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DEL DIAGNSTICO A LA EVALUACIN.

UNA CUESTIN A
DEBATE
FROM DIAGNOSES TO ASSESSMENT. A DEBATE
esumen
Los cambios terminolgicos son indicadores fiables de variaciones en la teora.
Aqu se analiza
el uso creciente del trmino evaluacin, que ha desplazado al de
psicodiagnstico, y se
sugieren algunas posibles consecuencias de tal cambio para el futuro de la
psicologa.
Palabras clave: evaluacin, psicodiagnstico, teora psicolgica.

Abstract
El cambio temtico
La cuestin sobre la que aspiro a reflexionar parece clara. Desde hace algn
tiempo se viene
produciendo entre los psiclogos una marcada tendencia a sustituir el trmino
de diagnstico
por el de evaluacin. Tomemos unas cifras. En 1950, de acuerdo con los
datos de
Psyclit, el trmino diagnostico aparece empleado en el ttulo de 86 trabajos; el
de evaluacin
(assessment), 10 veces; cincuenta aos despus, en 2000, diagnstico aparece
en 554 trabajos, y
evaluacin, en 1322.
Otro ejemplo. En nuestro pas, Espaa, los primeros planes de estudio de
facultades de psicologa, concebidos en torno a los aos 70, incluan siempre
una materia denominada psicodiagnstico , concebida como asignatura
bsica dentro de las de naturaleza clnica. Paulatinamente, hemos asistido a su
creciente sustitucin por otra de evaluacin psicolgica, que ha ido
asumiendo y en cierto modo ampliando las tareas que la primera haba
condensado.
As tambin V. Pelechano, autor bien conocido entre los psiclogos de lengua
espaola,
public hace unos aos un volumen Del psicodiagnstico clsico al anlisis
ecopsicolgico
(Pelechano, 1988), en que comienza por reconocer el cambio mencionado, y
estima que el
primero de esos trminos padece de graves insuficiencias a la hora de
recoger las tareas
que en torno a estas cuestiones metdicas realizan los psiclogos (Id.52).
A principios de los aos 80, una autora bien conocida en esta especialidad,
Roco Fz.Ballesteros,
public un libro sobre Psicodiagnstico. Concepto y metodologa (1981), donde
se deja
ver con toda claridad el cambio conceptual a que nos estamos refiriendo;
incluso en alguno
de sus captulos se da cuenta de una encuesta a especialistas que, entre otras
cuestiones, inclua
una acerca de la contraposicin de ambos trminos, resuelta entonces por corta
mayora en
el sentido de identificarlos (Fz. Ballesteros, 1981, 76). En todo caso, aunque el
ttulo del

libro hace referencia a la idea de diagnstico, la definicin que en sus pginas


se propone apela
ya a la idea de evaluacin. Dice, en efecto:
El concepto de Psicodiagnstico que proponemos hace referencia a una
subdisciplina de
la psicologa cientfica, que tiene ...por objeto el estudio cientfico del
comportamiento del sujeto
en evaluacin en sus distintos niveles de complejidad y a travs de
procedimientos objetivos
(Id., 97). Se vendra, pues, a concebir aquel diagnstico como el estudio de un
sujeto en evaluacin.
De entonces ac, esto es, en los ltimos veinte aos, el trmino evaluacin
ha ganado
ampliamente el terreno antes asignado al diagnstico, y ha aadido otros
nuevos, de suerte
que en muchos casos este ltimo concepto ha desaparecido de las revisiones y
ordenaciones
de su literatura (e.g. Fz. Ballesteros, 1997, 1999).
Nada ocurre en un campo del saber sin su cuenta y razn. El cambio a que
estoy apuntando
tiene sin duda su justificacin y su fundamento.
No estoy seguro, no obstante, de que la prdida del concepto ms antiguo,
psicodiagnstico
, no pueda resultar en dao para la doctrina y, sobre todo, para la praxis del
psiclogo.
La psicologa es todava una ciencia en construccin, y conviene que no pierda
potencialidades
encerradas en algunas de sus ideas primigenias, cuando tiene an tanto que
hacer por delante.
En tal sentido, me gustara que mis reflexiones se entendieran movidas por el
deseo de
recuperar ciertos conceptos y posibilidades tericas y prcticas del pasado
reciente de la psicologa,
y su reactualizacin junto al conjunto de sus ideas y usos ms actuales. Nada
ms, pero tampoco nada menos.

1. Del diagnstico a la evaluacin


Se trata de reflexionar sobre el quehacer del psiclogo en general, y con alguna
precisin
mayor, sobre el del psiclogo clnico. Por lo general, de una u otra forma, con
una u otra preparacin y con una u otra teora operando desde el fondo de la
escena, el psiclogo trata de comprender, intervenir y ayudar a algn
semejante cuyo comportamiento, por alguna razn,
ha convertido en objeto de su estudio. En muchos casos este parece presentar
algn tipo de alteracin psicolgica; en otros, se trata tan slo de adecuarlo
ms eficazmente a determinadas caractersticas o dimensiones de su entorno o
circunstancia.
Todo ello, sin embargo con unas ciertas condiciones:
las propias de la psicologa cientfica, de cuyo conjunto global aquella
intervencin es una forma o resultado.
Una primera es la condicin o ndole psquica de aquello que parece afectar a
quien lo est padeciendo. Entendemos que los padecimientos que afectan a un
sujeto siempre son de ndole psquica, pero su origen puede ser perfectamente
orgnico. Quien ha sufrido una rotura del hueso de algn miembro vive una
condicin personal afectada, con dolores y temores psquicos; pero todo ello es
vivido como consecuencia del trastorno somtico que le ha sobrevenido. Y,

