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Myers, J.: nueva historia argentina, tomo II, sudamericana, Bs. As.

Generacin del 37:


La generacin del 37 constituy en Argentina el primer movimiento intelectual con un
propsito de transformacin cultural totalizador, centrado en la necesidad de construir una
identidad nacional. Estuvo formada por algunos de los escritos ms importantes del siglo XIX
argentino.
Los primeros romnticos argentinos lograron en sus comienzos una cohesin grupal y un
grado de institucionalizacin inusitados para la poca: el Saln Literario de 1837, la asociacin
de la Joven argentina, la Asociacin de Mayo y las redacciones compartidas de peridicos de
ideas definieron un partido literario e intelectual que se imaginara con capacidad de
reemplazar los autnticos partidos que entonces se disputaban el poder.
La obra de los escritores romnticos del 37 abarc todos los gneros-filosofa, historia,
economa, novela, drama, poesa, periodismo poltico, etc.- pero en todos ellos apareca una
problemtica comn que los mancomunaba: el de la nacin, cuestin tpicamente romntica
que en un pas nuevo como la Argentina se intensificaba por la indefinicin propia de un Estado
de creacin reciente.
El estudio de lo nacional se converta as en el leitmotiv de toda esta generacin literaria,
Al haber nacido, adems, casi todos ellos entre 1805 y 1821, pudieron concebirse a s mismos
como hijo de la revolucin de Mayo, a quienes les era conferida una misin providencial : el
desarrollo e implementacin de la segunda fase de la Revolucin, la renovacin en las ideas que
deba suceder a la revolucin por las armas, y cuyo sentido central sera definir la nueva
identidad nacional en trminos de los valores revolucionarios.
Las opciones ideolgicas escogidas por los integrantes de aquella generacin fueron tan
diversa y originales como sus personalidades, peri un rasgo las mancomunaba a todas: el valor
supremo que le asignaban a la novedad, el valor de estar al tanto de la ltima moda o de la
ltima invencin surgidas en los pases europeos o en la Gran Repblica del Norte.
Orgenes de la nueva generacin:
Los miembros de la primera generacin romntica fueron un producto de las condiciones
imperantes en el Ro de la Plata en los aos posteriores a la revolucin. Por un lado, haban
hallado un espacio cultural en gran medida vaco que pareca homologar la imagen tan
difundida del territorio argentino como un desierto. En abierto contraste con la situacin cultural
de otras regiones del antiguo Imperio espaol, como Mxico, Per o Chile el desarrollo artstico
de las provincias agrupadas en la nueva Repblica haba sido casi nulo.
Los romnticos argentinos encontraron un campo relativamente libre que les permitira
ocupar posiciones de cierta visibilidad a una edad muy temprana. Al margen de esta relativa
ausencia de oposicin, ellos supieron combinar en el transcurso de la primera parte de la carrera
los beneficios de un estado institucionalizador con aquellos de un estado
desinstitucionalizador, ya que su propia formacin intelectual era en gran medida el producto
de las reformas educativas promovidas por los gobiernos rivadavianos, mientras que su
posibilidad de rpido ascenso en el medio cultural local derivaba de la ausencia de esas mismas
instituciones desmanteladas o desactivadas por el rgimen rosista.
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La generacin romntica se gest en el seno de las instituciones educativas rivadavianas,


los egresados del colegio de Ciencias Morales y de la Universidad representaron la primera
manifestacin de una elite intelectual para la cual su pertenencia a una nacin argentina era tan
importante como su pertenencia a un entorno provincial. Tanto por sus lazos de sociabilidad
como por la ideologa explcita que se les inculc en aquellas aulas, la generacin romntica
poseera una inquebrantable consciencia de expresar la nacin en su conjunto.
