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Lecturas

Docente Lic. Zulima Garcia

El hombre que volvi a caminar por tratamiento con clulas de su nariz


El blgaro Darek Fidyka, de 40 aos, se levant de su silla de ruedas. As
fue el procedimiento.
Despus de 12 aos de investigacin, cirujanos en Polonia, en
colaboracin con cientficos de Londres, encontraron la frmula que
podra ayudar a levantarse a pacientes que, tras sufrir un desgarramiento
total de la espina dorsal, terminaron postrados en una silla de ruedas.
Darek Fidyka, un bombero blgaro de 40 aos que no camina desde hace
cuatro luego de ser acuchillado por el exmarido de su compaera, se
convirti en el primer hombre en recuperarse mediante una tcnica de
regeneracin de la mdula espinal.
De acuerdo con un informe sobre el tema publicado en Cell
Transplantation, el tratamiento se logr con el uso de clulas madre
obtenidas de la nariz del propio paciente, denominadas clulas de gla
envolvente olfativas, que ayudan a que las fibras nerviosas en el sistema
olfativo se renueven de forma continua.
Fidyka fue operado en Polonia por un equipo de mdicos dirigido por el
cirujano Pawel Tabakow, de la Universidad de Wroclaw. En una primera
intervencin, los especialistas le quitaron uno de los bulbos olfatorios y
cultivaron las clulas.
Luego, a los 15 das, las trasplantaron en la mdula espinal.
Los investigadores pusieron 100 microinyecciones de clulas olfativas por
encima y por debajo de la lesin.
La operacin suministra un puente que permite a las fibras nerviosas
seccionadas crecer sobre el vaco, explic Geoffrey Raisman.
La primera seal que el bombero tuvo de que el procedimiento fue
exitoso ocurri cuando not que haba crecido msculo en el muslo
izquierdo.
A los seis meses ya estaba dando pasos, apoyado en barras paralelas, con
soportes para las piernas y acompaado por un fisioterapeuta.

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Pasados dos aos desde el tratamiento, Fidyka es capaz de caminar fuera


del centro de rehabilitacin apoyndose en un caminador. Adems,
recuper sensibilidad en el intestino y la vejiga, y funcin sexual. Ahora
puede, de hecho, tener una vida ms normal e incluso conducir un
automvil.
Los cientficos creen que parte del excelente resultado del procedimiento
se debe a que se usaron con xito los propios bulbos olfativos de Fidyka, lo
que elimin el riesgo de que su cuerpo rechazara el trasplante.
Vale la pena anotar que el tratamiento se consider imposible durante
muchos aos, a grado tal que Raisman considera que este avance es ms
impresionante que los primeros pasos del ser humano en la Luna.
Por su parte, Fidyka declar, en el programa Panorama, de la BBC, que
cuando el movimiento comienza a volver uno se siente revivir, es como si
naciera nuevamente. Es una sensacin increble, difcil de describir.
El bombero reconoci que desde un principio saba que sera un proceso
difcil y muy prolongado, pero confes que nunca se conform con la idea
de pasar el resto de sus das en una silla de ruedas.
Con el fin de no generar falsas expectativas, los cientficos aclararon que,
pese al xito en este caso, la experiencia debe repetirse antes de poder
asumir que siempre ser tan efectiva la regeneracin de la mdula.
Con informacin de BBC Mundo y AFP

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Cientficos logran avance para conocer las causas de la infertilidad


