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Holocausto

Para otros usos de este trmino, vase Holocausto (desambiguacin).


Holocausto

Desde arriba. 1 fila : fotografas de cadveres amontonados en


fosas comunes del campo de concentracin de Berben-Belsen en
abril de 1945, tras haber sido liberado por los Aliados. 2 fila:
prisioneros judos procedentes de Hungra recin llegados al
campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau en mayo de 1944;
en la imagen izquierda, pueden apreciarse las chimeneas de los
crematorios II y III de Birkenau. 3 fila: cadveres acumulados en
abril de 1945 en el ya liberado campo de concentracin de
Nordhausen (izquierda). Hornos crematorios en el campo de
Buchenwald con huesos de mujeres alemanas contrarias a los
nazis, abril de 1945 (derecha). 4 y ltima fila: panormica de
Auschwitz y su aspecto en la actualidad.

Tambin conocido
como

Sho (Shoah), Solucin final


(Endlsung)

Ubicacin

Europa

poca

Segunda Guerra Mundial

Perpetradores

Gobierno de la Alemania Nazi


y sus estados colaboracionistas

Vctimas

Pueblo judo

Campo de
concentracin

Auschwitz y otros

Cifra de vctimas

6 000 000 de judos


Un mnimo de 11 000 000 de
asesinados entre judos y otros
grupos tnicos, sociales e
ideolgicos

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En Historia, se identifica con el nombre de Holocausto tambin conocido en hebreo como


, Sho, traducido como La Catstrofe a lo que tcnicamente tambin se conoce, segn
la terminologa nazi, como solucin final en alemn, Endlsung de la cuestin juda,1
es decir, el genocidio en el que aproximadamente seis millones de judos2 fueron asesinados por
el rgimen nazi, bajo el mando de Adolf Hitler, y sus colaboradores. Los asesinatos tuvieron
lugar a lo largo de toda la Alemania nazi y los territorios ocupados por los alemanes, que se
extendan por la mayor parte de Europa.3 Entre los mtodos utilizados estuvieron la asfixia por
gas venenoso, los disparos, el ahorcamiento, los trabajos forzados, el hambre, los experimentos
pseudocientficos, la tortura mdica y los golpes.4
La decisin nazi de llevar a la prctica el genocidio fue tomada entre fines del verano y
principios del otoo de 19415 y el programa genocida alcanz su punto culminante en la
primavera de 1942 desde finales de 1942, las vctimas eran transportadas regularmente en
trenes de carga especialmente construidos a campos de exterminio donde, si sobrevivan al viaje,
la mayora eran asesinados sistemticamente en las cmaras de gas.6 A cargo de su
planificacin, organizacin administrativa y supervisin estuvo Heinrich Himmler.7 Por lo
dems, fue la repetida retrica antisemita de Adolf Hitler la que incentiv la ejecucin de las
matanzas, que adems contaron directamente con su aprobacin.8 De esta forma, entre 1941 y
1945, la poblacin juda de Europa fue perseguida y asesinada sistemticamente, en el mayor
genocidio del siglo XX. Sin embargo, este exterminio no se limit slo a los judos, sino que los
actos de opresin y asesinato se extendieron a otros grupos tnicos y polticos.9 Cada brazo del
aparato del Estado alemn particip en la logstica del genocidio, convirtiendo al Tercer Reich en
un Estado genocida.10 Las vctimas no judas de los nazis incluyeron a millones de polacos,
comunistas y otros sectores de la izquierda poltica, homosexuales, gitanos, discapacitados
fsicos y mentales y prisioneros de guerra soviticos. En total, un mnimo de once millones de
personas murieron, de ellas, un milln habran sido nios.11 De los aproximadamente nueve
millones de judos residentes en Europa antes del Holocausto, aproximadamente dos tercios
fueron asesinados.12 La maquinaria del Holocausto tena una red de aproximadamente 42 500

instalaciones por toda Europa para confinar y matar a sus vctimas y cont con la participacin
directa de entre 100 000 y 500 000 personas para su planificacin y ejecucin.13
Por otro lado, a lo largo del Holocausto se produjeron episodios de resistencia armada contra los
nazis. El ejemplo ms notable fue el Levantamiento del Gueto de Varsovia de 1943, cuando
miles de combatientes judos mal armados se enfrentaron durante cuatro semanas a las SS. Se
estima que entre 20 000 y 30 000 judos participaron en Europa del Este en los movimientos
partisanos creados durante la Segunda Guerra Mundial en los pases ocupados por Alemania, que
contaron con millones de guerrilleros.14 Los judos franceses tambin tuvieron gran actividad en
la Resistencia francesa. En total, se produjeron alrededor de un centenar de levantamientos
judos armados.
La Unin Europea sancion una ley que entr en vigor a finales de 2007 penando el
negacionismo del Holocausto y de todos los dems crmenes nazis;15 adems, cre en 2010 la
base de datos Infraestructura europea para la investigacin del Holocausto (EHRI), destinada a
reunir y unificar toda la documentacin y archivos que conciernen al genocidio.16 Por otro lado la
ONU rinde homenaje a las vctimas del Holocausto desde 2005, habiendo fijado el 27 de enero
como Da Internacional de la Memoria de las Vctimas del Holocausto, dado que ese da de
1945, el Ejrcito Rojo liber el campo de concentracin de Auschwitz.17

ndice

1 Terminologa

2 La cuestin organizativa y el papel de Hitler

3 Orgenes histricos e ideolgicos del Holocausto


o 3.1 Sustrato ideolgico
o 3.2 La Repblica de Weimar
o 3.3 El antisemitismo en la sociedad alemana
o 3.4 Reaccin de las iglesias cristianas
o 3.5 El antisemitismo en Hitler y el nazismo
o 3.6 Las polticas antisemitas del nazismo

4 El Holocausto
o 4.1 La Noche de los cristales rotos y el comienzo de las deportaciones y los
guetos

o 4.2 Polticas genocidas en Europa

4.2.1 La poltica antisemita en Polonia ocupada

4.2.1.1 Los guetos

4.2.2 La poltica antisemita en los Balcanes

4.2.3 Francia, Blgica, Pases Bajos, Escandinavia

o 4.3 La invasin de la Unin Sovitica


o 4.4 La "solucin final"

4.4.1 Contexto inmediato

4.4.2 La Conferencia de Wannsee

4.4.3 Los campos de exterminio

4.4.3.1 Los primeros campos: la operacin Reinhard

4.4.3.2 Auschwitz

4.4.3.3 Otros campos

5 Las vctimas

6 La resistencia ante el genocidio


o 6.1 La poblacin alemana en general
o 6.2 Los judos

7 La singularidad histrica del Holocausto

8 Controversia

9 Listado de los campos de concentracin nazis

10 Prisioneros famosos

11 Filmografa sobre el tema

12 Vase tambin

13 Notas y referencias

14 Fuentes bibliogrficas

15 Bibliografa complementaria

16 Enlaces externos

Terminologa

Vctimas llegadas de Hungra al campo de exterminio de Auschwitz, mayo de 1944.

Cadveres hallados en Bergen-Belsen, 19 de abril de 1945.


Los primeros en usar el trmino Holocausto fueron los historiadores judos de finales de la
dcada de 1950; la generalizacin de dicho trmino se produjo a finales de los aos sesenta.18

La palabra holocausto proviene de la traduccin griega del texto masortico conocida como
Versin de los setenta, en la que el trmino olokaustos (: de , completamente,
y , quemado) traduce una palabra hebrea que se refiere a un sacrificio consumido por el
fuego.19
Tambin se utiliza para nombrarlo el trmino Sho (Shoah o Sho'ah),20 trmino proveniente del
hebreo y cuyo significado es catstrofe.21 La palabra forma parte de la expresin Yom haSho'ah, con la que se nombra en Israel al da oficial de la Memoria del Holocausto.
En yidis para referirse al Holocausto se emplea la expresin hurb'n eiropa,22 y ella posee el
significado de "Destruccin [de las comunidades judas] de Europa", incluyendo esto tambin la
cultura de las mismas.23
En cuanto a la historia del uso del trmino holocausto, desde el siglo XVI se emple la
expresin holocaust en el idioma ingls para catstrofes extraordinarias de incendios con gran
cifra de vctimas. En el siglo XVIII la palabra adquiere un significado ms general de muerte
violenta de gran nmero de personas.24
Antes del genocidio judo perpetrado por los nazis, Winston Churchill us la expresin
holocaust en su publicacin El mundo en crisis en referencia al genocidio armenio en
Turqua.25
En relacin al uso de la palabra holocausto para referirse al genocidio de aproximadamente seis
millones de judos europeos durante la Segunda Guerra Mundial,26 en la entrada "Holocaust" de
la Encyclopaedia Britannica (2007), la definicin es la siguiente:
la matanza sistemtica, patrocinada por el Estado, de seis millones de hombres, mujeres y nios
judos, y millones de otros, [perpetrada] por la Alemania Nazi y sus colaboradores durante la
Segunda Guerra Mundial. Los alemanes la llamaron la solucin final para la cuestin juda.27
La persecucin y el asesinato de los judos no se desarrollaron exclusivamente en Alemania o en
los distintos campos de exterminio, sino que tambin tuvieron lugar en Rusia, Europa Oriental y
la pennsula balcnica, donde los alemanes y sus colaboradores (austriacos, lituanos, letones,
ucranianos, hngaros, rumanos, croatas y otros) llevaron a cabo mltiples matanzas de judos en
fosas, bosques, barrancos y trincheras.28

