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FUNCIN DEL DIALECTLOGO

GREGORIO SALVADOR CAJA


Real Academia Espaola

Quiero expresar ante todo mi gratitud a la Institucin Fernando el Catlico por


haberme invitado a clausurar estas Jornadas in memoriam de nuestro inolvidable
Toms Buesa Oliver, a quien yo sent siempre como fraternal amigo y como tal lo
quise, y con quien compart afanes, anhelos, trabajos, vicisitudes, opiniones y
esperanzas, pues nuestras vidas fueron en buena parte paralelas, ambos partimos
de la dialectologa de campo y ambos alcanzamos la ctedra universitaria el mismo
da y en la misma oposicin. Antes incluso l haba sido mi profesor de
Dialectologa hispnica, en mi ltimo curso de licenciatura, el de 1949-1950, que
l pas en Granada, supliendo a Manuel Alvar, que haba sido invitado por la
Universidad alemana de Erlangen. Nos conocimos, pues, en comunicacin dialectolgica y fue luego la geografa lingstica, nuestras actividades investigadoras de
campo las que crearon entre nosotros preocupaciones anlogas, intereses comunes. Con estos recuerdos he querido poner de relieve hasta qu punto la dialectologa estuvo siempre presente en nuestro trato y fue para nosotros una preocupacin compartida y frecuente tema de conversacin, primero con esperanza y
alegra, en los ltimos aos con desengaos y amarguras. Hablamos algunas veces,
del sentido de la dialectologa, de la funcin del dialectlogo. Y lo que pens, al
ser invitado a este homenaje, es que lo mejor sera reflexionar un poco ante ustedes, como en los ltimos tiempos lo haba hecho ocasionalmente con l, acerca de
eso mismo, de la misin del dialectlogo, de la funcin de la dialectologa, de su
utilidad y del sentido que pueda tener, si es que lo tiene, amn de sealar sus posibles aberraciones, si es que existen, o acaso la perversin de sus fines, en la prctica, que todos sabemos que es mal que puede afectar a cualquier disciplina cientfica y que ha martirizado, en el ltimo siglo, la conciencia ms ntima de no pocos
investigadores de fuste. Bien conocido es el caso de las graves alteraciones squicas que sufrieron algunos de los fundadores de la fsica nuclear cuando descubrieron, con estupor, que al final de su laborioso camino para conseguir la liberacin de la energa atmica lo que se hallaba era la siniestra evidencia de las
bombas de Hiroshima y Nagasaki. Ese es, naturalmente, un caso extremo, concentrado y atroz; pero han sido otros muchos investigadores, de campos muy diversos, los que han tenido que asistir, impotentes, a la malignizacin de sus descu[ 355 ]

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brimientos o de sus ideas, con el consiguiente quebranto moral que ello ha podido suponer y la inevitable sensacin de fracaso. Porque si la inanidad del trabajo
realizado, la inutilidad de la propia tarea, puede resultar deprimente, peor es comprobar que los frutos conseguidos se estn utilizando torcidamente, acaso en flagrante contradiccin con la escala de valores humanos a la que uno pretende ajustar su conducta.
Tal vez les est pareciendo demasiado sombro este prembulo pero lo nico
que pretendo es que se entienda la razn que me lleva a buscarle una justificacin
a la dialectologa, actividad a la que he dedicado muchos das de mi existencia,
notables esfuerzos y no pocos sacrificios. A estas alturas de la vida, uno tiende a
preguntarse por la razn o la sinrazn de todo lo que ha hecho, por el acierto o
desacierto de las sucesivas elecciones que lo han ido encaminando hasta su situacin actual, y naturalmente la profesin, lo que uno haya sido o dejado de ser y
lo que uno haya obtenido, en todos los rdenes, de su actividad profesional, ocupa
lugar muy importante en tales reflexiones.
Yo estudi Filosofa y Letras, que era como se llamaba entonces la carrera, porque me haba pasado leyendo la niez y la adolescencia y me entusiasmaba la literatura y eso me llev a la filologa. Dialectlogo me hice porque tuve la fortuna
de ser alumno de Manuel Alvar y porque las tesis de dialectologa local, el habla
del propio pueblo, eran las que ms fciles e inmediatas resultaban por aquellos
aos cincuenta; pero l me embarc de seguido en la empresa del ALEA y esa feliz
circunstancia me fue convirtiendo en dialectlogo cabal y a ella creo que le debo
el ser luego todo lo que he sido. No hace mucho, una joven periodista que me
entrevistaba, tras una digresin ma sobre el actual desconcierto educativo y el desprecio que sufren las humanidades, me pregunt: Y el latn para qu sirve? Me
record de inmediato a tantas personas como, en aquellos aos, cuando yo les
contaba que estudiaba filologa o que me dedicaba a la investigacin dialectal, me
preguntaban casi inevitablemente lo mismo: Y eso para qu sirve? Como la pregunta casi siempre tena un trasfondo utilitario, yo podra decir ahora que a m,
por lo menos, me han servido para ganarme la vida, que no es poco, e incluso
para alcanzar un cierto prestigio; pero es evidente que no podemos reducir la
cuestin a una mera coyuntura individual y, descargndola de intereses personales y limitndola a la dialectologa, que es lo que aqu nos interesa, podemos arrancar de esa pregunta para buscar esa justificacin que andamos buscando. Para qu
sirve la dialectologa?, que acaso incluso convenga desdoblarla en otras dos: Para
qu ha servido la dialectologa? Para qu puede servir?
Claro est que lo primero que habremos de plantearnos es lo que se ha de
entender por dialectologa o de qu clase de dialectologa tratamos, porque si la
dialectologa es el estudio de los dialectos, lo que haya de entenderse por dialecto es asunto controvertido y aun la misma existencia de los dialectos como unida[ 356 ]