consiguientemente, la accin aliviadora o curativa que se emprenda


lgicamente se ha de dirigir
en sentido primario al ncleo originario de la alteracin. Y, como es una
alteracin somtica la que ah est operando, sta es la que habr que tratar de
modificar. Quien conozca la anatoma
y la fisiologa del rgano afectado, estar en condiciones de intervenir. Esa no
es la competencia
del psiclogo.
La intervencin de ste ltimo parece requerir que se trate de un problema
psicolgico. Y ello implica una cierta demarcacin.
Los procesos psquicos son, en su ndole ltima, vivencias. Son modos de
afeccin de un sujeto
en su relacin con su entorno vital. Se trata de afecciones que incluyen de una
forma u otra una
cierta interpretacin, una representacin o idea que el sujeto puede en mayor o
menor grado describir
y precisar en trminos objetivos; incluyen, en muchos casos, modificaciones de
los afectos,
de variado tono hednico; implican, adems, una objetivacin de lo
experienciado que entraa la
activa utilizacin de aprendizajes y experiencias anteriormente adquiridas.
Dicho ms sencillamente,
se trata de conocimientos, afectos, sentimientos o recuerdos, vivencias todas
ellas que permiten a alguien relacionarse con su entorno, controlndolo al
tiempo que se apoya en l, y en cierto sentido, lo posee.
Estas vivencias, hasta cierto nivel, son procesos conscientes. No vamos a
reabrir ahora la
cuestin pertinaz de la inconsciencia. Est claro que toda conciencia es
limitada, y est igualmente
claro que toda inconsciencia a que el psiclogo haya de referirse quedar
situada en un contexto consciente, dentro del cual se la dibuja y define al
referirla a otros elementos dados que s son conscientes y desde los que habr
sido posible, de acuerdo con ciertas reglas aceptadas, asumir su existencia
inferida.
El psiclogo se ocupa de vivencias. Solo que stas se manifiestan al exterior en
forma de comportamiento:
de comportamiento verbal en muchos casos; de comportamiento expresivo,
gesticular, casi siempre; de comportamiento operativo en ocasiones. El
psiclogo espaol
Mariano Yela defini el objeto propio del saber psicolgico como la accin
significativa fsicamente real (Yela,1983): accin fsica que se realiza
fsicamente, que tiene una consistencia
objetiva describible y precisable bajo ciertas condiciones y mediante el empleo
de ciertas tcnicas,
algo que hoy nos muestran da a da las neurociencias. Pero adems, dotada de
significacin:
por lo pronto para quien la vive y ejecuta. Y ello significa que est dotada de
sentido, que el
sujeto la relaciona y sita en un orden de relaciones ideales, que ordenan y
rigen sus interpretaciones, y regulan sus comportamientos.
El psiclogo, pues, ha de operar con estas realidades complejas, y un tanto
esquivas, que
son las vivencias o actos vitales de sus clientes.
En segundo lugar, el psiclogo aspira a tratar esas vivencias desde un horizonte
de conocimientos
que podemos llamar cientficos. La psicologa ha sido concebida desde sus
orgenes en el siglo XIX como un saber cientfico. En muchas ocasiones se ha

venido a cuestionar esta condicin. Quienes lo hacen pueden tener sus razones,
incluso razones respetables. Pero ello no significa que, en el marco de la
comunidad cientfica, la psicologa no aparezca a los ojos de muchos de sus
cultivadores como una ciencia. En ltima instancia, ciencia quiere decir para
muchos de nosotros un saber conceptual, que se refiere mediante entidades
simblicas a ciertos procesos o hechos objetivos,
empricos, de suerte que con sus conceptos puede ordenarse, categorizarse,
tales procesos, y
puede formular relaciones entre ellos de suerte que resulte posible establecer
relaciones de fundamentacin que permitan la explicacin y la prediccin; y
fundada en ambas, la intervencin.
Saber, prever y poder, los tres trminos de la pretensin cientfica segn
Comte, se interrelacionan
activamente, estableciendo un control y dominio del campo fenomnico
correspondiente
que termina por posibilitar una operacin tcnica de modificacin de sus
objetos y en
el caso del psiclogo, abre una amplia serie de lneas operativas que integran la
psicologa aplicada.
Se trata, por tanto, en el caso del psiclogo clnico como en el de quienes se
ocupan de
otra esfera cualquiera de las vivencias y comportamientos del sujeto humano,
con voluntad
de intervenir en ella de poseer un saber sobre el qu, y disponer adems de
otro saber acerca
del cmo. Saber qu est ocurriendo, y cmo se podra modificarlo, son
condiciones esenciales
de su accin profesional. A ello cabra aadir otra serie de condiciones
deontolgicas e interventivas,
en que me voy a abstener de entrar.
Aristteles record ya hace siglos que la condicin para deshacer un nudo
consiste precisamente
en conocerlo y analizarlo. La cuestin estriba aqu en precisar qu condiciones
ha de
tener aquel saber que el profesional ha menester para poder intervenir. Y,
complementariamente,
qu operaciones pueden llegar a proporcionrselo.
La cuestin del diagnstico y la de la evaluacin se mueven precisamente
dentro
de este crculo de problemas.