La experiencia educativa de la primera generacin romntica estuvo marcada por las
tendencias secularizadoras del rgimen rivadaviano que haran de ella no slo una elite nacional
sino tambin una elite cultural de procedencia y de configuracin social laicas. Ese
desplazamiento secularizador tuvo dos manifestaciones principales: en el orden de lo social y en
el orden de las ideas. En cuanto al segundo de esos dos rdenes, los contenidos formales de la
enseanza rivadaviana moldearon el universo mental de los futuros escritores romnticos,
determinando de esa manera que el punto de partida de cualquier eventual pensamiento propio
debera ser la visin secular y laicista de su primer aprendizaje. La ruptura conceptual que
instaura la figura social del intelectual se sita en el momento de emergencia de la nueva
generacin romntica. Esta sera concebida en trminos de su autonoma frente a los poderes
constituido s de una sociedad como el estado, la Iglesia, Las corporaciones y las clases
tradicionales, en reemplazo del letrado colonial o clerc de la tradicin medieval.
El ncleo del curriculum escolar rivadaviano estaba compuesto de las principales
corrientes intelectuales pertenecientes al movimiento de la Ilustracin del siglo XVIII y principios
del XIX. en qu habr consistido esa actitud ilustrada en el interior del romanticismo local? En
una aceptacin de un esquema de valores universales cuya realizacin deba constituir una
meta: el progreso econmico, social, cultural y poltico, la instauracin de patrones de
racionalidad en el conjunto de la sociedad, mediante una eficaz accin del Estado sobre el
cuerpo social y sus integrantes y una creencia en la capacidad de la voluntad poltica para torcer
el curso de los hechos.
El periplo de la corriente intelectual: el movimiento romntico de la nueva generacin de
1830 hasta su apogeo despus de 1852.
La historia del movimiento cultural identificado con la nueva generacin con el
romanticismo se divide en cinco etapas:
1) Entre 1830 y 1838/9, los escritores romnticos publican sus primeros ensayos
intelectuales, se organizan en un movimiento de perfiles relativamente ntidos, y definen,
en los peridicos que redactan hacia final de esos aos, un temario de problemticas
centrales y un programa intelectual.
2) Tiene su origen en las condiciones polticas del Ro de la Plata de entonces: la del
romanticismo revolucionario, integrado ahora en su totalidad por exiliados, y concentrado
casi exclusivamente en el propsito de derrocar al rgimen rosista. Entre 1838/9 y 1842/4,
la generacin del 37 se compenetra de las prcticas de la poltica facciosa, articula en
consecuencia un discurso pblico signado por la violencia de su lenguaje y por la
supeditacin de toda otra consideracin intelectual a las necesidades de la lucha en curso,
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y abraza una postura ideolgica que slo puede denominarse como guerra de
exterminio.
3) Abarca desde 1842/4 hasta 1852/4 en este perodo el movimiento sigue manteniendo
cierta identidad comn, a pesar de la dispersin geogrfica de sus miembros.
Hubo dos ltimas etapas en la carrera pblica de esa generacin intelectual. La primera fue la
ms significativa, ya que abraca los aos entre 1852/4 y 1880, de plena madurez intelectual
para los miembros de la nueva generacin, tambin aos en que sus ideas supieron concitar un
consenso total entre los sectores letrados de toda la poblacin. La quinta etapa es de lenta
declinacin y prdida de protagonismo de los ms longevos del movimiento.
La organizacin del movimiento
El romanticismo irrumpi en la Argentina de la mano de Echeverra en 1830. Este al asumir en su
propia persona la figura emblemtica del poeta romntico y la figura del primer poeta romntico
argentino, actu como catalizador de la nueva corriente en un ambiente que ya estaba
preparado para su aparicin.
La generacin del 37 como movimiento portador del romanticismo slo emergera en el bieo de
intensa actividad 1837/8, con su centro de gravedad colocado en Echeverra. Esta corriente
literaria y generacional alcanzara su primera instancia de cohesin grupal formal en el saln
literario. Esta institucin reconoca un antecedente local en la sociedad literaria fundada por
Rivadavia en 1822. El sal se propona naturalizar en suelo argentino prcticas de sociabilidad
literarias que se suponan condicin necesaria para una cultura moderna. Pero donde la nueva
asociacin superaba a sus antecesores era en su concepcin de los resultados de sus
actividades: la creacin de saberes enteramente nuevos, originales, sobre la base de un
aprendizaje sinttico de las teoras, mtodos y comprobaciones contenidos en los libros
europeos. En el saln literario, el movimiento romntico cristaliz su identidad: Echeverra,
Alberdi y Juan Mara Gutierrez ocupaban el centro de la escena.