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des claramente delimitables es cuestin cuando menos dudosa. Yo acostumbraba


a comenzar mis cursos de Dialectologa dicindoles a mis alumnos que, si nos atenamos al nombre, nos introducamos en una asignatura fantasmagrica, puesto
que dialecto, segn los repertorios de terminologa filolgica, era o bien cualquier
lengua en cuanto se la considera con relacin al grupo de las varias derivadas de
un tronco comn, y en ese caso nuestra dialectologa no poda ser otra cosa que
lingstica romnica, que adems era la denominacin de otra asignatura del
mismo curso, o bien modalidad adoptada por una lengua en un cierto territorio,
dentro del cual est limitada por una serie de isoglosas ms o menos coincidentes,
por lo que las fronteras dialectales suelen ser muy borrosas y la concrecin de tales
modalidades harto imprecisa, y aunque era de estos dialectos no coincidentes con
lenguas, de esas modalidades del espaol, de las que nos bamos a ocupar, yo
dudaba mucho de la real existencia de tales dialectos. Les insista en que los dialectlogos de verdad, los que tenamos experiencia en la investigacin geogrficolingstica, sabamos muy bien que lo nico que existe son isoglosas, o sea, lneas imaginarias que separan geogrficamente fenmenos lingsticos, que estas
isoglosas, a veces, se adensan o se renen en haz y crean la apariencia de una ntida frontera dialectal que nunca lo es de modo absoluto. As pues, los dialectlogos podamos hablar de dialecto leons o de dialecto andaluz o de dialecto aragons o de dialecto argentino, e incluso dedicarles lecciones particulares en
nuestros programas de la materia, pero sabiendo que slo nos referamos con tales
nombres a entidades ficticias, adecuando por aproximacin denominaciones geogrficas a complejas realidades dialectales. El peligro de tan habitual acomodacin
radicaba y radica en que los no especialistas pueden malinterpretar esas denominaciones y creer de verdad en la existencia, como tales, de esos dialectos; pueden
suponer que con esos nombres se designan entidades lingstico-geogrficas perfectamente indivisas, homogneas, susceptibles de ser descritas compactamente. Y
esto no es as, desde luego. Si la dialectologa ha abusado de esas denominaciones geogrficas, ha sido en parte por comodidad y en parte, tambin, porque
durante bastante tiempo su conocimiento de los hechos era tan limitado que no
iba ms all de ciertas consideraciones globales e impresionistas.
Los dialectos no existen, pero lo que s existe es lo dialectal y eso justifica la
existencia de una disciplina lingstica llamada dialectologa, una disciplina que
estudia las diferencias observables en esa lengua, que tienen presencia comprobable pero que no afectan a la intercomunicacin entre hablantes que por ellas se
distingan. El conocimiento de lo dialectal emana de un contraste, de una comparacin que permite establecer la diferencia. Por notables que sean las diferencias
dialectales perceptibles entre dos individuos, mientras se entiendan, no sern ms
que eso: diferencias dialectales; pero si se interrumpe la posibilidad de comunicacin, si desaparece la mutua inteligibilidad, es que ya hablan lenguas diferentes.
Las lenguas se originan por partenognesis, a partir de las variaciones dialectales,
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que pueden irse acumulando y obstruir las vas de comunicacin lingstica entre
los usuarios de las diversas modalidades de la lengua originaria. Difcil es sealar
el momento en que cada una de esas condensaciones dialectales, ms o menos
unitarias, se desgajan como lenguas del tronco comn, prolongando histricamente la maldicin de Babel. De ah la ms antigua definicin de dialecto, que antes
mencion, la de cualquier lengua con referencia a las derivadas del mismo tronco.
El dialecto parece que se concreta en el momento en que deja de serlo en el sentido de modalidad para convertirse en lengua. Tan es as que, a veces, como no
cambie de nombre claramente y se normalice como tal lengua, dialecto se le sigue
considerando. En el panorama actual de las lenguas del mundo y de su extensin
y distribucin, hay muchas que no son lo que se dice que son, pues de hecho no
son lenguas unitarias sino conjuntos de lenguas bastante diferenciadas, aunque se
llamen dialectos. Para no tenerse que ir demasiado lejos, ah tenemos el rabe, que
como lengua nica es una ficcin, aunque con base escrita, y ms a la mano el
vasco, que como lengua unificada, a partir de sus ocho dialectos, es ms bien un
deseo y un artificio.
No hay que olvidar que la dialectologa cientfica naci para completar la historia de las lenguas romnicas. Su fundador fue el lingista italiano Graziadio Isaia
Ascoli, en 1873, y el trabajo inaugural sus famosos Saggi ladini. Y qu era lo que
estudiaba? Pues en realidad las variedades de una lengua romnica; el rtico, que
hasta entonces haba permanecido ignorada por los especialistas. Surgida, pues, la
dialectologa como disciplina histrica, sirvi, hasta muy avanzado este siglo, todava hoy en algunos casos, para completar, desde los testimonios de las hablas
vivas, los saberes que la documentacin textual haba ido proporcionando sobre
el lento proceso de la fragmentacin romnica y, con la geografa lingstica como
base metodolgica, se fue convirtiendo paulatinamente en una ciencia descriptiva
que da noticia de las variaciones que experimenta una lengua extendida sobre un
determinado territorio, es decir, en nuestro caso concreto la dialectologa romnica se nos fue haciendo hispnica cada vez ms, y cuando yo me puse a hacer una
tesis doctoral, en 1950, me encontr con que el modelo de la gramtica histrica,
que hasta entonces se haba venido utilizando para este tipo de monografas, ya
no era vlido, y tuve que utilizar el de la gramtica descriptiva, aunque un tanto
hbrido, lo que constituy inusitada novedad. Pero la formacin histrica pesaba y
todava recuerdo que, a fines del 53, cuando comenc mis encuestas para el ALEA
en la provincia de Cdiz, lo que me pareca ms valioso y me aliviaba de los ajetreos e incomodidades de la investigacin era hallar, con plena vigencia, voces que
se consideraban arcaicas como verija o entenao, que estaban proclamando su estirpe latina: VIRILIA y ANTENATUS.
Pero lo cierto es que si la dialectologa tradicional haba servido a la historia
romnica de la lengua y haba sido una disciplina un tanto arqueolgica pero de
muy clara finalidad, a la dialectologa descriptiva del espaol, aparte de establecer
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reas y trazar isoglosas, de deshacer algunos tpicos y aclarar no pocas erradas


