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No.

11 ISSN 2011-7124

&

BIOTECNOLOGA

En esta edicin del


boletn B&A encuentre:
El papel de la
biotecnologa agrcola
en la agricultura
Tema de portada

Cultivos GM y su aporte al
medio ambiente
Ms resultados
El aporte de la
biotecnologa al futuro
Y la experiencia qu dice?

Esta es una publicacin


Trimestral de Agro - Bio
Febrero 2012
Coordinacin:
Norma Constanza Espinel
Ma. Andrea Usctegui
Adriana Corts

El papel de la biotecnologa

moderna
en la agricultura sostenible

Una de las preocupaciones del mundo actual es la necesidad de una agricultura


ms sostenible, aquella que contribuye a mejorar la calidad ambiental, que es
econmicamente viable y que permite mejorar la calidad de vida del agricultor y
en general, de la sociedad. La biotecnologa es una herramienta que puede hacer
de la agricultura una actividad ms sostenible y amigable con el medio ambiente.
En un mundo donde la poblacin ao tras
ao va en constante crecimiento, es necesario
que se desarrollen y se utilicen herramientas
que permitan cubrir la demanda mundial que
(est generando) y generar la poblacin
mundial.
Actualmente en el mundo existen un poco
menos de 7 mil millones de personas y de
acuerdo con clculos de la Organizacin de
las Naciones Unidas (ONU, por sus siglas en
ingls) se espera que para el 2050 esta cifra
aumente hasta los 9 mil millones de personas.
Este crecimiento poblacional, la
desaceleracin en los rendimientos de
produccin y la disminucin en el rea
disponible para la produccin de alimentos,
originan la necesidad de utilizar las nuevas

tecnologas para producir ms alimentos con un


mayor valor nutricional, pero de una forma
amigable y sostenible con el medio ambiente.
Una de ellas es la biotecnologa agrcola
moderna, (desarrollo de cultivos genticamente
modificados), la cual le otorga determinadas
caractersticas a los cultivos como la resistencia
a insectos, a enfermedades, la tolerancia a
herbicidas y otras ms que estn en desarrolloque le brindan beneficios tanto al agricultor,
como al medio ambiente.
En 1996 comenz la comercializacin y con ella
la adopcin de los cultivos GM que, hasta el ao
pasado (2011) ya suman 29 pases que usan esta
tecnologa (siembra comercial) y de los cuales
19 son pases en vas de desarrollo-. Ese ao 160

Asociacin de Biotecnologa Vegetal Agrcola -Agro-Bio


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Sabas Que...
En el 2011 se sembraron cultivos genticamente modificados de: maz, soya, algodn, canola, remolacha azucarera,
alfalfa, papaya, calabaza, tomate, pimiento dulce y papa.
viene de la pgina anterior

millones de hectreas de cultivos GM fueron sembrados por 16.7 millones de agricultores. Esta ha sido la tecnologa de ms rpida
adopcin alrededor del mundo!
Cultivos con resistencia a insectos, a
virus y tolerancia a herbicidas y su
aporte al medio ambiente
Aquellos cultivos que tienen la caracterstica de
ser resistentes a los insectos hacen un uso ms
racional de los plaguicidas -y en algunos casos
puede no requerirse-, lo cual beneficia al
agricultor (al reducir sus costos de produccin) y
al medio ambiente al usarlos en menor medida
que lo hace la agricultura convencional.
De acuerdo con la consultora PG Economics
(2011), los cultivos biotecnolgicos han
contribuido a reducir significativamente la
liberacin de las emisiones de gases de efecto
invernadero provenientes de las prcticas
agrcolas. Este beneficio resulta de la reduccin
en el uso de combustible y el almacenamiento
de carbono proveniente de la reduccin de la
labranza con la utilizacin de cultivos
biotecnolgicos.
En el 2009 esto, sorprendentemente, fue
equivalente a retirar 17 mil 700 kg de dixido de
carbn de la atmsfera, equivalente a remover
7.8 millones de carros de las carreteras en un
ao.
Entre 1996 y 2009, este tipo de cultivos han
reducido la fumigacin con plaguicidas en 393
millones de Kg (-8.7%) y esto ha trado como
consecuencia la mitigacin del impacto
ambiental en un 17.1%.

BREVES
Taiwn investiga en sanda genticamente
modificada
Un grupo de investigadores de la Universidad Nacional
Chung HSing en Taiwn, trabajan en el desarrollo de
una sanda genticamente modificada (GM) o
transgnica resistente a enfermedades virales.
Este avance beneficiar a los agricultores de esta fruta
quienes ao tras ao sufren prdidas (y disminuyen su
productividad) a causa de estas enfermedades.

