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CAPTULO 3

CONCEPTOS BSICOS DE LA OFERTA Y DE LA DEMANDA


Como el clima, los mercados son dinmicos, estn sujetos a periodos de
tormenta y de calma y estn en constante evolucin. Sin embargo, como ocurre
con las predicciones meteorolgicas, un estudio cuidadoso de los mismos
revelar ciertas fuerzas que subyacen a movimientos de apariencia casuales.
La economa tiene una herramienta muy poderosa para explicar tales cambios
en el ambiente econmico. Se le denomina teora de la oferta y de la demanda,
la cual muestra de qu manera las preferencias del consumidor determinan la
demanda de mercancas, mientras que los costos para los negocios son el
fundamento dela oferta de las mismas.
Lo mismo resulta cierto para todos los mercados, de las acciones de internet a
los diamantes o tierra: los cambios en la oferta y la demanda impulsan cambios
en la produccin y en los precios. Si se entiende cmo funciona la oferta y la
demanda se habr recorrido un largo camino hacia la comprensin de la
economa del mercado.
Con estas dos herramientas bsicas observar cmo se determina el precio de
mercado en la interseccin de estas dos curvas: donde las fuerzas de la
demanda y de la oferta estn en equilibrio. Es el movimiento de los precios (el
mecanismo de precios) el que equilibra la oferta y la demanda.
LA TABLA DE LA DEMANDA
Mientras mayor sea el precio de un artculo, si todo lo dems permanece
constante, los consumidores estn dispuestos a comprar menos unidades de
es bien. Cuanto ms bajo es el precio del mercado, ms unidades se compran.
CURVA DE LA DEMANDA
Cuando se eleve el precio de una mercanca (y todo lo dems permanece
constante), los compradores tienden a comprar menos cantidad de la
mercanca. En forma semejante, cuando se reduce el precio, y todo lo dems
permanece constante, aumenta la cantidad demandada.
La cantidad demandada tiende a disminuir cuando el precio se eleva por dos
razones:
La primera es el efecto sustitucin, generalmente se sustituye por otros bienes
similares. Por ejemplo, a medida que se eleva el precio de la carne de res, se
come ms pollo.
Efecto ingreso esto entra en juego cuando el precio se eleva y uno se
encuentra algo ms pobre que antes. Si se duplican los precios de la gasolina,
en efecto se tiene un ingreso real menor, por lo que naturalmente se modifica el
consumo de gasolina y de otros bienes.

Si el precio del articulo aumenta, por efecto de ingreso, es como si las


personas tuvieran menos dinero para adquirir bienes, esto es, su capacidad
real de compra disminuye, con lo cual, en efecto, ante la disminucin del
ingreso real y el consecuente aumento del consumo se estara frente a la
paradjica situacin de contar con un producto de primera necesidad que, de
manera simultnea actuase, dadas las circunstancias planteadas, como un
bien tipificado como inferior por la teora econmica.
DEMANDA DEL MERCADO
Obedece la curva de demanda del mercado a la ley de la demanda
decreciente? Cierto. Por ejemplo, si bajan los precios, estos atraen a nuevos
compradores por el efecto situacin. Adems, una reduccin en los precios
provocara comprar adiciones de bienes por parte de los consumidores
existente a travs tanto del efecto ingreso como del efecto sustitucin. A la
inversa, un incremento en el precio de un bien provoca que algunos compren
menos.
El efecto ingreso es el resultado de un cambio en el precio del artculo. De
acuerdo con la teora econmica, es el cambio en el consumo de dicho bien
que afecta el poder adquisitivo del comprador.
LA TABLA DE LA DEMANDA
Resulta difcil crecer hace apenas 20 aos. En el 2007, las ventas de
computadoras personales en todo el mundo alcanzaron un total de 250
millones.
Los precios reflejan el costo de comprar computadoras de calidad constante, es
decir, toman en cuenta los rpidos cambios en la calidad de la computadora
promedio que se adquiere.
FUERZA DETRS DE LA CURVA DE LA DEMANDA
Toda una variedad de factores influye en cuanto se demandara a un precio
determinado: los niveles promedio de ingreso, el tamao de la poblacin, los
precios y la disponibilidad de bienes relacionados, los gustos individuales y
sociales, e influencias especiales.
LA TABLA DE LA OFERTA
Cuando cambian factores distintos al precio del bien y afectan la cantidad que
se compra, es cambios reciben el nombre de desplazamientos en la demanda.
La demanda aumenta (o disminuye) cuando la cantidad demandada a cada
precio aumenta (o disminuye).
La demanda cambia cuando vara alguno de los elementos que subyacen a los
desplazamientos de la curva de la demanda. Tome el ejemplo de las pizzas.
Cuando aumenta el ingreso, los consumidores quieren comprar ms pizzas,
incluso si los precios de estas no se modifican. En otras palabras, a mayores
ingresos mayor demanda y mayor el desplazamiento de la curva de la