2. El concepto de diagnstico
Tal vez no sea ocioso repetir una serie de conceptos que, a no dudar, han
servido una vez
y otra para definir el diagnstico.
El trmino con que nos referimos a aqul muestra a las claras su raz helnica.
Dignosis es el sustantivo; diagignskein, el verbo. Ambos han sido
relacionados reiteradamente con el
mbito del crculo mdico hipocrtico de la antigua Grecia, con el que comienza
la historia
de la ciencia no de la praxis mdica.
Se entiende por diagignskein, en ese crculo, un llegar a saber acerca de la
enfermedad precisa que afecta a un sujeto, gracias al examen y observacin de
las seales con que aquella se presenta. El resultado de ese esfuerzo cognitivo
es, justamente, el establecimiento de una decisin, de un juicio, en que se
afirma del proceso en estudio una cierta entidad, un cierto ser:
juicio que es, justamente, el (o mejor, la) dignosis, el diagnstico.

Lan Entralgo resume el sentido de ambos trminos en el mundo hipocrtico con


estas palabras: Conocer tcnicamente una enfermedad individual,
diagignskein tn noson o to nousma, sera a un tiempo saber discernirla con
precisin entre todas las restantes y penetrar visivamente en lo que de ella no
se ve a travs de lo que en ella es aparente (Lan, 1988, 12).
Quedan ah recogidas dos notas de la mayor importancia para la comprensin
de nuestro tema: una, la existencia de una red nomolgica de categoras
alternativas entre las que ha de situarse el fenmeno o perturbacin que se
halla convertido en objeto de estudio; y, segunda, la condicin doble del
fenmeno, en parte visible y accesible, en parte tambin oculto, latente, y solo
determinable por un proceso de inferencia. Se trata, por tanto, de que el saber
que constituye el proceso diagnstico es, a un tiempo, un juicio diferencial entre
trastornos alternativos, y una determinacin etiolgica inferida que da razn de
las manifestaciones objetivas, comportamentales. (Achenbach se ha referido a
esos varios momentos del diagnstico con los trminos de diagnostic
process, proceso diagnstico; formal diagnosis o momento taxonmico
clasificativo, y diagnostic formulation , o determinacin concreta de cuanto se
refiere a un caso en estudio [Achenbach,1995]).
Se trata de distintos aspectos del problema, complementarios pero diversos. La
idea de la
red categorial o taxonoma implica la existencia de una teora que diferencia
una variedad de
manifestaciones fenomnicas agrupndolas en unidades de significacin. Los
elementos manifiestos
o sntomas forman entidades definidas, que aparecen con propiedades
diversas y
con consecuencias igualmente distintas. De ah que su significacin vare en
funcin del conjunto
o sndrome al que quepa referir un rasgo o manifestacin visible.
Esta red de ordenacin de fenmenos supone, al menos, la admisin de
diferencias cualitaCtivas en el orden de lo observable, y su organizacin en
forma de totalidades que es preciso determinar para deshacer la equivocidad o
ambigedad del rasgo sintomtico y dar sentido al comportamiento que lo
exhibe. El supuesto general, naturalmente, es que en el orden del
comportamiento hay unidades de sentido, con caractersticas discernibles
estables, que muestran la existencia de un orden general que rige en el
proceso general del comportamiento. No es nada esotrico: en el orden del
comportamiento habitual, y dentro de un nivel meramente descriptivo o de
psicologa del sentido
comn hallamos diferenciadas las variedades de vivencia, de suerte que un
proceso de recuerdo,
un deseo, una pregunta o una inquisicin contienen elementos visibles
diferentes, que
conocemos dentro de ese nivel de psicologa del lenguaje ordinario en que todo
sujeto se mueve
al interpretarse a s mismo y a sus semejantes.
El diagnstico, en suma, viene a mostrar as que uno de los supuestos es,
precisamente, la existencia
de una compleja red de categoras comportamentales definidas y alternativas
entre si.
Se trata aqu, como dice Achenbach, de la organizacin de constructos
taxonmicos que agrupan
items-problema formando sndromes que se muestran potentes, y reaparecen
cuando se estudian distintas muestras de sujetos y cuando se atiende a
distintos tipos de informantes (Achenbach, 1995).
El segundo punto apunta a una comprensin inferencial de los procesos
comportamentales.

En el maravilloso clsico de nuestra literatura Libro de Buen Amor, el arcipreste


Juan
Ruiz cuenta la historia de cmo los romanos obtuvieron las leyes de los griegos.
El docto
griego mostr un dedo, y el romano replic enseando tres. Aquel habra
pensado expresar
que hay un dios en el universo, y su contrincante, creyendo que amenazaba con
golpearle,
amenaz con hundirle los ojos y la boca con sus tres dedos, lo que llev al
griego a entender que
el romano responda apelando a la Trinidad cristiana, lo que entendi que era
una muestra de altsima sabidura... Aquella disputa es un paradigma de
gesticulacin y doble sentido, es
decir, de equivocidad de los comportamiento y exigencia de su interpretacin.
Toda comprensin
del otro es siempre interpretacin, hermenutica, formulacin de un sentido
compatible
con sus actos. El supuesto general es que el otro obra con sentido, sentido
que determina y
condiciona las formas y modos de la accin, y que, en suma, cumple un papel
causativo y
determinante dentro de la gnesis de cada acto comportamental. El
comportamiento, en definitiva,
arguye la existencia de una teora de la mente, por elemental y simple que sta
pueda
resultar. Y sta posee estados definidos, con unidad de sentido, susceptibles de
descripcin,
anlisis, y en muchas ocasiones, tambin de medicin que han de ser
interpretados, inferidos,
dia-gnosticados.

