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Perry Anderson

Modernidad y revolucin

MODERNISMO, MODERNIDAD, MODERNIZACION


El argumento esencial de Berman empieza as: () Pero se trata de una unidad paradjica,
una unidad de desunin; nos introduce a todos en un remolino de desintegracin y renovacin,
de lucha y contradiccin, de ambigedad y angustia perpetuas. Ser moderno es formar parte de
un universo en el que, como dijo Marx todo lo que es slido se evapora en el aire.
Qu es lo que genera ese remolino? Para Berman, es una multitud de procesos sociales
enumera los descubrimientos cientficos, los conflictos laborales, las transformaciones
demogrficas, la expansin urbana, los estadios nacionales, los movimientos de masas ,
impulsados todos ellos, en ltima instancia, por el mercado mundial capitalista siempre en
expansin y sujeto a drsticas fluctuaciones. A esos procesos los llama, para abreviar,
modernizacin socioeconmica. De la experiencia nacida de la modernizacin surge a su vez
lo que Berman describe como la asombrosa variedad de visiones e ideas que se proponen
hacer de los hombres y las mujeres tanto los sujetos como los objetos de la modernizacin,
darles la capacidad de cambiar el mundo que los est cambiando, salir del remolino y
apropiarse de l son unas visiones y unos valores que han pasado a ser agrupados bajo el
nombre de modernismo. La ambicin de su libro es, pues, revelar la dialctica de la
modernizacin y del modernismo
Entre una y otro se encuentra, como hemos visto, el trmino medio de la propia
modernidad, que no es ni un proceso econmico ni una visin cultural sino la experiencia
histrica que media entre uno y otra. Qu es lo que constituye la naturaleza del vnculo entre
ambos? Para Berman es esencialmente el desarrollo. Este es realmente el concepto central de
su libro y la fuente de la mayora de sus paradojas, algunas de ellas lcidas y
convincentemente explotadas en sus pginas, otras menos. En All that is Solid Melts into Air
desarrollo significa dos cosas al mismo tiempo. Por una parte, se refiere a las gigantescas
transformaciones objetivas de la sociedad desencadenadas por el advenimiento del mercado
mundial capitalista: es decir, esencial aunque no exclusivamente, el desarrollo econmico. Por
otra parte, se refiere a las enormes transformaciones subjetivas de la vida y la personalidad
individuales que se producen bajo el impacto: todo lo que encierra la nocin de autodesarrollo
como reforzamiento de la capacidad humana y ampliacin de la experiencia humana. Para
Berman la combinacin de ambos, bajo la presin del mercado mundial, provoca
necesariamente una tensin dramtica dentro de los individuos que sufren el desarrollo en
ambos sentidos. Por un lado el capitalismo en la inolvidable frase de Marx en el Manifiesto,
que constituye el leitmotiv del libro de Berman hace trizas toda limitacin ancestral y toda
restriccin feudal, toda inmovilidad social y toda tradicin claustral, en una inmensa operacin
de limpieza de los escombros culturales y consuetudinarios en todo el mundo. A este proceso
corresponde una tremenda emancipacin de las posibilidades y la sensibilidad del individuo,
ahora cada vez ms liberado del estatus social fijo y de la rgida jerarqua de papeles del
pasado precapitalista, con su moral estrecha y su imaginacin limitada. Por otro lado, como
subrayaba Marx, la misma embestida del desarrollo econmico capitalista genera tambin una
sociedad brutalmente alienada y atomizada, desgarrada por una insensible explotacin
econmica y una fra indiferencia social, que destruye todos los valores culturales o polticos
que ella misma ha hecho posible.

