por su
cuenta o en conjuncin con la infantera nunca podran alcanzar un
aimportancia decisiva.. Mis estudios histricos, los ejercicios llevados
a cabo en Inglaterra y nuestra propia experiencia con equipos simulados, me persuadieron de que los tanques nunca podran ser hbiles
para producir su efecto plenamente hasta que las otras armas, en cuyo
apoyo ellos deban sostenerse, alcanzasen los niveles de velocidad y
capacidad a campo traviesa. En esas formaciones de todas la armas,
los tanques podran cumplir su rol primario, las otras armasestaran
subordinadas a los requerimientos de los blindados. Sera un error
incluir tanques en divisiones de infantera: lo que necesitbamos eran
divisiones blindadas en las que incluir a todas las armas en apoyo para
permitir a los tanques combatir con plena capacidad.83

83

Guderian, H., 1952, Panzer Leader, pg. 24, Washington, Zenger Publishing

FUEGO Y MANIOBRA

281

Las nuevas divisiones blindadas en esta teora se integraban con


todas la armas. Su empleo consista en un ataque en profundidad, por
ello guderian planteaba que deban constituir la reserva del ataque y
la ruptura, para ser empleadas en la explotacin del quiebre de las
defensas enemigas.
Junto con Guderian otros oficiales impulsaban ideas de cambio
en el ejrcito. El General Beck desarrollaba el manual Truppenfhrung; von Blomberg y von Reichenau introducan y difunda las
ideas ms modernas sobre terora militar de lengua inglesa; Heinrici
comenz a elaborar la teora de relacin espacio-fuerza. En el ejrcito
se mejor la instruccin y se logr un alto nivel de calidad en el entrenamiento de voluntarios. Finalmente en 1931 se cre la primera
unidad motorizada, lo que permiti a Guderian y Lutz desarrollar los
planes para la s Divisiones Panzer.
Estas poderosas formaciones comenzaron en 1931 con un modesto batalln compuesto tropas de reconocimiento y tanques y armas
antitanque simuladas puestas bajo el mando de Guderian. El y Lutz a
partir de esta unidad de juguete trabajaron en maniobras en Kazan y
proyectos no slo de organizacin sino de diseo de nuevos vehculos
blindados. Los panzers alemanes comenzaron con el modesto Panzer I, un vehculo de entrenamiento armado con dos ametralladoras y
un blindaje de 15 milmetros. Poco despus le sigui el Pz II armado
con un can de 20 milmetros y una proteccin similar. Nadie pens
en ese momento que esas mquinas se emplearan en combate. En
estos primeros modelos se aprecia el inters por la velocidad y maniobrabilidad por encima del blindaje.
Los progresos en el desarrollo de un arma blindada tuvieron en
Alemania una mayor constancia que en el resto del mundo lo que dio
a este pas la ventaja militar al comienzo de la guerra. El mayor impulso en ese sentido se produjo con el acceso al poder de Adolfo Hitler. Despus de presenciar una demostracin ejecutada con Pazers I,
motocicletas y armas antitanques dirigida por Guedrian se dice que
hitler dijo Eso es lo que quiero!. Bajo la conduccin ministerial de
los generales Blomberg y von Reichenau los tanques recibieron una
atencin especial vindose afectados por la triplicacin del ejrcito.
Aunque se cerraron los campos de experimentacin y prueba en Rusia debido al nuevo rgimen nazi, se realizaron grandes maniobras en
1933 y 1934 que permitieron afianzar y mejorar la tcnica en el uso de
tanques.
Ciertamente no todos los oficiales superiores confiaban en el empleo de un arma blindada, muchos generales estaban todava suje-

282

JORGE ARIEL VIGO

tos a la concepcin del empleo tradicional del ejrcito donde, como


en el resto de los pases, el tanque slo era un apoyo de la infantera y
la caballera an tena un lugar en el campo de batalla. Adems el
tanque deba competir por los recursos de las fuerzas armadas contra
los fuertes requerimientos de las armas tradicionales en un momento
de expansin volumtrica del factor militar alemn. An bajo fuertes
crticas Blomber como Ministro de Guerra y von Fritsch como Comandante en Jefe del Ejrcito hicieron mucho para apoyar a Guderian y aplicar la teora blindada. En mayo de 1935 en Bad Elster se
realiz un ejercicio del Estado Mayor que estudiaba el uso de un
Cuerpo Panzer completo y cinco meses despus se crearon las primeras Divisiones Panzer. Las maniobras de 1936 en Bad Nauhaim, incluyeron operaciones con ejrcitos Panzer.
La Primera Brigada Panzer se cre en 1934 con la asignacin de
tres regimientos de a dos batallones cada uno y se la equipo con Panzer I. Al mismo tiempo en Inglaterra el Grl Hobart ejercitaba la Primera brigada de Tanques bajo las teoras de Liddell Hart; el
resultado publicado de las mismas fue empleado por Guderian en la
instruccin de sus hombres y en las maniobras de julio de 1935 donde
se emple a la Primera Divisin Panzer a la rdenes del Grl von
Weichs. El xito de estas prcticas llev a la constitucin de otras dos
divisiones panzer en octubre de ese mismo ao.
Para ese tiempo la ventaja alemana en el concepto, aplicacin y
organizacin de fuerzas blindadas estaba muy por delante del resto
del mundo. El criterio de empleo profundo, velicidad y maniobra
estaban asentados y se manifestaban en la estructura de las divisiones
panzer que contaban con una brigada panzer que contaba con 561
tanques y una de granaderos panzer (infantera mecanizada) como
ncleo y unidades de reconocimiento, ingenieros, artillera y comunicaciones en apoyo. Aunque se prevea que todos los componentes de
la divisin, incluso el estado mayor, contasen con vehculos motorizados y blindados, la industria no poda cumplir completamente con
ello por lo que slo se alcanz en un principio a cumplir con un treinta por ciento de esa exigencia.
Como comandante de la 2da PzDv, Guderian continu desarrollando la instruccin prctica y terica de las fuerzas blindadas. Implement procedimeientos para el empleo del desborde sostenido
por Liddell Hart, la utilizacin del equipo tqnque-infantera, la infantera de asalto, el ataque nocturno y el uso de la aviacin tctica de
apoyo. Se aplic tambin al estudio del empleo de la masa blindada
en operaciones estratgicas de envergadura. Toda esta evolucin

FUEGO Y MANIOBRA

283

choc contra la resistencia de las ideas tradicionales de la infantera y


la artillera.
Las grandes maniobras de 1936 donde se emplearon ms de
80.000 soldados resultaron contrarias a las fuerzas blindadas. Se emple en ellas una brigada de tanques pero bajo el concepto de apoyo a
la infantera, situacin que slo sirvi para exponer a los vehculos
innecesasriamente al fuego de las armas antitanques ms modernas.
De todas formas mientras que los ms reaccionarios se apoyaban en
los ejercicios para criticar al tanque, los hombres del arma blindada
los tomaban como ejemplo de lo que no se deba hacer. Una muestra
de la lucha de ideas sobre el empleo de tanques la da el Fall Grn, el
plan para un ataque por sorpresa a Checoslovaquia de 1937, donde se
prevea el empleo de un ejrcito panzer, que an ni exista.
La granprueba de los tanque salemanes fue la Guerra Civil Espaola.All se envi al Cnl von Thoma con 180 vehculos para apoyar a
los nacionalistas. Von Thoma tuvo que pelear contra la superioridad
de los vehculos rusos al mando del Grl Konev y contra la tozudez del
Generalsimo Fransico Fanco que pretenda el emple de los tanques
repartidos en apoyo de la infantera. Se aprendi mucho del empleo
tctico inferior, pero no hubo oportunidad de practicar grandes operaciones blindadas.
Para esta poca el ejrcito alemn se vi asaltado por la moda militar de la poca: las divisiones ligeras. Se crearon tres que demostraron muy poca capacidad y utilidad en la campaa de Polonia de 1939
por lo que terminaron transformndose en PsDv entre 1940 y 1941.
El 20 de noviembre de 1938 Hitler cre el puesto de Comandante De Tropas Mviles y design para ocuparlo a Guderian. Una
muestra del inters de Hitler en los tanques la ofrece el hecho de que
le otorgase a Guderian derecho de acceso directo al Frher desplazando as los controles del OKH y del OKW. Desde este cargo Guderian complet la edicin de manuales de instruccin, trat lo
problemas de abastecimientos e impuls las ideas blindadas contra la
mayora de los oficiales superiores del ejrcito alemn.

Blitzkrieg
Se denomina as al cuerpo de doctrina desarrollado por los alemanes entre 1918 y 1939 destinado a evitar la repeticin del combate
esttico de la Primera Guerra Mundial. Soldados como Hans von
Seeckt y Heinz Guderian percibieron mucho ms claramente que el
resto de sus colegas europeos el potencial militar de los motores de

284

JORGE ARIEL VIGO

combustin interna combinados con la moderna tecnologa de comunicaciones de la poca. Grandes formaciones movidas sobre orugas y
ruedas, dirigidas por radio podan lanzarse contra el frente enemigo,
romperlo y alcanzar su retaguardia desorganizando todo a su paso e
impidiendo cualquier contramedida. Su primer empleo fue en la
campaa de Polonia de 1939 y su punto de maduracin fue la campaa de Francia de 1940 donde en menos de seis semanas los ejrcitos
alemanes derrotaron a las fuerzas combinadas de Holanda, Blgica,
Francia y Gran Bretaa. Un ao despus el mtodo de la Blitzkrieg
llevaba a los ejrcitos del III Reich a las puertas de Mosc en seis
meses de lucha.
Curiosamente el trmino Blitzkrieg no es de cuo alemn y no figura en los manuales o reglamentos y tampoco en las memorias o
correspondencia de generales alemanes. Guderian seala en Panzer
Leader que fue creada por los enemigos de Alemania. EL primer uso
conocido de la palabra es una edicin de la revista Time del 25 de
septiembre de 1939 acerca de la campaa en Polonia.
El origen de esta doctrina es complejo. Por una parte surgi del
profuso elenco de soluciones improvisadas que los alemanes debieron
generar para superar las limitaciones del Tratado de Versailles. EL
Alto mando alemn busc solucionar su futuro inspirndose en el
pasado, especialmente en las ideas de Helmuth von Moltke y Alfred
von Schlieffen. As tanques, aviones, transporte automotor y modernas comunicaciones fueron vistas como multiplicadores que facilitaran el empleo del enfoque operacional tradicional. Tanto durante la
Repblica de Weimar como durante el III Reich los planes alemanes
apuntaron a alcanzar la victoria por medio del envolvimiento del
enemigo, la amenaza a sus comunicaciones y lneas de abastecimiento, y forzndolo a combatir en una inesperada direccin. Estos mtodos aseguraban el logro de un resultado exitoso y rpido por medio de
batallas decisivas, lo que se acomodaba esplndidamente en una
nacin que desde los das de Federico el Grande estaba convencida
de su inhabilidad para ganar una guerra de desgaste.
Sin embargo el concepto de Blitzkrieg slo alcanz niveles tcticos y operacionales, en lo estratgico las acciones de Hitler no respondan a esa metodologa.

FUEGO Y MANIOBRA

285

L A S EGUNDA G UERRA
M UNDIAL
PERFIL TCTICO DE LOS
PRINCIPALES B ELIGERANTES A
C OMIENZOS DEL C ONFLICTO
Alemania
El ejrcito alemn presentaba ya desde comienzos del conflicto
un perfil operativo de fuerza combinada. Esto es que las acciones de
tanques se realizaban en conjunto con la infantera y la artillera, y
eventualmente con apoyo areo, situacin esta muy diferente a la
Primera Guerra Mundial y a la actitud de los aliados.
La unidad tctica bsica era el Schutzengruppe, equivalente a un
grupo de diez hombres. Esta subunidad operaba bajo un liderazgo
con un alto grado de responsabilidad y autoridad, que puede ser
comparado con los que en Inglaterra y Francia se asignaban a los jefes
de compaa y superiores. Este modelo de mando, inscripto en el
sistema de directivas alemn o de rdenes tipo misin permita a un
jefe de grupo explotar una oportunidad tctica en cuanto se le presentase, sin necesidad de pedir autorizacin a sus superiores aunque s
informndoles para poder recibir apoyo adecuado. En combate esto
dio a los alemanes una gran flexibilidad y agilidad para explotar los
287

288

JORGE ARIEL VIGO

errores y debilidades aliados a travs de la iniciativa de los jefes de


subunidades.
El Schutzengruppe se organizaba alrededor de la ametralladora
multipropsito MG34, lo que provea una potente base de fuego. El
grupo estaba comandado por un sargento, que para 1940 contaba con
seis aos de servicio. Se integraba con el ametralladorista, dos cargadores y siete fusileros. La funcin principal de los fusileros era la de
apoyar al ametralladorista para que este proyectara su potencia de
fuego de la mejor manera posible. Esto le permita a los grupos mantener un ms prolongado y efectivo fuego sobre sus oponentes, de un
volumen tal que lograba aferrarlos de inmediato, obteniendo de este
modo la iniciativa tctica y con ello la libertad de accin y maniobra.
Esta concepcin tctica se repeta en toda la organizacin militar
alemana. El Schutzenzug o seccin se integraba con cuatro grupos y
uno de comando, totalizando cincuenta hombres. Tres secciones y
una o ms de apoyo conformaban una compaa o Schutzenkompanie. Las secciones de apoyo que estructuralmente dependen de jefes
de compaa, en la prctica se asignaban y eventualmente fraccionaban a los jefes de pelotn haciendo ptimo su empleo.
Los batallones de infantera alemana se integraban con cuatro
compaas, tres de combate y una de apoyo. Al completarse el regimiento con tres batallones, las compaas del primero se numeraban
de uno a cuatro, las del segundo de cinco a ocho y las del tercero de
nueve a doce; correspondindole los nmeros cuatro, ocho y doce a
las compaas de apoyo. stas contaban con morteros y una versin
pesada de la MG34 y, del mismo modo que en el nivel de compaa,
la unidad de apoyo se fraccionaba para asignarse a los jefes de compaa en combate. De all que los jefes de las compaas de apoyo
fueran los oficiales ms modernos del batalln. Durante la campaa
de 1940 tambin fue usual asignar a los comandantes de batalln una
seccin de ingenieros, la que actuaba como potenciadora del batalln
tanto en ataque como en defensa.
En este modelo tctico, es la iniciativa de los lderes de subunidades y la accin de los jefes de compaa y batalln las que determinan la eficiencia de los regimientos y divisiones. Tal concepcin se
aplicaba tanto a las unidades de infantera como a las tropas panzer.
Esto es as en razn que unas y otras haban sido entrenadas para
actuar en conjunto, en especial para el caso de la infantera motorizada. El accionar combinado explica la agilidad que tuvieron los jefes
de fuerzas blindadas alemanas para recurrir a los caones antiareos
de 88mm cuando tuvieron que combatir contra los pesados tanques