La cuestin organizativa y el papel de Hitler


La historiografa sobre el nazismo y el Holocausto ha discutido desde siempre el grado de diseo
u organizacin previa con la que se llev a cabo el genocidio y, asimismo, el grado de
implicacin de Hitler, tanto en lo que se refiere a si hubo una orden directa y explcita del mismo
para que se iniciase, como en si hubo respaldos explcitos por su parte durante su ejecucin.
La imperfeccin de las fuentes, que en buena medida es un reflejo del secretismo de las
operaciones de asesinato y de la deliberada falta de claridad en el lenguaje empleado para
referirse a ellas, ha llevado a los historiadores a extraer conclusiones muy diversas, aun a partir

de las mismas evidencias, en cuanto al momento y la naturaleza de la decisin o decisiones de


exterminar a los judos.29
En el estado actual de conocimientos, parece asentada la idea de que el Holocausto no se
desarroll siguiendo las directrices de ningn plan perfectamente definido; de hecho, no se tiene
constancia de ningn documento que recogiese un diseo especfico para el mismo. As las
cosas, se considera que
la Solucin Final, tal y como surgi, era una unidad dentro de un nmero concreto de
programas organizativamente distintos, uno de los cuales, surgiendo de las condiciones
especficas del Warthegau y permaneciendo en todo momento bajo la direccin del mando de la
provincia ms que bajo el control central de la oficina principal de la Seguridad del Reich, fue el
programa de exterminio de Chelmno.30
En cuanto al grado de responsabilidad directa de Hitler, Adolf Eichmann record, aos despus
de terminada la guerra, que Heydrich le haba comunicado que tena una orden de Hitler para
exterminar fsicamente a los judos.31 En esta lnea, hasta la dcada de 197032 se aceptaba que la
"solucin final" se haba puesto en marcha a partir de una orden directa de Hitler. Sin embargo,
en 1977 el historiador Martin Broszat dio un giro a esta visin de los hechos notando que Hitler
no haba dado ninguna orden exhaustiva de exterminio general, sino que haban sido los
"problemas para aplicar la deportacin general", tras la invasin de la URSS, los que haban
llevado a los dirigentes nazis a iniciar los asesinatos en masa de judos en las regiones que
estuviesen bajo su mandato. Solo retrospectivamente, esos asesinatos habran sido notados por la
direccin nazi y reconvertidos en un programa de exterminio ms general y concienzudo.33 En
concreto,
el programa de exterminio de los judos se desarroll gradualmente de un modo institucional y
fue puesto en prctica mediante acciones individuales hasta principios de 1942, para adquirir un
carcter definitivo despus de la construccin de los campos de exterminio en Polonia (entre
diciembre de 1941 y julio de 1942).34
Esta lnea de interpretacin sera respaldada desde 1983 por otro historiador relevante, Hans
Mommsen, quien ha insistido en la idea de que la Solucin Final surgi a partir de los
fragmentados procesos de toma de decisiones del nazismo, los cuales permitiran las iniciativas
particulares al respecto y la acumulacin de la radicalizacin de las mismas. Para l, est claro
que Hitler conoca y aprobaba todo lo que suceda, pero la improbabilidad de que pudiese haber
una orden formal suya en relacin al genocidio se compadece perfectamente con sus intentos
explcitos de ocultar su responsabilidad personal y, subconscientemente, de suprimir la realidad
circundante.35
Con todo, ha habido historiadores (como Christopher R. Browning) que han mantenido la idea de
una decisin concreta de Hitler, que habra tenido lugar durante el verano de 1941 y cuyo reflejo
habra sido la orden de Gring a Heydrich por la que le instaba a preparar una solucin total a la
"cuestin juda" (otros historiadores, como Philippe Burrin, no vean detrs de este mandato la
orden de Hitler). La aprobacin del plan de exterminio por parte de Hitler habra ocurrido a
finales de octubre o noviembre de ese ao, una vez paralizada la invasin a la URSS.36

Otras hiptesis al respecto han apuntado a enero de 1941 como fecha para una decisin de Hitler
de exterminar a los judos (Richard Breitman); a agosto de 1941, justo al conocerse la
declaracin de la Carta del Atlntico firmada por Roosevelt y Churchill (Tobas Jersak); a
diciembre de ese mismo ao (Christian Gerlach); e, incluso, a junio de 1942, justo despus del
asesinato de Reinhard Heydrich en Praga (Florent Brayard).
Son seguras, sin embargo, sus declaraciones justificativas del genocidio, especialmente
concentradas durante los primeros meses de 1942, y con referencias directas que demuestran su
conocimiento del mismo.37
En las dos ltimas dcadas, y dado que adems de que no se ha encontrado ninguna orden de
Hitler relacionada con el Holocausto, parece improbable que Hitler diera una orden nica y
explcita para ejecutar la Solucin Final,38 la historiografa se ha decantado por la idea de que
nunca se tom una decisin nica y especfica de matar a los judos de Europa.39 Con todo,
durante su proceso en Jerusaln en 1961, Adolf Eichmann confes que durante la Conferencia de
Wannsee (1942) "se estudiaron con rigor los [ms efectivos] mtodos para exterminar a todo el
pueblo judo que viva en Europa".40
En relacin a Hitler, cuyo papel principal habra sido el de una especie de rbitro entre los lderes
nazis que fueron tomando las decisiones que desembocaron en el genocidio, el historiador Ian
Kershaw ha hablado de su autoridad carismtica como fuente del mecanismo psicolgico
mediante el cual sus subordinados trabajaban con
la expectativa de que [sus deseos e intenciones] eran las "pautas para la accin", con la
certidumbre de que las acciones que estuvieran en consonancia con esos deseos e intenciones
mereceran su aprobacin y confirmacin.41
As las cosas, su papel al respecto es menos evidente de lo que puede parecer a simple vista. Los
historiadores no han llegado a ningn acuerdo claro en relacin al grado de intervencin directa
de Hitler para dirigir la poltica de exterminio, lo que incluye el debate acerca de si hubo por su
parte una orden o, incluso, si hubo necesidad de la misma.42 Las dificultades al respecto radican,
al parecer, en el estilo de liderazgo de Hitler, muy poco burocrtico y que, desde que comenz la
guerra, foment el secretismo y el encubrimiento transmitiendo sus rdenes y deseos solo de
forma verbal y en aquellos casos, sobre todo los ms sensibles, en que era algo estrictamente
necesario.43

Orgenes histricos e ideolgicos del Holocausto


Sustrato ideolgico
El Tercer Reich se impuso como uno de sus objetivos prioritarios la reestructuracin racial de
Europa. En ella, desempe un papel fundamental el antisemitismo, que se incardin en
una ideologa o Weltanschauung [concepcin del mundo] milenarista que proclamaba que "el
judo" constitua el origen de todos los males, en especial del internacionalismo, el pacifismo, la
democracia y el marxismo, y que era el responsable del surgimiento del cristianismo, la