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Esta sensibilidad, donde la experiencia de la modernidad se traduce en las diversas visiones


clsicas del modernismo, que Berman define esencialmente por su gran capacidad de captar
las dos caras de las contradicciones sin precedentes del mundo material y espiritual sin
convertir jams estas actitudes en anttesis estticas o inmutables. Una condicin de la
sensibilidad as creada, afirma Berman, era la existencia de un pblico ms o menos unificado
que conservara todava el recuerdo de lo que era vivir en un mundo premoderno.
En el siglo XX, sin embargo, este pblico se ampli al tiempo que se fragmentaba en
segmentos inconmensurables. Con ello la tensin dialctica de la experiencia clsica de la
modernidad sufri una transformacin crtica. Aunque el arte modernista cosech ms triunfos
que ninguno antes, este arte ha dejado de influir en la vida del hombre de la calle o de conectar
con ella: como dice Berman, no sabemos cmo usar nuestro modernismo. El resultado ha
sido una drstica polarizacin del pensamiento moderno acerca de la propia experiencia de la
modernidad que ha hecho desaparecer su carcter esencialmente ambiguo o dialctico. Por una
parte, la modernidad del siglo XX, desde Weber a Ortega, desde Eliot a Tate, desde Leavis a
Marcuse, ha sido implacablemente condenada como jaula de hierro de conformismo y
mediocridad, como erial espiritual de poblaciones privadas de toda comunidad orgnica o
autonoma vital. Por otra parte, frente a estas visiones de desesperacin cultural, en otra
tradicin que va desde Marinetti a Le Corbusier, desde Buckminster Fuller a Marshall
McLuhan, por no hablar de los apologistas incondicionales de la teora de la modernizacin
capitalista, la modernidad ha sido obsequiosamente descrita como la ltima palabra en
excitacin sensorial y satisfaccin universal, en la que una civilizacin mecanizada garantiza
emociones estticas y felicidades sociales. Lo que estos dos enfoques tienen en comn es una
identificacin simplista de la modernidad con la propia tecnologa, que excluye radicalmente a
la gente que produce y es producida por ella. recordar los modernismos del siglo XIX pueda
darnos la visin y el valor necesarios para crear los modernismos del siglo XXI. Este acto de
recordar puede ayudarnos a llevar al modernismo de nuevo a sus races a fin de que pueda
nutrirse y renovarse, enfrentarse a las aventuras y los peligros que tiene por delante
Esta es la tesis general de All that is Solid Melts into Air.
NECESIDAD DE UNA PERIODIZACION
De hecho el modernismo es para Berman, por definicin, profundamente revolucionario.
En la cubierta de su libro proclama: Contrariamente a la creencia convencional, la revolucin
modernista no ha acabado.
si bien Berman ha captado con inigualable fuerza de imaginacin una dimensin crtica de
la visin de la historia de Marx en el Manifiesto comunista, omite o pasa por alto otra
dimensin no menos crtica para Marx y complementaria de aqulla. La acumulacin de
capital es para Marx, junto con la incesante expansin de la forma de mercanca a travs del
mercado, un disolvente universal del viejo mundo social, y puede ser legtimamente
presentada como un proceso en el que se da .una revolucin continua de la produccin, una
incesante conmocin de todas las condiciones sociales y una inquietud y un movimiento
constantes', en palabras de Marx. Obsrvense los tres adjetivos: continuo, incesante y
constante. Denotan un tiempo histrico homogneo, en el que cada momento es perpetuamente
diferente de los dems por el hecho de estar prximo, pero por la misma razn es
eternamente igual corno unidad intercambiable en un proceso que se repite hasta el infinito.