3. El concepto de evaluacin
La idea de evaluacin est en el lenguaje natural directamente relacionada con
la de valor, valoracin, asignacin de una cierta magnitud a una cierta
dimensin. Los psiclogos
hablan hablamos, naturalmente, de evaluacin psicolgica. Y sta supone, en
un sentido
amplio, la existencia de variables que pueden adoptar magnitudes distintas,
dentro de las cuales
resulta posible emplear con sentido las relaciones de orden, mayor y menor, y
cabe, por
tanto, compararlas.
Se suele indicar que el trmino, con significacin psicolgica, vino a emplearse
para titular
un volumen, Assessment of Men, que recoga las actividades durante la
Segunda Guerra
Mundial de la Oficina de Servicios Estratgicos (OSS) de los Estados Unidos
(OSS, 1948) (Pelechano, 1988, 53).
Hace algunos aos, Jackson y Messick, al elaborar un volumen sobre cuestiones
de evaluacin,
se sintieron obligados a explicar que usaban este trmino, y no el de medida,
(assessment
en lugar de measurement) para permitir un acercamiento ms amplio al estudio
y apreciacin
de las diferencias humanas (Jackson y Messick, 1967, x), toda vez que la
medicin psicolgica

se habra convertido en parte integral y no meramente un anexo de la ciencia


psicolgica
(Ibid.).
A qu cambio pueden estarse refiriendo estas palabras? Entiendo que cabe
relacionarlas
con dos hechos distintos pero paralelos. El primero, el producido en el contexto
americano
con el predominio del digamos quasi-paradigma conductista, entre los
aos 20 y los 60,
que impuso una actitud objetivista y mensuradora al cuerpo general de los
psiclogos; el
segundo, la decisin de estos ltimos de emplear un concepto tan amplio como
fuera posible
de la idea de medida, a fin de satisfacer las demandas tericas que sentan
gravitar sobre su
propio quehacer.
El conductismo, con su rechazo de las proposiciones mentalistas y su insistencia
en el estudio del comportamiento objetivo, facilit el empleo de la medida en el
sentido general de la
ciencia natural: la comparacin ordenada de un conjunto o multiplicidad con un
trmino de
referencia tomado como unidad relativamente invariable; comparacin, por
tanto, de una cantidad con una cierta unidad. Convergi, en ese punto, con los
esfuerzos realizados por los mismos aos por los psicmetras testlogos desde
Binet y Ebbinghaus en adelante, que haban
hallado medios para medir las habilidades mentales a travs de unidades
proporcionadas
por segmentos de conducta estandarizados y escalados, y por los trabajos de
los investigadores
del comportamiento laboral que haban hecho de los tiempos y movimientos el
eje de su
consideracin como Taylor o los Gilbreth. Y aunque la medicin se enfrentaba a
graves problemas
en el orden de los afectos y sentimientos, el impulso estaba dado en la
direccin definida.
Justamente el desarrollo de magnitudes intensivas, en que hay orden pero no
cabe siquiera la adicin y la sustraccin, empez a permitir la construccin de
escalas como la de evaluacin de dibujos de Thorndike ya en 1913 (Lorge,
1951/1967,53), y la psicofsica la conocemos ampliamente generalizada en la
idea de medida de Stevens la asignacin de nmeros a objetos o hechos
segn reglas (Stevens, 1966, 1) que ha dado cobertura a toda la medicin de
estimaciones subjetivas. De esta suerte, se aproximaron las dimensiones
cualitativas y cuantitativas, y gran nmero de reservas frente a la cuantificacin
surgidas entre las filas de los psiclogos dejaron de tener sentido.
Con ello, en el fondo, la medida se fu flexibilizando hasta convertirse en una
pura evaluacin.
El proceso de evaluacin, en efecto, envuelve la apreciacin del nivel o
magnitud de un cierto atributo (Jackson y Messick, 1967,1), y tales
apreciaciones, resultado de discriminaciones ms o menos estables y
consistentes, han contribudo a unificar el mbito de la mensuracin psicolgica
dotndola de una serie de niveles con propiedades operativas especficas, pero
con suficiente unidad de sentido en su conjunto.
Todas las esferas del quehacer psicolgico pudieron as convenir en un uso
comn de la
actividad evaluadora, si bien no en iguales condiciones en todos los casos. Pero
con ello ha
sobrevenido tambin la sustitucin del diagnstico por la evaluacin.

Con qu consecuencias, nos hemos de preguntar?