suposiciones sobre la realidad lingstica, no se le vea una finalidad precisa. En
alguna ocasin llegu a or que con estos trabajos que lo eran doblemente, en
su sentido recto y tambin en el etimolgico de penalidad o molestia lo que
dejbamos era un testimonio histrico para que los futuros hispanistas, transcurridos los siglos necesarios para que se hubiese producido la fragmentacin idiomtica, tuviesen ms fcil su tarea de lo que la habamos tenido los romanistas. Por
supuesto, una explicacin tan futurista y aleatoria no me hubiera valido en absoluto para contentar a los que, perplejos ante mi extraa dedicacin, seguan preguntndome: Y eso para qu sirve? Algunos, ms cultivados, que haban visto el
Pigmalin de Bernard Shaw, o bien en el teatro o en alguna de sus versiones cinematogrficas, acababan deduciendo: Bueno, t eres una especie de Mr. Higgins,
que averiguas de dnde es la gente oyndola hablar, y ya dejaban de insistir en
lo de la utilidad, que deba parecerles bastante escasa. Y es curioso que la nica
vez que pude parecer, en pblico, un trasunto en vivo de ese personaje literario,
el profesor Higgins, dej asombradas a muchsimas personas y, aunque han pasado quince o diecisis aos, todava hay quienes se acuerdan de ello y me lo rememoran. Fue una tarde en un programa de Radio Nacional de Espaa, dedicado en
aquella ocasin a Andaluca, en conexin la emisora madrilea, donde estaba yo
para hablar del dialecto andaluz, con la emisora sevillana, a la que haban invitado a un profesor de aquella Universidad, para que dialogramos, entre l y yo y
con el presentador y con los radioyentes que llamaban. Transcurri todo normalmente, como suele suceder en tales casos, pero al final se le ocurri al locutor preguntarnos cul era, entre los acentos andaluces, el que preferamos. Contest el
profesor de Sevilla que el sevillano. Pero usted no es de Sevilla, le dije, y lo situ
no slo en su provincia sino, dentro de su municipio, en una aldea. No era difcil
y creo que cualquier buen alumno mo de dialectologa lo hubiera hecho con igual
precisin en los exmenes prcticos sobre grabaciones que yo les pona; pero el
hecho produjo admiracin en los presentes e incluso llegaron a hablarme de la
posibilidad de un programa de adivinacin dialectal en la radio o, mejor, en la televisin. Los disuad de tan peregrina idea, porque no me hubiera faltado otra cosa
que, para hallarle sentido a mi dedicacin dialectolgica, convertirme de la noche
a la maana en artista de variedades.
No quera pensar que tantos trabajos slo sirvieran para discutir con los del gremio en revistas, simposios y congresos, o, lo que es peor, para dar pbulo a que
maestros indoctos o resentidos, polticos alcornoques y gobernantes majaderos
empezasen a buscar, en la informacin que habamos proporcionado los dialectlogos, unas seas de identidad de las que, al parecer, carecan o eso se imaginaban con sus cortas luces, cuestin que, por las fechas de mi ocasional suplantacin
de Mr. Higgins, ya me inquietaba muy seriamente. Quiz era consecuencia inevitable de la ligereza, entreverada de incompetencia idiomtica, con que se haba
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redactado la Constitucin. Hace aos que escrib sobre el punto tercero del artculo tercero. Les recordar lo que ese punto dice: La riqueza de las distintas modalidades lingsticas de Espaa es un patrimonio cultural que ser objeto de especial respeto y proteccin. He hablado despus con algunos de sus redactores y he
llegado a la conclusin de que todos pensaron, al redactarlo o al aceptarlo as, que
con modalidades lingsticas estaban designando lenguas, las lenguas de Espaa,
a las que ya se haban referido en los dos puntos anteriores, por lo que eludieron
la palabra lengua y hasta les debi de parecer que haban hallado una perfrasis
elegante. Lo malo es que tal perfrasis es absolutamente impropia y no puede
entenderse con ese sentido en absoluto. Modalidad es el modo de ser o de manifestarse una cosa, pero nunca la cosa misma. En lingstica, la modalidad es la
variedad dialectal, bien sea geogrfica o de nivel socio-cultural, pero en ningn
caso la lengua. Resulta as que una gratuita expansin retrica, del todo prescindible, se ha convertido en un dislate constitucional. No creo que hubiera intencin,
sino lo que antes dije y que no repito, porque los errores ajenos deben ser tratados con comedimiento, y alguno de los padres de la Constitucin me ha confesado que despus de leer mi artculo sobre ese punto tercero perdi el sueo alguna noche. Porque lo que yo deca all y aqu reitero, con la autoridad que pueda
darme el haber dedicado una buena parte de mi vida a la dialectologa de campo,
en Espaa y en Amrica, es que lo de considerar las modalidades lingsticas como