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Sin embargo, para nuestros propsitos lo importante es que la idea de modernizacin implica
una concepcin de desarrollo fundamentalmente rectilneo, un proceso de flujo continuo en el
que no hay una autntica diferenciacin entre una coyuntura o poca y otra, a no ser en
trminos de una mera sucesin cronolgica de lo viejo y lo nuevo, lo anterior y lo posterior,
categoras sujetas a una incesante permutacin de posiciones en una direccin, a medida que
pasa el tiempo y lo posterior se convierte en lo anterior y lo nuevo en lo viejo. Esta es, por
supuesto, una descripcin correcta de la temporalidad del mercado y de las mercancas que
circulan por l.
Pero la concepcin que tenla Marx del tiempo histrico del modo de produccin capitalista,
en su conjunto era muy distinta de sta: se trataba de una temporalidad compleja y diferencial,
en la que los episodios o pocas eran discontinuos entre s y heterogneos en si. La forma ms
obvia en la que esta temporalidad diferencial entra en la construccin misma del modelo de
capitalismo de Marx es, por supuesto, el nivel del orden clasista generado por ella.
Pero si consideramos la descripcin que hace de esta sociedad, lo que encontramos es algo
muy diferente de un proceso de desarrollo rectilneo. Ms bien la trayectoria del orden burgus
es curvilnea. No sigue una lnea recta que avance incesantemente, ni un circulo que se
expanda infinitamente, sino una acusada parbola. La sociedad burguesa conoce un ascenso,
una estabilizacin y un descenso. En otras palabras, la historia del capitalismo debe ser
periodizada y su trayectoria reconstruida si se quiere tener una idea exacta de lo que significa
realmente el desarrollo capitalista. El concepto de modernizacin impide que exista siquiera
tal posibilidad.
MULTIPLICIDAD DE MODERNISMOS
Volvamos al trmino complementarlo de Berman, modernismo. una vez instalado el
modernismo no conoce tampoco ningn principio interno de variacin. Simplemente sigue
reproducindose. Es muy significativo que Berman tenga que afirmar que el arte del
modernismo ha florecido, est floreciendo como nunca en el siglo XX, al tiempo que protesta
de las tendencias del pensamiento que nos impiden incorporar debidamente este arte a nuestra
vida. Esta postura presenta una serie de dificultades obvias. La primera es que el modernismo,
como conjunto especfico de formas estticas, es por lo general fechado precisamente a partir
del siglo XX: de hecho es habitualmente concebido por contraste con las formas realistas y
clsicas de los siglos XIX, XVIII y anteriores. En otras palabras, por criterios ms
convencionales el modernismo tambin necesita ser colocado en el marco de una concepcin
ms diferencial del tiempo histrico. Un segundo punto, relacionado con el anterior, es que
una vez considerado en esta perspectiva es asombroso comprobar lo desigual que es su
distribucin geogrfica. Aun dentro del mundo europeo o del mundo occidental en general hay
importantes regiones que apenas han generado impulsos modernistas.
Una tercera objecin a la lectura que hace Berman del modernismo es que no establece
distinciones entre tendencias estticas muy contrastadas o dentro del campo de las prcticas
estticas que incluyen a las propias artes. El simbolismo, el expresionismo, el futurismo, el
constructivismo, el surrealismo: hubo quiz cinco o seis corrientes decisivas de modernismo
en las primeras dcadas del siglo, de las cuales prcticamente todo lo que vino despus fue una
derivacin o mutacin.

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Una ltima dificultad de la argumentacin de Berman es que es Incapaz de proporcionar, a


