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MAPA DE

RIESGOS
PARA
PERIODISTAS
BRASIL - COLOMBIA - MEXICO

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 

Crditos
Director del proyecto
Ricardo Trotti
Autores/Investigadores: Clarinha Glock, Brasil



Diana Caldern, Colombia



Idalia Gmez, Mxico
Editor Periodstico:

Mauricio Montaldo

Produccin:

Horacio Ruiz

Asistente Editorial:

En agradecimiento a

Melba Jimnez

Ilustraciones:
Ramn Fontanais (Portada)
Haik Khatchirian (Mapa de Brasil)

Andrs Carrasco (Mapa de Colombia)
Humberto Dijard (Mapa de Mxico)


Impreso en: Colonial Press International, Inc
3690 NW 50 Street
Miami, Florida 33142

por su siempre generoso apoyo a la realizacin y continuacin


del proyecto

Inter American Press Association. All Rights Reserved


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Autoridades de la SIP
Presidente Honorario
Scott C. Schurz, Herald-Times, Bloomington, Indiana, Estados Unidos
Presidenta
Diana Daniels, The Washington Post Company, Washington D.C., Estados Unidos
1er Vicepresidente
Rafael Molina, El Nacional, Santo Domingo, Repblica Dominicana
2do Vicepresidente
Earl Maucker, Sun-Sentinel, Fort Lauderdale, Florida, Estados Unidos
Tesorero
William E. Casey, Dow Jones & Co., New York, New York, Estados Unidos
Secretario
Juan Luis Correa, La Prensa, Ciudad de Panam, Panam
Director Ejecutivo
Julio E. Muoz, SIP, Miami, Florida, Estados Unidos
Comisin Libertad de Prensa e Informacin
Presidente Honorario
Danilo Arbilla, Bsqueda, Montevideo, Uruguay
Presidente
Gonzalo Marroqun, Prensa Libre, Ciudad de Guatemala, Guatemala
Vicepresidentes:
Andr Jungblut, Gazeta do Sul, Santa Cruz do Sul, Brasil
Andrs Mata Osorio, El Universal, Caracas, Venezuela
Aldo Zuccolillo, Diario ABC Color, Asuncin, Paraguay
Luis Alberto Ferr, El Nuevo Da, San Juan, Puerto Rico

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Autoridades de la SIP (Continuacin)


Comisin Contra la Impunidad:

ndice
Presentaciones.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
i) Diana Daniels . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13

Presidente Honorario
Ral Kraiselburd, El Da, La Plata, Argentina
Presidente
Enrique Santos Caldern, El Tiempo, Bogot, Colombia
Vicepresidentes:
Juan Fernando Healy, El Imparcial, Hermosillo, Sonora, Mxico
Roberto Rock, El Universal, Mxico DF, Mxico
M i e m b r o s:
Fabricio Altamirano, El Diario de Hoy, San Salvador, El Salvador
Alejandro Domnguez, Diario La Nacin, Asuncin, Paraguay
Miguel Henrique Otero, El Nacional, Caracas, Venezuela
Louis M. Skip Perez, The Ledger, Lakeland, Florida, USA
Carlos Schaerer, El Mercurio, Santiago, Chile
Clemente Vivanco Salvador, Diario La Hora, Quito, Ecuador
John Yearwood, The Miami Herald, Miami, Florida, USA
Enrique Zileri, Revista Caretas, Lima, Per

ii) Gonzalo Marroqun. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15


iii) Enrique Santos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
iv) Julio Muoz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19

Prlogo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Introduccin y Mapa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
i) Guerra Conocida, Baja California y Alrededores . . . . . . . . . . . . 35
ii) Poder Poltico y Narcotrfico, Suma de Fuerzas . . . . . . . . . . . . 65
iii) El Sureste, Pasajes de Miedo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79

Colombia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
Introduccin y Mapa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
i) Regin Norte. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
ii) Regin Andina o Central . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
iii) Regin Pacfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
iv) Regin de la Orinoquia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
v) Regin de la Amazona. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139

Brasil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
Introduccin y Mapa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
i) Regin Norte. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159
ii) Regin Nordeste. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
iii) Regin Centro Oeste. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
iv) Regin Sur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177
v) Regin Sureste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
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ndice

(Continuacin)

A Salvo en Misiones de Riesgo


Gua Prctica para Periodistas .. . . . . . . . . . . . . . . 195
Documentos Esenciales contra
la Impunidad Promovidos por la SIP. . . . . . . . . 199
i) Conferencia Hemisfrica Crmenes sin Castigo. . . . . . . . . . . . 201
ii) Resolucin Adoptada por la UNESCO. . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
iii) Resolucin de la OEA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
iv) Declaracin de Hermosillo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
v) Declaracin de Pucallpa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
vi) Conclusiones de Nuevo Laredo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225

10 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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Presentaciones

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 11

Nuestro
propsito
La

publicacin de este Mapa de Riesgos para Periodistas tiene


dos propsitos fundamentales: Primero, el de documentar
la violencia contra los periodistas y sus agentes generadores y cmo
sta influye en su labor cotidiana. Segundo, el de alertar y educar a los
periodistas locales y corresponsales extranjeros sobre los peligros que
conlleva la cobertura noticiosa con el nimo de que se adopten medidas
preventivas para eliminar o, al menos, para disminuir esos riesgos. La
prevencin es fundamental. Ningn periodista debe arriesgar su vida
para avanzar en la difusin de una noticia.
Este es el cuarto libro que publicamos en la SIP en el marco del
Proyecto Contra la Impunidad con la cooperacin de la Fundacin
James L. y John S. Knight. Los anteriores se referan a procedimientos
investigativos ineficaces o a la ausencia de investigaciones de cientos de
asesinatos contra periodistas no esclarecidos, lo que nos condujo a abogar
cambios legales y jurdicos a travs de organismos intergubernamentales
y gobiernos para combatir esa impunidad.
La violencia contra los periodistas en Amrica Latina no merm en
los ltimos aos, aunque cambiaron sus agentes generadores y las zonas
donde se produce. Ya en 1984 la SIP haba publicado un folleto Surviving
Dangerous Assignments,--Sobreviviendo Coberturas Peligrosas-- para
dar respuesta a la violencia que se desprenda de los conflictos polticos en
varios pases centroamericanos y de los incipientes procesos democrticos
en Sudamrica. Calmado ese perodo de inestabilidad, actualmente
la mayor fuente generadora de violencia es el crimen organizado y la
corrupcin en varios niveles de los gobiernos.

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Las estadsticas de asesinatos contra periodistas en aos recientes


demuestran que hay ciertas reas de nadie, con escasa aplicacin de
la ley y administracin de justicia, donde se coarta severamente la labor
diaria de los periodistas, como en la frontera norte de Mxico con Estados
Unidos, la de entre Brasil y Paraguay y los territorios dominados por la
guerrilla y por los paramilitares en Colombia.
Nos motiva no solo diagnosticar y prevenir, sino tambin hacer un
llamado a la comunidad internacional para la creacin e implementacin
de instrumentos que permitan combatir la impunidad y la violencia contra
los periodistas. Ms all de la proteccin de un periodista o de una persona
para que pueda ejercer su libertad de expresin, defendemos y promovemos
el derecho del pblico a recibir informacin sin cortapisas. q

Diana Daniels
Presidenta (2005 2006)
Vicepresidenta, consejera general y secretaria
The Washington Post Company
Washington, DC

Cero
tolerancia
El

trabajo de la Sociedad Interamericana de Prensa y de otras


organizaciones afines demuestra que la defensa de la libertad de
prensa y la libertad de expresin es un proceso continuo, necesario y que
demanda un gran esfuerzo.
Las amenazas son innumerables y tienen un origen tan variado como
creativo. En ningn pas se respeta plenamente la libertad de prensa
o existe una tolerancia ilimitada con los medios de comunicacin y
los periodistas. Presiones polticas, sanciones econmicas, artilugios
legales, represalias jurdicas y, entre otras, amenazas carcelarias son slo
algunas de las formas en que se busca callar o, al menos, manipular los
mensajes.
Pero todo esto es tolerable.
Lo que s no es tolerable y para lo que la SIP tiene cero tolerancia
es que se busque la eliminacin del mensajero como para la consecuente
tergiversacin del mensaje.
La violencia contra los periodistas es la mayor agresin contra la
libertad de prensa, pero no tan solo por la agresin misma sino porque
el violento sabe que su accin puede tener un efecto multiplicador entre
otros periodistas y medios de comunicacin. Lo que hace este Mapa de
Riesgos para Periodistas, a travs de cientos de entrevistas a reporteros,
editores y directores de medios, es desnudar la mayor consecuencia que
produce la violencia: la autocensura.
Este problema exige un mayor esfuerzo de las autoridades de gobierno
y de la Justicia para alcanzar a los responsables.

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Derrotar la impunidad, castigar a los culpables, es justamente romper


ese crculo vicioso de donde se nutre la violencia.
Pero es cierto tambin que la muerte del periodista no slo es provocada
en represalia por lo que ha opinado, criticado o denunciado. En ocasiones,
los reporteros -- y sus editores -- suelen conducirse en forma negligente,
sin cuidados y sin tomar las medidas de seguridad necesarias para hacer
un trabajo con menores riesgos, pero todava de buena calidad.
Este Mapa de Riesgos para Periodistas muestra las falencias externas
e internas de la profesin. Y justifica plenamente los esfuerzos y el
liderazgo que la SIP est haciendo en materia de defensa de la profesin
a travs de abogar por los derechos y garantas de los periodistas, su
entrenamiento y la educacin pblica. q

Gonzalo Marroqun
Presidente
Comisin de Libertad de Prensa e Informacin
Director
Prensa Libre
Ciudad de Guatemala, Guatemala

Hacia dnde
vamos?
La

publicacin de este Mapa de Riesgos para Periodistas es otro


paso significativo de nuestro Proyecto Contra la Impunidad
y el comienzo de una nueva etapa que nos exige redoblar esfuerzos y
eficiencia.
En 1995 iniciamos el proyecto Crmenes Sin Castigo Contra
Periodistas con la investigacin de seis asesinatos. Era la a primera vez
que se haca un estudio a profundidad sobre las causas y consecuencias
de la impunidad y pareca una aventura titnica y tal vez utpica. Pero
desde entonces -- y tras unos 60 casos investigados -- hemos aprendido,
evolucionado y perfeccionado nuestra lucha contra el aberrante fenmeno
de los asesinatos impunes de periodistas en el Hemisferio. Y hemos
potenciado nuestro trabajo a travs de organismos como la Comisin
Interamericana de Derechos Humanos, que ha exigido a los estados
americanos atender los reclamos.
Nuestra labor sirvi para que en algunos pases se reabrieran casos
que estaban a punto de prescribir, as como para la creacin de fiscalas
especiales para atender los crmenes contra periodistas. Tambin, para
reformas legales para el aumento de penas a los agresores, cambios de
jurisdiccin de algunos casos y para que los familiares de las vctimas
sean recompensadas moral y econmicamente. Ayudamos a organismos
intergubernamentales como la UNESCO y la OEA a crear instrumentos
contra la impunidad y fortalecimos lazos de periodistas y editores
mexicanos y peruanos, quienes se comprometieron a combatir unidos la
impunidad.
En estos ltimos aos, hombro a hombro con la Fundacin John

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S. y James L. Knight, asumimos otra tarea grande e importante: a las


investigaciones y al entrenamiento de periodistas, le hemos sumado una
campaa pblica de educacin que involucre a todos los ciudadanos a
sumarse a los reclamos ante los gobiernos. Porque, como bien lo dijo
la premio Nobel de la Paz, Rigoberta Mench, en una de nuestras
reuniones, la lucha contra la impunidad es responsabilidad de todos.
Hacia dnde vamos?
No podemos abandonar ningn frente de lucha. Investigaciones,
ante los poderes judiciales, proactividad ante organismos inter y
gubernamentales, entrenamiento para periodistas, campaas masivas de
educacin y, adems, presin constante ante los poderes judiciales. Hemos
aprendido que en esta tarea es necesario involucrar a legisladores, jueces,
magistrados, abogados, fiscales y procuradores. Porque hoy no tenemos
duda de que para combatir la impunidad el mejor antdoto disponible es
contar con una administracin de Justicia eficaz y pronta. q

Enrique Santos Caldern


Presidente de la Comisin Contra la Impunidad
Director
El Tiempo
Bogot, Colombia

Constante
apoyo
Un

factor determinante para el xito del Programa de Libertad de


Prensa y, en particular, su Proyecto Contra la Impunidad,
lo representa el apoyo generoso e irrestricto que desde 1992 ofrece sin
pausa a la SIP, la Fundacin John S. y James L. Knight.
Esta Fundacin siempre ha estado nutrida de grandes visionarios
y periodistas que han abrazado la lucha por la libertad de prensa y
contra la impunidad. Empezando por Lee Hills y continuando por los
presidentes de la Fundacin, Creed C. Black, Hodding Carter III y,
particularmente en esta nueva etapa, Alberto Ibargen, quienes han
compartido su visin y liderazgo acompaando a la SIP en su batalla
por la defensa y promocin de la libertad de prensa y de expresin en el
Hemisferio Occidental. Tambin es relevante mencionar el compromiso
de los directores del Programa de Periodismo, como Del Brinkman y
Eric Newton.
Parte central de este proyecto es la complementacin con los principios
de la SIP, en los cuales se enfocan sus servicios. Ese apoyo se materializ,
desde finales de 1992 hasta febrero de 2006, con un aporte de U$S
4.941.155. Sumado al extraordinario soporte de la Fundacin Knight,
debe destacarse que ningn programa de nuestra organizacin y mucho
menos los de Libertad de Prensa y el Proyecto Contra la Impunidad,
habran tenido la relevancia de la que hoy gozan si no fuera por el apoyo
y compromiso de cada uno de los socios de la SIP. Debe destacarse
adems que la iniciativa empez en la SIP para luego expandirse por
prcticamente todas las organizaciones de prensa del mundo.
El aporte de los miembros de la organizacin, mediante la representacin de
la SIP en foros, conferencias y misiones de delegaciones internacionales

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varias veces al ao, alcanza a un total aproximado de U$S 3.000.000.


A ello, debemos sumarle, U$S 3.425.314 anuales que en los ltimos tres
aos ms de 330 publicaciones de la SIP aportan en espacio gratuito todos
los meses para la campaa publicitaria Acabemos con la Impunidad.
Todos estos esfuerzos generosos y mancomunados permiten nutrir y
trazar las estrategias de trabajo necesarios para mantener viva la misin
de la SIP. q

Julio E. Muoz, Ph.D


Director Ejecutivo

Prlogo

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La violencia
silenciosa
La

profesin de periodista en las Amricas es de alto riesgo.

Suele ocurrir que en cualquiera actividad de la SIP, los reporteros me exigen


las cifras de asesinatos contra sus colegas para dar validez y rigurosidad a la
frase anterior.
Al brindar la cifra de 290 periodistas asesinados en las Amricas en los
ltimos 17 aos y de hacer disquisiciones sobre qu pas lleva la delantera
o qu decenio fue ms peligroso, me pregunto si es apropiada como para
demostrar la peligrosidad de la profesin.
La cifra es tan mentirosa como el tmpano que esconde su gran masa debajo
de la superficie, porque solo muestra esa violencia palpable, tangible. Pero hay
otro tipo de violencia, igual de perversa, ms solapada, rastrera.
Es esa violencia sutil incluso creativa de amenazas, enmascarada detrs
de una llamada annima, del envo mrbido de una corona de flores a una sala
de redaccin, de la inclusin del apellido del reportero a una lista negra de
nombres para ser ajusticiados o de declararlo como objetivo militar.
En ocasiones tambin se trata de formas no tan sutiles, sino arrogantes y
estentreas, corporizadas a travs de un empujn en plena calle o en la simple
advertencia con el ndice levantado y provocador: Si denuncias o publicas
sabemos a qu escuela van tus hijos.
Es un tipo de violencia silenciosa, tan o ms efectiva que las muertes de los
periodistas. Difcil de cuantificar porque incluso se denuncia poco o sobrepasa
la capacidad de las organizaciones para abrigarlas a todas. Algunos periodistas
no las toman ya en cuenta porque se han acostumbrado a vivir con ellas, otros
no las denuncian porque terminan siendo vctimas y algunos no encuentran el
eco necesario. Callan sobre sus amenazas y, peor an, callan sus voces.
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El drenaje es incontenible. Muchos amenazados de muerte y temerosos


emigran a otros pases en busca de refugio y otros, frustrados y con sus sueos
truncados, emigran a profesiones ms seguras.
De una u otra forma, esa violencia es una especie de germen que carcome
los cimientos de un medio y su redaccin, debilita la autoestima profesional y
motiva reacciones intestinas en las que prima el mecanismo de la autoproteccin,
provocando otro tipo de violencia, ms profunda, social, que afecta en forma
directa el flujo informativo: la autocensura.
Esta autocensura fue la confesin que muchos medios y periodistas hicieron
en la ciudad de Nuevo Laredo, Mxico, en un seminario que la SIP organiz
a finales de enero del 2006 para analizar estrategias sobre cmo hacer frente
a la violencia que origina el narcotrfico. En la frontera norte de Mxico con
Estados Unidos, donde el crimen organizado ha penetrado y se ha apoderado
de innumerables actividades, incluso de las instituciones del Estado y del
propio periodismo, todos se sienten indefensos y desamparados. El temor
es maysculo y sobrevivir implica no investigar, no denunciar, ni siquiera
publicar.
Qu hacer? Enfrentar al narcotrfico? Pero cmo? Para qu? Miren lo
que le pas a El Espectador de Colombia, se justific un panelista y todos
recordaron como el narcotrfico haba acabado por desmoronar a uno de los
medios ms gallardos del mundo en su lucha contra Pablo Escobar y sus
secuaces. Fue una lucha despareja, la fuerza de la pluma versus las pistolas
y las bombas. El resultado fue catastrfico para el medio. Su director, varios
periodistas, gerentes y distribuidores fueron asesinados, el edificio del peridico
fue completamente destruido y su vida empresaria se fue apagando.
El camino de El Espectador fue seguido por otros medios. Despus de
muchsimos atentados dinamiteros, cientos de antenas de radio y televisin
derrumbadas y ms de cien asesinatos contra periodistas, cientos de exiliados
y miles de amenazados, muchos medios y periodistas colombianos optaron
por el silencio.
Jess Blancornelas, el director del semanario Zeta de Tijuana, quien sufri
un atentado en 1999 adems de que sus principales editores fueron asesinados
Hctor Flix Miranda y Francisco Ortiz Franco dijo que en las primeras
semanas del 2006 seis peridicos mexicanos haban decidido no publicar nada
ms sobre el narcotrfico. No puedo mencionar a los diarios y menos nombres
de editores. Les comprometera ms y tal vez hasta fatalmente.
Los periodistas no slo se autocensuran cuando tienen que difundir
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informacin, sino tambin cuando tienen que denunciar sobre las amenazas
de las que son vctimas. Este fue quizs el aspecto ms sorpresivo durante la
realizacin de este libro. En un amplio porcentaje de las casi 400 entrevistas
realizadas entre periodistas, los entrevistados prefirieron permanecer en el
anonimato por el miedo confeso a sufrir represalias.
Buscando respuestas
La SIP decidi confeccionar un Mapa de Riesgos para Periodistas que
recogiera los inconvenientes ms comunes que enfrentan los periodistas en
las regiones ms peligrosas para ejercer el periodismo en Amrica Latina,
buscando respuestas al problema de cmo afecta la violencia el ejercicio
periodstico.
Entre otros objetivos, la intencin es que el presente trabajo permita a la
SIP y a los periodistas trazar estrategias de trabajo sobre cmo lidiar con la
violencia, con la impunidad y para ejercer presin sobre los Estados nacionales
para que desarrollen polticas que garanticen la libertad de prensa y el ejercicio
profesional.
Fue por eso, que desde finales del 2004 y durante el 2005, la SIP encarg
este trabajo a los integrantes de su Unidad de Repuesta Rpida (URR) para que
viajaran a lugares -- algunos muy recnditos -- en los que ejercer el periodismo
es muy peligroso y donde los violentos se nutren de tanta impunidad: reas de
Brasil, Colombia y Mxico.
En ese perodo, los periodistas integrantes de la URR, Mara Idalia Gmez,
radicada en Mxico; Diana Caldern, en Colombia; Clarinha Glock, en Brasil;
y Jorge Elas, en Argentina, realizaron unas 400 entrevistas a periodistas,
fotgrafos, editores, directores de medios, adems de autoridades de los tres
poderes del Estado. Para ello, visitaron 73 ciudades en 48 estados, provincias
o departamentos en los tres pases mencionados. Otra importante parte de esta
obra fue la labor de Jorge Elas que se enfoc en reas con dificultades para el
ejercicio del periodismo, el cual se incluir solo en la versin electrnica del
Mapa de Riesgos para Periodistas.
Adems del trabajo para el presente libro, desde que fue creada en el 2000,
la URR tiene como responsabilidad primordial realizar investigaciones de
crmenes contra periodistas para identificar si fueron cometidos por razones
profesionales as como averiguar sobre los casos de asesinatos que permanecen
en la impunidad. Hasta el momento, la URR investig 57 casos.
Clarinha Glock visit 32 ciudades: Porto Alegre, Foz do Iguau, Londrina,
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So Paulo, So Bernardo do Campo, Presidente Prudente, Rio de Janeiro,


Niteri, So Gonzalo, Vitria, Belo Horizonte, Brasilia, Cuiab, Campo
Grande; Ponta Por, Salvador, Itabuna, Eunpolis, Santana do Ipanema,
Macei, Fortaleza, Limoeiro do Norte, Recife, Timbaba, Teresina, So Luis,
Timon, Belm, Marab, Rio Branco, Porto Velho, Manaus. Estas ciudades
estn ubicadas en 19 estados: Rio Grande do Sul, Paran, So Paulo, Rio de
Janeiro, Esprito Santo, Minas Gerais, Distrito Federal, Mato Grosso, Mato
Grosso do Sul, Halagaos, Bahia, Cear, Pernambuco, Piau, Maranho, Par,
Acre, Rondnia y Amazonas.
Mara Idalia Gmez viaj a 15 ciudades en seis estados: Tuxtla Gutirrez,
San Cristbal de las Casas, Tapachula, Acapulco, Chilpancingo, Atoyac de
lvarez; Tijuana, Mexicali, Mazatln, Culiacn, Los Mochis, Hermosillo, San
Luis Ro Colorado, Chihuahua y Ciudad Jurez, ubicadas en los estados de
Chiapas, Guerrero, Baja California, Sinaloa, Sonora y Chihuahua.
Diana Caldern visit 13 ciudades en 12 departamentos o provincias.
Estas fueron: Valledupar, San Vicente del Cagun y Florencia, Cali Armenia
Barranquilla, Neiva Santa Marta Cartagena, Ibagu, Bucaramanga, Tunja y
Ccuta, ubicadas en los departamentos de Cesar, Caquet, Valle del Cauca,
Quindo, Atlntico, Huila, Magdalena, Bolvar, Tolima, Santander, Boyac y
Norte de Santander.
Jorge Elas visit 13 ciudades en cinco pases sudamericanos. La Paz, El
Alto, Catavi y Santa Cruz de la Sierra, en Bolivia; Trelew y Mar del Plata, en
Argentina; Asuncin, Capiibary, Ybu Ya y Pedro Juan Caballero en Paraguay;
Santiago en Chile y Montevideo y Baltasar Brum en Uruguay.
Durante sus viajes, los periodistas de la URR experimentaron algunos de los
riesgos a los que estn sometidos sus colegas.
Mara Idalia Gmez coment que en su viaje a Acapulco, en el estado
de Guerrero -- punto de reunin para grupos polticos, econmicos, sociales
y hasta del crimen organizado -- detect que estaba siendo vigilada. Dos
reporteros me dijeron que traa cola, como se conoce a la vigilancia; uno
de ellos, a peticin ma, indag ms y result que eran militares adscritos a la
seccin inteligencia. La vigilancia obedeca, argumentaron, a que crean que era
extranjera y estaba investigando temas de derechos humanos. Llam a algunas
fuentes de las Fuerzas Armadas para dar cuenta de semejante equivocacin y
del temor que en mi despertaba. Aceptaron el error y se disculparon, me dijeron
entonces que continuaran la vigilancia pero para protegerme. Yo ya no not
ese cerco de proteccin. Me dio miedo porque en Guerrero hay caciques,
guerrilla y narcotrfico; pero tambin terribles violaciones a los derechos
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 25

humanos, cometidas principalmente por el Ejrcito, por eso era indispensable


aclarar la situacin antes de que un mal entendido provocara algo grave.
Por su parte, Diana Caldern observ que adems de las amenazas, sus
entrevistados le comentaron los riegos que tienen cuando se desplazan por zonas
rurales, algo que ella misma experiment: Tambin viv en los departamentos
de Caquet y Magdalena una sensacin de temor que lo acompaa a uno, debido
a la presencia de paramilitares y guerrilleros en esas zonas y, especialmente,
porque se sabe que gente del comn, taxistas, tenderos, e incluso algunos
entrevistados, son informantes directos de los grupos al margen de la ley.
Jorge Elas tambin tuvo evidencias sobre riesgos. En el norte de Paraguay
mientras investigaba sobre los crmenes de los periodistas Benito Ramn
Jara y Salvador Medina Velsquez, le dijeron que no era conveniente que
pasara all la noche. De regreso a Asuncin, por un camino plagado de pozos,
tuve como grata escolta una camioneta desde la cual un par de tipos de ceos
fruncidos y bigotes tupidos no se apart del coche en el que iba hasta que
llegu a la ruta.
En ms de una ocasin deb hacerme pasar por el pariente lejano o incluso
el mdico de alguna de las vctimas de la violencia contra periodistas, para
ingresar en sitios de detencin o de poder franquear custodias policiales. En
otros, la tarea se torn riesgosa por el mero hecho de ser un extrao en pueblos
apartados en los cuales mi presencia despertaba sospechas, agreg Jorge
Elas.
Dentro de este clima de incertidumbre, este trabajo revel un alto ndice
de indiferencia entre muchos periodistas sobre la violencia que los afecta y
demostr que muchos ni siquiera pueden identificar los factores de riesgo a
los que estn sometidos. Algunos, incluso, no consideran al narcotrfico entre
esos factores, ya que desde hace aos han optado por no reportar sobre esos
hechos, comprando para s momentos de tranquilidad. Otros, reconocieron
algunos riesgos, como por ejemplo constantes citatorios judiciales o presiones
gubernamentales, luego de que fueron cuestionados por los entrevistadores y
reflexionaron un poco ms sobre el tema.
La confeccin de este Mapa de Riesgos para Periodistas sirvi tambin de
caja de resonancia para periodistas que por primera vez pudieron hablar sobre
sus problemas, las amenazas y los riesgos a los que se exponen.
Muchos reporteros, despus de largas conversaciones, terminaban
dicindome que tenan gran cantidad de cosas que contar y que nadie antes
les haba escuchado. Sus experiencias de riesgo, sus miedos cotidianos y
26 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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hasta sus condiciones laborales, tanto para enfrentar el riesgo como para su
desarrollo personal, eran los temas que ms queran abordar, apunt Mara
Idalia Gmez.
Obligacin de todos
Este Mapa de Riesgos para Periodistas sirve de diagnstico. Demuestra
ese crculo vicioso y dinmico en el que se regocijan la violencia, la impunidad
y la autocensura.
Todos los sectores involucrados estn obligados a buscar y aportar soluciones
en torno a la seguridad de los periodistas y a la defensa de la libertad de prensa
y de expresin. Nadie es ajeno.
El Estado, y sus gobiernos, son quienes deben velar por las garantas
constitucionales y cerciorarse de que el imperio de la ley y la administracin de
la justicia impongan el orden necesario. El crimen organizado y la corrupcin
son fuente y caldo de cultivo de la violencia y de la intolerancia contra la prensa
y los periodistas. Sin ley ni justicia, no hay estrategia vlida para combatir la
impunidad.
Los medios no pueden contentarse con la reaccin intestina de la autocensura
como medida prioritaria para lidiar con la violencia. Tienen por delante el
desafo y la responsabilidad de analizar y trazar estrategias periodsticas que les
permita informar con creatividad y valenta, as como disponer de la seguridad
y capacitacin necesaria para su personal.
Los periodistas tampoco pueden ser agentes pasivos en el proceso. Adems
del deber compartido en sus medios, tienen la obligacin tica de disear sus
propios planes de capacitacin y de proteccin personal, para distinguir y
sortear los peligros con mayor facilidad durante su ejercicio profesional.
En fin, es obligacin de las instituciones dedicadas a la libertad de prensa
mantener su vigilancia y liderazgo para garantizar el libre y seguro ejercicio
del periodismo, as como motivar una conciencia social sobre la profesin
como valor esencial de la libertad de expresin, la vida democrtica y el bien
comn.
Apndices de este libro
En la lucha contra la impunidad, las ciudades de Guatemala, Hermosillo,
Margarita, Nuevo Laredo, Paris, Pucallpa y Tegucigalpa tienen algo en comn.
En ellas, la SIP promovi y ayud a gestar documentos que permiten un
SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 27

mejor enfoque para luchar contra la violencia que rodea a la prensa y a los
periodistas.
Estos documentos que si incluyen al final de este libro, promueven
acciones que deberan adoptarse desde diferentes posiciones y perspectivas:
desde gobiernos, organismos intergubernamentales y organizaciones no
gubernamentales, hasta asociaciones de prensa, sindicatos de periodistas,
medios de comunicacin y facultades de comunicacin.
El primero de ellos se origin en 1997 en el seno de la SIP tras su
Conferencia Hemisfrica Crmenes Sin Castigo Contra Periodistas celebrada
en Guatemala.

Mxico
Por Mara Idalia Gmez*

A finales de ese mismo ao, la UNESCO adopt en su sede en Pars la


resolucin 120 y en 1998 la preocupacin por la impunidad qued reflejada en
una resolucin de la Organizacin de Estados Americanos durante su asamblea
general en la isla venezolana de Margarita. Estos documentos fueron esenciales
para que la OEA decidiera la apertura de una relatora especial sobre libertad
de expresin en el seno de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos,
solicitud que la SIP enarbol desde que fue explcita en el documento de
Guatemala.
Ms recientemente, en el 2005, la solidaridad y unin de los editores y
directores de medios de Mxico y Per, qued reflejada en las declaraciones
de Hermosillo y Pucallpa, las que enumeran planes de accin inmediata
para combatir la impunidad. As tambin, en enero y febrero del 2006, las
conclusiones de los seminarios y conferencias en Nuevo Laredo y Tegucigalpa
plantearon, adems, objetivos para la proteccin de los periodistas y la
reduccin de los riesgos en las coberturas noticiosas. q

Ricardo Trotti
Director de Libertad de Prensa y del Instituto de Prensa

28 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

* Mara Idalia Gmez Silva, periodista independiente de Mxico


especializada en temas de seguridad nacional, justicia y derechos
humanos. Colabora con el peridico El Universal, diversas revistas y
XEW-RADIO, tanto en su pas como en el extranjero. Trabaj en la
Agencia Detrs de la Noticia, en Milenio Diario y Milenio Semanal y
en los diarios El Independiente, El Economista, Reforma, Norte y El
Universal. Estudi Ciencias de la Comunicacin y Periodismo en la
Universidad Autnoma de Mxico. Sus relatos e historias han sido
publicados en libros de la Comisin de Derechos Humanos del Distrito
Federal. En 1998 el peridico El Universal le otorg un reconocimiento
por Desempeo destacado. Es coautora del libro Con la Muerte en el
Bolsillo, seis desaforadas historias del narcotrfico en Mxico, editado
en 2005 en Mxico y Argentina por Editorial Planeta. El libro mereci el
primer premio Planeta de Periodismo 2005. Desde enero de 2004 es la
investigadora de la Unidad de Respuesta Rpida de la SIP en Mxico.

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 29

Introduccin

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 33

oy pesa sobre Mxico una grave amenaza al ejercicio libre del periodismo.
El crimen organizado, en diferentes zonas del pas, se ha erigido como el
censor y guardin de este oficio, siempre cuidando sus intereses.
En algunos lugares la evidencia es palpable, en otros es ms difcil identificarlo
porque su presencia es disfrazada. La gran mayora de los reporteros ha optado por
censurarse, no investigan y ni siquiera reportean sobre las mafias y sus tentculos.
En aquellas ciudades o regiones en donde los periodistas estn enfrentando el
desafo, los resultados que han obtenido son amenazas, presiones y hostigamiento,
en el peor de los casos han muerto.
En el norte del pas, principalmente en las ciudades que bordean las fronteras y
en el sur del territorio, son comunes las amenazas, los levantones y asesinatos
cometidos contra periodistas mexicanos. La situacin no se manifiesta ms grave
por la autocensura que se vive en esas zonas.
No queremos ser hroes y tampoco vctimas, cuenta Gregorio Medina, director
del diario El Debate de Mazatln. Esa es la explicacin, pues las autoridades no
estn haciendo su trabajo.
Convivir con el miedo y ver la muerte a diario no es fcil, como ocurre en
Chiapas, Guerrero, Tamaulipas, Sinaloa o Baja California, por ejemplo. Peor an,
denunciar la corrupcin y a los traficantes no arroja saldo positivo, al contrario la
suma dice que no vali la pena, segn Jess Blancornelas, un periodista a cuya
cabeza le han puesto precio.
Este peligro que acecha permanentemente a los periodistas de las fronteras del
pas no tiene eco en el centro del territorio. Son pocas voces las que se solidarizan
y difunden lo que ocurre, por desconfianza o desconocimiento.
La SIP efectu un recorrido por la Repblica Mexicana, por algunos de los
estados en los que las estadsticas muestran mayores riesgos para periodistas,
poniendo un nfasis en aquellos que estn en las fronteras norte y sur del pas, en
donde los conflictos se acentan ms. Chiapas, Guerrero, Baja California, Oaxaca,
Sinaloa, Tamaulipas, Chihuahua y Coahuila, son algunas de esas entidades.
El Mapa de Riesgos de Mxico, es un mosaico de historias contadas por los
protagonistas que van deshilvanando la intolerancia, la impunidad, el poder
poltico, el miedo y la resignacin ante los peligros que enfrentan los periodistas
en Mxico. Aunque tambin muestra que en este pas no se conocen a plenitud las
amenazas que existen en esta profesin y que influyen en el trabajo cotidiano. No
se reflexiona o discute sobre ello, por eso quiz la vulnerabilidad es mayor
La situacin actual de Mxico, en materia del ejercicio libre del periodismo y
los riesgos que enfrenta y que podran poner en peligro la vida de los reporteros,
podra clasificarse as:
Zonas de Muy Alto Riesgo: Tamaulipas, Baja California y Sinaloa. Zonas
de Alto Riesgo: Sonora, Chihuahua y Guerrero. Zonas de Riesgo: Veracruz,
Mxico, Nuevo Len, Coahuila, Chiapas, Michoacn y Oaxaca. Zonas Inseguras
o Difciles: Distrito Federal, Jalisco, Morelos, Campeche y Yucatn.
En el resto del pas parece que los riesgos son los normales. q
34 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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I
Guerra conocida,
Baja California
y alrededores

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 35

ra una tarde relajada de marzo del 2000. La fiesta de cumpleaos


de una reportera de La Crnica de Baja California garantizaba una
velada divertida en la pequea y calurosa ciudad de Mexicali.
Para Marco Vinicio Blanco y su compaero fotgrafo, adems era una fortuna no
tener que cubrir algn bombazo informativo, porque desde haca dos aos les tocaba
reportear temas de seguridad pblica y eso se traduca en jornadas de trabajo que
podan extenderse hasta la madrugada. Algo que a un extrao le resultara paradjico,
en una ciudad tan joven (fundada en 1903), con una poblacin que rondaba en los
764.000 habitantes y que alcanzaba los 13.000 kilmetros cuadrados de territorio.
Pero as era, en Mexicali poda ocurrir una ejecucin en plena calle al atardecer,
un enfrentamiento a balazos entre bandas o contra policas, robos callejeros o la
compraventa de droga en alguno de los 500 locales disfrazados en los que se poda
encontrar cocana, marihuana y, cada vez ms, drogas sintticas.
Por eso, como reporteros siempre haba que estar cerca del telfono y del radio que
transmite incesante la frecuencia policaca. Pero ese da de marzo, en cambio, todo
pareca en calma. Transcurrieron unas horas y ya casi se haban terminado bebidas y
refrescos, lo que amenazaba con concluir la fiesta. Marco Vinicio y su compaero de
batallas, se ofrecieron para salir a comprar lo necesario. A unas cuadras encontraron
una tienda y all bajaron para surtir el pedido.
Fueron apenas unos minutos los que pasaron, cuando vieron dos camionetas pickup que se estacionaron fuera del comercio. Con algo de prisa baj un hombre serio
y bien vestido, al que escoltaban otros con un aire malicioso. El hombre camin
directamente a los reporteros y se present como un tal Barraza.
--Supe que hubo una informacin equivocada hacia usted--, espet el hombre
desconocido.
Semejante personaje y afirmacin tom por sorpresa a Blanco, quien slo respondi
con un gesto interrogante.
--S-- aadi Barraza, --parece que el agente mal interpret la intencin del mensaje
y se fue al extremo de amenazarlo... Con usted quiere platicar El Licenciado, para
aclarar las cosas, porque no era as el asunto, era como amigos.
El asombro de los reporteros creci y poco a poco el miedo callado les fue
subiendo por el cuerpo. Pronto recordaron que aquel hombre se refera al encuentro
que semanas atrs haban sostenido en el hotel Lucerna, con un agente de la polica
al que Blanco conoca pero que en esa ocasin cumpla el papel de mensajero:
--Me jal El Licenciado y me dijo que como yo te conoca crea que era el mejor
conducto para que te mandara un mensaje, que consta de dos partes: la buena y la
mala. La mala es que retiras la informacin o te mueres o qu, esto es personal? Y
la buena es cunto quieres?
Ese episodio apenas haba ocurrido a finales de febrero, a raz de que el periodista
investig y public varias notas exclusivas sobre un enfrentamiento entre dos grupos
de narcotraficantes en un poblado llamado La Ahumadita, a 10 kilmetros de
Mexicali, en donde agentes de la polica estatal cerraron el paso y escoltaron a una
clnica a Israel Coronado, uno de los heridos, a quien dejaron con dinero y se fueron.
36 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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Horas ms tarde su familia lo sac y se lo llev a San Diego. Ese joven era sobrino de
un ex comandante policial y trabajaba para Gilberto Higuera Guerrero, presunto
integrante del crtel de Tijuana, aunque en ese entonces era casi un desconocido,
pues no se saba del papel tan importante que tena dentro de la organizacin de los
hermanos Arellano Flix. Y Blanco, sin saberlo, lo estaba descubriendo.
Al conocer el mensaje que le llev el agente, Marco Vinicio le pidi que le diera
un da para hablarlo en el peridico, pues de l no dependa la publicacin o no de la
informacin y la amenaza se extenda a los directivos y al tambin reportero Carlos
Lima.
En la redaccin de La Crnica, los directivos, el jefe de informaciones, Marco
Vinicio y Carlos discutieron bastante qu hacer, para concluir que ninguna
informacin amerita poner en riesgo la vida. No se public ms sobre ese caso.
Blanco crea que con eso el asunto haba quedado atrs, que ya no tendra ms
problemas. Pero no, esa tarde all estaba, frente a un desconocido, al que escoltaban
unos cuantos sujetos mal encarados, y que le deca que El Licenciado quera
platicar con l.
Tratando de no evidenciar el desasosiego que le haca palpitar el corazn a gran
velocidad y pretendiendo zafarse de la mejor manera, trat de ser amable y mostrar
tranquilidad:
--S, con mucho gusto platico con l, pero maana.
--No, ahorita. Te espero en una hora frente a la tienda Oxxo que est en avenida
Quintana Roo, concluy el tal Barraza, sin esperar respuesta.
Los hombres se marcharon. Los reporteros de La Crnica, como un acto reflejo,
miraron sus relojes. Sintieron entonces que slo les quedaba una hora de vida. Se les
ocurri llamar por telfono a dos de sus amigos y decirles que si en una hora no se
comunicaban con ellos llamaran al peridico, a todas las corporaciones posibles e
hicieran mucho escndalo. Es lo nico que te puedo decir, les insistieron.
Se fueron a la direccin indicada por Barraza. Esperaron unos 10 minutos hasta
que aparecieron las dos camionetas, a las que se haban sumado dos motocicletas.
Les hicieron seas para que se integraran al grupo, el automvil del reportero qued
justo en medio de las camionetas, flanqueado por las dos motocicletas.
Cortejo digno de un funcionario. Cruzaron el centro cvico de la ciudad y
llegaron hasta el estacionamiento de unos salones de billares.
El sitio tena poca luz. Permanecan estacionados varios automviles y a sus
respectivos conductores se les vea recargados sobre el volante. Detuvieron
la marcha y Barraza se baj de su vehculo.
--T te vas a quedar aqu, dijo, sealando al fotgrafo, --y t--. refirindose
a Blanco--, te vas a subir a ese automvil (uno que pareca Grand Marquis o
Crown Victoria) del lado del conductor.
Ya se perdi todo, pens Marco Vinicio, al suponer que se lo llevaran
para matarlo. An as, sigui las indicaciones y se subi al automvil que
poca luz tena en el interior. Sin embargo, se dio cuenta que estaba all un
hombre que, sin duda, tendra que ser el jefe.
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 37

--Soy Gilberto Higuera, se present ste con voz grave.


--Marco Vinicio Blanco, seor Higuera, respondi.
--Este bato fue a amenazarte, se adelant Higuera, pero no, no se trata de
eso. Era nada ms qu onda contigo, si tenas algo personal conmigo, si te
estaban dando una lana para que me pegues o qu.
--No, es pura chamba, respondi Blanco de inmediato. La informacin que
nos llega es la que publicamos.
--Lo que pasa es que en muchas ocasiones, relat Higuera, los enemigos nos
meten en broncas que nada tenemos que ver. En el asunto (de La Ahumadita)
yo s le hice el paro al chavo. Me encargu de que lo trasladaran sin ningn
problema, pero no tuve nada que ver en el tiroteo, ni nada de eso--.
Marco Vinicio escuchaba muy atentamente. La forma en que le hablaba
Higuera, le hizo pensar que, al menos ese da, no lo mataran. Comenz a
bajar el miedo.
--Yo soy de los buenos, nosotros trabajamos con la autoridad, asegur
Higuera. Y continu:
--Hace poco secuestraron a un cambista, pues quin crees que lo rescat?
Nosotros, los plebes y se lo dimos a la polica y ellos se lucieron. Somos
ayudantes, yo no me meto aqu, no hago desmadre, no mato ni nada de eso,
pero nada ms para que me permitan hacer mi trabajo....
Pasaron muy rpido ms o menos 45 minutos. Se despidieron con amabilidad
y antes de salir del auto, Higuera le dio un nmero de celular:
--Cuando tengas algo que me involucre hblame, yo te digo si estuve o no;
si fui te digo y si no, pues te voy a decir ms o menos quin fue.
--De una vez llvate este auto, finaliz Higuera.
--No, como crees. No puedo llegar con este automvil, respondi
sobresaltado Marco Vinicio.
--Entonces, toma, insisti, sacando dinero de su cartera.
--Mire, si quiere ayudarme, pues hgalo con informacin.
--Ok. No hay problema.
Los periodistas se fueron del lugar y a varias cuadras de distancia se
detuvieron, respiraron profundo y comenzaron a llamar a sus dos amigos
para avisarles que no hicieran nada, que estaban bien.
Higuera cumpli su palabra. Semanas despus hizo llegar a la redaccin de
La Crnica, un expediente sobre el asesinato de Alfredo de la Torre, entonces
director de la polica municipal, informacin que inclua hasta fotografas y
que slo las autoridades tenan. Una llamada telefnica siguiente le permiti
entender semejante envo:
--Estamos a mano no?--, escuch el reportero del otro lado. Era El
Licenciado.
Marco Vinicio no volvi a tener comunicacin con este personaje. Cuatro
aos despus, en agosto de 2004, confirm que era el encargado de la plaza
de Mexicali, el hombre que haba terminado con los enemigos y competidores
38 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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de la zona. La Secretara de la Defensa Nacional inform sobre su captura


y mostr su fotografa. El reportero comprob entonces que s ese era el
hombre con el que haba conversado.
Seales de cambio
En Mexicali, como en toda la frontera norte de Mxico, el miedo cambia
la forma de reportear, impone una lnea que marca el lmite y define cul es
el camino que se quiere seguir. El sendero elegido ha sido, en su mayora, la
autocensura.
Existe un hilo que entreteje a los estados mexicanos en los que el
periodismo es sinnimo de riesgo. Esa hebra es el crimen organizado. En
cada lugar ese monstruo acecha, controla o ataca de diferente forma, con sus
matices y lmites; con sus propios cdigos y riesgos; ante distintos contextos
y realidades que les hace nicos, pues hay lugares en los que se conjuga el
cacicazgo, se enfatiza ms la corrupcin, las bandas organizadas son ms
virulentas o la estructura social es aptica y hasta intolerante.
En todos los casos, el riesgo que enfrenta un periodista es ms grave si
la capacidad de aplicar la ley es poca o nula, por parte de quienes tienen
la responsabilidad de hacerlo: los gobiernos municipales, estatales y el
federal.
Hasta ahora, ninguno de los homicidios, atentados o amenazas sufridas por
periodistas en el territorio mexicano han sido investigados a fondo o todos los
involucrados sentenciados. El resultado contra los medios de comunicacin
y su equipo de trabajo ha sido callado, progresivo y contundente: amenazas,
atentados y asesinatos.
Oasis y tempestad
Vivir en Baja California es vivir en los extremos, compartiendo frontera con
el pas ms poderoso. Transitan esa lnea alrededor de 180.000 personas al da.
Es vivir compartiendo con un milln de personas que van de paso tras pretender
llegar a Estados Unidos. Cientos de cruces estn pegadas a la barda fronteriza,
revelando la alta cifra de muertos entre las personas que intentaron trabajar como
mojados. Ah estn al alcance de la mano la majestuosidad del desierto, las
dunas y los bosques.
Este es uno de los estados ms jvenes de Mxico, creado en los aos 50 por
decreto presidencial y con una poblacin que no alcanza a los tres millones de
habitantes. Son cinco sus municipios: Mexicali, Tijuana, Tecate, Ensenada y
Playas de Rosarito. Los tres primeros se estrellan con la frontera de Estados
Unidos a lo largo de 250 kilmetros.
Esta vecindad es una suma de prdidas y ganancias. A favor est el ser un paso
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 39

comercial obligado; tener 900 maquiladoras que permiten sobrevivir a ms de


200.000 personas; exportacin de gran parte de la produccin interna; registrar
uno de los ndices ms bajo de desempleo del pas. Entre los costos, la lista es
grave, por citar algunos: el 12 por ciento de la poblacin es adicta a alguna droga;
el territorio es utilizado para el trasiego de enervantes; los niveles de violencia
e inseguridad siguen creciendo a tal punto que se registra el ms alto nmero de
delitos denunciados en Mxico: casi 115.000.
Es Baja California tierra de paso, de bsqueda de oportunidades y de violencia
social. Es un oasis y es la tempestad.
Por una dcada fue territorio liberado para los hermanos Arellano Flix,
considerados los jefes de crtel de Tijuana y que eran capaces de vender una
tonelada de cocana en California, Estados Unidos. Corrompieron autoridades y
mantuvieron a la regin bajo la tirana del terror, de la pistola y la metralleta. Pese
a la muerte de Ramn y a la captura de su hermano Benjamn, la situacin est
empeorando.
Trabajar en Mexicali
Mexicali se siente una ciudad pequea, de calles anchas y de poco trnsito,
de un color chocolate por su tierra oscura. Llegar all es estar en el valle ms
profundo, por debajo del nivel del mar, y en un oasis despus del desierto que se
debe cruzar para llegar.
Hace 10 aos era tranquila, si se le compara sobre todo con una ciudad como
Tijuana, que desde entonces se convulsiona entre la violencia y la corrupcin.
Los informes de la Procuradura General de la Repblica (PGR) sostienen que
los narcotraficantes decidieron que all viviran sus familias; pero a mediados
de los aos 90 comenzaron a mudarse a Ensenada. Entonces Mexicali perdi el
beneficio de esa proteccin y creci su papel como lugar de paso para la droga.
La ciudad, que se recorre en 20 minutos de extremo a extremo, se ha ido
transformando y descomponiendo. En el ao 2003 ocurrieron alrededor de 50
ejecuciones atribuidas al narcotrfico; al ao siguiente superaron las 70 y hasta
junio de 2005 ya se contaban 30.
Es sin duda el narcotrfico el principal riesgo que enfrentan los periodistas en
Mexicali. La corrupcin y la impunidad agudizan el peligro.
Marco Vinicio Blanco, ahora reportero del diario El Mexicano, lo sabe y por
eso desde que fue amenazado cambi su visin del periodismo.
--Siempre te queda algo, reflexiona.-- Nunca se me olvidar ese sentimiento de
estar tan cerca de la muerte. Todava salgo de la oficina y me voy por caminos
diferentes todos los das, siempre mirando para atrs y pensando que pudiera
haber alguien esperndome.
Blanco es de estatura mediana, de ojos chicos y un poco rasgados, sencillo y
risueo al hablar. Con 10 aos de experiencia profesional a cuestas, reconoce que
esto lo ha hecho reflexionar, madurar y aprender mucho. Ahora prefiere cubrir
40 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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asuntos de la ciudad y slo brinda apoyo a colegas con los temas de seguridad
pblica.
--Aprend a pensar dos veces antes de resolver cmo abordar la nota a publicar
y detectar signos que pudieran poner en peligro la vida. Aprend a tratar los temas
con mayor contundencia, a buscar sustento en la informacin. Tambin aprend
a que deba tener mucha comunicacin con los colegas para captar lo que est
sucediendo en el estado o en la ciudad y para cuando se necesite tomar el riesgo
juntos, detalla Blanco.
Desde que l y Carlos Lima fueron amenazados, han transcurrido cinco aos
y muchos riesgos tambin se han acumulado. Lo ms grave que ha ocurrido,
coinciden, es que se han roto los cdigos que antes los narcotraficantes respetaban.
Ahora todo puede pasar, aunque un periodista siga las reglas que antes todos
acataban: no publicar asuntos personales o familiares de los narcotraficantes,
escribir la verdad y no golpear a un solo grupo.
Antes no se viva con miedo en Mexicali, y las amenazas que se reciban eran
ms fcil enfrentarlas. Por ejemplo, cuenta Lima, en marzo del 2000, cinco policas
federales perseguan a un hombre que por accidente los haba obstaculizado con
su automvil. Al saberse perseguida, esta persona por seguridad se dirigi a las
instalaciones de la polica ministerial, pero hasta all llegaron los federales, lo
bajaron del vehculo y lo encaonaron. Unos 30 agentes ministeriales corrieron
para saber qu ocurra y rodearon a los federales. Se encaonaron unos y otros, y
estaban por enfrentarse cuando llegaron sus superiores y desactivaron todo.
Esa escena fue registrada por el reportero de La Crnica, hasta cuando los
policas federales se dieron cuenta que los fotografiaban.
--Por tomar la foto y reportear, por cumplir con nuestro trabajo, comenzaron
a decirnos: las van a pagar, los vamos a matar. Esa amenaza fue para Alberto
de la Olla y para m. Se public en el peridico lo ocurrido, la PGR abri una
averiguacin previa y prestamos declaraciones. Nunca pas nada.
--Ahora las amenazas por simples que parezcan se toman con ms cuidado,
considerando que ese tipo de delincuencia se ha hecho ms salvaje, considera
Lima. --Y la autoridad no investiga. Una amenaza inhibe el trabajo cotidiano.
Lima es editor de la seccin Mexicali de La Crnica. Es un hombre de pocas
palabras y de sonrisa fcil. Lleva 16 aos ejerciendo el periodismo, lo han
amenazado varias veces y ha sido testigo del deterioro de la ciudad, de su estado
y de la transformacin del oficio.
--En Mexicali, asegura Lima, ya se perdi la capacidad de asombro. Hace
10 aos una ejecucin apareca como informacin a ocho columnas. En 2004
hubo ms de 70 asesinatos de esos. Por lo menos la mitad estaban vinculados al
narcotrfico. Antes las ejecuciones eran fuera de la ciudad, en el valle de Mexicali
apareca un cuerpo en un camino o un canal. Ahora, en una semana ha habido
ocho ejecuciones y, en algunos casos, han dejado los cadveres a unas cuadras del
cuartel policial o de otras oficinas pblicas. Y ya hay levantones a medio da.
--Lo grave, aade, es que las autoridades justifican las ejecuciones con la versin
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 41

de que se estn matando entre los narcos. No los investigan por complicidad,
miedo o incapacidad.
Segn Lima, a los ciudadanos les parece algo comn el que en las afueras de la
ciudad bajen avionetas cargadas de droga, el que existan pequeas tiendas para la
venta de cocana y marihuana, y encontrar picaderos en donde los compradores
se inyectan herona o fuman cristal. La polica sabe todo eso y no puede erradicarlo.
Las personas prefieren callarse.
Es verdad que en Mexicali como en Tijuana se hace difcil confiar en la polica
y en general en las autoridades. Han sido muchos los casos en los que servidores
pblicos son acusados penalmente por sus vnculos con el crimen organizado y
otros ms que han sido asesinados por no cumplir con sus pactos.
--El narcotrfico es un riesgo recurrente para el periodismo porque est
creciendo de manera incontrolable y en los cuerpos policiales est metido hasta
la cocina, enfatiza Lima.
Mensaje en llamas
Un pequeo estallido precedi a la llamarada que abraz gran parte del interior
del automvil que, a la una y cuarenta de la madrugada, estaba estacionado afuera
de la casa del reportero Hctor Galvn.
Unos policas que patrullaban la zona y un taxista que buscaba pasajeros
pasaban frente al automvil cuando vieron el fuego. Se bajaron para sofocar las
llamas y despertar al dueo de casa, quien nada haba escuchado.
Era marzo de 2004 y meses antes Galvn haba recibido amenazas por su
trabajo sacando fotos y escribiendo en un diario de Mexicali, pero desconoca los
motivos. Cubra desde hace ms de 20 aos la fuente policaca y nunca antes le
haba pasado algo igual.
Pese a que present la denuncia ante la Procuradura General de Justicia de
Baja California, nunca supo quin fue o porqu el asunto qued en el misterio. La
nica certeza que tuvo es que queran hacerle llegar el mensaje de lo vulnerable
que era l y su familia.
Tuvo ms cuidado, pero dice que no ha cambiado su forma de trabajar. Uno
tiene miedo pero no dejo que me gobierne, slo lo utilizo como una proteccin,
sostiene Hctor Galvn.
Los polleros
Estas historias conforman apenas unas vietas del periodismo en Mexicali, en
donde los salarios para los reporteros de medios impresos transitan desde los
3.500 hasta los 12.000 pesos mensuales (aproximadamente 350 a 1.200 dlares);
en una ciudad en donde para vivir bien se requieren por lo menos unos 10.000
pesos cada mes.
En la escena de riesgos se asoma otro personaje que representa un peligro: los
traficantes de personas llamados polleros. Son capaces, cuenta Luis Arellano
42 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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Sarmiento --corresponsal del semanario Zeta en Mexicali--, de perseguir a


fotgrafos y camargrafos para quitarles su equipo y amenazarlos de muerte.
--Los que se dedican al trfico de personas han adquirido mucho poder
econmico y por lo general no tienen mucha educacin y no saben qu hacer con
ese dinero, agrega Marco Vinicio Blanco.
Y un ltimo riesgo, al menos as lo catalogan los reporteros en Mexicali, son
los citatorios de las autoridades. Bajo otro escenario podra no ser una amenaza,
pero si la corrupcin es tan alta y los agentes tratan de suplir sus deficiencias con
el trabajo periodstico, entonces s se transforma en un peligro.
En el caso de Jos Manuel Yepiz, reportero de La Crnica, ha recibido unos
10 citatorios en cuatro aos, por investigaciones estatales y federales. El asistir,
comenta, te desanima en el trabajo y se pierde mucho tiempo, es una forma de
presin no te avisan porqu vas y no sabes con quin vas a declarar, la desconfianza
ante todo, no sabes con quin vas o cmo est la corrupcin.
Extraa que en una ciudad donde la violencia se apodera de las calles y las
amenazas son graves, hasta ahora ningn periodista hubiese sido asesinado. En
cualquier momento puede ocurrir, sin duda, como ha sucedido en dos ciudades
vecinas, apenas a dos horas de distancia de Mexicali: Tijuana y San Luis Ro
Colorado (Sonora), donde el narcotrfico ha sido capaz de apretar el gatillo.
Una de las explicaciones es que los reporteros y los medios de comunicacin se
han fijado lmites al momento de informar sobre el narcotrfico. Se investiga poco
sobre los poderes locales de estos grupos y, cuando se hace, se omite el nombre
del o los reporteros. Aquellos medios informativos que se arriesgan a publicar
investigaciones, manejan los reportajes con cuidado.
--No estn dadas las condiciones en Baja California para meterse en la
investigacin de estos casos--, asegura Yepiz. --La carga del trabajo cotidiano, el
que a las empresas tampoco les interese arriesgar a su personal y que el propio
reportero prefiere no hacer nada ante el riesgo que corre, provoca que no se
investigue, salvo en muy pocos casos.
Esquivando la muerte
Eran varias semanas ya en las que haba tenido que soportar el que a las afueras de su
casa le dejasen animales muertos a balazos. Benjamn Flores se lo haba contado a su
amigo Sergio Haro, quien estaba preocupado por l, porque en San Luis Ro Colorado
hablar de plomo, muerte, sangre y drogas, de corrupcin y de polleros, es hablar de algo
demasiado frecuente. Pero publicarlo y denunciarlo, eso raya en el suicidio. Lo haca el
diario La Prensa por ms de cinco aos, desde cuando Flores lo fund.
--Y no te da miedo que te maten?, le pregunt Haro a Flores, en una ocasin que
hablaban por telfono.
--Pues s, pero qu le voy a hacer, respondi hasta con cierto desenfado el periodista,
quiz porque no era la primera amenaza que padeca, sumaba varias ya; lo mismo que
demandas por difamacin y hasta sedicin.
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 43