Ilustracin y la masonera. Se estigmatizaba a los judos como "un fermento de descomposicin",


desorden, caos y "degeneracin racial", y se los identificaba con la fragmentacin interna de la
civilizacin urbana, el cido disolvente del racionalismo crtico y la relajacin moral; se hallaban
detrs del "cosmopolitismo desarraigado" del capital internacional y de la amenaza de la
revolucin mundial. Eran el Weltfeind (el "enemigo mundial") contra el cual el
nacionalsocialismo defini su propia y grandiosa utopa racista de un Reich que durara mil
aos.44
Adems de esta ideologa, la ejecucin del genocidio tuvo como soporte a la sociedad alemana,
la ms moderna y con ms nivel de desarrollo tcnico de Europa, y que contaba con una
burocracia organizada y eficiente.45
El antisemitismo presente, en mayor o menor medida, en Europa Occidental y Estados Unidos,
adems de los problemas econmicos derivados de la Gran Depresin, provocaron tambin "la
desgana de los responsables polticos britnicos y estadounidenses a la hora de realizar algn
esfuerzo significativo de salvamento de judos europeos durante el Holocausto".46
El Partido nazi, que tom el poder en Alemania en 1933, tena entre sus bases ideolgicas la del
antisemitismo, profesado por una parte del movimiento nacionalista alemn desde mediados del
siglo XIX. El antisemitismo moderno se diferenciaba del odio clsico hacia los judos en que no
tena una base religiosa, sino presuntamente racial. Los nacionalistas alemanes, a pesar de que
recuperaron bastantes aspectos del discurso judefobo tradicional, particularmente del de Lutero,
consideraban que ser judo era una condicin innata, racial, que no desapareca por mucho que
uno intentara asimilarse en la sociedad cristiana. En palabras de Hannah Arendt, se cambi el
concepto de judasmo por el de judeidad.47 Por otro lado, el nacionalismo slo crea en el Estado
nacin caracterizado por la homogeneidad cultural y lingstica de su poblacin. Considerados
como nacin perteneciente a otra raza, extranjera, inferior e inasimilable a la cultura alemana, los
judos solo podan ser segregados y excluidos del cuerpo social. Frente a la raza juda, extraa al
pueblo germnico, colocaban los nazis a la raza aria, sosteniendo que solo esta ltima constitua
la nacin alemana, la nica llamada a dominar Europa.48
La primera cuestin era determinar quin era judo. Los nacionalistas alemanes no haban
logrado establecer una lnea divisoria clara entre judos y no judos; haba en Alemania
numerosas personas descendientes de judos conversos que no tenan ya ninguna relacin con la
cultura juda, as como numerosas familias mixtas y sus descendientes. En este sentido, la
primera preocupacin de los nazis fue crear un criterio para basar la posterior segregacin.
Las primeras leyes dirigidas contra los judos no incorporaban todava una definicin del ser
judo y se hablaba en general de no arios. La definicin finalmente adoptada fue la siguiente:
judo era quien tuviera al menos tres abuelos judos, fuera cual fuera la religin de la persona
interesada. Quienes tuvieran dos o un solo abuelo judo, eran Mischlinge, es decir, medio judos.
Los primeros, con dos abuelos judos, eran Mischlinge de segundo grado y podan ser
reclasificados como judos en funcin de complejas consideraciones (su religin o la de su
cnyuge, por ejemplo). Podan tambin ser "liberados" de su condicin y convertirse en arios en
pago a los servicios prestados al rgimen, o podan seguir siendo Mischlinge, con lo que estaban
sometidos a ciertas restricciones en tanto que no arios, pero no a las persecuciones dirigidas

contra los judos. Los Mischlinge de primer grado eran los que tenan un nico abuelo judo y en
general eran tratados como arios plenos. Los Mischlinge de uno u otro grado abundaban en
Alemania y a menudo lograban ocultar su condicin. El dirigente de las SS Reinhard Heydrich,
El Carnicero de Praga, era Mischlinge de segundo grado, dato que fue ocultado celosamente por
sus superiores nazis.[cita requerida]
Para el psiclogo social Harald Welzer, estudioso del comportamiento de las sociedades ante las
catstrofes sociales, la irracionalidad de los motivos no influye en la racionalidad de la accin,
cosa que se verific en el Holocausto y tambin corrobora un enunciado de William Thomas: Si
las personas definen las situaciones como reales, stas son reales en sus consecuencias.49

La Repblica de Weimar
Tras la Primera Guerra Mundial, el Imperio Alemn (Deutsches Reich) se dot de una
Constitucin que lo defina como una Repblica, de ah el nombre de Repblica de Weimar con
el que habitualmente se conoce a Alemania en el periodo que va de 1919 a 1933.50
Desde un punto de vista sociolgico, la Repblica de Weimar se estableci
sobre el teln de fondo de unos traumas nacionales sin precedentes: en los alemanes pesaban
gravemente la derrota inesperada en la Gran Guerra, la abdicacin del emperador, la amenaza de
la revolucin comunista en su propio pas, la humillacin del Tratado de Versalles y la
perspectiva del pago de exorbitantes reparaciones de guerra a los Aliados occidentales.51
Hubo tambin, a partir de la guerra, un generalizado incremento de la violencia en Alemania,
hasta el punto de que desde 1918 esta fue una de sus principales caractersticas: la violencia de la
guerra total fue vista como un presagio de una nueva sociedad, dura y moderna, donde la
virilidad y la crueldad seran factores esenciales. Muchos de los miembros de las unidades de
Frikorps que haban continuado la lucha tras la Gran Guerra en Polonia y el Bltico, regresaron a
Alemania y se integraron en grupos paramilitares como el en formacin movimiento nazi, y
fueron responsables entre 1919 y 1922 de ms de 300 asesinatos polticos. La reaccin de la
judicatura, sobre todo en los casos en que las vctimas eran claramente izquierdistas, fue
benevolente. Este estado de cosas, facilit que el ciudadano medio viese con indulgencia la
escalada de violencia que acompa al nazismo en su llegada al poder entre 1930 y 1932. As,
cuando se produjeron el ataque nazi de 1933 contra la izquierda y las purgas en su propio
movimiento al ao siguiente, Hitler, que haba admitido su responsabilidad, consigui la
aprobacin generalizada y un aumento de popularidad.52
A lo anterior hay que aadir un considerable caos econmico y poltico, todo lo cual repercuti
en que la derecha nacionalista empezase a perfilarse como enemiga de un rgimen al que haca
responsable de la situacin, incidiendo especialmente en determinadas consecuencias del tratado,
como el reconocimiento por parte de Alemania de su culpabilidad de guerra, la prdida de
territorios, la reduccin del ejrcito y la dependencia de prstamos extranjeros. Una inflacin
masiva en 1923 y el consecuente colapso monetario, que afectaron duramente a las clases
trabajadora y media, redondearon un contexto ideal para el surgimiento de una oposicin radical
al rgimen.

Simultneamente, ya desde 1918, la econmicamente fuerte poblacin juda alemana (poco ms


de medio milln de personas) fue objeto de atencin por una
propaganda intensiva que (...) llevaron a cabo las organizaciones antisemitas vlkisch (racistas),
que marcaron a los judos con el estigma de haberse dedicado a acaparar para enriquecerse en
tiempo de guerra, a actividades en el mercado negro y a la especulacin burstil, as como con el
de ser responsables de la derrota en la Primera Guerra Mundial.53
En el contexto del inters global europeo por diversas teoras de raza seudocientficas,
desarrolladas mucho antes de la Primera Guerra Mundial y con el objeto de justificar la
exclusin y represin de determinados sectores de la sociedad,54 en 1923 se cre la primera
ctedra de higiene racial en la Universidad de Mnich y en 1927, en Berln, el Instituto
Emperador Guillermo de Antropologa, Herencia Humana y Eugenesia.55
En general, los sentimientos antijudos se recrudecieron con las crisis econmicas y polticas que
se desarrollaron entre 1918 y 1923. Por un lado, se empez a asociar a los judos con actividades
subversivas por el papel desempeado por diversos socialistas y comunistas judos (Rosa
Luxemburg, Kurt Eisner, Gustav Landauer, Eugen Levin, Hugo Haase, etc.) en las frustradas
revoluciones de 1918-1919. La mayora de ellos terminaran siendo asesinados por miembros de
la derecha nacionalista, incluido Walter Rathenau, el primer judo que haba llegado al cargo de
ministro de Asuntos Exteriores de Alemania.
Por otro lado, desde 1920 se experiment una inmigracin masiva de judos polacos en Berln.
Sin trabajo y con dificultades para adaptarse por el idioma, se convirtieron en objetivo para las
quejas xenfobas de muchos.
As, el nuevo nacionalismo adopt la violencia como un modo de alcanzar la salvacin nacional.
Desde principios de la dcada de 1920, una nueva generacin de estudiantes universitarios bien
preparados de clase media asimil las ideas vlkisch de nacionalismo racista extremo; ideas que,
diez o quince aos despus de terminar sus estudios, cuando llegaron a los puestos ms altos de
las SS y la Polica de Seguridad, y a los puestos estratgicos del Estado y del partido, pondran
en prctica.56
En definitiva, la sociedad de la Repblica de Weimar se fue polarizando, tanto en las clases
privilegiadas como en las populares, en dos grandes grupos: por un lado, aquellos que cerraron
filas ante los entendidos como los valores tradicionales y autnticos de Alemania, y, por otro,
aquellos que amenazaban con su modernidad a estos: el socialismo, el capitalismo y,
especialmente, como cabeza de turco de estos dos, los judos. Y, paulatinamente,
la ideologa de la raza fue absorbida por una generacin de alemanes cultos que alcanzaron la
madurez durante los aos posteriores a la Primera Guerra Mundial y que posteriormente llegaron
a destacar en el mando de las SS, la polica y el aparato de seguridad, es decir, la fuerza ejecutiva
ideolgica del rgimen y el motor ms importante de la poltica racial.57