FUEGO Y MANIOBRA

289

Matilda y Char B, cuyo grueso blindaje no podan perforar los caones de los tanques alemanes.
En el uso combinado de infantera y tanques el criterio tctico era
que la infantera deba abrir la brecha en el frente enemigo para permitir que los panzers lo atravesaran y atacaran la retaguardia del dispositivo enemigo generando terror y desorganizacin. As se actu en
la campaa de 1940 con absoluto xito aprovechando la velocidad,
sorpresa y maniobra, pero no necesariamente el poder de fuego de los
tanques. Las divisiones panzer estaban concebidas para lanzar ataques rpidos, de flanqueo y explotacin. En 1940 comprendan una
brigada panzer con 2 regimientos de tanques; una brigada de tiradores
con 4 batallones, 1 batalln motociclista y 1 batera de artillera; 1
batalln antitanque con 40 piezas; un batalln de reconocimiento
blindado; un regimiento de artillera, un batalln antiareo, uno de
comunicaciones y otro de ingenieros.84
Estas unidades tenan un alto grado de mecanizacin y motorizacin lo que les daba una potente movilidad como clave de su accin.
Adems del apoyo de artillera propio actuaban en estrecho enlace
con los aviones de ataque a tierra de la Luftwaffe, lo que facilitaba la
neutralizacin de objetivos que ofrecan resistencia o que eran dejados atrs en el veloz ataque de los panzers. Los tanques alemanes
portaban doble municin, llevaban tanto perforante para combatir
con otros tanques, como de alto explosivo para blancos no blindados.

Francia
El ejrcito polaco duramente vencido en la breve campaa de
septiembre de 1939, haba sido moldeado sobre el diseo del ejrcito
francs. Sin embargo los galos, que dispusieron de casi ocho meses
para analizar y aprender de esa derrota, nada hicieron al respecto y
conservaron la doctrina militar emergida de las enseanzas de la Primera Guerra. Pese a los planes de renovacin y modernizacin de
armamentos, nunca se ejecutaron proyectos de actualizacin doctrinaria.
La organizacin francesa no era muy diferente de la alemana, pero contrastaba en su doctrina. Contrariamente a lo que dijimos sobre
los alemanes, en Francia los equipos, subunidades y unidades de
84

Guderian H. 1979, Panzer Leader pg. 517 a 523, Washington Zenger


Publishing.

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apoyo realizaban esa funcin sin fraccionarse, conservando sus jefes el


mando operacional. Esto haca prevalecer el criterio de que las fuerzas de apoyo jugaban un papel secundario frente a las unidades principales, lo que les permita colaborar en el combate pero no siempre
aprovechando el mximo de su eficacia. Tal proceder se aplicaba
tambin al empleo de los blindados, que resultaban meros auxiliares
de la infantera.
La diferencia final y ms importante que debemos destacar es
que en la doctrina francesa la iniciativa se hallaba restringida, especialmente en los niveles inferiores a batalln. Las oportunidades
descubiertas en combate por jefes de equipo, seccin e incluso compaa, deban ser informadas a travs de la cadena de mando antes de
ser aprovechadas, lo que significaba virtualmente la prdida de la
ocasin, en funcin del tiempo transcurrido entre la comunicacin de
la novedad y la autorizacin para explotarla.
El ejrcito francs comprenda unidades de distinta calidad. El
ncleo lo constituan las llamadas tropas normales integradas por los
soldados que cumplan con el servicio militar regular. Esta categora
la completaban 20 RI, 20 RI motorizados, 8 RI Alpinos, 12 RI de
Fortaleza, que prestaban servicio en la Lnea Maginot y 7 batallones
Alpinos de Fortaleza integrados en 3 demi-brigades estacionados en
la frontera italiana. Se incluan adems 11 batallones de Chasseurs a
Pied, y otros 12 de Chasseurs Alpins; de stos los numerados 4, 5, 16
y 17 fueron convertidos en batallones motorizados para formar el
componente de infantera de las divisiones blindadas.85
Iniciada la movilizacin se reclutaban 85 regimientos Tipo A, integrados por reservistas menores de treinta aos y 61 regimientos
Tipo B formados por reservistas de hasta cuarenta aos.
Junto a estas fuerzas Francia dispona de tropas coloniales que le
provean de 14 regimientos de zuavos, 42 regimientos de Tirailleurs
Argelinos, Tunecinos y Marroques, 59 regimientos coloniales de
Senegal, Madagascar e Indochina, y 12 regimientos y demi-brigades
de la Legin Extranjera.
Cada compaa de infantera contaba con 4 oficiales y 190 hombres divididos en cuatro secciones y equipados con morteros de
60mm. Tres compaas y una de armas pesadas integraban un batalln de infantera de 20 oficiales y 850 hombres. La compaa de
85

Sumner I.; Vauvillier F y Chappell M. 1998, The French Army 1939-45


(I), pg. 6 a 10, London Osprey. Los datos de organizacin de las fuerzas francesas han sido tomados de esta obra salvo que se indique lo contrario.

FUEGO Y MANIOBRA

291

armas pesadas se divida en cuatro secciones de 4 ametralladoras cada


una y una seccin con 2 caones antitanque de 25mm y 2 morteros de
81mm. Tres batallones integraban un regimiento que contaba adems con una compaa de comando, subunidades de servicios y una
compaa de armas pesadas con 6 caones antitanque de 25mm y 2
morteros de 81mm.
Como lo expresramos en su oportunidad las unidades blindadas
francesas se integraban en dos categoras, las dirigidas por la infantera y las gobernadas por la caballera. Las primeras hasta enero de
1940 solamente la formaban la 1era y 2da Divisin Cuirasse (DCR),
la 3ra se constituy en marzo y la 4ta durante los combates de mayo
de ese ao bajo el mando de Charles de Gaulle.
Si bien los tanques franceses estaban mejor armados y blindados
que sus contrarios alemanes adolecan de serias deficiencias. Las
torretas, en todos los modelos eran pequeas y slo admitan un
hombre por lo que el jefe de tanque era tambin el operador del can. En general carecan de radios y los reglamentos prevean que los
jefes de seccin de autoametralladoras de reconocimiento tenan
prohibido su empleo en presencia del enemigo por seguridad, debiendo comunicarse por escrito a travs de estafetas. La autonoma de
los blindados era muy reducida, en el caso de Char B slo de una hora
en combate.
An as las DCR eran poderosas contaban con 2 batallones de 68
Char B y otros 2 de Hotchkiss H39 con 90 tanques. Esta poderosa
fuerza blindada vio reducida su potencia debido a la doctrina francesa
que fraccionaba los tanques entre la infantera en vez de emplearlos
en masa. Adems los ataques se seguan haciendo al paso de la barrera
rodante de artillera como en la Primera Guerra por lo que los tanques
deban moverse a un ritmo lento.
Los blindados de la caballera estaban constituidos por las 1era,
2da y 3ra Divisin Legere Mecanique (DLM). Contaban con cerca de
300 vehculos blindados lo que las converta en las verdaderas divisiones acorazadas francesas, pero tampoco fueron empleadas en masa.
Existan adems 5 divisiones ligeras de caballera que contaban con
animales y vehculos blindados lo que las haca totalmente inadecuadas.
La artillera francesa posea ms de 10.000 piezas tiradas por caballos y tractores pesados lo que limitaba su movilidad. En las divisiones de infantera todava se empleaban los caones de 75mm
modelo 1897 a razn de 36 piezas por cada una de ellas. Adems contaban con 24 caones de 155mm.

292

JORGE ARIEL VIGO

Los ingenieros estaban formados en compaas distribuidas a razn de 2 por cuerpo de ejrcito, 2 por divisin de infantera, 1 por
cada DLC y DCR, y 3 por cada DLM. En cada cuerpo de ejrcito y
cada DLM se inclua una compaa de puentes.
El arma de comunicaciones prest servicios dentro del cuerpo de
ingenieros hasta 1942. Cada gran unidad de combate contaba con una
unidad de telgrafo y una de radio.
En su conjunto el ejrcito francs resulta impresionante, pero el
equipamiento era muchas veces slo en papel. La municin antiarea
era escasa y las piezas de defensa contra aviones se dispersaban en
pequeos grupos de cuatro elementos perdiendo as todo poder. Asimismo los caones antitanque de 25mm no alcanzaron a todas las
divisiones; en las DCR prcticamente no existan y an la 1ra DI
Marroqu, una unidad de lite, careca de ellos.
Sin embargo su doctrina de empleo lo hara impotente ante el
poderoso asalto alemn.

Inglaterra
El ejrcito ingls conservaba su perfil de profesionalidad pero
alineaba su doctrina tctica con las ideas francesas, entonces lo dicho
sobre los galos se ajusta tambin a los sajones, tal vez con mayor rigidez debido a su tradicional apego al reglamento.
Dentro de la British Expeditionary Force (BEF) de 1940 los ingleses remitieron a Francia la 1ra brigada de tanques integrada por el
7mo Royal Tank Regiment (RTR) y el 4to RTR. Entre ambos reunan 77 tanques Matilda A11 dbiles y pequeos, armados con ametralladoras de 12,7mm y 23 Matilda A12 ms robustos y slidos con un
buen can de 2 libras. Los dos modelos de tanque eran muy lentos,
estaban diseados para apoyar a la infantera, contaban con un poderoso blindaje de entre 60 y 80mm, sin embargo resultaban inadecuados para la lucha blindada y eran fcil blanco hasta para los caones
ms pesados. De los 100 tanques de la primera brigada ninguno regres a Inglaterra.

Unin Sovitica
La doctrina sovitica tiene a su terico ms reconocido en el Mariscal Mikhail Nikolaevich Tukhachevsky, quin desarroll sus ideas

FUEGO Y MANIOBRA

293

entre 1920 y 1930; las mismas constituyen probablemente el primer


cuerpo doctrinario sobre operaciones mecanizadas, y conceptualmente se la conoce como la Batalla en Profundidad.
Tukhachevsky era un oficial de caballera que haba actuado en
la Primera Guerra Mundial, en la Guerra Civil Rusa y comandado el
Ejrcito Rojo en Polonia en 1920. Se cree que su experiencia se consolid cuando en la dcada del 20 la Unin Sovitica le provey a la
Repblica de Weimar, lugares secretos de entrenamiento para su
ejrcito, lo que le permiti trabajar estrechamente con el Grl Hans
von Seeckt. De esta experiencia Tukhachevsky emergi como devoto promotor de la guerra mvil.
Conceptualmente estructuraba la ofensiva en cuatro escalones. El
primero a cargo de la fuerza area deba ganar la superioridad en el
aire y bombardear las posiciones enemigas. El segundo escaln tena
como misin lograr una brecha en el frente enemigo contando para
ello con grupos de choque integrados por infantera, tanques y artillera. El tercero, la piece de resistance de la batalla en profundidad,
estaba completamente mecanizado y deba lanzarse a travs de la
brecha, penetrar profundamente el dispositivo enemigo, desorganizar
sus comunicaciones y rodearlo. El cuarto escaln, integrado por las
reservas deba consolidar los progresos del tercero.
En 1936 escribi las Regulaciones de Campo donde sealaba que
operativamente la batalla implicaba la paralizacin del enemigo en
toda la profundidad de su dispositivo, su cerco y su destruccin. Poco
despus estas ideas se transformaron en la doctrina tctica oficial del
ejrcito sovitico.
Para explotar estos conceptos doctrinarios se crearon cuatro tipos
de grandes unidades mviles. La primera fue el cuerpo motomecanizado integrado por alrededor de 500 tanques rpidos y unos 8.000
hombres destinado a actuar como tercer escaln. El ncleo de la fuerza de ruptura del segundo escaln la constituan las brigadas de tanques que llevaban 128 vehculos de tipo medio y pesado. Las otras
dos grandes unidades eran las brigadas mecanizadas y motomecanizadas que podan actuar con las fuerzas de ruptura o con el tercer
escaln.
La constitucin de estas unidades fue absolutamente realizada a
partir de la teora y su primer test fue la Guerra Civil Espaola. Lamentablemente el anlisis de esa actuacin no pudo ser efectuado por
Tukhachevsky pues fue vctima de la purga de oficiales de 1937.
En el conflicto espaol los soviticos comprometieron 700 tanques T26 y BT, participando en las operaciones el Grl Koniev y el