un patrimonio cultural necesitado de proteccin me parece, cuando menos, una
frivolidad altamente peligrosa, porque a lo que debe aspirarse, en sana ordenacin
idiomtica, es a mantener la unidad, no a favorecer la disgregacin, y ya bastante
tendencia a la fragmentacin existe en cualquier lengua como para que adems la
alienten y protejan los poderes pblicos.
A esas alturas, por otra parte, ya haca aos que le haba encontrado yo el sentido a la dialectologa descriptiva y estaba en condiciones de contestar a la repetida pregunta de eso para qu sirve?. Ocurri que tuve que juzgar una tesis dialectolgica en la que el doctorando se justificaba de haber omitido uno de los
pueblos de la comarca investigada porque desdichadamente en l no haba analfabetos, lo que le haba impedido hallar los rasgos dialectales que iba buscando.
Y lo deca as con ese adverbio, desdichadamente. Le seal al interesado la aberracin que tal consideracin comportaba, y que tampoco era nueva, pues en una
monografa anterior, que l inclua en el ndice bibliogrfico, otro dialectlogo primerizo haba dicho algo semejante: que en un determinado lugar desgraciadamente no haba analfabetos. Cambiaba el adverbio, desgraciadamente, desdichadamente, y la primera vez slo me haba parecido un ingenuo lapsus, pero el
reencuentro con la frmula me haca suponer que estbamos cayendo en una preocupante deformacin profesional, algo as como si un mdico se lamentara de los
hbitos higinicos de sus pacientes que los mantenan a salvo de infecciones y epidemias y lo privaban a l de ejercitar sus habilidades teraputicas. Le tuve que
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explicar y me lo estaba, al tiempo, aclarando a m mismo cul poda ser la verdadera misin del dialectlogo: convertirse en una especie de mdico del idioma,
capaz de diagnosticar las variaciones peligrosas en el organismo lingstico y el tratamiento adecuado para evitar su desarrollo anrquico y su efecto letal. Predicaba
en desierto, desde luego, porque el doctor de marras, aunque elimin el desafortunado adverbio al publicar la tesis, se convirti poco despus en fantico sintetizador de una lengua inexistente, acumulando variantes de ac y de all, emparejando lo que nunca se haba hallado junto, reuniendo rarezas, suponiendo cambios
que nunca han tenido lugar, trasformando en regla la excepcin y normalizando
anomalas.
Estas manipulaciones dialectales para fabricar monstruos lingsticos y
recuerdo que la primera acepcin de monstruo es la de produccin contra el
orden regular de la naturaleza y la segunda ser fantstico que causa espanto
han sido frecuentes en los ltimos veinte aos, y los productos resultantes, aparte
de fantsticos y espantosos, han sido tan obviamente grotescos como para provocar la risa en el primer instante. Vean una muestra, como ejemplo, tomada de la
Primera Gramtica Ehtremea, que se public en 1995, con dinero pblico por
supuesto, no precisamente en papel reciclado, como piden los ecologistas, sino
satinado y de mucho cuerpo, seiscientas y pico de pginas; oigan como resuelve
el problema de la denominacin: Antih de colal mah alantri, se hadi nesedariu
tenel que aterminalmuh pol cohel po loh cuernuh el pobrema e la denominacin.
Unuh se refierin a l con el nombri de Casto otruh con el dEhtremeu, musotruh
moh enclinamuh pol el segundero en asiento y hundamentu e lah siguientih razonih. El nombri Casto no eh otra cosa quuna afehtacin o ehnobihmu nacu el
ttulu e la obra de Luih Chamizu El miajn de los Castos... El trminu Cahto eh
mh local y particulal quel d Ehtremeu, queh mh unibersal, puehtu que con l
se comprendi la rehin entera... por esu bemuh hucheu a la muehtra gramtica:
Gramtica ehtremea. Otra razn pa no huchealu Cahto eh quehta parabra no
se conhorma con el abla el muehtru dialehtu, ya quen ehtremeu no sidira
Cahto sino Cahtu, ya quel ehtremeu cierra toah las oh tonah finalih, qualuhpuh se simplificara en Caht.
Dije antes que tales monstruos producen risa en el primer instante; pero son
tan nefastos en el fondo, tan estpidos en la intencin que, pasado el inicial jolgorio, lo que nos han dejado a los dialectlogos cabales ha sido un regusto amargo, una extraa desazn, una impresin de ultraje y, lo que es peor, la certeza de
que los frutos de nuestro trabajo podan ser manipulados y utilizados por cualquier
imbcil o por cualquier desaprensivo con finalidades diametralmente opuestas a
las que nos guiaron a nosotros y nos sirvieron de justificacin. Lo que al principio
pareca una broma intrascendente, lo que yo llam la sayaguesizacin de los dialectos, la aparicin de los nuevos sayagueses, fue tomando un tinte cada vez ms
siniestro hasta desembocar, creo yo, en lo que podemos estimar como una verda[ 361 ]