El antisemitismo en la sociedad alemana

El recrudecimiento en Alemania del sentir antijudo, una constante histrica en Europa desde el
origen del cristianismo, se hizo notar ya a finales del siglo XIX, cuando degener en
antisemitismo. Fue durante ese siglo cuando algunos judos intentaron resolver la marginalidad a
la que les llevaba la observancia de las normas de su religin por medio bien de la asimilacin al
cristianismo, bien transformndose en una nueva clase de judos.58 La consecuencia fue una
presencia social entre los no judos que no pas inadvertida para muchos de estos, lo que
posibilit la aparicin de reacciones antisemitas incluso en medios intelectuales. As, por
ejemplo, en unos artculos de 1879 y 1880, el historiador nacionalista alemn Heinrich von
Treitschke lleg a escribir que los judos son nuestra desgracia (Die Juden sind unser
Unglck), una frase que sera retomada ms adelante como eslogan por parte de los nazis.59 Y fue
tambin en esos aos cuando Wilhelm Marr acu los trminos antisemita y antisemitismo
y se hizo muy conocido con su ensayo La victoria del judasmo frente al germanismo: desde un
punto de vista confesional, en donde insista en la peculiaridad racial, y no tanto religiosa, de los
judos, adems de crear una organizacin llamada Liga Antisemita, cuyo ideario era
esencialmente antijudo.60
Ya en el siglo XX, la culpabilizacin de los judos como responsables de la derrota alemana en la
Primera Guerra Mundial fue una actitud general entre los soldados que participaron en ella. El 25
de diciembre de 1918, por ejemplo, un grupo de veteranos cre la asociacin Stahlhelm (Casco
de acero), de carcter nacionalista y antisemita.
Por su parte, los nacionalistas de derecha, los monrquicos conservadores y las viejas lites,
atemorizados por la revolucin de Octubre, asociaban el bolchevismo con el judasmo y crean
en la posibilidad de una conspiracin juda. En cuanto a las clases medias y bajas, la creencia en
que los judos haban obtenido ganancias econmicas a costa de la guerra y las reparaciones
posteriores era tambin frecuentes. En general, exista un cierto malestar por la inmigracin de
judos desde el Este (entre 1918 y 1933 la poltica antisemita del gobierno de Polonia haba
llevado a 60.000 judos a emigrar a Alemania) y por la conviccin de que el capital estaba en
manos de judos (aun as, en 1925 los judos constituan apenas un 0,9% de la poblacin
alemana, 564.379 personas).61
As las cosas, y teniendo en cuenta que justo tras la guerra ya se haba convertido en un xito de
ventas el panfleto antisemita ruso Protocolos de los sabios de Sion,
en 1933, ya haba en Alemania ms de cuatrocientas asociaciones y entidades antisemitas, as
como unas setecientas publicaciones peridicas antijudas [que, en buena parte], retrataban a los
judos no solo como una amenaza econmica y poltica, sino tambin como un peligro para las
mujeres alemanas y la pureza de la raza. Los medios de opinin ms respetables y conservadores
deploraban la permisividad de costumbres, la cultura modernista y la actividad poltica radical de
Berln de los aos veinte, que atribuan a la influencia juda y marxista.62
El antisemitismo dio origen tambin a numerosas publicaciones antisemitas, tanto literarias como
peridicas. Adems de lecturas infantiles como la titulada No puedes fiarte de un zorro en un
brezal ni del juramento de un judo, los libros de texto para nios presentaban a Hitler como un
gran guerrero nrdico y describan a los no nrdicos como menos que humanos. El currculo

insista en la teora de razas, especialmente con la introduccin de la biologa racial y


seudocientfica.63
En 1923 empez a circular en Nremberg (donde entre 1922 y 1933 se profanaron alrededor de
200 tumbas judas, profanacin que fue generalizada en todo el pas en 1927) el peridico
pronazi y antisemita Der Strmer (El asaltante), que retom la frase Los judos son nuestra
desgracia como eslogan. El 4 de julio de 1927, Goebbels public el nmero uno del tambin
antisemita Der Angriff (El ataque), con el objeto de mantener vivo el espritu del partido nazi
los aos en que fue ilegal en Berln. Constituido en rgano oficial del partido nazi, incitaba a la
violencia contra los judos.
En 1929 se cre, por un lado, la Liga de Mdicos Alemanes Nacional-Socialistas, con el objeto
de centralizar el inters en la eugenesia, y, por otro, la Liga para Luchar por la Cultura
Alemana, una asociacin antisemita y anti-bolchevique dirigida por Alfred Rosenberg que
centr sus acciones en la lucha contra lo que l llamaba "arte degenerado".
En 1935 se inici la publicacin de las revistas antisemitas Semanario alemn de poltica,
economa, cultura y tecnologa (Deutsche Wochenschau fr Politik Wirtschaft, Kultur und
Technik) y de Revista de ciencia racial (Zeitschrift fr Rassenkunde), una publicacin
seudocientfica. En 1936, Goebbels fund el Instituto del NSDAP para el Estudio del Tema
Judo y se public la primera tirada de la revista Investigacin sobre el Tema Judo
(Forschungen zur Judenfrage), tambin de carcter seudocientfico. En julio de 1937, en fin, se
inaugur en Mnich la exposicin Entartete Kunst (Arte degenerado), una muestra de obras de
arte consideradas inaceptables de autores judos y no judos, y en noviembre otra exposicin
titulada Der Ewige Jude (El eterno judo), en la que se asociaba a los judos con el
bolchevismo, adems de mostrar sus caractersticas raciales tpicas: nariz ganchuda, labios
grandes y frente inclinada.64
Las zonas de mayor antisemitismo (en el siglo XIX, la violencia antijuda era habitual en ellas)65
y, por tanto, ms receptivas a las ideas nazis al respecto fueron Franconia, Hesse, Westfalia y
otras partes de Baviera. All, los elementos de hostilidad arcaica hacia los judos, se fusionaron a
finales del XIX con las nuevas corrientes ideolgicas del nacionalismo vlkisch, el antisemitismo
racial que fue la base del racismo nazi.
Con todo,
cuando los no judos se vieron confrontados, ante sus propios ojos, con la brutalidad y el
salvajismo nazi contra la minora juda, o sintieron sus intereses econmicos o incluso su medio
de vida amenazado por el estrecho boicot sobre los negocios judos, reaccionaron a menudo de
forma negativa, incluso con rabia y repugnancia (aunque pocas veces, al parecer, por compasin
humanitaria hacia las vctimas).66
Posteriormente, cuando se vieron obligados a evitar el contacto social y econmico con ellos, los
alemanes desarrollaron, segn la interpretacin del historiador Ian Kershaw, una indiferencia
fatdica hacia el destino de los judos. As, pues, la poltica antijuda llevada a cabo en los aos
previos al comienzo de la guerra cont con una amplia aprobacin social por cuanto no afectaba

a las experiencias diarias de la gran mayora de la poblacin.67 Desde otro punto de vista, los
historiadores Otto Dov Kulba y Aaron Rodrigue han preferido calificar de complicidad pasiva
a la actitud de la ciudadana alemana ante el trato dado a los judos por parte del nazismo.
En general, la historiografa distingue entre la actitud durante los aos anteriores a la guerra y la
actitud durante la misma. As, en la poca previa la sociedad alemana mantuvo una amplia
diversidad de puntos de vista sobre los distintos asuntos que la afectaban, fiel reflejo de la
pluralidad de influencias de muy diversa ndole que la afectaban. En este sentido, hubo variados
obstculos a la penetracin ideolgica nazi generalizada, sobre todo en asuntos relacionados con
las esferas de inters de las iglesias de confesin cristiana y en las preocupaciones econmicas
del da a da, especialmente las relaciones laborales, respecto de las cuales se produjeron
protestas colectivas y acciones de desobediencia civil. Respecto de la cuestin juda, se han
sealado cuatro actitudes bsicas:68 violenta y agresiva, sobre todo por parte de los radicales
nazis; de aceptacin de las normas legales de discriminacin y exclusin; crtica, por motivos
morales, religiosos, humanistas, ticos, econmicos e ideolgicos, por parte de diversos sectores
sociales; y de indiferencia.
Con todo, un peridico como Der Strmer (El atacante), que recordaba las acusaciones
medievales contra los judos de asesinos rituales de nios cristianos y de utilizar la sangre de
estos para ritos religiosos, lleg a tener unos 600.000 lectores.69