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JORGE ARIEL VIGO

Grl D. G. Pavlov. En su empleo los tanques soviticos no respetaron


estrictamente la doctrina de la batalla en profundidad y aunque en los
combates de Esquivas y Jarama lograron grandes penetraciones la
falta de infantera motorizada, les impidi consolidarlas. An as estas
experiencias sirvieron para que Pavlov concluyera que no haba lugar
para el combate independiente de tanques por lo que afirm que los
mismos deban actuar como apoyo de la infantera, por ello su recomendacin fue la de desarmar los cuerpos motomecanizados y distribuir sus vehculos entre las divisiones de infantera.
Otro evento importante puso a prueba el empleo de los blindados
soviticos el 20 de agosto de 1939. Los rusos se encontraban disputando con Japn el territorio de la Repblica Popular de Mongolia. Se
envi all al Grl Georgi Zhukov con un efectivo de 75.000 hombres,
cerca de 500 tanques y otros tantos aviones. Con estas fuerzas se lanz al ataque, envi primero a 150 de sus bombarderos sobre las posiciones japonesas, orden al mismo tiempo abrir fuego a su artillera y
finalmente lanz a sus tropas al asalto. Aunque la mayora de sus
tanques estaban mezclados con la infantera se reserv una brigada
blindada entera con la cual logr envolver y destruir a la DI 23 y DI 7
japonesas. Zhukov aunque tampoco haba empleado los criterios de la
batalla en profundidad apreci la importancia que los tanques tenan
para las operaciones de explotacin y persecucin.
Las diferentes ideas acerca del empleo de tanques fueron sometidas a una comisin especial. Un tercer evento influy en las decisiones de esta comisin cuando el 17 de septiembre de 1939 los
soviticos invadieron Polonia. Los cuerpos motomecanizados 15 y 25
actuaron desastrosamente. Aunque aparentemente se debi a que sus
comandantes eran nuevos y no tenan experiencia ni en tanques ni en
organizaciones mecanizadas, el fracaso llev a que la comisin desbandara los cuerpos y creara en su lugar cuatro divisiones mecanizadas con 275 tanques; los blindados sobrantes se enviaron a las
divisiones de infantera. Doctrinariamente las nuevas divisiones se
emplearan no en masa sino fraccionando sus unidades en apoyo de la
infantera.
Entre noviembre 1939 y marzo de 1940 los soviticos sostuvieron
la llamada Guerra de Invierno contra Finlandia. En este conflicto los
tanques fueron empleados estrictamente como apoyo de la infantera,
dejando totalmente en el olvido el criterio de la batalla en profundidad.
Pero no todo estaba perdido en el comando supremo del Ejrcito
Rojo se suscit una nueva discusin alrededor del empleo de los tan-

FUEGO Y MANIOBRA

295

ques cuando se compar la utilizacin de los propios en Finlandia y el


resultado obtenido por los Panzers Alemanes en Polonia y Francia. El
debate se resolvi con el nombramiento de Pavel Rotmistrov como
Mariscal de las Tropas Blindadas, quin pensaba que los tanques
deban ser utilizados en masa y que su funcin principal era la ofensiva. En apoyo de estas ideas el Ministro de Defensa Semen Timoshenko orden el 9 de julio de 1940 la nueva constitucin de
cuerpos mecanizados. Estos nuevos cuerpos contaban con 36.000
hombres, 1.000 tanques y 250 autos blindados. Se crearon nueve de
ellos en 1940 y otros 20 antes de junio de 1941.
Las nuevas formaciones eran demasiado grandes para permitir un
control efectivo de sus comandantes particularmente debido a la
escasez de radios; su otra debilidad la presentaban la poca experiencia
con tanques de los oficiales subalternos y suboficiales El otro problema que se present es que no haba suficientes tanques para equipar a los cuerpos por lo que estos debieron obtenerse de los
entregados a las divisiones de infantera, esto llev a que se perdiera
toda idea de cooperacin entre los tanques y los infantes. De todas
formas y aunque haba cerca de 24.000 tanques en el Ejrcito Rojo en
junio de 1941 slo cuatro cuerpos se hallaban completamente equipados algunos no alcanzaban el diez por ciento de su dotacin de
blindados y otros no posean ni un tanque.

E VENTOS DESTACABLES
Khalkhin Gol
Despus de la ocupacin de Manchuria por los japoneses en
1931, la frontera entre esta regin y Mongolia se convirti en un rea
de constantes incidentes. Entre 1932 y 1938 ocurrieron al menos 500
encuentros y en 1936 la Unin Sovitica y el gobierno de Mongolia
firmaron un pacto de ayuda mutua que llev al enfrentamiento blico
entre nipones y rusos en esa regin.
En 1938 ambos pases se enfrentaron en la batalla del lago Khasan que se defini por medio de un asalto frontal. Esta costosa operacin tctica fue impuesta desde Mosc al comandante del sector,
General Shtern, bajo el ambiente de la purga de oficiales del Ejrcito

296

JORGE ARIEL VIGO

Rojo impuesta por Stalin. El combate favoreci a los soviticos y llev


a un acuerdo de cese de fuego en agosto de ese ao.
El 14 de enero de 1939 los japoneses invadieron Mongolia en
NomonhanBurdObo, en la regin al este del ro Khalkin Gol. Se
eligi esta rea debido a que la fuerza sovitica de apoyo ms cercana
se hallaba a 500 kilmetros de distancia. Los combates continuaron
durante todo el ao establecindose la lnea del frente siguiendo las
riberas del Khalkhin Gol, dentro de territorio mongol.
El 5 de junio de 1939 fue designado Comandante de 1er. Grupo
de Ejrcitos SoviticoMongol el General Georgi Zhukov. El mayor
problema que encontr al tomar el mando fue la dificultad logstica
de unir las fuerzas en el frente con su base de apoyo en Borziya a 650
kilmetros a retaguardia. Para ello mont una operacin de suministro
compuesta de 1.400 camiones tanque y 3.500 de carga comn, para
obtener las 50.000 toneladas de municiones, combustible, lubricantes
y dems recursos necesarios para mantener a las fuerzas en pie de
combate. stas comprendan en ese tiempo 12.500 hombres defendiendo un frente de 75 kilmetros; frente a ellos los japoneses mantenan un ejrcito de 38.000 hombres.
La zona de combate penetraba en la frontera mongol con una
profundidad de unos 8 kilmetros. Dominando el ala izquierda sovitica se encontraba el monte Bain Tsagan, y en el centro las alturas de
KhamarDaba, hacia la derecha el terreno descenda sin mayores
accidentes. En la orilla este de Khalkin Gol los japoneses contaban
a su derecha con el monte Fui y hacia el centro la colina de Remisova
y las alturas de Peschanaya y Zelenaya; estos dos ltimos puntos estaban separados del anterior por el ro KhailastynGol que divida en
dos el frente nipn.
El 2 de julio los japoneses atacaron cruzando el KhalkinGol y
ocupando Bain Tsagan a la izquierda del dispositivo sovitico amenazando con envolverlo. Zhukov no fue sorprendido por esta maniobra
y lanz un planeado contraataque con tres ejes. El central de infantera contuvo el avance japons mientras que por el norte y el sur fuerzas mecanizadas obligaban a los japoneses a abandonar sus posiciones
y recruzar el ro.
Para agosto los japoneses constituyeron el 6to. Ejrcito al mando
del General Ogisu Rippo, compuesto por cinco divisiones de infantera, 200 tanques y 500 aviones. Rippo planeaba retomar la ofensiva en
el verano.
Para ese mismo mes Zhukov haba logrado reunir 3 divisiones de
infantera y 5 regimientos mecanizados con un total de 500 tanques.

FUEGO Y MANIOBRA

297

La operacin de abastecimiento le haba provisto adems de 18.000


toneladas de municin de artillera y 6.500 de bombas de aviacin.
Con estos recursos Zhukov mont de inmediato una ofensiva.
Para ello cont con una operacin de inteligencia integrada por
las operaciones del famoso Richard Sorge en Tokio, vuelos de reconocimiento intensos y patrullas de exploracin que da y noche recorran el territorio japons. Hizo repartir entre las tropas un instructivo
sobre acciones defensivas para engaar al enemigio y asimismo, hizo
quitar los silenciadores de algunos vehculos a los que mantuvo en
constante movimiento a lo largo del frente para adormecer la atencin y medidas de seguridad japonesas; esto hara que al momento de
iniciarse la ofensiva el ruido de la misma no causara alerta. Esto en
alguna medida recuerda las maniobras de distraccin de Alejandro en
Haydaspes.
La operacin de ataque consista bsicamente en un doble envolvimiento, con una fuerza de aferramiento en el centro y las pinzas en
el norte y en el sur del dispositivo. Zhukov previ una reserva mvil
compuesta de una brigada aerotrasportada, una motorizada y un batalln de tanques, que situ detrs del centro de su dispositivo.
Aplicando las ideas tcticas de Tukhachevsky el ataque se inici
el 20 de agosto de 1939 con un bombardeo de artillera de tres horas,
mientras que la fuerza area tctica sovitica concentraba sus ataques
en los puestos mando y nudos de comunicaciones en la profundidad
del dispositivo japons.
En los dos primeros das del ataque la pinza sur haba logrado
eliminar el flanco izquierdo nipn desbaratando las bases de fuego de
artillera y consumiendo las reservas japonesas. La pinza norte en
tanto encontr una resistencia mayor particularmente en el monte
Fui, lo que llev a Zhukov a comprometer all sus reservas, logrando
capturar ese punto el 23 de agosto.
El frente japons estaba reducido ahora a las posiciones de Remisova, Peschanaya y Zelenaya desde donde los nipones intentaron
contraatacar sin xito.
El 27 de agosto la pinza sur atac Pschanaya y Zelenaya mientras
que la norte se lanzaba sobre Remisova. Nuevamente las fuerzas del
sur tuvieron xito y las del norte fueron contenidas. Los japoneses en
Remisova contaban con que el pantanoso ro KhailastynGol impedira todo ataque desde el sur. Sin embargo Zhukov envi a sus ingenieros que en una operacin nocturna consiguieron establecer pasos
en la va de agua que permitieron lanzar un ataque en ese sector con

298

JORGE ARIEL VIGO

tanques. Esto hizo que el 6to. Ejrcito japons virtualmente desapareciera despus de sufrir 50.000 bajas; los rusos tuvieron 10.000.
Esta operacin puso a prueba exitosamente la teora de la batalla
en profundidad, pero sin embargo el Stavka no supo ver esta leccin y
el Ejrcito Rojo enfrent la invasin alemana de 1941 con una doctrina mecanizada inadecuada.

La Campaa de Francia de 1940


Los Planes Aliados
Despus de la cada de Polonia, Dinamarca y Noruega bajo los
ataques de Hitler, franceses y britnicos comenzaron a preparar un
plan bsicamente defensivo apoyado en tres supuestos estratgicos:
Alemania poda ser sometida nuevamente por medio de un bloqueo
naval como en 1918; el rgimen nazi deba estar expuesto a un golpe
de estado interno y finalmente los Estados Unidos de Norteamrica
podan intervenir en la guerra. Estos supuestos estratgicos requeran
de tiempo para acontecer, por lo que los planes de guerra deban
proveerlo, de all su perfil defensivo. Por otra parte la doctrina aliada
no ofreca ningn resultado decisivo a corto plazo.
Partiendo de estos conceptos la base de los planes aliados la constituy la Lnea Maginot y su ficticio poder defensivo. Contando con
que los alemanes repetiran la maniobra de Schlieffen, los aliados
determinaron que el campo de batalla principal se extendera entre la
Maginot y el Canal de la Mancha. As primordialmente su idea era
anclar la derecha en los fuertes de la Maginot y sobre este pvot mover el ala izquierda hacia el este para enfrentar y contener la ofensiva
alemana. Este plan se lo conoce como Plan D, o ms corrientemente
Plan Dyle, pues pretenda avanzar a travs de Blgica hasta el ro de
ese nombre y establecer all la lnea de defensa y freno del avance
germano.
La principal deficiencia de este plan consista en que mermaba
poderosamente las reservas aliadas, comprometiendo el grueso de las
fuerzas en el sector norte. El giro aliado apoyando su derecha en Sedan, protegida por el 2do Ej, comprenda el movimiento de los ejrcitos 9no, 1ro y 7mo franceses y la BEF. Esta maniobra exiga a los
aliados recorrer a partir de la frontera francesa distancias que iban
desde los 60 kilmetros que la separaban de Namur, hasta los 230 que

FUEGO Y MANIOBRA

299

la distanciaban de Tillbourg. La regin ofreca una de las redes frreas ms densas del mundo, con ms de 100 kilmetros por cada 100
kilmetros cuadrados86; por lo que la rapidez de desplazamiento estaba asegurada. Todo ello requera de una gran coordinacin y agilidad, virtudes que el comando supremo aliado no poda ofrecer.
El comandante del GQG era el Grl Maurice Gamelin, por debajo
de l se desplegaban dos teatros de operaciones sobre territorio francs, el del nordeste conocido como TONE, bajo el mando del Grl
Alphonse Georges y el del sudeste o TOSE del Grl Olry. Fuera de
Francia se desplegaban los teatros de frica del norte (TOAFN) del
Grl Nogues, y el del Mediterrneo oriental (TOMO) del Grl Weygand.
El TONE comprenda tres grupos de ejrcitos. El primero del
Grl Billotte que ocupaba desde Dunquerque hasta Verdun , estaba
integrado por el 7mo Ej del Grl Giraud, el 1ro de Blanchard, el 9no
de Corap, el 2do de Huntziger y la BEF. Este grupo de ejrcito era la
pieza central de la maniobra francesa pero tena desde las divisiones
hasta el comando supremo una cadena de mandos que integraba 6
generalatos y sus estados mayores, lo que limitaba la agilidad y flexibilidad que el movimiento estratgico exiga.
El segundo grupo de ejrcitos del Grl Pretelat estaba desplegado
tras la Lnea Maginot entre Verdun y Colmar comprendiendo el 3er
Ej de Cond, el 4to de Rquin y el 5to de Bouret.
El tercer grupo de ejrcitos del Grl Beson alcanzaba la frontera
Suiza con el 8vo Ej del Grl Garchery y el 6to de Touchon.
Adems de la complejidad estructural de este comando, su instalacin fsica fue equivocada. Gamelin dispuso su puesto de mando en
el Chateau de Vincennes en las afueras de Pars, totalmente alejado
del frente y con un muy mal equipamiento de comunicaciones. El
cuartel general del TONE se situ a 70 kilmetros de all en La Ferte-sous-Jouarre.
Durante los primeros meses de la guerra el Grl Georges y su jefe
de estado mayor Grl Bineau establecieron desde su comando una
relacin muy directa con los ejrcitos a su mando, lo que en alguna
medida opac la conduccin de Gamelin. Esta situacin desemboc
en una disposicin que agrav an ms el sistema de comando francs. Gamelin relev a Bineau y le impuso a Georges al Grl Doumenc
86

Villate R, 1953 Lentre des francais en Belgique et en Ollande en May


1940 en La champagne de France (may juin 1940)pg.71 Pars, Presses
Universitaires de France.