El romanticismo convertido en faccin
Entre 1839 y 1843/4, la accin poltica absorber progresivamente las energas de los emigrados
romnticos y su propia identidad colectiva tender a diluirse en la de los unitarios, de mayor
presencia y organizacin en el teatro montevideano. Alberdi, secundado por Juan Mara Gutierrez
se convertir en el primer gestor poltico del movimiento, desplazando a Echeverra. La poltica
del grupo se defina por su antirosismo implacable. Los aos de hegemona alberdiana sern los
de la aventura poltica, expresada en dos decisiones osadas : el apoyo a la intervencin francesa
y la alianza entre romnticos, unitarios, federales disidentes bajo el liderazgo militar de Lavalle.
La flotante provincia argentina en Montevideo y en Chile

Los escritores y publicistas que optaron por permanecer en Montevideo fueron absorbidos por el
medio poltico y periodstico local perdiendo gradualmente las caractersticas ideolgicas
distintivas que antes les haban separado de sus aliados unitarios, federales y colorados.
El estado chileno les ofreci una ambiente de paz y algunos medios materiales para proseguir
con sus investigaciones y con su escritura, pero a cambio de ello les ved el camino de la poltica
prctica, siendo la nica excepcin a esa regla Sarmiento. En tanto periodistas, Sarmiento,
Alberdi, Lopez o Gutierrez pudieron escribir sobre poltica chilena siempre y cuando lo hicieran
dentro de un marco que puede definirse a grande rasgos como oficialista. En cierto sentido,
puede decirse que este aspecto de la vida de los emigrados en chile determin su
profesionalizacin como periodistas, que se reflejaba en el perfeccionamiento de la destreza
tcnica de su escritura y en la despolitizacin de su discurso pblico no referida a la poltica
argentina.
En Chile alcanz plena madurez un proceso que se vena gestando desde los comienzo del exilio
de los romnticos: la emergencia de un sentimiento de nacionalidad cuya referencia principal era
la nacin argentina en lugar de una identidad americana o hispanoamericana, de aceptacin
ampliamente generalizada y acrtica hasta entonces. La corriente argentina haba proclamado
desde sus inicios la importancia de ejercer una funcin intelectual volcada hacia el estudio de lo
propio, de lo nuestro, que sin renunciar a la necesaria tutela europea deba de todas formas
tomar como elemento primordial de su propia experiencia la partencia a una cultura americana.
La identidad primordial que deba expresar la nueva generacin era la americana, aunque en la
permanente oscilacin que en sus escritos manifestaba entre este ltimo vocablo y otros afines
como argentino, porteo o rioplatense delataba la imprecisin de su referencia.
La construccin de un nuevo intelectual: las ideas de la nueva generacin entre
Echeverra y Sarmiento
El romanticismo argentino tom todas sus ideas del acervo romntico europea, pero no todas
las ideas del romanticismo europeo estuvieron contenidas en l. El romanticismo argentino
abarc una estructura de experiencia no tan completa como la de los escritores europeos y
menos profundamente sentidas. Ellos as no slo por azares de la seleccin ni por la pobreza del
medio intelectual local, sino por las condiciones determinantes de ese medio que hallaban
expresin en disposiciones de sentimiento, en patrones de sensibilidad, en una organizacin de
la percepcin intelectual distinta a la que haba producido los romanticismo europeos, y que
pueden resumirse en el hecho de la revolucin. La sociedad rioplatense era una sociedad
republicana, producto de una revolucin poltica que haba modificado los principios de
legitimidad sobre los que reposaba el orden poltico y social local mientras que la mayora de los
romanticismo europeos, en su origen, eran expresin de una sensibilidad de antiguo rgimen
articulada deliberadamente en oposicin a la revolucin y a la repblica. Espaa, Francia y la
repblica revolucionaria eran las tres estaciones que deban atravesar los romanticismos
europeos antes de naturalizarse en el Ro de la Plata, como forma de pensamiento autctona.