Reaccin de las iglesias cristianas


Vase tambin: Nazismo y religin

Respecto del conjunto de la Iglesia cristiana, aunque


fue prcticamente el nico organismo libre del pensamiento nazi en Alemania y conserv tanto
una enorme influencia sobre la formacin de opinin, como el potencial (...) para formar y
fomentar una opinin popular independiente y contraria a la propaganda y la poltica nazi,70
estuvo sujeta a la derrota reciente de Alemania en la primera guerra mundial, la inestabilidad del
gobierno, el temor al comunismo, la persecucin poltica y el terror desencadenados por los nazis
y a la actitud ambivalente de algunos de sus lderes ante el racismo, dada la tradicin cristiana de
antijudasmo que an conservaba fuerzas a comienzos del siglo XX, por lo que las declaraciones
pblicas tajantes contra el antisemitismo no fueron unnimes como debieron y las declaraciones
explcitas sobre los judos fueron excepcionales. As, en enero de 1933 el obispo de Linz,
Gfollner, que consideraba que no se poda ser un buen catlico siendo nazi,71 indicaba en una de
sus pastorales que era deber de los catlicos el adoptar una forma moral de antisemitismo.72
Esta consideracin antisemita fue rechazada el mismo ao por la totalidad del episcopado
catlico austriaco, denunciando esa carta por despertar el odio y el conflicto.73 En agosto de 1935
un pastor protestante conocido por su anti-nazismo, Martin Niemller, afirmaba que la historia
juda era siniestra y que los judos llevaran por siempre una maldicin por haber sido
responsables de la muerte de Jess;74 el mismo pastor, recordara en abril de 1937 la desgracia
que supona el que Jess hubiera nacido como judo. A pesar de su antisemitismo, fue detenido el
1 de julio por su oposicin al nazismo.

El rechazo de los nazis al origen semtico del cristianismo llev a un choque con el cristianismo
y dentro de este, la mayor oposicin surgi en el catolicismo. Los catlicos correspondan al 30%
de los habitantes de Alemania.75 Su posicin ante los gobiernos germanos no era favorable,
incluyendo durante el Imperio Alemn que haba cado al perder la primera guerra mundial en
1918 y no exista ningn concordato que diera estabilidad a las relaciones con el estado
alemn. Las relaciones entre la Iglesia catlica y los nazis eran muy malas, pero esto iba ms all
de una preocupacin nazi sobre la lealtad de los catlicos al estado alemn que deseaban los
nazis. El antisemitismo nazi chocaba inevitablemente con un Jess judo y en el caso de los
catlicos con el papel de la Virgen Mara tambin juda, de los apstoles, el primer papa y los
primeros santos, todos judos.
Representados en imgenes por los catlicos, Jess, Mara, Pablo de Tarso, Pedro y los apstoles
se convertan en un problema prctico para la idea nazi de que la raza juda era maligna por s
misma y deba ser eliminada. Exista una contradiccin entre la idea de la supremaca de la raza
aria y la enseanza de que Israel es el pueblo de las promesas y que Abraham (un judo) es el
padre de la fe de todos los cristianos, peor an decir que un judo es el salvador del mundo y que
su madre juda, es madre de Dios, madre de los cristianos, intercesora ante su hijo, asunta al cielo
y reina universal. Esto llev a los nazis a buscar una adaptacin del cristianismo que pudiera ser
temporalmente tolerable para su ideologa, por eso Hitler us el trmino Cristianismo positivo
en el artculo 24 de la Plataforma del Partido Nazi en 1920, afirmando que:
"Exigimos la libertad de culto para todas las denominaciones religiosas dentro del Estado,
siempre y cuando no pongan en peligro su existencia o se opongan a los sentidos morales de la
raza germnica. El partido, como tal, defiende el punto de vista de un cristianismo positivo sin
unirse el mismo partido de forma confesional a ninguna denominacin. Combate el espritu
judeo-materialista dentro y alrededor de nosotros".76
El idelogo nazi Alfred Rosenberg jug un papel importante en el desarrollo del cristianismo
positivo para enfrentar al origen semtico del cristianismo tradicional. Rosenberg era neo-pagano
y notoriamente anti-catlico. Para l, el catolicismo y el judasmo estaban fuertemente
relacionados.77 Siguiendo a los tericos del movimiento racista vlkisch, Rosenberg afirmaba
que Jess era un ario (especficamente un amorreo o hitita) y que el cristianismo original era una
religin aria, pero que haba sido corrompida y alterada (judaizada) por los seguidores de Pablo
de Tarso y el catolicismo.78 Enfatizaba que las enseanzas antijudas de los marcionistas,
maniqueistas y ctaros eran las verdaderas enseanzas del Jess original, ario, anti judo y sin la
humildad que los catlicos supuestamente le aadieron. Rosenberg escribi: "A partir de la
descripcin de Jess uno puede seleccionar diferentes caractersticas. Su personalidad a menudo
hace su aparicin como suave y compasiva, entonces, otra vez, como un farol y spera. Pero
siempre es apoyado por el fuego hacia el interior. Es en el inters de la iglesia romana, con su
ansia de poder, representar la humildad servil como la esencia de Cristo con el fin de crear tantos
servidores como sea posible para este "ideal motivado. Corregir esta representacin es otro
requisito imposible de erradicar del movimiento alemn de renovacin. Jess se nos presenta hoy
como seor seguro de s mismo, en el mejor y ms alto sentido de la palabra ".79
De acuerdo a los nazis exista un dualismo entre la raza aria nrdica divina (con su sangre,
cultura y tierra) y la raza juda supuestamente maligna y opuesta a la raza aria.80 Rosenberg

escribi "el Mito del Siglo XX" (1930), donde como consecuencia de ese dualismo, describi a
la Iglesia Catlica como uno de los principales enemigos del nazismo81 y propona sustituir el
cristianismo tradicional con el "mito de la sangre" neo-pagana.82 El libro es antisemita radical y
en consecuencia al cuestionar el origen semita del cristianismo se torna anticristiano en general y
particularmente anticatlico, al considerar la universalidad del catolicismo y su versin
judaizada" del cristianismo como uno de los factores en la esclavitud espiritual de Alemania y de
la contaminacin semtica del mundo: "La idea juda del "siervo de Dios", que recibe
misericordia de un arbitrario y absolutista Dios, ha pasado entonces a Roma y Wittenberg, y
puede ser atribuida a Pablo como el verdadero creador de esta doctrina, es decir, que nuestras
iglesias no son cristianas, sino paulinas. Jess, sin duda, alcanz el ser uno con Dios. Esta era su
redencin, su objetivo. l no predic una concesin condescendiente de misericordia de un ser
todopoderoso, en la cara del cual incluso el alma humana ms grande representa una pura nada.
Esta doctrina de la misericordia es, naturalmente, muy bien acogida en todas las iglesias. Con tal
interpretacin errnea, la iglesia y sus lderes se presentan como los "representantes de Dios." en
consecuencia, pudieron adquirir poder mediante la concesin de la misericordia a travs de sus
manos mgicas."83
En su ideologa antisemita, los partidarios del cristianismo positivo afirmaban que las antiguas
invasiones germnicas del imperio romano haban venido a "salvar" la civilizacin romana, que
se haba corrompido por la mezcla de razas y por el cristianismo "judaizado y cosmopolita".
Pensaban que las persecuciones contra los protestantes en Francia y en otras reas representaron
la aniquilacin de los ltimos restos de la raza aria en esas zonas. Igualmente vean en las zonas
del norte de Europa que abrazaron el protestantismo lo ms cercano al ideal racial y espiritual
ario, aunque no lo haban alcanzado al no haber roto totalmente el vnculo semtico. Rosenberg
escribi: "Ahora podemos ciertamente tambin decir que el amor de Jesucristo ha sido el amor
de uno que es consciente de su aristocracia de alma y de su fuerte personalidad. Jess se sacrific
a s mismo como un maestro, no como un sirviente..... y tambin Martn Lutero saba muy bien,
lo que dijo, cuando poco antes de su muerte, escribi: "Estas tres palabras, libertad - cristiano alemn, son al papa y a la corte romana nada, sino mero veneno, muerte, diablo e infierno. Ellos
no pueden ni sufrir, ni ver ni or. Nada ms va a venir de esto, eso es seguro" ".84 Otro aspecto
doctrinal del cristianismo positivo, consecuencia de la idea de superioridad aria, fue lograr la
unidad nacional, para superar las diferencias confesionales, para eliminar el catolicismo y unir el
protestantismo en una nica iglesia nacional socialista cristiana que fue llamada Iglesia
Evanglica Germnica.85
Como consecuencia ocurri una reaccin del cristianismo, que provino especialmente de los
catlicos. El cardenal Michael von Faulhaber estaba consternado por el totalitarismo, el
neopaganismo y el racismo del movimiento nazi y como arzobispo de Mnich y Freising,
contribuy al fracaso en 1923 del intento de golpe de estado de la cervecera de Mnich
organizado por los nazis.86
Hitler fue a la crcel por el fallido intento golpista de Mnich y escogi a Rosenberg en 1924
para dirigir el movimiento nazi en su ausencia.87 En prisin Hitler escribi "Mein Kampf" (Mi
lucha), libro en el que sostena que la tica judeo-cristiana "afeminada" haba debilitando a
Europa y que Alemania necesitaba un hombre de hierro para su restauracin y entonces construir