Peculiaridades de los dos modelos


Conviene, siquiera sea brevemente, considerar las peculiares caractersticas
que acompaan
a cada uno de los dos modelos considerados, el modelo-diagnstico y el
modelo-evaluacin.
Me he referido antes a la interesante encuesta realizada por Fz.Ballesteros a
principios de
los aos 80, donde se contrapona, como cuestin a ser respondida por los
entrevistados, la
conceptuacin diferencial de ambos trminos.
Por lo pronto, fueron consultados cerca de 1000 psiclogos (965), todos ellos
con actividad
profesional y colegiados en el COP. En la muestra, el 89 % admitan su
dedicacin total o parcial
al psicodiagnstico y/o evaluacin, y adems,un 63 % llevaban trabajando
como profesionales
entre 2 y 7 aos.
Al precisar la naturaleza del trabajo en psicodiagnstico, ms de la mitad de los
encuestados
respondieron que en esa tarea el psiclogo se dedica a la medida de variables
psicolgicas
a travs de los tests (53.8 %); muchos menos hacen referencia a la Deteccin
de sintomatologa
(9.2 %); y pocos piensan que se trate de hacer seleccin profesional (3.1
%), o de que
ese diagnstico vaya encaminado al tratamiento de los sujetos explorados
(3.1 %); no se
encuadraran en las categoras anteriores un 13.5 % de respuestas (Fz.
Ballesteros, 1981,75).
Adems, para la mitad de la muestra no habra diferencias apreciables entre
ambas concepciones
(evaluacin y psicodiagnstico) (50.8 %), y s las habra para un 46.1 %. Entre
estos que contestaron en favor de una diferencia, el ms alto grupo (76 %)
entenda que van
juntas estas tres ideas: Evaluacin conducta normal proceso cuantitativo,
mientras que la
trada contraria sera Psicodiagnstico-conducta anormal-proceso intuitivo; un
grupo
ms reducido entenda el Psicodiagnstico como proceso especfico de
integracin de
datos que se han recogido durante la Evaluacin (14.6 %). (Idem, 76).
Varias cosas son a notar. Primero, la situacin de equilibrio que en aquel
momento se viva entre ambos modelos por parte de los profesionales.
Segundo, la vinculacin tan fuerte percibida por los encuestados entre
psicodiagnstico y tests, si bien para casi todos (96.9 %) no se reducira al
empleo de estos instrumentos,
puesto que cabra utilizar otros medios de exploracin entrevistas, juego,
grupo(55.4 %), y se habra de aadir la elaboracin de resultados cara a la
prediccin o tratamiento (15.3%). Y, tercero, la organizacin paralela de
trminos, psicodiagnstico anormalidad, y evaluacin normalidad.
Si se toman conjuntamente todos esos rasgos, parece comprensible el
desplazamiento del psicodiagnstico por la evaluacin. En efecto, el crecimiento
enorme de la psicologa ha ido en direccin a la inclusin de nuevos y muy
variados procesos psicolgicos de la existencia normal el deporte, la
economa, la psicologa de grupos, las organizaciones..., y adems, se ha

multiplicado las formas de exploracin del individuo o del grupo, y el test, sin
renunciar a su papel dentro del campo instrumental, ha dejado tal vez de tener
el aura de esoterismo y misterio con que fue visto en un principio.
Dirase, pues, desde este horizonte de cuestionamiento, que la transformacin
no hara
sino reflejar el crecimiento del saber psicolgico y la multiplicacin de sus
tcnicas de exploracin.
Es esto todo? A mi juicio, no. Veremos por qu. Se dan, a mi ver, las siguientes
diferencias:
a) El diagnstico apunta al conocimiento de cierto qu; la evaluacin, a la
estimacin de cmo y cunto.
b) El diagnstico apunta a un saber sobre ciertos estados de un sujeto o
diferencias
individuales; la evaluacin, al saber sobre las variaciones de procesos y los
cambios que en las
mismas se detectan o diferencias contextuales o situacionales (Silva, 1978,
1993).
c) En suma, el diagnstico apunta, en fin, a cierta mente que puede hallarse
en distintos
modos o estados; mientras que la evaluacin subraya ante todo los aspectos
objetivos, observables,
comportamentales de los fenmenos estudiados por el psiclogo.
Vemoslo con algn detalle.
Deca, en primer lugar, que el diagnstico apunta al conocimiento de cierto
qu; la evaluacin,
a la estimacin de cmo y cunto; que en un caso aspiramos a hablar de
los estados
o afecciones de una mente, y en el otro de apreciar cuantitativamente los
procesos comportamentales.
Resulta evidente que el proceso diagnstico aspira a llegar a una determinacin
de una cierta
entidad, estado o condicin en que se halla un sujeto, a travs del
conocimiento de las
manifestaciones fenomnicas que presenta. El diagnstico es un juicio probable
basado en sntomas.
As, la construccin de un sistema diagnstico como el DSM (Diagnostic and
Statistical
Manual of Mental Disorders, 1.a edicin, en 1952) ha supuesto un amplio trabajo
emprico,
con ms de 1000 especialistas ocupados en ello, determinando sndromes con
significacin clnica
que pudieran ser definidos en funcin de la convergencia de una serie de
rasgos o caractersticas
criteriales observables. Las categoras y subcategoras resultantes fueron
despus sometidas
a validacin convergente por diferentes grupos trabajando de modo
independiente en
varios lugares. Y el resultado conduce a establecer que una cierta entidad, un
sndrome
ocurre en un individuo y va asociado a una serie de consecuencias subjetivas
y comportamentales
(malestar, incapacidades, etc.) (Plutchik, 2000,23)
Como Plutchik observa, el sntoma es una realidad descrita por el paciente
como un cambio
o afeccin que le ha sobrevenido, y por tanto es una cualidad con que se le
muestra al sujeto