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dera crisis de la dialectologa, pues algunos de los manipuladores, sin otra actividad que la de amaar, para sus personales fines, los resultados del trabajo ajeno,
han llegado hasta la docencia universitaria y eso es ya algo ms que un bromazo.
Que Manuel Alvar y Toms Buesa, por ejemplo, tengan que contemplar como se
despedazan sus estudios sobre las hablas pirenaicas para utilizarlos como materiales de construccin de una imaginaria fabla o lengua aragonesa; que Jess Neira
o el propio Emilio Alarcos tuvieran que padecer los desafueros de los promotores
de la llingua asturiana, que unen a su cerrilismo una considerable agresividad,
son algo ms ya que meras ancdotas de este interminable carnaval lingstico
espaol, donde todo el mundo parece decidido a disfrazarse de algo que no es,
hasta el punto de que slo empezamos a resultar llamativos los que vamos con la
cara descubierta. Emilio Alarcos, en noviembre de 1997, un par de meses antes de
morir, en una conferencia pronunciada en Oviedo, en la Asociacin Socialista, dijo
lo siguiente: Si todos mis esfuerzos por estudiar las hablas asturianas y su historia
desde la romanizacin desembocasen en aprobar la existencia de una lengua asturiana, me sentira verdaderamente culpable de traicin al quehacer cientfico. Pero
como la estupidez y la incongruencia son virus de desarrollo y contagio incontenibles, nunca puede descartarse que un da funesto se consume el dislate. Ojal
los intereses pragmticos no imponga a nuestros ojos, como de costumbre, la radical y arbitraria transmutacin del negro en blanco, y no se instale a perpetuidad la
validez del retablo de las maravillas que se intenta ofrecer a la gente. Son palabras que no requieren comentario, slo fiel mencin y vivo recuerdo.
En 1975 me vino a pedir un periodista tinerfeo que le prologase un libro, As
habla la isla, en el que recoga una serie de comentarios periodsticos sobre palabras de notable uso insular que no haba hallado por los diccionarios. Le haba yo
comentado al director del diario el inters con que lea, cada maana, aquellos
recuadros lxicos, que merecan ser recopilados en un volumen, con lo cual le
haba dado la idea y, naturalmente, le tuve que poner el prlogo. Once aos ms
tarde volvi a editarse, aumentado y empeorado, por supuesto con mi prlogo
incluido, y con modificacin en el ttulo: Ansina jabla la isla, pero nadie estim
necesario pedirme licencia para repetir mi presentacin, que ya no lo era, evidentemente, pues est claro para cualquiera que ansina no jabla la isla, afortunadamente, pues si la isla jablara ansina los tinerfeos no seran lo que son, sino una
partida de palurdos iletrados, idntica, por lo dems, en sus peculiaridades lingsticas, a cualquier otro grupo de palurdos analfabetos del ancho mundo hispnico, cuya unidad no slo viene dada por la lengua literaria, sino tambin por la
rara unanimidad en el uso de los vulgarismos habituales.
Claro est que tampoco me pidi autorizacin la Consejera andaluza de
Educacin para ilustrar a maestros y escolares sobre la fuerza expansiva de la pronunciacin regional con un texto mo de 1963, en el que trataba de La fontica
andaluza y su propagacin social y geogrfica, donde me permita profetizar que,
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a la vuelta de doscientos o trescientos aos, la fontica andaluza habra alcanzado