un imperio.88 As para el nazismo el vnculo judeo-cristiano planteaba un dilema a ser superado y


el catolicismo era el ms importante desafo.
Durante los aos de 1920 a 1937, los lderes catlicos hicieron diversos ataques francos contra la
ideologa nazi y la principal oposicin cristiana al nazismo y sus ideas de la superioridad de la
sangre surgieron de la Iglesia Catlica.89 Antes de la llegada de Hitler al poder, los obispos
alemanes advirtieron los catlicos contra el racismo nazi. Algunas dicesis prohibieron a los
fieles la pertenencia al Partido Nazi y la prensa catlica conden el nazismo.90
Este choque llev a John Cornwell a escribir sobre el perodo nazi temprano: "En la dcada de
1930 el Partido del Centro alemn, los obispos catlicos alemanes, y los medios de
comunicacin catlica haba sido fundamentalmente slidos en su rechazo del
nacionalsocialismo. Negaron a los nazis los sacramentos y los funerales en la iglesia y los
periodistas catlicos atacaron al nacionalsocialismo diariamente en 400 peridicos catlicos de
Alemania. La jerarqua instruy a los sacerdotes para combatir el nacionalsocialismo en el
mbito local."91
En 1930 y 1931, diferentes conferencias de obispos catlicos condenaron el nacionalsocialismo.
Los obispos bvaros lo condenaron en cinco aspectos: colocar la raza sobre la religin; rechazar
el antiguo testamento y por lo tanto los diez mandamientos; negar el primado del papa como
autoridad externa a Alemania, querer una iglesia nacional alemana sin dogmas y usar en el
artculo 24 del programa del partido la no oposicin a los sentimientos morales de la raza
germnica como criterio de moralidad cristiana.92 Los obispos de Freising dijeron que el nazismo
adhiere a un programa religioso y cultural irreconciliable con la enseanza catlica y que el
nacionalsocialismo contra nuestra esperanza adopt los mtodos de los bolcheviques, por lo
tanto nosotros no podemos asumir la existencia de buena fe.93 Igual hicieron la Conferencia de
Obispos de Colonia, los obispos de Paderborn y Friburgo y la conferencia de Fulda (agosto de
1931).94
Con la hostilidad permanente hacia los nazis por parte de la prensa catlica y el partido del
Centro catlico, pocos catlicos votaron por los nazis en las elecciones de julio de 1932 que
llevaron a la toma del poder por el partido nazi en Alemania. Las ciudades de mayora catlica
como Colonia, Dsseldorf y Mnich y las zona rurales catlicas fueron inmunes al nazismo y el
nacionalsocialismo logr sus votos fuera de las reas geogrficas de mayor poblacin catlica
como en las ciudades de Hanover, Wuppertal, Chemnitz y Knigsberg (votos de 40% o ms por
los nazis).95 96
La sensacin de que la concepcin antisemita y racista de los nazis llegaba a la locura fue
expresada por Konrad von Preysing obispo de Eichstt y uno de los mayores adversarios del
nazismo, que al saber que Hitler haba sido nombrado canciller dijo: "Hemos cado en las
manos de los criminales y los locos".97 Despus del incendio del Reichstag o parlamento alemn
el 27 de febrero de 1933, Hitler suspendi la mayora de los derechos civiles (habeas corpus,
libertad de expresin, de prensa, de asociacin, a reuniones pblicas y de la reserva de las
comunicaciones), arrest a los opositores e inici un proselitismo forzado con los paramilitares
nazis para la eleccin parlamentaria del 5 de marzo de 1933 98 y el 23 de ese mes logr la
aprobacin de la ley habilitante (Ermchtigungsgesetz) que le daba poderes dictatoriales totales.

Durante el invierno y la primavera de 1933, Hitler orden la destitucin de los funcionarios


pblicos catlicos,99 el lder de los trabajadores catlicos, Adam Stegerwald, recibi una golpiza
por parte de los camisas marrones pronazis, miles de miembros del partido catlico estaban en
campos de concentracin para junio de 1933.100 Bajo estas y otras fuertes medidas de presin por
parte del gobierno nazi se acall a los catlicos y se firm el concordato con la Iglesia Catlica el
20 de julio de 1933101 que entre otras imposiciones, forz el reconocimiento de la disolucin del
nico partido catlico de Alemania, en efecto desde la ley habilitante, Alemania era para motivos
prcticos un pas con un nico partido legal (el nazi).102
El punto de inflexin en las relaciones entre el cristianismo institucional y el nazismo se produjo
con la firma del concordato entre la Santa Sede y el Reich. Por un lado, se daba un supuesto
compromiso del nazismo con la Iglesia catlica para respetarla mientras sus actividades se
limitasen estrictamente a lo religioso (abandonando la poltica, la educacin y la prensa); por
otro, la Alemania nazi buscaba conseguir con el mismo una importante legitimacin
internacional. Hitler tena un "flagrante desprecio" por el Concordato, escribi Paul O'Shea y su
firma era para l no ms que un primer paso en la "supresin gradual de la Iglesia catlica en
Alemania.103
En enero de 1934, Hitler nombr a Alfred Rosenberg como lder cultural y educativo del Reich.
El 7 de febrero, el Vaticano prohibi el libro de Rosenberg "El mito del Siglo XX" dando como
razones que: El libro desdea todos los dogmas de la Iglesia Catlicaargumenta la necesidad
de fundar una nueva religin o una iglesia germnica y el libro proclama el principio: hoy est
surgiendo una nueva fe, el mito de la sangre, la fe en defender con sangre el divino ser del
hombre: esta fe encarna el absoluto conocimiento de que la sangre nortea representa ese
misterio que ha remplazado y superado los viejos sacramentos .104 105
En la llamada "noche de los cuchillos largos", del 30 de junio al 2 de julio de 1934, los nazis
asesinaron a los lderes de la accin catlica, de la asociacin catlica de jvenes y del semanario
catlico de Mnich entre otros.106 Esto tuvo un enorme efecto intimidatorio sobre la oposicin
poltica.
En julio de 1935 fue nombrado obispo de Berln, Konrad von Preysing, uno de los mayores
adversarios del nazismo. Hitler deca de l: lo ms sucio de la carroa son los que vienen
vestidos con el manto de la humildad y el ms sucio de estos es von Presying".107 Von Preysing
fue un decidido defensor de los judos y algunos de sus ms cercanos colaboradores en esta tarea
murieron a manos de los nazis durante la segunda guerra mundial.108 109 Von Preysing apoy
francamente a la resistencia clandestina alemana y el intento de golpe de estado contra Hitler de
julio de 1944 que fracas y termin con la ejecucin de 4980 de los implicados.110
En septiembre de 1935 los nazis promulgan las leyes de Nremberg con medidas
discriminatorias sin precedentes contra los judos, retirndoles la ciudadana, prohibindoles usar
los smbolos patrios y casarse con personas no judas, entre otras medidas terribles. La poblacin
y los clrigos catlicos se mostraron descontentos. Un reporte de la poca trascribe: Aachen,
septiembre de 1935. Las nuevas leyes aprobadas en Nremberg no fueron recibidos con
entusiasmo por el pblico....Como era de esperar conociendo la mentalidad de la poblacin
catlica de la regin, no hubo reaccin de simpata por parte de la iglesia. La nica parte que fue