Das ms tarde, el 15 de julio de 1997, Flores, de apenas 29 aos de edad, era


asesinado cuando llegaba a su peridico. En pleno da, en presencia de sus compaeros,
le dispararon una rfaga de metralleta Ak-47 y lo remataron con tres balazos de una
pistola calibre 22.
Era imposible que Flores dejase de hablar de narcotraficantes y de corrupcin en un
lugar como San Luis Ro Colorado, un corredor estratgico para los narcotraficantes
que recogen la droga en el Golfo de California, o en algn punto cercano en tierra y la
pretenden llevar al estado de Arizona o California, en Estados Unidos. Hay poca vigilancia
de ambos lados de la frontera y muchos de los policas mexicanos complementan su
magro salario con sobornos.
Es una ciudad pequea (8.412 km2) atrapada por el desierto de Altar, la zona
ms rida de Mxico. Apenas supera los 145.000 habitantes que sobreviven entre el
comercio, la industria, la pesca, la agricultura y la ganadera. En el mapa aparece en un
rincn de Sonora, el lugar ms alejado de Hermosillo, la capital del estado, a ocho horas
por carretera. Por eso los pobladores se sienten ms cerca de Mexicali, aunque nunca
bajacalifornianos. Cada da se reportan cinco robos a casas particulares, que es el delito
ms comn, lo mismo que la detencin de indocumentados que se esfuerzan por cruzar
a Estados Unidos.
Hay mucha tierra en sus calles, la mayora no estn pavimentadas. Es un lugar
sencillo, pero tambin de extraos contrastes. De la nada, entre casas modestas y calles
polvorientas, se han construido enormes mansiones, varias de ellas con alberca, salones
de juego y adornos caros, en donde estacionan camionetas ltimo modelo. Sobresale la
gran cantidad de casas de cambio siempre abiertas, como si la economa de la ciudad
fuera boyante, aunque en realidad apenas es suficiente.
Uno de los negocios que ms ha prosperado ha sido el de los llamados picaderos, en
donde se vende y consume droga. Slo en San Luis Ro Colorado se calcula en 5.000 los
adictos, adems de aquellos extranjeros que cruzan la frontera para comprar sus dosis
ms baratas en las llamadas tienditas.
Los pobladores saben lo que ocurre, quin es narcotraficante y quin no lo es, o si
algn funcionario se rob parte del presupuesto. Al fin y al cabo, el lugar sigue teniendo
ese aire de pueblo, en donde todos se conocen, saben de sus historias y en donde
huelen a los extraos. Pero los sanluisinos prefieren no denunciar, porque no confan
en sus autoridades, razn por la que desde hace 13 aos La Prensa juega el papel de
confidente.
Benjamn Flores tena 24 aos de edad cuando fund el peridico. Vivi de prisa,
la pasividad lo irritaba. Fue reportero un tiempo y despus secretario particular del
gobernador de Baja California, Ernesto Rufo. Regres a su ciudad natal para fundar
el diario que debera ser crtico. Bajo el cabezal, apost: Sin ataduras, como el
pensamiento.
Una casa de dos plantas que siempre ha dado la impresin de una oficina improvisada
o en plena mudanza, constituye desde entonces la sede de La Prensa. En sus pginas se
escribe sobre fraudes, lugares de venta de droga, excesos del ejrcito, abusos o actos de
corrupcin de las corporaciones policacas.
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La columna de Flores, agresiva y de denuncia, se llamaba No confirmado. Tena


fuentes de primer nivel. Logr evidenciar la corrupcin poltica y el tejido del narcotrfico
en esa frontera norte y su alianza con el poder. En mayo de 1997 public, por ejemplo, la
desaparicin de casi media tonelada de cocana de las oficinas de la entonces Polica
Judicial Federal y en esos meses dio a conocer un expediente militar que involucraba
a Bustamante Salcido en la construccin de pistas para el aterrizaje de avionetas con
drogas. Ese era Benjamn Flores.
El crimen nunca se resolvi. El que le dispar y el autor intelectual siguen libres, slo
dos cmplices fueron detenidos y sentenciados.
Al principio varios medios de comunicacin dieron seguimiento al asesinato, pero
cada vez eran menos las notas publicadas, casi al punto de desaparecer. El semanario
Siete Das, de Mexicali, investig el caso, cuestion a las autoridades y public por
meses. Obtuvo una respuesta:
--No sabes en la que te metiste, pinche cabrn. Te vas a morir, escuch Sergio Haro
del otro lado del telfono.
Recibi un par de amenazas ms por esos das de 1997. No saba de qu se trataba,
revisaron las publicaciones y la nica conclusin a la que llegaron era que se trataba del
caso de Benjamn Flores y que podra tratarse de personas ligadas a Jaime Gonzlez
Gutirrez --identificado por la Procuradura General de Justicia de Sonora como presunto
autor intelectual del crimen--. El temor que cay como un rayo alter su cotidianidad,
pues el crimen de su amigo daba muestras de lo que eran capaces de hacer.
Haro present una denuncia penal ante la Procuradura General de Justicia
de Baja California y de inmediato le impusieron un grupo de agentes para su
proteccin, los que slo toler tres meses y sigui con su trabajo, sin paranoias
pero cuidndose.
--En Hermosillo ven muy lejos a San Luis Ro Colorado y en Mexicali lo ven
como parte de estado de Sonora. Al paso del tiempo, la sociedad se olvid y la
prensa tambin se olvid de la muerte de Flores, asegura Haro, un hombre alto,
de cabello negro salpicado de canas y que como norteo su hablar es concreto. Es
director de Siete Das, un semanario que respetado por su veracidad y combatividad.
Despus de ms de dos dcadas de experiencia, sabe que es muy riesgoso publicar
los temas del narcotrfico y de violencia, pero est convencido de que deben
investigarse y darse a conocer. De lo contrario. me volvera cmplice y para eso
mejor me dedico a otras cosas, afirma.
--Hay gente que dice que no hay que abordar temas de narco. En San Luis
Ro Colorado, reflexiona Haro, --No es que sean valientes, ni siquiera tienen
conciencia de lo delicado de esto, para ellos es normal por la realidad que viven.
Por esta regin es lo cotidiano. Debemos asumir esos riesgos.
Y es cierto, el jefe de Informaciones de La Prensa, Humberto Melgoza,
sostiene que las cosas no han cambiado desde la muerte de Flores, incluso es peor
porque ahora cualquier delincuente te amenaza, si le tomas fotografas o si le
publicas una denuncia con todos los datos.
Melgoza ha recibido varias amenazas, la mayora sutiles: --Ten cuidado, con
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 45

esos no te metas--, le dijo una vez un sanluisino que caminaba por la calle, o
tambin cuando salga El Meo dice que primero va a venir por ti y luego va
a rematar conmigo, le coment hace aos un polica, despus que aparecieron
en la prensa los privilegios que tena ese hombre acusado de varios asesinatos y
trfico de drogas. Pero Humberto Melgoza cree que cuando lo quieran matar no
lo van a amenazar.
Una explicacin es la descomposicin que el narcotrfico y el trfico de
personas, han provocado en la regin, sobornando a las autoridades e imponiendo
la ley miedo a punta de pistolas.
--Los polleros, describe Melgoza, estn locos, tienen mucho dinero y armas; los
judiciales estatales son ms riesgosos. Los narcos son personas muy peligrosas,
han matado hasta policas. Cualquier buen trabajo de denuncia que se publique en
un medio de San Luis causa problemas y la represalia puede llegar cuando menos
te lo esperas. Los reporteros tienen miedo. Hay un riesgo latente.
Reconoce que no son muchos los reporteros que se arriesgan, y por ende
publican entrevistas o la versin oficial. Tambin son pocos los reporteros que
despus de terminar sus estudios en Mexicali o Hermosillo piden trabajo en
cualquiera de los cuatro diarios de San Luis Ro Colorado, en donde el salario
ronda los 1.000 pesos semanales (100 dlares) y en donde el reportear con miedo
puede ser permanente.
En Mexicali, como en San Luis Ro Colorado y muchas otras ciudades fronterizas,
asegura Haro, nuestra seguridad como periodistas pende de un hilo.
Sobrevivir a Tijuana
Son cerca de las 10 de la maana. La Avenida de las Amricas queda cerrada
por varios segundos mientras hombres vestidos de civil, armados con metralletas,
pistolas y chalecos antibalas, no permiten el paso de otros vehculos hasta que un
automvil blindado se estaciona en el garage de la casa nmero 4633. Durante
la escena, permanecen alerta ms de 20 hombres, observan azoteas, a personas
caminando y a vehculos estacionados. Su misin es delicada bajo el calor que
despunta en Tijuana, estado de Baja California.
Un hombre delgado, de vestir casual con saco caf, baja del automvil, atraviesa
un pequesimo jardn que lo lleva a un acceso de cristal, da unos pasos ms y
abre otra puerta de madera que siempre est cerrada y que slo se puede abrir con
autorizacin. De inmediato ese hombre sereno, de tez muy clara, de lentes, de
cabello y barba casi blanca, y un chaleco antibalas que la camisa no permite ver,
saluda con voz amable a todas las personas que aparecen a su paso.
Sube por las escaleras que lo llevan a su oficina, un despacho sencillo y cmodo,
en donde siempre hay varios papeles, la computadora est prendida y el telfono
suena con frecuencia. Afuera de la casa de una sola planta quedan los hombres
armados, vigilando, cuidando.
As inicia cada da el periodista Jess Blancornelas en el semanario Zeta del
46 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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que es codirector. Es un comenzar a veces cansado despus de ocho aos de vivir


con escolta, en alerta. Desde 1997 est vigente un contrato para matarlo, que
muchos de los sicarios de los hermanos Arellano Felix estn dispuestos a cobrar.
El caso de Blancornelas se ha constituido como un smbolo de carcter y valenta
en el periodismo, de compromiso con la informacin y lealtad con el lector, y
de clara muestra del deterioro y fracaso del Estado en materia de seguridad. Es
tambin, simplemente, un milagro.
Su historia parti a mediados de los aos 80, cuando los hermanos Arellano
Flix, en especial Benjamn y Ramn, comenzaron a posesionarse de Tijuana y
zonas aledaas. Durante casi dos dcadas controlaron la ciudad, cada gramo de
droga que por all circulaba, cada delincuente que quera trabajar y cada autoridad
que se dejaba sobornar. El mtodo: corrupcin y muerte.
Al norte de Baja California empez a notarse la actividad del que se denominara
despus Crtel de Tijuana. Aparecieron los muertos, las camionetas ltimo modelo
y el consumo de drogas creci callada y pausadamente. En los aos 90, Tijuana
era territorio de libre trnsito y bajo el absoluto control de los Arellano Flix.
El semanario Zeta reflej con persistencia lo que ocurra, la metamorfosis que
la ciudad y el estado enfrentaban. El narcotrfico, recuerda Blancornelas, se nos
puso enfrente como un tema social del que se deba dar cuenta.
En abril de 1988, fue asesinado, en condiciones nunca aclaradas, Hctor Flix
Miranda a quien apodaban El Gato Flix--, codirector del diario.
A pesar de la prdida, el trabajo continu. Lo que era el ejercicio del oficio
periodstico fue interpretado como un ataque y una ofensa para los jefes del
crtel. La molestia se desbord cuando Zeta dio a conocer, durante tres semanas
seguidas, detalles sobre la organizacin a travs de declaraciones de uno de sus
integrantes, Everardo Pez Martnez; despus por la denuncia de una madre que
relataba como los Arellano haban asesinado a su hijo a pesar de ser amigos, y la
tercera publicacin daba cuenta sobre quines haban dado muerte a dos militares
frente a unos juzgados.
--Eso fue suficiente y de ah vino el coraje de estas gentes, discurre el
codirector.
Las amenazas sutiles y los mensajes velados se hicieron presentes, una tarea
con la que los narcotraficantes pretendan sembrar miedo e inhibir el trabajo. El
semanario y Blancornelas continuaron. Slo que con ms cuidados personales.
La violencia en Tijuana era cotidiana. El reporte de enfrentamientos, ejecuciones
y desaparecidos segua su conteo ya habitual. Para mediados de noviembre de
1997 las cosas no eran diferentes para Jess Blancornelas, que estaba en lo suyo,
como siempre, reporteando y coordinando la edicin. Sin embargo hubo algo
fuera de lo normal:
--Usted no debe andar solo, le advirti Luis Valero a Blancornelas.
Semejante consejo no poda ser desatendido por el periodista, pues Valero era un
respetado ex agente de la Polica Judicial de Baja California, que haba preferido
dedicarse a su negocio de gras antes que seguir soportando la corrupcin.
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 47

Al tratar de indagar ms sobre tal advertencia, Valero le cont que algunos


antiguos compaeros le llamaron para avisarle que se alejara del periodista,
porque va a haber baile --la forma popular de decir que habr algo fuerte--.
Valero, siendo amigo de Blancornelas, decidi ofrecerle su apoyo y trabajo
para hacerles frente. Junto a otra persona de su confianza, se convirtieron en los
cuidadores de Jess Blancornelas.
Pero la maana del 27 de noviembre de 1997 fue difcil protegerlo frente a 10
hombres muy bien armados. Le dispararon en plena calle. Asesinaron a Valero,
pero l logr matar a uno, al sicario de los Arellano Flix.
El periodista recibi cuatro balazos. De milagro no fueron ms, porque los
agresores vaciaron sus armas y, tambin, de milagro sobrevivi, porque las heridas
provocadas fueron muy graves.
Desde entonces militares vestidos de civil, armados con el mejor equipo y muy
bien capacitados lo cuidan da y noche. Blancornelas confa en ellos, los que se
han constituido en su garanta de vida. Mientras, otro equipo se encarga de la
seguridad de su familia. Tambin desde entonces le cambi la vida cotidiana,
supo que era un asunto personal y entonces el miedo aterriz.
Poco sale a la calle, el riesgo es mucho. Apenas a finales del ao pasado se enter
que Ismael Higuera Guerrero, El Mayel, lugarteniente de los Arellano Felix,
le pidi a Jairo Snchez Cristancho --narcotraficante colombiano detenido en
Mxico en 1999 y trasladado a Colombia desde donde fue extraditado a Estados
Unidos en 2001-- que arreglara todo para que la guerrilla de ese pas lo secuestrara
y matara en uno de sus viajes entre 1999 y 2000. Por suerte para el periodista los
guerrilleros no aceptaron, pues no tenan nada en su contra.
Blancornelas debi asumir en silencio la dura realidad para poder continuar y
sobrevivir en Tijuana.
El poder desorganizado
Tijuana ofrece el rostro de una gran ciudad que cabe en 879 kilmetros cuadrados.
La violencia que transita por sus arterias no se detiene, nadie la detiene. Es la
ciudad ms insegura del estado.
La inseguridad se percibe pronto, por lo que, al caer la tarde, hay poco inters
de la poblacin de caminar por sus calles y avenidas. Y para los extraos, resulta
temerario transitar por la zona centro o por las afueras, en donde los picaderos y
las tienditas estn casi a la vista.
En el mapa, es el punto norte ms lejano de la ciudad de Mxico, recurrida por
los que nada tienen y pretenden cruzar a Estados Unidos. Concentra el 50 por
ciento de la poblacin de todo el estado, con poco ms de un 1.600.000 habitantes.
Su vecindad con California permite esa dualidad ya referida entre ganancia y
prdida: el comercio, la industria maquiladora y los servicios forman la base de
la economa, el turismo y la ganadera ocupan el segundo lugar; en contraste, las
cifras de la violencia son muy altas. Slo en 2004 se registraron 492 asesinatos y,
48 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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de ellos, las autoridades estiman que alrededor del 20 por ciento est vinculado
con el crimen organizado. En el primer semestre del 2005 ya se rebasaron los
100 crmenes, se robaron 10.000 autos y ms de 4.000 inmuebles. Y los asaltos
afectaron a 3 mil personas.
--Incapacidad institucional, la falta de voluntad poltica real para atacar el
crimen organizado y la violencia exacerbada complica ms el escenario en
Tijuana--, advierte Ral Ruiz, subdirector editorial del peridico Frontera.
--A nosotros nos asombraba, cuando recin llegados aqu, que ejecutaran a
personas en la va pblica delante de tanta gente; pero eso nos dej de asombrar
y luego nos asombraba el grado de sadismo con que se mata: se estrangula, se
asesina a golpes, los metan en tambores y deshacan los cuerpos con cido y
muchos otros crmenes que hablan de desequilibrios mentales. Ahora eso ya no
nos asombra, porque se va sofisticando el grado de violencia y uno se pregunta
qu sigue?, relata Ruiz.
Blancornelas tiene una teora: piensa que en Estados Unidos no se conoce
quienes son los narcotraficantes, pero los reporteros si conocen al Mayo, al Azul
o a los Arellano. Piensa que en Estados Unidos est el crimen organizado y en
Mxico est el crimen desorganizado. All trabajan calmaditos, sin problemas,
no hay ejecuciones ni nada; aqu cualquier persona se siente con poder porque
trae una pistola, una ametralladora y hace lo que quiere.
Si all un periodista dice que fulano de tal es narcotraficante --detalla--, ese
fulano lo va a demandar para que se lo demuestre. Aqu se puede decir fulano de
tal es narcotraficante y esa persona se queda callado porque tiene miedo. Gran
diferencia. Nosotros tenemos mucha libertad para mencionar nombres, pero al
mencionarlos el poder desorganizado se revierte contra nosotros.
Tres son multitud
Francisco Ortiz Franco investigaba para Zeta asuntos interesantes de esa
iracunda Tijuana, sobre juzgados, leyes y, de vez en cuando, temas de narcotrfico.
Desde haca tiempo era uno de los editores del semanario. El 22 de junio de
2004 no lo acompaaba su escolta, tampoco los necesitaba, simplemente estaba
con sus hijos. Eran las 11:30 de la maana en una zona cntrica de la ciudad, a
unas cuadras de las oficinas de polica.
Ortiz subi a su auto, estaba colocndose su cinturn cuando un hombre
encapuchado baj de un jeep Cherokee y, en segundos, dispar cuatro tiros de su
pistola. Un profesional. Las balas dieron con gran precisin, las cuatro heridas eran
mortales. Nunca hubo amenazas previas, apenas una lejana advertencia en la que
le contaron que Arturo Villarreal, El Nalgn, identificado por la PGR como el
jefe de los sicarios o pistoleros del crtel de los hermanos Arellano Flix, estaba
muy molesto por su ms reciente publicacin.
En reportaje publicado el 14 de mayo de 2004, Ortiz relataba cmo integrantes
del crtel de los Arellano Flix pagaron 70.000 dlares a personal de la Procuradura
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 49

General de Justicia de Baja California para que les dieran sus credenciales. Revel
nombres y public fotografas. La informacin le cost la vida.
El crimen todava no se ha esclarecido. Slo por casualidad dos personas han sido
detenidas. La Procuradura General de la Repblica sigue investigando. En todos los
casos el semanario se le ha adelantado, ha investigado y expuesto en sus pginas a los
responsables. Pero todava no hay resultados.
Ortiz es el tercer muerto que el semanario Zeta suma en esta lucha por investigar, por
denunciar, o por hacer periodismo. Es una ecuacin difcil y que en retrospectiva, dice
Blancornelas, pareciera que la apuesta no vali la pena, cuando tres compaeros han
muerto. Pero estamos en esto y tenemos la fe y conviccin de ir sobre el asunto hasta
que los crmenes se resuelvan, reflexiona.
Desde entonces, el codirector de Zeta imparti una orden en la sala de redaccin:
nadie debe investigar asuntos relacionados al narcotrfico, slo lo hace l y se publica
bajo su firma. La razn es que slo l tiene una escolta capaz de protegerlo. Ha sido
hasta ahora la nica forma de cuidar a su equipo periodstico.
Blancornelas y su gente siguen adelante, cumpliendo un deber moral, afirma, ante
la falta de voluntad poltica que han mostrado las autoridades. Aunque en esta lucha
pareciera en ocasiones que Zeta se ha quedado solo.
--No hay solidaridad, relata. -- Cuando mataron a Ortiz Franco, un peridico de
Tijuana public que me gustaba que mataran a mis compaeros, porque eso suba la
circulacin del peridico. La ausencia de solidaridad hace que los casos (de ataques a
periodistas) se vayan desvaneciendo y despus ni nos acordamos de ellos.
Pero l ya se acostumbr a las descalificaciones y desventuras que su trabajo le ha
acarreado.
--Lo importante, asegura, es que tengo la libertad, a pesar de que fsicamente estoy
impedido (por seguridad), pero tengo la libertad de trabajar. Busco la informacin y no
me siento atado. Cuando yo no tenga la proteccin significar que ya no tengo peligro.
La credibilidad
Pasaron los meses y despus del atentado contra Blancornelas y la muerte de Ortiz,
llegaron nuevas amenazas. El correo electrnico y llamadas telefnicas fueron la va. La
ms reciente ocurri apenas entre julio y agosto de 2004:
--Contrataron a un recin salido de la penitenciara. No tiene nada que perder y se va
lanzar como suicida contra la escolta que lo protege. Se trata de mi primo El Nio.
Publquelo para impedirlo, dijo una voz masculina en el telfono.
--S, lo publico, pero identifquese, le pidi Blancornelas.
--Nos vemos..., cort el mensajero.
El codirector de Zeta no lo public, pensando que eso sera un escndalo y ni siquiera
estaba seguro de que fuese verdad y, si no lo era, perdera credibilidad, algo que no
estaba dispuesto a sacrificar. Ms vale perder la nota que perder la credibilidad, reza
su dicho permanente y que est inscrito en las paredes del semanario para que todos lo
recuerden.
50 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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El 14 de octubre de 2004 una nueva llamada:


--Mataron al que haban contratado, solt la misma voz que haba escuchado semanas
atrs.
--Cundo?, pregunt sorprendido.
--El que apareci el sbado (9 de octubre) en una camioneta quemada en la Colonia
Lomas del Sol, era mi primo, El Nio, fue lo ltimo que escuch.
El cadver de esa vez fue registrado como desconocido. El periodista verific la
informacin y logr confirmar que se trataba de Jorge Eduardo Ronquillo, alias El
Nio. Quizs el ms reciente sicario contratado para matarlo a l y que tambin, segn
parece, particip en el crimen de Francisco Ortiz.
As vive Jess Blancornelas, el hombre que al hablar lo hace con entusiasmo. De
trato sencillo, de humor seco y de mucho trabajo. Junto con su equipo que no rebasa las
50 personas, han logrado que cada viernes, cuando Zeta sale a la calle, pueda vender
alrededor de 60.000 ejemplares, cifra que envidiaran muchos diarios.
Con el paso de los aos y tanta historia acumulada, est convencido de que los
narcotraficantes no tendrn la oportunidad de matarlo. Despus del atentado --repasa--,
s tena mucho miedo, ahorita ya no.
Amenazas y gatillos
Entre 1999 y 2000, un comando de la muerte apareci en Tijuana con el contrato
de acabar con un grupo de narcotraficantes. La ciudad fue escenario de una cadena de
ejecuciones, producto del enfrentamiento entre bandas.
El entusiasmo de los reporteros que integraban las filas de recin fundado peridico
Frontera, les llev a publicar detalles de esas ejecuciones. Nombres, fechas y lugares,
mucha informacin que ninguno otro medio tena. Dejen de publicar eso o se los llevar
la jodida..., les advirtieron varias veces diferentes voces a travs del telfono.
Al resolver que haran ante esas amenazas, pensaron que ser amenazado en Tijuana
es un asunto que debe preocupar y es muy difcil creer que las autoridades investigarn.
Decidieron dejar de publicar esas historias por un tiempo, para que se enfriaran las
cosas, recuerda el subdirector, Ral Ruiz.
Esas llamadas fueron la primera experiencia que vivira el diario Frontera. En poco
tiempo aprenderan que en esa ciudad, para disfrazar la verdad o pretender desmentir
una nota, los narcotraficantes recurren a las amenazas o al gatillo de sus Ak-47.
Recibieron otras llamadas amenazantes, e incluso en el ao 2002 tuvieron la
visita a las oficinas de tres hombres bebidos y que a punta de pistola queran entrar
y hablar con el director, porque sus nombres haban aparecido en unos reportajes.
Los vigilantes del peridico no les permitieron ingresar y los desconocidos se
retiraron.
Los ejecutivos del diario presentaron una denuncia penal y despus de tres aos
las autoridades nada han podido establecer.
Ruiz lleva 18 aos en la profesin. Por un tiempo le han impuesto escolta, ha
debido lidiar con esas llamadas annimas que advierten de la muerte, ha tenido
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 51

que aprender a cuidarse l y a su familia, y a exigirle a su equipo de trabajo


que tambin lo haga. Ha tenido que aprender a coordinar un peridico en un
campo donde hay una guerra, que es sorda y sangrienta, que nunca ha querido ser
reconocida.
Cmo saber qu publicar y qu no, o cmo manejar la informacin para que
los narcotraficantes no enfurezcan; cmo poner freno frente a una exclusiva, a un
dato, a una revelacin; qu hacer cuando se trabaja con intensidad para conseguir
la noticia pero sta nunca llega a ser tinta, sino un flder ms en el archivo del
reportero. Difcil saber todo ello, ms an cuando una lnea publicada puede ser
un asunto de vida o muerte.
Sicosis del miedo
Al llegar a las oficinas de Frontera, el 7 de junio de 2004, Ernesto lvarez, reportero
de la seccin policial, tena un mensaje de un colega de televisin, avisndole que
haban dejado en el estacionamiento una camioneta con droga.
--Al principio estaba seguro de que se trataba de una broma, relata Alvarez, pero
al escuchar la seriedad de Joel Galeana de Televisa, el que le avis, le cambi el
semblante, por lo que l, otro reportero y un editor, bajaron al estacionamiento para
averiguar de qu se trataba. All estaba, una camioneta con vidrios polarizados,
pero a travs del parabrisas se podan ver varios paquetes abiertos que sugeran ser
marihuana.
Lleg el ejrcito y la polica. Cerraron varias calles adyacentes al diario.
Descubrieron que eran poco ms de 780 kilgramos de droga de segunda, porque a
sus dueos se les haba mojado y su precio en el mercado sera muy bajo.
Pasado ese da, que con dificultad pudo salir el diario por tanto alboroto, fue
inevitable preguntarse quin lo hizo, cmo y por qu. Revisaron los diarios para saber
qu notas pudieron haber provocado semejante reaccin de los narcotraficantes, pero
no pudieron establecerlo con claridad. S entendieron que era una advertencia muy
peligrosa y que les haban mostrado lo frgiles que podan ser.
--Se gener mucha incertidumbre y mucho miedo entre todo el personal, no slo
con los reporteros. Hicimos una encuesta laboral, expone Ruiz, para saber cmo
estaba la gente de motivacin y nimo, y result evidente el tema de inseguridad,
el personal tena miedo que ataquen el edificio a balazos y puedan matar a alguien.
Trabajar as es muy complicado, genera una psicosis innecesaria.
La vulnerabilidad experimentada, llev a los directivos de Frontera a replantearse
la seguridad de su equipo y de la empresa. Fortalecieron la integridad del edificio,
al colocar cmaras de video de muy buena calidad; se increment el nmero de
guardias de seguridad; se dispuso tener identificadores de llamadas en cada aparato
telefnico; y grabacin de las conversaciones de todos los telefonemas que se reciben.
Los empleados fueron entrenados para atender alguna amenaza telefnica. Frontera
se convirti en el nico peridico de Mxico con tales medidas de resguardo.
Ni siquiera todo eso fren las llamadas amenazantes. El 22 de junio de 2004, el da
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que mataron a Ortiz Franco, el telfono de nuevo son y el mensaje qued grabado:
ya nos echamos a uno de los de Zeta y van a seguir ms periodistas.
Tambin la polica
La agresin puede llegar de cualquier lugar, incluso tomando una fotografa.
--No puede tomar fotos, lo increp un agente vestido de negro.
--Claro que s, estn en la calle, es una accin pblica, respondi Jos Luis
Camarillo, fotgrafo de El Sol, de Tijuana.
--No puedes y lrgate de aqu si no quieres pasarla mal, reiter ms enrgico el
agente federal, muy molesto y utilizando palabras altisonantes.
El reportero grfico insisti, no le import, saba que se trataba de un operativo
policial importante porque sumaban 30 agentes llegados del Distrito Federal y que
con seguridad haban detenido a un narcotraficante. Quera tener la nota exclusiva y
no cedera. Slo llam al reportero de su diario, Juan Manuel Cordero.
Un grupo de policas federales de la PGR lo rode, de nuevo el agente le dijo
que se retirara y, otra vez, el fotgrafo se neg. Mediante la fuerza lo llevaron a
una camioneta en donde lo pusieron boca abajo, le quitaron el equipo de trabajo, lo
amenazaron y encaonaron.
Camarillo, con 20 aos de experiencia como fotgrafo, nunca haba vivido algo
as. Tuvo miedo, no haba compaeros que pudieran auxiliarlo o por lo menos saber
en manos de quin estaba por si lo desaparecan.
Por suerte, ese lunes 12 de julio de 2004, poco a poco la noticia del operativo circul
entre los reporteros, que fueron llegando al aeropuerto de Tijuana, donde estaban los
policas. Se dieron cuenta de que a Camarillo lo tenan sometido y pidieron que lo
liberaran. Sali con la cmara rota, sin tarjeta y sin un celular, descubriendo que
hasta su automvil lo haban revisado, de donde faltaban rollos fotogrficos, una
grabadora y otro telfono celular.
Al da siguiente se public la noticia en la mayora de los medios locales. Camarillo
present una queja ante la Comisin Nacional de Derechos Humanos, a la que no
dara seguimiento.
Camarillo relata que recin a los dos meses pudo hablar con Jos Luis Santiago
Vasconcelos, subprocurador de Investigacin Especializada en Delincuencia
Organizada de la PGR, quien se comprometi a investigar y a resarcir los daos
causados. Ninguna de las dos cosas ocurri.
Lo que s ocurri es que tratndose de operativos policiales, los que suelen ser
frecuentes, Camarillo ya no va solo. Ahora siempre le avisa a sus compaeros para
que entre todos se protejan.
La batalla perdida
Entonces en Tijuana, qu protege o salva a un periodista o a todo un medio
informativo de la presin y el miedo que ejerce el crimen organizado?
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 53

--Hemos ido aprendiendo poco a poco y eso es muy riesgoso, reflexiona Ral
Ruiz, porque es a prueba y error, no sabes si lo que hiciste fue lo adecuado, no
sabes cmo va a reaccionar. Antes haba un cdigo entendible de en qu cosas no
meterte y como reportero sabas qu no publicar, porque representaba un riesgo
real. Ahora no sabes hasta dnde estn esos linderos, se han perdido.
Y agrega que el miedo hace considerar innecesario correr tantos riesgos. Hay
reporteros y editores que han abandonado el norte de pas porque no pueden
vivir y trabajar con miedo Comparto lo que deca Carlos Monsivais: es ms
til un periodista vivo que un periodista muerto. Cuando no son causas que nos
lleven a solucionar un problema, yo creo que vale ms cuidar la integridad de los
reporteros, porque yo creo que estamos hechos para causas mayores.
No se puede dejar de informar bajo este escenario de riesgo que tiende
acentuarse.
--Una propuesta podra ser lograr la unin entre periodistas para investigar
ciertos temas hasta que se aclaren, apunta Ruiz, y aade que es muy importante
tener claro cmo los medios van a entrarle al tema del crimen organizado, pues
hasta ahora es una batalla perdida y un asunto de muy alto riesgo en la frontera.
Blancornelas plantea que lo ms importante es escribir siempre la verdad sobre
las personas vinculadas al crimen organizado. Se debe empezar a discutir sobre lo
que ocurre en el periodismo en Mxico, su situacin y los riesgos que enfrenta, y
tambin se debe tipificar como delito federal las agresiones a periodistas.
Algunos reporteros son tajantes. Autocensurarse como medida de proteccin y
slo publicar lo oficial, recomienda el corresponsal de un diario nacional como
prctica comn en Baja California. Otro sostiene que basta con tener cuidado de
dnde proviene la informacin y cmo se publica, siempre con fuentes.
Cualquier medida que se adopte no garantiza que los periodistas estarn ms
seguros y tampoco que las cosas cambiarn.
Tijuana sigue transformndose, el crimen adopta nuevas formas y mecanismos,
tiene una especial capacidad camalenica que le permite desaparecer y luego
asomar con un nuevo rostro. El contexto poltico que vive el municipio dificulta
ms las cosas. El escenario a mediano plazo no se antoja diferente, mucho menos
mejor.
Precaucin. Suma de riesgos que reducen la libertad. Las ciudades de la frontera
norte de Mxico son trozos del pas en los que la prudencia es una virtud que
permite sobrellevar el trabajo. Reportear en esos lugares es muchas veces estar
solo, or pero no escuchar, es mirar pero no observar. Es callar para no morir.
En Nogales y Agua Prieta, en el estado de Sonora; en Ciudad Jurez, Chihuahua,
y en Ciudad Acua y Piedras Negras, en el estado de Coahuila, el mayor riesgo
que sobrellevan los periodistas es investigar sobre temas de corrupcin y sobre las
organizaciones criminales, sean narcotraficantes, polleros o traficantes de armas.
En varias de esas ciudades fronterizas, en los que el calor aprieta y la tierra es
quebradiza, no hay autoridades, ya que se han vuelto cmplices o el temor las ha
hecho voltear hacia otro lugar. Ellos, los delincuentes, se han erigido en el mando,
54 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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han asumido las funciones dejadas vacantes. No hay ley, menos justicia; su pistola
es la garanta del control y del poder que, a pesar del ejrcito y la polica federal,
no dejan de ejercer.
Y qu decir de Nuevo Laredo, Reynosa, Miguel Alemn, Matamoros o Ciudad
Victoria, en el estado de Tamaulipas, lugares de sangre y miedo. En esos rincones
del noroeste de Mxico los reporteros han quedado, literalmente, entre dos fuegos.
All es donde ms periodistas han sido asesinados por su trabajo en los ltimos
aos, en donde ms veces han sido amenazados y en donde no saben qu hacer.
Los que buscan las noticias, los que informan, los que investigan, los que
creen que el periodismo es un servicio, son rehenes de quienes ejercen el poder
y controlan todo, ya no slo con metralletas y pistolas, sino tambin con lanza
granadas y bazucas. Da con da se libra una guerra desmesurada entre dos bandas
que han elegido como campo de batalla Tamaulipas, en especial Nuevo Laredo,
aunque extienden la hebra de sangre y plomo a cualquier otra ciudad del estado,
segn sea necesario.
La ecuacin es sencilla en la frontera norte: autocensura y autoproteccin,
coinciden los reporteros, es la nica forma de subsistir. El crimen organizado ha
logrado, al menos por ahora, imponerse. Hay silencio y miedo.
El enigma de la ausencia
Pasaban las 19:00 horas del sbado 2 de abril de 2005. Si bien era temprano, ya
estaba en su departamento, despus de concluir la jornada formal en el peridico.
Como Alfredo Jimnez Mota era un adicto al trabajo, segua pendiente de
la frecuencia de radio de la polica, por si sala informacin que interesara al
peridico El Imparcial, de Hermosillo, del que era reportero desde haca seis
meses.
Una de sus mejores amigas del diario le llam para que se encontraran a
tomarunas cervezas, considerando que al da siguiente descansaban. Bromearon
y acordaron el encuentro, que sera horas ms tarde porque tena que ver un
contacto que estaba nervioso, segn le cont a ella.
Se ba y cambi de ropa. Minutos antes de las 20:00 horas estaba listo para
verse con uno de esos contactos. Se trataba de Andrs Montoya Garca,
directivo del reclusorio estatal, con quien platic durante ms de media hora sobre
un preso muy peligroso al que apodaban El Estudiante y que recin haba sido
liberado. Estuvieron dentro de la camioneta del funcionario, dando vueltas por
diferentes avenidas, hasta que se despidieron a las 21:00 horas, porque Alfredo, le
dijo, vera a otro contacto.
Lo que ocurri despus se desconoce. Las autoridades slo tienen el registro
de una llamada telefnica que Alfredo recibi a las 23:04 horas, del subdelegado
de la PGR, Ral Fernando Rojas Galvn, una de sus principales fuentes de
informacin.
Alfredo desapareci. La noche cubri sus huellas y a quienes se lo llevaron.
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 55

Primero, la Procuradura General de Justicia de Sonora investig sin resultados.


Al paso de los das, la PGR atrajo el expediente y coloc al frente de las pesquisas a
los ms experimentados y osados investigadores, segn dijeron, quienes apenas
duraron unas semanas. Fueron sustituidos por otros excelentes investigadores.
Nada ocurri. Las investigaciones quedaron en un terreno fangoso y de ah no
han salido. Hay muchos sospechosos, la mayora narcotraficantes y servidores
pblicos aliados con las mafias, pero ningn detenido. Los meses han pasado y
el rompecabezas sigue desarmado, sin detenidos y el paradero de Jimnez Mota
tiene la condicin de enigma.
Dnde est? Qu le ocurri? Est vivo? Por qu lo desaparecieron? Es
probable que la respuesta est en las notas y reportajes que public. Investigaba
temas policacos, escribi nombres de narcotraficantes, sus formas de operar y
estructura.
Su ausencia impact a la redaccin de El Imparcial y alter su rutina. Los
periodistas se unieron, denunciaron, se manifestaron en pblico, lo buscaron en
las calles y desierto, estuvieron alertas a llamados, a pistas y datos. Nada, slo la
ausencia que pesa ms que la muerte, porque permite imaginarlo todo y no tener
certeza de nada.
Hermosillo, la capital del estado de Sonora, es una ciudad amable, tranquila
y pequea, que ocupa 14.880 kilmetros cuadrados. El calor puede resultar
abrumador en algunas pocas del ao y el fro puede traspasar los huesos,
porque est en medio del desierto. Sus cerca de 700.000 habitantes son personas
sencillas, de esfuerzo y trabajo, viven de la agricultura, industria, ganadera y del
comercio.
Pero Sonora es una regin con extremos. Forma parte de una de las zonas de
agricultura comercial ms importante del pas, siendo uno de los ocho estados
que aportan casi el 50 por ciento del valor del Producto Interno Bruto nacional
en ese rubro y en el de ganadera. Pero cuando se habla de las condiciones de los
sonorenses, que suman 2.200.000 habitantes, las cifras del Instituto Nacional de
Estadstica, Geografa e Informtica (INEGI) muestran que entre el 50 y 70 por
ciento de ellos percibe ingresos que no les permiten satisfacer una alimentacin
adecuada.
Hermosillo ha seguido un ritmo de crecimiento, transformndose poco a poco.
A partir de 2002, se empez a ver con claridad la construccin de mansiones
de extraos, automotores de las marcas ms lujosas y, lo peor, ejecuciones de
personas a las afueras de la ciudad, cuyos cadveres despus aparecieron en las
calles de la capital.
En Sonora se saba que en el norte, en los pueblos fronterizos y en aquellos
pegados al estado de Sinaloa, como Navojoa, Ciudad Obregn y hasta Guaymas,
operaban narcotraficantes. No era un secreto que la sierra era campo frtil para la
siembra de marihuana, siendo incluso Sonora parte del llamado tringulo dorado,
formado tambin por Chihuahua y Sinaloa, en donde muy rara vez llegan las
autoridades porque es tierra de cultivo y balas. Slo el ejrcito puede penetrar y
56 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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para lograrlo es necesario que batallones completos se armen del mejor equipo.
Todo eso pareca estar lejos de Hermosillo. Los diarios de la ciudad comenzaron
a informar sobre los muertos y los enfrentamientos que ocurran en sus alrededores.
Poco a poco las noticias fueron ganando los espacios de primera plana.
En este escenario, hubo prudencia. Varios diarios no firmaban los reportajes
de investigacin para proteger a sus reporteros. Muchos medios electrnicos
e impresos decidieron slo manejar la informacin oficial y los hechos, no ir
mas all para no tener problemas. Era el ejemplo a seguir de otros estados, pero
tambin de los municipios sonorenses, como Ciudad Obregn, Navojoa o Nogales
en donde el tema es peligroso de abordar y, mejor, slo se toca por encimita o
ni siquiera se escribe, cuenta Jos Manuel Ypiz, que trabaj cinco aos como
reportero en Sonora y ahora lo hace en Mexicali. No se escribe para no padecer
las consecuencias o porque algunos informadores se han vinculado con ellos. En
esos lugares los pobladores saben quin es quien, qu hacen y lo que son capaces
de hacer.
Descubrieron pronto en Hermosillo que las seis personas ejecutadas durante
2004 era producto de una lucha entre grupos que la captura de Benjamn Arellano
Flix haba dejado sin direccin. Esos mafiosos adquirieron poder y comenzaron
a querer dominar la plaza.
Jimnez haba llegado a Hermosillo procedente de Culiacn, Sinaloa, un lugar
en donde el narcotrfico arroja ms de 500 muertos al ao.
Cansado y sintindose all en peligro, logr colocarse en El Imparcial gracias
a su impecable trayectoria profesional. Es un joven entusiasta e impulsivo, al que
le importaba mucho sobresalir y por eso exigi que le firmaran sus notas porque
significaban mucho esfuerzo, segn argument a sus jefes. En un par de meses
comenz a tratar los temas del crimen organizado en la zona. Algunos dicen que
golpe ms a un grupo que otro y quiz lo utilizaron para eso. Pero Jimenez
es periodista, uno muy joven, con apenas 25 aos, y hasta que desapareci se
esforzaba investigando, no era un mafioso.
Creen que desapareciendo a un periodista desaparece la realidad que ste
relata, pero se equivocan. Siempre habr alguien escribiendo, describiendo lo que
sucede cada da, en todo lugar, escribieron los periodistas de radio, televisin
y diarios en una carta que entregaron a las autoridades de Sonora para exigir que
investigaran a fondo el caso.
Por ahora, los autores de la desaparicin han logrado llenar de incertidumbre
a esos periodistas. El silencio ha invadido las plumas, las voces y las imgenes
sobre temas de narcotrfico, slo lo oficial y los hechos, slo eso aparece ya.
Dos alternativas
Los narcotraficantes se volvieron hoteleros, restauranteros, dueos de bares y
discotecas. Tambin empresarios de la informacin. Eso ocurre en Agua Prieta,
una joven ciudad constituida como tal en 1942, que alcanza 3.631 kilmetros
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 57

cuadrados y que est al noreste de Sonora, al borde del estado, vecina de


Arizona.
Desde la dcada de los 60 era un lugar de trnsito de drogas y de inmigrantes,
cuyo objetivo era Estados Unidos. Hace 20 aos, los narcotraficantes ya no fueron
los mismos, comenzaron a cambiar de rostro, de costumbres y de estrategia;
muy lenta y sutilmente, hasta convertirse hace unos cinco aos en los nuevos
empresarios de la localidad. Tambin comenzaron a matar.
En esa ciudad muchas de sus calles estn sin pavimentar y hay trabajo, aunque la
mayora con salarios que poco alcanzan, en la industria (sobretodo maquiladoras),
en los servicios, en el comercio, la ganadera y agricultura. Las personas viven
de forma sencilla, aunque hay cada vez ms residencias que abarcan cuadras
completas, cuyos fondos provienen, saben los pobladores, de dos negocios muy
rentables en esa regin: drogas y polleros.
Son alrededor de 80.000 los habitantes de Agua Prieta y tiene 17 diarios, la
mayora de distribucin gratuita y financiados por esas personas, asegura
Antonio Palomares Nieblas, director general del semanario La Verdad de Agua
Prieta.
Los narcotraficantes son quienes patrocinan peridicos, ofrecindoles dinero
o anuncios. Por lo general se prefiere lo segundo, para no tener problemas y no
tocar ms el asunto. Si no se acepta la oferta hay riesgo, aunque ms peligro hay
si se acepta y se critica a la autoridad o a sus negocios.
Lo peor es que los diarios que no aceptan el trato no pueden competir en esas
condiciones. Son peridicos a todo color, que regalan anuncios y sus ejemplares;
los reporteros andan en modernas camionetas y con muchas alhajas.
--Existe otra razn del porqu los narcotraficantes patrocinan peridicos,
reflexiona Palomares. As pueden contar con reporteros en las oficinas pblicas,
sobre todo en la polica y estar enterados de sus operativos.
El dueo de La Verdad de Agua Prieta lleg hace 40 aos a la ciudad, siendo
linotipista y se qued porque era muy bonito y haba mucho trabajo. Cinco
aos despus, cuenta, comenz a publicar su semanario y desde entonces no ha
parado a pesar de la crisis, aunque lo ha obligado a que sean ocho las pginas que
lo integran y 1.500 los ejemplares que distribuye en la zona.
Con el transcurso del tiempo, ha sido testigo de los cambios experimentados y de
los extremos a los que se est llegando en la ciudad. Varios negocios deben cerrar
porque no pueden competir con los restaurantes que contratan a bandas muy
caras de msica nortea, o los hoteles de cinco estrellas que ofrecen descuentos
atractivos.
El deterioro es claro. Es muy raro que las autoridades aclaren un crimen y
menos una ejecucin; incluso como para lavarse las manos, muchos de los
que aparecen muertos en el desierto los declaran inmigrantes y ni siquiera los
identifican.
En mayo de 2005 fue asesinado Mario Sotelo Martnez, candidato a la
presidencia municipal de Agua Prieta y tambin abogado de la familia Paredes
58 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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Machado, a quienes la PGR identifica como uno de los ms importantes


narcotraficantes en la regin y el empresario ms prspero de la ciudad.
Para quien vive en Agua Prieta es difcil trabajar sintindose en peligro y
por eso, en la mayora de los casos se autocensuran al hablar de narcotrfico y
polleros. No hacen falta amenazas. Slo te disparan, sostiene Palomares.
El extremo del silencio
Propuso a sus jefes investigar sobre algunas operaciones de unos empresarios,
que en forma extraa haban logrado obtener ganancias de la nada. Era un
tip que le haban pasado, porque la PGR ya los investigaba, slo haba que
corroborar. Apenas era la mitad del ao 2004.
Ese da, el reportero de un diario de Nuevo Laredo, en el estado de Tamaulipas,
consult internet, hizo varias llamadas telefnicas y concert citas para la
siguiente semana. Un compaero se le acerc y le pregunt qu haca; le cont
sobre el tema que investigara.
Un par de das despus, dos hombres lo detuvieron muy cerca de su casa y
lo forzaron a subir a una camioneta. Ah dentro le apretaron los brazos y en su
estmago recargaron el can de una pistola.
--Bjale de huevos!, espet uno de los hombres de rostro joven y hosco.
--De qu hablan, logr articular el reportero que estaba paralizado.
--No te hagas, sabemos que vas a investigar sobre nuestros amigos. Mejor ni
te metas, advirti sin la menor concesin.
Se acab el dilogo. Unos minutos ms, algunas vueltas en el vehculo y
despus lo bajaron. La camioneta desapareci. El reportero con varios aos de
ejercicio haba escuchado algunas historias parecida, pero pese a la experiencia
propia, esta vez qued aturdido, atemorizado, casi llorando.
Convers con sus jefes lo ocurrido y concluyeron algo que los estremeci:
tenan el enemigo adentro de la sala editorial, un compaero lo haba traicionado.
Con seguridad, ese colega reciba dinero del grupo denominado Zetas, sicarios
del crtel del Golfo, a cambio de informar lo que investigaban los periodistas y
saber antes del cierre qu se publicara cada da.
--Autoproteccin y autocensura es lo nico que nos queda, sostiene un
periodista con ms de 10 aos de prctica y con varias amenazas acumuladas.
Estar en Tamaulipas es estar en medio de una feroz guerra, que no conoce reglas
ni lmites, en la que las autoridades estatales y municipales son cmplices por
accin u omisin. Al menos as piensa el gobierno federal al mantener a 300
policas municipales de Nuevo Laredo bajo sospecha de servir al narcotrfico.
Pero en esa lucha, hasta ahora el gobierno ha perdido la mayora de las
batallas, pues a pesar de la presencia del ejrcito y las policas federales en
la zona, dentro del programa Mxico Seguro, continan las ejecuciones y
enfrentamientos entre las organizaciones criminales y contra las autoridades, a
plena luz de da y en medio de la calle.
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 59