la costa cantbrica y la actual pronunciacin castellana sera reliquia rastreable por
los dialectlogos en algunos escondidos valles de montaa, y que eso adems
representara una mayor unidad y proximidad fnica con las hablas de Amrica.
Semejante majadera, que responda a mi conocimiento muy amplio, entonces, de
las hablas andaluzas, pero escaso de las dems variedades peninsulares y casi nulo
de las americanas, he tenido que verla reproducida, destacada y fuera de contexto, no pocas veces, con olvido absoluto de todo lo que yo haya podido escribir
despus, ms ajustadamente y con mayor conocimiento, y lo que es peor, utilizada institucionalmente, como digo, con fines aleccionadores e irresponsabilidad
notoria. Porque resulta, para ms inri, que en cuanto alguien se descubre unas
seas de identidad, aunque sean tan dbiles y contingentes como las proporcionadas por determinadas particularidades articulatorias, en seguida le surge la vena
imperialista y lo que desea es imponrselas a los vecinos, porque, quirase o no,
sobre el afn de distincin se impone siempre el deseo de dominacin. Lo cierto
es que en la verbena lingstica nacional, donde uno tiene que sentir, irremediablemente y con frecuencia, vergenza ajena, en esa ocasin tal sentimiento lo proporcionaba el empleo abusivo de un texto mo, lo que adems me llenaba de
indignacin y me obligaba a preguntarme, una vez ms, si la dialectologa tena
sentido, posea una finalidad, o si slo vena a parar en esto, en darles municin
a los cortos de miras, en alimentar de algn modo el aldeanismo rampante.
Para qu puede, pues, servir la dialectologa? Por lo pronto, para intentar poner
coto a esos desmanes, para hacer callar, desde la investigacin rigurosa y el saber
contrastado, a tantos arbitristas y aprovechados que se nos han unido y que, en el
desbarajuste poltico-lingstico que padecemos, se nos estn alzando con el santo
y la limosna. Pues bien, que se queden con la limosna, si quieren; pero que nos
dejen quieto el santo. Antes de Ascoli la dialectologa haba sido solamente entretenimiento o pasin de aficionados; desde la creacin de la dialectologa cientfica, o los aficionados afinaron sus mtodos y se hicieron profesionales ah est
Edmont Edmont, por poner un ejemplo sobresaliente o quedaron fuera de juego.
En los ltimos tiempos, esos diletantes han vuelto, pero con nfulas de peritos, no
pocos de ellos con licenciatura o doctorado. Habr que marcar de nuevo la raya
entre la dialectologa veraz y el esperpento. En cualquier caso, las situaciones
esperpnticas no pueden durar, o al menos en eso confo, aunque quiz yo no lo
vea. La esperanza ha de ponerse en los dialectlogos jvenes que estn bien encaminados y en situacin de distinguir lo verdadero de lo falso, lo natural de lo contrahecho. A ellos quiero recordarles lo que antes dije: que la funcin del dialectlogo ha de ser la de mdico del idioma, capaz de diagnosticar y distinguir las
variaciones peligrosas de las variaciones inocuas en el organismo lingstico y
actuar en consecuencia. La lengua es siempre un proceso y ese proceso se debe
vigilar, pues tiende a diversificarse. Ese es el lugar de la dialectologa, que empe[ 363 ]