bienvenida es que la legislacin sobre la cuestin juda evitar las acciones ofensivas y la
violenta propaganda antisemita. Sera deseable que a partir de ahora estas acciones antisemitas, a
las que una gran parte de la poblacin se opone, lleguen a su fin.111
Con las nuevas leyes, el 15 de noviembre de 1935
las iglesias alemanas empiezan a colaborar con los nazis, proporcionando informes al gobierno,
indicando quin es cristiano y quin no; es decir, quin es judo.112
En 1937, Hans Kerrl, el ministro nazi de Asuntos para la Iglesia, explic que el "cristianismo
positivo" no "depende del Credo de los Apstoles", ni de "la fe en Cristo como el hijo de Dios",
en los que el cristianismo se bas, sino ms bien, siendo representado por el Partido nazi: "El
Fhrer es el heraldo de una nueva revelacin". Con lo cual reforzaba la idea de desligar el
cristianismo de su origen judo.113
Sin embargo, tras cuatro aos de acoso constante contra los catlicos en forma de detenciones de
curas y monjas, cierre de conventos, monasterios y escuelas parroquiales, el papa Po XI public
el 14 de marzo de 1937 la encclica Mit brennender Sorge (Con intensa ansiedad), en la que
expresaba su queja por estos hechos y lo que de ruptura del concordato suponan, y alertaba
contra la deificacin de conceptos como la raza, la nacin y el estado. Difundida
clandestinamente en Alemania, se ley en las iglesias de todo el pas el 21 de marzo, domingo de
Ramos.114
En la encclica, en cuya redaccin particip el obispo de Berln von Preysing, Pio XI compara a
los lderes nazis con Judas (artculo 21): Si el opresor ofrece el trato de apostasa que solo Judas
puede, a costa de cualquier sacrificio mundano, respondan con Nuestro Seor: "Vete, Satans,
porque escrito est: Al Seor tu Dios adorars, y a l solo servirs"."115
En el artculo 23 condena la doctrina de la superioridad racial base del antisemitismo nazi: "
"Revelacin" en su sentido cristiano, significa la palabra de Dios dirigida al hombre. El uso de
esta palabra para las "sugestiones" de raza y sangre, por las irradiaciones de la historia de un
pueblo, es una mera equivocacin. Monedas falsas de este tipo no son moneda cristiana y en el
artculo 29 describe como pecado las polticas nazis y alerta sobre el dao para las generaciones
porvenir: El abandono resultante de los principios eternos de una moral objetiva, que educa la
conciencia y ennoblece cada parte y organizacin de vida, es un pecado contra el destino de una
nacin, un pecado cuyo fruto amargo envenenar las generaciones futuras.115
En el artculo 30 de la encclica Mit brennender Sorge refirindose al dao social y humano que
las doctrinas nazis provocan y al derecho irrevocable de cada individuo independiente de su raza,
dice: "Pero el antiguo paganismo reconoci que el axioma "Nada puede ser til, si no es a la
vez moralmente bueno" (Cicern, De Off. ii 30). Emancipado de esta regla oral, en el derecho
internacional, el principio llevara a un perpetuo estado de guerra entre las naciones; por ignorar
en la vida nacional, por confusin del derecho y utilidad, el hecho bsico de que el hombre como
persona tiene derechos que recibe de Dios y que toda colectividad debe proteger contra la
denegacin, supresin o negligencia. Pasar por alto esta verdad es olvidar que el verdadero bien
comn, en ltima instancia, lleva a su medida la naturaleza del hombre, equilibrando los

derechos personales y las obligaciones sociales, desde el propsito de la sociedad, establecida


para el beneficio de la naturaleza humana. La sociedad, fue la intencin del Creador para el pleno
desarrollo de las posibilidades individuales y para los beneficios sociales, que por un proceso de
dar y recibir, cada uno puede reclamar por su propio bien y el de los dems. Los valores ms
altos y ms generales, que solo puede proporcionar colectivamente, tambin se derivan del
Creador para el bien del hombre y para el pleno desarrollo, natural y sobrenatural y la realizacin
de su perfeccin. Descuidar este orden es sacudir los pilares sobre los que descansa la sociedad y
comprometer la paz social, la seguridad y la existencia."115
Los nazis reaccionaron con furia, Hitler jur venganza contra la Iglesia por su apoyo al
"sionismo" y tomaron severas represalias por esta encclica.116 Thomas Bokenkotter escribe: "los
nazis estaban furiosos. Como venganza cerraron y sellaron todas las imprentas que imprimen la
encclica. Ellos tomaron numerosas medidas vengativas contra la Iglesia, incluyendo la
organizacin de un larga serie de juicios de inmoralidad del clero catlico.117 Por su parte Shirer
inform que "durante los siguientes aos, miles de sacerdotes catlicos, monjas y lderes laicos
fueron arrestados, muchos de ellos por cargos falsos de "inmoralidad" o "contrabando de moneda
extranjera ".118
El 9 y 10 de noviembre de 1938 los nazis usando sus fuerzas paramilitares realizaron una serie
de ataques masivos coordinados contra los judos en Alemania y parte de Austria llamados en su
conjunto la noche de los cristales rotos, con el saqueo y destruccin de sus hogares, negocios,
escuelas y el incendio de ms de 1000 sinagogas. 91 judos fueron muertos y 30.000 arrestados y
enviados a campos de concentracin. 119 Esta accin fue condenada al da siguiente por Pio XI
junto con los lderes de occidente.120 Como respuesta a la crtica catlica Adolf Wagner el lder
nazi de Baviera dijo ante 5000 nazis: "Cada expresin que el Papa hace en Roma es una
incitacin de los Judos en todo el mundo para agitar contra Alemania".120
El 21 de noviembre de 1938, el Papa insisti en que "existe una sola raza humana", a lo que
Robert Ley, ministro de trabajo nazi respondi al da siguiente: "No se tolerar la compasin para
los judos. Negamos la afirmacin del papa de que no hay ms que una sola raza humana. Los
judos son parsitos."121 El vaticano envi mensajes a los arzobispos del mundo para iniciar
trmites para dar visas a los alemanes no arios para salir del pas. Se estima que unos 200.000
judos lograron usar estas visas para huir del tercer Reich.122
Pero cuando se fue aproximando la guerra, las actitudes generales se fueron endureciendo,
incluso entre el amplio sector de la poblacin que mantenan cierta apata al respecto. Adems, la
propia idiosincrasia del nazismo permiti la aparicin de denuncias como forma de control
social, de modo que vecinos y compaeros de trabajo de los judos colaboraron activamente para
construir un clima de represin y terror.
El primero de septiembre de 1939, Alemania nazi invadi a Polonia en conjunto con la Unin
Sovitica iniciando as la segunda guerra mundial. La poblacin civil y el clero catlico de
Polonia fueron masacrados. A los judos que vivan en Polonia se les trat de forma salvaje. En
octubre 20 de 1939 el sucesor de Pio XI, el Papa Pio XII promulgo la encclica Summi
Pontificatus, sobre las limitaciones de la autoridad del estado, desaprobando la guerra, el
racismo, el antisemitismo, la invasin a Polonia y la persecucin a los catlicos. Escribi acerca

de la necesidad de traer de vuelta a la Iglesia los que haban acogido las ideas nazis y que estaban
siguiendo "un falso estndar... engaados por el error, la pasin, la tentacin y el prejuicio, [que]
se han desviado lejos de la fe en el Dios verdadero". Escribi sobre "Los cristianos, por desgracia
ms de nombre que de hecho" que han mostrado "cobarda" de cara a la persecucin y apoy la
resistencia.123 Tambin reiter la condena al antisemitismo y la igualdad entre el judo y el no
judo: el hombre "no es ni gentil, ni Judo, circunciso ni incircunciso, brbaro ni escita, siervo ni
libre. Pero Cristo es todo y en todos ".124
Desafortunadamente a pesar de las solicitudes papales al gobernante italiano, Benito Mussolini,
para mantener la neutralidad, Italia entr en la guerra como aliada de Alemania el 10 de junio de
1940.125 Esto complic an ms la situacin de los catlicos.
En 1940, el ministro de Relaciones Exteriores nazi Joachim von Ribbentrop dirigi la nica
delegacin nazi de alto nivel a la que se le permiti una audiencia con Po XII y le pregunt por
qu el Papa se haba puesto del lado de los Aliados. Po XII respondi con una lista de las
recientes atrocidades nazis y las persecuciones religiosas cometidas contra los cristianos y los
Judos, en Alemania y en Polonia, lo que llev al New York Times de esa poca a encabezar la
noticia sobre la reunin "Derechos de los judos defendidos" y a escribir de las "ardientes
palabras que el Papa pronunci a Herr Ribbentrop sobre la persecucin religiosa".126
En Alemania durante la guerra, el clero catlico, con el argumento de que los nazis aumentaran
la agresin antisemita de forma paradjica, tendi a evit dar condenas pblicas sobre la
situacin de los judos, quienes haban sido sacados de Alemania y trasferidos a los campos de
concentracin en la conquistada y devastada Polonia. Esta tendencia se vio reforzada cuando el
beneficio de dar declaraciones contundentes nombrando directamente a los judos qued en
entredicho en uno de los episodios ms estremecedores de la persecucin nazi contra los judos.
El hecho ocurri en Holanda, pas vecino de Alemania, invadido al inicio de la guerra por el
ejrcito alemn por la venganza devastadora e inesperada de los nazis ante la reaccin enrgica y
pblica de las iglesias contra el antisemitismo y la violencia contra los judos. El arzobispo de
Utrecht en Holanda, Johannes de Jong se opuso firmemente a los nazis que haban invadido su
pas y la iglesia catlica en Holanda cre una importante red de apoyo a los judos.127
En julio 11 de 1942, los obispos holandeses junto con las dems iglesias del pas enviaron una
carta de protesta al general nazi Friedrich Christiansen por el trato dado a los judos y su texto
fue ledo en todas las iglesias catlicas del pas. En la carta deca: "El nuestro es un tiempo de
grandes tribulaciones de los cuales dos son las mayores: el triste destino de los Judos y la difcil
situacin de los deportados para realizar trabajos forzados.... Todos debemos ser conscientes de
los terribles sufrimientos que ellos tienen que sufrir, debido a que no son culpables. Hemos
aprendido con dolor profundo de las nuevas disposiciones que imponen a los judos hombres,
mujeres y nios inocentes la deportacin a tierras extranjeras.... El sufrimiento increble que
estas medidas causan a ms de 10.000 personas est en oposicin absoluta a los preceptos
divinos de justicia y caridad.... Pidamos a Dios y la intercesin de Mara... que Dios pueda
prestar su fuerza al pueblo de Israel, tan severamente probado en la angustia y persecucin.128
La respuesta de los nazis fue arreciar la persecucin contra los judos, revocar la excepcin de
persecucin contra los judos bautizados y la Gestapo asalt las instituciones religiosas catlicas

