Está en la página 1de 3

Transferencia de calor

La transferencia de calor es el paso de energa trmica desde un cuerpo de mayor


temperatura a otro de menor temperatura. Cuando un cuerpo, por ejemplo, un objeto slido o
un fluido, est a una temperatura diferente de la de su entorno u otro cuerpo, la transferencia
de energa trmica, tambin conocida como transferencia de calor o intercambio de calor,
ocurre de tal manera que el cuerpo y su entorno alcancen equilibrio trmico. La transferencia
de calor siempre ocurre desde un cuerpo ms caliente a uno ms fro, como resultado de
la segunda ley de la termodinmica. Cuando existe una diferencia de temperatura entre dos
objetos en proximidad uno del otro, la transferencia de calor no puede ser detenida; solo
puede hacerse ms lenta.

Modos de transferencia[editar]

Imagen tomada de una computacin de conveccin trmica en el manto terrestre. Los colores rojizos
representan reas ms calientes y las ms azules las ms fras.

Concentracin de calor radiado del sol, por procedimientos pticos.

Los modos de transferencia son diferentes procesos de transporte de calor, usualmente se


agrupan en tres tipos segn haya tambin transferencia o no transferencia de materia (o
fotones)como los siguientes :

Conduccin: Es la transferencia de calor que se produce a travs de un medio


estacionario -que puede ser un slido- cuando existe una diferencia de temperatura.

Conveccin: La conveccin es una de las tres formas de transferencia de calor y se


caracteriza porque se produce por medio de un fluido (lquido o gas) que transporta el
calor entre zonas con diferentes temperaturas. La conveccin se produce nicamente por
medio de materiales fluidos. Lo que se llama conveccin en s, es el transporte de calor
por medio del movimiento del fluido, por ejemplo: al trasegar el fluido por medio de
bombas o al calentar agua en una cacerola, la que est en contacto con la parte de abajo
de la cacerola se mueve hacia arriba, mientras que el agua que est en la superficie,
desciende, ocupando el lugar que dej la cacerola caliente.

Radiacin: se puede atribuir a cambios en las configuraciones electrnicas de los


tomos o molculas constitutivas. En ausencia de un medio, existe una transferencia neta
de calor por radiacin entre dos superficies a diferentes temperaturas, debido a que todas
las superficies con temperatura finita emiten energa en forma de ondas
electromagnticas.1

Aislamiento y barreras de radiacin[editar]


Artculo principal: Aislamiento trmico

Los aislantes trmicos son materiales especficamente diseados para reducir el flujo de calor
limitando la conduccin, conveccin o ambos. Las barreras de radiacin, son materiales que
reflejan la radiacin, reduciendo as el flujo de calor de fuentes de radiacin trmica. Los
buenos aislantes no son necesariamente buenas barreras de radiacin, y viceversa. Los
metales, por ejemplo, son excelentes reflectores pero muy malos aislantes.
La efectividad de un aislante est indicado por su resistencia (R). La resistencia de un material
es el inverso del coeficiente de conductividad trmica (k) multiplicado por el grosor (d) del
aislante. Las unidades para la resistencia son en el Sistema Internacional: (Km/W).

La fibra de vidrio rgida, un material aislante usado comnmente, tiene un valor R de 4 por
pulgada, mientras que el cemento, un mal conductor, tiene un valor de 0.08 por pulgada. 2
La efectividad de una barrera de radiacin est indicado por su reflectividad, la cual es una
fraccin de la radiacin reflejada. Un material con una alta reflectividad (en unalongitud de

onda) tiene una baja absorbitividad, y por consiguiente una baja emisividad. Un reflector ideal
tiene un coeficiente de reflectividad igual a 1, lo que significa que refleja el 100% de la
radiacin entrante. Por otro lado, en el caso de un cuerpo negro, el cual tiene una excelente
absorbitividad y emitividad de la radiacin trmica, su coeficiente de reflectividad es casi 0.
Las barreras de radiacin tiene una gran aplicacin en ingeniera aeroespacial; la gran
mayora de los satlites usan varias capas aislantes aluminizadas que reflejan la luz solar, lo
que permite reducir la transferencia de calor y controlar la temperatura del satlite.

Disciplinas acadmicas[editar]
Los fenmenos de transferencia son generalmente parte del programa de estudios
de ingeniera aeroespacial, ingeniera electromencanica, ingeniera industrial, ingeniera
qumica, ingeniera agrcola o ingeniera mecnica. Comnmente, los conocimientos
sobre termodinmica son una condicin previa para el estudio de la transmisin de calor, dado
que las leyes de la termodinmica son esenciales para comprender el mecanismo de la
transferencia de calor. Otras disciplinas relacionadas con la transmisin de calor incluyen
la conversin de energa, termofluidos y transferencia de materia.

Los mtodos de transferencia de calor se usan en las siguientes disciplinas, entre otras:

ingeniera de automocin

sistemas electrnicos

HVAC

aislamiento

procesamiento de materiales

ingeniera de centrales de energa