El canon romntico argentino fue en este sentido enteramente francs: en l se destacan como
figuras colosales Byron y Victor Hugo. El romanticismo argentino, pese a sus propias y
permanentemente declamas ambiciones, no fue un movimiento literario tanto cuanto un
movimiento de pensamiento social, entendido ste ltimo trmino en su acepcin ms amplia.

La originalidad proclamada por los defensores rioplatenses del romanticismo se defina ms por
el sistema de exclusiones que estableca que por cualquier contenido especfico propio.
Ello se aprecia con mayor claridad an en relacin a una de las derivas de sta exigencia de
originalidad, como es la demanda de una literatura que expresara la nueva nacionalidad. En aras
de esta exigencia, se rest toda legitimidad al legado literario espaol en su conjunto. Tanto la
literatura espaola clsica cuanto aquella que los contemporneos de la nueva generacin
estaban en proceso de escribir, eran representadas como profundamente ajenas a la realidad
argentina, antitticas al espritu de nacionalidad y adems deficientes desde la perspectiva de
los valores estticos del romanticismo.
Los propulsores de la nueva concepcin romntica consideraban que la filosofa de la poca
rivadaviana era una prolongacin de la filosofa materialista del siglo XVIII que deba ser
recusada. Esta por renunciar deliberadamente a toda consideracin de las cosas del espritu slo
pudo dar una visin demasiado mecnica, empobrecida del hombre. En el siglo XIX el progreso
vena a consistir en un redescubrimiento de los fueros del espritu.
El triple rechazo a clsicos, espaoles y materialistas dio inicio a un camino de elaboracin
doctrinaria que haca fines de los aos 30 alcanz mayor sistematicidad, sobre todo en los
escritos de Alberdi y Echeverra. El programa romntico enunciado por Alberdi en su discurso en
el Saln literario sobre la doble armona entre el objeto de sta institucin, con una exigencia de
nuestro desarrollo social; y de sta exigencia con otra general de espritu humano resuma en
gran medida los temas y problemticas que ocuparon el centro de la reflexin de la nueva
generacin haca mucho despus de caseros.
Los escritores de la Nueva Generacin aceptaban que la Revolucin argentina era una
manifestacin local de un proceso revolucionario ms amplio: la Revolucin universal iniciada en
tiempos de la Reforma Protestante, continuada y profundizada por la Revolucin Francesa y por
el ciclo revolucionario europeo que esta inaugur, cuyo curso no se agotaba an, ya que el
surgimiento de la modernidad decimonnica se le presentaba, a su vez, como otro sntoma de
esa larga revolucin. Para la generacin del 37, la revolucin permanente no era un anhelo, era
un hecho. La revolucin argentina deba liberar su sentido, en consecuencia, en funcin de la
relacin entre los dos niveles habitados por la revolucin, el local y el universal. Adems, el pleno
sentido de la revolucin no se podra aprehender hasta que ella no hubiera completado su curso:
cualquier conocimiento de la misma deba ser por ende provisorio. Es en razn de sta ltima
concepcin que se vuelve comprensible porqu el pensamiento romntico argentino oscil entre
dos definiciones: la de investigar la propia realidad para descubrir su sentido o para inventa,
construir, elaborar, ste.
De esta manera, la nacionalidad como problema reciba su articulacin explcita, en el centro del
programa romntico, en clave revolucionaria. La nacin deba ser objeto privilegiado de todos los
estudios, no porque contuviera algn valor en s misma, sino como parte de la tarea ms
significativa de continuar y profundizar la revolucin. Para esta concepcin, la nacin no era algo
dado de ante mano, ni dotado de una existencia atemporal, sino que era el resultado del proceso
revolucionario. La nacin era una entidad mvil, cambiante. Su naturaleza no se defina
nicamente por lo que era entonces sino por lo que podra devenir.