300

JORGE ARIEL VIGO

como su segundo al mando. Como si no fuera suficiente con desmantelar el buen equipo que hacan Georges y Bineau, Gamelin orden
establecer bajo la direccin de Doumenc un cuartel general de las
fuerzas de tierra en Montry87, tomando elementos del estado mayor
del TONE. Con ello priv a Georges de las oficinas de personal,
operaciones, inteligencia y transportes, daando as su eficacia para
conducir la campaa.
La orientacin general del plan era defensiva, pese al necesario
movimiento de avance sobre el territorio belga, esto hizo que durante
el perodo de la llamada drole de guerre el ejrcito francs se mantuviera prcticamente inmvil sin efectuar ms que superfluos y aislados patrullajes en la frontera. Esta actitud negativa debi afectar la
moral combativa de sus tropas y se estima que hizo ms dao que
la propaganda alemana.88.
Por otra parte el plan era demasiado ambicioso. An cuando no se
contaba con la autorizacin belga para entrar en su territorio antes de
la invasin alemana, se pretenda que el 7mo Ej enlazara con las fuerzas holandesas del Grl Winkelmann; una pretensin por dems absurda.
La actitud defensiva, con un dejo de indolencia, una doctrina antigua que pretenda luchar en 1940 como si fuera en 1918 y un sistema de comando complejo y tecnolgicamente antiguo, son tal vez los
componentes del plan aliado que ms colaboraron para el triunfo
alemn. Como muestra de ello el Gpo Ej 1 de Billotte careca de
medios de comunicacin para ejercer la direccin de las operaciones,
llegando a emplear intensivamente palomas mensajeras. Esto hizo
que durante la campaa grandes unidades como la BEF o el Ejrcito
Belga esperasen intilmente rdenes que nunca llegaron.89

Los Planes Alemanes


Hitler comenz a pensar en las operaciones contra Francia apenas
concluida la campaa sobre Polonia dictando las directivas del 9 y 19
de octubre de 1939 que fijaban el plan de operaciones a seguir en el
oeste, denominado Fall Gelb (Plan Amarillo).
87

Horne A., 1974, La Batalla de Francia, pg. 132, Barcelona, Editorial


Bruguera
88 Von Mellenthin F., 1971, Panzer Battles, pg. 11 New York, Ballantine
Books.
89 Besida J., 2000 Le Aut. Commandement Francais, pg.25 en Vae Victis,
N 30, Pars, Histoire & Collections.

FUEGO Y MANIOBRA

301

Segn estas directivas el plan consista en el empleo de cuatro


grupos de ejrcitos; el N deba neutralizar Holanda, a su izquierda el
B entrara en Blgica con la misin de enfrentar all al ncleo de las
fuerzas Franco-Britnicas. Ms al sur el grupo de ejrcitos A avanzara
sobre Luxemburgo y Sedan para proteger las operaciones al norte,
mientras que el grupo de ejrcitos C actuara defensivamente detrs
de la Lnea Sigfrido frente a la Lnea Maginot.
Este plan sufri algunas alteraciones por medio de directivas de
los das 29, 30 y 31 de octubre, pero ninguna contena un cambio
sustancial. La idea general era una operacin que comprometiera al
grueso principal de las fuerzas aliadas al norte del Somme donde
deban ser aniquiladas mientras que las fuerzas alemanas se establecan sobre Blgica entre Luxemburgo y el Canal de la Mancha, logrado lo cual se decidira qu hacer. Bsicamente se puede decir que se
trataba de una maniobra que comprenda la primera parte del plan
Schlieffen pero que no pretenda alcanzar ningn resultado decisivo.
Entre los generales alemanes se encontraba uno que durante la
campaa de Polonia haba actuado como jefe de estado mayor del Cnl
Grl von Rundstedt, el Tte Grl Erich von Manstein. Este brillante
general plante a su superior una serie de objeciones que este gir al
OKH. Esas objeciones sealaban lo siguiente:
El objetivo de la ofensiva en el oeste debe ser la obtencin de la
decisin en tierra.La potencia del ejrcito alemn es para nosotros
en ltima instancia el factor decisivo en el continente; emplearla en
objetivos parciales no conviene,
El centro de gravedad de nuestra operacin debe ser colocado en
el grupo de ejrcitos A y no en el B. El golpe planeado con el grupo
de ejrcitos B chocar ms o menos frontalmente contra un enemigo
preparado para l. Quiz lleve a lo mejor a un xito inicial, pero terminar por agotarse, segn las circunstancias, en el Somme. La verdadera probabilidad de xito est en el grupo de ejrcitos A,
mediante un avance sorpresivo a travs de las Ardenas (donde seguramente no se espera un avance de los blindados debido al terreno)
en direccin al Somme inferior cortando con ello las fuerzas enemigas
que penetraron en Blgica. Slo as se puede esperar un aniquilamiento de todo el ala norte enemiga en ese pas, como condicin
previa para el logro de una decisin definitiva en Francia.
As como la probabilidad principal de la ofensiva se encuentra en
el grupo de ejrcitos A, as tambin se encuentra en ste el peligro
principal para la misma.el adversario tratar de sustraerse a una
decisin desfavorable en Blgica, retrocediendodetrs del Somme.

302

JORGE ARIEL VIGO

A la vez aprestar todas las fuerzas disponibles para una contraofensiva de gran envergadura contra nuestro flanco sur, con el objetivo de
encerrar la masa del ejrcito alemn en Blgica,Para evitar esto,
interesa que una concentracin enemiga sobre nuestro flanco sur,a
ambos lados del Mosa o entre el Mosa y el Oise, sea desecha ya durante su formacin. La cohesin del frente enemigo debe ser rota en
esta parte desde un principio, para tener ms tarde la posibilidad de
rodear la Lnea Maginot.
El grupo de ejrcitos Adebe recibir tres ejrcitosUn ejrcito
debe avanzar,por el sur de Blgica y a travs del Mosa, pero despus en direccin al Somme inferior, para atacar la espalda del enemigo en lucha contra el grupo de ejrcitos B. Otro ejrcito debe ser
empeado ms al suroeste, con la misin de destruir ofensivamente
toda reunin de fuerzas enemigasen la zona al oeste del Mosa con
miras a un contraataque contra nuestro flanco sur. Un tercer ejrcito
debe cubrir defensivamente el flanco de toda la operacin.En
cuanto al traslado del centro de gravedadse pidifuertes unidades blindadas.90
Estas observaciones eran un plan en s mismas. Inverta el envolvimiento de Schlieffen, irrumpiendo a travs de las Ardenas y en
direccin al Canal encerrando a la parte principal de las fuerzas aliadas para aniquilarlas. Pese a ser brillante despert ms resistencia que
aceptacin. Aunque tena el apoyo de von Rundstedt, Manstein se
reuni en noviembre de 1939 con el My Grl Heinz Guderian, el mayor conocedor de fuerzas blindadas en Alemania, y le expuso sus
ideas; Guderian las apoy de inmediato con la condicin de que se
dispusiera de suficientes divisiones blindadas y motorizadas si es
posible todas ellas.91 Con el apoyo de estos dos altos oficiales se
remiti un memorandum al OKH el 4 de diciembre de 1939. La repercusin de estas objeciones e ideas en el OKH fue negativa. Tanto
Brauchitsch, como Halder no lo crean viable, opinin que sustentaba
casi todo el comando en jefe del ejrcito.
Un evento particular impuls la aceptacin de una alternativa al
plan original. El My Hellmuth Reinberger de los paracaidistas fue
citado a una conferencia en el cuartel general de la 2 Luftfloten en
Colonia. Aunque regan estrictas prohibiciones de vuelo para oficiales
90 Von Manstein E. , 1956 Victorias Perdidas Tomo I, Biblioteca del Oficial Vol.449, pg.156 a 158. Buenos Aires, Crculo Militar.
91 Guderian H. 1979, Panzer Leader pg.89, Washington Zenger Publishing.

FUEGO Y MANIOBRA

303

de estado mayor, el 10 de enero Reinberger embarc junto a un mayor amigo en un Me-198 llevando consigo una copia del plan original
de invasin de Holanda y Blgica. Debido al mal clima y una falla en
el motor debieron realizar un aterrizaje forzoso en Mechelen, cerca de
Maastricht. Aunque intentaron destruir la documentacin fueron
detenidos por la polica belga y los documentos remitidos al alto
mando flamenco primero y luego a Francia y Holanda. Este desgraciado incidente tuvo importantes repercusiones.
Para los aliados signific una confirmacin de que los alemanes
repetiran la maniobra de 1914 y que el Plan D era completamente
adecuado.
Para los alemanes la situacin era ms compleja. Ese mismo 10 de
enero Hitler haba dado la orden de desplegar las tropas para iniciar el
ataque en el oeste el da 17; el incidente de Mechelen oblig a cancelar la operacin. En tanto el 12 de enero Rundstedt firmaba el sexto
memorandum con las ideas de Manstein y lo enviaba al cuartel general del Fhrer
La insistencia de Manstein provoc que fuera removido del cargo
de jefe de estado mayor de Rundstedt y destinado a la comandancia
de un cuerpo de ejrcito de infantera. An as continu reiterando su
propuesta. El 7 de febrero de 1940 se realiz dentro del comando del
Grupo de Ejrcitos A un juego de guerra en Coblenza que result
propicio a sus ideas, y que impresion favorablemente al jefe del
estado mayor general Grl Halder. Sin embargo subsistan las dudas y
el 14 se realiz otro con la presencia de Halder, Rundstedt y Guderian entre otros, en donde se puso de manifiesto que pocos generales
alemanes saban cmo emplear a los tanques.
El cambio de destino llevaba a Manstein a cumplir una formalidad. Todos los oficiales generales en su misma situacin eran recibidos por Hitler personalmente en un desayuno para ser puestos en
posesin de sus cargos. El Canciller saba de las ideas de Manstein,
probablemente por su ayudante Grl Schmundt, aprovech entonces
la ocasin del 17 de febrero de 1940 y le pidi a Manstein que le
expusiera su plan. Al da siguiente fueron llamados a la cancillera
Brauchitsch y Halder. Hitler les comunic el Plan Manstein como si
fuese obra suya, sin mencionar para nada a su autor.92 El 24 de febrero se emita la directiva del nuevo plan conteniendo las ideas de
Manstein.
92

Horne A., 1974, La Batalla de Francia, pg. 165, Barcelona, Editorial


Bruguera

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Aunque el nuevo plan era original, audaz y brillante todava despertaba resquemores y dudas, pero no era slo el plan, sino ms concretamente la cuestin era acerca de la capacidad y empleo de las
tropas blindadas. En una reunin celebrada en la cancillera donde
concurrieron todos los comandantes de ejrcito y grupo de ejrcito
para exponer ante Hitler las misiones a cada uno encomendadas,
sucedi un evento que muestra que no todos confiaban en el empleo
de los blindados. Durante la exposicin de Guderian, que estaba al
mando del Panzer Korps XIX, este expres que en la tarde del quinto
da del ataque establecera una cabeza de puente en el Mosa. Hitler
le pregunto qu hara entonces, pues en el plan original no haba
instrucciones ms all de ese punto, Guderian le contest que a menos que recibiera rdenes en contrario avanzara hacia el oeste esperando que el comando supremo decidiera el objetivo, Amiens o Pars,
adems dijo que para l la direccin correcta era la costa del Canal.
Hitler asinti con la cabeza y no dijo una palabra, pero el Grl Busch,
en desacuerdo, le espet a Guderian Bueno, en primer lugar yo no
pienso que usted llegue a cruzar el ro!; Hitler con la cara en tensin
lo mir a Guderian quien contest De cualquier modo esa no ser su
decisin93. Estos desacuerdos de criterio se repetiran durante la
campaa.

Las operaciones
Las acciones alemanas en occidente comenzaron con la puesta en
alerta de las fuerzas en la tarde del 9 de mayo de 1940. A pesar de la
preparacin de meses y el planeamiento, muchos de los hombres se
encontraban de franco, en razn de que la seguridad alemana no haba dejado traslucir, al menos internamente la fecha del comienzo de
las operaciones.
La Campaa de Francia de 1940 presenta una serie de episodios
clave, tanto para el evento mismo como para su anlisis militar. Nos
centraremos entonces alrededor de esos hechos, ms que en el relato
pormenorizado de la campaa.
En la maana del 10 de mayo las tripulaciones de la Luftwaffe
abandonaron sus bases poco antes del amanecer para cumplir diversas
misiones de bombardeo entre las que se destaca la de obtener la su93

Guderian H. 1979, Panzer Leader pg.91 y 92, Washington Zenger Publishing.

FUEGO Y MANIOBRA

305

perioridad area. Por ejemplo en el aerdromo de Conde-Vraux los


bombarderos alemanes destruyeron seis Blenheim y pusieron fuera
de servicio, otros 12 pertenecientes a la RAF. Cincuenta campos de
aviacin aliados recibieron visitas similares con diversa suerte.94 El
esfuerzo principal de la aviacin alemana se despleg contra Holanda
para asegurar el desembarco areo de los 4.000 paracaidistas de la DI
Aerotransportada 22.
Junto con estas operaciones preparatorias se realizaron otras cuatro muy particulares. Das antes un nmero inusitado de turistas
haba cruzado la frontera entre Alemania y Luxemburgo sin despertar
sospechas. Se trataba de personal de la Abwehr cuya misin era la de
destruir las comunicaciones luxemburguesas y evitar as que se intentara bloquear o daar los cruces carreteros locales.
Otra operacin menos conspicua fue encargada al Tte Hedderich
y a 125 voluntarios, que transportados en 25 Fieseler Storchs descendieron y se apoderaron del centro de comunicaciones de Esch-surAlzette asegurando el paso de la Panzerdivisionem 1 (PzD 1)95 .
Por delante del Panzerkorps XIX (PzK XIX), al que perteneca la
PzD 1, se lanz la Operacin Niwi. Esta accin consista en el desembarco areo de un batalln de 400 hombres del regimiento Grossdeutschland detrs de Witry en el centro del tringulo formado por
las ciudades de Martelange, Bastogne y Neufchateau. Su misin consista en asegurar el paso del cuerpo blindado y causar alarma y desorganizacin en las defensas fronterizas. Las tropas fueron enviadas en
98 Fieseler Storchs bajo el mando del Tte Cnl Garski, en tierra enfrentaron una fuerte resistencia de las tropas belgas que defendan
Witry, pero poco despus del medio da ocuparon el pueblo y por la
tarde enlazaron con los blindados alemanes.
La cuarta operacin la constituyen una serie de acciones emprendidas por la Bau-und-Lehr-Kompanie Brandenburg, ms conocida
como los Brandenburguers. Estas tropas se infiltraron en las lneas
aliadas vistiendo uniformes de las fuerzas locales para no ser descubiertos, actitud sta poco tica que reprob el Almte Canaris jefe del
Abwher. Las misiones en general consistieron en el aserguramiento
de puentes en Holanda y las Ardenas, obteniendo resultados dispares.
En Arhem fueron descubiertos y capturados, y en Maastricht hubie94 Horne A., 1974, La Batalla de Francia, pg.211, Barcelona, Editorial Bruguera
95 Horne A., 1974, La Batalla de Francia, pg. 214, Barcelona, Editorial
Bruguera

306

JORGE ARIEL VIGO

ron de combatir contra las tropas holandesas y no pudieron desmontar


los dispositivos de destruccin colocados en los tres puentes, que
volaron poco antes de la llegada de las unidades blindadas. En la
ciudad de Gennep lograron tomar el puente lo que permiti su cruce
a la PzD 9 que pudo as impedir el enlace entre el ejrcito holands y
el Ej 7 francs del Grl Giraud. Asimismo este puente sirvi para que
las tropas del Ej 6 alemn, bloqueadas en Maastricht, pudieran continuar su avance. Ms al sur los Brandenburguers lograron capturar
intactos tres puentes en la ciudad de St. Vith, en el paso de la PzD 7
del Grl Erwin Rommel.
Con estas acciones se inici la invasin de Holanda, Blgica y
Francia en ejecucin del Plan Amarillo alemn.