Confan en la posibilidad de que mujeres que se han sometido a
quimioterapia puedan concebir.
Investigadores lograron crear, por primera vez en un laboratorio, clulas
germinales primordiales de humanos, lo que puede dar respuesta a las
causas de la infertilidad.
Aunque este tipo de clulas ya se haban reproducido en laboratorio en el
caso de los roedores, hacerlo con las humanas era un desafo al que han
hecho frente cientficos de la Universidad britnica de Cambridge y del
Instituto Weizmann de Ciencias en Israel.
La revista Cell public el estudio y destac que esta es la primera vez que
clulas humanas han sido programadas para situarse en un estado tan
temprano de desarrollo como el de clulas germinales primordiales (PGC,
por su sigla en ingls), de las que derivan vulos y espermatozoides.
Los resultados de este estudio pueden ayudar a dar respuestas a las
causas de los problemas de fertilidad, comprender mejor los primeros
estados del desarrollo embrionario y, potencialmente, permitir el
desarrollo de nuevos tipos de tecnologa reproductiva.
La creacin de clulas germinales primordiales es uno de las primeras
fases en el desarrollo temprano de los mamferos, explic uno de los
autores del estudio, el doctor Naoki Irie, del Wellcome Trust/Cancer
Research UK Gurdon Institute de la Universidad de Cambridge.
Las PGC aparecen durante las primeras semanas del crecimiento
embrionario, cuando las clulas madre embrionarias del vulo fertilizado
empiezan a diferenciarse en varios tipos de clulas bsicas. Una vez esas
clulas primordiales son especificadas, siguen su desarrollo hacia clulas
precursoras de espermatozoides o de vulos de una manera bastante
automtica, segn el doctor Jacob Hanna, del Instituto Weizmann.
Los investigadores descubrieron que un gen conocido como SOX17 es
fundamental para lograr que las clulas madre humanas se conviertan en

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PGC, una sorpresa para ellos, pues en el caso de los ratones el equivalente
de ese gen no interviene en el proceso. El estudio demostr adems que
las PGC tambin pueden lograrse a partir de clulas adultas
reprogramadas, como las de la piel, lo que permitir avanzar en el
conocimiento de la lnea germinal humana, la infertilidad y algunos tipos
de tumores.
Hanna destac que lograr la PGC es solo el primer paso para crear
espermatozoides y vulos humanos.
Fuente EFE.

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Cientficos de la UNAM desarrollan un nuevo mtodo para producir


antibiticos
Un grupo de compuestos qumicos llamados imidazoles, ampliamente
utilizados para combatir alergias, hongos e hipertensin arterial, ahora
pueden producirse mediante una ruta ms barata, eficiente y limpia
gracias a un nuevo mtodo desarrollado y patentado por Juventino Garca
Alejandre, profesor de la Facultad de Qumica (FQ) de la UNAM, en
Mxico.
Experto en catlisis, el doctor en qumica explora una tendencia mundial,
la qumica verde, que impulsa procesos ms eficientes con menos residuos
contaminantes.
El trabajo fue uno de los 10 reconocidos por el Programa de Fomento al
Patentamiento y la Innovacin (PROFOPI), una iniciativa de la
Coordinacin de Innovacin y Desarrollo (CID) de esta casa de estudios
para vincular desarrollos cientficos con la sociedad y la industria. Con otra
investigacin, dedicada a la devulcanizacin de llantas, Garca Alejandre
obtuvo el primer lugar del concurso.
Dos de los proyectos que hemos patentado encontraron eco en este
programa. Es un estmulo. Muchos investigadores nos centramos en
producir artculos cientficos o tesis, y no vemos que, si se le da un
enfoque de aplicacin, podemos proteger los desarrollos y vincularnos con
la sociedad. Si esto se reconoce da mucho gusto y es un camino para
conectarnos con la industria, dijo.
Los imidazoles son compuestos que tienen una forma de pentgono, con
dos nitrgenos y tres carbonos. Esa estructura bsica puede modificarse
con el uso de diferentes sustituyentes. En nuestro proyecto utilizamos los
llamados tri-sustituidos, pues a ese pentgono le aadimos tres grupos
ms, detall.

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Juventino Garca Alejandre, profesor de la Facultad de Qumica de la


UNAM. (Foto: UNAM)

Su estructura pentagonal est presente en muchos medicamentos, por


ello, los imidazoles son de gran inters farmacutico. De los que nosotros
preparamos, al menos uno se usa como antimictico, pero la diferencia es
que nosotros hacemos ese mismo mediante una nueva reaccin y en un
solo paso, a partir de materias primas, como el nquel, que son baratas,
explic.