--No hay autoridad, slo los mafiosos ejercen ese papel, afirma el periodista.
Pero cmo entender que eso ocurra y se tolere en un estado mexicano que se
ubica al noroeste del pas, siendo frontera con Texas y donde se ha encontrado
un importante yacimiento de gas. Cmo es posible que se permita en un estado
que produce el 30 por ciento de qumicos y petroqumicos del pas y en el que
los tamaulipecos, que en todo el estado suman 2.7 millones y se distribuyen en
43 municipios, son gente de esfuerzo y trabajo cotidiano y se desempean en
servicios, en la industria y en la agricultura para poder sobrevivir.
Simplemente est ocurriendo. En Tamaulipas los reporteros tienen miedo, no
quieren hablar porque desconfan y cuando lo hacen, piden que sus nombres no
aparezcan, ni siquiera las referencias exactas de lo que les ha ocurrido, de lo
contrario por soplones los pueden amenazar, torturar o hasta matar, depende
del nimo y la decisin de los mafiosos. As se estn jugando la vida.
Basta la advertencia
En diciembre de 2004, ocurri un accidente carretero en las cercanas de
Nuevo Laredo, con muertos y heridos. Una clsica nota policial. Pero muy
pocos medios difundieron la noticia, y los que lo hicieron apenas mencionaron
lo ocurrido, sin describir los hechos. Los reporteros fueron prudentes, tuvieron
cuidado, porque los accidentados eran integrantes de la organizacin de los
Zetas (sicarios entrenados por militares de elite y que trabajan para el Crtel del
Golfo) y podran molestarse.
En los primeros meses de 2005, un comandante de polica presuma que tena
el rcord de detenciones. Era el que ms criminales haba capturado, segn se
fanfarroneaba. Revisar los datos con cuidado y cruzar la informacin permiti
a los reporteros llegar a una simple conclusin: el oficial menta, la mayora de
sus capturas eran falsas, haba inflado los nmeros. La informacin apareci
publicada y ese mismo da unos hombres speros levantaron a uno de los
reporteros:
--Ese es mi amigo, mejor no te metas con l, le sugirieron al periodista en un
tono amable y sin mostrar sus armas siquiera.
--S, como no..., respondi asustado.
La advertencia fue suficiente.
--Hay compaeros a los que han levantado hasta cinco veces y otros tres o
una vez. Hay un total control de los medios impresos y electrnicos por parte de
uno u otro grupo, explica un periodista que pide reservar su nombre.
En Nuevo Laredo existen ahora las peores condiciones de violencia evidente
en la ciudad y para los periodistas. Pero el resto de los municipios, el tipo de
inseguridad y agresin que enfrenta es ms callada pero no menor.
La ciudad, que alcanza los 1.600 kilmetros cuadrados, se ubica en unas
enormes llanuras. Es de extremos climticos, que pueden superar los 45 grados
centgrados o temperaturas bajo cero, y en la que habitan poco ms de 360.000
60 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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personas, muchas que sobreviven con salarios mnimos en el comercio, los


servicios de transporte de carga y en la maquila. Nuevo Laredo es fundamental
en el comercio internacional de Mxico con Estados Unidos, pues por sus
puentes cruza el 36 por ciento de todos los productos.
Sorprende que all los narcotraficantes si no les gusta una informacin
primero amenacen a los periodistas por telfono, por la frecuencia de radio o
con levantones. Si los reporteros no entienden, los golpean en particular
con tablas de madera, y si an no atienden a semejantes recomendaciones, los
matan.
Algo parecido creen los periodistas que ocurri con Roberto Mora Garca,
quien fuera director editorial del peridico El Maana, de Nuevo Laredo. En la
madrugada del 19 de marzo de 2004, fue asesinado al llegar a su departamento,
despus de cumplir su jornada de trabajo. Recibi 26 pualadas.
Una semana ms tarde, la polica detuvo a los vecinos del periodista, el
estadounidense Mario Medina Vsquez, y el mexicano Hiram Oliveros,
acusados de ser el asesino material y su cmplice, respectivamente.
Medina fue ultimado en prisin un mes y medio despus. Haba confesado
el crimen, pero sus declaraciones fueron contradictorias y las pruebas que
present la Procuradura General de Justicia del estado de Tamaulipas resultaron
inconsistentes. Olivero permanece preso y enfrenta el juicio por su presunta
complicidad en el homicidio. Nunca se investig otra lnea que no fuera la
pasional, dejando de lado las denuncias que con frecuencia haca Mora Garca
en su columna y las notas que coordinaba con sus reporteros sobre corrupcin en
las instituciones policiales y procuradura de justicia; as como la complicidad
de autoridades con el crimen organizado.
El tiempo ha pasado y las autoridades no han avanzado ms en las
investigaciones. Ni siquiera el peridico El Maana ha continuado investigando,
despus que los que publicaron informacin sobre el caso fueron amenazados.
La opcin fue el silencio.
Guerra hasta morir
En Reynosa, Matamoros, Nuevo Laredo o Ciudad Victoria, cuando
el periodista es levantado sabe que slo le queda decir est bien. Los
hombres que hacen este trabajo en nombre de Los Zetas o del grupo contrario
que se llaman Los Chapos, pueden ser amables: te encargo a este amigo ya
no le hagas . O pueden ser muy rudos: golpes, pistola, tortura y un ya bjale
si no quieres....
Directivos de medios o reporteros, da igual, ellos se los llevan y se arreglan.
Los narcotraficantes controlan en Tamaulipas todo, hasta el resto de los
delincuentes, sean secuestradores o ladrones de casas y autos, tienen que
pagar una cuota para poder trabajar. Los Chapos le quieren quitar la zona a
Los Zetas y por eso es la guerra, hasta morir.
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 61

Historias del control que ejercen sobre los medios se cuentan por decenas.
Un fotgrafo estuvo con uno de los grupos toda la noche, porque no les gust
que tomara algunas casas de ellos, algo que el reportero grfico desconoca,
slo haca un trabajo para ilustrar un reportaje sobre otro tema.
Un caso extremo fue el del columnista Francisco Arratia Saldierna,
asesinado el 31 de agosto de 2004 en Matamoros, Tamaulipas. A sus 55 aos
de edad era profesor en una escuela y escriba una columna llamada Portavoz,
que se publicaba en los peridicos El Imparcial y El Regional, ambos de
Matamoros; El Cinco de Diciembre y La Verdad, de Ciudad Victoria. Adems
tena un negocio dedicado a la regularizacin de vehculos de procedencia
extranjera.
Los testigos cuentan que el periodista estaba a las afueras de su negocio,
cuando dos personas lo visitaron, discuti un poco con ellas y minutos despus
se subi a su automvil. Pas una hora y media, hasta que una camioneta fren
de repente, abri sus puertas y tir un cuerpo en plena avenida, a unos metros
de la Cruz Roja. Se trataba de Arratia que agonizaba.
Lo atendieron en el hospital, pero fue imposible salvarlo. Fue sometido a
una tortura muy dolorosa, en la que le deshicieron las manos y dedos (todos
fracturados), su cuerpo tena varias quemaduras y el dedo medio de la mano
izquierda fue mutilado. Lo golpearon en todo el cuerpo, quiz con unas tablas,
y algunas heridas parecan hechas con un cuchillo. La tortura, calculan los
peritos, se extendi por una hora y media. Muri por la tarde a consecuencia
de un traumatismo crneo enceflico.
Casi un mes despus, las autoridades estatales detuvieron a Ral Casteln
Cruz, exmilitar sealado como supuesto integrante del grupo de sicarios Los
Zetas, acusado por su presunta participacin en el crimen. Los resultados
muestran que lo mataron por denunciar al crimen organizado y a sus cmplices
en las policas. No hay ms resultados.
Sin comentarios
Lo que esos grupos controlan es que no se investigue y menos que se publique
todo aquello que vaya contra sus intereses personales y de grupo. Entonces
cualquier cosa puede molestarlos. Por eso no hay trabajo de investigacin
sobre esos temas y slo se publica lo cotidiano, aunque en ocasiones ni eso.
En los primeros meses del 2005 un hombre fue asesinado a las afueras de su
casa. Era un integrante del grupo denominado Los Zetas. Sus rivales lo haban
ametrallado. La noticia que se public solo deca, matan a empresario. Ni
un detalle adicional.
--Si alguien quiere saber cmo estn las cosas en Tamaulipas en temas de
seguridad, no lo sabr leyendo los diarios locales porque todos se sienten
amenazados, todos tenemos miedo, relata un periodista en Reynosa.
62 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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Confianza mal consejera


Lo que ocurre en esa franja del pas, en la parte norte y noroeste, ha llamado
la atencin de peridicos nacionales y extranjeros, pero en muchos casos se
ha reducido a un conteo de muertos, heridos y detenidos: casi 200 en el
estado hasta mediados del 2005.
Los reporteros actan sin saber si hacen bien o no al tomar algunas medidas
que la lgica les impone. No reportean una nota despus de las 22:00 horas;
no llegan primero a ningn atentado, operativo o emergencia de cualquier
tipo; procuran hacerlo en grupo y despus de que la autoridad est; si se
siente en riesgo se retira de donde est la nota y nunca pregunta ms de la
cuenta en casos vinculados al crimen organizado.
--Lo ms importante es la prudencia. No hacemos investigacin, slo
tratamos de reflejar lo que est ocurriendo, narrar los hechos. No sabemos
qu ms hacer, explica otro reportero.
Es difcil saber qu hacer si ante la menor provocacin los mafiosos estn
listos para descargar sus armas contra un periodista o directivo de medios.
El 5 de abril de 2005, Guadalupe Garca Escamilla lleg corriendo a la
estacin de radio. Iba retrasada para participar en el programa matutino que
tena en la emisora Nuevo Laredo. Un joven menudito, con una mochila en
la espalda y que llevaba rato sentado en la banqueta, al verla se incorpor, de
entre sus cosas sac una pistola, aceler el paso y le dispar por la espalda a
la periodista. El hombre se fue rpido, esfumndose.
Con prontitud atendieron a Guadalupe, quien permaneci en el hospital
agonizante 11 das, hasta que falleci. Sus compaeros aseguran que la
confianza la mat.
Parece que no crey posible que le pasara algo, confiada en que ella
cumpla con su labor, no se extralimitaba, expona los casos de corrupcin
de la polica, el sospechoso actuar de personas en la ciudad que daban la
apariencia de narcotraficantes y relataba lo que ocurra. As de sencillo.
A principios del ao le quemaron su automvil y la amenazaron de muerte
a travs de la frecuencia de radio de la polica. Uno de sus ltimos trabajos
fue una entrevista que hizo en la crcel a dos personas al parecer vinculadas
al grupo de Los Chapos, que denunciaron que sus jefes le pasaban comisin
a varios agentes, en especial a un comandante. Aquellos entrevistados fueron
asesinados en prisin horas despus. Y Guadalupe public la entrevista.
El Miedo se Respira
A primera vista, las distintas ciudades tamaulipecas parecen normales. Al
caminar por las calles alguien ajeno no podra imaginarse de los riesgos. Pero
es posible que a pocos metros de la plaza principal o en un centro comercial,
se suscite una balacera en el da, la tarde o la noche. As ha ocurrido. Lo que se
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 63

percibe en esos lugares es una sensacin de inseguridad, se desconfa de todos


y se tienen cuidados, como el no salir de noche, no estar en lugares apartados
y no atender a desconocidos, mucho menos si parecen sinaloenses.
Pero los periodistas que todos los das salen buscando la noticia, viven en
un nivel de estrs enorme, temiendo siempre que pase algo. Algunos medios
informativos, tratando de mejorar las condiciones de sus reporteros, les
compraron un seguro de vida. Otros aumentaron los salarios, ante el riesgo.
--Se trabaja con el miedo. No es un temor que paralice, pero s angustia,
explica uno de los periodistas de Ciudad Victoria.
Los reporteros no saben qu hacer, pero tampoco se ponen muy de acuerdo.
Entre los medios locales, que superan los 15 en todo el estado, hay poca solidaridad
y con los medios nacionales el apoyo no es consistente.
Cmo acabar con una violencia que se fue acumulando durante dcadas, y que
empeor una vez detenido Juan Garca brego, jefe del Crtel del Golfo?
Esto ante la apata o complicidad de las autoridades, como cuando hace algunos
aos el entonces procurador general de Justicia del estado, Francisco Toms
Cayuela, dijo que en Nuevo Laredo no haba levantones porque mis amigos no
me lo han dicho.
Hace tiempo que la autoridad no existe y que la mordaza tiene la forma de una
pistola. q

64 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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II
Poder poltico
y narcotrfico,
suma de fuerzas

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 65

n provincia las calles son muy angostas..., sentencia el periodista


Ismael Bojrquez, director del semanario Ro Doce, de Sinaloa.
Todo el mundo se conoce y es muy fcil que un narco sea tu vecino
o se te cruce enfrente.
El tono de sus palabras contienen ms irritacin que renuncia, ms realidad que
conformismo.
As se explica el miedo y el silencio en Sinaloa, la desconfianza y la batalla constante
del quehacer periodstico en un estado como ese, en donde en el 2005 se incrementaron
las amenazas, las intimidaciones veladas, los mensajes indirectos y las insistente presiones
solapadas, para que los periodistas no investiguen, no publiquen siquiera fotografas o
se atrevan a incluir alguna lnea que muestre la corrupcin de los funcionarios aliados al
narcotrfico o de sus amigos.
En el 2004, sin titubear dos sujetos asesinaron a un reportero grfico frente a sus hijos,
porque, sin saberlo, das antes haba tomado una fotografa en la que un narcotraficante
apareca con un funcionario municipal. As qued establecido en el expediente.
El peligro del crimen organizado y del poder poltico se percibe muy cerca, muchas veces
disfrazado, pero siempre asechando. Es mucho el temor, los reporteros lo padecen a diario.
Hasta ahora, ante la ausencia real de autoridad, coinciden, los antdotos encontrados, los
nicos a su alcance para atenuar ese desasosiego cotidiano son simples y trgicos: guardar
silencio, publicar menos, no arriesgarse tanto.
Ningn periodista est dispuesto a dar la vida por una nota de narco. Se tiene miedo de
preguntar, de saber sobre policas, sobre las personas, advierte con desnimo el reportero
Jos Alfredo Beltrn.
Cuando se abordan los temas del narcotrfico, ejemplifica Bojrquez, nos
autocensuramos, cuidamos el leguaje, verificamos datos y cuidamos de no herir
susceptibilidades.
As de sencillo es. Sinaloa desde hace dcadas huele a plvora, sus calles estn manchadas
de rojo escarlata y se vive inseguro. Es el estado en el que han nacido y dominan los ms
poderosos capos mexicanos, y tambin donde se registra el mayor nmero de asesinatos
ms de 6 mil en los ltimos 10 aos--, la mayora de ellos son ejecuciones vinculadas al
narcotrfico.
Pero ante el virulento escenario que ofrece el estado, cmo explicar que en esos 58 mil
kilmetros cuadrados de territorio, a diferencia de otras entidades, la violencia contra los
periodistas no es tan visible y corrosiva. Cmo puede ser tan poco estridente. La nica
respuesta es el antdoto que desde hace aos aplican los reporteros y que puede conjugarse
en una sola palabra: autocensura.
Buscamos cmo hablar del tema sin arriesgarnos explica Bojrquez--. No haramos
un periodismo como el del semanario Zeta que dirige el periodista Jess Blancornelas. No
hemos llegado al punto de sealar directamente, yo no lo hara. No podemos ser mrtires.
Yo a mis socios no los quiero como mrtires.
De todas formas en Ro Doce se publican algunas investigaciones sobre el trfico
de drogas, pero con cuidado, sustentadas, veraces y cuando el tema piensan que ya no
representa tanto riesgo. Aunque ocurre a menudo, cuenta Ismael, que cuando sacamos
66 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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cosas muy fuertes hay intimidacin o advertencias, que generalmente llegan de policas o
narcos.
Por Sinaloa, coinciden periodistas, han transitado gobiernos complacientes, cmplices
o enemigos del crimen organizado, con su respectiva dosis de violencia. Sin embargo, en
los ltimos seis aos se ha conformado un nuevo contexto y perfil.
Ahora el narcotrfico es ms peligroso, sostiene Bojrquez, por los niveles de impunidad
que existen en el estado. Pero hay un ingrediente ms, algo indito en el pas, que exhibe
Manuel Clouthier, director de los peridicos Noroeste: el nacimiento de los polticos
narcos.
Ese nuevo escenario tambin ha arrojado otro saldo negativo: la trasparencia. No hay un
acceso real a la informacin de las oficinas pblicas, explica Jos Alfredo Beltrn, quien
se ha especializado en esos temas desde que se aprob la ley de acceso a informacin en
el estado.
Balconear la corrupcin de un funcionario precisa Ismael Bojrquez--, siempre ser
un riesgo, cuando hay los niveles de impunidad que existen.
Bajo el disfraz
Es un hombre joven, aunque de pelo blanco. Es alto y de tez rosada clara. Su
conversacin es amable y directa. Su oficina en el diario El Noroeste es sencilla
y fresca, porque disfruta el aire acondicionado. Desde el principio se nota que
Manuel Clouthier tiene muchas cosas que decir, que tiene ganas de charlar, que
est preocupado.
Los gobernadores ejercen el poder como caciques, pero cuidando las formas
para no poder ser sealados. Esto se ha traducido para el periodismo en que se
est inhibiendo de manera importante la libertad de expresin, aade, afirma.
Y, por si fuera poco, precisa Clouthier, en aquellos estados en donde el crimen
organizado tiene una presencia importante, cuando estos caciques toman una
accin represiva contra los periodistas y sus empresas la disfrazan de ataques
del narcotrfico.
Siempre es ms riesgoso un estado con ese problema (de narcotrfico) porque
siempre tendr una cortina de humo, agrega.
En este escenario, agrega, hay un elemento que sumar y que representa el mayor
riesgo a las libertades, a la democracia y a las instituciones, y que est relacionado
con el nuevo perfil de poltico que se est desarrollando: el narco poltico.
Se dice que en Colombia establece Clouthier--, los narcos han querido ser
polticos y en Mxico pareciera que son los polticos los que quieren ser narcos.
Ahora el mecanismo ms fcil es a travs de ofrecer proteccin. Es muy fcil
arreglarte con un narco cuando eres el dueo del estado.
En los ltimos seis aos, durante la administracin del gobernador de Juan
S. Milln Lizrraga, precisa Clouthier, Sinaloa fue el estado seguro (para
el narcotrfico), porque se dio la colusin de las autoridades con esos grupos
y quienes nos hemos atrevido a sealar eso, nos ha ido como en feria, en un
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 67

permanente riesgo, en donde hemos tenido temor por nuestra propia vida o la de
nuestra familia.
En junio de 2002, en el editorial titulado Narcopoltica, El Noroeste mostraba
su postura y denunciaba lo que ya no era fcil ocultar:
Hemos sido testigos de cmo los narcotraficantes campean por Sinaloa sin pudor
y, adems, gozan de plena impunidad; al mismo tiempo vemos que sus negocios
crecen a la sombra protectora de las autoridades, mientras hacen donativos a las
instituciones de asistencia pblica y aportan recursos a las compaas polticas.
Compran terrenos en el desarrollo Urbano Tres Ros con el apoyo de nuestros
gobernantes y construyen edificios frente a la casa de gobierno; celebran boda
con proteccin policiaca y algunos jefes de los rganos de seguridad pblica
son empleados a sueldo y gatilleros a servicio de narcotraficantes, con el pleno
conocimiento de funcionarios del ms alto nivel.
Esas lneas fueron inobjetables en septiembre de 2004, cuando fue asesinado en
un centro comercial de Culiacn (capital del estado) Rodolfo Carrillo Fuentes
--hermano del desaparecido Amado Carrillo, El Seor de los Cielosy su
esposa, quienes eran acompaados del ex jefe de la Polica Ministerial, Pedro
Prez Lpez, y un grupo de agentes.
El Noroeste es uno de los peridicos ms importantes en el estado por su
tiraje. Se distribuye en diferentes ciudades y goza de gran credibilidad entre sus
lectores.
Si no lo han matado, dice, es por su apellido y porque no han cometido errores al
momento de publicar asuntos de narcotrfico, lo que no les ha dado un pretexto.
Si nosotros nos resbalamos en el manejo de la informacin del narcotrfico
asegura Clouthier de forma terminante--, vamos a abrir la pauta inmediatamente
para que pueda darse una accin de los represores y la disfrazan de problema de
narcotrfico.
Sostiene que esas organizaciones no ven en el periodismo un riesgo en el
estado de Sinaloa, pero el poltico s, si se denuncian y se evidencian sus vnculos
con el narcotrfico se trunca su carrera poltica.
Aunque no ha sufrido atentados, en seis aos Clouthier tiene mucho que contar
sobre presiones y hostigamiento. A este hombre lo han amenazado por telfono,
con investigaciones y demandas; lo han espiado y robado, y hasta le han querido
comprar a sus reporteros.
Un da, lleg hasta la redaccin una carta annima dirigida al director con una
sutil amenaza de muerte que se repetira tres veces ms casi en el mismo estilo.
En el 2001, a las presiones se sum el espionaje, no slo personal sino tambin
comercial, lo que en El Noroeste lograron demostrar dos aos despus, cuando un
equipo especializado contratado por Clouthier encontr en sus oficinas y en tres
lneas telefnicas sistemas especializados para escuchar sus conversaciones. Fue
documentado y denunciado. Nada pas. El entonces gobernador del estado, tras
rechazar que su gobierno fuera el que lo vigilara declar con tono irnico: es un
asunto de la Procuradura y de la siquiatra.
68 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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Clouthier tom la decisin de investigar y seguir publicando los casos de


corrupcin que se fueran cometiendo. El tema de narcotrfico, sin embargo, sera
tocado con mucho cuidado.
En el caso de la corrupcin, fue inevitable toparse con auditoras fiscales
dirigidas, demandas penales por supuestamente difamar a algunas personas
y tambin con el natural ocultamiento de informacin por parte del gobierno,
a pesar de que se aprob una ley de transparencia. Pero lo ms delicado fue
recorrer ese camino solo, por la apata de los otros medios de comunicacin,
aade el director.
El ejercicio periodstico crtico en Sinaloa ha sido extremadamente difcil, no
slo por la accin autoritaria de un gobierno, sino lo que es todava peor, por la
omisin y la complicidad de otros medios que deberan realmente de ejercer un
periodismo crtico, concluye.
Cmo se desarrolla el periodismo en un lugar como Sinaloa? Para Clouthier
solamente cuidndose. Cuidando la informacin que se publica y sin traspasar
una lnea tenue que es la de no investigar asuntos de narcotrfico, simplemente
publicar hechos e informes oficiales.
Violencia cotidiana
Regularmente hace calor en Sinaloa. En algunas ciudades el sol es seco y
spero, en otras hmedo y soporfero. Es zona frtil, punto estratgico para la
economa mexicana.
El territorio sinaloense es chico, apenas ocupa el 2% del pas. Tiene cuatro
puertos y playas que se nutren del turismo. Es un estado en donde la pobreza no
es tan extrema, donde las cifras oficiales certifican que el 90% de sus 2.6 millones
de habitantes tienen todos los servicios bsicos y que en sus 18 municipios los
estudiantes cursan, en promedio, ocho aos de escuela.
Tres son los peridicos ms importantes en el estado, por su tiraje y presencia
en las ciudades: El Debate, El Noroeste y El Sol del Pacfico.
Culiacn es la capital. Su transitar es el de una ciudad en crecimiento, con
calles grandes y con movimientos rpidos; con colonias que se abren paso entre
casas lujosas y sencillas; entre edificios que se construyen a pasos acelerados y
tradiciones que ante la mutacin parecen inamovibles.
La historia del santo Jess Malverde, El Bandido Generoso, es una de esas
costumbres que no slo parecen inalterables, sino que muestran uno de los rostros
ms profundos de Sinaloa. La leyenda es sencilla: un hombre que quitaba a los
ricos para ayudar a los pobres, y que desde que muri hace milagros. Hasta ah
la epopeya. Lo real es que ese santo, no reconocido por iglesia alguna, tiene
una capilla frente al Palacio de Gobierno del estado y es all donde capos de
las drogas, traficantes menores, ladrones, policas, migrantes y personas de toda
posicin social, llevan sus ofrendas incluyendo la msica de tambora, donativos y
la respectiva placa que agradece la proteccin o ayuda de Malverde. Los pobres,
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 69

ancianos y enfermos recurren al santuario para recibir comida, medicamentos,


ropa y hasta apoyo para enterrar a sus muertos. Todos los 25 de diciembre se
festeja con derroche de msica, flores, veladoras y alcohol, al santo de rostro
claro, cejas pobladas y bigote oscuro y fino.
La ciudad de Culiacn parece tranquila con sus 800 mil habitantes. La misma
tranquilidad se cree respirar en Mazatln, Ahome, Guasave y Navolato, los
principales municipios, por su aportacin econmica al estado y el nmero de
habitantes que tienen.
Pero las estadsticas de la procuradura de justicia del estado se empean en
demostrar lo contrario: cada 17 horas es asesinada una persona, es violada una
mujer cada dos das, cada mes roban un banco y cuatro casas cada da.
Hay distintas formas de violencia que se muestran tenues por ser tan
cotidianas, como la costumbre de la poblacin de portar una pistola o convivir
permanentemente con los narcotraficantes, pues en el estado han nacido los ms
importantes capos mexicanos: Amado Carrillo Fuentes y sus 11 hermanos; Juan
Jos Esparragosa Moreno, El Azul; Joaqun Guzmn Loera, El Chapo;
Hctor Luis Palma Salazar, El Gero; Ismael Zambada Garca, El Mayo;
los hermanos Arellano Flix, y Miguel ngel Flix Gallardo, entre otros.
Los traficantes de drogas ganan voluntades o el silencio generando temor,
ayudando a las personas, o convirtindolas en sus socios; las autoridades y sus
corporaciones policiacas en el estado no generan confianza por su supuesto alto
grado de corrupcin y muchas veces cometen abusos, y las autoridades federales
que no se han contaminado, en su afn por detener a los jefes de las organizaciones
deben enfrentarlos. Todo ocurre con una gran dosis de violencia.
Fue una decisin ma no meterme mucho a investigar cuestiones de narcotrfico
explica el reportero Luis Antonio Vallejo--, porque es el problema social nmero
uno y es el modus vivendi de muchos sinaloenses. Del narcotrfico dependen
muchos intereses en Sinaloa, como en ningn otro estado. A mi me toc ver la
proteccin a los narcotraficantes por parte de los propios ciudadanos, quienes son
los que proveen de trabajo y ayudan a la comunidad.
En el ltimo ao existe un reacomodo que incrementa la violencia en la entidad,
provocado por los cambios en el gobierno del estado y dentro de las organizaciones
criminales. Hasta septiembre de 2005 se contabilizaban 427 asesinatos. En el
2004 sumaron 516.
Las empresas cerveceras
El telfono repiqueteaba insistentemente. Pasaban de las cuatro de la tarde y
Vallejo no quera contestar la llamada. Estaba sentado trabajando en su casa,
concentrado en un reportaje en el que deba ser muy riguroso, porque evidenciaba
nuevos actos de supuesta corrupcin de la alcaldesa de Rosarito, Mara Teresa
Osuna Crespo, y de su esposo. Quera terminar pronto ese material y otras notas
que tena pendientes y que deba enviar al diario El Noroeste, en Mazatln.
70 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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No pudo desentenderse. Con desgano se levant y descolg la bocina. Primero


escuch mucho ruido y despus una voz fra, poco clara y spera que sin vacilar
casi le escupi al odo:
Te vas a morir!.
Y cortaron.
Vallejo se qued helado, por segundos no fue capaz de articular algn
movimiento. Poco a poco la agitacin que le recorra el cuerpo se derram en su
rostro y reflej la angustia que lo inundaba.
No dud de que fuera verdad. Es ms, estaba seguro que podra ser ms que una
advertencia.
Tom el telfono y llam a su jefe en Mazatln. Le cont, muy perturbado, lo
que le haba ocurrido.
Estoy asustado, concluy.
El jefe lo escuch atentamente y trat de calmarlo. Le repiti varias veces que
no deba asustarse.
Acordaron ambos no publicar el reportaje que en ese momento escriba el
periodista, para dejar enfriar las cosas unos das y despus veran qu hacer.
El tema era delicado. Por varias semanas, el reportero haba indagado sobre
contrataciones de obras, de fiestas y hasta convenios con empresas cerveceras de
los que el esposo de la alcaldesa obtena supuestos beneficios. Deban esperar.
Romp toda la investigacin.Ya no quise meterme en problemas. Me dediqu
a calmar el agua explica Vallejo--. Empec a trabajar ms en la cuestin agrcola
y ganadera, en otros mbitos.
Nunca supo quin le llamaba y si cumpliran la amenaza, pero lograron su
objetivo.
Me censur, por un instinto de supervivencia, afirma.
No todos somos Blancornelas para traer cinco guaruras a nuestra espalda
encara el reportero--. Mientras no se garantice la integridad fsica de los periodistas,
nunca va a dejar de existir la autocensura por parte de nosotros mismos. Porque al
final de cuentas todos estamos solos.
Luis Antonio Vallejo hace tiempo que dej Sinaloa, prefiri mudarse. Ahora
trabaja en La Crnica de Mexicali, en Baja California, y dedica su tiempo a cubrir
asuntos polticos. Muy cerca de Rosario, donde viva, est Escuinapa, una ciudad
en la que las presiones y amenazas contra periodistas se han incrementado. All
fue asesinado, en el 2005, Gregorio Rodrguez, reportero grfico.
Abuso de autoridad
Oscureca en Culiacn. Eran cerca de las ocho de la noche y un grupo de
reporteros descubri un convoy de la Agencia Federal de Investigaciones (AFI)
que abandonaba la ciudad despus de catear las casa del ex jefe policiaco, Pedro
Prez Lpez.
Oscar Snchez, reportero de El Noroeste, escuch que los 12 policas iran a
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 71

catear otro domicilio, por lo que decidi seguirlos junto con una fotgrafa del
peridico. Procur guardar una distancia prudente, pero no tardaron mucho en
detectarlo, dieron vuelta en una calle oscura y solitaria, se detuvieron y encararon
a los reporteros.
No pueden seguirnos, estamos haciendo una labor de investigacin y nos estn
obstruyendo el trabajo, les demand uno de los policas.
Ustedes hagan su trabajo, nosotros vamos a hacer la cobertura informativa.
No los vamos a afectar, replic Snchez, tratando de no perder la nota en
exclusiva.
Los policas se negaron y les dijeron que no permitiran que continuaran. El
reportero no cedi y los agentes lo amenazaron con inutilizar la camioneta.
A Martn Urista, fotgrafo del peridico El Debate de Culiacn, le pas algo
similar.
Ese tipo de agresiones eran las que ms comnmente padecan los reporteros
en Sinaloa. Hasta que Gregorio Rodrguez fue asesinado. Haca 17 aos que no
ocurra algo as en Sinaloa. Hoy todos tienen miedo.
Una foto...
Era domingo, Gregorio Rodrguez decidi que cenaran fuera de casa con sus
dos pequeos hijos, en Escuinapa, Sinaloa. Faltaban 30 minutos para las siete.
Qued con su esposa Mara Teresa que regresara rpido para prepararlos para
dormir.
Llegaron a un lugar sencillo, donde haba pocas personas y varios espacios
vacos.
Fueron minutos los que transcurrieron, pero parecieron segundos. Un auto
lleg a las puertas del lugar, bajaron dos hombres y uno ms se qued al volante.
Caminaron con paso rpido, mientras lo hacan sacaron de entre sus ropas
unas pistolas. Uno de ellos se qued afuera vigilando, el otro entr y le apunt
a Rodrguez. A menos de un metro de distancia apret el gatillo de su pistola
nueve milmetros y con gran precisin hizo que cinco balas atravesaran el trax,
la cabeza y el cuello, daando rganos vitales. El cuerpo vencido, cay al piso,
al mismo tiempo que los hombres corran a su auto y escapaban. La nia de seis
aos corri hacia un lugar seguro dentro del restaurante y el nio de tres aos se
aferraba al cuerpo de su padre.
Llegaron la polica y los paramdicos. Gregorio Rodrguez, fotgrafo de
profesin, estaba muerto. Lo asesinaron el 28 de noviembre de 2004, cuando
tena 33 aos de edad.
Era un hombre tranquilo y muy trabajador. Con su esposa, dedicada al mismo
oficio, abri un foto estudio y bajo pedido acudan a fiestas y reuniones sociales
para sacar las fotografas de recuerdo. Haca dos aos comenz a trabajar en el
peridico El Debate, como corresponsal en el municipio de Escuinapa, por lo que
se divida entre ambas actividades para mejorar el ingreso familiar.
72 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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En el diario siempre estaba disponible en horario y tiempo. Enviaba fotografas


de actos polticos, sociales y deportivos.
Por qu muri? Quin lo hizo? Las mismas preguntas se repetan los dos
reporteros que trabajaban con l, familia y amigos. Nunca lo amenazaron y no
tena enemigos. Qu pas?
La Procuradura General de Justicia de Sinaloa moviliz un da despus del
crimen a 12 investigadores que llegaron a Escuinapa desde Mazatln, con lo que
se integr un equipo de 20 agentes, incluyendo a peritos y policas.
Interrogaron a testigos y a personas cercanas; efectuaron cateos a distintos
inmuebles sospechosos, en los que encontraron drogas, armas, binoculares
infrarrojos y chalecos antibalas, entre otras cosas.
Dieciocho das despus, la polica detuvo a Ernesto Sedano Ornelas, de 20
aos de edad, a quien las autoridades sealaron como coautor del crimen, porque
presuntamente vigilaba el lugar mientras su compaero le disparaba al reportero
grfico. Se le someti a juicio, pero su familia asegura que l es un jornalero que
el da del crimen estaba viendo una pelcula en casa de unos amigos, muy cerca de
su hogar. Los periodistas tambin dudan de su participacin en el crimen.
El juzgado orden la aprehensin de Sedano y neg otra contra Antonio Fraustro
Ocampo, sealado por las autoridades del estado como presunto narcotraficante,
aunque nunca ha sido acusado formalmente.
El 20 de enero de 2005 fue detenido Manuel Ulises y sometido a juicio.
Tampoco los reporteros creen que sea culpable.
Los investigadores llegaron a una primera conclusin: el ex jefe de la polica
municipal, Abel Enrquez Zavala, (destituido de la polica el 30 de noviembre de
2004) fue presuntamente fotografiado por Rodrguez junto a un narcotraficante, lo
que presumiblemente preocup al funcionario y por eso se dice que contrat a tres
nayaritas para que lo asesinaran. Esta hiptesis sostiene que el reportero grfico
nunca se enter de lo que haba hecho. En julio fueron detenidos los nayaritas, el
ex jefe policiaco y su amante.
Aunque la Procuradura considera resuelto el caso, todava persisten las
dudas sobre las indagatorias. El mvil parece inconsistente: la fotografa que
supuestamente tom nunca se public en El Debate, explica su director Gregorio
Medina, y tampoco ha sido localizada entre sus cosas.
Las pruebas estn desahogndose. Los detenidos claman su inocencia y los
periodistas de Sinaloa exigen justicia. El juez pronto deber emitir su sentencia.
Tres riesgos
Los Mochis es un poblado en el que las calles se transitan sin prisa, no hay enormes
centros comerciales ni bastas concentraciones de personas. Todo se aprecia en calma.
Es una pequea ciudad que se ubica al norte de Sinaloa, dentro del municipio de
Ahome, que contabiliza a cerca de 400 mil habitantes. A 20 minutos est el puerto de
Topolobampo, a 60 kilmetros, se llega a los lmites de Sonora, su vecino.
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 73

Tambin, cerca de Los Mochis, a menos de 200 kilmetros, por una carretera
con tramos difciles, se puede llegar a lo que las autoridades federales hace dcadas
llaman el tringulo dorado. En ese punto convergen los estados de Sinaloa, Sonora y
Chihuahua y es ah en donde se siembra la mayor cantidad de amapola y marihuana.
Slo el Ejrcito irrumpe en la zona para erradicar cultivos, pero lo hace muy bien
armado y con demasiada cautela porque esa zona serrana es en extremo peligrosa,
ah dominan la astucia, las armas, el dinero y el poder.
En Los Mochis los reporteros aseguran que enfrentan tres riesgos fundamentales:
el narcotrfico, la intolerancia y los citatorios de las autoridades.
Para abordar el narcotrfico hay una frmula que como en otras ciudades de
Sinaloa, por seguridad todos los reporteros siguen: slo publicar hechos e informes
oficiales. Algo ms, aseguran, sera exponerse demasiado.
La intolerancia puede aparecer en cualquier asunto. En el detenido que es
fotografiado por un reportero y lo amenaza por eso; en los casos de corrupcin de
funcionarios, y en cualquier nota que toque algn inters poltico o econmico.
Por ejemplo, en esa regin ocurre un caso peculiar. En poca de sequa, cuando se
restringe el agua, los funcionarios trafican con ella y la venden a agricultores que les
pagan muy bien. Los intereses que pueden resultar afectados al publicar esa forma de
corrupcin, es un riesgo serio para los periodistas, al menos as lo consideran.
Algo que se ha vuelto demasiado habitual son los citatorios por parte de los
investigadores, que interrogando a periodistas pretenden subsanar las deficiencias de
sus casos. Tambin los abogados de los acusados obligan a comparecer a los reporteros
ante los jueces, para intentar probar desvos de las autoridades o simplemente retrasar
los juicios.
Historias de balas
El domingo 21 de febrero de 1988 enterraron a su padre. Un ataque al
corazn origin un sepelio sorpresivo y rpido, por ello ms doloroso. El lunes
22 lo asesinaron a l. Su nombre, Manuel Burgueo, profesor y periodista en
Mazatln.
Dos meses atrs lo haban operado de la columna vertebral y todava no se
repona. Estaba cansado. Pas ese da entre abrazos y charlas, no haba ms que
hacer. Era un hombre culto, profesor en la Universidad Autnoma de Sinaloa, de
donde obtena sus principales ingresos. El periodismo lo ejerca con disciplina y
vocacin, escribiendo su columna, primero para El Noroeste y despus para El Sol
del Pacfico. Tambin tena un pequeo peridico quincenal al que puso Deslinde,
que haca ms por gusto y servicio social que por dinero.
Aos atrs haba logrado comprar su departamento en Playas de Mazatln, que
comparta con una de sus hijas, su yerno y nieta.
Ese lunes, la rutina result igual. Burgueo permaneca ms tiempo descansando
por los dolores y malestares que todava padeca. Sus tres hijas llegaron a
acompaarlo, le llevaron a sus nietos para que los disfrutara. Lleg la tarde y a la
74 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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invitados se sumo uno ms, su amigo Alfredo Snchez, profesor de la universidad,


con quien pasaba horas interminables de charla.
All estaban, compartiendo la tarde, cuando en un movimiento brusco se abri la
puerta y por ella cruzaron tres hombres con paoletas cubrindoles medio rostro y
cada uno mostrando una pistola. En la entrada, en el marco de la puerta, se lograba
ver a otro hombre que se qued parado vigilando. La familia de Burgueo y su
amigo, todos, detuvieron unos segundos la respiracin y se quedaron muy quietos,
los nios comenzaron a lloriquear asustados, sus madres slo podan apretarlos en
sus brazos.
Quin es Manuel Burgueo de ustedes dos?, increp uno de los
encapuchados.
Soy yo, dijo seguro Manuel, al tiempo que sacaba de entre sus ropas su
identificacin de la Universidad.
Uno, dos, tres... Seis disparos a quemarropa arroj la pistola contra el periodista.
Deshecho, sin fuerzas, Burgueo va cayendo recargado en la pared, hasta quedar
sentado en el piso. Los hombres gritan y salen corriendo.
Aydenme por favor... Aydenme...Quiero levantarme, musitaba repetidamente,
sin fuerzas, con dolor, con angustia.
No podan moverlo, las balas lo haban perforado de extremo a extremo. Estaba
frente a su agona.
Llamaron a la ambulancia y con cuidado lo pusieron en la camilla y entonces
pudieron ver toda la sangre derramada. Se lo llevaron a un hospital del Seguro Social.
No resisti. Cuando lo iban a colocar en la mesa de operaciones muri.
La ciudad estremeci ante la noticia. Los periodistas salieron a protestar a las
calles asustados, pero decididos; los apoyaron en Culiacn y Los Mochis, exigiendo
al gobernador Francisco Labastida que aclarara el crimen.
Las autoridades tardaron en comenzar las pesquisas. Era notable la falta de inters
de parte del gobierno para investigar el caso, explica el periodista Fernando Zepeda
Hurtado, amigo de Manuel.
Los periodistas, en cambio, pasaron varios meses investigando en forma
independiente, deshilvanando. Descubrieron que el automvil donde huyeron los
asesinos haba permanecido estacionado varias semanas a las afueras de las oficinas
de la Polica Judicial del estado. Eso les arroj las primeras pistas sobre los motivos
de crimen, que despus confirmaran: policas judiciales lo asesinaron porque en su
columna evidenciaba la relacin de comandantes y agentes con el narcotrfico.
Burgueo escriba muy duro relata Zepeda Hurtado--. Haba escrito unas cosas
en contra de Manuel Salcido Uzeta El Cochiloco (identificado por las autoridades
como lder del crtel de Guadalajara desde 1989, quien fue asesinado en 1991),
diciendo que mantena el control de medios de comunicacin, de hoteles sobre
un buen nmero de empresarios de Mazatln. Tena muchas propiedades: hoteles,
cinemas y un club deportivo. Todo el mundo le tena miedo.
Fueron muchas las ofertas del gobernador que los periodistas escucharon, pero
nunca se cumplieron. El entonces jefe de la judicial estatal, Arturo Durazo Moreno,
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 75

acusado aos despus de corrupcin y vinculado a varios crmenes en el Distrito


Federal, asegur que no se ira de Mazatln hasta resolver el crimen. Una efmera
promesa de polica.
Al ao siguiente, cuando las investigaciones sobre el crimen parecan parte
del archivo muerto, el Ejrcito en un operativo militar detuvo a unos presuntos
narcotraficantes, interrogaron a uno de ellos y declar algo inesperado: el
responsable del crimen es el ex comandante de la polica judicial del estado
(ahora llamada polica ministerial), Humberto Rodrguez Bauelos, a quien
todos apodaban La Rana, el que en esa poca tras abandonar las filas policiales
supuestamente trabaja como operador en Sinaloa de los hermanos Arellano Flix,
jefes del crtel de Tijuana.
Y aadi otro dato:
Existe una lista de por lo menos cuatro periodistas a los que quieren darles
un escarmiento: Manuel Burgueo, Francisco Chiquete, Germn Grande y
Fernando Zepeda.
Los militares comenzaron a investigar por su cuenta y confirmaron la
informacin. Rastrearon el paradero de La Rana y encontraron primero a su
hermano, Rigoberto Rodrguez Bauelos, quien confes --segn dijeron los
militares y despus anunciara la procuradura de justicia el 14 de junio de 1989-, que presuntamente particip en el asesinato de Manuel Burgueo.
Las autoridades establecieron que La Rana orden el asesinato de Manuel
y el da del crimen estuvo muy cerca supervisando que el plan saliera bien.
Lo acusaron y consignaron ante un juez. Slo pas un par de aos en la
prisin, porque escap junto con otros 95 reos. Desde entonces se desconoce
su paradero, aunque los rumores sealan que fue asesinado en Guadalajara. No
hubo ms detenidos. En marzo de 2001 fue capturado Humberto Rodrguez
Bauelos, sealado por la PGR como sicario del crtel de Tijuana. Cumple
condena por narcotrfico, portacin de armas, por su supuesta participacin
en el crimen del cardenal Juan Jess Posadas Ocampo y otros delitos. Sin
embargo, en los cuatro aos que ha permanecido preso, las autoridades no lo
han acusado por el homicidio del periodista Manuel Burgueo.
Cantaba la rana
Como cada 7 de junio se organiz una cena para periodistas. Ese ao de 1987 la
cita fue en el Hotel Cima, en Mazatln, al que concurrieron Sergio Galindo y su
esposa Nery. En algn momento, sin darse cuenta, lleg hasta su mesa el comandante
de la judicial del estado, Humberto Rodrguez Bauelos y supuestamente sin ms
sac una bala de su bolsillo, dicindole con voz seca: Qu bueno que la traigo en la
mano y no te la he metido en el cuerpo.
La pareja enmudeci. Sin duda era una amenaza por lo que pocos das atrs haba
escrito Galindo en su columna de El Sol del Pacfico. En su texto haba incluido
unas lneas dirigidas al entonces presidente municipal Jos ngel Pescador,
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dicindole que se cuidara el comandante Rodrguez Bauelos porque andaba con


narcotraficantes.
A pesar de la gravedad de las palabras, al paso de los das Sergio Galindo, tambin
corresponsal de Exclsior, de Ciudad de Mxico, le rest importancia a ese pasaje.
El 16 de julio de 1987, el periodista muri. Un accidente automovilstico fue
la causa, se inform. Los periodistas no lo creyeron, porque perdi el control del
automvil que misteriosamente volc en un tramo recto. No se le revent ninguna
llanta y un da antes lo haba recogido del taller.
Las autoridades no profundizaron ms en el caso y la duda persiste.
En 20 aos, la lista de periodistas asesinados en Sinaloa alcanzan los 14. Se
desconoce cules fueron los motivos. Ya muy pocos en el estado recuerdan la lista
completa.
Miedo... Comprender Sinaloa
Todos los das, Ricardo Gonzlez prepara su cmara fotogrfica, rollos, lentes y
flash. Tambin revisa su automvil, llantas, gasolina y sirena; la radio, el escner con
las frecuencias de la polica y los servicios mdicos.
Diariamente fotografa un herido, un detenido o un muerto en Mazatln, donde
trabaja para el peridico El Debate. Tiene que ganar la foto, el mejor ngulo, la
imagen ms completa. Para lograrlo se las ha tenido que ingeniar.
Lo cierto es que el resultado es exitoso, es uno de los mejores fotgrafos de la
ciudad, capaz de meterse en los rincones y recovecos, de superar el miedo y ganar
muchas fotografas.
Hace un par de aos, Gonzlez logr llegar primero a un enfrentamiento. Dispar
su cmara sobre los muertos, los detenidos y toda la escena. Sin saberlo, estaba
fotografiando a una leyenda. Era Ramn Arellano Flix uno de los que yaca tirado,
uno de los capos ms peligroso y violento, jefe del crtel de Tijuana. Estaba boca
arriba, muerto de un balazo en el filo de la banqueta. Esas imgenes permitieron
a la PGR confirmar que s era el narcotraficante, pues el cadver se lo llevaron sus
familiares y ya nunca apareci.
Mazatln es un lugar donde se vive la violencia a causa del narcotrfico y la
pobreza. Asesinatos, secuestros y robos han sido comunes. Es el puerto al sur del
estado, que vive del mar y del turismo. Sus habitantes suman 380 mil, por lo que es
la segunda ciudad ms poblada de Sinaloa, aunque sus dimensiones son menores, 3
mil kilmetros cuadrados que estn ocupados, en parte, por una zona serrana.
Es una ciudad que gusta para el descanso, para disfrutar el sol, las playas,
la pesca y la diversin nocturna, ms an en la poca del carnaval. Eso es
lo que tambin gusta a los narcotraficantes y la llegada de droga por el mar.
Se tiene que vivir en Sinaloa y conocer su historia para poder comprender la espiral de
violencia que existe all, la histrica convivencia con el narcotrfico y sus cdigos.
Existe una especie de consenso entre todos los reporteros de tener cuidado al
escribir sobre los narcos explica Fernando Zepeda, columnista de El Debate, de
SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 77