El Cruce del Mosa


La 7 Panzerdivisionen
Esta divisin comandada por el famoso Grl Rommel integraba
junto con la PzD 5, el PzK XV del Grl Hoth. Como dijimos en su
avance atraves la ciudad de St. Vith y aunque encontr algunos bloqueos y caminos destrozados pudo mantener un buen ritmo de avance, gracias a la muy buena coordinacin del control de trfico del
comando de cuerpo que provey rpidamente de caminos alternativos.
Rommel cruz la frontera Germano-Belga desde el Eifel el 10 de
mayo de 1940, da en que alcanz St. Vith y Vielsalm. Al da siguiente
enfrentaba a las avanzadas de la DLC 4 en los alrededores de Hotton,
para ganar el cruce del ro Ourthe. Veinticuatro horas ms tarde llegaba a Ciney y Leignon a 100 kilmetros de su punto de partida.
De los primeros encuentros con las tropas aliadas Rommel concluy que era de fundamental importancia abrir fuego rpidamente
pues la victoria se inclina del lado de quien haya inmovilizado
primero al adversario con sus armas96. Observ que el disparar contra el enemigo primero, aunque ste no fuera visible, le permita
obtener la iniciativa en el combate e imponer su voluntad. Estas experiencias obtenidas por Rommel y que an hoy en da tienen validez, tuvieron efectos devastadores sobre las tropas francesas que,
96

Rommel E., 1954Memorias(Los aos de victoria), Biblioteca del Oficial


Vol.436, pg.52. Buenos Aires, Crculo Militar.

FUEGO Y MANIOBRA

307

como dijramos anteriormente no disponan de la mejor moral de


combate.
La PzD 7 llevaba la delantera del cuerpo blindado. Como, a diferencia del resto de las divisiones blindadas alemanas, posea un solo
regimiento panzer, el 25 con 218 tanques, el Grl Hoth decidi enviarle en apoyo al PzR 31 del Cnl Werner, desprendindolo temporalmente de la PzD 5. Este refuerzo ampliaba el frente de avance de
Rommel mejorando sus posibilidades de hallar un punto de penetracin en las lneas aliadas.
Rommel alcanz el Mosa el 12 de mayo, entre Dinant y Houx
encontrando que los puentes sobre el ro haban sido volados por los
belgas ante su avance. Frente a l se encontraban las tropas del Ej 9
del Grl Corap quin frente el avance alemn haba ordenado ese
mismo da el repliegue de sus fuerzas detrs del Mosa. Al tiempo en
que las avanzadas germanas llegaban a Dinant las defensas francesas
reunan a los restos de la maltrecha DLC 1 y ms al norte en Yvor la
DLC 4. Para cuando las fuerzas alemanas se concentraron sobre el ro
para preparar el cruce la defensa enemiga contaba frente a Givet con
parte de la DI 22, a la que le faltaban algunos batallones que estaban
en maniobras de prctica, y la DI 18 tipo A que haba tenido que
recorrer 90 kilmetros de territorio belga para alcanzar el Mosa frente
a Dinant. Las defensas fijas belgas en el sector ofrecan algunos bunkers que en su mayora carecan de planchas blindadas de proteccin
por lo que resultaban vulnerables al fuego de los tanques. Como se
puede observar los defensores llegaron al ro al mismo tiempo que la
divisin de Rommel por lo que, pese a sus valientes esfuerzos no
podan ofrecer una defensa firme. Esta es una de las consecuencias
de la posicin del gobierno belga de no permitir el avance francs
hasta iniciado el ataque alemn.
Ese mismo da tropas del B Motociclista 7 encontraron frente al
pueblo de Houx una pequea isla en medio del ro, que como descubrieron luego se hallaba conectada a ambas orillas por una vieja presa
de piedra, que permita el paso en fila de a uno a los soldados. Las
presas sobre el Mosa no haban sido voladas debido a la sequa, pues
se tema que pudiera bajar el caudal del ro y multiplicarse as los
lugares de vadeo. El batalln alemn aprovech esta oportunidad y
logr poner varias compaas en la ribera occidental el mismo da de
su llegada y al da siguiente alcanzar el pueblo de Grange a dos kilmetros al oeste del Mosa.
El da 13 de mayo las tropas alemanas comenzaron a intentar cruzar el ro en botes de asalto bajo un nutrido fuego de armas livianas y

308

JORGE ARIEL VIGO

artillera francesa. El mismo Rommel se encontraba entre las tropas


de vanguardia recorriendo los distintos puntos de cruce y en su relato
seala que el fuego recibido era poderoso, pero que no se vea ningn
enemigo. Observamos aqu que el criterio del campo de batalla vaco
contina vigente. Seala asimismo Rommel que el cruce se podra
haber facilitado por medio de una cortina de humo pero admite que
careca de ese recurso, por lo que orden en su lugar, que se incendiaran algunas casas en la ribera. An con este medio la resistencia que
se presentaba era fuerte pero se manifestaba mayor al sur de Dinant
que en el norte de all.
En esa zona se hallaba un pueblo llamado Leffe donde Rommel
decidi intentar el cruce concentrando el fuego de proteccin de un
grupo de tanques y dos obuses de campaa contra las posiciones francesas de la orilla opuesta. El mtodo dio resultado acercando los tanques hasta unos 50 metros de la orilla donde marchaban paralelos al
ro con sus torres giradas 90 grados. Bajo esa proteccin se logr el
tendido de un cable que permiti el remolque de pontones y el paso
de botes de goma. Rommel se puso entonces a la cabeza del R de
Fusileros 7 ( RFus 7)y cruz el ro en un bote. Al llegar a la otra orilla
hubo de enfrentar un ataque de tanques franceses. La compaa de
infantera que haba logrado cruzar hasta el momento no posea armas
antitanque, pero igualmente fiel a su aprendizaje Rommel orden
abrir fuego de inmediato sobre los blindados, los que retrocedieron a
ms de un kilmetro de las posiciones alemanas. Como consecuencia
de ello los soldados franceses ocultos en los alrededores se entregaron
como prisioneros.
Los mandos franceses estaban recibiendo, producto de sus malos
sistemas y medios de comunicacin, informacin poco clara y tarda;
as el Grl Boucher comandante de la DIMot 5 se enter a la una de la
maana del 13 de mayo del cruce alemn, mientras que el Grl Martin,
comandante del CE 11 responsable del sector, lo hizo recin a las
cuatro de la maana; como no pudo comunicarse con el Grl Corap
tuvo que planear por su cuenta un contraataque. Esta operacin consista en retomar Grange por medio de un ataque del RIMot 39 y de
un escuadrn de taques, la hora fijada para el ataque eran las 0730. El
regimiento de infantera inform sucesivamente a las 0630 y a las
0745 que su unidad no estaba lista para el ataque, el cual ya haba
sido pospuesto para las 0800 horas. Sin embargo el escuadrn de tanques no fue informado de esto por lo que avanz en solitario y arras
las posiciones alemanas que encontr, capturando ocho prisioneros,

FUEGO Y MANIOBRA

309

pero faltos de infantera para asegurar el terreno, los tanques se vieron


obligados a replegarse.
Algo ms al norte el Grl Boucher plane su propio contraataque
en la intencin de tomar el pueblo de Aut.-le-Wastia al noroeste de
Grange. Pensaba hacerlo en la madrugada del 13 de mayo con un
batalln del RI 129que no pudo preparase hasta una hora despus de
lo previsto cuando fue dispersado en su zona de reunin por la
Luftwaffe. Boucher decidi emplear entonces un regimiento de dragones motorizados, que no estuvo disponible hasta 24 horas despus
en que alcanz con xito el objetivo fijado.
En tanto esto suceda Rommel haba logrado hacer cruzar con
xito a buena parte del RFus 7 por Leffe en direccin a Onhaye,
mientras que al norte la cabeza de puente de Grange estaba siendo
reforzada por el RFus 6 y el batalln antitanque de la divisin.
El 14 de mayo la situacin de la PzD 7 era an precaria pero auspiciosa. El RFus 7 del Cnel Bismarck estaba muy cerca de Onhaye y
Rommel haba logrado cruzar 30 tanques va Leffe, en tanto en el
norte la cabeza de Grange continuaba reforzndose. Sin embargo
estas posiciones haban dejado bolsas de resistencia en su retaguardia
que deban ser eliminadas. La maniobra prevista para asegurar el
cruce haba sido estudiada por la divisin en los ejercicios y prcticas
realizados en Godesberg. Se trataba de avanzar y asegurar Onhaye
para luego torcer hacia el norte y atacar por la retaguardia a las tropas
que defendan el Mosa.
En la maana del 14 Rommel recibi un sbito mensaje de Bismarck comunicndole que estaba rodeado, de inmediato orden enviar hacia Onhaye los 30 tanques disponibles en la orilla occidental.
Este avance blindado al que se sum Rommel no encontr resistencia
alguna por lo que parece que Bismarck comunic que haba llegado
(eingetroffen), en vez de estar rodeado(eingeschlossen)97. Reunido
con Bismarck, Rommel le provey cinco tanques para que rodeara
Onhaye y comenzara luego su marcha hacia el norte, mientras que l
y el Cnl Rothenburg con el resto de los blindados bordeaba el bosque
al norte de esa localidad. Mientras realizaban esta operacin las columnas comenzaron a recibir fuego antitanque y de artillera debiendo refugiarse en el interior del bosque. El fuego era muy preciso y
Rommel pidi el apoyo de la aviacin para que con sus Stukas silen97 Horne A., 1974, La Batalla de Francia, pg.306, Barcelona, Editorial Bruguera; Rommel E., 1954Memorias(Los aos de victoria), Biblioteca del
Oficial Vol.436, pg.61. Buenos Aires, Crculo Militar.

310

JORGE ARIEL VIGO

ciaran las bateras francesas. Poco despus las tropas alemanas capturaban en una de las casas de la ciudad a un capitn francs de artillera que valientemente haba reglado el fuego de los caones galos.
Por la tarde el pueblo caa en manos alemanas.
Las tropas que intentaron contener a Rommel pertenecan a la
DI Norteafricana 4 (DINA 4), una de las mejores divisiones del ejrcito y que hasta el momento haba estado en reserva. Esta unidad
deba operar en conjunto con la DCR 1, pero sucedieron algunos
eventos que hicieron fracasar esa accin. La DCR 1 perteneca a la
reserva del GQG y Gamelin la haba destinado originalmente a apoyar el Plan D. Para ello el 11 de mayo fue enviada a Charleroi a donde
lleg la noche del 12, durante el da 13 permaneci inmvil mientras
los Grls Georges, Billotte y Corap se disputaban su empleo. A la media noche se decidi empearla en apoyo del CE 11 del Grl Martin,
pero no fue hasta las 1300 horas del da 14 que se emitieron las rdenes. De all que slo estuviera disponible para el combate en la regin
el da 15.
Estos eventos son los que condujeron al empleo solitario de la
DINA 4 contra Onhaye. Contrariamente a lo que podra suponerse se
dio a esta divisin un papel defensivo lo que facilit la afirmacin de
la cabeza de puente de Rommel sobre el Mosa.
Mientras esto ocurra la situacin empeoraba para los franceses.
Una divisin de infantera alemana estaba cruzando el Mosa en Yvoir,
en tanto que otra presionaba a la DI 22 (tipoA) en Givet, la que retrocede sbitamente debido a que su Jefe de Estado Mayor orden un
desatinado repliegue. Preocupado por la inseguridad de la posicin de
sus DI 18 y DI 22 a las 1900 horas del da 14, el Grl Martin orden su
repliegue tras la lnea Florennes-Vodecee. Tras los franceses Rommel avanzaba a paso firme alcanzando su penetracin una profundidad de 12 kilmetros.
Mientras Martin intentaba armar una nueva lnea de defensa, su
jefe el Grl Corap a las 1400 horas del da 15 informaba al Grl Billotte
que deseaba retirar al Ej 9 a sus lneas originales en la frontera Francesa. Billotte lo autoriz pero le orden detenerse en la lnea Walcourt-Rocroi. El resultado de este repliegue fue desastroso y marc el
comienzo del fin del Ej 9. Nuevamente las malas comunicaciones
francesas hicieron estragos en la conduccin de la batalla, algunas
unidades recibieron las rdenes originales, otras fueron informadas
del repliegue pero a la lnea del Grl Martin, y algunas no recibieron
ninguna orden. Hubo unidades que no pudieron siquiera moverse y
muchas se desbandaron y huyeron hacia el oeste. Como muestra de