demanda para pizzas hacia fuera y hacia la derecha. Este es un


desplazamiento en la demanda de pizzas.

LA BATALLA DE LA OFERTA
El lado de la oferta de un mercado se refiere, normalmente, a los trminos en
los que las empresas producen y venden sus productos.
La tabla de la oferta (o curva de la oferta) de un bien muestra la relacin entre
sus precio de mercado y la cantidad de ese bien que los productores estn
dispuestos a producir y vender, si todo lo dems permanece constante.
LA CURVA DE LA OFERTA
A un precio tan bajo, los fabricantes de cereales para el desayuno quiz
quieran dedicar sus fbricas a la produccin de otro tipo de cereal, como las
hojuelas de salvado, que le signifiquen una utilidad mayor que las hojuelas de
maz. A medida que aumenta el precio de las hojuelas de maz, se producirn
ms de ella; conforme suban ms, a los fabricantes les resulta rentable
contratar ms trabajadores y comprar ms mquinas automatizadas para
producir las hojuelas de maz y envasarlas e incluso instalar ms fbricas.
FUERZAS QUE SUBYACEN A LA CURVA DE LA OFERTA
Cuando se examinan las fuerzas que determinan la curva de la oferta, el
concepto fundamental que debe comprenderse es que los productores ofrecen
mercancas, no por diversin ni por caridad, sino para obtener un beneficio. Un
importante elemento que se encuentra detrs de la curva de la oferta es el
costo de produccin. Cuando los costos de produccin de un bien son bajos en
relacin con el precio de mercado, es rentable para los productores ofrecer una
gran cantidad de l. Cuando son altos en relacin con el precio, las empresas
producen poco, se dedican a producir otros bienes, o es posible que quiebren.
PRECIO DE LOS BIENES
Si sube el precio de un sustituto de la produccin, se reducir la oferta de otro
sustituto. Un ejemplo interesante se dio en la agricultura estadounidense. El
gobierno elevo el subsidio para el etanol automotriz a fin de reducir las
importaciones de petrleo extranjero. En la actualidad, el etanol se elabora
fundamentalmente a partir del maz. La mayor demanda de maz (un
desplazamiento en la curva de la demanda de maz) elevo el precio de este
grano. En consecuencia, los agricultores plantaron maz en lugar de frijol de
soya. El resultado neto fue que la oferte de soya se redujo y los precio de este
producto se elevaron. Todo sucedi porque se autoriz un subsidio para reducir
las importaciones de petrleo.
DESPLAZAMIENTO DE LA OFERTA
Cuando las variaciones de factores distintos del precio del bien afectan a la
cantidad que se suministra, estos cambios se denominan desplazamientos de