Mazatln--, porque implica riesgo y a ellos no les cuesta nada levantar a cualquiera
de nosotros y que nos ejecuten en cualquier lado.
Investigar hasta llegar a los pormenores, acusa Zepeda, implica no saber hasta
dnde estn los intereses, porque no puedes saber si el que te est sirviendo de
fuente en la polica est coludido con l o con otros; no sabes si el que te est pasando
una informacin al rato va a ir con otro narcotraficante a decir Fernando Zepeda
est investigando sobre esto o trae informacin sobre esto otro. A lo que muchos de
los reporteros se han estado dedicando, en los ltimos aos, es a escribir el hecho y
no a investigar.
A veces detalla con irritacin--, uno no sabe si tienes delante, tomando caf, a
un supuesto empresario que est lavndole dinero al narco y empiezas a hablar de un
narcotraficante sin saber que es empleado de l. Eso es lo difcil, no podemos como
periodistas identificar hasta dnde han llegado los tentculos de los narcos.
Meterse a investigar, explica Gregorio Medina, director de El Debate de Mazatln,
es meterse en problemas, donde se expone la vida.
Hacemos un periodismo light en cuanto a ese tipo de cosas, porque no podemos
exponernos. Nosotros no queremos exponer la vida, no vale la pena exponer la vida,
no vale la pena, no vale la pena.acenta con vehemencia. Las palabras de Medina se
escuchan fuerte en su oficina, suenan a denuncia, a explicacin y a fastidio.
Han asesinado periodistas, contina en el mismo tono, hemos pasado por eso,
lo hemos vivido. Nos da miedo, tenemos miedoLos reporteros tienen libertad para
escribir -- afirma Medina --, pero ellos mismos miden riesgo y si hay peligro se hacen
a un lado, aunque algunos quieren investigar ms. La indicacin que les doy a los
reporteros es que cuando vean situacin de peligro, se hagan a un lado, que no vale la
pena exponer la vida, porque aqu lo ms fcil es matarlos y desaparecerlos. Es real
el riesgo de sufrir un atentado.
El estado debe ubicarse como un lugar de alto riesgo por los niveles de impunidad,
porque no se aclaran el 95% de los homicidios, no hay libertad par ejercer el periodismo
contra el poder poltico y mucho menos contra el poder del narcotrfico Sinaloa es
una zona de alto riesgo, concluye. q

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III
El sureste,
pasajes de miedo

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 79

s el sureste mexicano, el ms pobre, el ms abandonado, el de la pelea


continua. Es la zona que histricamente ha encabezado y acogido
las luchas sociales, pacficas y armadas. Pero tambin en donde la
represin se ha instalado.
A diferencia del norte, en esta zona los riesgos para los periodistas son ms
sordos, menos reconocidos y ms abandonados. Desde el centro del pas pocas
veces se mira para el sur y por eso poco se comprende en su diversidad, sus
contradicciones, sus silencios y necesidades.
El periodismo en Chiapas, Oaxaca y Guerrero tiene que sortear la intolerancia,
el poder de los caciques polticos, sindicales y religiosos, la corrupcin y
abusos de los cuerpos de seguridad y policiacos. Enfrenta la desconfianza y
la falta de solidaridad.
Pero hay un riesgo al que el reportero de esa zona pareciera que se ha
habituado y ya ni siquiera percibe el cambio que ha provocado en su trabajo
cotidiano. Es, como en todo el pas, el crimen organizado.
La mayora de los reporteros de esos estados afirman que s publican sobre
el tema, registrando lo que ocurre. Pero varios han sido amenazados y eso
es suficiente para no continuar investigando. No tiene caso correr semejante
riesgo, ni siquiera el salario lo vale, mucho menos la falta de apoyo y el
reconocimiento, aseguran.
Por eso, a pesar de que esa zona del pas es un punto clave de operaciones y
trnsito de drogas, autos robados y trfico de personas; son contados los casos
en los que se investiga y se denuncia.
Por todas las necesidades e intereses que enfrentan da a da en esa zona, a
los reporteros slo les queda resistir.
Mejor enfrentarlos
Te tenemos muy bien ubicado, sabemos en qu hotel te hospedas y qu
nmero de habitacin te asignaron, escuch Manuel De la Cruz. Era una voz
masculina, extraa y ruda, que se haba comunicado a su celular.
La sangre recorri ms rpido su cuerpo y por segundos qued paralizado
ante el asombro, pues tena apenas unas horas de haber llegado a Tapachula,
Chiapas, y por las prisas ni siquiera recordaba el nombre del hotel en que se
haba registrado.
Si no dejas de estar chingando vas a aparecer muerto y no estamos jugando,
continu la misma voz, cada vez ms desagradable.
Pero de qu se trata? Yo me hago responsable de lo que hago, respondi De la
Cruz, quien no entenda el porqu de esa llamada, pensando que la mejor forma era
enfrentarlos y no mostrarles miedo.
Te quiero ver porque te quiero partir la madre, espet el hombre
desconocido.
El peridico Milenio haba enviado de Tuxtla Gutirrez a Tapachula a su
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corresponsal Manuel De la Cruz, para que cubriera la visita de trabajo que


desarrollaba, en febrero de 2001, Gabriela Rodrguez, relatora especial de Naciones
Unidas para derechos humanos de los migrantes. La visita a Tapachula era muy
importante, pues se trata de la principal ciudad de ingreso desde Centroamrica a
Mxico.
La comitiva estaba recorriendo una estacin migratoria, cuando el reportero recibi
la llamada y en cuanto colg le cont a su amigo Alejandro Ruiz, corresponsal de
AP. Manuel pensaba que deba enfrentarlos para trata de impedir que le hicieran
algo, porque era claro que lo estaban vigilando y quiz lo queran cazar.
El encuentro fue rpido y en una plaza pblica. Manuel lleg acompaado de
Alejandro y de otro periodista, Isaac Snchez. Al llegar se toparon con dos hombres
que estaban muy enojados, el motivo era que un mes atrs Milenio haba publicado
un informe elaborado por las autoridades estatales, en el que daba a conocer los
nombres y operaciones de narcotraficantes de la zona, incluso de aquellos que
traficaban con personas.
Te vamos a tronar, deca insistentemente un hombre joven de facciones duras
al que se le notaba el enojo.
Cuando De la Cruz supo de qu se trataba, aleg:
Ese documento existe, lo hizo el gobierno del estado, yo slo lo publiqu, no es
conmigo con quien se tienen que arreglar.
Haber dnoslo para ver si es cierto, lo ret.
Pdanselo al gobierno del estado, yo no trabajo para ustedes, replic De la
Cruz.
La reunin acab con amenazas,.
Al principio reconoce --, tuve miedo de que me mataran, por la forma en que
opera esta gente, pero despus pens que tena que seguir reporteando porque era mi
seguro de vida y si ceda en esa ocasin, era ceder para siempre.
Pero no todos los reporteros hacen lo mismo, por seguridad muchos prefieren
autocensurarse en el tema de narcotrfico, de trfico de personas y hasta de
corrupcin, comenta Isan Mandujano, corresponsal de la Agencia APRO.
Yolanda es una reportera con 13 aos de experiencia. Cuenta su historia ocurrida
hace ms de cinco aos. Todava tiene miedo.
Un da cubri una informacin sobre unos acusados de trfico de indocumentados.
Detall lo que haca esa organizacin y puso sus nombres. Cuando apareci
publicada la nota, en la Agencia Estatal de Informacin se recibi la llamada de una
mujer que adverta que Yolanda tuviera cuidado, porque la iban a matar.
La reportera, sin aviso, dej Tapachula. La seguan buscando y no era capaz de
sentir ms miedo, crea que la mataran en cualquier momento.
La Jornada, el diario para el que trabajaba, se hizo cargo de su viaje al Distrito
Federal, en donde se escondi. No tena fuerzas para ms.
La salud de su padre se agrav y ella, despus de 20 das, tuvo que decidir entre
permanecer oculta o regresar a cuidarlo. Le advirtieron que todava no era seguro,
pero regres a Tapachula bajo su propio riesgo.
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 81

Al poco tiempo detuvieron a las dos personas. La mujer era hermana del jefe de la
banda de la que Yolanda haba escrito, y el hombre era su ayudante.
Me qued mucho miedo --reconoce--. A veces se ejerce el periodismo sin saber
las consecuencias, y yo no lo haba valorado en su magnitud y todo lo que poda
provocar.
La experiencia me hizo ser ms responsable con lo que escribo, a publicar con
fuentes y a escribir con mucho rigor.
Puerta del sur
Tapachula es el extremo al sur de Mxico, la ltima ciudad del pas y su
puerta de entrada desde Centroamrica. El municipio es pequeo, alberga a 272
mil habitantes, aunque la poblacin fluctuante llega a duplicar esa cifra por las
actividades comerciales que se desarrollan. Del otro lado de la frontera est la
ciudad Talismn, en Guatemala, que es el principal punto de conexin con ese
pas.
En realidad la frontera no existe, slo los ros Suchiate y Usumacinta son los
que separa a los dos pases, pero el paso es cotidiano por cualquier camino, a la
vista de todos. Es fcil cruzar de un lado al otro con animales, comida y productos
ilegales. Las autoridades, por ejemplo, han ubicado en Guatemala ms de 10
pistas de aterrizaje ilegales, en donde llegan avionetas cargadas con drogas que,
en algn momento, pasan por algn punto de los 962 kilmetros de frontera.
La facilidad del cruce ha provocado que, en ambos pases se establezcan
organizaciones criminales dedicadas al trfico de personas, armas y drogas.
Tapachula padece la presencia de esos grupos, es el municipio donde ms delitos
se cometen en el estado. Muchos hoteles se utilizan como prostbulos o para ocultar
a ilegales, los bares utilizan a mujeres y nias extranjeras para atender a sus clientes
y pagarles menos.
En los ltimos 10 aos, establece un informe de la Procuradura General de Justicia
de Chiapas, en promedio cada ao detienen las autoridades migratorias a poco ms
de 100 mil extranjeros indocumentados en la zona. Y no slo eso, los delitos que
ms se cometen son: robo, lesiones, daos, homicidios (en promedio 300 al ao) y
falsificacin de documentos.
Por si fuera poco, la ciudad enfrenta otro problema, la presencia de las pandillas,
cuyo perfil de violencia est contaminando a los jvenes chiapanecos que desde
hace unos aos comenzaron a imitarlos.
Intolerancia
26 de febrero de 2004, nueve de la maana. La jornada de trabajo de los reporteros
Carlos Herrera, Elio Henrquez y Ren Araujo los lleva a las comunidades de
San Isidro y Chajtoj, ubicadas dentro del municipio de Zinacantn, en Chiapas.Una
media hora de carretera desde la ciudad de San Cristbal de las Casas.
82 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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Ese da atendieron la invitacin de un grupo de las llamadas bases de apoyo del


Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN). Era importante estar all, porque
los primeros das del mes, en esos poblados, se haban enfrentado los del EZLN y
los del Partido de la Revolucin Democrtica (PRD), por la propiedad de un ojo de
agua.
San Isidro y Chajtoj son comunidades pequeas, se camina entre piedras y tierra.
Los indgenas del municipio de Zinacantn, que incluye varias comunidades y
alcanza apenas los 30 mil habitantes, son tzotziles y se dedican al campo y a sus
animales. No es suficiente, hay mucha pobreza que el vivir cotidiano evidencia: poca
comida que el cuerpo refleja y gran cantidad de casas con lmina y piso de arcilla.
Como ocurre en muchos lugares en Chiapas, San Isidro y Chajtoj son comunidades
que la religin o la poltica ha dividido, incluso enfrentado.
Los tres reporteros llegaron a la cita. Elio es corresponsal de La Jornada, Carlos
lo es de Cuarto Poder y Ren siendo reportero grfico acostumbra vender sus
fotografas a la agencia Notimex. Todo estaba bien, apenas un mitin y discusiones
sobre lo que estaba ocurriendo.
De pronto, sin saber cmo, los pobladores armados con motosierras comenzaron a
romper la cerca alrededor del ojo de agua.
Haba que salir pronto de ah. Los reporteros decidieron, sin decir nada, subirse al
Jeep y arrancaron. No fue mucho lo que pudieron avanzar, pues cuando cruzaban la
comunidad de Chajtoj, poco antes de llegar a la carretera, un hombre les pidi que
se detuvieran. Aparecieron en segundos cuatro mujeres que se colocaron frente del
vehculo para impedir que retomara su camino. Esas personas queran saber quines
eran y cmo haban participado en la destruccin de la cerca. El entendimiento
fue nulo. Tras unos minutos de tratar de explicarles lo ocurrido, el resultado fue
desastroso. Los involucraron en los incidentes.
Del susto pasaron al miedo. Los pobladores no escuchaban. Por ms que se
identificaron, que les trataron de demostrar que tenan permiso de estar all y que no
hicieron nada, los odos eran sordos.
De pronto apareci un Volkswagen viejo desde la terracera de la avenida principal
de Chajtoj. Era un funcionario de obras pblicas del Ayuntamiento y dos asistentes.
Pidieron hablar con la persona que estuviera en ese momento a cargo:
Mire, los conocemos, son periodistas, djenlos ir, pidi el funcionario.
No se pueden ir, primero hay que resolver el problema, respondi con prisa el
hombre.
Dgame cul es el problema?, pregunt.
Despus, sin ms, orden a unos hombres de la comunidad que detuviera tambin a
esos caxlanes (forma a la los indgenas se refieren despectivamente a los mestizos).
Los funcionarios quedaron presos en la escuela. Pero contrario a lo que se pudiera
pensar, su retencin alivi los nimos de los reporteros, pues ahora eran 6 los
detenidos, el gobierno ya estaba avisado y sera ms difcil que el castigo fuera el
lincharlos. Haba que esperar.
Seis horas dur la angustia. Las intervenciones del Fiscal, del Gobernador, de
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 83

legisladores, permiti que los liberaran. Dos meses despus, en la misma zona hubo
un enfrentamiento entre zapatistas y perredistas, con heridos y muertos. Herrera y
Araujo reconocen que sintieron miedo, pero regresaron a hacer su trabajo, slo que
con ms cuidado y ya no volvieron solos.
Uno aprende poco a poco, casi involuntariamente, a medir los riesgos. Por
ejemplo, cuando vamos a fiestas tradicionales, me preocupo de ver si hay seguridad.
Podra ser que no puedas salir y perders el material, y quizs hasta la vida. Vas sobre
tu propio riesgo, pero lo debes medir, explican.
Indice de marginacin
Chiapas es un estado de profundas desigualdades, de absurdos e incongruencias.
Tradicionalmente excluido del desarrollo econmico y social del pas, tratado con
indolencia y discriminacin. Igual manejo se ha dado a Oaxaca y Guerrero, en donde el
abandono es profundo. En la clasificacin del INEGI, los tres estados aparecen bajo el
concepto de muy alto ndice de marginacin.
Y de qu otra manera podra ser, si de la poblacin que tiene algn trabajo, el 80 por
ciento gana menos de cinco dlares diarios. El promedio de escolaridad es de seis aos
y apenas el seis por ciento logran terminar la universidad.
La selva, la sierra, el mar, los pantanos o las montaas, hacen de Chiapas un lugar
muy verde, frtil y visualmente hermoso, pero tambin difcil para sus cuatro millones
de habitantes, distribuidos en los 118 municipios que hay en el estado. A pesar de esa
enorme cantidad de recursos naturales, Chiapas, junto con Guerrero y Oaxaca (que
tambin tienen una gran riqueza natural), arrojan el mayor nmero de municipios bajo
una situacin de inseguridad alimentaria extrema; es decir, que la poblacin que en
ellos habita (ms de dos millones) no satisface los mnimos indispensables de nutricin
y su salud est en riesgo, de acuerdo con el anlisis de Felipe Torres, integrante del
equipo del Instituto de Investigaciones Econmicas de la UNAM.
En Chiapas, Oaxaca y Guerrero hay sectarismo religioso, cerrazn y, sobre todo,
intolerancia, que proviene de las mismas comunidades, de lderes sociales, polticos o
caciquiles, que se aprovechan de la buena fe o la ignorancia de las personas.
Para quien no conoce Chiapas, pedir permiso para poder realizar el trabajo informativo
le resultar extrao. Pero as es, reportear en esta regin mexicana es toda una faena.
Se deben conocer la decenas de etnias indgenas que hay en el estado, su forma de
organizacin y costumbres, para no violentar sus tradiciones.
Es tarea indispensable ubicar las creencias religiosas de cada grupo, porque cada
vez las comunidades estn ms divididas entre diferentes matices de catolicismo
(diocesanos y tradicionalistas, por ejemplo), adems de protestantes, evanglicos y
hasta musulmanes.
Y las afinidades polticas de esos grupos, porque en Chiapas hay marcadas divergencias
entre los simpatizantes del PRI, PRD y EZLN.
Si no se repara en todos estos ingredientes y tampoco se comprenden los conflictos e
intereses que se viven en la zona, se est en severo riesgo, incluso, hasta de la vida.
84 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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Los brotes de intolerancia, parecen inofensivos, pero en Chiapas en ocasiones da


la impresin de que hay una violencia contenida que en cualquier momento puede
desatarse. Adems, la amenaza es una de las herramientas que es comn utilizar para
tratar de inhibir el trabajo de los periodistas.
La falta de apoyo que experimentan los reporteros de sus medios informativos,
provoca que el miedo se acente, que tengan la sensacin de abandono y ser, por tanto,
ms vulnerables ante esas amenazas que pueden tomar forma o no.
En San Cristbal de las Casas el salario no supera los 500 dlares mensuales, salvo
algunos casos de peridicos del Distrito Federal que le pagan mil dlares y un poco ms
a sus corresponsales, pero el resto ninguna prestacin tienen, ni a contrato llegan.
Son severas las condiciones de trabajo, van en funcin del desarrollo del medio. No
hay seguro de vida, ni siquiera viticos ni aumento salarial. Tampoco hay estabilidad
laboral. Si te amenazan, t ests solo y te tienes que defender. Yo corro el riego porque
me gusta lo que hago y por ahora quiero estar aqu en San Cristbal, concluye sonriente
Carlos Herrera, con 29 aos de edad, apasionado por su trabajo.
Reporteros incmodos
Abenamar Snchez es un reportero joven. Naci en tierra indgena, tierra zoque.
Su familia vive en el Nuevo Naranjo, un poblado que su familia y varias ms fundaron
hace ms de 20 aos, muy cerca de Tuxtla Gutirrez, la capital del estado.
Su trabajo periodstico es muy social. Creci viendo como las personas moran por
carecer de comida o medicamentos bsicos. Tambin vivi el trabajo duro, de sol a
sol y de poca paga.
A mediados de 2003 descubri que en el Nuevo Naranjo los vecinos se estaban
enfermando mucho, llegaban al centro de salud con altas temperaturas y malestares
generales. No haba medicamentos suficientes para atenderlos y por las mismas
carencias tampoco se poda determinar si era algo ms grave.
Abenamar escribi sobre eso, despus de hablar con mdicos y vecinos. Como el
tema caus revuelo en el estado, las autoridades sanitarias quisieron esconderlo todo
y, la mejor forma, fue presionar a los indgenas y convencerlos de que el reportero
haba exagerado.
Abenamar fue sometido a una reunin de dos horas en donde lo acusaron de agredir
a su comunidad y lo lincharon moralmente. Sus vecinos ya ni siquiera le hablaban y
hasta le gritaban en las calles del pueblo: mentiroso.
Pens esa vez recuerda Abenamar--, que puede ser peor que te difamen, que te
expongan as. Pierdes lo ms valioso: credibilidad.
Hay muchas formas de atacar a los periodistas, sutil, poco notoria o contundente,
al menos as ocurre en Chiapas, en donde lo ms fcil es negar y mentir; aunque
tambin se da el caso, reconocen los periodistas, que columnistas y supuestos
reporteros utilizan su posicin para atacar y sacar provecho.
Al gobernador del estado, Pablo Salazar, se le acusa presuntamente de presionar
a peridicos que no son de su agrado, como Cuarto Poder. Tambin de pedir la
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 85

remocin de reporteros considerados incmodos como el caso de Manuel De


la Cruz en W- Radio o de Isaac Robles, quien hasta principios de 2005 trabajaba
en la radio oficial del gobierno.
En el gobierno aseguran que eso es falso y que se ha generado aversin en su
contra porque desde su administracin se han dejado de pagar chayos (dinero) a
reporteros, incluso ya no se compran las notas de ocho columnas como ocurra hasta
hace cinco aos.
Lo cierto es que adems de la intolerancia, la mala reputacin de los periodistas
es enorme, poco se les reconoce y se les respeta en su trabajo. Desde las empresas
periodsticas que no les dan identificaciones, porque con ellas extorsionan, les dicen;
tampoco les dan contratos y menos prestaciones. Pero las cosas estn cambiando,
desde 1994 el ejercicio periodstico inici una transformacin que no se ha
detenido. Comenz a profesionalizarse. Hasta ahora, la universidad lleva la quinta
generacin de periodistas.
Con el zapatismo, los reporteros debieron convertirse en corresponsales
nacionales y hasta internacionales, lo que exigi un mejor trabajo y desempeo;
comenzaron a desaparecer supuestos diarios que en realidad eran vehculos para
extorsionar y poco a poco han ido quedando menos, unos 20 en todo el estado.
Y las autoridades se vieron obligadas a abrirse ms cada vez. Pero falta mucho,
coinciden los periodistas.
Cuestin de honor
La intolerancia se da en el gobierno, en los lderes polticos o religiosos.
En realidad en todos los espacios, incluso entre los periodistas. Una de sus
manifestaciones claras son las denuncias que se presentan por difamacin y
calumnias entre particulares.
De 2001 a 2003, se iniciaron mil 691 averiguaciones previas por difamacin y
66 por calumnias. La mayora fue entre particulares, de esas slo 27 involucraban
a algn reportero y de ellas 12 fueron presentadas por periodistas contra
periodistas.
Por tradicin en Chiapas, dice un reportero, el honor se considera como uno
de los bienes ms preciados, por eso cuando se siente atacado lo primero que
una persona hace es pedir que se disculpen, pueden llegar a los golpes o hasta la
muerte; en el mejor de los casos, presentan una denuncia en contra del que los
agravi.
Cuando en febrero de 2004 aparecieron reformas al Cdigo Penal y con ellas se
aument la pena de prisin del delito de difamacin de hasta en nueve aos, uno
de los sectores que ms se preocup y critic esos cambios fue el periodstico,
por una sola razn: ante la intolerancia existente podra ser un arma perfecta para
tratar de inhibir el ejercicio informativo y hostigar a los reporteros.
La reforma sigue vigente, el Congreso de Chiapas se comprometi a revisar
el Cdigo Penal y, en su caso, modificar ese apartado. No lo ha hecho. Tampoco
86 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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se han presentado, todava, casos en los que se utilice ese artculo para atacar y
hostigar a un reportero.
Peaje
Desde el levantamiento zapatista en Chiapas se instalaron los retenes militares.
En ocasiones son muchos y otras veces disminuyen en nmero. Su presencia
ha alterado la vida cotidiana de las comunidades y tambin el trabajo de los
periodistas.
Nunca han cometido en contra de periodistas alguna agresin fsica, reconoce
Carlos Herrera, pero con sus actitudes y acciones intimidan.
Generalmente, aade, cerca de las comunidades zapatistas hay un retn militar,
cuando los periodistas entran a una de ellas les toman fotografas o video, los
obligan a darles sus datos personales y registran las mochilas y los automviles
en los que viajan.
Todas las bases militares comenta--, tienen problemas de tenencia de la tierra
porque ninguna fue donada para que se pusieran en esos lugares. En San Isidro,
por ejemplo, taparon un camino ejidal para instalarse y la gente no puede caminar
por ah para ir a su casa que est adelantito. Nosotros hemos escrito sobre todo
esto y hemos recibido la correspondiente regaada y amenaza de que estamos en
territorio federal, que nos van a quitar la cmara o cosas por el estilo.
Los retenes tambin los colocan los grupos indgenas cuando tienen festejo en su
pueblo y as pueden pagar ms, o incluso cuando hay conflictos intercomunitarios,
para que puedan pasar los periodistas a trabajar, tienen que pagar 20 pesos (dos
dlares) y tambin existe el llamado peaje de guerra que instauraron los zapatistas,
quienes en los primeros aos eran intolerantes, muy cerrados y selectivos, pero
que desde el ao 2000, poco a poco han modificado esa actitud.
A mi me dara ms miedo entrar a otra comunidad no zapatista, que a una
comunidad que s lo es, quiz porque entienden ms lo que es un periodista,
comenta Herrera.
Los Caciques
En Oaxaca las historias de presiones por parte de caciques y lderes sociales es
muy parecida a lo que se vive en Guerrero y en Chiapas, bajo un contexto similar,
de pobreza, de discriminacin, de intolerancia, de impunidad y corrupcin.
Sin duda, el caso del peridico Noticias muestra la mayor agresin a la libertad
de expresin que se haya cometido en la entidad. Los periodistas y directivos
del diario acusan al gobernador Ulises Ruiz de ser el artfice. El funcionario se
defiende argumentando un problema laboral interno.
Sin embargo, en este conflicto iniciado hace cuatro aos, que se ha acentuado
desde noviembre de 2004, ninguna autoridad ha impedido que se vulnere los
derechos de los reporteros y la libertad de publicar el diario Noticias.
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 87

El 28 de noviembre de 2004, un grupo encapuchado y con machetes invadi


las bodegas del diario, en donde guardaban los insumos bsicos para poder
imprimirlo. Al da siguiente apareci dentro de las bodegas un cadver, del que
pretendan hacer responsable a los directivos del peridico.
La autoridad nunca desaloj a los invasores, por el contrario, permiti que se
instalaran y construyeran sus casas. Incluso la Comisin Nacional de Derechos
Humanos envi una recomendacin al gobernador por la actuacin negligente de
las autoridades estatales. El gobernador no la atendi.
El peridico fue cerrado el 18 de junio de 2005, por supuestos trabajadores que
se fueron a huelga, pero que en realidad respondan a una organizacin sindical sin
presencia en el rotativo. Los empleados no salieron de las oficinas y permanecieron
31 das encerrados, hasta que un grupo armado con palos y machetes entr a las
instalaciones el 18 de julio y ellos tuvieron que huir. Los que no pudieron hacerlo
fueron golpeados.
El gobernador insiste que es un problema laboral y que por eso no interviene.
Aunque en agosto del 2005 comenzaron los acercamientos.
La razn de todo el problema, se asegura, es la lnea crtica que el peridico ha
seguido sobre el gobierno y sus acciones. El conflicto est latente.
Olvido e Impunidad
Es la regin mixteca que le pertenece al estado de Guerrero. Es un da de
noviembre de 2004. Un grupo de nios de entre siete y 12 aos que viven en
una pequea comunidad, que haciendo cuentas alegres alcanza apenas los 200
habitantes, se levanta mucho antes de que el sol se asome, toman del caf o del
pedazo de tortilla que alcanzan en su casa y salen con prisa. En el camino esos
nios se encuentran, se saludan y siguen andando, la mayora descalzos, entre
piedras y tierra. Recorren dos horas para llegar a la escuela.
Jos Antonio Rivera, periodista, visitaba esa escuela para un reportaje. Le llam
la atencin encontrar en una repisa unos vasos de colores ordenados por nmeros,
pregunt a la maestra en qu tarea los ocupaban y ella le respondi que les serva
a los nios en su nico almuerzo, era uno de sus utensilios ms preciados. Y como
si fuera su nica oportunidad para contar algo que le lastimaba, casi como un
momento de catarsis, la maestra suavemente le cont:
Cuando tenemos el receso, cada nio toma su vaso y se va al pozo, all cada
uno toma un pequeito puo de tierra y lo pone en su vaso, despus le sirve agua,
lo mezcla con sus dedos y rpido lo toma.
Pero comen tierra?, pregunt sobrecogido el reportero.
No tienen ms. La tierra les sirve solamente para sentir que tienen algo en el
estmago y poder pasar la jornada. Podrn comer algo cuando regresen a su casa
en la tarde.
As es Guerrero, un estado al que se le conoce como un pueblo bronco, de
confrontacin y combate. En donde se han lidiado distintas guerras desde la de
88 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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Independencia. Donde surgen caciques y terratenientes copreros y cafetaleros,


que hasta la fecha gozan de la ms importante influencia poltica y econmica en
toda la entidad.
Las luchas y protestas campesinas e indgenas no han cesado, porque desde
siempre la pobreza carcome. En la sierra, en la costa chica o en la grande, las
organizaciones sociales pacficas y tambin las guerrillas se ha asentado, las han
reprimido y han renacido. Entre los aos 70 y 80 se estima que fueron asesinadas,
por parte de distintas autoridades, ms de 500 personas, muchas desarmadas y
otras catalogadas como subversivas.
Desde mediados de los aos 60 hasta los 80, cuenta el periodista Rodrigo
Huerta, toda la poblacin peligraba, porque no haba respeto por la vida. Los
militares sacaban de su casa a los campesinos y los mataban, y no pasaba nada.
Haba masacres. La polica judicial era temida. Se viva con miedo.
Huerta tiene 55 aos, y era muy joven cuando trabajaba en el peridico
Revolucin, donde tena una pgina para denuncias estudiantiles, que comenz
como algo casi sin trascendencia, pero con el calor de esos aos se fue convirtiendo
en un espacio de denuncia por las desapariciones y persecuciones a las que fue
sometida la academia.
Las publicaciones molestaron al gobierno en turno y Huerta salv la vida de
milagro, despus de que un comandante le advirtiera que se haba dado la orden de
que le pusieran droga en su automvil para acusarlo y desacreditarlo. Se escondi
por un tiempo en el estado de Nayarit.
Fueron pocas en las que se presion o se compr a la prensa en Guerrero. Era
difcil no someterse, sabiendo que ese estado se ola a la muerte. Y todava ms
grave, enfatiza Huerta, nunca se ha aclarado un crimen, menos se aclarara el de
un periodista.
Son 79 los municipios guerrerenses en los que viven 3 millones de personas, de
ellos el 13 por ciento hablan alguna lengua indgena. Junto con Chiapas y Oaxaca,
Guerrero ocupa los ltimos lugares en las estadsticas de desarrollo. El 20 por
ciento de sus poblacin no sabe leer ni escribir.
La exclusiva
En junio de 1996 un grupo armado autodenominado Ejrcito Popular
Revolucionario (EPR) se present en un acto en el que se recordaba la matanza
de campesinos en Aguas Blancas, Guerrero.
Los medios de comunicacin dieron seguimiento a la noticia que caus revuelo
nacional e internacional. El gobierno trat de disminuir el impacto, pero la
informacin apareca da a da, con nuevos datos y detalles.
Para tratar de inhibir la cobertura se opt por una vieja estrategia en la regin.
Un da, en la segunda mitad de ese ao, llegaron a los diarios de Guerrero y
Chiapas una lista en la que aparecan los nombres de ms de media centena de
personas que supuestamente colaboraban o integraban el llamado EPR. Entre esa
SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 89

columna haba ms de una decena de periodistas de esos estados. Algunos medios


de comunicacin validaron y publicaron la informacin, en la que reportaban que
la Procuradura General de la Repblica (PGR) investigaba a esos reporteros por
su aparente vinculacin con el EPR.
Aunque la PGR desminti lo publicado y ninguno de los periodistas perciba
que su vida estuviera en peligro, todos saban --aseguran algunos de los reporteros
que aparecan en la lista-- que era una forma de intimidar y de presionar.
Era una manera de hostigar, era un mensaje para inhibir el trabajo de los
reporteros. Uno de los efectos de alguna manera era el estigma, el desprestigio,
asegura Maribel Gutirrez, reportera y editora del diario El Sur de Guerrero,
quien apareca en ese listado y en ese entonces era corresponsal de La Jornada.
Todava el 2 febrero de 1994, la poblacin mexicana no se recuperaba de la
sorpresa causada por el levantamiento zapatista en el estado de Chiapas. Ese da,
en El Sol de Acapulco, en Guerrero, una nueva noticia asombraba: Detectan
grupos subversivos en la sierra guerrerense. La noticia de ocho columnas no slo
caus revuelo, sino la vida del reportero que la firmaba se convirti, asegura, en
un viacrucis.
Jos Antonio Rivera era reportero de ese peridico. Le gustaba investigar
los temas ms controvertidos y espinosos.
La deteccin del trfico de unas 20 mil armas hacia Guerrero procedente
de Estados Unidos, del que slo sus contactos le avisaron, le dio a Rivera un
buen motivo para buscar informacin sobre el uso y procedencia del equipo,
la mayora metralletas Ak-47.
Camin hacia la montaa y, como ya lo conocan, no le fue difcil obtener
poco a poco datos impactantes de los pobladores: haba grupos armados en la
sierra de Atoyac y de Coyuca de Bentez, y estaban listos para sublevarse.
Rivera pas varias semanas obteniendo informacin. Los testimonios
confirmaban que pronto surgira la guerrilla en Guerrero.
El peridico public la informacin recabada por Rivera. El entonces
presidente Carlos Salinas de Gortari llam al dueo del diario a quien le
dijo que le preocupaba lo que estaba publicando su diario de Acapulco. La
directora, Elona Lpez y el reportero Rivera fueron sancionados, aunque
en el caso de la primera a todos los empleados se les dijo que estara de
vacaciones unas semanas. Al reportero se le suspendi 40 das sin salario.
Al principio, el mayor problema no fue la sancin, explica Rivera, sino que
unos 20 agentes de la Polica Judicial del estado, lo esperaron a las afueras
de su casa para llevarlo, le dijeron, con el gobernador Rubn Figueroa que
quera platicar con l. Le pidi que revelara su fuente, pero presuntamente al
no tener respuesta lo acus:
Est usted creando un terrorismo informativo. Y debe saber que me
preocupa la seguridad de Guerrero.
Ante la cerrazn de Rivera, el gobernador lo dej marcharse, pero ya no lo
hizo solo, desde entonces y durante dos meses lo vigilaron hasta 16 personas
90 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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de diferentes corporaciones, incluyendo el Ejrcito. Queran supuestamente


hostigarlo y anular sus contactos.
Detrs de mi detalla el periodista--, haba una fila de cuatro autos, eran
del Ejrcito, del Cisen (Centro de Investigacin y Seguridad Nacional),
judiciales del estado y no s de donde ms. Estaban a fuera de mi casa y a
donde quiera que yo iba se movan, en ocasiones eran tres o cuatro personas
en cada vehculo. Slo me decan que tenan rdenes de seguirme y que eran
del gobierno. Mientras la suspensin cambi a tiempo indefinido.
Durante tres meses y de forma intermitente, sonaba en la madrugada el
telfono y al descolgar slo se escuchaban amenazas de muerte:
Cuatro meses despus, el peridico El Financiero public un documento
del Ejrcito dirigido a la Secretara de Gobernacin en donde daba cuenta del
trnsito de esas 20 mil armas que Rivera antes haba reportado.
Esa publicacin me quit presin. Pero sobre todo rescat mi credibilidad,
porque estuve sometido a una campaa de descrdito, incluso pagaron
comerciales en radio diciendo que la informacin publicada era falsa. Todos
esos meses me convirtieron en paria del periodismo, sostiene.
Cuando en 1996 el EPR apareci en la sierra de Atoyac, nadie pudo dudar
ms. Se confirm lo que dos aos antes Rivera haba publicado y que el
gobierno trat de callar.
Extorsiones
En Guerrero, en los ltimos ocho aos ha sido asesinado un periodista y
otro permanece desaparecido: Abel Bueno Len, director del semanario Siete
Das, y Leodegario Aguilera Lucas, director de la revista Mundo Poltico.
En ambos casos se han dicho dos versiones: que funcionarios los han
perseguido hasta eliminarlos por sus constantes denuncias o que su muerte o
desaparicin fue porque, utilizando su papel de periodistas, extorsionaron a
funcionarios y, quiz sin saberlo, hasta narcotraficantes.
Cul es la verdad? Imposible saber, porque las autoridades no han ido al
fondo de las investigaciones. Ha sido ms simple apostar al paso del tiempo
para borrar las huellas, la memoria y dejarlo como una ecuacin de muertos y
desaparecidos en el periodismo guerrerense.
A Bueno Len lo mataron el 22 de mayo de 1997. Su cuerpo apareci a
las afueras de Chilpancingo, con seales de tortura, un tiro en la nuca y a
bordo de su automvil al que haban intentado incendiar. Das antes dio a
conocer en una carta pblica que tena miedo por lo que pudiera ocurrirle y
responsabilizaba de cualquier cosa contra su persona al entonces secretario
general de Gobierno de Guerrero, Rubn Robles Cataln, a quien investigaba
por supuestos actos de corrupcin y de otros funcionarios. Robles Cataln fue
asesinado en julio de 2005.
El caso de Leodegario Aguilera Lucas es ms complicado. Lo sacaron
SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 91

de madrugada de su casa tres hombres, que horas antes le haban pedido


hospedaje. Era el 22 de mayo de 2004.
Semanas ms tarde, detuvieron a los posibles responsables y encontraron
lo que al parecer seran los restos semicalcinados del periodista. Pero a los
detenidos no se les someti a proceso penal, determin el juez, porque la
Procuradura General de Justicia de Guerrero ni siquiera pudo probar que el
crneo y los huesos localizados fueran los de Aguilera.
Las autoridades guerrerenses aseguran que la desaparicin y muerte del
director de Mundo Poltico se debi a problemas con el terreno en donde
desde hace aos estaba construyendo su casa y un hotel.
Los funcionarios de la PGR revisaron el caso e interrogaron a los detenidos,
quienes dijeron que un narcotraficante les pag por secuestrar a Aguilera
Lucas, a quien despus asesinaron. La hiptesis de las autoridades federales
consiste en que el periodista extorsion a estas personas, porque se enter que
apoyaban a unos polticos y comandantes de la polica.
Pero para Ernestina, la hermana de Aguilera Lucas, todas las versiones
son falsas y slo pretenden ocultar la verdad. La razn de la desaparicin
de su hermano, subraya, podra encontrarse en las supuestas investigaciones
que realizaba sobre las propiedades y riqueza del entonces gobernador Ren
Jurez Cisneros o en las denuncias que escriba sobre los crteles de las
drogas.
Los ecos de las balas
Con paso artero, pero insolente y rudo, se asoma en Guerrero una nueva amenaza
para el periodismo, que apenas va mostrando de forma aislada su gravedad.
Es, otra vez, el narcotrfico. No es que de pronto apareciera en ese estado, sino
que la violencia ya perturba el cotidiano social y alcanza a rasguar la seguridad
en el ejercicio del periodismo.
En Guerrero muy poco se puede confiar en la polica del estado y en la municipal,
porque muchos de sus agentes reciben dinero a cambio de proteger a alguna de
las organizaciones de narcotraficantes o complementan sus bajos salarios con la
extorsin.
El mapa del narcotrfico divide en dos al estado. En el puerto de Acapulco
opera el crtel del Golfo y de Tijuana; en la Costa Grande el grupo de Sinaloa
que supuestamente comanda Joaqun Guzmn Loera, El Chapo. Este ltimo
est invadiendo el territorio de los primeros y eso ha provocado persecuciones y
asesinatos sin piedad. La guerra entre los sicarios de uno y otro grupo Los Zetas
y Los Pelones, respectivamente, se ha empezado a notar.
Las cifras, aunque es la suma de nmeros, son reveladoras para un estado
que tiene tres millones de habitantes. De enero a agosto de 2005 se registraron
440 muertes violentas en Acapulco y de esas 300 son ejecuciones que podran
estar vinculadas con el narcotrfico. En los enfrentamientos registrados entre las
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bandas y contra las autoridades, se han reportado cinco explosiones en las que
el crimen organizado ha utilizado granadas de fragmentacin. Adems han sido
decomisadas 80 armas en el primer semestre de 2005, la mayora de alto calibre,
incluyendo lanzagranadas y bazucas.
Pero a diferencia de Sinaloa, Tamaulipas, Sonora y Baja California, Guerrero
no ha llamado la atencin de los medios informativos nacionales; a pesar de que
el conteo de muertos, heridos, armas y batallas es comparativamente parecido.
Slo ha quedado registrado de forma consistente en las pginas locales y eso ya
ha tenido algunas consecuencias.
Ahora va en serio
Todava era temprano y Javier Trujillo haba planeado aprovechar antes de
la comida para hacer algunas entrevistas que le permitieran armar su prximo
reportaje.
El tono moreno de su piel y el bigote que enmarca su constante sonrisa lo delata
como guerrerense. Conoce, como pocos periodistas, los rincones de Guerrero, los
recovecos de la informacin y de las fuentes. Ha sido vigilado por las autoridades
muchas veces por la informacin que publica y supuestamente lo han amenazado
otras ms, pero en muy pocas ocasiones lo ha tomado en serio. Pero ese da, en
abril de 2005, supo que no se poda arriesgar.
Fue a la agencia del ministerio pblico, tena que revisar con sus fuentes cmo
iban las investigaciones de algunos casos. En especial le interesaba uno, el de
dos jvenes que haban sido ejecutados a finales de marzo en Fortn lvarez, en
Acapulco.
Una camioneta se le emparej y los tripulantes le pidieron que detuviera su auto.
Fue tanta la sorpresa y el buen trato de esas personas que hizo lo que le pedan;
adems estaba en una calle transitada y era pleno da, por lo que nada sospech.
Slo te queremos decir que dejes el asunto que ests investigando, le dijo
seco y fro uno de los hombres al que no identific. La mirada y la actitud de esos
hombres no le dej dudas iba en serio.
Supo despus que supuestamente eran enviados de un narcotraficante aliado de
los Carrillo Fuentes y Beltrn Leyva. Un hombre al que las autoridades catalogan
como muy peligroso al que apodan El Barbie e identifican como Edgar Valds
Villarreal.
En sus ms de 15 aos como reportero, Trujillo ha escrito y revelado informacin
sobre corrupcin, narcotrfico, guerrillas y masacres, por eso el olfato periodstico
y la piel la tiene muy entrenada y curtida.
Por toda la experiencia que carga al hombro, no se puede ser escptico ante
su comentario de cmo percibe a Guerrero ahora: todava no llegamos a tanto
como en otros estados que dejaron de publicar, pero hay que andar con cuidado
por ac.
Para sobrevivir
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 93

que presentar una queja ante la Comisin de Derechos Humanos del estado.
Iguala es una ciudad muy sencilla de apenas 124 mil habitantes, pero es la tercera
en importancia en el estado. Son seis los diarios ms comprados en el lugar y, de
esos, slo dos pagan un salario a sus reporteros, el resto trabaja con lo que denominan
popularmente financiamiento del reportero o como colaboradores sin pago.
Utilizando esa forma de trabajo, el diario evita impuestos. El mecanismo, explica
Efran Lpez periodista en Iguala desde hace ms de 20 aos--, es muy complicado
y aunque parece un acto de corrupcin, ms bien es un asunto de sobrevivencia. Los
reporteros buscan informacin que sea destacada y que interese en las redacciones,
reportean y despus deben convencer a la fuente de informacin que les d algo de
dinero para poder publicarla, por lo general son 20 dlares por nota.
Se les dice que la informacin es muy buena y que se necesita publicar, pero la
tenemos que financiar y por eso le pedimos dinero, ejemplifica.
Cuando llegan a las oficinas de los peridicos, hay que convencer al jefe de
informacin para que la publique. Es una lucha todos los das acota--, pero es
la nica forma en que muchos compaeros lo pueden hacer. Aunque no alcanza el
dinero.
Los peridicos que s le pagan un salario, agrega, le dan a sus reporteros entre 100 y
600 dlares mensuales, depende la experiencia y capacidad, y tienen las prestaciones
laborales mnimas.
La mayora de los reporteros de Iguala no estudiaron periodismo, son ingenieros
agrnomos, mdicos o maestros, porque son las escuelas que hay en la zona. Los
que estudian periodismo van a Chilpancingo y no les interesa regresar, por la falta de
oportunidades.
Para no tener que auto financiar las notas, hay reporteros que son multichambistas,
varios trabajos a la vez. Rodimiro Mndez Ros, por ejemplo, cubre todo el sector
policiaco para Diario 21, entrega 12 notas cada da, da clases de medicina y de Ciencias
Sociales, atiende en su consultorio mdico y es miembro del Consejo Directivo de
la Cruz Roja. Por si fuera poco tiene un noticiero de la zona que se transmite por
televisin por cable, en l es camargrafo, reportero, productor y conductor, pero no
recibe ningn salario por este ltimo trabajo. Asegura que lo hace porque le gusta.
Mendez, de cabello lacio y encanecido, es muy formal y serio. Cubre el rea policiaca
y reconoce que ha dejado de publicar informacin por seguridad, porque ha recibido
amenazas de muerte en la cobertura de hechos policiacos violentos o vinculados al
trfico de drogas. Prefiere no abundar.
Pero es una realidad. Hay cosas que ocurren en Iguala que estn vinculadas al
narcotrfico y no se reflejan en la prensa. Es miedo, es seguridad, Cmo podra
arriesgarse un reportero si ni siquiera los peridicos no responden por ellos?, se
pregunta Lpez.
A Alejandro Gonzlez, ingeniero agrnomo, reportero y fotgrafo, le han roto su
cmara, lo han golpeado y lo han citado a declarar, por motivos de su trabajo.
En el ao 2001 public una nota sobre un doble homicidio, por lo que fue citado dos
veces por el juez para que declarase a favor del acusado, a lo que se rehus, teniendo
94 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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Licencia para asaltar


El esfuerzo cotidiano no es slo en Atoyac o Iguala, se da tambin en
Chilpancingo, quiz con otros rostros, pero las carencias y limitaciones estn
presentes.
La periodista Luz Mara Orona asegura que tienen que trabajar en tres lugares
a la vez, por eso no hay calidad. Es un crculo vicioso, no hay profesionales y no
hay tica porque no se respetan los derechos laborales. A unos incluso no les
pagan salario y les dan una credencial para asaltar.
Pedro Arzeta Garca, secretario del Sindicato Nacional de Redactores de la
Prensa, con sede en Chilpancingo, la capital del estado con 197 mil habitantes,
sostiene que se enfrentan riesgos con el Ejrcito, con los caciques y el gobierno,
porque todos tratan de impedir que se informe lo que ocurre.
El periodista Juan Angulo, director general de El Sur, peridico de Acapulco,
confirma que hay psimas condiciones laborales para la profesin. Y a eso
hay que sumar la deficiente formacin acadmica que reciben los estudiantes
de periodismo. Apenas en 1999 egres la primera generacin de la Facultad de
Ciencias de la Comunicacin.
El Sur es uno de los diarios ms respetados del estado (aunque no es el de
mayor circulacin, lo es Novedades con 15 mil ejemplares), por la informacin
que maneja y porque exige a sus reporteros que no acepten dinero ni cualquier
otro beneficio. Es de los pocos que pagan todas las prestaciones laborales y de los
mejores salarios.
El riesgo en el ejercicio periodstico, detalla Angulo, est muy vinculado a la
fuerza del medio de comunicacin. Los distintos poderes subestiman el trabajo de
los periodistas ms que temerles. Sabe agrega-- que aunque alguna informacin
afecte a an poderoso, pueden llamar al editor o al dueo.
Citatorios a reporteros
En Guerrero los riesgos para el periodismo provienen de fuentes muy claras: el poder
poltico y caciquil, el crimen organizado y la corrupcin.
La desunin y desconfianza entre periodistas agrava la situacin, y hace parecer que
las amenazas o los casos de presin que ya se han registrado son asuntos aislados y no
tan peligrosos.
Como la suma de citatorios que tanto la Procuradura estatal de Justicia y como la
General de la Repblica han enviado a los reporteros en los ltimos cinco aos. La
cuenta es difcil establecer, pero en la mayora de los casos las comparecencias han sido
para sustituir el papel de la autoridad en al no investigar o para presionar al reportero.
Maribel Gutirrez fue citada, por ejemplo, para que declarara sobre sus investigaciones
periodsticas aparecidas en los primeros das de junio de 2002 en El Sur, respecto a la
SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 95

muerte de la luchadora social Digna Ochoa. Un reportaje que apareci durante cuatro
das y en el que puso en entredicho la versin oficial de que la abogada se suicid; pero
adems presenta los nombres de los asesinos y del que pag por el crimen, un poderoso
ganadero y poltico de la sierra de Pentatln, Guerrero, quien nunca ha sido detenido o
acusado por el crimen.
Con prepotencia, agentes judiciales se presentaron, das despus de la publicacin,
en el peridico, argumentando que ella no haba atendido los citatorios anteriores, lo
cual era falso. Otra vez fueron las autoridades del Distrito Federal que pretendieron que
Maribel revelara sus fuentes y les diera todos sus datos.
A travs de sus abogados, el poltico present una denuncia de hechos contra Maribel.
En ese caso nunca la citaron y desde hace tres aos el expediente sigue abierto.
Es terrible que siga abierto comenta Gutirrez--, es como si estuvieran
penalizando un trabajo periodstico. En cualquier momento pueden citarte o te
detienen.
Son pocos los registros de denuncias por amenazas, hostigamiento o incluso
asesinatos de periodistas en el estado. La Comisin de Derechos Humanos del
estado de Guerrero maneja un programa especial de Atencin e agravios a
periodistas y sus cifras del ao 2000 a 2004 arrojan en promedio 13 quejas por
ao por abusos, presiones, citatorios y afectacin de equipo de trabajo. De esas
denuncias, el 70% se archivan, porque no se les da seguimiento por parte de los
quejosos y, en su mayora, llegan a acuerdos con los agresores.
La violencia en Guerrero sigue creciendo y la corrupcin tambin, ingredientes
para que el periodismo sea ms peligroso de ejercer. q

El supuesto narcotraficante de Baja California, Gilberto Higuera Guerrero, con la cabeza cubierta, es trasladado tras su captura.

Trabajadores de La Prensa de Tijuana rinden homenaje al fretro del periodista Benjamn


Flores, a quien se aprecia en vida en la foto de la izquierda.

Mrtires del semanario Zeta de Tijuana: A la izquierda, Hctor Flix Miranda El Gato Flix,
asesinado en 1988 y, derecha, el editor Francisco Ortiz Franco, vctima en el 2004. El director,
Jess Blancornelas, escap con vida de un atentado.
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 97

Colombia
Por Diana Caldern*
Los rastros de un enfrentamiento armado entre las organizaciones de narcotraficantes como
Los Zetas y Los Chapos que operan en Reynosa, Matamoros, Nuevo Laredo y Ciudad Victoria.

El reportero de Milenio, Manuel De la Cruz, en el extremo derecho, cuando denunciaba en el


estado de Chiapas la agresin que sufri de parte de policas estatales. (Foto Ren Araujo)

* Diana Caldern, periodista diplomada en edicin de revistas y


procesos electorales. Estudi comunicacin social y periodismo. Tiene
ms de 15 aos de experiencia en investigacin, cubrimientos especiales
y en la direccin y edicin de noticieros y revistas. Fue redactora de
internacionales de la Casa Editora El Tiempo entre 1987 y 1991; y editora
general de la revista Cromos entre 1992 y 1994. Directora del canal
pblico de Televisin Seal Colombia. Reportera y analista de radio
hasta 1997. Directora del noticiero de televisin 24 Horas en Bogot,
Colombia. Presentadora y responsable de investigaciones y reportajes
especiales del mismo noticiero hasta 1999. Moderadora del proceso de
paz FARC-Gobierno Nacional hasta el 2001. Desde enero de 2000 es la
investigadora de la Unidad de Respuesta Rpida de la SIP en Colombia.

La fuerte presencia militar se ha hecho permanente en el estado de Chiapas.