FUEGO Y MANIOBRA

311

este desorden Corap solicit apoyo areo para proteger la retirada


pero no pudo informar dnde se encontraba la lnea del frente de su
ejrcito.
En tanto Rommel ordenaba al Cnl Rothenburg avanzar el 15 hasta Cerfontaine a 13 kilmetros ms all de Philippeville, en su flanco
derecho avanzaran los tanques del Cnl Werner. Estas acciones contaran con el apoyo de los Stukas de la Luftwaffe.
La columna de Rothenburg, en la que viajaba Rommel se encontr con la DCR 1 del Grl Bruneau atrincherada en Flavion. La divisin blindada francesa haba llegado al lugar el da anterior y como su
columna de aprovisionamiento de combustible se encontraba a retaguardia, su comandante se prepar para repostar el da 15 y operar
despus del medio da. Conforme a ello orden a su artillera replegarse y slo dej una batera de seis piezas para apoyar a los tanques
inmovilizados por falta de carburante. Cuando Rommel se encontr
con los blindados franceses alrededor de las 0830 horas, stos ya haban sido atacados por los Stukas. Los tanques alemanes atraparon a
los franceses mientras cargaban combustible. La refriega fue terrible
y aunque los caones alemanes no podan penetrar el blindaje de los
Char B, los artilleros pronto aprendieron que s podan daar sus cadenas. Rommel decidi flanquear a la divisin de Bruneau y dirigirse
hacia el sudoeste sabiendo que los tanques del Cnl Werner avanzaban directamente contra la DCR 1. Bruneau intent evitar esta trampa y a las 1400 horas orden el repliegue al norte de Florennes, pero
ya era tarde. Las prdidas en tanques franceses fueron terribles, incluyendo en ello los que fueron incendiados por sus propias tripulaciones al quedar inmovilizados. Del BTan 37 slo quedaron cuatro
tanques, del 28 dos vehculos, el 26 perdi muchos de sus tanques
ligeros y slo el 25 estaba regularmente completo debido a que lleg
tarde a la batalla por haberse perdido la noche anterior. A partir de
aqu la DCR 1 haba virtualmente dejado de existir, esa misma noche
emprendi la retirada hacia la frontera francesa llegando all con slo
17 tanques de los 150 de su dotacin original.
Para las 1200 horas Rommel haba ocupado Philippeville y avanzaba hacia Cerfontaine, en el camino haba capturado 450 prisioneros
y destruido 75 tanques.
Esta veloz penetracin haba conseguido en tres das desbaratar al
Ej 9. La DI 18 se disolvi y la DI 22 corri la misma suerte, con ellas
desapareca el CE 11 del Grl Martin. La DINA 4 no tuvo mejor destino, barrida por el asalto de tanques e infantera alemana, que llega-

312

JORGE ARIEL VIGO

ron a capturar su puesto de mando en Neuville, se fragment y dej


de ser una fuerza efectiva de combate.
En las operaciones cumplidas alrededor del cruce del Mosa en
Dinant se observa el contraste entre las doctrinas francesa y alemana.
Los galos marchando a ritmo de la infantera y supeditando a esa
velocidad el resto de las armas carecieron de reflejos para poder responder a los giles movimientos alemanes. Una prueba de ello lo da
el repliegue de la artillera de la DCR 1 motivado por el supuesto de
que no iba a ser empleada de inmediato y que para cuando ese momento llegara habra tiempo para su despliegue. Ese tiempo slo
exista en los reglamentos franceses que interpretaban la guerra como
si an estuvieran en 1918. Del mismo modo los sistemas de comunicaciones y comando respondan a una poca perimida. Aunque los
soldados franceses pelearon valientemente su doctrina, que fraccionaba las funciones de las armas, no planteaba su actuar combinado y
necesitaba de una estabilidad en el frente para poder tener tiempo de
lanzar un contraataque, les impidi empearse exitosamente contra
los germanos.
Por su parte stos operaban con sus armas combinadas sobre un
frente completamente mvil y persiguiendo ms la desestabilizacin
del enemigo que la propia estabilidad. Para apoyar esta fluidez operacional contaban con los equipos de comunicaciones, procedimientos y
sistemas de comando necesarios. As Rommel nos seala que su xito
en el Mosa estuvo ligado a su movimiento constante dentro del rea
de su divisin y acompaado del equipo de trasmisiones necesario
para emitir rdenes directamente a los jefes en la primera lnea de
combate. Seala adems que su presencia en estas unidades facilit la
cursacin de las rdenes pues La utilizacin exclusiva de la radio
desde el puesto de mando no hubiese dado resultado, porque debido
a la necesidad de usar el cdigo se hubiese tardado demasiado en
mandar los partes a la divisin y en recibir las rdenes de sta. Sin
embargo se mantuvo constante contacto radiofnico con la seccin de
operaciones divisionaria, que se encontraba ms atrs y cada maana,
a primera hora, as como por las tardes, tena lugar un detallado cambio de impresiones entre el comandante divisionario y su jefe de
operaciones. Este mtodo demostr resultar sumamente eficaz.98.

98

Rommel E., 1954Memorias(Los aos de victoria), Biblioteca del Oficial


Vol.436, pg.64. Buenos Aires, Crculo Militar

FUEGO Y MANIOBRA

313

Operaciones Mecanizadas en el Desierto: La


Batalla de Ain-el-Gazala
El comandante en jefe britnico para Medio Oriente Mscal Claude Auchinleck se vio presionado por el primer ministro Churchill para
lanzar una ofensiva en el norte de frica a comienzos de 1942. Sin
embargo consider que era imposible hacerlo antes de junio cuando
las unidades enviadas a Siria, Irn e Irak volviesen a frica.
Para la misma poca, marzo, Rommel discuta con Hitler las futuras operaciones en el teatro. En esas reuniones se le inform a Rommel que no deba esperar refuerzos pues la campaa rusa consumira
los disponibles en su prxima ofensiva, asimismo la inteligencia alemana le comunic que en los Estados Unidos de Norteamrica el My
Grl George S. Patton acababa de completar el entrenamiento para
combate en el desierto de un cuerpo de ejrcito completo.
Entre las operaciones que se planteaban una era la captura de
Malta por medio de un asalto areo, ejercicio cuyo nombre en clave
era Hrcules. Otra accin llamada Teseo consista en una ofensiva
limitada en la regin de Ain-el-Gazala con el objetivo de destruir las
unidades blindadas inglesas y tomar Tobruk.
La preparacin de Hrcules implicaba someter a Malta a fuertes
bombardeos areos para reducir sus defensas. Los bombardeos obligaron a los ingleses a retirar sus buques y submarinos de la isla y a
gran parte de su fuerza area. Esto le permita a Rommel asegurar sus
lneas de abastecimiento a travs del Mediterrneo lo que facilitaba el
lanzamiento de la operacin Teseo.

Las Fuerzas Enfrentadas


Los Ingleses
El octavo ejrcito Ingls bajo el mando del Tte Grl Ritchie era
una fuerza experimentada en el teatro africano y con un muy buen
nivel de instruccin, aunque las derrotas sufridas a manos de Rommel
haban deteriorado su moral.
La infantera britnica estaba mejor equipada que su contraparte
italiana, pero careca de la movilidad de las tropas alemanas. An as
sus divisiones eran superiores en nmero y poder de fuego.
En cuanto a la artillera los ingleses desplegaban una superioridad
de ocho a cinco con relacin a las piezas dispuestas por el eje.

JORGE ARIEL VIGO

314

Respecto a tanques los ingleses alineaban 167 Grant, 149 Stuart,


257 Crusader, 166 Valentine y 110 Matilda, es decir un total de 849
vehculos contra los 560 que dispona su enemigo. Estos tanques
estaban repartidos de la siguiente forma los Grant, Stuart y Crusader
equipaban a las divisiones blindadas 1 y 7 pertenecientes al CE XXX
del Tte Grl Norrie; los Valentine y Matilda constituan las brigadas
de tanques 1 y 32 dentro del CE XIII del Tte Grl Gott. Los Matilda
y Valentine haban sido diseados para combatir en apoyo de la infantera por lo que eran lentos e incapaces de participar en un combate
blindado mvil.
La doctrina tctica britnica continuaba siendo la misma que a
principios de la guerra, los tanques estaban diseados principalmente
para apoyar a la infantera, y los modelos ligeros cumplan las funciones tradicionales de la caballera. Despus de tres aos de guerra los
ingleses no haban variado su doctrina y continuaban desconociendo
el empleo de armas combinadas. Esta actitud, de por s inadecuada se
agravaba en el terreno africano debido a que las amplias planicies y la
baja densidad de tropas hacan de esta regin un campo ideal para el
empleo de formaciones mviles, combinadas y con alta capacidad de
maniobra.
La inhabilidad para enfrentar una guerra mvil disminua la aptitud ofensiva del ejrcito britnico, aunque favoreca su potencia en la
defensa. La tendencia que marcan estos criterios afectaba asimismo a
los mandos cuya tendencia hacia la conduccin lenta, metdica y
rgida de las operaciones los pona en franca desventaja contra sus
pares germanos. Del mismo modo la doctrina britnica no favoreca la
preparacin de mandos de brigada y de divisin y de hecho no contemplaba instruccin al nivel de cuerpo de ejrcito.

Los Italianos
Aunque las tropas italianas de la Segunda Guerra Mundial tienen
mala fama, realmente no eran tan ineficientes como se cree.
En esencia el ejrcito italiano era una fuerza de infantera. Las
divisiones no motorizadas prcticamente slo podan ser empleadas
para defensas estticas; el equipo en general estaba pasado de poca y
nunca estuvieron bien aprovisionadas; contaban adems con insuficientes unidades de apoyo y un pobre equipo de transmisiones. Las
divisiones motorizadas aunque mejores, igualmente nunca dispusieron de suficientes camiones.

FUEGO Y MANIOBRA

315

En cuanto a artillera la mayora de las piezas databan de la Primera Guerra Mundial y su alcance no superaba los diez kilmetros.
Los caones antitanque, entre los que se contaban algunos 88mm
provistos por los alemanes, se concentraban en las divisiones blindadas y motorizadas por lo que las divisiones de infantera carecan de
ellos.
Los tanques italianos en frica del Norte eran alrededor de 230.
El modelo principal era el M13/40 que al igual que los otros tanques
italianos se basaban en diseos de los aos 30 y se hallaban completamente superados en potencia y blindaje de fuego.
Entre las unidades italianas probablemente la mejor era la divisin blindada Ariete debido a que muchos de sus oficiales haban sido
entrenados en Alemania. El resto de los oficiales del ejrcito ofrecan
un pobre cuadro de conduccin debido a que los mandos superiores
haban alcanzado esa posicin en razn de sus conexiones polticas y
no de sus habilidades profesionales. El resto del cuerpo de oficiales
vea dificultada su labor a causa de la discriminacin social que se
planteaba frente al personal de tropa.

Los Alemanes
Las fuerzas alemanas al mando de Rommel haban recibido la designacin de Panzerarmee Afrika; dentro de l se integraba Panzergruppe Afrika bajo el mando del Grl Cruewell y el tradicional
Deutsches Afrikakorps del Grl Nehring. Este ltimo cuerpo comprenda la PzD 15 del Grl von Vaerst, la PzD 21 del Grl von Bismarck, que haba acompaado a Rommel junto a la PzD 7 en Francia
en 1940, y la Divisin Ligera 90 del Grl Kleeman.
El Panzerarmee Afrika tena frente al Ej8 ingls la ventaja de una
mejor doctrina, que se vea reforzada por la introduccin de la nueva
ametralladora MG 42, pero por lo dems su nmero y nivel de equipamiento era menor. Las tropas del eje reunan 90.000 soldados frente a los 100.000 ingleses. En tanques adems de los italianos contaban
con 50 Pz Mk II, 223 Pz Mk III, 19 Pz Mk III especiales y 40 Pz Mk
IV. Aunque estos tanques eran alrededor del 30 por ciento de los que
podan reunir los ingleses contaban con una mejor velocidad y maniobrabilidad.
En armas antitanque disponan del poderoso can de 88mm capaz de detener a cualquier tanque aliado a 3.000 metros de distancia,
tambin utilizaban el excelente can de 76.2mm capturado a los
soviticos.

316

JORGE ARIEL VIGO

Al igual que en la campaa de Francia la Luftwaffe contaba con


oficiales de enlace en las tropas de vanguardia para proveer de un
inmediato apoyo areo tctico.
La mejor cualidad que desplegaba el Panzerarmee Afrika era la
calidad de su liderazgo. Los ascensos se regan por un sistema estricto
de aptitud y talento profesionales. Los oficiales tenan como regla
apoyar, consultar y mantener una excelente relacin con la tropa a su
cargo lo que se vea facilitado porque los reemplazos provenan de las
regiones de origen de cada unidad. Adems los oficiales en frica
desplegaban una gran aptitud para pelear con lo que hay, una vieja
costumbre de la Reichwher. Una muestra de esto es el empleo de los
camiones de abastecimiento para transportar a las unidades de infantera, lo que les permita una gran movilidad para concentrar tropas
frente a un enemigo numricamente superior.
Una de las crticas que siempre suelen hacerse sobre Rommel es
que su costumbre de dirigir desde el frente lo haca ausentarse de su
puesto de mando para desesperacin de su estado mayor. Esta aparente desprolijidad estaba basada en una estricta preparacin y seleccin de sus oficiales. Rommel haba eliminado de sus fuerzas a todos
aquellos mandos cuyo estilo de liderazgo o conocimiento no se aplicaban a los principios de la guerra mvil, del mismo modo haba promocionado y apoyado a aquellos que s tenan esa caracterstica. Esto
haca que las fuerzas a su mando tuvieran no slo los mejores oficiales
sino que le otorgaban tambin un perfecto control y conduccin de
las mismas, y la confianza de que sus planes y rdenes se cumpliran
an en su ausencia.