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z siendo histrica y, por su propia esencia, nunca podr dejar de serlo; si en su


origen fue retrospectiva, la actual habr de ser prospectiva. Con el saber acumulado por la vieja dialectologa, la nueva puede proyectarse hacia el futuro y convertirse en una ciencia predictiva, capaz de establecer hiptesis sobre el porvenir de
las transformaciones y denunciar aquellas que puedan llevar a la fragmentacin lingstica, para que la norma las rechace y el esfuerzo educativo las frene. Para eso
ha de servir la dialectologa: para determinar lo existente y pronosticar sus posibles efectos. Y el sistema educativo debera servir para atajar o impedir los efectos
nocivos que la dialectologa sealara, aunque en esta hora de desatinos, tambin
la norma se desprecia y, como ya he escrito en alguna ocasin, antes se hallan
expuestos nuestros escolares a or hablar de Chomsky que a ser corregidos de sus
posibles solecismos, porque se ha difundido la idea de que el desarrollo de la lengua debe dejarse a la libre espontaneidad del muchacho, que es exactamente el
mismo sistema pedaggico que, aplicado a los burros, consigue en poco tiempo la
perfeccin y plenitud del rebuzno.
Pero esto nos llevara por otro camino y el tiempo se agota. Me gustara ser, de
nuevo, un nuevo dialectlogo, como lo fui hace ms de cuarenta aos pero sabiendo ya con seguridad para qu sirve este oficio y los reveses y contrariedades a que
puede dar lugar. Pero ya slo soy un dialectlogo viejo y retirado, que nicamente puede ofrecer su consejo y su experiencia y justificar, ante ustedes y ante s
mismo, la razn de ser de la dialectologa: la de proteger desde el conocimiento
la siempre insegura unidad lingstica, la unidad en este caso de nuestra lengua
espaola, que es uno de los pocos bienes verdaderamente valiosos que poseemos.

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