98 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 99

Introduccin

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 103

olombia es un conjunto de regiones diversas, muy distantes en trminos


de desarrollo, que a veces se desconocen entre s a pesar de que el
conflicto armado y la corrupcin poltica-administrativa no respetan las
fronteras regionales. Por eso, el mayor problema que enfrentan los periodistas es
el cubrimiento de los temas de la corrupcin local, que se nutre de ese conflicto
armado y sus relaciones con el narcotrfico.
El conflicto colombiano es viejo y uno de los ms complejos del mundo, con
sus componentes de paramilitares de derecha, guerrillas comunistas, castristas
y maostas, narcotrfico y la tremenda degradacin y violaciones a los derechos
humanos y al derecho internacional humanitario. Sus orgenes se remontan 40
aos, cuando, al trmino de la violencia entre liberales y conservadores, sectores
liberales radicales tomaron las armas, afincndose en zonas campesinas marginales.
El movimiento evolucion hacia el comunismo, para constituir las FARC, mientras
otra guerrilla, de origen castrista, se consolidaba tambin (ELN). Los paramilitares
o autodefensas, que surgieron en la dcada del 80 amparados por latifundistas y
con la complicidad de los militares, o al servicio de jefes del narcotrfico, crecieron
hasta conformar una poderosa organizacin clandestina de extrema derecha que ha
protagonizado las peores violaciones a los derechos humanos. Se trata de la AUC,
Autodefensas Unidas de Colombia.
El narcotrfico, que se concentr en Colombia a partir de los aos 90, ha prestado
ingentes recursos financieros a los grupos armados, que terminaron involucrndose
en sus redes, en distintas medidas y modalidades. El impacto de esa mezcla de
grupos irregulares, en vastos espacios del pas sin presencia estatal y un negocio
multimillonario ha conducido a una degradacin creciente del conflicto y a que sus
races polticas, econmicas y sociales se confundan con el crimen y las violaciones
a los derechos humanos, a las que recurren de manera sistemtica guerrilleros y
paramilitares.
El impacto del conflicto ha sido distinto en las diversas regiones del pas, y los
medios de comunicacin lo padecen de maneras diferentes. Entre Bogot, que lo vive
esencialmente a travs de los medios, y regiones como Arauca, desde donde todos
los periodistas tuvieron que salir por amenazas, hay un verdadero abismo. Ciudades
como Medelln han visto la violencia del narcotrfico; en Ccuta se combinaron
la violencia guerrillera y paramilitar con el surgimiento reciente del narcotrfico y
negocios ilegales como el trfico de gasolina. Varios medios han sufrido atentados
con bombas, sus periodistas asesinados, amenazados u obligados a exilarse.
En departamentos como el selvtico Putumayo, fronterizo con Ecuador y en
Arauca, en lmites con Venezuela, los periodistas trabajan entre los fuegos de las
FARC y los paramilitares, enfrentados por el control del territorio.
En la Costa Caribe, el departamento del Csar y la regin del Magdalena
Medio, en cambio, los medios se ven obligados a laborar bajo el control de los
grupos paramilitares que, incluso hoy, en negociaciones con el gobierno para su
desmovilizacin, ejercen toda clase de presiones y amenazas sobre la radio, la prensa
y la televisin locales.
104 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

En el sur del pas, en Caquet y Meta, donde las FARC son ms fuertes, son ellas,
a su turno, las que ejercen todo gnero de presiones sobre el periodismo local.
Los medios nacionales estn en una situacin de menor riesgo que los locales,
muchos de los cuales adelantan su actividad cotidiana en situaciones de guerra
abierta. Es all, en las regiones, donde se presentan las ms frecuentes violaciones
a la libertad de expresin y donde los periodistas corren los mayores riesgos. En
los dos ltimos aos, el mayor nmero de violaciones a la libertad de prensa, en
trminos de amenazas, presiones, intimidaciones, autocensura y obstrucciones a
la labor, se ha presentado, de acuerdo a los informes semestrales de la SIP, en los
departamentos de Arauca, Santander, Cesar, Norte de Santander y Huila.
Para el editor adjunto de El Tiempo, de Bogot, lvaro Sierra los sitios de
mayor riesgo para el ejercicio periodstico siguen siendo aquellos en disputa entre
la guerrilla y los paramilitares, como Arauca y Putumayo.
En los lugares donde domina un solo actor armado, como la Costa Caribe,
Cesar o el Magdalena Medio, donde imperan los paramilitares, apunta Sierra, los
periodistas estn ms sometidos a presiones y su trabajo se ve ms limitado y a
menudo, estn completamente amordazados o sujetos a los dictmenes del grupo
irregular de turno. Para los periodistas de las redacciones centrales de los medios
nacionales, los problemas son distintos. En muchos sitios desplazarse depende del
permiso que otorguen los autores armados, como ocurre en numerosas regiones del
sur del pas, donde sin autorizacin de las FARC no se puede viajar por ro. Retenes
y controles en las vas son frecuentes. Pero, sin duda, los mayores peligros y las
peores presiones las sufren los periodistas regionales que trabajan para medios
locales. Ellos son los que estn en el ojo del huracn, y muchos han pagado con
la vida o el exilio el intento de un cubrimiento independiente. A la vez, problemas
de falta de capacitacin, de toma de partido, de excesiva proximidad a las fuentes
armadas oficiales o ilegales, que se presentan en la prctica periodstica, potencian
los riesgos. El aspecto, pues, es infinitamente ms complejo que un simple problema
de seguridad.
La corrupcin, adems del conflicto, ha sido sealada como uno de los
principales violadores de la libertad de expresin. En lo local, segn la Corporacin
Transparencia por Colombia, en su anlisis anual sobre los ndices de integridad de
los gobiernos se advierte que el 51 por ciento de las entidades departamentales se
encuentra en un muy alto nivel de riesgo frente a la corrupcin.
La situacin sin embargo no es igual para los periodistas extranjeros, para
quienes las dificultades son especialmente de movilidad, por el peligro que corren
de ser retenidos en los territorios bajo el control de las FARC. En Colombia los
lugares que representan un mayor peligro para los corresponsales extranjeros son
la Sierra Nevada de Santa Marta en el departamento del Magdalena; el Catatumbo
en Norte de Santander; el corredor hacia el Urab Antioqueo en Antioquia,
todo el departamento del Choc y el departamento de Nario, controlado por los
paramilitares en la Costa y por las FARC en los cauces de los ros; La Serrana de
San Lucas en el Magdalena Medio; el Can de las Hermosas en el Tolima; los
SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 105

Montes de Mara en Bolvar; La Serrana del Perij entre los departamentos de la


Guajira y Cesar; Tame, Saravena, Fortul, Cravo y Puerto Rondn en Arauca; el
Caquet y el Putumayo, lugares a los que es imposible llegar sin el permiso previo
de las FARC. En el Huila, la columna Teofilo Forero de las FARC ha dado a sus
hombres la directriz de retener a cualquier periodista extranjero.
Las regiones de frontera tambin representan dificultades para el desplazamiento
de todos los periodistas, sean locales o extranjeros. En la frontera con Venezuela
son los sitios de Monte Lara y la Majayura en la Guajira, por la presencia de los
paramilitares, la provincia de Cubar entre Norte de Santander y Arauca; Tib, La
Gabarra, la provincia de Ocaa en Norte de Santander y adems los municipios que
van de Arauca a Arauquita y a Saravena en Arauca.
En el sector fronterizo con Panam, los riesgos se dan en Jurad en el pacfico
chocoano por el dominio de las FARC y en Cabo Tiburn, Zipasurro y Capurgan
en el atlntico chocoano por la presencia de los paramilitares.
En la frontera con Ecuador, los periodistas no advierten mayores dificultades a
pesar de la presencia de los actores armados en los municipios de Ipiales, Cumbal
y Guachucal, zonas de alta produccin de amapola. Pero s hay dificultades en la
provincia ecuatoriana de Sucumbos, pues el sector se ha convertido en refugio de
paramilitares, guerrilleros y de delincuencia organizada. El puente internacional
de San Miguel est desprotegido y libre para todo lo que pueda entrar y salir: armas
y cocana.
En Tabatinga y Benjamn Herrera, dos poblaciones del Brasil, en la frontera con
Amazonas, existen pequeos carteles de narcotraficantes, con los consecuentes
riesgos que implica su presencia en esa zona.
Todo permite concluir que la libertad de prensa en Colombia est amenazada
de muerte y la resistencia, como estrategia de supervivencia, no es suficiente.
Hacen falta polticas de prevencin, garantas para el libre ejercicio periodstico,
proteccin y capacitacin. Hacen falta medios de comunicacin fuertes en lo
econmico, para blindar la independencia. Pero tambin medios independientes
de los actores armados, para evitar las violaciones de las que son vctimas los
periodistas.
Casi todos los departamentos de Colombia registraron asesinatos de periodistas
entre los aos 1993-2004. De 105 periodistas asesinados, 54 lo fueron por razones
del ejercicio profesional; 16 casos an estn por establecer sus motivos y los 35
restantes por razones diversas. De aquellos 53 profesionales muertos, ocho fueron
asesinados en el Valle del Cauca; siete en Santander; cuatro en Arauca, cuatro en
Bogot; cuatro en el Huila y cuatro en el Magdalena; tres en el Tolima; dos en
Quindo; dos en Sucre; tres en el Cesar; dos en Putumayo; dos en Nario y dos
en Norte de Santander; uno en Atlntico; uno en Cauca; uno en Bolvar; uno en
Caquet; uno en Caldas y uno en la Guajira y uno en Antioquia.
Es importante tener en cuenta que cuando se desarroll esta investigacin
el gobierno del Presidente lvaro Uribe adelantaba un complejo proceso de
negociacin con los paramilitares de las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC),
106 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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que contina hoy. El pas est en medio de la discusin de un proyecto de ley que
debe definir las dosis de verdad, justicia y reparacin que acompaarn la eventual
desmovilizacin de las AUC (ya han desmovilizado cerca de 4.500 hombres), y
est en la mira de la comunidad internacional, preocupada por que el proceso se
lleve a cabo sin impunidad.
La extradicin a Estados Unidos de un muy buscado guerrillero, alias Simn
Trinidad, ha alejado por ahora toda posibilidad de un intercambio humanitario
de guerrilleros de las FARC presos por cerca de 60 polticos y militares que esa
guerrilla mantiene en su poder. Una mediacin para lograr ese intercambio, vena
siendo intentada, con altibajos, por la Iglesia Catlica. Una fuerte ofensiva lanzada
por el gobierno en el sur del pas bajo el nombre de Plan Patriota, confirma que
la principal y casi exclusiva estrategia del gobierno es buscar la derrota militar
de las FARC. Con el ELN, la guerrilla castrista, han fracasado dos intentos de
aproximacin durante el pasado gobierno y el actual. Hoy, un mediador mexicano
intenta concretar las condiciones en las cuales emisarios del gobierno y del
Comando Central de esa guerrilla, podran sentarse a dialogar.
En general, las perspectivas de dilogo y negociacin con los grupos irregulares
de izquierda no son alentadoras y lo ms probable es que el conflicto, tal como
se ha escalado desde mediados de los aos noventa, contine hacindolo, con las
consecuentes implicaciones para el ejercicio del periodismo en Colombia. q

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 107

I
Regin Norte
Departamentos de Guajira, Magdalena, Atlntico,
Cesar, Bolvar, Crdoba y Sucre con sus principales
municipios y la frontera con Panam y Venezuela

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 109

s que amenazas directas contra los periodistas, lo que caracteriza el


ejercicio del periodismo en la regin Caribe colombiana, o costa, es
una autocensura de ciertos temas que sobre los grupos paramilitares,
la corrupcin poltica-administrativa y con mafias de las drogas.
Tambin es difcil informar sobre las operaciones que realiza el ejrcito y lo
que ocurre en Magdalena, Cesar, La Guajira y Crdoba, por el dominio paramilitar
que crece. Zonas difciles son la Sierra Nevada de Santa Marta en el Magdalena,
el sur de Bolvar y muy en especial la subregin de los Montes de Mara, que
comparten Bolvar y Sucre. La zona de La Mojana de Sucre tambin es difcil
por lo apartada, afirma el corresponsal de El Tiempo en la costa atlntica, Rafael
Salcedo.
La regin Caribe es una de las ms pobres del pas, pese a su enorme riqueza
en hidrocarburos y a poseer un gran potencial turstico que no slo consiste en
playas extraordinarias, sino tambin bellas ciudades histricas y paisajes que van,
desde el nivel del mar, hasta zonas con clima fro y templado de la Sierra Nevada
de Santa Marta, agrega el profesional.
En la regin, los periodistas no slo temen por sus vidas debido a la inseguridad
que fomenta la impunidad, sino que se ha llegado a tal grado de corrupcin, que ha
vuelto tristemente clebre a la costa y sinnimo de toda suerte de traperas.
La pobreza unida a los bajos salarios que se pagan en casi todos los medios
de comunicacin de la zona ha empujado a muchos periodistas a negociar la
informacin para conservar sus puesto. Hay ciudades donde es posible encontrar
reporteros que estn en la nmina de pago de gobernadores, alcaldes e instituciones
pblicas. El reparto de la torta publicitaria, tanto en el sector pblico como en el
privado, se hace agradeciendo a quienes son amigos.
La costa, adems, ha terminado por ser un fortn de los grupos paramilitares
de extrema derecha que volvieron an ms insegura la situacin de la prensa
independiente y reforzaron la autocensura que existe en la region.Hay pistoleros
en las barriadas pobres que matan por sumas irrisorias y todo el mundo lo sabe.
Vctimas de esa situacin vigente en la regin norte, han sido once periodistas
asesinados como represalias a su ejercicio profesional. Han muerto as en los
ltimos 11 aos: Francisco Castro Menco (8 de noviembre de 1997) y Rodolfo
Julio Torres (21 de octubre de 1999) en Sucre; Amparo Leonor Jimnez (11 de
agosto de 1998) y Guzmn Quintero Torres (16 de septiembre de 1999) en el
Csar; Freddy Elles Ahumada (18 de marzo de 1997) en Bolvar; Carlos Lajud
Cataln (19 de marzo de 1993) en Atlntico; Hernando Rangel (11 de abril de
1999), Gustavo Ruiz Cantillo (15 de noviembre de 2000), Alvaro Alonso Escobar
(23 de diciembre de 2001) y Jaime Alberto Madero (20 de septiembre de 2004)
en Magdalena; Jaime Rengifo Revero (29 de abril de 2003) en la Guajira.
La corresponsal del peridico El Heraldo en la Guajira Catherine Bolaos,
explica que los problemas para los periodistas son de movilidad en la parte alta de
las estribaciones de la Sierra Nevada de Santa Marta, en los municipios de San Juan,
Distraccin, Hato Nuevo y Villanueva; y en la Serrana del Perij en el municipio
110 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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de Barrancas. Ir es encontrarse con lo desconocido. Ni siquiera hay movilizacin


vehicular. Circula la versin que hay 38 muertos en las estribaciones de la Sierra y
es imposible confirmarlo. No se puede ir. Tampoco existe informacin oficial. Hay
aqu permanente enfrentamiento entre las AUC y la guerrilla.
Otro sitio que ha empezado a recuperarse pero estuvo vedado para los periodistas
es Baha Portete, en donde los paramilitares en abril de 2004 masacraron a indgenas
Wayuu. Tambin hay riesgos en la frontera con Venezuela, zona de la Guajira
norte, por la presencia de los paramilitares.
En la parte urbana, afirma Bolaos, en las ciudades de Maicao y Riohacha, la
situacin de riesgo est dada por las peleas entre bandas de delincuencia organizada,
relacionadas con la guerrilla urbana y los paramilitares. Estas bandas, que manejan
el negocio del contrabando de licores, gasolinas y armas, fueron denunciadas por
el director del programa Periodistas en Accin, Jaime Rengifo Revero, asesinado
el 29 de abril de 2003.
Prohibida la entrada
En el Magdalena, la situacin para la prensa es crtica en casi todo el departamento,
en especial si se pretende cubrir el conflicto entre guerrilla y paramilitares. Est
vedado el ingreso de periodistas a la zona del sur del departamento, bajo dominio
de paramilitares, como las riberas del ro Magdalena.
Un periodista local seala que con la llegada del batalln de Alta Montaa del
ejrcito a la Sierra Nevada de Santa Marta, las FARC se han desplazado hacia
la zona de El Mame, Perico Aguao y Palomino, donde en fecha reciente, los
periodistas reportaron por lo menos 40 muertos.
La autocensura es creciente en esta zona. Los periodistas se abstienen de
informar, por lo que es difcil detectar nuevas amenazas. Ya no hay cubrimientos
en la Sierra Nevada de Santa Marta por el dominio de los paramilitares en la zona
norte en Aracataca y Fundacin; y de la guerrilla en la zona alta de Fundacin.
Un periodista de la regin explica que si en el pasado hubo una campaa de
exterminio contra los reporteros liderada por el narcotrfico, ahora hay alianzas
perversas y diablicas conformadas por paramilitares y polticos corruptos, estos
ltimos protegidos por los primeros. Hoy no hay libertad de prensa en Santa Marta
y el Departamento del Magdalena. El temor a la represalia, a las amenazas, a las
famosas declaratorias de objetivos militares y a la muerte misma, recorren las
salas de redaccin, las cabinas de locucin y los espacios radiales, y todos aquellos
sitios que impliquen expresin y comunicacin.
La clase poltica corrupta llevada a las ms altas dignidades que les depara la
democracia, se han servido del paramilitarismo no slo para acceder a los cargos
de eleccin popular, sino que adems, la aprovechan para eliminar enemigos
polticos, para acallar voces y plumas que los acusan de la depredacin de los
recursos pblicos. Ya no hay lugar a controversias ni rectificaciones. Ahora slo se
aplica la ley sumaria por la va de la ejecucin. Pero lo ms aberrante es que sean
SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 111

las propias autoridades las que de alguna manera inciten a los grupos armados a
atentar contra los periodistas y la prensa, concluye el informante que pidi no
revelar su identidad.
En enero del 2005, el gobernador del Magdalena, Trinmo Luna Corre, acompaado
del comandante de la polica, Oscar Gamboa, del director de fiscala, Alfonso Giraldo
Saavedra, y del director del CTI Juan Carlos Pinzn, convocaron a un desayuno de
trabajo con los reporteros para hacer notar lo que ellos consideran buenos resultados
en materia de seguridad ciudadana.
La sorpresa fue mayscula cuando el propio coronel Gamboa, apoyado en sus
expresiones por el gobernador, arremeti contra los periodistas, culpndolos de ser
responsables del estado de inseguridad y de la ola de crmenes que azota a Santa Marta.
Supuestamente consider que esas noticias deban ocultarse e informar acerca de
cualquiera otra cosa a la ciudadana.
Hoy-Diario del Magdalena editorializ al da siguiente Los responsables son otros,
y dio sobradas razones. Suficiente para que el peridico fuese vetado por la polica,
originando una reunin de la alta oficialidad policial que tuvo como resultado el exilio
de su director, el abogado y periodista Ulilo Acevedo Silva.
El Magdalena ha registrado una alta cuota de periodistas asesinados en los ltimos
once aos: Hernando Rangel Moreno, director de los peridicos locales Sur y
Magdalena 30 das, (11 de abril de 1999, despus de denunciar la rampante corrupcin
local y promover un paro contra el alcalde de entonces, Fidias Zeider Ospino;
Gustavo Ruiz Cantillo, de Radio Galen (15 de noviembre de 2000, por denunciar a
los paramilitares); Alvaro Alonso Escobar, propietario y director del semanario Ragin
de Fundacin, (23 de diciembre de 2001, despus de denunciar la corrupcin y cobro
irregular de impuestos y el excesivo salario de la alcaldesa); y Jaime Alberto Madero,
suplementero en la plaza de Santa Marta, (20 de septiembre de 2004, asesinado por los
paramilitares por vender la edicin del peridico El Informador, donde se daba cuenta
de la captura de uno de ellos).
En Atlntico, hay una paz disfrazada, afirma el periodista Juan Alejandro Tapias, de
El Heraldo, y explica que algunas zonas del sur del departamento, como Santa Luca y
Manat, tienen presencia de grupos armados que llegan por el corredor del corregimiento
de Palermo en Sitio Nuevo, una poblacin del departamento del Magdalena. Pero
advierte que las amenazas contra la libertad de prensa, por lo menos de las que l ha
sido vctima, tienen otros autores. Recib una llamada dicindome que me cuidara, que
dejara quieto el tema sobre el mercado de Barranquilla, donde una serie de grupos de
organizaciones de vigilancia particular, al que llaman los Paraquitos, con el pretexto de
limpiar el lugar de delincuentes, ha empezado a extorsionar y cobrar vacunas, seala.
En Barranquilla, la capital del Atlntico, algunos barrios del sur, de la periferia, como
La Chinita, la Luz, Las Nieves y El Ferry, representan tambin algn riesgo para la
movilizacin de los periodistas por la presencia de bandas y pandillas delincuenciales.
Se dice que el que est despierto all despus de las once de la noche, lo matan,
comenta Tapias.
Aqu las principales amenazas a la prensa provienen del sector poltico. Es conocido
112 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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el caso de Carlos Lajud Cataln, director de emisoras ABC, asesinado el 19 de


marzo de 1993 en Barranquilla, despus de denunciar irregularidades en un contrato de
privatizacin de las empresas de telfonos.
Rafael Sarmiento Coley, editor poltico de El Heraldo, advierte que hay problemas
para el ejercicio del periodismo en algunos municipios del Atlntico. A Giovanni
Alvarez, de la emisora Provincia Stereo, de Sabanalarga, le quemaron la estacin radial
por denunciar la corrupcin; a Manuel Prez Fruto le intentaron incendiar la casa
y le robaron equipos en Santo Toms, a propsito de una denuncia contra el alcalde
publicada en el diario La Libertad. En Baranoa, los periodistas estn atemorizados ante
las amenazas, por cuanto los paramilitares les tienen prohibido informar sobre cualquier
actividad del Polo Democrtico.
En Cesar, los periodistas no olvidan los asesinatos de Amparo Leonor Jimnez,
corresponsal de los noticieros de TV En Vivo y Q.A.P., y coordinadora de Redepaz,
asesinada el 16 de septiembre de 1999, luego de denunciar el desalojo de 150 familias
de campesinos de una hacienda de supuesta propiedad del ex congresista Carlos Arturo
Marulanda; ni el de Guzmn Quintero Torres, jefe de redaccin del diario El Piln
de Valledupar, quien denunci los excesos del ejrcito en las poblaciones de Patillal y
Ro Seco.
En Valledupar, los periodistas de Vanguardia Liberal se sienten afectados por las
obstrucciones provenientes de miembros de las Fuerzas Armadas, y por las amenazas de
los paramilitares en contra del colega Richard Leguzamo, a quien responsabilizaron
de una informacin sobre la muerte del lder indgena, Fredy Arias, de la zona de
Ataques.
Agustn Bustamante, periodista de Vanguardia Liberal en Valledupar, afirma
que la zona de Atanques, Patillal y Badillo, hacia el norte del Cesar en lmites con
la Sierra Nevada de Santa Marta, son lugares de difcil acceso para la prensa, por la
presencia de las FARC, aunque tambin hay presiones de la Fuerza Pblica.
No publicar
La jefe de redaccin del diario El Piln, Ana Mara Ferrer, explica que desde hace
3 a 4 aos, los medios de comunicacin del Cesar optamos por la autorregulacin.
Uno mismo al ver que no haba garantas, tena que adoptar las medidas. As, muchos
medios decidieron no cubrir algunos hechos, y no publicar comunicados de los grupos
armados sin mencionar sus nombres. No hacerle el juego a la guerra. En el 2001, los
paras nos dijeron que no publicsemos ms muertos, porque ms muertos ser lo
que viene. Entonces El Piln public un editorial anunciando aquella posicin frente
a los comunicados de los grupos armados y advirtiendo que no aceptaramos ms sus
citaciones.
En el Cesar, otras zonas de riesgo para los periodistas son los corregimientos que en
jurisdiccin del Cesar van a la Sierra Nevada de Santa Marta como Patillal, Atanques,
Guatapur, Chemesquemena, Villa Germania, La Mesa, por la presencia de ambos
grupos, quienes evitan la entrada de los periodistas a travs de retenes.
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 113

En el departamento de Bolvar, el subdirector del diario El Universal, Germn


Mendoza, identifica como sectores de riesgo, la zona sur, hacia Magangue, San Pablo,
Simit, Pinillo y Ro Viejo, donde confluyen ambos actores armados en una disputa por
las minas de oro, en poder de las AUC. El desplazamiento slo puede hacerse con las
Fuerzas Armadas, lo que constituye un riesgo adicional, adems de las implicaciones
que tiene para la independencia periodstica. En la zona norte, los peligros se presentan
en el corregimiento El Salado, en el Carmen de Bolvar.
Otros frentes informativos que representan riesgos al cubrirlos son el poltico y el de
las apuestas. En la radio regional el problema es que no hay un salario que garantice la
independencia. Los periodistas trabajan con un cupo publicitario, lo que les permite
romper esa lnea entre la profesin y las ventas, dice Mendoza
En Cartagena, hay sectores de difcil movilidad por la presencia de pandillas y
delincuencia organizada a tal punto que en barrios como Nelson Mandela y El Pozn, a
partir de las 10 de la noche no entra ni la polica.
Mendoza advierte que lo mejor que puede hacer un periodista que llega al departamento
es contactar al medio de comunicacin local, a la Iglesia y a la Defensora del Pueblo.
Las amenazas son generales: un comunicado annimo, una llamada telefnica, una
discrepancia sobre el uso del lenguaje. Quieren convertirnos en vehculos de relaciones
pblicas. En cuanto a la informacin pblica, lo que enfrentamos es una incapacidad
para obtener y ofrecer toda la informacin por las dificultades de desplazamiento. La
autocensura se da en trminos de prudencia, concluye Mendoza.
Una periodista del departamento de Bolvar, que solicit reserva de su identidad, relat
cmo en enero de 2003, das previos a la eleccin de alcalde de Soplaviento, el equipo
de trabajo de El Universal, compuesto por la reportera, un fotgrafo y el conductor del
vehculo, vivieron una delicada situacin camino a ese municipio del norte de Bolvar,
al que viajaron para conocer los detalles de la organizacin electoral.
En la zona, segn las autoridades, actan la guerrilla (en la parte rural) y las
autodefensas (en la parte urbana). En el casco urbano del municipio de San Estanislao
de Kostka (conocido tambin como Arenal), a orillas del canal del Dique, el fotgrafo
y yo le dijimos al chofer que permaneciera junto al vehculo, mientras en una canoa
atravesbamos el canal para llegar al municipio de Soplaviento, en la otra orilla. Dos
hombres se le acercaron para preguntarle qu haca all y le lanzaron muchas preguntas,
queriendo saber si l trabajaba para unas personas que supuestamente iran a ese lugar a
comprar ganado, recuerda la periodista.
En Solplaviento sentimos que varias personas nos vigilaban todo el tiempo. Al
regresar al vehculo, decidimos salir rpidamente hacia Cartagena. Entonces dos
motociclistas nos siguieron por un par de kilmetros, hasta donde vimos que haba junto
a la carretera, cuatro hombres vestidos de civil, dos a cada lado. Pensamos que nos iban
a detener, pero uno de ellos nos salud y nos hizo seas de que siguiramos. Al parecer
nos reconoci como periodistas.
Sentimos que ellos eran la autoridad all y aunque nunca se indenficaron como
pertenecientes a ningn grupo o como guardaespaldas de alguien, por las versiones que
se oyen pero que nadie sustenta, deducimos que eran paramilitares.
114 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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Crdoba convive con ellos y nosotros no somos la excepcin. La frase es de


William Saleg, director de los peridicos Meridiano, de Crdoba y de Sucre. La dice
cuando se le menciona a los paramilitares. Para Salleg, quien reconoce que su apuesta
no es por la neutralidad ni por la objetividad periodstica, sino por la seguridad de la
regin, el problema de su departamento no son las AUC. Contrario a lo que la gente
cree, el riesgo para los periodistas, viene del sector poltico, afirma.
Advierte que en Crdoba se vive un fenmeno de creciente autocensura. Aqu hay
que estar en la derecha o en la izquierda, tomar partido. Puede venir y movilizarse
cualquier periodista. El problema es la pregunta que haga, si tratas de averiguar ms all,
te dirn que no publiques eso, y que si lo publicas, te tienes que ir. La intromisin de las
AUC en el peridico, dice Salleg, es sutil. Sencillamente nos comentan su desacuerdo
con la forma de titular. Si mataron a cuatro, es mejor no usar la palabra masacre.
Esta posicin, contraria a la independencia periodstica, la comparte Gina Morelo,
jefe de redaccin del Meridiano de Crdoba: Hay autocensura. Eso es una realidad.
Las presiones no son directas. Hemos tenido la experiencia de estar investigando casos
de corrupcin, como el de un alcalde local y un centro de salud, que nada tenan que
ver con las AUC, y los periodistas fueron amedrentados a nombre de los paramilitares.
Para Morelo las zonas ms delicadas son las del Alto Sin.
En Crdoba en los dos ltimos aos, periodistas de diversos medios, en especial de
radio RCN, revelaron haber sido vctimas de presiones por parte de los paramilitares
durante las negociaciones con el gobierno nacional, en Santa Fe de Ralito. Las presiones
se referan a exigir a los periodistas revisar las informaciones que enviaran a Bogot,
antes de ser emitidas.
En Sucre, dice Salleg, la situacin es distinta. Nosotros somos ms arriesgados,
apoyamos al ejrcito y a las autoridades en la lucha contra la guerrilla. Un periodista
del Meridiano no puede identificarse como tal, frente a la guerrilla, que sabe cul es la
tendencia del peridico.
La jefe de redaccin del Meridiano de Sucre, en Sincelejo, Elsa Peniche, opina
que la zona Morroa-Sinc y la sabana hacia Corozal, San Juan de Betulia, Galeras,
resulta complicada topogrficamente, adems por la presencia de las FARC. Tambin la
regin de Los Montes de Mara, ubicados entre el departamento de Bolvar hacia Sinc,
Chengue y Oveja en Sucre, dice Peniche. Es una zona estigmatizada, porque durante
aos fue zona de conflicto por la presencia de las FARC, pero debido al regreso de la
fuerza pblica a ese sector, es mucho ms fcil movilizarse y no conozco de colegas
amenazados. Incluso ya no hay retenes.
En Sucre, en los ltimos 11 aos, fueron asesinados dos periodistas: Francisco
Castro Menco, de radio Majagual y representante de los campesinos, (8 de noviembre
de 1997 en Majagual, luego de recibir amenazas de paramilitares para que dejara de
defender a los campesinos y de denunciar las violaciones de las AUC a los derechos
humanos). Y Rodolfo Julio Torres, de radio Caracol y del peridico El Meridiano, (21
de octubre de 1999, por sus denuncias contra la corrupcin administrativa y en contra
de los paramilitares). Los asesinos dejaron en su cuerpo inerte la frase: Por sapo, por
auxiliador de la guerrilla del ELN. q
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 115

II
Regin Andina
o Central
Departamentos de Norte de Santander, Antioquia,
Boyac, Cundinamarca, Tolima, Huila, Caldas,
Risaralda, Quindo y la frontera con Ecuador

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENsa MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 117

pesar de la desmovilizacin de 1.425 paramilitares en la regin del


Catatumbo en el departamento de Norte de Santander, la situacin de
orden pblico representa serios riesgos para el ejercicio periodstico,
especialmente porque con la salida de los paramilitares, las guerrillas de las FARC
y el ELN, que haban sido desplazadas hacia la frontera con Venezuela, pueden
iniciar su retorno.
En este departamento hay una alianza entre paramilitares y narcotraficantes, que
desde hace algunos aos empezaron a financiar campaas electorales, al punto que
el alcalde de Ccuta, Ramiro Surez Corzo, se encuentra detenido por sus vnculos
con los paramilitares y la fiscal Ana Mara Flores est prfuga de la justicia (El
Tiempo, Editorial del 10 de diciembre de 2004).
El departamento est sembrado en aproximadamente 15 mil hectreas de coca.
Proliferan los negocios clandestinos de gasolina y armas en la frontera con Venezuela. El robo de automviles y las construcciones ilegales son noticias de primera
plana en el diario La Opinin.
Angel Romero, jefe de redaccin de La Opinin de Ccuta explica que adems de
los riesgos que plantean los actores armados y la corrupcin, la situacin ms complicada es la de la formacin de los periodistas. Hay problemas ticos, se adjetiva,
se presentan informaciones sin confrontar, se publican rumores.
Los funcionarios pblicos y los mandos militares y policiales no aceptan las
crticas, ni que les soliciten cierta informacin, o les pidan rendicin de cuentas sobre
determinados asuntos. Ms bien, quieren una prensa al servicio de la informacin
oficial. Hace algunas semanas hubo una explosin. Todos sabamos que era una
bomba, pero el comandante de polica insisti que fue una explosin de plvora. Nada
ms se dijo, coment otro periodista, y agreg que el libre ejercicio del periodismo
es difcil y arriesgado en esta zona de frontera, donde coinciden y se enfrentan
diferentes actores armados e ilegales: guerrillas, paramilitares, narcotraficantes,
contrabandistas, delincuencia comn, traficantes de armas, etc. Es evidente en la
regin la alianza entre algunos sectores polticos y gubernamentales con los grupos
paramilitares. Es muy alto tambin el grado de corrupcin en los niveles pblicos y
oficiales.
El contrabando de gasolina, por ejemplo, es controlado por los paramilitares, y
pese a las denuncias de varias entidades no gubernamentales, estos paramilitares
controlan la poltica y los gobiernos en por lo menos 20 municipios de Norte de
Santander. Los casos de corrupcin en los organismos de polica, de seguridad y
judiciales son alarmantes.
Las amenazas y ataques abiertas o disimuladas al libre ejercicio del periodismo
son una constante. Por eso, la profesin se ejerce con miedos y temores. Muchos
reporteros prefieren no ocuparse de temas que consideran calientes y peligrosos.
A esta regin primero llegaron las guerrillas del ELN y del EPL, luego las de la
FARC y a partir de 1999 estn los paramilitares. Los periodistas han estado siempre
en el centro de esta guerra sin ms armas que sus grabadoras, cmaras o libretas de
apuntes. Muchos reporteros recuerdan que las situaciones ms difciles se vivieron
118 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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cuando las FARC tuvieron el control territorial de la regin. Hasta sus domicilios les
llevaban los comunicados o partes de guerra, con la advertencia de que el jefe se
los manda para que lo publique.
Las amenazas
La guerra de El Catatumbo, regin productora de coca, ha tenido sus repercusiones
en Ccuta y su rea metropolitana. Se lucha por el control de los cultivos ilcitos y el
negocio del narcotrfico.
En La Opinin, los periodistas reciben constantes amenazas desde distintos frentes,
por lo que se publica o por lo que se deja de publicar. Y no slo provienen de grupos
armados y al margen de la ley, sino de polticos y funcionarios.
Todos all conocen que en la radio se registra un sistema peligroso y muy
complicado: los funcionarios y los polticos financian las programas de muchos
locutores o seudo periodistas, y stos sin ningn control ni responsabilidad,
se dedican a insultar, a calumniar y a agredir a las personas o entidades que los
patrocinadores les indican. En algunos de esos espacios radiales, quienes intervienen
no son profesionales de la prensa, sino polticos, ex candidatos a la alcalda o a
corporaciones pblicas, ex concejales, diputados en ejercicio. Muchos de los que
hacen esos programas tienen antecedentes judiciales, denuncias penales y criminales
por receptacin de vehculos, estafas, abuso de confianza y hasta los hay con
acusaciones de homicidio, relata Romero.
En Ccuta hay muchos barrios que resultan peligrosos para los periodistas. En
el Norte de Santander son considerados municipios de alto riesgo o zonas rojas:
Convencin, El Tarra, San Calixto, Hacar, Teorama, Tib, Ocaa, El Carmen, Puerto
Santander, Villa del Rosario - Juan Fro.
Otro periodista expres que a raz de la desmovilizacin y entrega de las armas de
1.425 combatientes de las AUC que operaban en esta zona de frontera, por lo menos
300 regresaron a Ccuta. Pocos das despus de la movilizacin ya haban matado
a por lo menos seis desmovilizados, entre stos cuatro jefes de esa organizacin en
Ccuta, El Zulia, Villa del Rosario y Los Patios.
Los desmovilizados responsabilizan de estas muertes violentas a la guerrilla, pero
otras fuentes sealan que se trata de ajustes de cuentas entre los mismos paras.
Varias entidades y dirigentes de la regin haban llamado la atencin y expresado
sus temores que se desatara una vendetta o retaliacin a raz de la desmovilizacin
y entrega de las armas. De todas maneras, este es un nuevo factor de perturbacin
y de zozobra para el libre ejercicio del periodismo en esta convulsionada zona de
frontera.
En el departamento de Norte de Santander en los ltimos 11 aos fueron asesinados
el director y propietario del peridico La Opinin, Jos Eustorgio Colmenares (12
de marzo de 1993, en Ccuta, segn parece por el ELN debido a las denuncias que
realiz en su contra); Jess Medina Parra, de radio Punto, quien recibi amenazas
por sus denuncias contra la corrupcin estatal. El 28 de enero de 1994, sicarios
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 119

le propinaron seis impactos de bala, cuando sala de la emisora; Julio Hernando


Palacios, gerente de la radio Lemas y director de la radio revista El Viento fue muerto
el 14 de enero de 2005.
El periodista Jorge Corredor, director del programa El Pregn del Norte, en radio
La Voz del Norte, fue vctima de un atentado. Logr esquivar las balas, pero estas
alcanzaron a su hijastra de 20 aos.
El departamento del Tolima, es la tierra de Elizabeth Obando, la distribuidora del
peridico El Nuevo Da de Ibagu, asesinada por el frente las FARC el 11 de julio
de 2002 en la va que Ibagu-Roncesvalles. Ella fue advertida por un guerrillero
para que no distribuyera el peridico en la poblacin, a fin de que no se conociera la
denuncia de una reforma agraria de facto y el reclutamiento de menores. Las FARC
la acribillaron en plena va pblica, despus de hacerla descender del bus en que
viajaba.
En el Tolima, la libertad de prensa ha sufrido un profundo deterioro en los ltimos
aos. Antonio Melo, director del peridico El Nuevo Da le explica que si bien
por parte de las autoridades no hay una actitud manifiesta contra los periodistas,
algunos funcionarios afectados por las denuncias han utilizado el mecanismo de la
demanda como frmula de presin.
El riesgo para los periodistas en el caso del Tolima est muy identificado. En
el norte del departamento, los paramilitares que llegan desde el Magdalena, han
sembrado el terror. Muchos periodistas han tenido que marcharse, como Luis
Alberto Castao, quien diriga un noticiero en la radio comunitaria Caf 93.5 FM.
La emisora est al aire bajo la nueva direccin de Freddy Rivera, quien afirma
que la situacin no es fcil.
Hacia el sur del departamento, los periodistas aseguran que es muy difcil hacer
cubrimientos en el eje San Luis, Guamo, Natagaima, que est bajo el control de los
paramilitares, y en menos an en Cajamarca.
La gran mayora de las amenazas en este departamento se dan por la va de
las llamadas telefnicas y la distribucin de panfletos. Para amedrentar a los
periodistas, las FARC utilizan a veces su publicacin Resistencia, y las AUC su
correo electrnico.
Las amenazas de las AUC han golpeado al ex director de la emisora Caf Stereo,
de Lbano, Luis Alberto Castao; al director de la RCN radio, en Honda; y a
Pedro Crdenas, quien fuera secuestrado y estuviera exiliado en Uruguay.
Melo explica que no hay autocensura en el peridico pero que han decido no
viajar a determinados lugares, como Roncesvalles. La autoncensura por el contrario
es comn en las emisoras y otros peridicos locales, todos tambin afectados por
la suspensin de la pauta publicitaria gubernamental y empresarial del Tolima. Al
igual que en otras regiones del pas, con esa pauta oficial se premia o se castiga a
los periodistas. Para enfrentar las dificultades, los medios de prensa de la regin
han dejado de lado las rencillas locales y bajo el lema La Unin revive al Tolima,
cumplen tareas comunes.
No existen garantas totales. Los periodistas que vengan y corran riesgos deben
120 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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acudir a sus propios colegas, a la ms reciente cpula de la polica y a la defensora


del Pueblo, recomienda Melo
En el Tolima en estos once aos, fueron asesinados: Pablo Emilio Parra
Castaeda, gerente de radios comunitarias del municipio de Planadas (27 de junio
de 2001, por las FARC, que lo acus de torcido); Arqumedes Arias, pionero
de la radio comunitaria del departamento con las emisoras Fresno (24 de julio de
2001, luego de sus denuncias contra la corrupcin administrativa); y la ya citada
Elizabeth Obando (11 de julio de 2002, por las FARC).
Para el corresponsal de El Tiempo, Luis Francisco Arias, el eje cafetero parece
una zona tranquila para el ejercicio del periodismo. No se conoce de amenazas
o vetos expresos a ningn comunicador de esta regin comprendida por los
departamentos de Caldas, Risaralda y Quindo, aunque en Manizales ocurri el
30 de enero del 2002, uno de los casos ms graves contra la prensa en la historia
contempornea de Colombia, con el asesinato del subdirector de La Patria,
Orlando Sierra Hernndez. All se considera de que se trat de un hecho aislado,
como consecuencia del abierto enfrentamiento de Sierra, a travs de su columna
Punto de Encuentro, con la coalicin poltica de Caldas, a la cual se acusa de ser
la presunta autora intelectual del homicidio.
No hay por esta zona riesgo inminente para los periodistas, pero es recomendable
transitar con cuidado. En Risaralda, los municipios de Pueblo Rico, Mistrat y
Quincha tienen una importante presencia de grupos guerrilleros. De hecho, dos
reporteros de El Tiempo, de Bogot, fueron secuestrados por las FARC durante
tres das en zona rural de Mistrat, en agosto del 2002, pero luego liberados sin
ninguna exigencia.
En el caso de Caldas, las zonas de riesgo por guerrilla y paramilitares son ms
amplias, pero no se sabe de situaciones en los que periodistas hayan sido vctimas
de ataques o amenazas por parte de dichos grupos. Aqu, el director de La Patria,
Nicols Restrepo, identifica como zonas de riesgo las poblaciones de Sabana y
Penipuaga en lmites con el departamento de Antioquia, por la presencia de cultivos
de coca, de paramilitares y guerrilleros.
Y en Quindo la prensa tampoco ha registrado dificultades, pero si hay otros
fenmenos como el auge de los nuevos capos del narcotrfico que se han
establecido en la zona. Esto quizs podra llevar a que los periodistas fueran objeto
de intimidaciones, pero lo espinoso del asunto hace que los comunicadores
evadan el tema y no se ocupen de profundizar sus investigaciones al respecto, por
cuanto esa indagacin los conducira a arriesgar la vida.
Las inversiones
Tal vez la mayor intimidacin proviene de grupos de delincuencia organizada,
conforman el aparato militar del narcotrfico. A Pereira ha llegado a asentarse una
buena parte del narcotrfico que huye de la persecucin oficial en el norte del Valle,
donde tienen grandes inversiones en compras de tierras, han permeado gran parte
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 121

de la actividad comercial (como fachada) y en alguna medida al sector poltico.


En Risaralda, adems de esta situacin con el narcotrfico, que segn la jefe
de redaccin del diario El Otn, Marta Lucia Monsalve, pareciera que vive un
nuevo boom, la verdadera amenaza a los periodistas se da por la utilizacin que de
ellos quieren hacer los actores del conflicto y las autoridades. Muchas veces, la
imprecisin de la versin oficial, en su afn por mostrar resultados, nos obligue a
recibir reclamos de los afectados con esas informaciones, explica.
La situacin antes descrita tambin se presenta en Armenia, con el agravante
de que gran parte de las tierras cafeteras estn siendo compradas por agentes del
narcotrfico.
Dos periodistas han sido asesinados en el Quindo presumiblemente por sus
denuncias en contra del excongresista Carlos Alberto Oviedo Alfaro. Son ellos
Jairo Elas Mrquez, director de la revista crtica El Marqus (10 de febrero de
1997) y Ernesto Acero Cadena, periodista radial y del peridico El Informador
del Quindo (12 de diciembre de 1995).
El departamento de Santander, como muchos otros departamentos, est afectado
por la ocupacin de territorios por parte de grupos armados y su influencia en la
poltica y la vida econmica local. Es evidente que las decisiones polticas se vean
alteradas por el mando paramilitar en sitios como Landzuri y Tib. Para Sebastin
Hiller, director de Vanguardia Liberal, la situacin es compleja en el norte hacia
Pailitas por la presencia de un reducto (bandoleros) del EPL, en Bucaramanga por
la corrupcin poltica y en el Puerto de Barrancabermeja.
El periodista Helman Villamizar es ms contundente: En la zona de Soto
Norte, especialmente en los municipios de Tona, California, Vetas, Sarat, Matanza,
El Playn y Ro Negro, la situacin sigue siendo muy delicada por la tradicional
presencia de las FARC, y la llegada de la AUC. A pesar de que a principios del
2000, el ejrcito colombiano realiz la conocida operacin Cndor en contra de
la columna Arturo Ruiz, una de las ms importantes operaciones militares, yo no
me atrevo a subir
En el sur de Santander, los municipios ms afectados son Vlez, Sucre y Barbosa
en la zona limtrofe con Boyac donde adems los clanes familiares del narcotrfico
han logrado el silencio de los periodistas.
Uno aprende a calibrar el horizonte de las informaciones. Prefiero ahora contar
historias de vida, concluye Villamizar.
Nancy Rodrguez, jefe de redaccin de Vanguardia Liberal dice que hay
presiones soterradas. No es la amenaza como tal. Son presiones, en especial las
que provenien de las fuentes oficiales, afirma.
En los ltimos aos, las intimidaciones se han hecho ms frecuentes contra los
periodistas en el puerto de Barrancabermeja. Contundente fue el incidente que vivi
la periodista de Vanguardia Liberal, Beatriz Elena Mantilla, a quien el coronel
Ricardo Bernal la declar persona non grata en el batalln Nueva Granada, a su
mando, advirtindole que voy a encargarme de que los organismos de seguridad
del Estado sepan qu clase de persona es usted. Bernal estaba en desacuerdo con
122 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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la publicacin de una nota sobre la muerte accidental de un soldado el mismo da de


la visita en la regin del Presidente de la Repblica, lvaro Uribe.
Pero las intimidaciones no solo provienen de la fuerza pblica, en este puerto petrolero
donde han hecho presencia todas las organizaciones guerrilleras en los ltimos 30 aos
y las Autodefensas Unidas de Colombia en los ltimos cinco. La situacin para los
periodistas es similar a otras regiones: dificultades de movilizacin, presiones para
condicionar las informaciones y amenazas de muerte.
En sus ltimos informes, la SIP denunci las amenazas de paramilitares de las que
fueron vctimas Angela Muoz, propietaria del semanario El Vocero, y Jeanneth
Ojeda, propietaria del semanario La Noticia. En enero de 2004, la presentadora de
television Ins Pea, fue secuestrada, amenazada y torturada debido a sus denuncias
de que los paramilitares estaran reclutando a la juventud del puerto.
Santander tiene una de las ms altas cifras de periodistas asesinados en los ltimos
11 aos: Gildardo Ariza Olarte, de la emisora Ondas del Carare (19 de abril de
1995, en el municipio de Vlez, por la guerrilla de las FARC, luego que denunciara
la extorsin de la que eran vctimas los campesinos de la zona); Luis Alberto Rincn
y Alberto Snchez Tovar, de la televisin local (28 de noviembre de 1999, cuando
los paramilitares quisieron recuperar las imgenes que haban grabado de una fiesta);
Fabio Leonardo Restrepo y John Jairo Restrepo, presentador y camargrafo de un
canal local de Barrancabermeja (el 6 de febrero de 2000, en Girn, junto a un cabecilla
del EPL, mientras cubran un enfrentamiento con los milicianos); Mario Prada
Daz, director del semanario Horizonte Sabanero (12 de julio de 2002, en zona rural
de Sabana de Torres, por denunciar los malos manejos que la administracin de esa
poblacin estaba hacienda con los recursos pblicos); y Jos Emeterio Rivas, director
del programa anticorrupcin las Fuerzas Vivas en radio Calor Stereo,(7 de abril de
2003). Adems se registran las amenazas a Pedro Javier Galvis, del peridico La
Noticia, y a Diego Waldron y Garibaldi Lpez, de radio Calor Stereo.
Zonas minadas
La sola mencin del departamento de Antioquia recuerda la violencia sembrada por
los carteles de la droga en los ltimos aos de la dcada de los 80 y comienzos de los 90.
Sin embargo, los periodistas antioqueos advierten que no tienen mayores problemas
para ejercer su profesin. Clara Vlez, del peridico El Colombiano, es contundente
en afirmar que el problema de movilizarse por Antioquia son las zonas minadas.
Especialmente en el oriente, en las Veredas de San Francisco, San Luis, San Carlos,
Cocorn y Argelia, donde hace algunos meses explot una casa bomba dejando varios
militares muertos. En estos sitios se corre el riesgo de detenerse a tomar algo en una casa
y que explote. Los actores armados se dedicaron a desplazar, confinar las poblaciones y
minarlas. Nadie lo lleva a uno hasta all. Los conductores responden que ni por toda la
plata del mundo, porque entrar es solo cuestin de escoger quin quieres que te pegue
un tiro, afirma Clara.
Otro sitio vedado es la comunidad de Paz de San Jos de Apartad en el Urab
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 123