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Para hacer la preparacin convencional se emplea una metodologa


qumica conocida, que resulta cara, contaminante y poco eficiente.
Llevamos a cabo un proceso ms eficiente y de alto rendimiento. Ms
que el resultado, lo que cambiamos fue el camino, llegamos al imidazol en
un solo paso, aadi.

Esta ruta para lograr el antibitico se inscribe en la qumica verde, pues


genera pocos residuos. Usamos nitrilos, que son contaminantes, pero los
transformamos y los convertimos en frmacos de uso conocido.
Prcticamente no afectamos el ambiente, pues no se origina residuo
mayor y todos los tomos que usamos en la reaccin forman parte de los
productos, as que es un proceso de economa atmica.

Entonces, se obtienen imidazoles ya conocidos y tambin otros


novedosos. Nos interesa lograr nuevas generaciones de antibiticos y
frmacos en general para combatir la resistencia en los pacientes,
abund.

Con este mtodo, ya patentado, se pueden hacer otros productos,


adems de los farmacuticos, como intermediarios qumicos y
preparacin de materiales. Una de nuestras premisas es usar
metodologas baratas en un pas pobre, finaliz. (Fuente: UNAM/DICYT)

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Disean hidrogeles que atacan clulas cancergenas


Los hidrogeles son materiales que usualmente se utilizan en objetos
cotidianos como lentes de contacto o paales, con el fin de controlar la
humedad. Sin embargo, ingenieros qumicos de la Universidad de
Guadalajara (UdeG), en Mxico, desarrollaron una nueva tecnologa a
base de nanopartculas termosensibles (nanohidrogeles) para emplear
esos materiales en el campo de la biomedicina, como una alternativa que
logre la liberacin controlada de frmacos contra el cncer.

El profesor del Departamento de Qumica de la UdeG, Eduardo


Mendizbal Mijares, coment que se usan nanohidrogeles cargados de
frmacos y se inyectan al paciente. Con la caracterstica que mientras
pasan a travs del torrente sanguneo el medicamento no es detectado ni
atacado por el sistema inmune, esto debido a sus caractersticas fsicas y
qumicas que las hacen compatibles con el cuerpo.

La idea es que el medicamento al estar dentro de los nanohidrogeles se


transporte directamente a las clulas cancergenas y que all se libere el
frmaco, sin daar otras zonas del cuerpo, porque los hidrogeles ofrecen
la posibilidad de dosificar una infinidad de sustancias activas en el sitio
deseado y pueden ser administrados como hidrogeles secos o hinchados
mediante diferentes rutas: oral, nasal, bucal, rectal, transdrmica, vaginal,
ocular y parental. La liberacin del frmaco puede ser por un aumento de
volumen, por cambios en pH, en la temperatura.

El desarrollo de la UdeG tambin agrega partculas magnticas a los


nanopolmeros que componen los hidrogeles a fin de producir un campo
que eleve la temperatura necesaria para destruir las clulas cancergenas.

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La investigacin, del tambin miembro del Sistema Nacional de


Investigadores Nivel III, consisti en desarrollar nanohidrogeles
termosensibles que por medio de la tcnica de polimerizacin (unin) de
mezclas de monmeros con diferentes caractersticas qumicas y fsicas,
logr una reaccin qumica y formar un conjunto de pequeas esferas
llamadas polmeros.

Hidrogeles que atacan clulas cancergenas. (Foto: DICYT)

Los nanohidrogeles han demostrado tener muy buenas caractersticas de


biocompatibilidad con el organismo humano, debido principalmente a sus
propiedades fsicas, que los hacen semejantes a los tejidos vivos,
especialmente por su alto contenido en agua, su consistencia blanda y
elstica, as como su baja tensin interfacial que no permite absorber
protenas de los fluidos corporales.