partir de sus propios trminos de referencia, una explicacin de la divergencia que deplora
entre el arte y el pensamiento, entre la prctica y la teora de la modernidad en el siglo XX
LA COYUNTURA SOCIOPOLITICA
Una forma alternativa de comprender los orgenes y aventuras del modernismo es
considerar ms detenidamente la temporalidad histrica diferencial en la que se inscribe.
El error bsico de la ptica de Lukcs aqu es su evolucionismo: el tiempo difiere de una
poca a otra, pero dentro de cada poca todos los sectores de la realidad social se mueven de
forma sincrnica, de modo que el declive a un nivel debe reflejarse en un descenso a todos los
dems niveles. El resultado es una nocin de decadencia generalizada en exceso,
Pero si ni el perennismo de, Berman ni el evolucionismo de Lukcs proporcionan una
descripcin satisfactoria del modernismo, cul es la alternativa? La hiptesis que esbozar
brevemente aqu es que ms bien deberamos buscar una explicacin coyuntural del conjunto
de prcticas y doctrinas estticas posteriormente agrupadas como modernistas. Esta
explicacin implicara la interseccin de diferentes temporalidades histricas para componer
una configuracin tpicamente sobredeterminada. Cules fueron esas temporalidades? En mi
opinin, el modernismo ha de ser entendido ante todo como un campo cultural de fuerzas
triangulado por tres coordenadas decisivas. Se trata de la codificacin de un academicismo,
sumamente formalizado en las artes visuales y de otro tipo, a su vez institucionalizado dentro
de los regmenes oficiales de unos estados y una sociedad todava masivamente influidos, y a
menudo dominados, por unas clases aristocrticas o terratenientes: unas clases que en cierto
sentido estaban econmicamente superadas, sin duda, pero que en otro seguan marcando la
pauta poltica y cultural en todos los pases de la Europa anterior a la primera guerra mundial.
La segunda coordenada es pues un complemento lgico de la primera: la aparicin todava
incipiente, y por tanto esencialmente novedosa dentro de esas sociedades, de las tecnologas o
invenciones claves de la segunda revolucin industrial: el telfono, la radio, el automvil. La
aviacin, etc. Las industrias de consumo de masas basadas en las nuevas tecnologas todava
no se haban implantado en Europa,
La tercera coordenada de la coyuntura modernista, dira yo, fue la proximidad imaginativa
de la revolucin social. El grado de esperanza o aprensin suscitados por la perspectiva de tal
revolucin fue muy variable, pero en la mayor parte de Europa estuvo en el aire durante la
Belle Epoque.
Cul fue la contribucin de cada una de estas coordenadas a la aparicin del campo de
fuerzas que define el modernismo? En pocas palabras, creo que la siguiente: la persistencia de
los Anciens Rgimes, y el academicismo concomitante, proporcion una serie crtica de
valores culturales con los cuales podan medirse las formas de arte insurgentes, pero tambin
en trmino de los cuales podan en parte articularse. Sin el comn adversario del
academicismo oficial, el amplio abanico de las nuevas prcticas estticas tiene escasa o nula
unidad: es su tensin con los cnones establecidos o consagrados frente a ellas lo que
constituye su definicin como tales.
Al mismo tiempo, sin embargo, el viejo orden, precisamente por su carcter todava
parcialmente aristocrtico, permita una serie de cdigos y recursos con los cuales se poda