Antioqueo. Hay que pedir cita con dos semanas de anticipacin y se la dan para
dentro de tres meses, dice otra periodista. All est la Corporacin Jurdica Libertad y
las Brigadas Internacionales de Paz, pero el mando es de las FARC. San Pedro de Urab
sigue siendo un corredor de las FARC y en el Atrato Medio, son frecuentes los retenes
por el ro. De cuando en cuando escucha uno una escaramuza, un tiro al aire, que le
recuerda que no est solo en este mundo.
En el occidente antioqueo se presentan riesgos en el municipio de Dabeiba, donde
en enero 2005 fue secuestrado por las FARC el reportero grfico del diario Urab Hoy,
Hernn Echeverri.
La otra situacin es la de la capital antioquea, Medelln, que pese a que los ltimos
informes oficiales advierten sobre una notable disminucin en las cifras de criminalidad,
la realidad es otra. A una mujer le vaciaron un revlver en la cabeza y apareci en los
partes de polica como muerta en un accidente de trnsito. Pareciera que no quieren
reportarlos, denuncia un periodista radial.
El 25 de noviembre de 2003, se desmovilizaron 850 miembros de las diversas bandas
delincuenciales de la ciudad agrupados en el Bloque paramilitar Cacique Nutibara, pero
an quedan demasiados reductos de bandas.
Para Clara Vlez, cualquier periodista que llegue a Antioquia debe contactar con el
medio de comunicacin local para recibir informacin. Y dentro de la ciudad, evitar
desplazarse a los corregimientos de Santo Domingo Sabio, Santa Cruz y San Cristbal.
Para Adriana Vega, editora regional de El Tiempo en Antioquia, las zonas ms graves
para el desplazamiento de periodistas son las carreteras del oriente antioqueo, la va al
Choc, la va entre Medelln y Urab, las vas del norte de Urab, las vas al norte de
Antioquia y las vas al suroeste. En Turbo, son los corregimientos de El Dos y Curralao
los que representan algn riesgo
La gran mayora de periodistas asesinados en este departamento lo fueron en la
dcada de los aos 80 bajo el narcoterrorismo sembrado por los carteles de la droga. En
el periodo investigado por la URR de la SIP, slo aparece el asesinato de Mara Elena
Salinas, el 5 de marzo de 2000. La periodista y profesora de la facultad de comunicacin
de la Universidad de Medelln, desapareci y despus el ejrcito la report como una
guerrillera NN, cada en combates en San Carlos, entre el ejrcito y la guerrilla del
ELN.
En Antioquia el periodista Luis Eduardo Gmez de la revista Urab, fue amenazado
por funcionarios del municipio de Arboletes.
Segn Andrs Monpotes, corresponsal de El Tiempo, en Nario, la costa del
Pacfico est bajo control paramilitar y el sur es zona frecuentada por la guerrilla. En el
Bajo Putumayo, donde las FARC dinamitan casi a diario el oleoducto Transandino, los
periodistas temen desplazarse.
En Nario los paramilitares han amenazado a Wilson Viracach del canal Caracol; a
Jorge Antonio Gallego, periodista deportivo, por sus denuncias de malos manejos con
el dinero del deporte; a Francisco Tern, director de Noticias de Todelar Radio, y en
lmites entre Putumayo y Nario, en el sitio La Pastora, fue secuestrado en diciembre del
2004 el corresponsal de Caracol y su camargrafo.
124 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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Nario se ha convertido en uno de los ms peligrosos para el ejercicio periodstico


debido a que casi todo el departamento est controlado por los paramilitares en la costa
y por las FARC en los cauces de los ros.
Para el reportero que cubre municipios en el Diario del Sur, Rodolfo Pantoja, los
riesgos se presentan en las zonas de la costa Pacfico, en Tumaco, Barbacoas, Roberto
Payan y la Tola, donde uno va con muchas medidas de seguridad. Hay que ir prevenido.
A nivel de la frontera con Ecuador, los periodistas dicen que la prctica profesional es
normal a pesar de la presencia de los actores armados en los municipios de Ipiales,
Cumbal y Guachucal, zonas de alta produccin de Amapola.
Pantoja explica que en Nario, la libertad de prensa empez a sentir serias amenazas
hace cinco aos, cuando se tuvieron que ir de la regin e incluso del pas, siete periodistas,
varios de cuales no han podido regresar ante las amenazas de las AUC. Entre ellos,
Germn Arcos, Oscar Torres, Cristina Castro. Hace cuatro aos, el ELN secuestr
al corresponsal del canal Caracol Wilson Viracach. Aparte de eso hay normalidad.
Lo que me preocupa es que tenemos miedo de tocar temas de orden pblico, hablar de
los actores armados. Hay una especie de autocensura. Los casos de amenazas no se han
vuelto a presentar por eso, o no se denuncian por temor a represalias. Todo el mundo
habla pero nadie se atreve.
En Nario fueron asesinados: Alejandro Barbosa, director del peridico El
Caleo (24 de octubre de 1997, por los narcotraficantes, segn denuncia del gremio
periodstico de Pasto); y Flavio Bedoya Tovar, corresponsal del semanario comunista
Voz, por entrevistar a un jefe guerrillero y denunciar la incapacidad de la polica y la
administracin local (27 de abril de 2001 en Tumaco).
En Huila, han sido frecuentes los ataques a la prensa en los dos ltimos aos: la guerrilla
vol las instalaciones de la emisora Timan Stereo; Digenes Cadena, periodista
de temas judiciales de la emisora Huila Stereo tuvo que abandonar la regin por las
amenazas de las que fue vctima luego del asesinato del periodista Guillermo Bravo;
Carlos Mora Collazos, editor del peridico La Nacin, denunci ante la Fiscala las
amenazas que le hizo un testigo vinculado al asesinado del periodista Nelson Carvajal.
Tambin fueron amenazados Norberto Antonio Castao, de una emisora local, a quien
los paramilitares acusaron de tener nexos con la guerrilla; y Germn Hernndez, del
Diario del Huila, supuestamente intimidado por el comandante de la Novena Brigada.
Hernndez afirma que el ejercicio del periodismo en el Huila se enfrenta a dos
situaciones: la de las fuerzas del orden y la parte econmica de los medios. El ejrcito
pretende manipular la informacin. Lo rotulan a uno de pertenecer a un lado o a otro
A los periodistas de la TV local y de la radio, les pagan con cupos de publicidad, lo que
los hace vulnerables a quien paga la pauta, que son las entidades oficiales y las campaas
de los polticos. Con los actores armados, lo que hay es manipulacin, pero no hay
intimidacin directa. En general se portan bien. Pero con los periodistas extranjeros,
sobre todo si son estadounidenses, hay una directriz clara de retenerlos.
Melquicedes Torres, actual jefe de redaccin de radio Sper, en Bogot, que se ha
desempeado como corresponsal de algunos medios en el Huila, advierte que all se
presentan varias amenazas a la libertad de prensa. Primero la dependencia econmica
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 125

de los medios frente a las fuentes oficiales y al sector privado; segundo, la presin de los
actores armados e incluso de la fuerza pblica a travs de amenazas veladas, que impiden
la presencia de los periodistas en determinados sitios por parte de los primeros, y de las
trabas o presiones directas del ejrcito; y por ltimo, la deficiencia en la formacin de
los profesionales del periodismo.
En el Huila han sido asesinados: el educador y periodista de radio Sur de Pitalito,
Nelsn Carvajal (16 de abril de 1998, despus de sus denuncias por irregularidades
en la construccin de viviendas populares y su presunta relacin con el trfico de armas
y estupefacientes de la zona); Pablo Medina Motta, camargrafo del canal local
Telegarzn (3 de diciembre de 1999, cuando se desplazaba en una moto de la Sijn
(Seccional de Inteligencia Judicial Investigativa de la Polica Nacional) en momentos
en que el pueblo era atacado por las FARC); Gimbler Perdomo, director de noticias
de radio Panormica (1 de diciembre de 2002 en Gigante, por sus denuncias contra la
corrupcin); y Guillermo Bravo Vega, del canal 2 local de Neiva (28 de abril de 2003,
por sus denuncias de la corrupcin en la Licorera del Huila).
Boyac no escapa a los riesgos para el ejercicio periodstico. La profesional Esperanza
Pez, encargada de la jefatura de redaccin del semanario Boyac 7 das, lleg a la
regin en septiembre de 2004 y se encontr con que hay zonas en el departamento a las
que no se puede acceder fcilmente si no es con el visto bueno de la guerrilla. Esas zonas
son: el Beln, Paz de Ro, Socha, Chita, Gican, Panqueba, Chiscas, Espino, Labranza
Grande, Soat, La Uvita, Boavita en el Norte y nororiente del departamento. Un sector en
lmites con Santander que comprende Cobaracha, Sipacocque y San Mateo representa
peligros para los periodistas. De mediano riesgo por la presencia de las FARC y algunos
reductos del ELN son la provincia de Valderrama, en donde se ubican los municipios de
Tasco y Beteitiva, y la provincia de Curab en lmites con norte de Santander, Arauca y
la frontera con Venezuela, debido a que se encuentra el asentamiento de la comunidad
indgena UWA, lugar donde fueron asesinados indigenistas estadounidenses.
Jos Eliceo Vela, periodista de Boyac 7 das, advierte que la provincia de Lengup
en el oriente, en lmites con el departamento del Casanare, es otra de las regiones que
presentan dificultad para el desplazamiento de los periodistas debido a que est bajo
control de los paramilitares. Se trata de los municipios de Campo Hermoso, Pez, San
Eduardo, Berbeo y Zetaquira. En el sur de Boyac, en lmites con los Llanos Orientales
(Meta y Casanare) las dificultades para los periodistas se encuentran en la provincia de
Neira, municipios de San Luis de Galeno y Santa Teresa, por la presencia mayoritaria
de los paramilitares y los enfrentamientos con el ELN por el territorio. Es una regin de
cultivos de coca, adems de laboratorios para el procesamiento. Es ruta de produccin
y distribucin.
Otra zona crtica es occidente bajo o esmeraldfera, donde los dueos o caciques
temen que los periodistas entren y denuncien los constantes abusos con las menores de
edad, o el negocio de los esmeralderos con los pjaros, para el porte ilegal de armas
y el control sobre los cultivos de coca. Este sector no se define como zona de actores
armados a pesar de la presencia de reductos paramilitares. Si me movilizo por all,
tengo que hacerlo camuflado, coment un periodista local. q
126 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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III
Regin Pacfica
Valle del Cauca, Cauca y Choco,
yla frontera con Panam

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 127

l Valle del Cauca presenta una de las ms delicadas situaciones para


el ejercicio periodstico. En el sur, en el puerto de Buenaventura, la
delincuencia comn, el narcotrfico y la guerrilla tienen contundente
presencia. La relacin del narcotrfico con la delincuencia comn ya afect al
corresponsal local de El Pas, Adonai Crdenas, quien desde los primeros das de
abril de 2003 es vctima de llamadas amenazantes. Crdenas incluso fue abordado
nuevamente en diciembre de ese ao en el omnibs en el que se movilizaba, y
recibi una recomendacin (o exigencia): deje de informar ciertas cosas que le
hacen dao a Buenaventura, que ellos todava no se han ido de aqu. Fue una clara
referencia a los paramilitares en pleno proceso de desmovilizacin.
La situacin de Buenaventura se explica por el enfrentamiento urbano entre
milicias de las FARC y de los paramilitares con el ingrediente del narcotrfico.
Adems de las presiones de la clase poltica que manda mensajes a los periodistas
sobre a qu personajes no tocar para evitar riesgos. Las zonas llamadas vedadas
para la prensa son las conocidas como las de la antigua carretera al Mar: Sabaleta,
Aguas Clara y Anchicall; y en la zona martima: Reposo y Ro Maya.
En Buenaventura, el 70 por ciento de las muertes violentas corresponden a los
actores violentos: narcotrfico, AUC y guerrilla. Hay una infiltracin notable del
narcotrfico en la vida poltica del puerto en sus instituciones.
Aqu los periodistas han suspendido todo desplazamiento a zonas rojas como
ro Raposo, antigua va al mar, Bajo Calima, San Isidro e igualmente andan con
mucho temor por algunos barrios de la comuna 12, o de Bajamar.
Se trata de toda la va al mar hasta Buenaventura cuyos pueblos aledaos viven
en la pobreza extrema y la guerrilla los ha convertido en informantes obligados.
En esa va son frecuentes los llamados retenes y quema de vehculos y mercancas
pues se trata del ms importante corredor vial del comercio exterior del Pacfico.
Si ven que no pueden pasar, devulvanse, instruye una editora de El Pas a
sus periodistas. Siempre estn averiguando con los campesinos del sector si hay
condiciones para desplazarse.
En el centro del departamento, especialmente la zona montaosa de Tula y
Buga, la mayor presencia es de guerrilla y paramilitares. Aunque en estos momentos se est dando el proceso de desmovilizacin del Bloque Calima de las
Autodefensas en el sitio de Galicia en Bugalargrande con el respectivo proceso de
concentracin de los ex combatientes, sta ha sido por aos una zona de control
paramilitar.
En Tula, el 13 de abril de 2004, el periodista Javier Jaramillo, fue informado
por parte del gestor de paz, Fabio Cardoso, y algunas emisoras, que las FARC estaban molestas por un informe suyo publicado en El Pas sobre la muerte selectiva
de lderes comunales y transportadores de leche en la zona montaosa de Tula.
Jaramillo acudi a la organizacin Medios por la Paz, pero luego decidi no
denunciar su caso, pues como muchos periodistas, consideran que la denuncia les
complica la situacin y que los procesos de evaluacin de riesgo por parte del
Ministerio del Interior son muy demorados.
128 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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Jaramillo explica que la situacin del centro del Valle del Cauca se complic
en 1999 cuando llegaron las AUC al corregimiento de la Moralia, en la Cordillera Central. Los pobladores estaban celebrando el da de la Virgen del Carmen
cuando llegaron en dos camiones, se bajaron, rodearon la plaza, otros se metieron
en el atrio de la Iglesia, sacaron de entre el pblico a dos personas y las mataron,
recuerda, aadiendo que la salida frente a la situacin es, en la gran mayora de los
casos, la autocensura, evitar cubrir los homicidios de las vendetas. Presentamos
la noticia escueta, sin mayores detalles, diciendo que no se conocen las causas,
aunque todos las sepamos, aade.
Y en el norte, la situacin est dada por el creciente narcotrfico en varias zonas
del departamento. Se trabaja en una lnea delgada que amenaza con romperse
todos los das, tener una fuente es obligatorio para poder informar, pero eso crea
ataduras, dijo un periodista que tuvo que autocensurarse apoyado por las directivas de su medio.
Lucha sin cuartel
En Roldanillo es imposible desconocer la guerra a muerte entre las bandas de
los Machos vs. Los Rastrojos por el control de los laboratorios y cultivos de
la zona. All hay una lucha sin cuartel entre los supuestos narcotraficantes Diego
Montoya y Wilmer Varela, alas Jabn. En Cartago, el problema es la dupla
mafia-poltica.
Por ltimo, existen dos zonas literalmente vedadas: El Can de Garrapata, en
El Dobio, donde es imposible entrar por considerarse el santuario de los capos
y la zona limtrofe con el Choc, en San Jos del Palmar, por el control de los
paramilitares. All no hay amenazas directas. Lo llaman a uno para que colabore,
y uno entiende que es una orden. El mejor consejo para cualquier periodista es
que acte siempre como tal y no haga cubrimientos encubiertos.
Andrs Monpotes, corresponsal de El Tiempo describe as la situacin en el
Valle del Cauca: En la zona rural de Buenaventura, que colinda con los Farallones
de Cali, hay presencia de paramilitares. Un frente de las FARC tambin ronda la
zona rural y de hecho se han presentado enfrentamientos entre paramilitares y
guerrilla. El corredor de los Farallones es preferida por estos grupos ilegales.
Periodistas asesinados en la ltima dcada en diversas poblaciones del Valle
del Cauca: Abelardo Marn Pinzn, editor y camargrafo de Telepacfico( 27
de mayo de 1994, por grabar imgenes de un narcotraficante); Gerardo Bedoya
(20 de marzo de 1997, por sus columnas en El Pas, contra el narcotrfico y su
infiltracin en la poltica nacional); Didier Arisatizabal, de la Cadena Todelar (20
de mayo de 1997, porque a la guerrilla le incomod que estuviera orientando a la
emisora de la polica nacional en Cali); Bernab Corts, del noticiero local CVN
(19 de mayo de 1998, luego de recibir amenazas del Cartel de Cali y del ELN);
Marco Antonio Ayala, reportero grfico de El Caleo (23 de enero 2003, vctima
del crimen organizado, para evitar la publicacin de fotografas de una mujer en la
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 129

Plaza de Toros, quien lo visit en el peridico exigindole entregar los negativos);


Hctor Sandoval (12 de abril de 2003, muerto por los disparos de un helicptero
que persegua a una columna de las FARC, que haba secuestrado a unos diputados
de esta regin); William Soto Cheng, del noticiero local de Telemar (27 de
diciembre de 2003, en Buenaventura, por sus denuncias contra un fraude electoral
en el que estara vinculada la fuerza pblica).
El departamento del Choc se ha convertido en otro de los lugares peligrosos
para el ejercicio del periodismo, segn Jairo Antonio Rivas Chal, corresponsal
de radio Caracol. La situacin de extrema pobreza, la financiacin de los medios
a travs de la pauta oficial y el conflicto, tienen amarrada la libertad de prensa,
afirma, y explica que los puntos de mayor dificultad son los del Medio Atrato, que
comprende Ro Sucio y Bojay, donde hay presencia de las guerrillas de las FARC,
del ELN y de los paramilitares. Tambin la zona de San Juan, con los municipios
de Condoto, Tad, Sit e Ismina. La va ms peligrosa es la de Quibdo a Itsmina,
75 kilmetros donde se presentan retenes y quema de buses. All en diciembre
de 2004 el periodista Ral Balladares, de la emisora Brisas de San Juan, estuvo
secuestrado por el ELN.
Las dificultades para los periodistas radican adems en la imposibilidad de
desplazarse por tierra. Para llegar a las poblaciones del Choc hay que movilizarse
a travs de los ros, Atrato, Andgueda y San Juan, que son escenarios de guerra.
Adriana Vega, editora regional de El Tiempo en el departamento de Antioquia,
desde donde se cubre el departamento del Choc, explica que aunque nuestros
periodistas en los ltimos aos no han tenido problemas graves, si hay prevencin.
Por ejemplo si vamos a viajar por carretera, nunca se hace despus de las cinco de
la tarde, lo mismo que por los ros.
Leonardo Montoya Garcs, un reconocido periodista de la zona que trabaja
como corresponsal del noticiero CM&, realiza las imgenes para los noticieros de
RCN-TV y dirige el espacio noticioso El Martillo, fue vctima de amenazas por
parte de funcionarios pblicos que se vieron afectados por las imgenes que mostr
RCN. El noticiero exhibi un barrio de casas lujosas donde viven funcionarios,
mostrando el contraste entre la pobreza de la ciudad y estas residencias, en el
marco de una campaa para instalar un acueducto. El director del hospital y el
contralor delegado, cuyas residencias se mostraron, me llamaron muy molestos,
y me amenazaron cont Montoya, agregando que la actividad periodstica en
este departamento se encuentra sujeta a la voluntad de los gamonales polticos
de la regin, quienes son los propietarios de las emisoras locales y de los medios
impresos.
La influencia del narcotrfico en el gobierno departamental y el poder que
han obtenido los gobernantes a travs de dineros del erario pblico, adems de la
presencia de los grupos insurgentes de las FARC, el ELN, y las autodefensas, dejan
muy poco espacio para el libre ejercicio de la profesin, concluye.
En Cauca, la jefe de redaccin del diario El Liberal, Ariadne Villota Ospina,
considera que en los municipios de la Sierra, la Vega, Bolvar, Almaguer y San
130 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

Sebastin hay riesgo por la presencia guerrillera. Es zona selvtica donde no se


suele molestar a los periodistas, pero s se enfrentan a retenes investigativos para
averiguar de quin se trata.
En las reas de influencia de los indgenas guambianos, no hay riesgo pero
es importante comunicarles la movilizacin por sus zonas, a travs del Consejo
Regional Indgena o al gobernador del Cabildo, explica Villota.
La bota caucana es otra regin de cuidado por la presencia guerrillera de las
FARC. En julio de 2004 se registr un combate entre unos 200 guerrilleros del
FARC que enfrentaron a 36 militares de la brigada de selva de Putumayo. El saldo
fue de 13 soldados muertos.
En Cauca, el riesgo no slo lo representa la presencia de los actores armados.
Desde el sector poltico tambin provienen gran parte de las amenazas y presiones.
Dos periodistas de CNC fueron amenazados en octubre de 2004 por sus denuncias
contra el fraude en las campaas polticas. Los polticos presionan para que
ciertas informaciones no sean publicadas y lo hacen directamente a los dueos de
los medios, dijo una periodista.
El corresponsal de El Pas en Popayn, Silvio Sierra, fue advertido de un plan
para asesinarlo por un informe suyo sobre las pandillas y delincuencia comn en el
departamento. No se sabe si las FARC estn detrs de la amenaza.
En el Cauca fue asesinado Manuel Jos Martnez, de radio Sper de Popayn
(28 de septiembre de 1993, por sus continuas denuncias). q

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 131

IV
Regin de la
Orinoquia
Arauca, Casanare, Meta y Vichada y nuevamente
la frontera con Venezuela

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 133

egn un informe de la Polica Nacional (El Tiempo, 20 de diciembre de


2004), Arauca es la regin de Colombia donde se comete el mayor nmero de homicidios: 158 por cada 100 mil habitantes, por la incidencia de los
grupos armados, el desarrollo de las economas de frontera, la impunidad y el impacto del narcotrfico. En Arauca tambin ha aumentado el asesinato de dirigentes
sociales y las amenazas de muerte por parte de las Autodefensas.
En Arauca, han sido asesinados los periodistas: Ivn Daro Pelayo, director
de la radioemisora Llanormica en Arauca (en Puerto Rondn, el 17 de agosto de
1995, por un comando del ELN, que lo acusaba de tener vnculos con los paramilitares); Alfredo Antonio Matiz, fundador de La Voz del Sinaruco (5 de enero
de 1996, por la guerrilla); Efran Varela, director de la radio Meridiano 70 (28 de
junio de 2002, porque denunci los atropellos del ejrcito y los paramilitares en la
regin); y Luis Eduardo Alfonso, de la emisora Meridiano 70 y corresponsal de
El Tiempo (18 de marzo de 2003, por amenazas de las AUC)
La prensa de Arauca ha sido muy golpeada en los ltimos aos: Jorge Melndez,
periodista de El Tiempo y el fotgrafo Danilo Sarmiento sufrieron una retencin
en una guarnicin militar; el equipo periodstico de RCN-TV formado por Ramn
Eduardo Martnez, Duarley Guerrero y Carlos Julio Garca, quienes haban
sido secuestrados por la guerrilla de las FARC, tuvieron que exiliarse. Despus del
asesinato de Efran Varela, se incrementaron las amenazas y se produjo el exilio
de 16 periodistas de la regin.
Carmen Rosa Pabn, periodista de La Voz del Sinaruco, quien form parte del
grupo de 16 periodistas que salieron de Arauca en marzo de 2003, cont: Algunos
regresamos, movilizndonos en vehculos especiales administrados por la polica y
el DAS. Nos hemos estado reincorporando, con las limitaciones propias derivadas
de las circunstancias de orden pblico que vive la regin y la frontera con Venezuela.
Convivimos con tres grupos armados, adems de delincuencia y corrupcin.
La situacin ms grave es la de frontera con Venezuela en los municipios de
Arauca, Arauquita y Saravena.
Fortul y Tame, al sur del departamento, tiene el mayor ndice de muerte en los
tres ltimos aos. En diciembre del 2004 en San Salvador, municipio de Tame, las
FARC asesinaron a 16 personas en represalia con los pobladores por haber permitido la presencia de los paramilitares.
Rumores van y rumores vienen. Un ambiente tan salpicado de conflicto es
propicio para que cualquiera se atemorice. Utilizamos la red de comunicaciones
que nos dio la FLIP y reportamos cada cosa, cada seguimiento, cada comentario.
Tenemos que movernos en un ambiente enrarecido. Yo todava tengo miedo, la
familia tiene miedo. Cuando la masacre en San Salvador, yo solo le peda a Dios
sabidura para poder narrar los hechos. Como por ejemplo contar que haba nios
de dos aos con tiro de fusil en la cabeza. La autocensura reina como medida de
supervivencia, dice Pabn.
En el Meta, narra Jorge Crdenas Fonseca, jefe de redaccin de Llano 7 Das,
todo el departamento es crtico porque est controlado por la guerrilla de las FARC
134 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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y por tres grupos de paramilitares que de alguna forma condicionan el ejercicio


periodstico, por cuanto ellos controlan el ingreso y la posibilidad de hablar con la
gente. A veces muestran actitudes hostiles.
En el ao 2003, en una zona rural del municipio de Mapiripn, un equipo
periodstico del diario El Tiempo, formado por el reportero grfico John Wilson
Vizcano y la periodista Yineth Bedoya, fueron retenidos durante tres das por un
comandante guerrillero, al parecer en retaliacin por algunas publicaciones.
El 10 de diciembre de 2004, en la Inspeccin de Jardn de Peas, jurisdiccin
del municipio de Mesetas, un equipo periodstico de Llano 7 Das fue retenido
temporalmente y despojado de sus tiles de trabajo, incluido el vehculo, cmaras
del reportero grfico, celulares y grabadoras.
En esta zona de la Orinoquia tambin hay dificultades para ingresar a algunos
lugares de dominio de estos grupos. En el departamento del Meta la situacin para
los reporteros se ha deteriorado mucho. El periodista Jos Ivn Aguilar, de la
emisora Sper y corresponsal en Villavicencio de Noticias Uno, fue vctima de un
atentado, luego de recibir amenazas de miembros de la Brigada VII. Haba criticado
al alcalde de Villavicencio por irregularidades en la construccin del edificio
terminal de transportes. Tambin fue amenazado el director de Eco Llanero, Jos
Dimos Rico, por leer comunicados de la gobernacin y de la Brigada. q

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 135

V
Regin de la
Amazona
Caquet, Guaviare, Vaupez, Amazonas y Guana,
Putumayo y fronteras con Ecuador y Brasil

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENsa MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 137

iajar a la selva amaznica es internarse en la mayor reserva ecolgica


del planeta, entre especies vegetales y animales. Esta regin de alta
lluviosidad es considerada el pulmn del mundo.
En el ro Amazonas, con un caudal de 120.000 metros cbicos de agua por segundo
y con una longitud de 6.275 kilmetros, en los cuales se cuentan cerca de 6.000
islas, desembocan los ros Putumayo y Caquet. Por estos ros y sus numerosos
afluentes se desarrolla el comercio y se comunican entre s las poblaciones de la
regin selvtica.
En el Amazonas, los periodistas coinciden en decir que el nico problema se
presenta en la zona fronteriza con el Putumayo, del sector conocido como la Chorrera
hacia el Oriente, porque en el corregimiento de Puerto Alegra y la Chorrera se ha
asentado las FARC con el propsito de fomentar el cultivo de coca.
Toman a los colonos desplazados por las fumigaciones en el Putumayo y les
pagan para sembrar all. Asimismo en las regiones selvticas del suroccidente del
Amazonas, las FARC habran movilizado a un grupo de presuntos secuestrados,
entre ellos la ex candidata presidencial Ingrid Betancur, afirm un periodista de
la regin.
En Tabatinga y Benjamn Herrera, dos poblaciones del Brasil fronterizas con
Amazonas, existen pequeos carteles de narcotraficantes.
El departamento del Putumayo, es otro ejemplo de la intensa confrontacin en
la zona. Es una regin selvtica, fronteriza con Ecuador y centro de produccin de
coca, con absoluto dominio guerrillero, por aos.
Germn Arenas, corresponsal de radio Caracol en Mocoa, es uno de los pocos
periodistas que ejercen la profesin en el Putumayo. El considera que los actores
armados, AUC y FARC, no se han metido con los periodistas y por eso no he
recibido condicionamientos. Las relaciones con la polica y el ejrcito son buenas.
Hay comunicacin fluida y sin embargo estn las presiones naturales.
Para hacer periodismo se debe disponer de dos millones de pesos (alrededor
de 8.000 dlares) para pagar el espacio radial y poder lanzar el noticiero aire. Las
nicas fuentes que pueden sostener esos programas son entidades municipales.
Ante el sectarismo poltico, le quitan o le dan al periodista. Una crtica al gobierno
seccional origina el corte de la publicidad, comenta Arenas.
Aqu hay sitios como el medio y el bajo Putumayo, municipio de Puerto Guzmn,
con influencia FARC; Villa Garzn de influencia AUC y FARC; Puerto Caicedo,
influencia AUC; Puerto Ass, influencia de ambos actores; Orito, influencia de
AUC; La Hormiga, controlada por guerrilla y paramilitares; y La Dorada, tambin
con ambos, y en donde el periodista debe desplazarse vistiendo su chaleco
especial y su credencial, por cuanto hay que enfrentar a los miembros de estas
organizaciones que piden identificarse. En los municipios del bajo Putumayo, el
dominio de las AUC se hace en las cabeceras municipales, mientras en las zonas
rurales la influencia es de la guerrilla.
Pero las mayores amenazas provienen en algunos casos de la fuerza pblica en
una abierta complicidad con los paramilitares. En el 2004, el periodista de Caracol
138 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

denunci que un sargento del ejrcito de apellido Sierra, conocido con el alas
de Boquinche, supuestamente reuni a miembros de la comunidad de la vereda
Arizona, para presentarles a cuatro personas que si bien estaban vestidas de civil
tenan aire militar y estaban armados. El suboficial supuestamente los present
como miembros de las AUC, agregando que eran primos y que trabajaran hombro
con hombro y al que no le gustara esa idea, podia mejor irse del pueblo, teniendo
cuidado de no denunciar la situacin porque sera ajusticiado. Record Arenas
que el comandante de la Brigada 27 de Selva en ese entonces. Hernn Perico,
le pidi no divulgar esa situacin hasta tanto no se tomaran las medidas con ese
sargento. Pero recib otras presiones, sostiene.
En la provincia ecuatoriana fronteriza de Sucumbos se desarrollan encuentros
binacionales para analizar una situacin caracterizada por la inseguridad, debido
a que esta zona se ha convertido en refugio de paramilitares, guerrilleros y
delincuencia organizada. El Puente Internacional de San Miguel est desprotegido
y, por ende, libre para todo lo que pueda entrar y salir: armas y cocana.
Es frecuente que cualquier persona que llegue a Putumayo sea retenida hasta
tanto no se investigue su procedencia y las razones por las que est all. En muchos
casos se las han llevado y luego aparecen muertas. Pero eso no ha ocurrido con
periodistas, concluye Arenas.
En Putumayo, durante 2003, fueron asesinados dos periodistas: Juan Carlos
Benavides, director de Noticias de la radio Manantial Stereo (22 de agosto en
Puerto Caicedo, cuando se desplazaba a cubrir un consejo comunitario del
presidente Uribe) y Jos Nel Muoz, de una emisora local afiliada a Caracol (en
un corregimiento de Puerto Ass).
El corresponsal de Caracol TV en Puerto Ass, Carlos Mauro Rosero, explic
que all no hay problemas de movilidad, pero tan pronto ocurri el asesinato de
Muoz, nadie volvi a hacer un noticiero independiente. Los medios trabajan al
servicio del gobernador por temor a perder la pauta publicitaria y porque se han
autocensurado ante los actores del conflicto.
En Caquet, se puede confirmar por oficio la muerte de Jos Duviel Vsquez (6
de julio de 2001). El periodista de la Voz de la Selva puso en evidencia la existencia
de una grabacin en la que una ex alcaldesa de Florencia presuntamente entregaba
dinero a unos concejales. Vsquez recibi adems amenazas de los paramilitares.
An estn por esclarecerse los mviles de los crmenes de los dos directores de
la misma emisora, asesinados un ao antes: Alfredo Abad y Guillermo Len
Agudelo.
Carlos Meyer, corresponsal de RCN-Radio en Florencia, dijo que durante el
2004 la situacin fue muy tensa para los periodistas. Uno est cumpliendo con su
trabajo, en el medio de todo, sin saber de donde le pueden tirar: si son los narcos, la
guerrilla, los paras, la delincuencia comn, los mismos entes gubernamentales y los
funcionarios pblicos, sobre todo si uno mantiene posiciones independientes.
La ltima amenaza que recib fue en julio de 2004. Viva en un barrio lejos del
centro, y a eso de las cuatro de la maana sala de casa para encender la motocicleta,
SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 139

cuando encontr un papel recostado contra la pared del frente de la casa. Era una
amenaza concreta de las FARC: tena que abandonar la ciudad en 24 horas o de lo
contrario atentaran contra mi familia y la emisora. Me escond adentro de la casa,
con mi mujer, y una hora despus llam a mi jefe inmediato, quien me orden no
moverme de mi hogar. En Bogot me dijeron que estampara la denuncia ante las
autoridades locales, por cuanto consideraron que el panfleto no era de las FARC,
cont Meyer, quien nunca pudo confirmar el origen de la amenaza.
Meyer advierte que en Caquet se repite aquello de que las amenazas tambin
provienen del sector de la poltica, al cual en los ltimos aos se le atribuye
responsabilidad en los asesinatos de tres periodistas. RCN-Radio le ha recomendado
a su corresponsal no salir del casco urbano de la ciudad, por rezones de seguridad.
El temor ms prximo es el de un secuestro.
Debido a la presencia de AUC y FARC, se considera que hay riesgos para el
desplazamiento de periodistas en municipios del Caquet.
En el departamento del Guaviare, la situacin es muy similar a la del departamento
del Meta. Las zonas rurales de los municipios estn bajo el dominio de la guerrilla.
Entre tanto en el casco urbano de San Jos del Guaviare, Calamar y El Retorno hay
presencia de paramilitares. o

Mario Prada Daz periodista colombiano


Era director del semanario Horizonte Sabanero. En su
ltimo editorial denunci malos manejos de los recursos
pblicos en la administracin de Sabana Torres,
departamento de Santander, Colombia, donde fue asesinado
el 12 de julio de 2002. Un ao despus de su muerte, la
Fiscala dispuso la suspensin de la investigacin del crimen
con el argumento de que no fue posible la identificacin
e individualizacin de los responsables.

Acte ahora!
Si le indigna este crimen impune, exija accin. Visite nuestra
pgina www.impunidad.com y firme una carta que enviaremos
al Presidente de Colombia, Alvaro Uribe Vlez, solicitndole
que disponga lo conveniente para reactivar la investigacin
y el proceso judicial del caso, hasta que los asesinos sean
castigados. O si prefiere, escrbanos a:
Sociedad Interamericana de Prensa
1801 SW 3rd Avenue
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Fax: (305) 635-2272
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Este proyecto cuenta con el apoyo econmico
de la Fundacin John S. y James L. Knight.
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 141

Brasil
Por Clarinha Glock

Martn La Rotta, periodista radial colombiano

Asesinado
Balas de sicarios mataron el 7 de febrero de 2004 al director de radio La Palma
Stereo, de San Alberto, departamento del Cesar, Colombia, cuando se neg a seguir
pagando una extorsin mensual a paramilitares que operan en esa zona. Su crimen
permanece impune. No hay detenidos y la investigacin no avanza.

Clarinha Glock, es periodista independiente en Porto Alegre, Brasil.


Sus investigaciones estn dedicadas a temas de comunidades
indgenas, infancia, derechos humanos y medio ambiente. Recibi
premios por sus investigaciones sobre el movimiento neonazi en
Brasil. Estudi periodismo grfico y audiovisual. Es miembro de
la Asociacin Brasilera de Periodismo Investigativo y voluntaria
de la Agencia Libre para Informacin, Ciudadana y Educacin
(ALICE) en el proyecto del peridico de los sin techo llamado
Boca de Rua.

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Si le indigna este crimen impune, exija accin.Visite nuestra pgina www.impunidad.com
y firme una carta que enviaremos al Presidente de Colombia, Alvaro Uribe Vlez,
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 143

Introduccin

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 147

os periodistas en Brasil enfrentan un problema de difcil salida. Cmo


investigar y denunciar, por ejemplo, la vinculacin de autoridades con el
crimen organizado, cuando la propia justicia no sabe cmo combatirlo?
La dificultad para esta lucha, segn el delegado de la Polica Federal, Getulio
Bezerra, es que el crimen organizado no est tipificado penalmente para
encuadrarlo. Se trata de una asociacin ilcita, que busca el control del rea, la
ventaja financiera y tiene un potencial ofensivo. Acta en forma de organizacin (lo
que lo diferencia de bando o cuadrilla), tiene gran alcance y provoca un dao social
enorme. Se caracteriza por una planificacin industrial, con una cadena de mando
compartimentado, posee estabilidad, cdigos de honor y controles de territorios.
Los ejemplos de las actividades que componen el crimen son los secuestros, robo
de cargas, trfico de drogas, rutas clandestinas, trata de blancas y otros. Trabaja en
forma de alianzas, intimidaciones e influencia poltica.
Por eso la regin de la frontera --especialmente la frontera seca--, ofrece una
excelente oportunidad para estos criminales. Rudi Rigo Brkle, coordinador de
la Fiscala de Investigacin Criminal y el Grupo Especial de Represin al Crimen
Organizado, en Foz Iguaz, Paran, explica que la frontera tiene el mayor volumen
de trfico de estupefacientes, armas y contrabando de Brasil. El mantenimiento
de esta estructura pasa por la corrupcin de los agentes pblicos, lo que genera
violencia. Cualquier atentado al poder econmico de estos grupos provoca
represalias que llegan hasta la muerte. Los periodistas estn tan expuestos como
cualquier agente pblico que combate el crimen, seala Brkle. El alto volumen
econmico que transita no deja medir las consecuencias.
El aspecto financiero es el punto vulnerable de las organizaciones criminales. El
Fiscal de la Repblica, Pedro Taques, explica que el combate a tales organizaciones
ilegales no puede ser hecho solamente con la represin. Como toda institucin
oficial, tiene jerarquas, divisin de tareas, subcontratacin, participacin de
elementos y agentes del Estado (policas y jueces) y no existe una categora penal
que defina ese tipo de conducta criminal. El Ministerio Pblico Federal estudia la
posibilidad de enfrentar a las organizaciones criminales a travs del combate al
lavado de dinero.
Al Ministerio Pblico Federal no le interesa el traficante pequeo, pero si la
criminalidad de tercer nivel, formada por personas comunes, bien situadas en la
sociedad, que practican fraudes en licitaciones y eluden el pago de impuestos.
Esto lleva al reportero Amaury Ribeiro Junior, del O Estado de Minas y para
el Correio Braziliense, a concluir que: Hoy un periodista que quiere saber sobre el
crimen organizado tiene que entender de bolsa de valores y lavado de dinero. Es
lo que piensa tambin el ombusdman de la Folha de S. Paulo, Marcelo Beraba,
quien destaca la necesidad de que los reporteros dominen temas considerados
aburridos, por ejemplo el sistema econmico-financiero y el Derecho. Adems de
buscar capacitacin para entender cmo funcionan estos laberintos, los periodistas
necesitan estar atentos para elegir fuentes idneas.
Otro desafo es poltico. Incluye enfrentar el coronelismo (que es el poder o
148 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

influencia que ejerce un jefe poltico en la vida administrativa y social de una ciudad),
lo que an perdura en muchos Estados. Los caciques se alternan en el poder y, hasta
hace poco tiempo, en Baha, Amazonas y Par, solamente para mencionar algunos
ejemplos-, era imposible criticar a conocidas figuras polticas, sin sufrir represalias.
Tambin hay que hacer notar las marcadas diferencias en la prctica del periodismo,
segn se ejercite en el centro de Brasil o en el interior.
Celso Benjarano, ex reportero de la Folha do Estado, Cuiab, Mato Grosso,
considera que los medios nacionales deberan dar ms atencin a los sucesos del
interior de Brasil. As contriburan no solamente con la comunidad sino tambin con
los profesionales locales. Muchas veces el periodista publica una informacin en un
medio local y ah muere la nota, dejando a los periodistas de la regin fragilizados.
Los peridicos del centro del pas deberan preguntarse qu es noticia?
Otro caso es el que relata Hudson Luiz Corra, corresponsal de la Folha de S.
Paulo, en Campo Grande, Mato Grosso del Sur. Para l el gran riesgo es que la
noticia no sea publicada, no slo por censura, sino porque los editores no tienen la
visin de lo que esa noticia representa, le dan prioridad a So Paulo, salvo que se
logre un titular con un asunto de frontera, como el narcotrfico. El reportero en el
diario local hace un excelente trabajo, investiga, coloca su reputacin en riesgo, se
expone hasta fsicamente, pero como la nota no se publica, la persona que concedi
la entrevista cree que uno la hizo con fines de extorsin.
Candido Figueiredo, reportero del diario paraguayo ABC Color, en Pedro Juan
Caballero, frontera con Paraguay: Sera importante hacer una conexin con los
reporteros de Ro de Janeiro o So Paulo, porque lo que ocurre all traficantes
buscados y presos-, acaba repercutiendo en la regin de la frontera. Muchas veces
tenemos informaciones que interesan a los reporteros de las grandes ciudades y que
podran ayudar en la investigacin.
Efrm Ribeiro Souza, Diario Meio Norte y corresponsal de O Globo, en Teresina,
Piau: La situacin es peligrosa, porque si hago una fotografa de un preso y es
publicada, cuando aquel sea liberado, ser fcil que me encuentre en la calle y me
amenace. Ya me ocurri, pero nunca dej de publicar nada. Quizs en este aspecto
soy un poco ingenuo.
Demitri Tlio, reportero especial de O Povo (El Pueblo), de Fortaleza, Cear:
Existe un prejuicio muy grande del centro del pas en relacin al periodismo del
noreste. Hay regiones en que quien manda en los medios de comunicacin son los
polticos, como en Alagoas, Piau. Adems hay gente de radio que perturba el trabajo
de la prensa seria. Reciben dinero para hablar bien del alcalde. Hay una relacin
promiscua con el poder. La gente sabe que las personas no comentan determinados
asuntos, impera una ley del silencio.
Letcia Belm, reportera de A Tarde, en Salvador, Baha: El reportero que trabaja
en el interior est muy abandonado, no cuenta con el aparato de la empresa que lo
proteja. Todo el mundo sabe donde vive, todos lo conocen, y as es ms difcil hacer
un trabajo independiente.
Marcelo Beraba, en su columna El Brasil que no conoce Brasil, coment en
SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 149

una oportunidad: Los grandes peridicos como Folha, O Estado de S. Paulo, O


Globo, por economa o por razones editoriales que desconozco, no tienen estructura
periodstica en la Amaznia. La regin est formada por nueve Estados y equivale
al 60 por ciento del territorio nacional. En el 2000 tena cerca de 21 millones de
habitantes, mucho ms que la regin metropolitana de So Paulo. Para cubrir esa
zona, Folha tiene hoy solamente una periodista destacada en Manaus. Aunque
cuenta con corresponsal en Pekn, no tiene en Belem, capital del Estado de Par.
La situacin all de otros grandes diarios nacionales es igual o peor. La carencia
de periodistas significa que los peridicos cubren mal lo que ocurre en la regin,
como el narcotrfico en las fronteras, el contrabando de madera, la deforestacin, los
conflictos en reas indgenas, los fraudes en gobiernos estatales y municipales, etc.
PRESIONES Y AMENAZAS
Dej de publicar muchas noticias por cuestiones polticas, afirma un reportero
de Foz de Iguaz, Paran, quien pidi mantenerse annimo. Un colega fue
despedido de una radioemisora por presin del secretario municipal que posea
acciones en dicha estacin radial. Habra que cambiar la mentalidad de los
polticos. El periodista est cumpliendo con su trabajo: divulgar los hechos tal
como ocurren.
Para Rubens Valente, reportero de la Folha de S. Paulo, existe censura en Brasil
y por ende, resulta paradojal decir que hay libertad de prensa, cuando lo que
hay es una gran presin econmica y poltica. Hay una complicidad de parte de
los peridicos con los polticos, y esto cuando el poltico no es el propietario del
medio. O cuando lo mantiene.
La sociedad no tiene control para saber cunto paga el Estado a los medios
a travs de la llamada caja dos. Los anuncios tienen un valor aleatorio y si el
periodista investiga o escribe alguna cosa contra esos polticos, es despedido y
nunca conseguir un buen empleo en otro medio. Es as en Mato Grosso, Mato
Grosso del Sur, Rondonia, Paran, Baha, Amazonas. Por eso me vine a So Paulo,
donde al menos tenemos una relativa libertad.
Ricardo Rodriguez da Rocha, editor de Poltica de A Tribuna de Macei, y
corresponsal de O Estado de S. Paulo en Alagoas, indica que: Los agroindustriales
mandan en el Estado, donde predomina el monocultivo de caa de azcar, en rgimen
de semiesclavitud. Pero esto no puede ser denunciado. Dnde hacerlo? Ac hay un
pacto: usted no habla de m en su peridico y yo no hablo de usted.
Y aade que: Si no hay muchos casos de amenazas es porque la propia estructura
de poder de los medios de comunicacin est enganchada al poder poltico. La censura
inhibe las informaciones contra los poderosos.
Los riesgos aumentan asociados a otras situaciones muy comunes encontradas en
algunas regiones del Brasil. El siguiente resumen resulta de los testimonios de los
periodistas entrevistados:
1.-Programas sensacionalistas: sus conductores reciben amenazas porque atacan a
150 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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bandidos de poca monta o polticos, muchas veces humillndolos e inmiscuyndose en


su vida privada.
2.-La radioemisora o el reportero toman posicin poltica o estn vinculados a algn
partido poltico y comienzan a criticar a sus opositores.
Mario Quevedo Neto, del Correio de Villena y la Folha de Villena, en Rondonia
relata: Todos los peridicos y radios pertenecen a polticos, lo que hace difcil conseguir
espacio para publicar informaciones. La nica forma es trabajar como free lancer y
adems tener un empleo adicional.
3.-El conductor de televisin y periodista est vinculado a la polica, o fue un agente
antes de trabajar como comunicador. Usa un lenguaje ms agresivo. Por lo general, es
tambin amenazado.
El reportero Carlos Camargo presenta el programa policial Tempo Quente, en la
emisora de TV Tabor y otro en la radio Paiquer, en Lodrina, Paran. Es un espacio
informativo, con historias sobre lo que la polica est investigando. El recibe con
frecuencia amenazas de muerte, pero como ex agente de la Polica Militar estima que
algunas amenazas no pueden ser tomadas en serio, como las que hacen los ladronzuelos
de pequeos hurtos, gente sin coraje. Pero hay que redoblar la atencin.
4.-El reportero improvisa y se arriesga ser desenmascarado con facilidad.
En TV Frontera (retransmisora de la Red Globo), en Presidente Prudente, al interior
de Sao Paulo, los reporteros queran demostrar que se poda hacer un trabajo de
investigacin. Ocultaron una mini cmara en una bolsa adaptada. Quien trabaja en el
interior del pas tiene que ser creativo para lograr xito en el periodismo de investigacin,
aunque muchas veces se expone demasiado, admiti uno de ellos.
5.-La empresa o periodistas reciben dinero de gobiernos, polticos, empresarios
o entidades, para no publicar determinadas noticias, o para dar a conocer ciertas
informaciones.
6.-La empresa denominada grande, no tiene corresponsales en todas las capitales y
utiliza a periodistas free lancer. As la investigacin se hace difcil por cuanto estas
personas tienen otra actividad principal. En regiones muy extensas, los reporteros
recurren al telfono ante la dificultad de trasladarse. La cobertura es superficial, y quedan
reas sin cubrir. Adems, como es colaborador sin contrato, est desprotegido.
Ulisses Jos de Souza, editor del peridico Oeste Noticias, en Presidente Prudente,
Estado de So Paulo, refiere: La gran prensa retir todos sus corresponsales, sin percibir
que cualquier cosa que ocurra en sta ciudad repercute en el resto del pas. Como la
persona a la que se recurre es inexperta, recin egresada de una universidad, terminan
comprando informaciones falsas, que pueden crear problemas. No hay investigacin ni
nimo de entrar en conflicto.
7.-El reportero hace la denuncia y corre algunos riesgos para completar la informacin,
pero el gobierno federal, el Estado, la Polica Federal, no toman providencias para
investigar y condenar a los culpables.
8.-El periodista brasileo no cuenta con una ley de acceso a la informacin pblica,
para as obtener datos con los cuales se pueda respaldar una informacin.
Algunas empresas periodsticas, como Folha de S. Paulo, demandan ante la justicia
SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 151

a determinados organismos pblicos que se resisten a proporcionar datos para un


reportaje.
9.- En los crmenes por encargo cometidos por pistoleros, la familia se niega a
prestar testimonio. Lo mismo sucede con quienes presenciaron los hechos, porque
los programas de proteccin a los testigos tienen fallas y son frgiles,
10.-En muchas ciudades pequeas, los peridicos nacen para sustentar un partido
poltico o un candidato a un cargo pblico. A veces esos diarios slo circulan
durante la campaa electoral, afirma Waldir Pereira Silva, socio fundador,
editor, redactor y administrador de A Noticia de Parauapebas, en Par.
11.-El comunicador social extorsiona a la gente. En caso de que no le paguen,
inventa y publica cosas y casos que las personas no quieren revelar.
El editor jefe del Dirio da Amaznia, Nilton Salina, de Porto Velho, Rondonia,
comenta al respecto que tuvo que despedir a su corresponsal en Ouro Preto do
Oeste porque escuch a un diputado preguntar sobre l: Es bueno?, porque no
voy alcanzar a pagarle. Slo dispongo de cien reales (alrededor de 33 dlares).
12.-Algunos reporteros y editores son cmplices (o reciben dinero) de los
desmanes de los denunciados. Cuando un reportero propone una pauta, ellos
intentan desmoralizarlo, restndole valor al reportaje ofrecido, para proteger a sus
aliados.
13.-El periodista perdi la sensibilidad en relacin a las personas. Y esto se aplica
hasta en la cobertura del hecho ms simple, como un accidente de trnsito.
14.- Los periodistas se involucran en poltica y usan los medios de comunicacin
con estos fines. Muchos buscan la promocin personal para postular a cargos
electivos. Esto es ms comn en presentadores de programas de radio y televisin,
en ciudades del interior y del noroeste como Alves Correia, de Arapiraca, Alagoas,
un animador radial con aspiraciones polticas. Considera que a travs de la radio
l ha combatido la insensatez y atendido a la comunidad, por lo que ms an
servir cuando sea diputado. El conductor radial y de televisin Cicero Almeida
fue elegido alcalde de Macel, Alagoas.
Un sargento jubilado de la polica, Raimundo Lobato de Vilhena, conduce un
popular programa radial en Paragominas, Par: Patrullero de la Ciudad. Ha sido
detenido algunas veces por sus ex colegas, como represalia por sus denuncias.
Incluso ha recibido amenazas de muerte. Siempre digo al aire que seguir
hablando. No me silenciarn, asegura. Postul a concejal, pero no result electo.
15.-La poblacin no confa ms en los periodistas y no quiere dar ms
informaciones, sino por el contrario, dificulta el trabajo y profiere amenazas. Al
respecto, el ex reportero policial del diario Estado de Minas, en Belo Horizonte,
Newton Cunha, considera eso es culpa de los llamados periodistas amigos de la
polica, que nunca entran solos a una favela. Hace 10 aos tenamos libre trnsito.
Hoy hay inseguridad y miedo para hacerlo.