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Al desarrollar estos materiales se logr la absorcin de grandes cantidades


de agua sin perder su forma, as como la capacidad para retener el calor a
una temperatura de entre 37 y 42 grados. Mediante la combinacin de
polimerizacin en emulsin y microemulsin sintetizaron hidrogeles
estructurados que presentan grados de hinchamiento y propiedades
mecnicas mejores que los hidrogeles convencionales, destac el
investigador.

Estos materiales son empleados principalmente en el rea biomdica


como instrumentos de diagnstico, en membranas, recubrimientos,
microcpsulas, implantes para aplicaciones de corto o largo alcance y en
sistemas de liberacin controlada de frmacos. Tambin para regenerar
tejidos o fracturas se utilizan los hidronanogeles como sustratos para el
crecimiento de clulas.

Si bien ya se emplean medicamentos blanco molecular contra el cncer, lo


novedoso del trabajo de la UdeG es que se utilicen materiales como lo son
los nanohidrogeles para atacar clulas o tejidos cancergenos sin daar
partes sanas del cuerpo. (Fuente: AGENCIA ID/DICYT)

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Las primeras molculas tiles para la vida que estuvieron disponibles en


la Tierra
Por primera vez, unos qumicos han producido con xito molculas
comparables a aminocidos y todas ellas poseyendo la misma quiralidad, a
partir de bloques de construccin sencillos y dentro de una sola cmara de
experimentacin. Pudo ser as como surgi de manera natural la vida en
la Tierra o en el espacio?

A algunas molculas se las encuentra en dos variantes quirales que, como


las manos, son imgenes especulares entre s. La naturaleza tiende a usar
predominantemente en sus construcciones biolgicas una sola variante,
ya que usar ambas crea problemas graves. Aunque las molculas son
qumicamente idnticas, el efecto biolgico de las dos imgenes
especulares puede diferir enormemente. Debido a las distintas
interacciones con las molculas en nuestros cuerpos, como el ADN o los
azcares, esto puede significar la diferencia entre un veneno y una
medicina o nutriente.

Por qu predomina una variante sobre otra en la naturaleza y cmo


empez esta tendencia que evit la peligrosa coexistencia comn de
ambas, ha venido siendo un enigma para la ciencia. Despus de todo, cada
vez que los qumicos producen las mismas molculas, obtienen una
mezcla de ambas variantes.

Puede que el enigma se haya resuelto o est a punto de ello, gracias a la


nueva investigacin realizada por el equipo del astroqumico Ren
Steendam, de la Universidad Radboud en la ciudad de Nimega (Nijmegen),
Pases Bajos. Estos cientficos han conseguido producir molculas anlogas
a aminocidos, todas ellas con una misma quiralidad, a partir de una
disolucin de una cetona y una amina. Su mtodo podra ser similar a los
procesos que tuvieron lugar en la sopa primordial de la que se formaron

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los primeros seres vivos de la Tierra. La viabilidad de este escenario


ejecutado por Steendam y sus colaboradores fue propuesto por primera
vez por el fsico F.C. Frank in 1953.

Una investigacin de Kenso Soai presentada en 1995 logr llevar a la


prctica por vez primera el proceso, pero solo funcion despus de
agregar al inicio una pizca del producto levgiro (zurdo) o una pizca del
dextrgiro (diestro).

El experimento comienza con reactivos sin quiralidad. Estos reaccionan


para producir tanto productos levgiros (S, azul) como dextrgiros (R,
rojo). Tras la cristalizacin, un proceso transforma todas las molculas a la
misma quiralidad. (Imagen: Universidad Radboud)

Ahora, Steendam y sus colegas han dado un paso crucial: Han actualizado
el concepto de Frank y han descubierto un mtodo de sntesis asimtrica
espontnea que tiene lugar en ausencia de molculas levgiras o
dextrgiras.

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En una nica y sencilla reaccin qumica dentro del mismo vaso de


precipitados, estos cientficos han conseguido que a partir de una
situacin inicial sin quiralidad, se llegue a una situacin final que es un 100
por cien levgira o un 100 por cien dextrgira.