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hacer frente a los estragos del mercado como principio organizador de la cultura y la sociedad,
uniformemente detestado por todos los tipos de modernismo. Los ejemplos clsicos de alta
cultura que todava perduraban aunque deformados y desvirtuados en el academicismo de
finales del siglo XIX, podan ser redimidos y utilizados contra l y tambin contra el espritu
comercial de la poca tal como lo vean muchos de estos movimientos. La relacin de
imaginistas, como Pound con las convenciones eduardianas y la poesa lrica romana, o la del
Eliot de los ltimos tiempos con Dante y la metafsica, es tpica de una de las caras de esta
situacin; la proximidad irnica de Proust o Musil a las aristocracias francesa o austraca es
tpica de la otra. Al mismo tiempo, para un tipo diferente de sensibilidad modernista, las
energas y los atractivos de una nueva era de la mquina eran un poderoso estmulo a la
imaginacin, reflejado, de forma bastante patente, en el cubismo parisino, el futurismo italiano
o el constructivismo ruso. La condicin de este inters, sin embargo, era la abstraccin de las
tcnicas y artefactos con respecto a las relaciones sociales de produccin que los generaban.
En ningn caso fue el capitalismo como tal exaltado por cualquiera de las ramas del
modernismo. Pero esta extrapolacin fue hecha posible precisamente por el carcter
incipiente del modelo socioeconmico an Imprevisible que ms tarde se consolidara en torno
a aqullas. No se vea muy claro a dnde conduciran los nuevos ingenios e inventos. De aqu
la celebracin ambidextra por as decirlo de tales inventos desde la derecha y desde la
izquierda. El modernismo europeo de los primeros aos de este siglo floreci pues en el
espacio comprendido entre un pasado clsico todava usable, un presente tcnico todava
indeterminado y un futuro poltico todava imprevisible. 0, dicho de otra manera, surgi en la
Interseccin entre un orden dominante semiaristocrtico, una economa capitalista semiindustrializada y un movimiento obrero semiemergente o semiinsurgente.
La llegada de la primera guerra mundial alter todas estas coordenadas pero no elimin
ninguna de ellas. Durante otros veinte aos vivieron una especie de posteridad enfermiza.
FIN DE TEMPORADA EN OCCIDENTE
Fue la segunda guerra mundial y no la primera la que destruy estas tres coordenadas
histricas que he analizado, y con ella concluy la vitalidad del modernismo. A partir de 1945
el antiguo orden semiaristocrtico o agrario, con todo lo que le rodeaba, lleg a su trmino en
todos los pases. Al fin se universaliz la democracia burguesa. Con ella se rompieron ciertos
lazos crticos con un pasado precapitalista. Al mismo tiempo, el fordismo hizo su irrupcin.
La produccin y el consumo de masas transformaron las economas de Europa occidental a
semejanza de la americana. Ya no poda haber la menor duda acerca del tipo de sociedad que
consolidarla esta tecnologa: ahora se haba instalado una civilizacin capitalista
opresivamente estable y monolticamente industrial. Pero la condicin de su xito fue que
.estos objetos escenarios de una oportunidad objetiva o de una revelacin preternatural son
inmediatamente identificables como productos de una economa an no plenamente
industrializada y sistematizada. Es decir, que los orgenes humanos de los productos de este
perodo su relacin con el trabajo del que procedan no haban sido todava plenamente
ocultados; en su produccin an mostraban las huellas de una organizacin artesanal del
trabajo, mientras que su distribucin estaba todava asegurada por una red de pequeos
tenderos... Lo que prepara a estos productos para recibir la carga de energa psquica
caracterstica de su uso por el surrealismo es precisamente la marca semiesbozada, no borrada,
del trabajo humano; son an un gesto congelado, todava no despojado por completo de la

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subjetividad, y son por consiguiente tan misteriosos y expresivos potencialmente como el


propio cuerpo humano. Ahora, en lo que podemos llamar el capitalismo posindustrial, los
productos que se nos suministran carecen de toda profundidad: su contenido de plstico es
totalmente incapaz de servir de conductor de la energa psquica. Toda inversin libidinal en
tales objetos est excluida desde el principio, y podemos muy bien preguntarnos, si es cierto
que nuestro universo objetivo es desde ahora incapaz de producir cualquier 'smbolo
susceptible de excitar la sensibilidad humana.
Finalmente, la imagen o la esperanza de una revolucin se desvaneci en Occidente. En su
lugar reinaba ahora una economa rutinaria y burocratizada de produccin universal de
mercancas, en la que consumo y cultura de masas se haban convertido en trminos
prcticamente intercambiables. Las vanguardias de posguerra seran esencialmente definidas
por este teln de fondo totalmente nuevo. poca de la literatura, la pintura, la msica o la
arquitectura de este periodo puede resistir una comparacin con las de la poca anterior. Pero
no slo, nunca (o rara vez) se alcanzaron las cimas de las dos o tres primeras dcadas del siglo,
sino que tampoco surgieron nuevos movimientos estticos de importancia colectiva, aplicables
a ms de una forma de arte, despus del surrealismo. Slo en la pintura y en la escultura se
sucedieron unas a otras cada vez con mayor rapidez las escuelas especializadas y las
consignas: pero tras el momento del expresionismo abstracto la ltima vanguardia genuina de
Occidente fueron en buena medida el producto de un sistema de galeras que precisaban la
aparicin regular de nuevos estilos como materiales para una exhibicin comercial de
temporada, al estilo de la alta costura: un modelo econmico que corresponda al carcter no
reproducible de las obras originales en estos campos concretos.
Sin embargo fue entonces, cuando todo lo que haba creado el arte clsico de comienzos del
siglo XX haba muerto, cuando nacieron la ideologa y el culto del modernismo. Lo que
denotaba era el fin generalizado de la tensin entre las instituciones y mecanismos del
capitalismo avanzado, por una parte, y las prcticas y programas del arte avanzado por otra, en
la medida en que los primeros se haban anexionado a los segundos como decoracin o
diversin ocasionales, o como point dhonneur filantrpico. Lo que caracteriza a la situacin
tpica del artista contemporneo en Occidente es, por el contrario, el cierre de los horizontes:
sin un pasado apropiable, o un futuro imaginable, en un presente interminablemente repetido.
Esto no es aplicable, evidentemente, al Tercer Mundo. Pues en el Tercer Mundo en general
existe hoy una especie de configuracin similar a la que en otros tiempos prevaleci en el
Primer Mundo. Abundan las oligarquas precapitalistas de diversos tipos, Estas son las
condiciones que han producido las autnticas obras maestras de los ltimos aos que se
ajustan a las categoras de Berman: novelas como Cien aos de Soledad, del colombiano
Gabriel Garca Mrquez, o Hijos de la medianoche, del indio Salman Rushdie, o pelculas
como Yol del turco Yilmiz Guney. Sin embargo, obras como stas no son expresiones
intemporales de un proceso de modernizacin siempre en expansin, .sino que surgen en
constelaciones muy delimitadas, en sociedades que se encuentran todava en una determinada
encrucijada histrica. El Tercer Mundo no ofrece al modernismo la fuente de la eterna
juventud.
LOS LIMES DEL AUTODESARROLLO