Los Planes Alemanes


La costa del norte de frica presentaban para los combates de las
Segunda Guerra Mundial dos alternativas operacionales, la ruptura o
el envolvimiento. Ambos contendientes disponan sus fuerzas apoyando un flanco en las costas del mar Mediterrneo y el otro en el
desierto donde rara vez se encontraban obstculos naturales en que
apoyarse, como suceder en El Alamein. Este dispositivo plantea
entonces el empleo de algunas de las dos maniobras mencionadas.
La posicin de Ain-el-Gazala apoyaba su flanco derecho en la
costa y se extenda hasta 80 kilmetros hacia el sur donde se encontraba la posicin fortificada de Bir Hakeim. La lnea comprenda
extensos campos minados detrs de los cuales los ingleses haban
construido puntos fuertes rodeados de alambradas de pas y campos

FUEGO Y MANIOBRA

317

minados adicionales. Las posiciones inglesas contaban con emplazamientos de cemento para las armas ms pesadas y provisiones para
resistir varios das an estando cercadas. Cada brigada de infantera
ocupaba un complejo de fortificaciones que se asemejaba a las de la
Primera Guerra Mundial. Estas brigadas operaban adems con dos
posiciones defensivas a retaguardia disponibles en caso de tener que
replegarse. Detrs de la lnea principal de defensa se encontraban
puntos fuertes como el cruce de caminos de Knightsbridge, el aerdromo de El-Adem, y el puerto de Tobruk. La principal debilidad de
esta formidable zona de defensa era que ms all de Bir Hakeim slo
se extenda el desierto, por all pensaba entrar Rommel.
El plan consista en emplear a los cuerpos X y XXI italianos y a la
Br 15 alemana en un asalto frontal contra la DI 1 sudafricana y la DI
50 inglesa en la zona norte de la lnea defensiva. Esta fuerza tendra
la misin de aferrar y atraer a las reservas inglesas. En tanto Rommel
guiara al Deutsches Afrikakorps y al CE XX italiano hacia el sur para
rodear la lnea en una marcha nocturna y alcanzar el pueblo de Acroma atacando a los ingleses por su retaguardia. Se prevea adems
realizar un asalto anfibio al mando del Tte Hecker que aislase a las
divisiones aliadas al norte de la lnea y enlazase con las tropas blindadas. La DILig 90 tendra como misin apoderarse de El-Adem y
cortar la lnea de abastecimientos inglesa.
Era este un plan audaz y peligroso especialmente porque la inteligencia alemana no haba podido penetrar la seguridad inglesa y la
informacin acerca de las fuerzas aliadas y la calidad de las defensas
era incompleta. De todas formas se fij el inicio de la operacin para
el 26 de mayo de 1942.

La Situacin Aliada
Los aliados haban obtenido la famosa mquina Ultra que utilizaban los alemanes para cifrar sus comunicaciones, gracias a ella pudieron interceptar el 20 de mayo de 1942 una serie de mensajes que
denunciaban el ataque a la lnea de Gazala en la las prximas semanas. Esta informacin le sirvi a Auchinleck y a Ritchie para evadir las
presiones de Churchill acerca de la necesidad de lanzar una ofensiva
en frica del Norte. Ambos estaban convencidos de que el Ej 8 no
estaba en condiciones de tal accin y vieron con agrado que Rommel
tomara la iniciativa y atacara primero.
El plan defensivo consista en resistir el ataque con la infantera
en al lnea principal de defensa y en los puntos fuertes y reservar las

318

JORGE ARIEL VIGO

fuerzas blindadas para contraatacar cualquier penetracin que pudieran lograr los alemanes.
La lnea de Ain-el-Gazala presentaba, pese a su impresionante
despliegue algunas debilidades. En el frente de la DI 50 se abra una
brecha de diez kilmetros slo cubierta por minas entre la BrI 69 y la
150. Al sur de esta ltima se presentaba otro hueco de 25 kilmetros
hasta Bir Hakeim donde se encontraba la Br 1 de la Francia Libre.
Aunque estas brechas se patrullaban regularmente, lo cierto es que
los obstculos estticos sin tropas de cobertura resultan absolutamente intiles. En el resto del frente muchos campos minados no estaban
en zonas que pudiera batir la artillera inglesa por lo que tampoco
resultaban tiles.
Otra debilidad la planteaban los depsitos de municin de artillera para los caones de 25 libras. Aunque los emplazamientos de estas
piezas eran buenos y sus guarniciones contaban con abundantes vveres y agua, los depsitos de proyectiles en los reductos resultaban
bastante reducidos lo que disminua el volumen de fuego de estos
caones.
Pero el defecto principal lo constitua el hecho de haber sido
construida para cumplir tres funciones distintas: constituir una
base segura y un trampoln de lanzamiento para la inminente ofensiva
del Ejrcito 8; proteger a Tobruk de cualquier posible ataque y proteger, por lo menos as se esperaba, las posiciones de la frontera egipcia ms al este. Esta multiplicidad de objetivos condujo a una serie de
conflictos de prioridad, a confusiones y compromisos varios: por
ejemplo, para conseguir la enorme cantidad de minas y de alambre de
espino necesarios para el campo minado situado al oeste, fue preciso
desmantelar otros campos minados y otras alambradas que rodeaban
Tobruk.99
El comando britnico pensaba compensar las debilidades de esta
lnea por medio del empleo de sus unidades blindadas, pero para ello
stas deban estar emplazadas en lugares que permitieran su rpido
desplazamiento y concentracin. La fijacin de estos sitios dependa
de la apreciacin que hicieran los ingleses acerca del punto de esfuerzo principal del ataque alemn. Auchinleck y Ritchie crean que el
ataque sera lanzado contra el centro de sus posiciones, conforme a
ello ubicaron a la DBl 1 entre Knightsbridge y Bir Lefa. La DBl 7 fue
colocada ms al sur en Bir Buid detrs de Bir Hakeim en previsin de
99

Chandler, D, 1972, La Batalla de Ain El-Gazala en Asi fue la Segunda


Guerra MundialVol.3 Pg.112, Miln, Noguer.

FUEGO Y MANIOBRA

319

un eventual envolvimiento, con esta misma intencin la BrIMot 3


india fue colocada al sur de esta ltima posicin para formar una pantalla de alerta. Ambas divisiones fueron desplegadas de manera fraccionada por lo que cuando se inici la batalla no pudieron
concentrarse para actuar en masa. Al separar las unidades integrantes
de las divisiones blindadas se impidi adems que actuaran unas en
apoyo de las otras, y por otra parte como se le asignaron posiciones
fijas de defensa limitaron su aptitud de desplegarse para un contraataque.
Para agravar la situacin las relaciones de comando britnicas no
fueron las mejores. Aunque Ritchie era el comandante efectivo del Ej
8, su superior Auchinleck intervena en las decisiones operativas de
su subordinado lo que haca que los jefes de unidades muchas veces
no supieran desde donde se generaba la orden, y como dice un viejo
adagio militar orden, contraorden, desorden.

Las Acciones
El 26 de mayo de 1942 las tropas al mando del Grl Crwell avanzaban hacia el sector norte de la lnea de Gazala bajo el apoyo de un
fuerte bombardeo de artillera en busca de puntos de penetracin del
dispositivo. Mientas tanto el Deutsches Afrikakorps y el CE XX italiano se reunan alrededor de Rotonda Cegnali para comenzar luego
de la cada del sol la Operacin Venecia. Esta consista en una marcha
nocturna de ms de 50 kilmetros ejecutada por 10.000 vehculos con
el objetivo de rodear las posiciones inglesas. Para asegurar el xito de
la operacin se haban establecido por anticipado puntos para el reabastecimiento de combustible. A las 0600 del da siguiente las tropas
se encontraban al sur de Bir Hakeim listas para completar la segunda
etapa del envolvimiento, ya dentro del dispositivo ingls. Slo se
hallaba ausente la Divisin Trieste que al perder el rumbo en la noche haba tropezado con los campos minados que protegan la zona de
la Br 150 al sudoeste de Rotonda Ualeb.
Aunque Rommel pensaba haber tomado completamente por sorpresa a los ingleses, stos estaban siguiendo sus movimientos, aunque
en nada variaron su dispositivo ni se prepararon para contrarrestar el
avance alemn. Esta inactividad es sumamente grave debido a que la
presencia de Rommel en el sur determinaba que el ataque principal
se realizara por all y no por el centro como esperaban los ingleses.
A las 0630 la PzD 21 y la Ariete dispersaron a la BrIMot 3 india,
poco tiempo despus Rommel se enfrent con la dispersa DBl 7, la

320

JORGE ARIEL VIGO

DILig 90 puso en fuga a la BrIMot 7 y captur a su paso el puesto de


mando de la divisin inglesa; las PzD 15 y PzD 21 trabaron combate
con la BrBl 4 rechazndola aunque con severas prdidas. La DBl 7
haba sufrido una dura derrota y sus restos slo pudieron reunirse
alrededor de El Adem perseguidos por la DILig 90.
Acudiendo en ayuda de la DBl 7, a las 0845 la DBl 1 envi hacia
el sur a la BrBl 22 que fue batida por un ataque concntrico de las dos
divisiones blindadas alemanas. Esta victoria result costosa debido a
que los tanques Grant se mostraron como una dura competencia para
los blindados alemanes; para compensar Rommel orden que los
batallones pesados Flak 18 y 35 actuaran en conjunto con los tanques
de manera ofensiva.
Rommel tuvo aqu un error de percepcin de la batalla, consecuencia de la deficiente inteligencia con que inici el combate. Creyendo que la ofensiva estaba decidida orden a sus tropas continuar
adelante, como para liquidar el asunto. Sin embargo todava deba
enfrentar muchas desagradables sorpresas por parte de los ingleses.
Hacia el medio da fue atacado por ambos flancos por la BrBl 2 y
la BrBl 1 al sur de Knightsbridge. El asalto ingls fue descoordinado
aunque logr perturbar el avance alemn. Para la noche del 27 las dos
divisiones panzer se encontraban alrededor de Bir Lefa habiendo
sufrido grandes prdidas y escasas en combustible y municiones. La
divisin Ariete haba sido rechazada duramente en su ataque a Bir
Hakeim y la DILig 90 fue atacada en Retima por la BrBl 4. Todo esto
termin por convencer a Rommel de que la batalla iba a ser ms
complicada que lo esperado. Comprendi tambin que haber dejado
atrs Bir Hakeim sin capturarlo dejaba expuesta su lnea de abastecimientos por lo que deba someterla o hallar otra salida.
Los ingleses, pese a los reveses iniciales confiaban en poder ganar
la batalla, sin embargo poco hicieron en ese sentido. La BrBl 22 permaneci inmvil durante todo el da 28 vigilando a la PzD 15, y slo
la BrBl 4 logr provocar algunas bajas en la Ariete, aunque fue contenida por el fuego antitanque de la DILig 90.
Prcticamente sin combustible ni municiones Rommel solicit
urgente ayuda a Crwell. Este lanz nuevos ataques para penetrar la
lnea Gazala y alcanzar al cercado DAK, sin embargo sus ataques no
lograron ninguna entrada aunque s sufrieron duras prdidas.
En esa situacin desesperada la capacidad profesional y el liderazgo de Rommel salvaron el momento. Partiendo hacia el oeste comenz a buscar un camino entre los campos minados, no para sacar a
las cercadas tropas alemanas sino para dar paso a las columnas de

FUEGO Y MANIOBRA

321

abastecimiento. As fue que en la noche del 28 hall la brecha buscada y personalmente gui la columna de camiones de suministro. Con
esto reaprovision completamente a sus tropas y reinici las acciones.
Ese mismo da fue informado de que el Grl Crwell haba sido capturado al ser derribado su avin de reconocimiento, su reemplazo fue el
Mscal Albert Kesselring, comandante del teatro de operaciones que
se hallaba en visita de inspeccin.
El da 29 las divisiones Brescia y Pavia estaban logrando lentos
avances en los campos minados de la brecha entre la BrI 150 y la BrI
69. Durante el da las cercadas fuerzas de Rommel se trabaron en un
prolongado combate con las BrBl 2 y 22 que ces al caer la tarde con
un resultado inconcluso y grandes prdidas para ambos bandos.
Rommel decidi reagrupar sus fuerzas retirndose ligeramente hacia
el oeste en la zona de Sidi Muftha en la esperanza de enlazar con las
tropas de Hecker, no fueron empleadas en la operacin anfibia, y
cuyos ingenieros trataban de estabilizar un paso entre los campos
minados ingleses.
Para poder reagruparse Rommel tendi una pantalla de caones
de 88mm que efectivamente pudieron contener los asaltos blindados
ingleses del da 30 mientras las fuerzas del DAK intentaban apoderarse de Sidi Muftha y desalojar a la BrI 150 que defenda la zona. El
primero de junio Rommel, liderando personalmente una seccin de
granaderos panzer tena xito en su empresa, capturando 3.000 prisioneros y 124 caones en la batalla que se conoce como la del Hexenkessel, el Caldero. Esto le permiti al general alemn
establecer contacto con las fuerzas alemanas del otro lado de la lnea
de Gazala.
La cada de la BrI 150 cambi la situacin de la batalla. Rommel
gracias a su iniciativa y liderazgo logr restablecer el equilibrio perdido luego de haberse encontrado con fuerzas superiores a las esperadas. Para los ingleses la victoria comenzaba a escaprseles.
Auchinleck presion a Ritchie para que lanzara un contraataque dirigido contra Bir Temrad que constitua el ncleo central de las lneas
de abastecimiento alemanas. Se haba planeado empear en esta
misin a la DI 5 india perteneciente a la reserva inglesa, pero el comandante del Ej 8 decidi que el ataque hacia el oeste se realizara
empeando cada brigada de la lnea de defensa una compaa reforzada. Toda la operacin se disolvi en ataques aislados que no llegaron a constituir ninguna amenaza para las tropas del eje.
Ritchie decidi entonces lanzar un ataque contra el Caldero. La
idea era buena pero exiga de una fuerte concentracin de tropas y

322

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una muy buena coordinacin, elementos que no se aportaron. El


mando del ataque se dividi entre el CE XIII, a cargo del sector norte
y el CE XXX que atacara desde el este. El control operacional lo
tendra la DI 5 india hasta la apertura de alguna brecha en que pasara
a la DBl 7. Ritchie adems retras el ataque en busca de mejores
avenidas de aproximacin. Esto le dio a los alemanes las 24 horas que
necesitaban para prepararse. A las 0250 del 5 de junio comenz el
ataque ingls bajo la proteccin de una barrera de artillera en el sector sudeste del Caldero defendido por la Ariete. El fuego preparatorio
de artillera cay en una porcin vaca de desierto, an as la BrI 9
india y la BrBl 22 lograron penetrar el Caldero. Rommel respondi
empeando todos los caones de 88mm disponibles lo que oblig a
los atacantes a retroceder.
El Zorro del Desierto aprovech esta oportunidad para contraatacar con los blindados de la PzD 15 y la Ariete. Los tanques ingleses se
retiraron dejando sola a la infantera que fue arrasada por el ataque
alemn que en una hora dio cuenta de cuatro regimientos de infantera.
Mientras tanto el CE XIII atacaba con 100 tanques pesados a la
PzD 21. Este ataque se realiz sin el apoyo de la infantera por lo que
las bateras antitanque alemanas pronto pusieron fuera de combate a
70 vehculos ingleses.
Estabilizada la situacin, por la tarde la PzD 21 comenz a avanzar hacia el oeste en direccin a Knightsbridge mientas la PzD 15 se
diriga hacia el sur para alcanzar Bir-el-Harmat y atacar desde all el
flanco sur de las posiciones britnicas. En una maniobra perfecta de
movilidad y coordinacin ambas divisiones panzer cayeron sobre las
BrI 10 y 9 y la BrBl 22. Durante el da 6 las fuerzas inglesas esperaban
un contraataque que nunca lleg, para el anochecer las brigadas de
infantera haban sido destruidas junto con otros 100 tanques y cuatro
regimientos de artillera ingleses.
Llegado a este punto Rommel decidi tomar Bir Hakeim la que
fue evacuada por los franceses la noche del 10 al 11 de junio.
Los tremendos combates librados haban provocado terribles
prdidas, al punto que la DILig 90 contaba solamente con 1.000
hombres, los ingleses an tenan 330 tanques mientras que el eje slo
dispona de 130. El 11 de junio Rommel decidi conservar la iniciativa y lanz sus fuerzas hacia el este. Mientras la PzD 21 realizaba un
ataque de diversin hacia el norte, la PzD 15, la DILig 90 y la Trieste
se movan hacia el este alcanzando esa noche Naduret y El Adem.