152 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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DRAMAS PERSONALES
Los relatos se repiten, mostrando un problema comn en todas las regiones de
Brasil: corrupcin policial como tema de riesgo. En Foz de Iguaz, Paran; en
Sao Paulo, SP; en Manaus, Amazonas; en Belo Horizonte, Minas Gerais; en Ro
de Janeiro, RJ; la frase ms escuchada es el mayor miedo no proviene de los
marginales, sino de los policas bandidos.
Felipe Zilli, reportero policial del Dirio da Tarde, Belo Horizonte, Minas
Gerais, explica que la impunidad es terrible. Nadie logra comprender que haya
agentes policiales que continan trabajando pese a haber sido condenados por
crmenes de tortura.
Cuando un trabajo de investigacin y denuncia periodstica logra la prisin de
los acusados, esto es festejado como una victoria por aquellos que se arriesgaron en
hacer el reportaje. Al mismo tiempo, agentes de la polica pueden quedar tentados
a encontrar chivos expiatorios para que la prensa divulgue que arrestaron a alguien,
aunque no sea precisamente el ms buscado. El sacerdote Paulo Tadeu Barausse,
de la Comisin de Justicia y Paz de la arquidicesis de Porto Velho, Rondonia,
al evaluar que hasta el 2004 haba un solo arresto en el proceso que investiga la
muerte del conductor de televisin Jos Carlos Mesquita, asesinado en 1998 en la
ciudad de Ouro Preto de Oeste. Y ese preso no es la persona que mand a matar.
Muchos reporteros amenazados relatan cmo las tensiones y la presin
psicolgica provocada por las amenazas los afect en su rutina diaria. Ellos sufren
cuando sus colegas se alejan por miedo a ser vistos a su lado, o cuando la familia
tambin es afectada.
Josmar Jozino, reportero del Jornal da Tarde de So Paulo (capital) dice: Tuve
que andar con escolta porque los choferes del peridico teman salir conmigo.
Arnaldo Ferreira, corresponsal en Riacho Doce, Alagoas, de O Globo y de TV
Bandeirantes, profesor de la Universidad Federal de Alagoas, cuenta que debi
dejar de cubrir la Asamblea Legislativa, cuando se vio enfrentado a las amenazas
de diputados que l haba denunciado por desvos de dinero. Nadie se siente
confortable sabiendo que no puede frecuentar un sitio pblico ni salir a la calle
con sus hijos.
Para Saulo Borges, reportero del Dirio do Amaznia, en Manaus, la capacidad
de indignacin es mayor que el miedo que sinti durante cuatro meses de
persecuciones, poca en que hasta tena miedo de dormir. Slo lo haca cuando el
cansancio me renda. Mi familia estaba temerosa. Fue entonces designado editor
de opinin del diario y permaneca siempre adentro de la sala de redaccin.
La tensin es fuerte cuando se vive bajo amenaza, comenta Celso Benjarano,
que fue amenazado cuando se desempeaba como reportero de Folha do Estado,
en Cuiaba, en el estado de Mato Grosso.
Recib una llamada de madrugada, diciendo que tuviese cuidado, que un
grupo al cual yo haba denunciado se vengara. Movilic a la polica para intentar
descubrir de donde proceda la llamada, pero nada se logr. Entonces comenc a
SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 153

tomar precauciones. Pusieron un vehculo policial frente al peridico y yo siempre


que sala era escoltado. Tema a los pistoleros que se desplazan en motocicletas.
Senta pavor cada vez que vea aproximarse una moto. Una noche al salir del diario
despus de haber despachado una nota sobre el crimen organizado, escuch a una
moto que reduca la velocidad. Del susto casi fui a parar debajo de mi automvil
y la colega que estaba conmigo, qued paralizada, atnita. Solo en la sala de
redaccin podemos estar inmunes, pero en la calle no somos nada.
Un temor similar siente Carlos Moraes, reportero grfico de O Da, de Ro de
Janeiro, amenazado despus de haber fotografiado a policas dando muerte a dos
hombres en el cerro de la Providencia de esa ciudad. Asegura que l y su esposa
vivieron bajo presin psicolgica y sufrieron mucho miedo. No atenda el telfono.
No podia dormir. Toda nuestra rutina vari. Me quedaba en casa, paralizado. No
quera ver televisin ni escuchar noticias. Mi madre se enferm. Me puse agresivo.
Me cambi de editorial. Volv a trabajar un domingo de elecciones. Viaj. Ahora
estoy algo ms tranquilo. Mi seguridad es Dios. Tengo un ojo puesto en el cura y
otro en la misa.
Un difundido reportaje de Marconi de Souza, reportero especial de A Tarde,
Salvador, Baha, denunci a tres policas corruptos, los que finalmente fueron
exonerados de sus cargos. El periodista reconoce que an teme ser asesinado.
Algunos reporteros optaron por cambiarse de ciudad o aceptaron la asistencia de
policas y programas de proteccin de testigos, cuando fueron amenazados. Es el
caso de Claudia Bastos, quien era reportera de la TV Globo, en Par, al momento
de sufrir un atentado.
Por dos aos investigu y produje un reportaje para la Red Globo, sobre un
cargamento de armas que iba para Suriname, va Par --recuerda la periodista--. Las
armas eran guardadas en el cuartel general de la Polica Militar, con la anuencia del
comandante, y seran intercambiadas por cocana con un cartel de narcotraficantes.
La nota inclua, slo en audio, el relato de un testigo, quien ms tarde fue llamado
a declarar en la Comisin Parlamentaria de Investigacin (CPI del Narcotrfico).
Antes de que la informacin fuese transmitida al aire, yo fui hasta al lugar donde
se encontraba el testigo que sera transferido a Brasilia, para protegerlo, aunque en
ese momento los desconocidos ya haban entrado en su residencia, localizada en
el medio de la selva, y haban destruido todo. Eran las 11 y media de la noche.
Tres automviles rodearon el mo, intentando detenerme. Realic una arriesgada
maniobra y escap, mientras intentaba hablar con la televisora a travs del telfono
celular. Los que nos perseguan comenzaron a disparar. Por fin logr comunicarme
y ped que llamaran a la Polica Federal.
Llegu al cuartel policial vomitando de miedo. Pernoct en un hotel, con
identificacin falsa y as tambin abord un avin. Pareca delincuente. Los
narcotraficantes no se detienen ante nada. Matan periodistas sin dificultad
alguna.
En un ao tuve que mudarme cuatro veces. Tena mucho miedo. Al salir a la
calle saba que podra morir en cualquier momento. En el bus me sentaba siempre
154 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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en ltimo lugar. Esperaba el tren metro alejada de la lnea amarilla, ya que tena
pavor que alguien me empujase.
Me qued en el Programa de Proteccin a Testigos cinco meses, pero era
absurdo continuar. Ofrecen nueva identidad, nuevo empleo, un salario mnimo
para vivir en un cuarto. Si tuviese hijos me habra vuelto loca. Ni mis padres saban
donde estaba. Uno no tiene vida en ese programa. Sabes lo que significa tomar
calmantes y no conseguir dormir? Tena miedo que me matasen durmiendo. Uno
slo piensa en permanecer vivo. Tuve que cortarme y pintar mi cabello. Lloraba
mucho, y el dinero se fue terminando. Yo confiaba en el poder de la prensa pero
el precio es demasiado alto. o

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 155

I
Regin Norte
Comprende los Estados de Roraima, Amap, Acre,
Amazonas, Rondnia, Par, Tocantins

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 157

TEMAS DE RIESGOS

> Escuadrn de la muerte. De los 52 denunciados por la Comisin Parlamentaria

de Investigacin (CPI) de la Cmara Federal sobre Narcotrfico, ms de 30 estn


en libertad. Los peridicos locales slo empezaron a publicar los nombres de los
involucrados a partir de la divulgacin de las investigaciones de la CPI. El mayor
temor de la regin era el diputado federal Hildebrando Pascoal, ex comandante
general de la Polica Militar en Acre. Lo acusaron de presuntamente dirigir un
grupo de exterminio y de liderar el narcotrfico. Persiste el miedo de que el grupo
se reorganice, a pesar de que Pascoal est encarcelado y ha sido condenado por
varios crmenes.
> El jogo de bicho (juego de apuestas, ilegal) y las mquinas caza-nqueles
funcionan abiertamente, pero las autoridades y los empresarios estn tan
involucrados con el crimen organizado que es difcil a los periodistas que hagan
una denuncia sobre ese tipo de contravencin. A veces, los dueos de emisoras
de televisin tambin participan o son dueos de madereras y no les interesa
divulgar determinados reportajes sobre deforestacin. Para que los reporteros
sobrevivan en el rea, necesitan fingir que no saben nada.
> Corrupcin de polticos, compra de votos.
> Trabajo esclavo.
> Narcotrfico.
> Crmenes en que algunos policas estn involucrados.
> Cuestiones ambientales, como la contaminacin causada por frigorficos
(sur de Par), robo de madera, deforestacin.
> Cuestiones urbanas: conflictos entre taxistas, empresarios de transporte
(Rondnia).
> Matanzas en el presidio Urso Branco (Rondnia).
> Conflictos con los sin tierra.
> Conflictos entre indgenas y las personas interesadas en explotar las minas
de oro y diamantes (Rondnia y Roraima).
> Minas de oro o diamantes en reas indgenas explotadas por polticos y
empresarios.
> GRILAGEM de tierras (apoderarse de tierras ajenas mediante falsas
escrituras de propiedad).
> Sicarios.
> Prostitucin y trata de blancas, seduccin y explotacin de adolescentes
y nios (Roraima, Manaus, Acre). Algunos clientes de la explotacin sexual
infantil son los polticos, los estancieros y los empresarios, por eso hay dificultad
para hacer reportajes de denuncias.
> Censura, limitaciones para obtener informacin, presin econmica sobre
los peridicos, persecucin a travs de procesos en la Justicia (Acre).
158 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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> En la frontera con Bolivia: denuncias sobre robo de vehculos, drogas,


prostitucin infantil, asesinatos.
> Mina de oro en Serra Pelada, Par. La fiebre del oro en Serra Pelada dur
desde 1983 a 1988. Donde exista el GARIMPO (mina de oro o de diamante)
hoy existe un lago y es necesario tener cmaras para extraer algo de valor. Muchos
mineros han sido contaminados con mercurio. La mayora de los antiguos mineros
trabaja hoy en haciendas y algunos pocos an en el lavado de piedra. Para llegar
a Serra Pelada, la carretera es de tierra. Son cerca de 35 kilmetros, pero debido
a las malas condiciones, la demora es de ms de una hora. Hay una pelea para
saber quin tiene derecho al oro que existe an en el lugar.
DIFICULTADES PRINCIPALES

> Obtener informaciones sobre el narcotrfico. Para lograrlo, hay que tener
fuentes entre los traficantes y con personas que viven en la frontera, como los
religiosos, y en la Polica Federal.
> La relacin con las fuentes es siempre muy tenue, frgil.
> En las ciudades fronterizas, el narcotrfico tambin tiene influencia en las
elecciones, lo que dificulta el acceso a las fuentes. El narcotrfico financia campaas
polticas. Por todo eso, es necesario extremar los cuidados para obtener veracidad
en la informacin. Algunas veces puede no ser verdica y el reportero cree que es
una exclusiva.
ENFERMEDADES

> Riesgo de contraer malaria y fiebre amarilla. Es necesario estar con las vacunas

al da como de fiebre amarilla. An no existe vacuna para malaria.


DISTANCIAS

Amaznia est dividida por ros. Manaus es el centro. Fronteriza con Colombia est
la ciudad de Tabatinga, en la regin del Alto Solimes. En la frontera con Colombia y
Venezuela est So Gabriel da Cachoeira, en el Alto Rio Negro. En esas reas hay un
flujo grande de drogas. La Polica Federal tiene cuarteles en la regin. En 2004, slo en
Manaus, realiz cinco grandes operativos para desarticular cuadrillas criminales. Hay
1.000 kilmetros (620 millas) de Manaus hasta la frontera, en Tabatinga. Eso significa
seis das en barco, o dos horas y media en avin. El costo de desplazamiento es muy
alto. Para llegar a la ciudad de Barcelos, que queda ms cerca --450 kms de la capital--,
slo se puede ir en bote, lo que lleva un da de viaje, o en avin por el equivalente a 200
dlares. So Gabriel da Cachoeira est a 1.000 kms. de Manaus. El viaje en bote a motor
demora casi una semana. Por eso es que un reportero busca informacin por telfono
antes de ir al lugar.
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 159

So Flix do Xingu, en Par, donde hay robo de madera (caoba), queda a 1.400 kms.
de Belm (la capital) por carretera. En avin alquilado en Belm se llega en tres horas,
por un valor equivalente a 3.000 dlares ida y regreso. En automvil demora dos das.
Principalmente en Par y en Amazonas, hay malas carreteras, casi intransitables,
dependiendo de la poca del ao. El perodo de lluvias es el peor. Es necesario prever
retrasos. Cuanto ms hoyos tiene la carretera, mayor el riesgo de asaltos, por eso la
recomendacin es no viajar de noche.
Los bandidos tienen acceso fcil a las fronteras secas, que son poco fiscalizadas.
RECOMENDACIONES ESPECIALES

> Vacunarse (fiebre amarilla).


> Precaverse con relacin al calor.
> Informarse sobre cambios de hora, para efectos del deadline. Durante el

verano, son tres horas menos en comparacin con Brasilia.


> Para entrar a un rea indgena es necesario tener la autorizacin de la Fundacin
Nacional del ndio (Funai). Los indgenas le dan importancia al documento
extendido por Funai.
> Debido a la corrupcin policial, es importante tener cuidado con las fuentes
noticiosas.
> Un reportero local est muy expuesto, por lo que es necesario apoyo externo.
> Es conveniente que un reportero de otro estado o provincia que vaya a hacer
una cobertura en esa rea consulte antes a los colegas locales, quienes conocen
muy bien los riesgos que presenta la regin.
SITUACIONES ESPECFICAS
1.-Autorizacin para trabajar
La situacin es tan difcil, que algunos periodistas prefieren finalmente no hacer
el reportaje. Pero, si lo hacen, deben pedir permiso:
El director de una televisora en Paragominas, Par, que produce reportajes
culturales asegura que personas de la polica estn involucradas en el comercio de
drogas. Y cuenta su experiencia al respecto, por cuanto la denuncia periodstica
lleg al superintendente de la Polica Civil, pero no pas nada. Al final, no publiqu
el reportaje porque l jefe policial prometi una mega operacin para arrestar a los
traficantes. Nunca la hicieron. Por qu voy a poner mi vida en riesgo? Lo que me
motiva son los principios cristianos de hacer la parte que me corresponde.
2.-Intentos de soborno
Antnio Paixo es coordinador de Periodismo de la TV Liberal (afiliada a TV
Globo) en Paragominas, Par y dueo de una productora de comerciales. Hizo un
reportaje televisivo junto a la Polica Federal, comprobndose el trabajo esclavo
en una plantacin de pimienta. Cuando regres solo a captar otras imgenes que
160 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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necesitaba, el gerente de la hacienda acompaado de otros empresarios, le ofreci


5.000 dlares para que el reportaje no fuese mostrado. Cuando rehus, dijeron
que tuviese cuidado con mi auto, identificado con el logotipo de la TV Liberal. Me
limit a decirles que deban pedirle a TV Globo que les entregara la cinta grabada.
Fue un argumento para que no me complicasen, por cuanto resido en la regin.
3.-Intimidaciones
Jonas Campos, exreportero de la TV Liberal en Belm do Par afirma que hay
mucha intimidacin. Acostumbran a decir conozco al dueo de la empresa` y se
vanaglorian asegurando que le reportaje no va a ser publicado.
4.-Campaas de difamacin
Intentan desacreditar al periodista, como ocurri con el caso de Jonas Campos,
en Belm do Par, a quien algunos columnistas de peridicos de la ciudad lo acusan
de hacer slo reportajes que muestran las cosas malas del Estado.
TESTIMONIOS
El periodista Jonas Campos recuerda que preparaba un reportaje sobre desvo
de dinero en el Comando de la Polica Rodoviaria Federal de Belm do Par,
pero consider que la fuente no era muy confiable, por lo que le envi el material
al editor a fin de que l evaluara, ante la ausencia de suficientes pruebas. Al da
siguiente, son su telfono celular.
- Jonas Campos?
- S, l habla.
- Vas a morir, sinvergenza. Si llega a salir tu prximo reportaje, vas a morir.
La llamada supuestamente provena de un telfono pblico ubicado frente al
edificio de la Polica Rodoviaria Federal. Qued erizado, afirma Campos. -El reportaje no sali porque haba slo indicios. Me limit a llamar a mi mujer,
pidindole que tuviera cuidado.
Lcio Flvio de Faria Pinto, socilogo, editor del Jornal Pessoal de Belm
do Par, denunci el monopolio de la prensa, la GRILAGEM de tierras, la
explotacin clandestina de madera y la connivencia de la organizacin judiciaria
en esos delitos:
Desde 1992, respondo a 15 procesos abiertos. Por qu estoy siendo
procesado y no mandan a matarme? Porque producira un impacto muy fuerte.
Soy un incmodo. Molesto a los reportajes pagados, a las consultoras. Los
malos periodistas se sienten perjudicados. Una vez recib una oferta de soborno,
lo que me da garantas es estar limpio. Si recibiese dinero y cambiase el rumbo,
entonces la persona molesta se sentira con derecho de matarme.
Antnio Paixo dice:Una vez hice un reportaje mostrando la polica
apoderndose de material falsificado. De los tres involucrados, uno fue preso. Su
hermano fue a mi casa con otras dos personas a exigir explicaciones. Seis meses
depus, supe por un polica que iban a disparar contra mi casa. Por precaucin yo
coment que en mi domicilio y en la emisora hay una cmara que registra todo.
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 161

En caso de que hiciesen algo, se les identificara. Me salv.


Alberto Csar Arajo, reportero fotogrfico del Dirio do Amazonas y de la
Folhapress, en Manaus, Amazonas:
Las dificultades en el norte de Brasil son tantas, que van desde la locomocin
al lugar de los hechos hasta cuestiones de irrespeto profesional y tico por
parte de las empresas de comunicacin locales. Siempre estn vinculadas a un
determinado grupo poltico, o priman los intereses de un anunciante por sobre
los intereses periodsticos.
Las policas de Amazonas parecen desconocer totalmente el principio de la
libertad de prensa y dificultan nuestro trabajo. Me han agredido varias veces,
incluso una vez el agresor fue un capitn dentro de una comisara. Otras, han
intentado impedir mi trabajo.
Carlos Mendes, corresponsal de O Estado de S Paulo y reportero especial del
peridico O Liberal en Belm do Par:
Para registrar las denuncias sobre la extraccin ilegal de caoba, antes yo
mostraba la identificacin de periodista. Hoy ya no. Llego a la ciudad como si
fuera una persona cualquiera. Los dueos de los bares avisan cuando alguien hace
preguntas extraas. Para inhibir posibles enemigos, cuando hago un reportaje de
denuncia en la regin, distribuyo con anticipacin un dossier a los rganos de
investigacin y entidades de periodistas, diciendo quin sera el sospechoso, en el
caso de que algo me ocurriera.
Chagas Filho, reportero y editor del peridico Opino y colaborador del Dirio
do Par en Marab, sur de Par:
Una vez sorprendieron a un ladrn robando cerca del peridico Opinio. Yo
fotografi y escrib la nota. A alguien no le gust y me golpe con un casco en
la cara. Denunci lo ocurrido en la comisara, y nada pas. Despus supe que el
comisario tena vnculos familiares con el preso.
Sandra Miranda de Oliveira Silva, editora general del semanario Primeira
Pgina de Palmas, Tocantins:
El gobierno ya ha presentado 22 demandas (entre civiles y penales) contra el
peridico, en los ltimos meses del 2004, la mayora por crticas que escrib sobre
la actuacin del gobernador. Otro peridico, que es aliado al gobierno, coment que
si los tiempos fuesen otros, el caso sera resuelto con una zurra. Pero si hasta han
entablado accin por una carta que describa cmo el gobernador sufri un ataque
en una tribuna pblica. Tambin me han procesado por un comentario escrito sobre
un empresario, considerado el mayor agiotista del Estado y que viva en el palacio
de Gobierno. No puse nombres. Este seor me mand un mensaje con mi hermano,
que tambin trabaja en el diario: Dile que si caigo, llevo gente conmigo, e hizo
con la mano una seal de revlver.
Ktia Brasil, corresponsal de Folha de S.Paulo en Manaus, Amazonas:
En 2002, fui a la ciudad de San Felipe, Colombia, junto a la fotgrafa Patrcia
Santos, de So Paulo. Haba ah una base de las guerrillas FARC. El reportaje
nos exigi mucha cautela y nos llev un mes estudiando cmo iramos, para
162 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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asegurarnos el regreso. Queramos investigar el desvo de alimentos para las


FARC. Nos identificamos como profesoras universitarias. Tenamos miedo de que
al ser periodistas, pudieran secuestrarnos. Yo quera mostrar cmo las fronteras
estaban mal guarnecidas. Antes de partir, informamos de nuestro viaje a la Polica
Federal. La direccin del peridico slo autoriz el reportaje despus que hicimos
contacto con la polica.
Salimos en un barco junto a los mineros, militares y animales. En toda la frontera
con Colombia hay guerrilleros. El ejrcito colombiano est ah librando combates
y mucha gente muere.
Los brasileos van a San Felipe para vender mercaderas. Otros a trabajar en
minas. Las FARC y los comerciantes usan como moneda el oro, por cuenta de
las minas. El comandante del barco, que llevaba mercadera, ya conoca a los
guerrilleros, a quienes nos present como de su familia. Ellos quedaron al mando
de la nave, mientras estuvimos atracados ah.
En la maana siguiente, una guerrillera de 15 aos lleg al barco y le regalamos
lpiz de labios y discman. Pase por la ciudad con ellos, fui hasta la escuela,
habl con los profesores, que son todos miembros civiles de la guerrilla. Fuimos
muy vigiladas. Yo haca los apuntes de noche, cuando todos dorman. Esconda el
cuaderno dentro del colchn. Patrcia (la fotgrafa) esconda los rollos dentro de
un agujero en la mesa de luz.
Hicimos todo lo posible por no mostrar nuestra cdula de identidad, para evitar
el chequeo. Por eso no nos movimos de all, ni usamos Internet ni consultamos al
hospital pese a que no me senta bien.
Cuando iniciamos el regreso, fue un alivio. Es una ciudad llena de miedo, con
la muerte al alcance de la mano. Si hubiesen establecido nuestro contacto con la
polica, nos mataban. El barquero que nos llev termin preso por narcotrfico. Es
decir, corrimos todos los riesgos. o

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 163

II
Regin Nordeste
Comprende los Estados de Maranho, Cear, Piau,
Bahia, Rio Grande do Norte, Paraba, Alagoas,
Pernambuco, Sergipe

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENsa MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 165

TEMAS DE RIESGO
> Jogo do Bicho. Un peridico de la regin hizo una serie de reportajes vinculando
ese juego de apuestas (ilegal) a los polticos de Pernambuco. La serie, que fue hecha
tras dos semanas de investigacin, no fue publicada. El jogo do bicho es practicado
abiertamente en las calles y el reportaje tena declaraciones de personas que denunciaban
a los polticos a quienes les entregaban el dinero. A pesar de que dieron sus declaraciones
grabadas, despus quisieron desmentirlas. Los diputados federales involucrados fueron
entrevistados e hicieron presin para que el reportaje no fuese publicado.
> Denuncias contra polticos involucrados en el crimen organizado y crmenes de
mando.
> Denuncias contra el mal uso del dinero pblico.
> Coronelismo. Dueos de tierras y polticos con amplio poder en la vida poltica,
econmica y social de pequeas ciudades.
> En los perodos de campaas para eleccin de polticos el clima de tensin y las
agresiones son ms frecuentes.
BAHIA
rea de mayor riesgo: extremo-sur
Temas de riesgo:
> Cuestiones ambientales deforestaciones (Mata Atlntica), falta de fiscalizacin,
recibos adulterados para el transporte de carga, derrumbe de parques nacionales,
desastres ambientales que envuelven a grandes empresas.
> Hasta hace un tiempo, denunciar a cualquier persona vinculada al Carlismo
(grupo del poltico Antnio Carlos Magalhes). El grupo inclua a diputados, jueces,
magistrados, fiscales. En 2004 la situacin cambi un poco, porque el Carlismo empez
a tener menos fuerza en la regin.
> Principalmente en el interior y en el rea de serto (con clima muy seco y mucho
calor), denuncias contra policas y polticos corruptos, involucrados en crmenes.
SO LUS DO MARANHO
Temas de riesgo:
> Crmenes cometidos por policas.
> Poltica: Los peridicos no publican algunas noticias para evitar el riesgo de
amenazas; hay una polarizacin poltica muy grande en la regin.
> Cuestin agraria: En la regin sur, principalmente, donde hay ms haciendas.
> Cuestin indgena: Algunos grupos de indgenas no consiguieron la homologacin
de sus tierras y eso genera conflictos con los estancieros.

166 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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PIAU
Temas de riesgo:
> Crimen Organizado. La situacin ha quedado ms tranquila despus de la
investigacin de la CPI, pero muchos periodistas consideran que ahora est peor,
porque no saben quin es quin en el crimen. Tienen miedo a que los delincuentes
se reorganicen, asumiendo cargos claves en la administracin.
> Cuando arrestan a alguien, amenazan al reportero grfico para que no se
publique la foto.
> Pandillas de jvenes que dominan reas donde cobran peaje. Salen con
facilidad de las comisaras. Amenazan cuando el reportero va a hablar con los
familiares o cuando son entrevistados dentro de la prisin
> En los barrios Monte Castelo, Satlite, Vila P do Arame, Planalto e Ininga hay
trfico de drogas y es muy difcil que los periodistas entren para hacer cualquier
tipo de reportaje.
> Poder Judicial. Si algn peridico tiene una denuncia muy fuerte contra un
juez, o contra otras personas con mucho poder econmico/poltico, temen por
represalias.
CEAR
reas de mayor riesgo: ciudades conocidas como centros de pistoleros: Limoeiro
do Norte, Mombaa, Tabuleiro, So Joo de Jaguaribe, Morada Nova, Acara.
Temas de riesgo:
> Cuando hay policas involucrados en crmenes, muchas veces los reporteros que
cubren el rea tienen dificultades para obtener informaciones de la polica.
> Narcotrfico. La CPI ha denunciado a algunas personas, pero sigue la
impunidad.
> Los intendentes tienen mucho poder de mando, al estilo de los viejos coroneles.
Por eso no hay una prensa fuerte en los municipios de interior.
PERNAMBUCO
Temas de riesgo:
> Grupos de Exterminio. En todo el interior de Recife, es difcil hacer reportajes
investigativos.
> Crmenes de Mando/Pistoleros.
> Noticias relacionadas al llamado Polgono de la Marihuana, es decir, reas de
plantacin de marihuana.

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 167

ALAGOAS
reas de mayor riesgo: reas bajo el dominio de los coroneles polticos
(principalmente en el serto y agreste, dos reas de clima seco, mucho calor,
mucha pobreza); Minador do Negro (pelea de familias); Coruripe; So Jos da
Tapera; Arapiraca,
Temas de riesgo:
> Denuncias vinculadas a diputados conocidos como diputados de hierro o
coroneles polticos. Muchos fueron citados en la CPI del Narcotrfico, pero
siguen actuando y tienen poder sobre ciudades de interior, principalmente en el
serto y en el agreste.
TESTIMONIOS
Walter Rodrigues fue corresponsal de O Estado de S Paulo, O Globo,
Agncia Estado e Isto . Hoy es columnista del Jornal Pequeno, una publicacin
independiente que circula los domingos en So Lus, Maranho:
Ac los crmenes cometidos por policas son encubiertos no slo por autoridades,
sino tambin por peridicos, porque eligieron al secretario de Seguridad como santo
y porque los crmenes cometidos por la polica casi siempre son contra personas
desvalidas. Hay una tradicin de sumisin de la prensa a la polica. Hay casos de
de jueces que protegen a pistoleros.
Marconi de Souza, reportero especial del peridico A Tarde, de Salvador,
Bahia:
Hubo 10 asesinatos de hombres de radio y periodistas en Bahia, en la dcada
de 80. Cuando la prensa baiana denunciaba las muertes, no decan los nombres
de los acusados. Hice una serie de reportajes y publiqu el nombre de todos los
35 involucrados en los 10 crmenes. Sufr solamente una accin judicial, que ya
ha sido archivada. Les di el derecho de respuesta a todos, slo tres quisieron el
espacio. Tanta era la impunidad que los dems se callaron.
Marcel Leal, editor y propietario del peridico A Regin de Itabuna, Bahia, hijo
de Manoel Leal de Oliveira, asesinado por denuncias hechas en el peridico:
Cuando mi padre muri, muchos periodistas enviaron correos electrnicos desde
Presidente Prudente (So Paulo), Nova Friburgo (Rio de Janeiro), Florianpolis
(Santa Catarina), Ouro Preto do Oeste (Rondnia, donde tambin fue asesinado un
presentador de TV) diciendo que la amenaza contra periodistas no era exclusividad
de ac. La impunidad genera ms crmenes. Despus del crimen de mi padre
hicimos un movimiento para aclararlo y no hubo ms asesinatos en Bahia.
Jos Raimundo, reportero especial de la TV Bahia, Salvador, Bahia:
En 1999 hice un programa Globo Reportero sobre la Mata Atlntica en Brasil y
denunci la accin de madereros que no respetan las leyes, los fiscales del Instituto
Brasilero del Medio Ambiente (Ibama) corrompidos por dueos de aserraderos,
168 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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el transporte clandestino de madera y la derrumbada de la mata para el planto de


caf, en el sur de Bahia.
Despus del reportaje, el Ibama mult al empresario que empez a mandarme
mensajes, diciendo: Evite pasar por ac, usted no es bienvenido`. Una vez, fui
avisado y logr escapar desde un restaurante donde almorzaba, porque el empresario
haba enviado a dos personas a golpearme.
Efrm Ribeiro Sousa, reportero del peridico Meio Norte y corresponsal del
perodico O Globo en Teresina, Piau:
En 1997 fue asesinado un ingeniero. Descubr que fueron los policas que lo
haban matado por orden de un coronel Correia Lima, que despus fue preso al
investigarse el crimen organizado en el Estado. Estaba acostumbrado a todo tipo de
atrocidades, mataba, disparaba contra personas en lugares pblicos. Asi fue como
investigando el crimen de dos comerciantes, supe que Correia Lima espos a los
dos, los llev a la zona rural y los mat a tiros, quemando los cuerpos. La polica
no poda divulgarlo pero yo s en el peridico. Recib un e-mail con una amenaza
de muerte. No lo tom en serio y publiqu la amenaza. El coronel contrat a dos
soldados que me agredieron una noche mientras cenaba en un restaurante.
Erick Guimares, editor ejecutivo del Ncleo de Conjuntura de O Povo, en
Fortaleza, Cear:
En 2000, haba denuncias contra el intendente Luiz Antnio Farias, de
Hidrolndia, un municipio pequeo en la regin norte de Cear. Se deca que el
intendente le pegaba a la gente. Fui a intentar hablar con l, pero no estaba. De
repente, con el fotgrafo omos un grito y l corri a ver lo que estaba ocurriendo
en la calle. Los gritos suban de tono.
El intendente haba llegado con dos guardaespaldas y le estaban pegando al
chofer de O Povo, Valdir Gomes, a tal punto que lleg a perder la audicin. Cuando
el fotgrafo sali, los mismos guardaespaldas y el propio intendente tambin le
pegaron. Corr a llamar la polica. No haba nadie. El intendente fue denunciado
por el Ministerio Pblico y por el Tribunal de Justicia. Le ordenaron una reparacin
por daos, pero l responsabiliz a nuestro equipo, diciendo que habamos invadido
la Intendencia y que el coche no llevaba identificacin del peridico. En 2003 ese
intendente fue condenado por la agresin a otro fotgrafo.
Ricardo Perrier, reportero del peridico Extra, de Caruaru, y free lance del
peridico Jornal do Commrcio en Caruaru, Pernambuco:
Ac hay un grupo de exterminio, y los peores criminales quedan impunes.
Entonces, para evitar problemas, retir la columna de polica del peridico, aunque
crmenes es lo que ms hay. Pero soy de la teora de que o se publica todo o no se
publica nada.
Gilvan Ferreira, reportero de Gazeta de Alagoas en Macei, Alagoas:
Una serie de reportajes sobre el asesinato de un vendedor de joyas y su chofer,
provoc que amenazaran varias veces a los tres reporteros que investigaron el
tema. Pas yo entonces a encargarme del asunto. El acusado era el edil y polica
Jesse James Viana, conocido por Nemo, a su vez guardaespaldas del diputado
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 169

Joo Beltro, mencionado como uno de los supuestos coronelesen el informe


de la Comisin Parlamentaria de Investigacin (CPI). Ambos estn presos. Cuando
Nemo fue llevado al juzgado, hizo gestos obscenos hacia la cmara fotogrfica,
negndose a hablar con la prensa. Poco antes haba declarado que voy a agarrar a
todos los periodistas. o

III
Regin Centro Oeste
Comprende los Estados de Mato Grosso,
Mato Grosso do Sul, Gois, Distrito Federal

170 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 171

MATO GROSSO

MATO GROSSO DO SUL

reas de mayor riesgo: Rondonpolis y Cceres, que tienen una frontera seca
de ms de 700 kms, cerca de Bolivia. Hay un pasillo de trfico de drogas y mucha
corrupcin policial.
Temas de riesgo:
> Crimen Organizado. Por aos, el ex polica civil Joo Arcanjo Ribeiro,
conocido como El Comendador (debido a la fortuna acumulada), actu en la
regin como supuesto jefe de una de las mayores cuadrillas criminales en Brasil.
Segn un informe del Banco Central, sus empresas presuntamente recibieron
alrededor de US$ 22 millones de la Asamblea Legislativa de Mato Grosso y otros
US$ 2 millones de la Intendencia de Joo Pessoa (en el Estado de Paraba), entre
1998 y 2002. Tena negocios en Mato Grosso, Distrito Federal, Uruguay y Estados
Unidos. Lo arrestaron en Montevideo en abril de 2003, acusado de lavado de dinero,
explotacin de juego ilegal y trfico de armas. Adems sindicado como presunto
autor intelectual de varios asesinatos, entre ellos, el de Domingos Svio Brando,
dueo del peridico Folha do Estado, de Cuiab, ocurrido el 30 de septiembre de
2002. En diciembre de 2003, El Comendador y su mujer, Silvia Chirata, fueron
condenados a 37 y 25 aos de crcel, respectivamente, por operar una institucin
financiera sin autorizacin del Banco Central, por la formacin de organizacin
criminal, por mantener depsito de dinero en el exterior sin conocimiento de las
autoridades brasileas y lavado de dinero. Hasta diciembre de 2004, l segua
en Uruguay, aguardando su extradicin a Brasil. (Fuentes: Folha de S.Paulo y
Consultor Jurdico)
> El poder ejercido por El Comendador en la regin dej cicatrices y
temores.
1.- Los reportajes sobre crmenes de pistoleros que matan por encargo difcilmente
se profundizan, por el miedo a represalias.
2.- Asamblea Legislativa. An hay diputados involucrados en el esquema del
Comendador Arcanjo que permanecen impunes;
3.- Cuando las denuncias son contra jueces, algunos intimidan haciendo llamadas
para que no se publiquen los reportajes, amenazando al peridico con acciones
judiciales.
A finales del ao 2004, cuando fue entrevistado, Celso Benjarano, era reportero
del peridico Folha do Estado en Cuiab, Mato Grosso:
Hoy an hay riesgo de escribir sobre El Comendador Arcanjo, porque hay
mucha gente involucrada. En la lista de sus deudores hay magistrados, diputados y
es prcticamente imposible hacer un reportaje investigativo y de denuncias sobre
los diputados porque la Asamblea Legislativa es el mejor cliente de casi todos los
medios de comunicacin. Uno queda frustrado, esperando que sean los diarios
nacionales que hagan la nota y que repercuta. En mi ciudad, adems de periodista,
hay que ser guerrero.

reas de mayor riesgo: Campo Grande, Corumb, y en la frontera: Ponta Por


(frontera seca con Paraguay), Coronel Sapucaia.
Temas de riesgo:
> Crimen organizado.
> Trfico de drogas.
> Conflictos con los Sin Tierra
> Robo de vehculos.
> Trfico de armas.
> Cuestiones indgenas: disputa con los estancieros por la posesin de tierras.
> Trfico de mujeres, explotacin sexual de nios y adolescentes.

172 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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BRASILIA, DISTRITO FEDERAL


Riesgo: hay una verdadera industria de procesos judiciales sucesivos contra los
peridicos y los periodistas para intimidarlos.
TESTIMONIOS
Carlos Augusto Monfort, jefe de redaccin y reportero del Jornalda da Praa, de
Ponta Por, Mato Grosso do Sul (frontera con Paraguay):
Cuando arrestaron a un traficante paraguayo, hicimos la cobertura normal y a su
familia no le gust. Llamaron a mi casa y a la redaccin para advertir que yo debera
tener cuidado y que saban donde mi familia viva. No pas ms all, pero qued
asustado. Hoy me limito a los hechos, para no correr riesgos. Es una decisin ma que
el peridico acept. Pero los periodistas de fuera del Estado tienen menos riesgo. Los
paraguayos pueden investigar ms y decir que alguien es contrabandista. En Brasil
eso sera ms complicado. Adems, en Ponta Por, si alguien sufre una amenaza,
no hay entidad que pueda ayudarlo. Ya no publicamos esos reportajes por miedo a
represalia.
Andrei Meirelles, reportero de la revista poca en Braslia, Distrito Federal:
Hice un reportaje denunciando al caso Eduardo Jorge (ex secretario-general de la
Presidencia de la Repblica, acusado de sobrefacturacin de obra pblica) y recib el dato
de que me estaban espiando. Otra vez investigu el crimen organizado en Esprito Santo
y el ex presidente de la Asamblea Legislativa, Jos Gratz, al terminar sus declaraciones
ante la comisin investigadora, pas a mi lado y me dijo: Despus te agarro.
Sabemos de muchas amenazas. Hay muchos periodistas cuyas conversaciones
telefnicas han sido monitoreadas. Y tambin est la llamada Operacin Gutemberg
(investigacin sobre la venta de reportajes), pero no existe nada seguro sobre eso,
agreg. o
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 173

IV
Regin Sur
Comprende los Estados de Santa Catarina,
Paran y Rio Grande do Sul

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENsa MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 175

TEMAS DE RIESGO

> Narcotrfico y contrabando en las fronteras con Uruguay, Argentina y

Paraguay
> Puente de la Amistad (une Foz do Iguau, en Brasil, a Ciudad del Este,
en Paraguay), regin de contrabando de armas, mercancas, drogas, robo de
vehculos.
> Coberturas de sin tierra/cuestiones agrarias.
> Robo de madera, deforestacin, pesca ilegal.
> Cobertura policial.
> Prostitucin de nios y adolescentes.
> Jogo do Bicho (juego de apuestas).
> Hay una larga lista de procesos judiciales contra peridicos y periodistas para
intimidarlos.
TESTIMONIOS
Giovani Grizotti, reportero de Rdio Gacha y de RBS TV en Porto Alegre,
Rio Grande do Sul:
Me han amenazado en muchas ocasiones. En el 2002, a raz de un reportaje
sobre empresas de vigilancia privada que sobrefacturaban, recib llamadas de
telfono, pero nunca dej de registrar lo ocurrido. Una nueva llamada me advirti:
te escapaste, en la prxima te agarraremos. Registr nuevamente lo ocurrido,
diciendo que ms bien me estimulaba. Durante muchos das habl del asunto en la
radio. Las amenazas cesaron.
Humberto Trezzi, reportero especial del peridico Zero Hora de Porto Alegre,
Rio Grande do Sul:
Estuve 10 veces en Rio de Janeiro, cubriendo la guerra del trfico y la situacin
en la ciudad. Cubri dos matanzas numerosas, la de Vigrio Geral, que tuvo 21
muertos, y la de Nova Braslia, con 15 muertos; el asesinato de Tim Lopes e hice un
reportaje sobre los matadores de alquiler. Dos veces dispararon contra nosotros,
sabiendo que ramos periodistas.
Mauri Knig, reportero del peridico Gazeta do Povo, Curitiba, Paran:
Me fui de Foz do Iguau por las amenazas despus de publicar un reportaje sobre
la participacin de la cpula de la Polica Civil en el negocio de los reducidores
de automviles robados en Brasil y llevados al Paraguay. La polica brasilea
intermediaba el pago del rescate de los coches. Lo descubr porque robaron mi
propio auto. Como ciudadano comn (no como reportero, aunque supiesen que lo
soy), ped a la polica que encontrase mi carro.
Al da siguiente lo encontraron. Dijeron que estaba en Paraguay y que los
ladrones queran 1.500 dlares para que fuera devuelto. El peridico me prest el
dinero, que entregu al superintendente de la polica. Era una red, y la denunci.
176 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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Tan luego lo hice, empezaron a amenazarme. Me mud definitivamente de Foz de


Iguau.
Carlos Wagner, reportero especial de Zero Hora de Porto Alegre, Rio Grande
do Sul:
Hice un reportaje denunciando la venta de drogas en las reservas indgenas.
Me llamaron al telfono celular amenazndome con matarme. S quien fue, pero
quiero saber quien est detrs. La persona que te llama no es el peligro, sino la que
manda a llamar.
En Rio Grande do Sul hay un peligro muy sutil con las trampas que hacen
que el reportero quede desacreditado. Hay fuentes falsas, muchas informaciones
divulgadas por gente que despus no confirma lo que dice. Para precaverse, es
necesario que uno sea ms riguroso en la depuracin de los hechos, porque las
empresas periodsticas se han enfrentado a una avalancha de procesos.
Zito Terres, camargrafo de TV Cataratas, en Foz do Iguaz, Paran:
En la regin de la frontera, todos los das, en la calle, encuentro a contrabandistas,
traficantes de armas y drogas, cigarrillos y coches robados. Trabajo mucho con la
microcmara. Ya acompa al cruce de un camin robado con una cmara oculta y
al otro da estaba en el mismo lugar, haciendo otro reportaje.
En las manifestaciones callejeras hay todo tipo de gentes y nunca se sabe de
dnde viene la piedra. He recibido golpes, hondazos con bolitas de vidrio y en
una oportunidad v a una persona morirse a cinco metros mo. Tambin v a otra
persona recibir un balazo, en una manifestacin de sacoleiros (contrabandistas)
en Paraguay.
La polica paraguaya usa balas de verdad, no tiene preparacin y los
camargrafos quedan en la lnea de tiro entre la polica y manifestantes. Si hago en
una semana un reportaje en Paraguay, evito volver en seguida. Es un rea de riesgo
para todos los que trabajan en el Puente Internacional de la Amistad.
Ac, para entrar a una favela, slo se hace con la polica. En 1998, fui asaltado
en una favela y me robaron la cmara. Tuve que quedarme ms de media hora en el
piso con un arma en la nuca. Cuando se dieron cuenta que yo era de la televisin,
la polica consigui negociar la devolucin del equipo. Despus de una semana,
me devolvieron las cintas destruidas. Era un reportaje que mostraba a nios en el
trfico de drogas. o

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 177

V
Regin Sureste
Comprende los Estados de Rio de Janeiro, So Paulo,
Esprito Santo y Minas Gerais

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENsa MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 179

RIO DE JANEIRO
reas de mayor riesgo: favelas y morros.
> El trfico de Rocinha est ms acostumbrado con la presencia de la prensa,
hasta porque dentro de la favela hay otras actividades, como comercio, bancos,
movimientos sociales, obras del Gobierno Federal (Casa de la Cultura).
> En los alrededores de la favela del Morro de la Mangueira ocurren muchos
asaltos.
> La favela da Coria es la ms peligrosa, porque existen muchos policas
trabajando con los bandidos. Es una favela llana, muy grande. El trfico es muy
bien armado y ah se encontraron minas terrestres y granadas. Cerca de la Coria
existen otras favelas (Sao y Rebu), todas en Senador Camar. No es recomendable
pasar por all de noche si no se conoce el lugar.
> La favela de Vigrio Geral es inestable, muy hostil, tiene mucho trfico. Es
posible entrar en auto, pero eso quita la movilidad, ya que no se est acostumbrado
manejar por ah. Cuando se ingresa a una favela a pie, se avanza pedazo por pedazo,
se siente el clima, se conversa. El automvil asusta al bandido.
> El Complexo da Penha, donde est la Vila Cruzeiro (en la cual el periodista
Tim Lopes fue muerto), es muy hostil. La comunidad es retrada y la geografa
del morro hace difcil la entrada: en las vas principales hay mucha gente, son
estrechas y entrecortadas por otras.
> La carretera Itarar y la avenida Itaoca circundan el Complexo do Alemo,
uno de los ms peligrosos de la ciudad. Despus de las seis de la tarde nadie pasa.
> La avenida Automvel Clube (o Pastor Martin Luther King Jr.) es peligrosa
porque ah roban vehculos para hacer los bondes (varios coches con hombres
armados). Es larga, hay un trecho ms arriesgado, Inhama, que va desde el suburdio
hasta la Baixada Fluminense, pasa por Iraj, es cerca de Favela da Galinha. Son
reas rivales, por eso el peligro.
> La Favela do Guarda no parece peligrosa, pero es fcil errar el camino. En la
Linha Amarela hacia Madureira, una equivocacin puede ser fatal.
Otras ciudades violentas del Gran Rio de Janeiro son:
SO GONALO
reas de mayor riesgo donde el periodista slo puede entrar con la polica:
Jardim Catarina, Morro da Chumbada, Morro do Menino Deus, Morro da Coruja,
Favela do Salgueiro (complejo), Morro do Estado, Morro do Martimo
NITERI
reas de mayor riesgo: Complexo da Alagoinha, Caramujo, Morro do Cu.
Los traficantes son de Grota, Rio de Janeiro (utilizan el horno de desechos para
deshacerse de sus vctimas).
Otros tipos de riesgos:
Armamentos: En 2004, los traficantes de Rio de Janeiro empezaron a usar
granadas y ametralladoras antiareas (dispararon contra un autobs de la Polica
180 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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Militar el que con el impacto fue lanzado hacia un hoyo). En abril de ese ao,
fueron halladas y recogidas ocho minas terrestres, 161 granadas, 30 mil balas de
municin para fusil, pistola y escopeta, adems de un fusil y 10 chalecos (dos a
prueba de balas) en Senador Camar (suburbio en la zona oeste).
Asaltos: Los bandidos han asaltado a los periodistas para robarles equipos
fotogrficos y cmaras filmadoras. Como estn debilitados por el trfico, necesitan
dinero.
Traficantes:
> Cuanto ms joven es el traficante, peor para la prensa, porque no tiene madurez,
se deslumbra con el poder y cree que todo lo puede. Por lo general, los adultos
mayores piensan ms antes de atacar a los reporteros.
> Se hace ms peligroso cuando los traficantes toman un rea y no son de la
regin. Generalmente son agresivos con la comunidad y con los reporteros. Cuando
un traficante ha crecido en el lugar, conoce a todos, tiene referencias, se siente ms
seguro y no acta en forma tan impulsiva.
> A menudo, cuando el traficante le permite al reportero que entre a una favela,
siempre hay alguien acompandolo todo el tiempo.
> Algunos reporteros defienden la idea de que no es bueno hacer reportajes con
bandidos muy a menudo, para no mistificarlos.
> A veces el bandido est tan precavido dentro de su propio sistema de seguridad,
que la entrevista se desarrolla muy tranquila. El reportero aspira que la polica no
aparezca, para que no ocurra una confrontacin.
MINAS GERAIS
reas de mayor riesgo: Pedreira Prado Lopes (regin nordeste de Belo
Horizonte), Cabana do Pai Toms (zona oeste), Vila Pinho (regin metropolitana),
Ibirit.
Temas de riesgo:
> Denuncias contra la polica.
> Denuncias de polticos y policas involucrados con mquinas caza-nqueles y
bingos.
> Coberturas en favelas.
> Denuncias contra el gobierno. Censura.
ESPRITO SANTO
Temas de Riesgo:
> An existe en la regin el fantasma del expresidente de la Asamblea
Legislativa, Jos Carlos Gratz, acusado de ser el supuesto autor intelectual de
homicidios e involucrado en el juego de apuestas. Ejerci un control casi absoluto
SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 181

por 12 aos. Preso en diciembre desde diciembre de 2004, fue condenado a 15


aos de crcel por corrupcin, pero est pendiente un recurso de nulidad contra
esa sentencia ante el Tribunal de Justicia de Espiritu Santo. Mientras, en febrero
de 2006 obtuvo el beneficio de la libertad a travs de un habeas corpus. Aunque
no puede ser electo debido a los procesos, los periodistas de la regin creen que
de todos modos va a intentar reelegirse como diputado. El miedo a su grupo es tan
grande, que varios reporteros amenazados por su red pidieron que sus nombres no
fueran mencionados en esta investigacin, por temor a represalias.
> La situacin empez a cambiar despus que el Gobierno Federal mand
la fuerza pblica al Estado, en 2002. El ambiente ah era muy tenso debido
a la investigacin de casos de corrupcin y el auge del crimen organizado. La
sensacin era de inestabilidad. Grandes empresas eran chantajeadas por diputados
pidiendo dinero para sus campaas. Los que no aportaban, se enfrentaban a serias
dificultades.
> El crimen organizado perdi espacio poltico, pero hay un temor general de
que en prximas elecciones se rearticule y recupere el poder.
> Trfico. Hay regiones en la periferia, como Guaranhuns, Vila Velha, en las
cuales los reporteros no pueden entrar.
> Jogo do Bicho. Sigue, aunque los bingos han sido cerrados. Como es
una contravencin en la cual participan miembros de la polica y de la poltica,
entonces la mayor parte de los periodistas apenas hace reportajes sobre los hechos.
Es diferente de Ro de Janeiro, donde la figura del bicheiro (la persona que recibe
el dinero) es conocida.
SO PAULO
reas de mayor riesgo: Favela Jardim Farina, en So Bernardo (tiene una
especie de toque de queda, aunque la polica lo niega. Los reporteros hacen
entrevistas a la distancia); regin del Pontal do Paranapanema; Presidente Prudente
(con el presidio Presidente Bernardes, donde estn los traficantes y otros bandidos
considerados peligrosos).
En la capital del estado: es peligroso andar por el extremo sur, como Jardim So
Lus y Jardim ngela. En la zona este: So Mateus y Favela do Buraco Quente.
Otros puntos: divisin con Osasco, Parelheiros, Jardim das Imbuias, Favela do
Sapo, Jardim Damasceno, Jardim Periperi, Jardim Elisa Maria. En la zona sur: rea
de Capo Redondo. El reportero, dependiendo de la situacin, no entra.
Hay favelas en las cuales los reporteros slo entran previa autorizacin de los
traficantes. Han ocurrido muchos robos de cmaras fotogrficas y filmadoras. No
hay ningn respeto por el periodista.
Temas de riesgo:
> A veces, la polica, para mostrar eficiencia, arresta a inocentes, y el reportero
no puede escuchar al preso. Hasta a los comisarios supuestamente se les prohbe
182 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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dar entrevistas. Para entrar a los predios pblicos de la polica y tener acceso a los
archivos y documentos de los casos, es necasario tener autorizacin de la asesora
de prensa
> Hay una gran cantidad de procesos contra peridicos y periodistas para
intimidarlos.
> Crece el nmero de averiguaciones de homicidios sigilosos. Cuando el muerto
es famoso, o la brutalidad es cometida por la polica, como en las matanzas, los
jueces penales han determinado el sigilo, y los periodistas no tienen acceso a la
informacin.
> Denuncias ms frecuentes en el rea policial: corrupcin policial, abuso de
autoridad, fallas del sistema carcelario.
TESTIMONIOS
Alex Silveira, herido mientras trabajaba en So Paulo. Actualmente se desempea
como fotgrafo free lance en la Regin Amaznica:
El 18 de mayo de 2000, cubra la huelga de los profesores de So Paulo, cuando una
bala de goma disparada por la polica dio en mi ojo izquierdo. Tuve desprendimiento y
qued con slo un 10 a un 15 por ciento de la visin en ese ojo. Para peor el otro ojo ya
lo tena mal desde cuando nac.
Ellos dispararon contra la prensa. No portaba el chaleco que me identificaba, pero
llevaba la cmara y un bolso con el equipo. Se abri una averiguacin policial militar,
otra criminal (sin resultado )y est en marcha, a pasos de tortuga, un proceso civil.
Creo que el gran problema es la falta de preparacin de la polica. Ellos consideran
a toda situacin donde la prensa est presente, como algo personal contra ellos. Yo
fui amenazado ms de una vez en esa misma cobertura. Se trataba de una protesta de
huelguistas, no era un conflicto armado. No tenemos como prevenir estas situaciones, al
contrario de una guerra en donde s hay previsiones.
Roberta Trindade, del peridico O Fluminense de Niteri, Rio de Janeiro:
Fui echada del Complexo do Salgueiro cuando muri Claudinho (msico del
do Claudinho y Buchecha, cantantes populares de la periferia). Fui a ver donde
haba vivido y un lder comunitario dijo que me fuera, caso contrario me iba al
microondas, como Tim Lopes (periodista asesinado en una favela en Ro. Despus
que su cuerpo fue descuartizado, las partes fueron quemadas en un lugar llamado
microondas). Creo que no hablaba en serio, pero me fui, por cuanto despus de
mucho tiempo cubriendo polica y favelas, quedamos con un sexto sentido. Uno
siente cuando el ambiente se pone pesado, cuando la gente est diferente y puede
ocurrir algo.
Jorge Martins, reportero nocturno de O Globo, Rio de Janeiro:
En la madrugada ocurren ms casos policiales. Hay un riesgo inminente al ir a
determinados lugares en Rio de Janeiro. Lo hacemos en grupo. Es bueno porque el
nmero de automviles hace que los delincuentes piensen dos veces, sin creer que
SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 183