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Hasta ahora hemos considerado dos de los conceptos fundamentales de Berman: el de


modernizacin y el de modernismo. Consideremos ahora el trmino mediador que los une, la
modernidad. La modernidad, como recordaremos, se define como la experiencia sufrida
dentro de la modernizacin que da lugar al modernismo. En qu consiste esta experiencia?
Para Berman es esencialmente un proceso subjetivo de autodesarrollo ilimitado, a medida que
se desintegran las barreras tradicionales de la costumbre o rol: una experiencia necesariamente
vivida a la vez como emancipacin y ordalas, jbilo y desesperacin, temor y regocijo. Es el
impulso de esa marcha siempre adelante hacia las fronteras inexploradas de la psique el que
asegura la continuidad histrica del modernismo a escala mundial, pero es tambin este
impulso el que parece obstaculizar de antemano cualquier perspectiva de estabilizacin moral
o institucional bajo el comunismo, y quiz incluso de impedir la cohesin cultural necesaria
para que exista el comunismo, haciendo de l una especie de contradiccin en los trminos.
Qu debemos pensar de este argumento?
El esquema est aqu bastante claro: primero, el individuo desarrolla su yo, y luego su yo
puede entrar en relaciones mutuamente satisfactorias con los otros, relaciones basadas en la
identificacin con el yo. Lo que llama la atencin, es que Berman no desautoriza en ningn
lugar el punto de partida de los dilemas que demuestra.
Si el desarrollo del individuo est inherentemente imbricado en las relaciones con los otros,
su desarrollo no puede jams ser una dinmica ilimitada en el sentido monadolgico evocado
por Berman: la existencia de los otros seria siempre ese lmite sin el cual no podra producirse
el propio desarrollo. El desarrollo de Berman es pues, para Marx una contradiccin en los
trminos.
EL ACTUAL CALLEJON SIN SALIDA
Para concluir: a dnde lleva pues esta revolucin? Berman es muy consecuente en este
punto. Para l, como para muchos otros socialistas hoy, la nocin de revolucin tiene una
duracin dilatada. En efecto, el capitalismo produce constantes trastornos en nuestras
condiciones de vida y en este sentido est inmerso como l dice en una revolucin
permanente que obliga a los hombres y mujeres modernos a aprender a anhelar el cambio:
no slo a estar abiertos a los cambios en su vida personal y social, sino a exigirlos
positivamente, a buscarlos activamente y a provocarlos. El advenimiento del socialismo no
detendra ni frenara este proceso, sino que por el contrario lo acelerarla y generalizara
inmensamente. Los ecos del radicalismo de los 60 se dejan or aqu de forma inconfundible.
El atractivo de tales nociones ha demostrado ser muy amplio. Pero, de hecho, no son
compatibles ni con la teora del materialismo histrico estrictamente comprendida ni con lo
que dice la historia, cualquiera que sea su teorizacin.
Frente a estas devaluaciones del trmino, con todas sus consecuencias polticas, es
necesario insistir en que la revolucin es un proceso puntual y no un proceso permanente. Es
decir: una revolucin es un episodio de transformacin poltica convulsiva, comprimida en el
tiempo y concentrada en sus objetivos, que tiene un comienzo determinado (cuando el viejo
aparato del Estado est todava intacto) y un trmino preciso (cuando este aparato es roto
definitivamente y en su lugar se erige uno nuevo). Lo distintivo de una revolucin socialista
que creara una autntica democracia poscapitalista sera que el nuevo Estado tendra un