El sentido de la nueva nacionalidad deba articularse sobre la base de una experiencia especfica,
la del nuevo mundo, con sus paisajes representativos, con sus tipos humanos autctos, con sus
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formas de vida, pero deba tambin expresarse en trminos de su relacin con un sistema de
valores juzgados universales, de los cuales el supremo era la democracia. La interpretacin de la
revolucin de la nacin y de la democracia desarrollada por los escritores de la nueva generacin
privilegi durante esta etapa la existencia colectiva en contraposicin a la existencia individual.
Los aos en que la nueva generacin cristalizaba su ideario, igualdad y libertad eran
concepciones que se presuponan mutuamente. Su socialismo, que aceptaba como propio el
sistema de libertades individuales legado por la revolucin de mayo, no por ello era liberal. No lo
era porque el individualismo, la palanca fundamental del liberalismo clsico, estaba en gran
medida ausente de su reflexin. La igualdad deba realizarse en la sociedad mediante la derrota
del individualismo, cuyo aspecto moral era el egosmo.
En qu consisti ste ideario socialista?
1) La articulacin de una interpretacin crtica cuyo trmino central era la sociedad antes
que el individuo
2) Una defensa de la igualdad como valor social supremo
3) La combinacin de esas nociones con cierta esperanza de una revolucin que impulsara la
regeneracin de toda lo sociedad argentina cuya esfera de accin deba ser moral e
intelectual.
El romanticismo constituy un movimiento definido por su postura esttica, y es en esa zona de
su reflexin donde se percibe con mayor claridad el sentido de la opcin socialista seguida por la
nueva generacin. Los miembros de la nueva generacin supieron contraponer el arte socialista
y el arte romntico la misin del arte ya no era puramente la expresin esttica, sino
eminentemente la expresin socia. El arte deba colaborar en la misin urgente de regeneracin
urgente de la humanidad, incumbindole someterse a las necesidades que al margen de toda
voluntad esttica le impusieron las cambiantes contingencias del movimiento social.
En esta concepcin el imperativo esttico y el imperativo revolucionario, social, poltico,
ideolgico, aparecan fusionados. La literatura deba expresar la individualidad nacional porque
solo de esa forma podra alcanzar su plenitud artstica, pero tambin deba hacerlo para avanzar
la causa de la revolucin, cuya finalidad en el ro de la plata era la creacin de una nueva
nacionalidad, cuyas caractersticas sociales seran tambin nuevas, modernas, progresistas.
En el registro de las prcticas literarias, esta concepcin ejerci una profunda influencia en los
aos 1830 t 1840 y llev a que se privilegiaran los gneros de difusin ms pblica, como el
teatro o la poesa cvica.
El concepto central que permiti a los romnticos acariciar la posibilidad de integrar su voluntad
de transformacin socialista con su actividad literaria fue el historicismo. Los aspectos centrales
de la filosofa de la historia fueron:
1) La creencia en leyes generales que gobernaba el desarrollo histrico de las sociedades
2) La aceptacin de una teora del progreso que postulaba un movimiento ascendiente de las
etapas histricas, en contraposicin a visiones cclicas o decadentistas, y que por otra
parte tedi a ser providencialista antes que naturalista
3) La utilizacin de un esquema tripartito de etapas histricas que permitan imprimir un
sentido general a los fenmenos contingentes de un momento dado, relacionndolos entre
s
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4) El deslizamiento de esta visin tradica de la historia hacia una concepcin holista que
postulaba el vnculo entre los hechos y proceso ocurridos en un mismo perodo.
5) La identificacin de ese holismo con alguna nocin de espritu de la poca, del cual todos
los fenmenos seran manifestaciones o epifanas
6) La condensacin de los procesos histricos generales gobernados por leyes tambin
generales en un sujeto histrico partculas, la nacin, cuyo desarrollo estara gobernado
por variaciones articularistas de esas leyes universales.
La gran obra que sirvi para demostrar los beneficios de la filosofa de la historia fue sin dudas el
Facundo de Sarmiento. Sarmiento explicaba la historia argentina en trminos de una constante
interaccin de los hombres, condensados en tipos humanos especficos, cada uno con sus
propias caractersticas particulares, con el medio geogrfico local, y de ambos con el proceso de
cambios desencadenados por la revolucin de mayo.