la oferta. La oferta aumenta (o disminuye) cuando aumenta (o disminuye) la


cantidad ofrecida a cada uno de los precios de mercado.
Cuando varan los precios de los automviles, los productores alteran su
produccin y la cantidad ofrecida, pero la oferta y la curva de la oferta no se
desplazan. Por el contrario, cuando cambian, otros elementos que afectan a la
oferta, sta se modifica y la curva de la oferta se desplaza.
EQUILIBRIO DE LA OFERTA Y DE LA DEMANDA
La respuesta es que la oferta y la demanda interactan para producir un precio
y una cantidad de equilibrio, o un equilibrio de mercado. El equilibrio de
mercado se da al precio y en la cantidad en que las fuerzas de la oferta y la
demanda estn en equilibrio. En el precio de equilibrio, la cantidad que los
compradores quieren comprar es exactamente igual a la cantidad que los
vendedores quieren vender. La razn por la que esto se denomina equilibrio es
que, cuando las fuerzas de la oferta y de la demanda estn balanceadas, no
existe razn alguna para que el precio suba o baje, siempre y cuando todo lo
dems permanezca constante.
Un equilibrio de mercado se da al precio en el que la cantidad demandada es
igual a la ofrecida. En ese equilibrio, el precio no tiene ni a subir ni a bajar. El
precio de equilibrio tambin se denomina precio que vaca el mercado, lo que
significa que se satisfacen todos los pedidos de la oferta y de la demanda, se
vacan los libros de pedidos y los demandantes y los oferentes estn
satisfechos.
EQUILIBRIO EN LAS CURVAS DE LA OFERTA Y DE LA DEMANDA
El precio de equilibrio se encuentra en la interseccin de las curvas de la oferta
y de la demanda. Excedente, es decir, un exceso de la cantidad ofrecida sobre
la demandada.
El precio y la cantidad en equilibrio se dan cuando la cantidad que se oferta
voluntariamente es igual a la cantidad que se demanda voluntariamente. En un
mercado competitivo, este equilibrio se encuentra en la interseccin de las
curvas de la oferta y de la demanda. Al precio de equilibrio no hay escasez ni
excedente.
EFECTO DE UN DESPLAZAMIENTO DE LA OFERTA O DE LA DEMANDA
El anlisis del aparato de la oferta y de la demanda puede hacer mucho ms
que indicar dnde est el precio y la cantidad de equilibrio. Tambin puede
servir para predecir el impacto de los cambios en las condiciones econmicas
en los precios y en las cantidades. Ahora el ejemplo ser el pan de cada da.
Suponga que una racha de mal tiempo eleva el precio del trigo, ingrediente
clave para su elaboracin. Esto desplaza la curva de la oferta del pan hacia la
izquierda. En cambio, la curva de la demanda no se ha desplazado porque el
clima apenas afecta a la demanda de sndwiches de los consumidores.

El mecanismo de la oferta y de la demanda tambin puede utilizarse para


examinar cmo influyen los cambios en la demanda en el equilibrio de
mercado. Suponga que el ingreso de las familias aumenta de manera
significativa, de tal manera que todo el mundo quiere comer ms pan.
OFERTA, DEMANDA E INMIGRACION
Un ejemplo notable y fascinante de la oferta y de la demanda, lleno de
complejidades, es el papel de la inmigracin en la determinacin de los
salarios. Si se le pregunta a la gente, la respuesta ms probable es que la
inmigracin hacia California y Florida disminuye los salarios de los trabajadores
en esas regiones. Se trata simplemente de la oferta y de la demanda. La
inmigracin hacia una regin desplaza la curva de la oferta de mano de obra
hacia la derecha y empuja hacia abajo los salarios.
RACIONAMIENTO CON BASE EN LOS PRECIOS
Haga un recuento de lo que logra el mecanismo de mercado. Al determinar los
precios y las cantidades de equilibrio, asigna o raciona los bienes escasos de la
sociedad entre sus usos posibles. Quin se encarga del racionamiento? Un
consejo de planificacin? El Congreso? El presidente? No. El mercado, a
travs de la interaccin de la oferta y de la demanda. A esto se denomina
racionamiento a travs del monedero.