su propia realidad. As, un sujeto puede describir su estado encontrando que se


halla con
poco apetito, mucha fatiga, dificultad para concentrarse, etc., y ciertos otros
rasgos pueden
reflejar una determinada concepcin del psiclogo tiene sentimientos de
culpa, se muestra
arrogante, negativista, etc. Todo ello, sin embargo, es referido a una cierta
entidad que es
una afeccin existencial ms o menos definida y diferenciada. Esta vendra a
dar unidad de
sentido a los sntomas, concebidos como partes de una totalidad de que
dependen para su
correcta interpretacin.
El sndrome plantea al psiclogo un problema de segundo nivel: con qu otros
fenmenos,
bien orgnicos, bien existenciales, puede guardar aquel una relacin de
fundamentacin o dependencia. Es la cuestin etiolgica. Y con ella se
desemboca en un campo distinto, que es
el de la patologa.
Pero no es forzoso pensar siempre en patologas.
Me referir, tan solo a guisa de ejemplo, al caso de las emociones, que
constituyen por otro
lado un elemento decisivo en la constitucin de estados ms complejos de
ndole patolgica.
Las emociones aparecen as, Plutchik como constructos hipotticos con los
que nos
referimos a cadenas complejas de acontecimientos (sentimientos subjetivos,
conducta manifiesta
y cambios fisiolgicos) que producen unos ciertos niveles de homeostasis
comportamental
(Plutchik, 2000,78). Pero como estados definidos, son susceptibles de mostrar
una intensidad
variable, un grado mayor de semejanza o disimilitud entre ellas, e incluso unas
relaciones de
polaridad y oposicin (Id,62).
Ahora bien, es obvio que la determinacin de qu emocin experimenta un
sujeto,
requiere atender a los factores de intensidad, semejanza y oposicin de sus
componentes, y
por ello, que nos las estamos habiendo con un conocimiento de una cierta
entidad, bien que
esta sea de ndole procesual pero de condicin estabilizada.
Otro tanto podramos decir, en el campo de la personalidad tan estrechamente
afn al de la
emocin, donde crecientemente se ha ido generalizando la idea de estados,
definidos y
cualificados, que guardaran alguna relacin con la existencia de estructuras de
rasgos
segn la distincin introducida hace ya bastantes aos por R.B. Cattell.
Se ha notado en ocasiones que el trmino psicodiagnstico parece haber sido
empleado
por primera vez en 1921 como ttulo de una obra por Hermann Rorschach para
presentar al
pblico su famosa prueba proyectiva. Ello ha servido para subrayar su condicin
de proceso
cognitivo al servicio de la clnica. Pero no se puede olvidar que el trmino vena
siendo empleado

de mucho ms atrs. Binet y Henri, al presentar su test de inteligencia,


describieron su trabajo
como Mthodes nouvelles pour le diagnostique du niveau intellectuel des
anormaux (1905).
Por su parte, en 1924 E.Claparde public Comment diagnostiquer les aptitudes
chez les coliers,
si bien ya en 1913 haba acuado el trmino de Psicognosia para referirse al
conocimiento del
individuo por la psicotecnia. En fin, yendo a un mbito bien distinto de
cuestiones, en el uso de
nuestra lengua est ya bien establecido el ofrecimiento de muchos talleres de
automviles a realizar
el diagnstico de nuestro vehculo en breve tiempo y con un costo razonable.
De este modo, la realizacin de una serie de pruebas puede conducir a un
diagnstico igualmente
operativo que el clnico, pero que termine en la afirmacin de que el sujeto est
muy
dotado para quehaceres de tipo abstracto, espacial, o verbal, y mal dotado para
hacer frente a
situaciones de estrs o de tensin intersubjetiva...
Esto es, puede conducir a un diagnstico que permita orientar al sujeto entre
posibles actividades futuras.
El diagnstico orientador es, tanto como pueda serlo el clnico, un diagnstico
efectivo
sobre la ndole o capacidades del diagnosticado en relacin con determinadas
tareas o actividades.
Y supone, igualmente, una entidad, el propio sujeto, dotado de algunas
superioridades
o deficiencias en sus habilidades sin que haga al caso que estas sean
aprendidas o connaturales.
Entraa en el individuo cierta consistencia de que las manifestaciones son
expresin, y llega a ella a travs de un proceso de inferencia que tiene en su
ltima naturaleza un carcter
probabilstico. (De ah, en suma, la doble caracterizacin del Manual famoso del
APA: Manual
diagnstico y estadstico de los desrdenes mentales).

Sobre la evaluacin
Y qu sucede en relacin con la Evaluacin?
La acentuacin de la importancia de la evaluacin parece haber sido el
resultado directo
del predominio de la teora conductista. Esta hizo que se prestara atencin a la
medida del
comportamiento en situaciones definidas por su contenido estimular. La idea de
que el comportamiento est regulado por las influencias y factores situacionales
introduce una esencial
continuidad entre las sucesivas porciones de conducta: esta variar en cuanto
se haya modificado
el contexto en que se produce. De ah que en todo proceso de intervencin,
pierde su significado
el momento de evaluacin y el de tratamiento: todo es un proceso unitario, que
va variando a medida que se introducen las modificaciones circunstanciales
diseadas por el psiclogo.
La evaluacin comportamental tiende a ser un proceso en marcha (an ongoing
process)
que no est dividido en unas fases distintas de evaluacin y de tratamiento
(Stanger, 1996, 9).

