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La muerte del volatinero

Rodrigo Pez Canosa


Universidad de Buenos Aires

1.Introduccin
En el prlogo de su Zaratustra, Nietzsche narra cmo el profeta,
tras abandonar al eremita, llega al mercado dispuesto a regalar su
mensaje a los hombres. Habiendo comenzado sus discursos como
donante, termina, al partir, siendo l quien recibe una enseanza. La
secuencia de los tres discursos que ofrece frente al pueblo muestra
un progresivo cambio de actitud en relacin

con sus oyentes: la

retrica y los contenidos de dichos discursos vara en la medida en


que van siendo malentendidos por los habitantes del mercado.
Zaratustra resulta, tras las continuas burlas a su ofrenda, un amante
rechazado1. La frustracin precipita el desengao del profeta que
parte tras haber reconocido su error: No debo ser ni pastor ni
sepulturero. Y ni siquiera voy a volver a hablar con el pueblo nunca.2.
El desengao de Zaratustra no es producto de un mal
desempeo como orador ni de la incomprensin de los habitantes del
mercado, sino del carcter proftico de su discurso 3. Entregar un
mensaje que refiere al futuro en busca de efectos prcticos en el
presente, pero que no puede ser comprendido en l, es la
caracterstica propia del profeta. Sin embargo, no slo los oyentes lo
malentienden,

sino

que

no

alcanza

comprender

sus

contemporneos, no se da cuenta que su pblico no est preparado


para recibir su mensaje. Por ello la efectualidad de sus discursos slo
llega a ser pretensin. En este prlogo Zaratustra no se reconoce
an como profeta y emplea un estilo mucho ms directo que el de sus
discursos; pretende ofrecer un regalo que por su propio carcter no
puede ser acogido por sus oyentes. Profundo mensaje, producto de
1

Rosen, S., The mask of enlightenment. Nietzsches Zarathustra, Cambridge, 1996, pgina 61.
Nietzsche, F., As habl Zaratustra, trad. Snchez Pascual, Madrid, Alianza, 1998, Prlogo 9.
3
La incomprensin de los habitantes del mercado no es la causa del desengao, sino la consecuencia del
carcter proftico del discurso dado por Zaratustra.
2

una transformacin llegada en su acm, intenta ser transmitido sin


mscaras y por ello destinado a fracasar 4. Del mismo modo que el
hombre frentico que anuncia la muerte de Dios 5, Zaratustra ha
llegado muy temprano; su anuncio no puede ser visto y escuchado,
no porque relate acontecimientos ajenos a su pblico, sino porque
stos demandan una actitud prctica no alcanzable por medio de la
mera evidencia. La diferencia entre ambos personajes se encuentra
en el carcter de profeta del segundo de ellos. El vaco metafsico que
deja

el

anuncio

del

hombre

frentico

es

ocupado

por

el

superhombre de Zaratustra, aunque la actitud que pretende instituir


sea completamente distinta6. El reconocimiento de s mismo como
profeta, por un lado, y la tensin que instituye el superhombre como
meta, por otro, son, segn creo, los elementos que se expresan con la
muerte del volatinero.
2.La figura del profeta.
La parbola muestra un equilibrista que intenta pasar entre dos
extremos a travs de una cuerda tendida por sobre el mercado. Pero
su tarea se ve frustrada por un bufn que salta sobre l haciendo que
pierda el equilibrio, caiga y, tras un breve dilogo con Zaratustra,
muera. La primera lnea de lectura propuesta nos lleva hacia el
discurso acerca del superhombre. Este discurso es odo por el pueblo
como un prembulo a la actuacin del equilibrista, que comienza a
trabajar cuando el pblico pide por l. El desplazamiento desde lo
proftico hacia la referencia inmediata seala el principal desajuste
entre Zaratustra y los habitantes del mercado: ellos no buscan ningn
tipo de cambio; por el contrario, la seguridad que ofrece su felicidad
es considerada por ellos la cumbre de sus aspiraciones 7. Todo
discurso es referido hacia una instancia ya definida en el marco de su
4