somos policas. Los vehculos deben ir identificados para evitar ser blanco de la
polica. De noche el mundo es diferente, la gente se asusta con su propia sombra y
hay ms riesgo de tiroteos.
Marcos Almeida, reportero del peridico Extra, Rio de Janeiro:
Hice una serie de reportajes sobre irregularidades en empresas de mnibus de en
el ao 2003. En el cuarto da de la publicacin, el secretario de Seguridad llam al
editor y dijo que haban grabado una conversacin entre dos personas que decan que
iban a matarme. Las personas haban dicho:
- Tenemos que sacar a esos mnibus de circulacin porque el reportero ha
descubierto todo.
- No, es preferible sacar de circulacin a ese Marcos, reportero del Extra.
- Pero quin va a hacer el servicio?
- Dile a Souza. El lo hace.
Descubrimos que Souza es un ex-polica militar acusado de varios homicidios en
Baixada Fluminense. Y la empresa sobre la cual hice varias denuncias en el reportaje
estaba ubicada en Baixada.
Por prudencia empec a no firmar ms, despus que supe de la escucha
clandestina. Pero no dejamos de publicar. Permanec una semana y media en un
hotel, con proteccin de la Polica Civil y con mucho miedo, incluso por la suerte de
mi mujer, tambin periodista. Tena la idea fija de que era seguido.
Andar con escolta no es siempre seguro porque uno no conoce a los policas y,
con el nivel de corrupcin existente en Rio de Janeiro, eso es muy peligroso. En un
reportaje sobre los traficantes que trabajaban en el rea de los productos falsificados,
hecha tres meses despus, descubr que una de las personas que haca mi proteccin
era proveedor de productos piratas. Qued perplejo. Hice el reportaje, pero no habl
sobre la participacin de ese polica, por cuanto l conoca toda mi rutina.
Joo Antnio Barros, jefe de reportajes de O Dia, Rio de Janeiro:
Un equipo del diario estaba en la favela de Vigrio Geral y la polica fue a hacer
una bsqueda. El equipo tuvo que quedarse en la Asociacin de Moradores. El editor
entr en pnico. El que menos estaba nervioso era el reportero. Lo peor es que el
reportero tenga miedo y no haga el reportaje. Si no es fcil lograrlo, la tendencia
es que se abandone el tema. Esta censura es peor que cualquier otra. Cada vez ms
se cubre por telfono y menos en la calle. En O Dia est prohibido hacer reportajes
en favelas del estilo vivir un da ah para denunciar, o sobre las leyes del trfico.
Ahora slo se hace lo que llega al asfalto (fuera de la favela, abajo del morro). El
asesinato de Tim Lopes fue un divisor. Las personas tienen mucho ms miedo.
Mrcia Brasil, reportera del peridico O Dia, Ro de Janeiro:
Yo iba a hacer un reportaje light en una pgina para el domingo, con el fotgrafo
Carlos Moraes, sobre el apoyo areo de la Polica Civil para las operaciones
terrestres con una novedad que eran los perros olfateadores de drogas. Como siempre
se hacan reportajes muy pesados, la idea era hacer algo ms suave. Nosotros iramos
al Complexo da Mar, que es un morro llano y hay menos riesgos, donde sera ms
fcil para sacar las fotos. Pero al sobrevolar el Morro da Previdncia (el ms antiguo
184 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

de Rio), el helicptero de la polica fue atacado por los disparos de armas largas de
los traficantes. La polica respondi. Vimos a la polica entrar al morro por tierra y
perseguir a dos hombres.
Despus, lleg la noticia de que haban muerto en el intercambio de tiros.
Al publicarse ese reportaje, mi vida se dio vuelta. Sufr presin sin amenazas,
hasta de mi inconsciente. No quera acusar a quien no deba, no quera cometer
injusticia hasta estar segura de lo que mostraban las fotos. Hubo presin de los
colegas y de comisarios que tambin queran conocer las fotos. No s como haban
descubierto la informacin de que tenamos las fotos. Recib llamadas de un lder
religioso, dicindome que iba a sufrir un atentado, otro criticndome por proteger a
bandidos. Hasta uno que sugera un posible depsito de drogas en mi auto. Dej de
atender el telfono.
Viaj por un tiempo. Un mes despus, volv. Un fin de semana estuve de turno
en un horario que tendra que ir a una comisara. El comisario me reconoci y
orden que me fuese, porque era peligrosa, dijo. Consegu por afuera la informacin
que buscaba. Cuando llegu a la redaccin, estaba tan nerviosa que llor. Me sent
psima despus que me llamaran peligrosa. Era una intimidacin, una forma de
minar la autoestima.
Carlos Moraes, reportero fotogrfico del peridico O Dia, Rio de Janeiro:
El 27 de septiembre de 2004 fui a hacer, con la reportera Mrcia Brasil, un
reportaje con el grupo de Coordinacin de Recursos Especiales (Core) de la Polica
Civil de Rio de Janeiro sobre perros adiestrados que iban a morros o favelas
para que olfatearan drogas. bamos a hacer un sobrevuelo hasta la Favela da Mar
para fotografiar puntos estratgicos, en los cuales habra boca de fumo (lugares
donde usan y venden drogas) y traficantes.
Al pasar por el Morro da Previdncia, el helicptero fue metrallado por
bandidos, el comisario mand que nos bajramos y pidi ayuda por tierra a otros
agentes. En el momento, yo, agachado, empec a poner mi mano hacia afuera y
saqu fotos, sin saber lo que estaba fotografiando.
Los traficantes dispararon varias veces. Cuando lleg el equipo de policas por
tierra, hice la foto de los hombres que se haban rendido y despus siendo cargados
por la escalera hacia el hospital. Hasta entonces, no haba visto lo que fotografi
desde lo alto. Recin al llegar a la sala de redaccin supe que haba una foto que
mostraba a la gente acorralada en un callejn, pero estaba muy oscura. Se vea los
policas apuntndoles armas. La ampliamos y vimos. Todo indicaba que se trataba
de una ejecucin.
La foto fue publicada en portada y reproducida por varios peridicos. Los
policas fueron alejados. Llamaban por telfono preguntando por m. No les atend.
Tuve miedo y mucha preocupacin por mi familia. La direccin del peridico me
apoy. Me fui a un lugar distante por unos cuantos das. Despus, viaj un mes,
cubriendo poltica. Ahora estoy trabajando normalmente, pero el ritmo de mi vida
cambi. Cubro deporte y ciudades. Qued ms tranquilo cuando sali un reportaje
en O Dia alertando que la Secretara de Seguridad, la jefatura de la Polica Civil
SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 185

y el gobierno del Estado seran los responsables en caso de que nos ocurriera algo
(a Mrcia y a m).
Alcyr Jos Ramos Martins, reportero fotogrfico de O So Gonalo, en So
Gonalo, Rio de Janeiro:
El 1 de mayo de 2004, hice fotos de un polica que estuvo preso por extorsionar
a un comerciante. Despus de 60 das lo soltaron y l fue atrs mo. Crea que haba
sido yo quien lo haba mandado a la crcel. Yo no lo conoca.
Una maana l y otros dos me agredieron a golpes y puntapis. No me mat
porque haba mucha gente en la calle y las personas se lo pidieron, pues me conocan.
Dijo que iba a matarme a m y a mi hija en la prxima oportunidad. Registr lo
ocurrido en la comisara. Me mud de casa. Cambi el horario de trabajo. Qued
con traumas y varios hematomas. An hago reportajes en el rea policial, pero
tengo miedo que vuelva a ocurrir.
Susana Loureiro Martins de Castro, editora de polica de A Tribuna en Vitria,
Esprito Santo:
Ac, el trfico no est tan organizado como en Rio de Janeiro. An conseguimos
obtener informaciones en los morros. La gente tiene miedo, pero habla. Los jefes
no son tan poderosos. Aparecer en la prensa es como darle un trofeo al bandido,
pues la prensa ayuda a crear los mitos. Hay bandidos que llaman de adentro de la
crcel (por celular) para pedir reportajes. En algunos casos lo hacemos. Pero si yo
dijera que la informacin vino de la crcel, y le quitaran su celular, l vendra a
agarrarme. Esa proximidad con el bandido es peligrosa. Nosotros preservamos la
fuente, pero hay que saber lidirsela. Mientras no me amenace, consigo mantener
la relacin: Me ests pasando la informacin, est bien, voy a averiguar, pero no
soy amiga tuya.
Otro problema es que la polica apresa al bandido, publicamos la noticia, pero
no sabemos cuando lo dejarn libre. Ocurri con un comerciante que fue preso,
acusado de matar a un comisario. Hicimos la nota y publicamos la foto. El mismo
da lo soltaron con un habeas corpus. El me llam a pedirme que publicara que
haba sido liberado, caso contrario iba a tomar providencias. Publiqu entonces
una nota diciendo: Justicia libera a comerciante. Y eso que l haba asesinado a un
comisario. Matar a un periodista debe ser mucho ms fcil. o

El periodista Jorge Loureno do Santos, asesinado en Santana do Ipanema, Alagoas. A la izquierda, su viuda frente al estudio de su radioemisora. (Foto Clarinha Glock)

El 22 de febrero del 2000, el conductor Valdir


Gomes (a la derecha) y el fotgrafo Marcos
Studart, del peridico O Povo de Fortaleza,
fueron golpeados cuando hacan un reportaje
en Hidrolandia. Su caso fue registrado ante
Amnista Internacional. (Foto Jarbas Oliveira/O
Povo)
186 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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El 27 de septiembre del 2004, el fotgrafo


Carlos Moraes y la reportera Mrcia Brasil
hacan un reportaje sobre una operacin
policial, cuando su helicptero fue atacado
a tiros por narcotraficantes del Morro da
Previdncia. Moraes tom fotos de policas
abordando a personas que poco despus
aparecieron muertas. Las imgenes,
publicadas en varios peridicos, generaron
amenazas para ambos periodistas. (Foto
Carlos Moraes /O Dia)

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 187

Un recuerdo familiar del


periodista Jos Carlos
Arajo Silva, asesinado
frente al estudio de radio donde trabajaba, el
24 de abril del 2004 en
Timbaba, Pernambuco.
(Foto Clarinha Glock)

Cndido Figueiredo, corresponsal del diario ABC


Color de Paraguay en Pedro Juan Caballero, en la
zona fronteriza entre Paraguay y Brasil, muestra
una coleccin de huesos humanos en su oficina,
a la derecha. Arriba, el periodista se moviliza con
guardaespaldas y utilizando un chaleco anti-balas.
(Fotos de Clarinha Glock)

Al periodista Donizete Adalto dos Santos,


asesinado en Tersina, Piau, se le recuerda
mediante este monumento eregido en su memoria en una va pblica. (Foto Clarinha Glock)

Portada de la revista Boca do Povo de Campo


Grande, donde se consigna la noticia sobre
el asesinato de su periodista, Edgar Ribeiro
Pereira de Oliveira. (Foto Clarinha Glock)

En octubre del 2004, un operativo


policial con el uso de helicpteros
busc a los asaltantes en el centro
de Macei. (Foto Gilberto Farias/Gazeta de Alagoas)

Puente de la Amistad entre Brasil y Paraguay, donde pasa el contrabando de armas, drogas y
equipo electrnico. (Foto de Clarinha Glock)
188 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 189

En el 2004, una desocupacin de tierras invadidas en la zona oeste de Manaus, llamada


Geladinho, gener un conflicto. Un indigente muri. Este tipo de situaciones, muy frecuentes
en el interior de Brasil, presentan un reto para la cobertura periodstica. (Foto Alberto Arajo)

En enero de 2004, durante


la cobertura de una invasin
de haciendas por indgenas
en Japor, Mato Grosso do
Sul, cerca de Paraguay, el
reportero Hudson Corra,
de Folha de S. Paulo, y su
conductor fueron capturados
por los indgenas. A ambos
les pintaron sus cuerpos, en
seal de guerra (izquierda).
En un momento, los rehenes
quedaron entre la polica
y los indgenas. Esas fotos
fueron hechas por Hudson.

190 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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El 17 de diciembre de 2003, el coronel Walter Ferreira, que estaba preso en Acre, fue llevado
a Vitria (Esprito Santo) para declarar ante la Justicia. Fue denunciado en el informe de la
Comisin Parlamentaria de Investigaciones (CPI) sobre el Crimen Organizado. Una fuerza
militar se instal en el Estado para disminuir la tensin y acabar con las amenazas implcitas a
los que escribiesen en la prensa sobre este tema. (Foto Nestor Mller/A Gazeta/Vitria)

El ex-polcia Manoel Soares de Freitas,


conocido como Falcon, denunci a policas y
polticos de Pernambuco involucrados con el
crimen organizado. Basado en su testimonio,
la Asamblea Legislativa expuls al diputado
Eudo Magalhes, quien posteriormente
volvi a su cargo. Falcon fue asesinado y se
sospecha que fue una medida para silenciarlo.
Varios periodistas fueron amenazados en esta
cobertura. (Foto Archivo Dirio de Pernambuco)
SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

El periodista Jorge Vieira da Costa, de


Timn, Maranho, fue asesinado cuando
haca denuncias en su programa radial.
Arriba, la foto oficial de su campaa para edil
junto a una camiseta de apoyo hecha por sus
hermanos en la eleccin de 2004. (Fotos de
Clarinha Glock)

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 191

A salvo en misiones
de riesgo
Gua prctica para periodistas

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENsa MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 193

stas son recomendaciones y estrategias para evitar o disminuir riesgos y


amenazas en el cubrimiento de noticias en ambientes hostiles y sern solo
vlidas en situaciones particulares. No hay regla general. El periodista
deber aplicar su buen juicio y sentido comn frente a las cambiantes condiciones
en que cumple su trabajo.
Estn divididas las opiniones sobre la forma de enfrentar una amenaza. Algunos
estiman que deben ignorarse y as no despertar ms iras en el enemigo. Otros, en
cambio, creen que lo mejor es divulgarlas, como arma de enfrentamiento.
En el periodismo internacional circulan diversas guas y manuales al respecto. A
continuacin hay un resumen de las consideradas ms trascendentes en beneficio
del periodista y/o del medio para el cual trabaja. Se han extrado ideas y textos
de publicaciones de la SIP, as como manuales para periodistas en conflicto, por
ejemplo el de la Fundacin para la Libertad de Prensa, Unesco y Proyecto Antonio
Nario, de Colombia; Comit para la Proteccin de los Periodistas; Federacin
Internacional de Periodistas; Reporteros Sin Fronteras; Freedom Forum y se han
tomado, adems, sugerencias de reporteros entrevistados para este libro.
Varias de estas recomendaciones fueron obtenidas tambin en los cursos
sobre ejercicio del periodismo en ambientes hostiles, organizados por la SIP en
colaboracin con el Centro Argentino de Entrenamiento Conjunto para Operaciones
de Paz (Caecopaz), en Buenos Aires, Argentina; y con la empresa britnica
Centurion Risk Assessment Services, en Woodstock, Virginia, Estados Unidos.
EN LO PERSONAL
- El periodista es ms importante que la historia que va a investigar y contar.
Ninguna historia vale una vida.
- Evaluar su propia condicin fsica.
- Si ya lo han amenazado, cambiar de seccin en el medio; no firmar las notas;
salir por un tiempo de la ciudad. O en casos extremos, mudarse definitivamente.
- Si las autoridades no pueden garantizar la seguridad del corresponsal, hay que
abandonar el pas.
- Para el telfono particular utilizar identificador de llamadas y grabador de
mensajes.
- Al llegar por la noche a casa recorrer toda la cuadra y encender las luces altas
del vehculo.
- Iluminar el frente de la casa con una luz potente.
- Cambiar el trayecto habitual a casa y al trabajo.
- No detenerse con el automvil en la misma lnea que los motociclistas.
- Siempre portar documentos de identificacin.
194 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

- Tener una lista con los telfonos y direcciones de personas de confianza en cada
lugar para pedir ayuda o socorro en caso de emergencia.
- Estudiar antes el mapa del lugar donde va a actuar: puntos de fuga, puntos
ideales para hacer la grabacin y/o filmacin sin ser visto, o sin convertirse en un
blanco.
- Tener a una persona que funcione como punto de apoyo, que sepa siempre
a dnde va, fecha estimada de regreso, que sepa a quien debe avisar en caso de
emergencia.
- Nunca portar armas.
- No sealar con el dedo, puede confundirse con el can de un arma.
- Tratar de conocer a los otros periodistas que le acompaan. Desconfiar de
extraos.
- Tener presente que las historias en lugares remotos, lejos de autoridades y
servicios mdicos implican mayor riesgo.
- Sopesar los riesgos que se conocen y los posibles beneficios de la historia. A
veces puede cubrirse a distancia.
- Rotular claramente el vehculo con la palabra PRENSA.
- No movilizarse en vehculos militares ni vehculos que se le parezcan.
- Nunca evadir puntos de control, ni desplegar mapas abiertamente.
- En las emboscadas el conductor es el blanco principal. Quien va a su lado debe
estar atento a operar el freno de emergencia.
- Preferible mantener el vehculo sucio a consecuencia del viaje: es menos
detectable.
- Es conveniente llevar una bandera blanca.
- Se debe ser cuidadoso al escoger ayuda local competente (guas, conductores,
prcticos).
- Vestirse de acuerdo con las circunstancias para mezclarse en la multitud, o para
destacar que no es parte de un grupo. No usar ropa verde oliva.
EN LA EMPRESA PERIODISTICA
- Es importante que el medio mantenga una estrategia para la proteccin de su personal,
as como medidas de seguridad para sus inmuebles y dems patrimonio.
- A la zona de riesgo deben ir periodistas con experiencia en cubrimiento de violencia.
Caso contrario, hacerlo acompaar por un periodista fogueado.
- Los recepcionistas deben ser entrenados para impedir el acceso a desconocidos.
- Monitorear, con un sistema interno de televisin, a quienes entran y salen.
- Rotar de fuente cada cierto tiempo a los periodistas asignados a temas hostiles.
- Divulgar las agresiones a periodistas, a la libertad de prensa, aunque no sean contra
su propio medio.
SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 195

ANTE UNA COBERTURA DE RIESGO


El periodista debe contar con un kit bsico para primeros auxilios y otro de
supervivencia que incluya bolsa de dormir, bateras extras y bolsas plsticas, entre
otros elementos. Tambin debe tener todos los documentos al da (identificacin
de la empresa, cdula personal, tarjeta de vacunacin, licencia de conducir,
pasaporte).
En los diferentes seminarios que ofrece la SIP se reconoce que es obligacin
de las empresas, pero especialmente de los periodistas, velar por su proteccin
y seguridad. Para ello sugerimos visitar en Internet los siguientes sitios que
cuentan con manuales y guas al respecto:
www.impunidad.com;
www.centurion-riskservices.co.uk;
www.flip.org.co;
www.mediosparalapaz.org;
www.ifex.org;
www.rsf.org;
www.ift.org;
www.cpj.org

196 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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Documentos esenciales
contra la impunidad
promovidos por la SIP

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 197

Conclusiones de la Conferencia
Hemisfrica Crmenes sin
Castigo contra Periodistas
Ciudad de Guatemala, Guatemala,
30 de julio al 1 de agosto de 1997

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENsa MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 199

CONDENAMOS Y DEMANDAMOS
DECLARACION DE CONDENA
LA CONFERENCIA HEMISFERICA sobre Crmenes Sin Castigo Contra
Periodistas, convocada por la Sociedad Interamericana de Prensa para analizar las
graves consecuencias que esta situacin acarrea contra la libertad de expresin
en todas sus manifestaciones, tales como la libertad de prensa y el derecho a la
informacin, y para la sociedad y la democracia, declara que:
CONSIDERANDO que los derechos a la vida y a la libertad e integridad
personales, el contar con la seguridad y el amparo de la justicia, as como la libertad
de expresin constituyen derechos fundamentales de las personas reconocidos y
garantizados por las convenciones e instrumentos internacionales;
CONSIDERANDO que la libertad de expresin es un derecho fundamental de
todas las personas y es la condicin y garanta de los restantes derechos y libertades
que definen al sistema democrtico;
CONSIDERANDO lo establecido en la Declaracin de Chapultepec, Art.4,
sobre que El asesinato, el terrorismo, el secuestro, las presiones, la intimidacin,
la prisin injusta de los periodistas, la destruccin material de los medios de
comunicacin, la violencia de cualquier tipo y la impunidad de los agresores,
coartan severamente la libertad de expresin y de prensa. Estos actos deben ser
investigados con prontitud y sancionados con severidad;
CONSIDERANDO que en los ltimos diez aos 173 periodistas fueron asesinados
en las Amricas por el ejercicio de su profesin y que la mayora de esos crmenes
permanece impune;
CONSIDERANDO que esa realidad ha sido comprobada por la SIP en
investigaciones realizadas en Colombia, Guatemala y Mxico y por misiones
especiales cumplidas en otros pases de las Amricas como en el caso de Argentina
y que se han constatado responsabilidades por accin u omisin de las autoridades
en la no dilucidacin de esos crmenes;
CONSIDERANDO que esta situacin de impunidad es la consecuencia de
conducta negligentes, dolosas o complacientes por parte de autoridades pblicas;
CONSIDERANDO que el asesinato de periodistas va ms all del hecho de
privarles de la vida, ya que presupone un cercenamiento de la libertad de expresin
con todo lo que ello significa como limitacin a libertades y derechos de toda la
sociedad;
200 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

La Conferencia Hemisfrica, resuelve:


CONDENAR el asesinato y toda violencia fsica contra periodistas como uno de
los mayores crmenes contra la sociedad porque con ello se cercena la libertad de
expresin y como consecuencia los dems derechos y libertades;
CONDENAR la conducta omisa o cmplice de quienes tienen la responsabilidad
de investigar y sancionar estos crmenes y no lo hacen, dejndolos en la impunidad
y as sumndole an ms gravedad;
DEMANDAR de las autoridades que cumplan con su deber de prevenir, investigar
y sancionar estos crmenes y reparar sus consecuencias.
LO QUE DEBEMOS HACER
PLAN DE ACCION INSTITUCIONAL
LOS REPRESENTANTES DE LAS ORGANIZACIONES dedicadas a la defensa de
la libertad de prensa propiciamos este Plan de Accin Institucional, en el marco de la
Conferencia Hemisfrica Crmenes Sin Castigo Contra Periodistas, organizada por la
Sociedad Interamericana de Prensa.
Nos comprometemos a:
1. Reconocer la importancia de las Recomendaciones de la Conferencia Hemisfrica y
de acuerdo a ellas iniciar acciones especficas conjuntas para esclarecer los crmenes sin
castigo contra periodistas.
2. Fomentar el envo de misiones inter organizacionales de investigacin a aquellos
pases afectados para que las autoridades garanticen la seguridad de los periodistas y
cumplan con las investigaciones y los procesos judiciales con la mayor celeridad.
3. Coordinar campaas masivas de difusin sobre crmenes sin castigo contra periodistas
y otros hechos de violencia de manera que brinden cobertura periodstica a todas las
violaciones a la libertad de prensa.
4. Procurar que en los centros de investigacin de la carrera de periodismo o de las
facultades correspondientes, se incluyan estudios sobre el terrible impacto que para
las sociedades democrticas tienen los crmenes contra periodistas y su impunidad.
Asimismo motivar la inclusin de temas o asignaturas especficos en sus currculas sobre
la libertad de prensa y coordinar actividades entre las asociaciones periodsticas, medios
de informacin y los centros acadmicos de formacin profesional.
SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 201

5. Recomendar a las organizaciones participantes que estudien la manera de financiar las


acciones legales y de investigacin para que los crmenes contra periodistas no queden
impunes.
6. Intensificar y promover el intercambio de informacin y objetivos entre
organizaciones dedicadas a la proteccin, defensa y promocin de la libertad de
prensa, considerando como prioridad la impunidad en el asesinato de periodistas.
7. Difundir este documento entre otras instituciones dedicadas a la defensa,
proteccin y promocin de los derechos humanos, las libertades de expresin y
de prensa en el mundo y, de esa forma, comenzar a promover compromisos de
trabajo.
8. Crear un grupo multi organizacional con el objeto de concretar el Plan de Accin
Institucional con la colaboracin de la Sociedad Interamericana de Prensa.

3. Propulsar reformas o interpretaciones constitucionales que prevean que las


leyes o normas que regulan estados de excepcin (Estado de Sitio), no permitan
u autoricen restricciones o limitaciones a la cobertura periodstica y la libertad de
prensa.
4. Establecer, mediante ley, en los pases que amerite, la prohibicin de que los
responsables de delitos contra periodistas en ejercicio de sus funciones profesionales
y los medios puedan ser juzgados en tribunales militares y/o especiales.
SOBRE CASOS ESPECFICOS
En cuanto a los casos especficos que la Sociedad Interamericana de Prensa ha
investigado dentro de su proyecto Crmenes Sin Castigo Contra Periodistas y que
fueron expuestos en esta conferencia hemisfrica, se recomienda:

Instituto Internacional de Prensa (IPI); Reporteros Sin Fronteras (RSF); Comit


para la Proteccin de Periodistas (CPJ); Asociacin Mundial de Peridicos (FIEJ);
The Freedom Forum; Comit Canadiense para la Proteccin de Periodistas
(CCPJ); Federacin Internacional de Periodistas (FIP); Comisin Mundial de
Libertad de Prensa (WPFC); Asociacin Internacional de Radiodifusin (AIR);
International P.E.N.; Asociacin de Entidades Periodsticas Argentinas (ADEPA);
Centro Internacional para Periodistas de Knight International Press Fellowships;
Asociacin de Periodistas de Guatemala; Oficina de Derechos Humanos de
Periodistas, Per; Asociacin de Diarios del Interior de la Repblica Argentina
(ADIRA); Sociedad Interamericana de Prensa (SIP)

5.Solicitar a los gobiernos de Colombia, Guatemala y Mxico que presten debida


colaboracin a la Comisin Interamericana de los Derechos Humanos, la que a
solicitud de la SIP, ya ha ameritado la investigacin y proceso de los siguientes
casos: Vctor Manuel Oropeza (Caso No.11.740); Guillermo Cano Isaza (Caso
No.11.728); Carlos Lajud Cataln (Caso No.11.731); Hctor Flix Miranda (Legajo
No.11.739); Irma Flaquer Azurdia (Legajo No.11.766), as como el caso de Jorge
Carpio Nicolle (Legajo No.11.333) sobre el que la Comisin ya haba intervenido
con anterioridad a la investigacin de la SIP.

LOS CULPABLES DEBEN SER CASTIGADOS


RECOMENDACIONES PARA COMBATIR LA IMPUNIDAD

6. Inducir a la Fiscala General de la Nacin a que practique una revisin a


la investigacin sobre el asesinato de Guillermo Cano Isaza y a las decisiones
judiciales del caso para documentar los posibles nexos entre los reales autores de
ese crimen y el de Giraldo Galvis, abogado de la familia Cano, y las irregularidades
en la investigacin y los fallos.

LA CONFERENCIA HEMISFERICA Crmenes Sin Castigo Contra Periodistas


hace las siguientes recomendaciones para combatir la impunidad que envuelve a
los crmenes contra periodistas:
1. Exhortar a los congresos nacionales a adoptar el principio de que no prescriben
los crmenes contra las personas cuando son perpetrados para impedir el ejercicio
de la libertad de informacin y de expresin o cuando tuvieren como objeto la
obstruccin de la justicia. Tambin se insta a prohibir amnistas, indultos o perdones
a favor de los responsables por estos delitos.
2. Instar a los congresos nacionales a que perfeccionen las legislaciones para
posibilitar el procesamiento y condena de los autores intelectuales de los asesinatos
contra quienes estn ejerciendo el derecho a la libertad de expresin.
202 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

COLOMBIA

7. Urgir a la Fiscala a que transfiera las nuevas investigaciones del caso de Lajud
Cataln a un juzgado con sede en Bogot y que investigue las razones por las que
en la investigacin de los ltimos tres aos no se incluy a sospechosos de ser los
autores intelectuales.
8. Requerir a la Fiscala General que investigue las amenazas de muerte
contra parientes de Lajud Catal n y su debida proteccin,y que profundice las
investigaciones sobre corrupcin en la firma de contratos municipales que tendran
relacin con el crimen y en los que estaran involucrados ex funcionarios del
gobierno.
SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 203

GUATEMALA
9. Insistir al Presidente de Guatemala a que exija al Ministerio Pblico una
investigacin exhaustiva para determinar la autora material e intelectual del
asesinato de Jorge Carpio Nicolle y se cumpla con la obligacin de garantizar la
seguridad de los investigadores, demandantes, testigos fiscales y jueces.
10. Pedir al Presidente de Guatemala impulsar una profunda investigacin
oficial para determinar el paradero de Irma Flaquer y exigir al Fiscal General
su intervencin para iniciar el proceso judicial respectivo en contra de quienes
resulten responsables de la desaparicin forzada de la periodista Flaquer, delito
que es imprescriptible a la luz de la legislacin internacional y la reciente ley de
Reconciliacin Nacional.
11. Instar a la Procuradura de los Derechos Humanos el nombramiento de
funcionarios que investiguen especialmente la muerte violenta o desaparicin de
los periodistas Jorge Carpio Nicolle e Irma Flaquer Azurdia, se constituya como
parte en el respectivo proceso, supervisando el estricto cumplimiento de la ley en
el mismo.
12. Urgir a la Comisin para el Esclarecimiento Histrico una investigacin
especial de la muerte violenta de periodistas en los ltimos treinta y cinco aos,
determinando el estado de los respectivos procesos judiciales, instando a su posible
prosecucin y finalizacin.
MEXICO
13. Insistir al gobernador del estado de Chihuahua a que instruya al Procurador
General del estado para que un agente del Ministerio Pblico retome el caso de
Vctor Manuel Oropeza, acte sobre los datos que ha aportado la SIP en su informe
y solicitar a la Comisin Nacional de Derechos Humanos le enve copia de todos
los documentos que obran en su archivo.
14. Instar a que, ante el hecho de que el asesinato de Oropeza est por prescribir de
acuerdo a la ley mexicana y ante un generalizado y sospechoso silencio, se solicite
al presidente de Mxico que encabece un movimiento social para impedir que los
culpables de este asesinato logren la impunidad perfecta mediante la prescripcin
del delito.
15. Pedir al gobernador del estado de Baja California para que instruya al
Procurador General de ese estado de manera que, de acuerdo al compromiso
adoptado con la SIP, active las investigaciones del caso Hctor Flix Miranda y se
logre detener al autor intelectual del crimen.
204 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

16. Urgir a todos los gobiernos del Hemisferio Occidental que ordenen la inmediata
apertura de las investigaciones sobre los asesinatos contra periodistas no resueltos
o cerrados oficialmente sin mrito legal.
SOBRE LAS INSTITUCIONES
17. Alentar a la Organizacin de los Estados Americanos (OEA), a travs de
su Secretara General, que incluya el tema de los crmenes sin castigo contra
periodistas en su agenda de asuntos hemisfricos y que tambin lo incluya como
tema en su prxima Asamblea General.
18. Instar a la Comisin de Derechos Humanos de la Organizacin de las Naciones
Unidas (ONU) que nombre un relator especial sobre las violaciones persistentes en
contra de los periodistas y que le de seguimiento a las investigaciones sobre esos
homicidios.
19. Solicitar a la UNESCO que elabore una relatora especial y que se incluyan
en informes anuales datos sobre crmenes contra periodistas e impunidad de esos
actos, y se le brinde seguimiento a todos los casos hasta que los crmenes queden
resueltos.
20. Exhortar que los crmenes sin castigo contra periodistas sean tema de la
agenda anual en la que la UNESCO, junto a otras organizaciones internacionales,
conmemoran el Da Mundial de la Libertad de prensa, el 3 de mayo de cada ao,
y se aproveche esa oportunidad para exigir a los estados nacionales que resuelvan
esos casos.
21. Sugerir a la UNESCO que incluya el tema de los crmenes sin castigo
contra periodistas en la agenda de 1999 ao considerado a ser declarado El ao
Internacional de la Cultura de la Paz.
22. Exhortar a la Corte Interamericana de Derechos Humanos a que resuelva las
materias que le hayan sido sometidas relativas a la libertad de expresin y los
delitos cometidos contra periodistas en ejercicio de sus funciones, enriqueciendo
jurisprudencia sobre el tema de la libertad de expresin, del derecho del pblico a
la informacin y la seguridad de los periodistas.
23. Requerir a la Comisin Interamericana de Derechos Humanos que incluya
como tema de anlisis de las visitas in loco y en sus informes generales de pases
el tema de la libertad de prensa y la situacin de seguridad de los periodistas.
24. Exhortar a los Estados americanos para que prevean los recursos necesarios
para que la Comisin Interamericana de Derechos Humanos pueda ejercer
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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 205

sus funciones de proteccin de los derechos humanos, especficamente, en la


tramitacin de casos individuales que conciernen a asesinatos de periodistas.
Requerir a los estados americanos a que provean a la Comisin Interamericana
de Derechos Humanos toda la informacin relevante en su poder sobre casos de
asesinatos de periodistas, dentro de los plazos legales previstos.
25. Pedir a la Comisin Interamericana de Derechos Humanos que cree en el seno
de esa institucin una relatora especial para la libertad de expresin y la situacin
de los periodistas y solicitar que prepare un informe especial sobre dichos temas y
su actualizacin peridica.
26. Recomendar a las instancias multilaterales y bilaterales de cooperacin
internacional y asistencia financiera, que incorporen como condicin especfica
de elegibilidad el pleno respeto a la libertad de expresin y la efectiva proteccin
del ejercicio de la prensa libre en el pas receptor. Asimismo, recomendar a estas
instancias que la calificacin de los asesinatos contra periodistas y la impunidad
de sus responsables sea causal de revisin, suspensin o supresin de dicha
cooperacin. q

Resolucin oficial adoptada


por la UNESCO
12 de noviembre de 1997

206 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 207

29 C/DR.120. (Presentado por Uruguay, Colombia, Costa Rica,


Alemania y Mxico y apoyado por Belars,Brasil,Canad,Chile,
Comoras, Ecuador, Federacin de Rusia, Gabn, Hait, Panam,
Paraguay, Repblica Dominicana, Suiza, Ucrania y Venezuela), en su
forma enmendada por Uruguay y Canad.
La Conferencia General,
Recordando el Artculo 19 de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos,
En que se manifesta que todo individuo tiene derecho a la libertad de opinin y de
expresin; este derecho incluye el de no ser molestado a causa de opiniones, el de
investigar y recibir informaciones y opiniones y el de difundirlas sin limitacin de
fronteras por cualquier medio de expresin ,
Ratificando que la libertad de expresin es un derecho fundamental de todas las
Personas y es esencial para la realizacin de todos los derechos enunciados en los
instrumentos internacionales de derechos humanos,
Recordando asimismo la Convencin Americana de Derechos Humanos (Pacto de
San Jos de Costa Rica), el Convenio Europeo para la Proteccin de los Derechos
Humanos y de las Libertades Fundamentales, la Carta Africana de Derechos
Humanos y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos.
Teniendo presente la Resolucin 59 (I) de la Asamblea General de la Naciones
Unidas del 14 de diciembre de 1946,en que se afirma que la libertad de informacin
Es un derecho fundamental y la Resolucin 45/76 A de la Asamblea General del
11 de diciembre de 1990,sobre la informacin al servicio de la humanidad y la
resolucin 1997/27 de la Comisin de Derechos Humanos, relativa al derecho a la
libertad de opinin y de expresin.
Reafirmando que los derechos a la vida y a la libertad e integridad personales,
el Derecho a la libertad y la seguridad de las personas, as como la libertad de
expersin, constituyen derechos fundamentales de las personas reconocidos y
garantizados por las convenciones e instrumentos internacionales,
Considerando:
1.El incremento de asesinatos contra periodistas en los ltimos diez aos como
consecuencia del ejercicio de su profesin como ha sido denunciado por diversas
organizaciones internacionales, y que la mayora de esos crmenes permanece
impune.

Sociedad Interamericana de Prensa (SIP)a travs de investigaciones realizadas


en diversos pases y por misiones especiales cumplidas;
Atentos a que como consecuencia de la Conferencia Hemisfrica Crmenes
Sin Castigo Contra Periodistas , convocada por la SIP, varias organizaciones
profesionales resolvieron iniciar acciones conjuntas para esclarecer los crmenes
sin castigo contra periodistas,
Conscientes que el asesinato de periodistas va ms all del hecho de privarle
de la vida a una persona, ya que presupone un cercenamiento de la libertad de
expresin, con todo lo que ello significa como limitacin a libertades y derechos
de toda la sociedad.
Invita al Director General a:
(a)condenar el asesinato y toda violencia fsica contra periodistas como un crimen
contra la sociedad porque con ello se cercena la libertad de expresin y como
consecuencia los dems derechos y libertades enunciados en los instrumentos
internacionales de derechos humanos,
(b)demandar de las autoridades que cumplan con su deber de prevenir, investigar
y sancionar estos crmenes y reparar sus consecuencias;
Pide a los Estados Miembros que adopten las medidas necesarias para poner en
prctica las siguientes recomendaciones:
(a)que los gobiernos adopten el principio de que no prescriben los crmenes
contra las personas cuando son perpetrados para impedir el ejercicio de la libertad
de informacin y de expresin o cuando tuvieren como objeto la obstruccin de
la justicia,
(b)que los gobiernos perfeccionen las legislaciones para posibilitar el
procesamiento y condena de los autores intelectuales de los asesinatos contra
quienes estn ejerciendo el derecho a la libertad de expresin,
(c)que se dicte legalmente que los responsables de los delitos contra periodistas
en ejercicio de sus funciones profesionales y los medios deban ser juzgados en
tribunales civiles y/o regulares. q

2.Como ejemplo que esa realidad en las Amricas ha sido comprobada por la
208 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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Resolucin de la Organizacin
de Estados Americanos (OEA)
Asamblea General
2 de junio de 1998
Caracas, Venezuela

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ATENTADOS CONTRA EL EJERCICIO DE LA LIBERTAD DE


PRENSA Y CRIMENES CONTRA PERIODISTAS
LA ASAMBLEA GENERAL,
VISTA La solicitud del Secretario General en el sentido de incorporar a la agenda
del vigsimo octavo perodo ordinario de sesiones de la Asamblea General el tema
Crmenes contra periodistas ;
TENIENDO PRESENTE que la Carta de la Organizacin de los Estados Americanos en
su Artculo 3, literal 1,establece como uno de sus principios que Los Estados Americanos
proclaman los derechos fundamentales de la persona humana sin hacer distincin de
raza, nacionalidad, credo o sexo;

CONSIDERANDO que, entre otras, la Conferencia Hemisfrica Crmenes Sin Castigo


Contra Periodistas, celebrada en Guatemala en 1997, denunci que en los ltimos aos
se ha venido atentando contra el derecho a la vida de profesionales de la comunicacin
en el ejercicio de sus funciones,
RESUELVE:
1. Condenar enrgicamente los atentados contra el ejercicio de la libertad de prensa y
crmenes contra periodistas.
2. Instar a los Estados miembros a que profundicen las medidas necesarias para que
se investigue y se sanciones, de conformidad con su legislacin interna, los atentados
contra el ejercicio de la libertad de expresin y crmenes contra periodistas.
3. Reiterar la contribucin imprescindible que los medios de comunicacin prestan en
beneficio del fortalecimiento de los sistemas democrticos en el hemisferio.

RECORDANDO:
Que la Declaracin Americana de Derechos y Deberes del Hombre seala en su
Artculo 1 que Todo ser humano tiene derecho a la vida, a la libertad y a la seguridad de
su persona;
Que el Artculo IV de la Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre
dispone que Toda persona tiene el derecho a la libertad de investigacin, de opinin y de
expresin y difusin del pensamiento por cualquier medio;
REAFIRMANDO que la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, en su
Artculo 4 establece que Toda persona tiene derecho a que se respete su vida;

4. Exhortar a los Estados miembros a conferir su apoyo a los trabajos de la


Relatora Especial sobre Libertad de Expresin recientemente creada por la Comisin
Interamericana de Derechos Humanos.
5. Instruir al Consejo Permanente a estudiar la conveniencia de la elaboracin de una
Declaracin Interamericana sobre la Libertad de Expresin.
6. Solicitar al Consejo Permanente que informe oportunamente a la Asamblea General
sobre el cumplimiento de esta resolucin. q

REITERANDO la plena vigencia que en toda sociedad democrtica tiene la libertad


de expresin, la que no debe estar sujeta a censura previa, sino a responsabilidades
ulteriores que surjan por los abusos de tal libertad, de acuerdo con las leyes internas que
los Estados legtimamente hayan establecido para asegurar el respeto a los derechos o la
reputacin de los dems, o para proteger la seguridad nacional, el orden pblico, la salud,
o la moral pblica;
TENIENDO EN CUENTA que los Jefes de Estado y de Gobierno, durante la Segunda
Cumbre de las Amricas, realizada en Santiago, Chile,en abril de 1998, manifestaron su
apoyo a la Comisin Interamericana de Derechos Humanos en este campo, en particular
a la recin creada Relatora Especial para la Libertad de Expresin;
CONSIDERANDO que durante la misma Cumbre de las Amricas, los Jefes de Estado
y de Gobierno reafirmaron en Santiago, la importancia de garantizar la libertad de
expresin, de informacin y de opinin ; y
212 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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Declaracin de Hermosillo
Hermosillo, Sonora, Mxico
30 de agosto de 2005

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osotros, directivos de peridicos mexicanos reunidos en el Encuentro


de Editores de la Frontera Norte, atestiguamos con creciente alarma
el nmero de asesinatos y agresiones cometidos contra periodistas,
especialmente en el norte del pas. Muertes y desapariciones de hombres y mujeres
de la prensa han colocado a Mxico, durante los ltimos meses, en el primer lugar
entre los pases del continente en este ominoso tema.
Nosotros, profesionales de la informacin, acompaados en este acto por colegas
de la Sociedad Interamericana de Prensa, agrupacin hemisfrica genuinamente
preocupada por esta situacin, determinamos alertar a la sociedad sobre el dao
que esta violencia criminal causa en el clima de libertades en el pas, especialmente
en la ms preciada de las libertades, de la que se nutren todas las dems: la libertad
de expresin.
El impacto de esta violencia, expresado brutalmente al despojar de la vida a estos
periodistas; al sustraerlos de sus familias, amigos y colegas, se expresa igualmente
en un clima de intimidacin que acalla mltiples voces, mutila a la sociedad sus
mecanismos de convivencia e impone una muerte lenta a la libertad misma. No
es solamente el derecho a la vida lo que resulta cancelado, sino el derecho a la
expresin libres de las ideas y el derecho de los ciudadanos a estar informados.
Frente a este problema, el da de hoy hemos acordado una serie de acciones
orientadas a defender nuestra misin profesional y a poner de manifiesto ante las
comunidades a las que servimos, que cada voz silenciada de un periodista despoja
a la sociedad de informacin clave para consolidar una nacin ms justa, ms libre
y verdaderamente democrtica.
Este es el primer esfuerzo, igualmente, por hacer coincidir las voluntades de
peridicos mexicanos bajo propsitos comunes, con apego a la confianza que la
sociedad ha depositado en nosotros. Deseamos mandar un mensaje en el sentido de
que trabajaremos juntos en contra del crimen.
En tal inteligencia, acordamos:
1.- Exigimos a las autoridades mexicanas, tanto en el mbito federal como en
el estatal, esclarecer los crmenes cometidos contra periodistas en Mxico. La
impunidad es el mayor aliciente para que estos atentados se repitan. Este reclamo
comprende, con toda firmeza, a los poderes Ejecutivo, Legislativo y Judicial, a
fin de que sumen sus capacidades en favor de crear mayores garantas en favor
de la libertad de expresin. En este contexto, es preciso elevar a rango federal los
crmenes contra los periodistas, y establecer la no prescripcin de los mismos, por
considerarlos altamente lesivos contra derechos humanos esenciales, no solamente
del trabajador de la prensa afectado sino de la comunidad a la que ste sirve.
2.- Determinamos celebrar seminarios regionales para capacitacin de periodistas
y editores en la cobertura de asuntos de alto riesgo, as como promover entre los
diversos sectores de nuestras comunidades la necesidad de defender la vigencia de
las libertades y los derechos humanos.
3.- Decidimos integrar un equipo especial de reporteros de investigacin para
profundizar en las indagaciones periodsticas que realizaban los periodistas
216 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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victimados. Nos comprometemos a que el producto del trabajo de este equipo


especial ser publicado en todos los diarios participantes en este esfuerzo.
4.- Impulsaremos en nuestras pginas campaas de educacin pblica en
contra de la impunidad en los casos de periodistas victimados.
5.- Sumaremos a este Encuentro de Editores de la Frontera Norte reuniones
similares en el Centro y en el Sur de la Repblica, que alienten a la prensa
mexicana en este mismo propsito. Haremos esfuerzos adicionales para sumar al
mayor nmero de peridicos de todo el pas. Convocaremos asimismo, a medios
electrnicos (radio, televisin e internet) para apoyar esta iniciativa.q

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 217

Declaracin de Pucallpa
Pucallpa, Per
20 de septiembre de 2005

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENsa MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 219

l Consejo de la Prensa Peruana, la Sociedad Interamericana de Prensa y el Instituto


Prensa y Sociedad, que suscribimos la presente declaracin expresamos nuestra
preocupacin por los asesinatos cometidos contra periodistas en ejercicio de sus
funciones, en particular, el crimen del periodista Alberto Rivera Fernndez, el cual an no
ha sido esclarecido plenamente.

3.- Continuar impulsando en nuestros medios de comunicacin campaas de educacin


pblica en contra de los crmenes contra periodistas, la impunidad, y el valor de la libertad
de expresin.
4.- Invitar a todos los periodistas, organizaciones de prensa y medios de comunicacin a
adherirse a la presente declaracin. q

Los directivos, editores, periodistas y profesionales de los medios de comunicacin


peruanos que nos adherimos a esta iniciativa, alertamos a la sociedad sobre el dao que
esta violencia criminal causa en el clima de libertades en el pas, especialmente en la
libertad de expresin. Esta afecta no solo el derecho a la expresin libre de las ideas sino
el derecho fundamental de los ciudadanos a estar informados.
Frente a esta situacin, acordamos acciones orientadas a defender nuestra misin
profesional y manifestar ante las comunidades a las que servimos, que cada voz silenciada
de un periodista despoja a la sociedad de informacin clave para consolidar una nacin
ms justa, ms libre y democrtica.
Asimismo, este es un primer esfuerzo para realizar tareas conjuntas con apego a la
confianza que la sociedad ha depositado en nosotros. Esto representa un claro mensaje
de que unidos enfrentaremos los crmenes contra la prensa y la impunidad que los rodea.
Por lo expuesto y en concordancia con la Resolucin 29 de la UNESCO, acordamos:
1.- Condenar el asesinato y declarar toda violencia fsica contra periodistas como un
crimen contra la sociedad.
2.- Reclamar al Poder Ejecutivo, al Poder Legislativo, al Poder Judicial y al Ministerio
Pblico, las garantas necesarias para el ejercicio profesional y en especial el esclarecimiento
de los crmenes contra periodistas an impunes.
3.- Solicitar al Congreso de la Repblica que perfeccione la legislacin para posibilitar el
procesamiento y condena de los autores intelectuales de estos asesinatos y que adopte el
principio de no prescripcin de los crmenes contra quienes estn ejerciendo el derecho a
la libertad de expresin.
En el marco de lo expresado, los adherentes a esta declaracin, nos comprometemos a:
1.- Integrar un equipo especializado de periodistas de investigacin de los diferentes
medios de comunicacin para profundizar las denuncias periodsticas realizadas por los
periodistas victimados, cuyo resultado publicaremos simultneamente en los medios
participantes.
2.- Organizar seminarios regionales para capacitacin de periodistas y editores en la
cobertura de asuntos de alto riesgo, tica y desarrollo profesional.

220 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 221

Conclusiones de Nuevo Laredo


Nuevo Laredo, Tamaulipas
27 de enero de 2006

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Seminario Narcotrfico: Investigacin y Cobertura Noticiosa


Nuevo Laredo, Tamaulipas, a 27 de enero de 2006

l Seminario ratific la preocupacin por la incapacidad de las autoridades, en


sus diversos niveles de gobierno, ante el avance del crimen organizado en el
pas en su conjunto, en la zona fronteriza en general y en el rea de Nuevo
Laredo en particular.

El clima de violencia que genera esta situacin encuentra entre sus principales
vctimas a la libertad de los ciudadanos, especialmente a la libertad de expresin. Uno
de los efectos ms preocupantes de ello es una creciente autocensura de medios y
periodistas.

Las diversas intervenciones de expositores y participantes en este seminario coincidieron en subrayar el reclamo de que el Estado mexicano, con la participacin de sus
respectivos poderes, avance con mayor decisin en la procuracin y administracin
de una justicia ms expedita y eficaz, en la persecucin de los crmenes contra periodistas, y en la creacin de nuevas leyes que protejan las libertades de prensa y
expresin, como herramientas para el desarrollo de la sociedad.

El encuentro ratific la exigencia expresada en la Declaracin de Hermosillo a


favor de promover que los crmenes contra periodistas sean de carcter federal, la no
prescripcin de los mismos y el agravamiento de las penas en este tipo de delitos.

Asimismo, la reunin confirm el inicio de tareas del Proyecto Fnix, que integrar
a periodistas de diversos diarios para el desarrollo de investigaciones respecto de
colegas que fueron asesinados por el desempeo de sus tareas profesionales. El
propsito de esta iniciativa es ejercer mayor presin sobre las autoridades asignadas
a estos casos, profundizar en las indagaciones que las vctimas desarrollaban y arrojar
luz sobre sus posibles victimarios.
El Seminario coincidi sobre los siguientes principios:

* Es responsabilidad de los medios brindar mayores medidas de seguridad para


sus periodistas, as como mejores condiciones para el desarrollo de un periodismo
independiente.

* Revisar los sistemas de seguridad en las instalaciones fsicas de las empresas


periodsticas, en beneficio de los periodistas y del resto de los trabajadores de estas
compaas.
* Crear un mecanismo de coordinacin con autoridades para mejorar la comunicacin en materia de seguridad, tanto fsica como de atencin en caso de coberturas
especiales o de casos emergentes en situaciones de alto riesgo.
224 MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS

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* Es obligacin profesional y tica del periodista disear una estrategia personal


para proteger su seguridad y su labor mediante los mecanismos pertinentes, dependiendo de las circunstancias que enfrente. La literatura disponible, especialmente en
internet, facilita esta tarea.
* Es deseable que medios y periodistas establezcan mecanismos de comunicacin
y solidaridad orientados a elevar la seguridad personal y profesional del gremio.
* El desarrollo profesional de los periodistas, y la prosperidad de las empresas del
ramo, estn ligados directamente a la permanente elevacin de los estndares tcnicos, laborales y ticos que observa el desempeo profesional. Es recomendable
que medios y periodistas deliberen con mayor amplitud sobre los aspectos objetivos
ligados a este proceso (capacitacin, tica, salarios, condiciones laborales, manuales
de redaccin, cdigos de tica, etc.).

* El colosal desafo que representa el crimen organizado en el pas hace necesario


que medios y periodistas conozcan con mayor profundidad los temas ligados con este
fenmeno, con el propsito de definir estrategias o cdigos de comportamiento para
su cobertura.

* Frente a esta necesidad, es recomendable estrechar la relacin con organismos


internacionales defensores del trabajo periodstico. Ello puede derivar en la creacin
de asociaciones propias, locales o regionales, a favor de la libertad de prensa y expresin.

* Es responsabilidad de medios y periodistas alentar una mayor conciencia social


sobre la importancia de la libertad de expresin como un valor humano que no es
patrimonio de los periodistas, sino un factor que promueve el bien comn.

* La libertad de expresin no solo corresponde a los periodistas. La sociedad les ha


delegado una responsabilidad relevante en su desarrollo y proteccin. Los medios y
periodistas deben ratificar cotidianamente su compromiso en este campo. q

SOCIEDAD INTERAMERICANA DE PRENSA

MAPA DE RIESGOS PARA PERIODISTAS 225

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