De otra parte, los cultivos biotecnolgicos


tolerantes a herbicidas han facilitado la
adopcin de los sistemas de produccin de no
labranza/labranza reducida en muchas
regiones, especialmente en Suramrica, lo
que ha hecho importantes contribuciones en
la reduccin de la erosin del suelo,
mejorando as los niveles de humedad en
ste.
Como vemos, la biotecnologa agrcola
moderna ha mostrado beneficios
contundentes para hacer ms sostenible la
actividad agrcola alrededor del
mundo.

Ms resultados importantes
Otro ejemplo interesante es el de la papaya
genticamente modificada para resistir al virus
de la mancha anular de la papaya (Papaya
ringspot virus PRSV) desarrollada en Hawaii.
Este desarrollo surgi como respuesta a la
situacin de crisis por la que atravesaba la isla
debido a la expansin del PRSV en 1995. Los
investigadores lograron el desarrollo de una
papaya que es resistente a este virus y en
1998 las primeras variedades GM fueron
entregadas a los agricultores.
Desde entonces los agricultores cuentan con
una herramienta que les permite reducir las
prdidas, aumentar la produccin y mejorar
su calidad de vida.

Dato:
As es, si los cultivos GM no hubieran estado
disponibles para los agricultores entre 1996 y
2009, mantener los niveles de produccin
global hubiera requerido plantaciones
adicionales de 3.8 millones de hectreas de
soya, 5.6 millones de ha. de maz, 2.6
millones de ha. de algodn y 0.3 millones de
hectreas de canola. Esta rea total requerida
equivale a un 7% del rea cultivable de los
Estados Unidos, el 24% de la tierra
cultivable en Brasil.
Estudio demuestra la seguridad de los
alimentos genticamente modificados

Los resultados de la investigacin realizada


por el Consorcio Mundial de Investigacin
GMSAFOOD demostraron que el maz
GM, resistente a insectos, no tiene efectos
adversos para la salud animal ni humana.

En el 2011 fueron sembradas 160


millones de hectreas
biotecnolgicas, por 16.7 millones de
agricultores en 29 pases.
Esta ha sido la tecnologa de ms
rpida adopcin en el mundo.

Mxico avanza hacia la aprobacin


comercial de maz transgnico
El gobierno mexicano otorg dos autorizaciones
para la siembra piloto de maz GM. Estos
permiso se dan luego de dos aos de haber
iniciado los ensayos de campo.
Esta es la fase preliminar a la autorizacin para
siembra comercial de este tipo de cultivos
(Mxico).

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Sabas Qu...
Brasil es considerado el motor que alimenta que alimenta el crecimiento global, gracias a su adopcin acelerada de cultivos GM, su
investigacin y su apuesta por esta tecnologa.
viene de la pagina anterior
Cmo contribuir la biotecnologa moderna en el futuro
de la sostenibilidad agrcola?
Como comentbamos al comienzo del artculo, la poblacin
mundial est en crecimiento constante, por lo que se requerir una
produccin mucho mayor de alimentos.
Esta necesidad de aumentar la produccin de alimentos se traducir
en la ampliacin de la frontera agrcola, que no es ms que ampliar
las tierras que potencialmente tienen un uso agrcola. Es as como
bosques y ecosistemas naturales estaran en peligro de ser
explotados para la agricultura.
De acuerdo con un artculo publicado en el African Journal of
Biotechnology la ingeniera gentica brinda un potencial excelente
para incrementar la eficiencia del mejoramiento de los cultivos y de
la produccin animal, optimizando as la produccin mundial de
alimentos y su disponibilidad de una manera sostenible.
Investigadores de todo el mundo trabajan en el desarrollo de
variedades de cultivos que tengan caractersticas como la tolerancia
a la alta salinidad del suelo, a la sequa o a las inundaciones (o exceso
de agua), con lo cual se podrn aprovechar las tierras que hoy no se
consideran aptas para la siembra de cultivos destinados para la
alimentacin.
La biotecnologa agrcola no es la 'panacea', y no significa que sta
tenga la respuesta a la crisis alimentaria, sin embargo, es una
herramienta con la que cuentan los agricultores que les permite
tener un mejor nivel de vida, al mismo tiempo que contribuyen con
la seguridad alimentaria y la sostenibilidad de la actividad agrcola (ser
ms amigables con el medio ambiente).