Es un proceso en cuanto que se limita a medir las variaciones de las


dimensiones que han sido
tomadas como relevantes, y cuya interaccin est siendo objeto de la
manipulacin del psiclogo.
Resulta evidente, sin embargo, que la versin cuantitativa del comportamiento
no agota
o elimina los estados cualitativos del mismo.
Quien evala la atencin del escolar en clase, o la agresividad del nio en el
patio de recreo por
fuerza ha de establecer que un cierto gesto o respuesta es o no una respuesta
normal, y ello
no slo en base a parmetros de frecuencia, sino sobre todo en funcin de la
ndole del sujeto
en el que aquel comportamiento se produce.
La necesidad de establecer lneas base en toda intervencin responden, a no
dudar, a la necesidad de fijar lo que llamaramos la actividad
consistentemente mantenida por un sujeto en un tiempo dado (una cierta
consistencia que, sin embargo, es rpidamente relegada a un segundo
trmino).
En suma, desde una perspectiva tradicional, los datos de la evaluacin son
empleados primariamente para describir el funcionamiento de la personalidad,
para identificar la causa
del problema, y para tomar una decisin de diagnostico o clasificacin. Desde
una perspectiva
comportamental, la evaluacin tiende a ser un proceso en marcha a lo largo de
todas las fases de intervencin (Stanger, 1996, 8).
Los estudios de evaluacin conductual han puesto de relieve la existencia de
una cierta estructura organizativa a inferir desde las propias observaciones.
Muy particularmente en el caso de los problemas infantiles, se ha notado que
las observaciones de ciertas conductas en los nios presentan variaciones muy
importantes en cuanto a intensidad y frecuencia, segn quien sea el informante
a que el psiclogo atiende.
El acuerdo entre informantes diferentes como pueden serlo un grupo de padres
y otro
de maestros, tiende normalmente a ser muy bajo (un promedio de r = .28;
[Stanger,1996, 7]).
Se hace pues preciso recurrir, inferencialmente, desde ciertos datos a un
conjunto ms amplio en que pueda suponerse estabilizadas las relaciones
comportamentales. Tambin se ha puesto de manifiesto que en muchas
dimensiones relevantes del problema psicolgico que afecta a un nio, las
variables de desarrollo, esto es, su nivel evolutivo, son capitales para
comprender y evaluar los datos. De esta suerte, aunque la evaluacin aparezca
como un proceso continuo que acompaa, de algn modo en paralelo, a la
conducta estudiada, se hace preciso en ella que en determinados ciertos
momentos se establezcan trminos normativos comparativos (sea la lnea base
o el nivel de edad) de ndole cualitativa y estructural respecto del cual
establecer desviaciones positivas o negativas, cuya causa o diagnstico habr
que plantear en su momento.

Consecuencias del cambio


Los cambios lingsticos, con todo, son indicativos finos de profundas
variaciones en las
cosas humanas. Sustancialmente, el cambio del diagnstico a la evaluacin
vino a representar
como lo mostr con toda claridad el bien notable libro de Mischel sobre
Personality and

assessment de 1968 el intento de sustituir el cuasi-paradigma mentalista de


las primeras
dcadas de este siglo por el cuasi-paradigma conductista dominante hacia la
mitad de la centuria
en el orbe psicolgico de orientacin norteamericana.
Ello tuvo ciertas consecuencias. Enunciadas esquemticamente las formulara
as:
1. Eliminacin del cosismo en psicologa y retorno a una visin fenomnica de
lo
psquico. Su consecuencia inmediata fue la priorizacin del comportamiento. Y
con ello, una flexibilizacin del diagnstico, al desvincularlo de supuestas
entidades
mentales, normales o patolgicas, y convertirlo en simple estimacin de
dimensiones de actos o procesos comportamentales.
2. Por otro lado, ello trajo consigo un desajuste con el modelo general clnico
supuesto por los recursos instrumentales del DSM o el ICS. Se ha tendido a
presentar reiteradamente este desajuste en los libros como la sustitucin de un
modelo mdico en psicologa por otro comportamental. Se trata a mi juicio
de una terminologa poco afortunada, en cuyo uso se han acumulado elementos
de significacin no bien definidos (como la idea de lo mdico que ah se
aplica a quehaceres psicolgicos sin excesivo control y con alguna perniciosa
consecuencia, al sugerir demarcaciones de campo cientfico sin suficiente
precisin).
3. En efecto, ello ha conllevado, si bien de modo nunca explcito, una cierta
entrega del campo del diagnstico a otros profesionales, con prdida segn
los tiempos y lugares de competencias profesionales propias y especficas del
psiclogo en todo lo que se refiere a dicho campo.
Obviamente, si diagnstico es un trmino anlogo no, desde luego, equvoco, y
seguramente tampoco simplemente unvoco:
no tiene la misma condicin el proceso causal somtico de un trastorno
orgnico que la vivencia a que luego sigue una formacin reactiva, no es
cuestionable que el analogado principal
de que hablaban en su tiempo los Escolsticos, aquel caso en que se realiza
de modo ms pleno y saturado la realidad mentada, es el diagnstico clnico
mdico, por razones histricas que en su momento vimos. Pero ni es el nico, ni
excluye otras formas de dia-gnosis utilizadas por el hombre para dar cuenta
de las races o fundamentos de muchas apariencias cuyo origen trata de
explicar.
4. Todo esto ha trado un cuestionamiento interdisciplinar del rol del psiclogo
clnico.
Como consecuencia de lo anterior, en mltiples ocasiones se ha querido negar o
minorar la funcin diagnosticadota propia del psiclogo en el campo clnico, y,
de paso, en otros campos tambin;
y se ha tendido a convertirle en un mensurador al servicio de un propsito ms
general y bsico de exploracin diagnstica que requerira de ciertas
informaciones y datos que aquel podra proporcionar, pero cuya elaboracin
ltima quedara en manos ajenas a las del psiclogo.