Nietzsche, F., Ms all del bien y del mal, trad. Snchez Pascual, Bs. As., Alianza, 1997, 40.
Nietzsche, F., La ciencia jovial, trad. Jos Jara,Caracas, Monte vila, 1999, 125.
6
Nietzsche, F., As habl Zaratustra, trad. Snchez Pascual, Madrid, Alianza, 1998, La Sombra.
Nietzsche era conciente de los peligros de la pura errancia. El superhombre es entendido aqu como el
necesario elemento teleolgico que sin embargo tiene como contracara la destruccin de toda ilusin
teleolgica.
7
Nietzsche, F., As habl Zaratustra, trad. Snchez Pascual, Madrid, Alianza, 1998, prlogo 6.
5

cultura, fuera de la Bildung slo hay bestias o dioses. Esta


complacencia hace imposible la recepcin de un discurso proftico y
augura larga vida al ltimo hombre.
Por su parte Zaratustra no comprende a quienes ama, su
bsqueda tiene a los hombres como objeto, pero su meta va ms all
de ellos. El profeta se encuentra dentro del mercado, pero ajeno a l;
ya que pretende que sea all donde su discurso sea escuchado, pero
se sita, en sus pretensiones, fuera de toda posibilidad de xito. La
dualidad entre inmanencia y trascendencia respecto del pueblo se
expresa en la ubicacin elevada de la cuerda 8. No es viable un camino
que se sita fuera del alcance de quienes deben transitarlo.
En este plano de lectura el bufn muestra la imposibilidad de
comunicacin entre el predicador y sus oyentes. De todas maneras no
es su accin asesina ni la muerte del equilibrista aquello que produce
el reconocimiento de s mismo como profeta por parte de Zaratustra,
sino el malentendido con sus oyentes. La muerte del volatinero es la
instancia alegrica donde se seala que el mercado no es el lugar
donde el superhombre debe ser buscado ni anunciado. Las palabras
que el bufn dirige a Zaratustra son claras al respecto: Pero vete
lejos de esta ciudad o maana saltar por encima de ti, un vivo por
encima de un muerto9. El asesino reafirma as la perpetua
incomprensin mutua entre Zaratustra y el pueblo. Nada poda hacer
ya el profeta all, la verdad de su comunicacin con los habitantes del
mercado es la muerte o el abandono. El mercado, lugar de la
decadencia, no es an el lugar del ocaso. Nada puede transformarse
all hasta que sus habitantes hallan superado la lnea de su horizonte
y se hundan en un caos capaz de dar a luz nuevas cosas. Como dije
ms arriba la felicidad que se ha inventado el pueblo para s mismo
rebaja

mera

charlatanera

cualquier

discurso

que

pretenda

trascenderla. Esa felicidad es considerada la meta final tras la cual


nada puede esperarse. No existe en el mercado la idea de que se
atraviesa un momento de decadencia, momento necesario que seala
8
9

Cauchi, F., Figuras del funmbulo: la parbola nietzscheana del volatinero (trad. Sebastin Abad)
Nietzsche, F., As habl Zaratustra, trad. Snchez Pascual, Madrid, Alianza, 1998, Prlogo 7.

el extremo de las posibilidades de un estado de cosas, y que permite,


por ello, el traspaso uno nuevo. El bufn se muestra entonces como el
verdugo que ejecuta al volatinero, condenado a muerte por un
malentendido esencial. sta representa la culminacin del aprendizaje
de Zaratustra: ahora comprende a sus contemporneos y por ello
abandona su condicin de profeta.
3.El bufn
Como alegora del transito hacia el superhombre la parbola
adquiere otros sentidos. Esta es la referencia inmediata del texto a la
que nos conduce la parbola del volatinero:
El hombre es una cuerda tendida entre el animal y el
superhombre, -una cuerda sobre un abismo.
Un peligroso pasar al otro lado, un peligroso caminar, un
peligroso mirar atrs, un peligroso estremecerse y pararse.
La grandeza del hombre est en ser un puente y no una meta:
lo que en el hombre puede se puede amar es que es un trnsito y un
ocaso10.