Resistencia a la sequa
Muchos suelos que se consideran improductivos actualmente pueden
ser productivos en el futuro. Esto es lo que buscan los investigadores
que desarrollan cultivos que puedan crecer en suelos secos o que
tienen mucha escasez de agua.
A finales del ao pasado (2011), el Departamento de Agricultura de
Estados Unidos aprob el cultivo de un maz transgnico que es
resistente a la sequa. Esta aprobacin se dio luego de las
correspondientes evaluaciones ambientales, de riesgo, entre otras,
luego de las cuales se concluy que este maz no representa ningn
riesgo para la salud humana, animal o para el medio ambiente.
As mismo, en Brasil los investigadores van muy avanzados en el
desarrollo de una caa genticamente modificada que es resistente a la
sequa y que, adems, producir un 20% ms de azcar que la caa
convencional. Se espera que esta caa GM est disponible para los
agricultores en el 2018.
Por su parte, China (el mayor productor de trigo del mundo) trabaja en
el desarrollo de un trigo que sea tolerante a la sequa. Hasta ahora las
pruebas preliminares con este trigo GM han mostrado resultados
prometedores.
Tolerancia a los suelos con alta salinidad
Pases como Israel y Australia han realizado pruebas (con xito) de
plantas que son tolerantes a la salinidad en el suelo.
Recientemente en Australia se conocieron los resultados del primer
ensayo de una cebada genticamente modificada que es tolerante a la sal
del suelo. La prueba del cultivo se realiz durante un ao y los
resultados son prometedores!
En las zonas donde el suelo tiene baja presencia de sal, esta cebada GM
produjo entre 20 y 30 por ciento ms que la cebada convencional.
Pero ms impresionante an, en aquellas reas que presentan mayor
concentracin de salinidad los rendimientos se incrementaron entre 50
y 70 por ciento ms por planta.
De seguir arrojando resultados positivos, es muy probable que en un
futuro no muy lejano los agricultores puedan acceder a esta cebada.

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Sabas Que...
Para el 2015 se espera la aprobacin de otros cultivos (en menor cantidad de hectreas) como: papas con resistencia a plagas
y enfermedades, caa de azcar con mejores rasgos agronmicos y de calidad y bananas resistentes a enfermedades.
viene de la pagina anterior
Resistencia a las inundaciones y a las heladas

Y la experiencia qu dice?

En Japn, un grupo de cientficos descubrieron los genes


que permiten al arroz sobrevivir en aguas profundas, lo que
posibilitara la produccin con mayor rendimiento del grano
en zonas bajas afectadas por las inundaciones.

En el 2011, Colombia sembr 108.568 hectreas biotecnolgicas de maz


(59.239 ha. ) y algodn (49.334 ha.), ms 4 ha. de claveles azules. La
siembra de maz GM se increment en un 52% -ya que en el 2010 se
sembraron 37.657 ha- y el de algodn en un 31% -ya que en el 2010 se
sembraron 38.896 ha.-, lo cual indica que cada vez ms agricultores estn
adoptando la biotecnologa como una herramienta para el campo.

Los genes llamados SNORKEL permiten al arroz desarrollar


tallos ms largos para copar con mayores niveles de agua. El
arroz que crece en mayores profundidades produce en
general menores rendimientos del grano. Sin embargo, los
investigadores lograron introducir esos genes en variedades
de arroz de elevado rendimiento.

Algodn
Antonio Lafourie es un agricultor de algodn en
el departamento del Cesar (Colombia).
Proviene de una familia ganadera y agricultora, y
su abuelo y su to fueron tal vez las primeras
personas en sembrar algodn en la regin.

As mismo, se est desarrollando un tomate y unas papas


GM que sean resistentes a las heladas. Este avance podra
disminuir las prdidas (por heladas) de los cultivos y la
posibilidad de utilizar suelos 'helados' para el crecimiento de
stos.
La biotecnologa agrcola es una de las mltiples
herramientas con las que cuentan los agricultores para
producir los alimentos. Sin embargo cabe resaltar que las
posibilidades que ofrece esta tecnologa son muy amplias,
sobre todo respecto al cuidado y preservacin del medio
ambiente y la biodiversidad, haciendo de la agricultura una
actividad sostenible!

Para Lafourie la biotecnologa en el algodn fue


el matrimonio perfecto, definitivamente fue la
gran revolucin, refirindose a cmo le ha ido
con el algodn GM. Este agricultor cree
firmemente en la biotecnologa como una
herramienta muy til para su cultivo.

Maz
Nicols Hernndez Moreno, es un agricultor de
59 aos quien desde hace 20 se dedica a la
agricultura. Hernndez siembra maz GM y cree
que la tecnologa en el maz ayuda a tener un
grano sano sin ser afectado por insectos, y eso
sirve mucho para la comercializacin del
producto.
Adems, a Hernndez tambin le gustara contar
con la biotecnologa en otros cultivos. Ojal la
tecnologa llegara para el arroz o para el sorgo ya
que con el maz hemos tenido un gran beneficio.
Si desea conocer ms acerca de biotecnologa agrcola moderna y los organismos
genticamente modificados (OGM), lo invitamos a visitarnos en
www.agrobio.org

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