Los primeros aminocidos levgiros, protagonistas de la vida, podran


haber sido producidos de esta forma, tanto en la Tierra como en cualquier
otro lugar del universo con las condiciones adecuadas. La qumica, en
esencia, funciona igual en todas partes del cosmos.

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Reciclar heces humanas para elaborar el combustible de una nave


espacial
La NASA sigue acariciando la idea de volver a enviar astronautas a la Luna,
esta vez en el marco de una presencia ms constante, a travs de
sucesivas permanencias en una base lunar. Como parte de estos planes, la
agencia busca reducir el peso de las naves espaciales que abandonan la
Tierra. Histricamente, las heces y algunos otros residuos generados
durante el vuelo espacial no han servido para nada. En las naves de la
NASA se ha acostumbrado a almacenar tales residuos en contenedores
que luego se queman con su contenido a medida que atraviesan la
atmsfera de la Tierra durante la reentrada.
Para misiones de larga duracin, sin embargo, sera poco prctico llevar
todos esos residuos almacenados de vuelta a la Tierra. Tirarlos en la
superficie de la Luna podra ser una opcin, aunque no resulta demasiado
aceptable por muchas razones. Buscando un modo de deshacerse de tales
residuos que aporte alguna utilidad ms que la de la mera eliminacin, la
agencia espacial estadounidense lleg a un acuerdo con la Universidad de
Florida en Estados Unidos para desarrollar y poner a prueba ideas.
En este marco, el equipo de Pratap Pullammanappallil, profesor en la
citada universidad, y Abhishek Dhoble, ahora en la Universidad de Illinois
en el mismo pas, ha inventado un proceso para reciclar heces humanas de
tal modo que el resultado sea til en la elaboracin del combustible de
una nave espacial. Aunque pueda parecer un tanto escatolgico o
extravagante, lo cierto es que la idea permitira solucionar un problema y
ayudar a solventar otro. Adems, tal como sucede con otras tecnologas
originalmente desarrolladas para la astronutica y que despus han tenido
aplicaciones en infinidad de otros campos, el proceso ideado por
Pullammanappallil y sus colegas tambin se podra emplear en la Tierra,
como una manera de convertir residuos de esa clase en combustible.
Se puede obtener metano a partir de restos de comida, envases
alimentarios y heces humanas. Y el metano puede utilizarse como
combustible para cohetes.

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Pratap Pullammanappallil, junto a un digestor anaerbico utilizado en un


proceso que l y su equipo han desarrollado a raz del inters de la NASA
por hallar un mtodo prctico de convertir heces humanas en combustible
para cohetes. (Foto: Amy Stuart, UF
La nueva investigacin indica que es factible obtener de tales residuos a
bordo de una nave espacial o dentro de una base lunar suficiente metano
para evitar tener que cargar desde nuestro planeta una parte muy
importante del combustible necesario para el viaje de regreso a la Tierra
desde la Luna. Los experimentos realizados muestran que el proceso
podra producir, a partir de una tripulacin tpica, unos 290 litros de
metano por da, y el ciclo de elaboracin se completara en tan solo una
semana.
Para el nuevo proceso, se ha creado un digestor anaerbico especial. En el
proceso, que mata los patgenos de las heces humanas, la
descomposicin de la materia orgnica genera biogs, una mezcla de
metano y dixido de carbono. Esto brindara un abastecimiento crucial de
combustible para los cohetes de la nave espacial. Empleado en la Tierra, el
proceso generara combustible que podra ser utilizado para calefaccin,
generacin de electricidad o transporte.
El proceso de digestin tambin producira unos 757 litros (200 galones)
de agua no potable, anualmente, a partir de todos los residuos. Se trata de

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agua aprisionada dentro de la materia orgnica, que se libera a medida


que sta se descompone. A travs de electrlisis, el agua de este tipo
puede ser descompuesta a su vez en hidrgeno y oxgeno, y los
astronautas pueden respirar este ltimo como suministro de reserva. El
dixido de carbono exhalado y el hidrgeno pueden ser convertidos en
metano y agua en el proceso.