FUEGO Y MANIOBRA

323

El da 12 los ingleses planearon un ataque contra la PzD 15 que


fue descubierto por las escuchas alemanas. Rommel plane esperar el
golpe y luego tomar a los ingleses por detrs con la PzD 21. El ataque
ingls se retras por una discusin entre los comandantes de la BrBl 2
y 4, lo que provoc que el jefe de la PzD 15 los atacara en vez de
esperar ser atacado. Al medio da se empe la PzD 21 contra el flanco de la DBl 7, provocando el retroceso de las fuerzas inglesas. En su
ayuda concurri la BrBl 22 sin que mejorase la situacin. Las prdidas
inglesas alcanzaron los 120 vehculos.
El 14 de junio despus de discusiones en el comando ingls,
Ritchie decidi abandonar la lnea Gazala y retirarse hacia el este. El
terrible desgaste y cansancio sufrido en los das anteriores impidieron
a los alemanes realizar una efectiva persecucin que evitase la retirada de la mayora de las tropas inglesas. El 21 de junio Rommel tomaba Tobruk
En este combate los ingleses demostraron que nada haban
aprendido de la campaa de Francia de 1940.

L A TCTICA A FINES DE LA S EGUNDA


GUERRA MUNDIAL
Alemania
Despus de ms de cuatro aos de guerra el ejrcito alemn era
slo un reflejo de las legiones de las pocas de victoria. Ya no estaba
integrado slo por germanos sino que en sus filas se mezclaban las
ciudadanas de casi toda Europa. Voluntarios auxiliares, ex prisioneros
de guerra soviticos, etnias germanos parlantes integraban ahora la
mquina militar de Hitler. En las playas de Normanda muchos defensores de primera lnea integraban los batallones voluntarios del
este.
Pero no slo los soldados que vestan el uniforme alemn se diferenciaban por su lugar de nacimiento de las tropas de 1940, tambin
su edad era diferente. Hacia septiembre de 1944 se crearon las
Volksgrenadierdivisionen, las divisiones de granaderos del pueblo
integradas bsicamente con jvenes de 16 y 17 aos y personal de la
Luftwaffe y de Kriegsmarine que carecan de aviones y barcos. Aun-

324

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que en combate las nuevas y viejas divisiones se demostraron capaces


y combativas, esto se debi no slo a un necesario endurecimiento de
la disciplina sino principalmente a la presencia de una alta moral an
en las peores circunstancias. El estilo alemn de conduccin de fuerte
interaccin entre alemanes y soldados ayud a mantener firme el
espritu de cuerpo y la camaradera, con el resultado colateral de tener
un nivel de desercin menor al 0,8%.
El entrenamiento de los soldados alemanes tena una fuerte carga
de tiempo de instruccin sobre el terreno privilegiando estas prcticas
sobre las de orden cerrado, criterio este inverso al practicado por ingleses y canadienses. En aliento de la mejora profesional constante
los soldados que demostraban mayor valor y competencia reciban el
reconocimiento de sus pares y del ejrcito a travs de una variada
gama de insignias y condecoraciones, que adems reforzaban la moral
de las tropas.
Cada integrante de la Wehrmacht reciba un entrenamiento bsico de infantera lo que le permita, sin importar su lugar de servicio
participar de inmediato en el combate. Esto le daba al ejrcito alemn
una gran flexibilidad que apoyada por el siempre presente aliento a la
iniciativa permita incluso a los cuadros reemplazar de inmediato a los
superiores cados en combate. Esta versatilidad le permita al ejrcito
alemn el continuo empleo de tcticas de infiltracin en pequeos
grupos que operaban en la retaguardia del adversario.
La disponibilidad de tropas de infantera era mayor que en los
ejrcitos aliados. Mientras que las divisiones blindadas americanas o
inglesas contaban con 3.000 infantes, sus pares alemanas disponan de
5.000 y las de la Waffen SS posean 7.000.
La infantera alemana conservaba el estilo de operar sobre la base
de la maniobra. Esta forma particular de operar consiste en realizar
todas las actividades necesarias para colocar a la propia fuerza en la
posicin ms ventajosa. Durante el asalto las tropas alemanas estaban
entrenadas para ejecutarlo gritando durante toda su realizacin a efectos de desconcertar a enemigo en cuanto al volumen de la fuerza
atacante y adems serva para embravecer a la tropa.
De sus luchas en Rusia los alemanes incorporaron el uso de francotiradores, los que se convirtieron en el terror de las tripulaciones de
tanques y de los oficiales aliados, al punto que en mucho documentos
se los menciona como soldados enemigos aislados y no como francotiradores.
Aprovechando sus armas pesadas, ametralladoras y morteros, la
infantera alemana tuvo un gran xito en la contencin de los ejrcitos

FUEGO Y MANIOBRA

325

aliados hasta 1945. Debido a la escasez de vehculos y combustible


los Volksgrenadier se volvieron una fuerza mvil cargando sobre s
todos los equipos necesarios, bsicamente el fusil de asalto y las armas antitanque. Asimismo resultaban potentes adversarios en la defensa, como lo muestra el combate del 19 de septiembre de 1944 en
que una compaa del RIParac 505 norteamericana, apoyada por taques ingleses, no pudo tomar el puente ferroviario de Nimega defendido solamente por personal de la Luftwaffe, soldados
convalecientes, los guardabarreras y algunos infantes. Del mismo
modo las unidades calificadas como integradas por soldados enfermos
con problemas gstricos en muchos casos ofrecan una resistencia
mucho ms que simblica y combatan efectivamente.
La infantera alemana recibi una nueva organizacin en 1944
que aunque no alcanz a todas las unidades de alguna manera fue
aprovechada. Las compaas deban integrarse con dos secciones de
asalto o Sturmzge y una tercera regular. Cada seccin de asalto se
compona de dos grupos de 14 hombres equipados con el fusil de
asalto Sturmgewehr 44 y un grupo de apoyo con dos MG42. La compaa integrada por 112 soldados contaba adems con 5 francotiradores. Esta estructura pretenda hacer ms giles y mviles a las
compaas e incrementar su potencia de fuego. Los batallones de
infantera contaban orgnicamente con caones de 74mm como apoyo artillero.
Las tropas volksgrenadier contaban a nivel de regimiento con una
compaa de asalto integrada por soldados seleccionados por su experiencia y capacidad. En todos los regimientos de infantera se desplegaba una compaa antitanque con 36 Panzerschreck. En las tropas
panzaergrenadier la dotacin terica de estas armas era de a tres por
seccin.
Las fuerzas blindadas alemanas debieron adaptarse a los combates de 1944 en los que la superioridad aliada en medios resultaba
abrumadora. Especialmente dominio aliado del espacio areo resinti
las operaciones panzer. Los desplazamientos de unidades blindadas
se debieron restringir a las horas sin luz pero esto no siempre resultaba posible; durante la campaa de Normanda las noches eran cortas y
el movimiento sin luz era ms lento por lo que se hicieron igualmente
traslados de da soportando graves prdidas.100 En ambos casos s se
mantena la precaucin de ejecutar los movimientos en pequeos
100

Liddell Hart B., 1974, Los Generales Alemanes hablan, pg. 342, Buenos Aires, Ed Rioplatense

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grupos y manteniendo distancias de seguridad entre ellos. Asimismo


se tomaban otros reparos, no se permita vivaquear a las tropas blindadas en los pueblos que ofrecan una referencia a los ataques areos;
tambin se restringa el uso de la radio slo al combate para evitar las
escuchas aliadas que pudieran detectar la posicin de las tropas panzer.
En combate los blindados alemanes, siempre acompaados de
sus panzergrenadier, actuaban en pequeos grupos combinados aprovechando el camuflaje y las oportunidades del terreno para emboscar
a sus enemigos. Estas tcticas dieron buenos resultados frente a la
inmensa superioridad aliada, registrndose diferencias de un tanque
germano contra cuatro aliados en las prdidas de combate. Sin embargo el costo era an muy elevado, las divisiones blindadas teutonas
salieron de Normanda casi deshechas.
Entre los problemas mayores de los tanques se encontraba el del
combustible. En la lucha no slo se perdan vehculos de combate
sino que tambin irremplazables camiones de abastecimiento lo que
dificultaba mantener en servicio a los blindados, registrndose casos
en que debieron combatir inmviles contra los aliados o destruir unidades nuevas por falta de carburante. Para fines de 1944 se lleg a
emplear vehculos hipomviles en las columnas de abastecimiento
para ahorrar combustible.
La friccin de la guerra deterior a todo el ejrcito alemn. Aunque conservaba una moral alta y una tctica refinada, las bajas de
personal experimentado eran irreparables. En un vano intento por
compensar esta debilidad entre las tropas blindadas se entregaron los
mejores y ms nuevos vehculos Panther a las tropas bisoas, mientras
que los veteranos deban combatir en los viejos PzKpfw IV.
El apoyo de fuego alemn tena la ventaja en sus equipos livianos. Cada batalln contaba con seis morteros de 81mm y cuatro de
120mm. Por encima de estas piezas se encontraban los caones de
75mm y los de 150mm ambos de poca maniobrabilidad y movilidad
en el terreno. Junto a ellos se disponan los lanza cohetes Nebelwefers, que actuaban por tiro de saturacin y eran muy efectivos, pero
resultaban fcilmente detectables. Para 1944 la mayora de estas piezas tenan aptitud para ser motorizadas y en las divisiones mecanizadas se empleaban modelos autopropulsados, sin embargo en
Normanda la mitad de las bateras eran hipomviles y, al avanzar las
hostilidades, ese porcentaje aumentara.

FUEGO Y MANIOBRA

327

Inglaterra
Pese a los aos de guerra transcurridos y la experiencia adquirida
las tropas inglesas seguan utilizando el manual de infantera de 1937.
Esto resultaba particularmente daino para la eficacia de la fuerza en
especial debido a la costumbre britnica de apegarse rgidamente a
las normas reglamentarias, an en combate.
Esta inflexibilidad posea sus virtudes. Al aplicarse metdicamente las prescripciones reglamentarias los soldados obedecan casi por
reflejo a sus superiores sin hesitar, logrando focalizar el esfuerzo exclusivamente en vencer al enemigo. Esta forma de actuar donde lo
que se le pide a los hombres es alcanzar un objetivo determinando al
mismo tiempo los medios y modos de hacerlo, excluye la iniciativa
del sistema de mando ingls y privilegia entonces el empleo de la
fuerza bruta para la obtencin de un resultado a travs de un mtodo
prescriptivo. Esas rdenes pretendan la ejecucin de operaciones
surgidas como recetas del manual, lo que restaba toda capacidad de
flexibilidad y adaptacin a la situacin real de combate.
En correspondencia con esta manera de actuar las operaciones inglesas aparecen exitosas en tanto disponen de suficiente volumen de
medios para alcanzar el resultado. Esta reunin de medios y mtodos
rgidos se hace muy notable especialmente en la conduccin del
Mscal Bernard Montgomery quien reuna ambos perfiles bajo un
mando estrictamente centralizado. Tal vez la mayor virtud de Montgomery haya estado precisamente en la preparacin de sus batallas
donde la determinacin de los mtodos y la acumulacin de material
resultan cruciales.
El empleo de una tctica antigua hizo subsistir en el ejrcito ingls la ausencia de cooperacin entre la infantera y los blindados. La
falta de accin conjunta era paleada y reemplazada por un poderoso
apoyo de fuego artillero, el que igualmente no alcanzaba a impedir
que la mayora de las acciones emprendidas por los ingleses fuesen
operaciones de asalto frontal sostenidas por la superioridad material
contra el enemigo.
En el ejrcito ingls la pertenencia a un regimiento y sus tradiciones es muy fuerte, la mayora de los integrantes de un cuerpo desarrollan toda su carrera sirviendo en l. Aunque debemos asignar a
esta idiosincrasia un importante aporte a la moral y espritu de cuerpo, no podemos desconocer que tambin ha generado competencias y

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actitudes gregarias que no facilitaron la realizacin de acciones conjuntas.


Cuando el ejrcito ingls entr en el Segunda Guerra Mundial se
trataba de una fuerza profesional que debi incrementar prontamente
su nmero para actuar en los diversos teatros de guerra. Esto hizo que
se introdujeran mu