El volatinero asume la peligrosa misin de pasar del otro lado,


pero no quiere para ello su propio ocaso, sino que necesita el
mximo equilibrio para mantenerse en su tarea y no perecer. Busca la
meta a travs del xito, y por ello no podr alcanzarla. Hundimiento
es tambin abandono de si y supone el ejercicio de la distancia. Lo
trgico de toda meta es la imposibilidad de permanecer en uno
mismo para alcanzarla; justo en el momento en que se revela como
ilusoria es cuando ms cerca se est de ella (pero a la vez, y por la
misma razn, ms lejos). El superhombre no solo no escapa, sino que
es el actor principal de esta tragedia. El vaco dejado por la muerte
de Dios puede (e incluso debe) ser ocupado, pero aquello que lo
llene no puede ser ya alcanzado. El desgarramiento producido por la
prdida de toda referencia deja abierta la incgnita acerca de
soluciones que por su propio carcter sern siempre insuficientes. Yo
mismo, que con mi propia mano he hecho esta tragedia de las
10

Nietzsche, F., As habl Zaratustra, trad. Snchez Pascual, Madrid, Alianza, 1998, prlogo 4.

tragedias [...], yo mismo, en el cuarto acto he dado muerte a todos


los dioses [...] Qu ha de acontecer ahora en el quinto! De dnde
tomar an la solucin trgica! -He de comenzar a pensar una
solucin cmica?11. El bufn entra en escena para delatar la seriedad
del volatinero, lo fuerza a perder el equilibrio y, as, a perecer. La
interpretacin del papel del asesino se vuelve, en este segundo plano
de lectura, el ncleo de su comprensin.
Lo primero que e vuelve necesario resaltar es el vinculo del
bufn con la risa. Mas all de la asociacin inmediata que se produce
entre estas dos figuras, es preciso detenerse e intentar explicitar cual
es dicha asociacin. La risa tiene en el Zaratustra un lugar central: re
el pastor tras arrancarle de un mordisco la cabeza a la serpiente
negra en De la visin y el enigma, risa es la bienaventuranza del
bufn12 y del poeta cuando despedazan al Dios y al cordero que hay
en el hombre en La cancin de la melancola, la risa es tambin lo
nico que puede matar al Espritu de la pesadez en Del leer y el
escribir. La risa permite vivir tras la decisin de abandonar la oscura
y pesada carga que significaba Dios y sus sombras morales. La
tragedia del hombre se debate entre el nihilismo que supone la
veneracin de dioses, y el nihilismo que supone la supresin de esa
veneracin y que lleva consigo la supresin del hombre, en tanto
animal venerador13. Riendo se genera una distancia redentora que
permite ironizar sobre nuestro necesario venerar, nos mantenemos
as en una superficie que nos aleja de aquella profunda honradez
que tendra como consecuencia la nausea y el suicidio 14. De este
modo se evita la perpetua errancia propia del puro sinsentido 15 que
conduce a una fe an ms estrecha de la que se haba intentado
11

Nietzsche, F., La ciencia jovial, Caracas, Monte vila, 1999, 153.


En la traduccin de Snchez Pascual Narr aparece traducido como necio, distinto de Possenreiser que
traduce como bufn. Sin embargo ambos trminos pueden ser traducidos por bufn. La distincin central
es que Narr hace referencia al consejero burln del rey, y Possenreiser refiere al personaje que puede ser
encontrado en los carnavales. Pero ambos pueden ser entendidos como aquellos que, aparentemente
locos, guardan en sus dichos la verdad acerca de aquello sobre lo que se pronuncian.
13
Nietzsche, F., La ciencia jovial, Caracas, Monte vila, 1999, 349. Albert Camus se hace eco de las
posibilidades que abre el reconocimiento de una falta de principios ltimos, lo que l llama el absurdo. Y
en El mito de Ssisfo desarrolla ampliamente su vinculo con el suicidio.
14
Nietzsche, F., La ciencia jovial, trad. Jos Jara, Caracas, Monte vila, 1999, 107.
15
Cragnolini, M., Nietzsche, camino y demora, Bs. As., Eudeba, 1998, pgina 120.
12