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carcter de autntica transicin hacia los lmites practicables de su propia autodisolucin en la


vida de la sociedad en general.
En el mundo capitalista avanzado de hoy. es la aparente ausencia de cualquier perspectiva
de este tipo en un horizonte prximo o incluso lejano la falta, al parecer, de cualquier
alterativa concebible al statu quo imperial de un capitalismo de consumo lo que obstaculiza
la posibilidad de cualquier renovacin cultura profunda comparable a la gran Era de los
Descubrimientos Estticos del primer tercio de este siglo, Las palabras de Gramsci siguen
siendo vlidas: La crisis consiste, escriba, precisamente en el hecho de que lo viejo est
muriendo y lo nuevo no puede nacer; en este interregno aparecen una gran variedad de
sntomas de enfermedad Es licito preguntarse, sin embargo: Se puede decir de antemano
algo sobre cmo podra ser lo nuevo? Creo que s se puede predecir una cosa. El modernismo,
como nocin, es la ms amplia de todas las categoras culturales. A diferencia de los trminos
gtico, renacimiento, barroco, manierismo, romanticismo o neoclasicismo, no designa en
modo alguno un objeto descriptible: carece por completo de contenido positivo. De hecho,
como hemos visto, lo que se oculta tras esa etiqueta es una amplia variedad de muy diversas
y de hecho incompatibles prcticas estticas: el simbolismo, el constructivismo, el
expresionismo, el surrealismo. Todas estas prcticas, que poseen programas especficos,
fueron unificadas post hoc en un concepto global, cuyo nico referente es el mero paso del
tiempo. No hay ningn otro concepto esttico tan vaco o tan viciado. Porque lo que en un
tiempo fue moderno pronto se vuelve obsoleto. La futilidad del trmino y de su
correspondiente ideologa puede verse con toda claridad en los actuales Intentos de aferrarse a
los restos de su naufragio y sin embargo nadar con la marca ms lejos an de l, mediante la
acuacin del trmino posmodernismo: un vaco que esconde otro vaco que esconde otro
vaco, en una regresin serial de cronologa autocongratulatoria. Si nos preguntamos qu hara
la revolucin (entendida como ruptura puntual e irreparable con el orden del capital) con el
modernismo (entendido como este flujo de vanidades temporales), la respuesta es, sin duda,
que le pondra trmino. Porque una autntica cultura socialista sera una cultura que no
buscara insaciablemente lo nuevo, definido simplemente como lo que viene despus,
destinado a ser rpidamente arrinconado con el detritus de lo viejo, sino ms bien una cultura
que multiplicara lo diferente, en una variedad de estilos y prcticas concurrentes mucho
mayor de la que jams ha existido antes: una diversidad basada en una pluralidad y
complejidad de posibles formas de vida mucho mayores que las de cualquier libre comunidad
de iguales, que no estara dividida ya por clases, razas o gneros. Los ejes de la vida esttica
seran, en otras palabras, horizontales y no verticales. El calendario dejara de tiranizar u
organizar la conciencia del arte. La vocacin de una revolucin socialista, en este sentido, no
sera prolongar ni servir a la modernidad, sino abolirla.

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