Hacia una propuesta de integracin


En la historia reciente, del diagnstico hemos ido a parar a la evaluacin.
Hemos visto sus razones y algunas de sus consecuencias. Es este un
movimiento sin retorno? No habra posibilidad de una superacin que
absorbiera ambos extremos?
El diagnstico es una funcin cognoscitiva, que incluye elementos de ndole
mensurativa, propios de una funcin de Evaluacin. De otro lado, hay

evaluaciones destinadas a proporcionar conocimiento de la situacin de un


individuo o grupo en relacin con cierta variable, o de su posesin de cierta
habilidad o aptitud, que no implica juicio clnico y s en cambio actividad
mensurativa. Y hay evaluaciones de ndole cualitativa (como la de si una
respuesta es o no correcta), que entraan evaluacin pero no cuantificacin.
Ahora bien, la existencia en nuestro tiempo de un cuasi-paradigma cognitivo,
que implica la realidad de una mente y de sus estados normales y anormales,
causativos de variaciones
comportamentales observables y diferenciables, ha vuelto a establecer una
demanda de actividades
no solo evaluativas, sino tambin ltimamente cognitivas y diagnsticas.
Ocurre tambin en la prctica cotidiana que el psiclogo de nuestros das
recurre de facto,
una vez y otra, a los sistemas categoriales diagnsticos, sea DSM o ICD
(International Classification
of Diseases), como instrumento al servicio de su indagacin, realizando as los
juicios
diagnsticos clasificatorios para los que aquellos fueron concebidos.
Existe, adems, una consistente conviccin acerca de la existencia de estados
mentales definidos,
con caractersticas vivenciales propias, que constituyen el trmino del
conocimiento
psicolgico. Estamos, pues, enfrentados al conocimiento de esos estados
mentales, vividos
por un sujeto, cuya ndole ha de ser interpretada por el psiclogo quien podr
convenir o no, claro es, con la propia originaria del cliente: y ah comienza ya su
especfica tarea, y ha de hacerse en trminos de cualidades observables, datos
orgnicos y vivencias subjetivas declaradas, que requieren una ulterior
construccin conceptual por el profesional, que ha de realizar as un efectivo
diagnstico de lo vivido por el sujeto.
Nos hallamos, por tanto, ante la necesidad de producir un proceso diagnstico
interpretacin
hermenutica, conocimiento existencial...o como lleguemos a llamarlo que
habr de ser
estrictamente psicolgico, que determinar estados o procesos mentales
estables, los cuales
se manifiestan a travs de comportamientos y expresiones definidas, y que
estar fundado en
unas evaluaciones cuantitativas y descripciones cualitativas estructuradas,
mediante las cuales
podr referirse a sistemas categoriales definidos que ordenan la multiplicidad
aparentemente
inagotable de vivencias que forman la vida mental.
La metodologa ptima consiste en combinar datos obtenidos con una
multiplicidad de
mtodos y mltiples definiciones operacionales;la cualidad de la evaluacin
idiogrfica puede ser fortalecida por los clnicos que integran datos procedentes
de mltiples mtodos de evaluacin (Meyer et al. 2001,150).
Nuestro tiempo ha multiplicado los instrumentos y modos de obtencin de
informacin
sobre los estados mentales. Ha logrado establecer tcnicas de registro de
acontecimientos
orgnicos, particularmente cerebrales, de extraordinaria eficacia. Sobre todo, ha
logrado poseer
aparatos que hacen posible un manejo casi infinito de datos, y su sometimiento
a toda suerte

de comparaciones e interacciones, sobre una base de aleatoriedad casi infinita.


Pero, como
en su da hiciera notar Thurstone, refirindose al empleo de la tcnica del
anlisis factorial, el
lgebra y las estadsticas que subyacen a ese anlisis han de ser los
servidores en la investigacin
de las ideas psicolgicas. Si no tenemos ideas, no es probable que descubramos
nada
interesante... (Thurstone, 1948/1951,277). La medida ha de estar al servicio
de la teora. Y
sta no se contenta con menos que con saber qu queremos, que sentimos, o
qu nos pasa, a
m o al prjimo. Y como realidades profundas que somos, a la vez que
expresivas, ello requiere
un proceso de conocimiento a travs de los datos y los signos, frecuentemente
fundado en
un dilogo, y ltimamente concebido como diagnosis. Midamos y apreciemos
todo lo que
sea apreciable, pero terminemos por construir, con todo ello, una respuesta
probable, hipottica,
susceptibe siempre de ser rectificada, sobre aquello que, de un modo u otro, le
pasa a un
sujeto en una determinada situacin de su existencia.

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