escapar. As, cuando los hombres superiores se quedan sin Dios, se


arrodillan frente a un asno. Les falta esa reflexividad burlona 16 que
permite rerse de s mismos, rerse de su propio venerar. Esta
honradez es representada a travs del Espritu de pesadez. l es el
peor enemigo de Zaratustra precisamente porque conforma un
aspecto irrenunciable de l mismo; en su compaa tiene su visin
ms abismal. La doctrina del eterno retorno puede leerse como
producto de esa profunda honradez. Se vuelve as una pesada y
oscura carga que, como dije ms arriba, slo es soportable si media la
risa.
La figura del bufn slo en parte cumple la misin redentora
reconocida en la risa. Este asesino de traje multicolor no consigue an
situarnos en la superficie, pero establece un paso fundamental para
alcanzarla: destruye la posibilidad de que ficciones redentoras como
la del superhombre se vuelvan pesadas cargas. Hace, por decirlo as,
el trabajo sucio de la risa, nos libera del lastre para que al
aproximarnos a la meta bailemos17. Como la risa, el baile procura una
distancia que nos aleja de la nusea que produce la pretensin de la
verdad, nos demora18 en nuestra bsqueda de fines ltimos y
absolutos.
En el bufn encontramos el primer paso hacia la risa, su
preparacin; el momento en el que el hombre se asoma al espejo, ve
en su reflejo la mnima distancia de si y se da cuenta que ha matado
a Dios. La comedia instituye aqu la tragedia, ya que es la mnima
distancia desde la cual puede ser reconocida. Falta an un largo
trecho para que el mismo Zaratustra sea el que re verdad, no un
impaciente, no un incondicional, s uno que ama los saltos y las
piruetas [...]19. Solo tras haber mordido la serpiente negra y dejar a
un lado al Espritu de pesadez puede la risa redimir. En el mercado no
se da an el momento en el que la risa redime plenamente, la papel
16

Cauchi, F., Figuras del funmbulo: la parbola nietzscheana del volatinero (trad. Sebastin Abad)
Nietzsche, F., As habl Zaratustra, trad. Snchez Pascual, Madrid, Alianza, 1998, Del hombre superior
17.
18
Cragnolini, M., Nietzsche, camino y demora, Bs. As., Eudeba, 1998.
19
Nietzsche, F., As habl Zaratustra, trad. Snchez Pascual, Madrid, Alianza, 1998, Del hombre superior
18.
17

del bufn consiste, nicamente, en generar una distancia especular


en la que el volatinero reconoce su verdad en la imposibilidad de su
tarea. El asesino no re, solo destruye. La risa tambin destruye al
mostrar irnicamente la verdad de lo que refleja, pero no aniquila,
porque, como el amigo20, la risa devuelve una imagen especular
distorsionada.
Esta

lgica

particularmente

especular

interesante

propia

cuando

lo

del

bufn

reflejado

es

se
la

vuelve
misma

Modernidad, es decir cuando se revela su verdad (tal como se revela


la verdad del volatinero en la figura del bufn) y el comienzo de su
tragedia (instituida por la comedia), Nietzsche dice al respecto: No
quiero ser un santo, prefiero antes ser un bufn... Quiz sea yo un
bufn... Y a pesar de ello, o mejor, no a pesar de ello puesto que
nada ha habido hasta ahora ms embustero que los santos- la verdad
habla en mi21. Nietzsche habla aqu situado despus de su muerte,
intenta vislumbrar su papel respecto de aquello que fue, a lo largo de
su vida su pthos: la Moderninad. Anlogamente al bufn del
Zaratustra, el filsofo se revela como la verdad de aquello que
asesina. Pero en tanto tal no puede ser pensado como un simple
antagonista, sino como aquel en donde se produce su culminacin y
cancelacin. Nietzsche es el momento en el que la Modernidad se
refleja a s misma en cuerpo entero y es, por ello, plenamente su
opuesto. Pero, como dije ms arriba, en este espejo los contornos se
desdibujan Has visto dormir a tu amigo para conocer cual es su
aspecto? Pues qu es, por lo dems, el rostro de tu amigo? Es tu
propio rostro, en un espejo grosero e imperfecto 22

20

Nietzsche, F., As habl Zaratustra, trad. Snchez Pascual, Madrid, Alianza, 1998, Del amigo.
Nietzsche, F., Ecce homo, Madrid, Alianza, 1997, pgina 123-124.
22
Nietzsche, F., As habl Zaratustra, Madrid, Alianza, 1998, Del amigo.
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