capturando cerca de 300 catlicos monjes, monjas o sacerdotes de raza juda y los enviaron a
Auschwitz donde inmediatamente fueron ejecutados en cmaras de gas. Dentro de estas vctimas
estaba Edith Stein posteriormente proclamada santa por la Iglesia catlica.129 El vocero de los
obispos holandeses, Titus Brandsma, fue arrestado en enero de 1942, enviado al campo de
concentracin de Dachau sujeto a experimentos mdicos y ejecutado con inyeccin letal el 26 de
julio de 1942.130 La situacin de los judos en Holanda empeor sensiblemente y esto influy en
la jerarqua catlica y en las dems Iglesias cristianas para seguir restringiendo las declaraciones
pblicas mencionado a los judos por temor a un efecto contraproducente como el del caso
holands. Consideraron que la ayuda debera ser preferiblemente discreta.131
En conclusin,
el apoyo popular al nacionalsocialismo se bas en normas ideolgicas que poco tenan que ver
con el antisemitismo y la persecucin de los judos, y que pueden resumirse del modo ms
adecuado con el sentido de orden social, poltico y moral personificado por el trmino
Volkesgemeinschaft (comunidad nacional), garantizado por un Estado fuerte que sofocara el
conflicto para asegurar su fortaleza a travs de la unidad. (...) La opinin popular,
mayoritariamente indiferente e imbuida de un antisemitismo latente fomentado an ms por la
propaganda, proporcion el clima necesario para que la agresividad creciente de los nazis hacia
los judos pudiera ir avanzando sin que nada la desafiara. Pero no provoc la radicalizacin. El
odio fue lo que construy el camino hacia Auschwitz, y la indiferencia lo que lo paviment.132

El antisemitismo en Hitler y el nazismo


En este contexto fue en el que surgi el Partido Nacional Socialista Obrero Alemn (NSDAP), el
partido nazi, fundado en Mnich en 1919, cuyo programa oficial de 1920 propona la unin de
todos los alemanes dentro de una Gran Alemania y que solo las personas de sangre o raza
alemana pudiesen ser nacionales (ciudadanas del Estado) y directores de medios de
comunicacin. Explcitamente, adems, el NSDAP propugnaba un cristianismo constructivo y
luchaba contra el espritu judeomaterialista en el interior y el exterior del pas.133
La primera declaracin poltica conocida de su principal lder, el ex cabo del ejrcito alemn
Adolf Hitler, expuesta en una carta del 16 de septiembre de 1919, incida sobre la cuestin juda
partiendo de la base de que la comunidad juda era un grupo estrictamente racial y no religioso.
Adems,
describe las acciones de dicha colectividad como causantes "de una tuberculosis racial de los
pueblos". Desecha los pogromos como una respuesta meramente "emocional" al problema y
exige un "antisemitismo racional" que imponga una ley de extranjera a los judos, con el fin de
revocar sus "privilegios especiales". El objetivo final, segn le escribe al destinatario de la carta,
"debe ser la extirpacin [Entfernung] completa de los judos".134
Con sus fundamentos nacionalistas y antisemitas, el partido nazi se fue desarrollando poco a
poco sobre la base de una intensa y llamativa actividad casi diaria de sus militantes. Entre 1919 y
1924 su zona de accin se reduca a Baviera, donde capt a una heterognea masa de alemanes
compuesta de antiguos soldados, de anticomunistas y antisemitas y, en general, de desclasados

atrados por la idea de una revolucin nacional. Sus ideas antisemitas eran expuestas con
frecuencia en diversos discursos pronunciados tanto por Hitler como por otros nazis, como
Alfred Rosenberg, Julius Streicher o Hermann Esser, e insistan en la necesidad de tomar
medidas contundentes contra los judos de forma que su influencia sobre la sociedad alemana se
eliminase por completo.
En noviembre de 1923, el NSDAP intent hacerse con el poder para marchar, a continuacin,
sobre Berln con el objeto de derrocar a la Repblica de Weimar. El conocido como putsch de
Mnich fracas con la simple intervencin de la polica, y Hitler fue detenido.
Sin embargo, el juicio subsiguiente se convirti en una plataforma publicitaria para Hitler y su
partido, y durante los nueve meses que pas en la crcel en 1924 tuvo tiempo para escribir su
autobiografa poltica, titulada Mein Kampf (Mi Lucha), que terminara por convertirse en el
libro de cabecera del movimiento nazi y en un texto esencial del antisemitismo, que el autor,
segn su propia confesin, haba aprendido de personajes como el compositor Richard Wagner,
Karl Lueger, alcalde de Viena, y el nacionalista extremista Georg von Schnerer.
Wagner, a quien musicalmente admiraba Hitler por encima de cualquier otro msico, haba
expuesto en numerosas ocasiones autnticas diatribas contra el papel corruptor de los judos en
el arte en general, a quienes consideraba la conciencia maligna de nuestra civilizacin moderna
o el verstil genio corruptor de la humanidad.135
De Lueger tomara la inspiracin para utilizar el antisemitismo como un instrumento de
movilizacin de masas, en tanto poda materializar los resentimientos del ciudadano comn (el
judo como asesino de Cristo, el judo como usurero enriquecido mientras los dems se
arruinan...).
Y en cuanto a von Schnerer, Hitler haba asumido ntegramente sus postulados radicales
sobre la necesidad de un antisemitismo tnico intransigente -basado en la sangre y la raza-, [y
adoptado] su odio hacia la "prensa juda" y la "socialdemocracia dirigida por judos".136
Adems de estas influencias, determinadas experiencias personales del propio Hitler relatadas en
Mi lucha, le llevaron a convertirse en un antisemita framente racional, comprendiendo, adems,
la naturaleza judaica de la socialdemocracia internacionalista austraca.137
Como consecuencia de lo anterior
Hitler llam, desde principios de la dcada de 1920, a una guerra sin cuartel contra "la doctrina
judaica del marxismo", que impugnaba "la relevancia de la nacionalidad y la raza", negaba el
valor de la personalidad y se opona a las "leyes eternas de la naturaleza" con sus doctrinas
igualitarias.138
Hasta 1924, la demagogia global antisemita era el tema principal en casi todos los discursos de
Hitler y se diriga, especialmente, contra los judos por su supuesto papel como financieros,
capitalistas, responsables del mercado negro y aprovechados. Sin embargo, el impacto de la

guerra civil rusa modific esta lnea discursiva hacia la identificacin de los judos con el
bolchevismo y hacia un explcito antimarxismo (que Hitler igualaba a la lucha contra los
judos).139
As, pues,
hacia 1924 el ncleo central de la visin del mundo de Hitler -la historia como lucha racial y la
aniquilacin tanto del judasmo (lo que quiera que eso pudiese significar en trminos concretos),
como de su ms peligrosa manifestacin poltica e ideolgica, el marxismo -era una concepcin
firmemente instaurada en su pensamiento.140
Tambin en Mi lucha (1925-1926) habla de lo oportuno que hubiese sido gasear de doce mil a
quince mil judos o "hebreos corruptores" durante la Primera Guerra Mundial, convencido como
estaba, al igual que otros muchos ex soldados, de que Alemania haba sufrido en esa guerra la
traicin de pacifistas y marxistas, todos ellos incitados por los judos. La fijacin de esta culpa
hara que a principios de 1939 le expresase al Ministro de Asuntos Exteriores checo su
pretensin de destruir a los judos como castigo por lo que haban hecho el 9 de noviembre de
1918 (fecha de la rendicin de Alemania y de la consecuente instauracin de la Repblica de
Weimar).141 A travs de su identificacin del judo con el marxismo y el bolchevismo, tambin
responsabilizaba a los judos de lo que denominaba genocidio judeobolchevique durante la
Revolucin rusa.
Haciendo uso de un lenguaje no solo extremo, sino tambin proto-genocida,142 era caracterstico
asimismo de los discursos de Hitler, cuando tocaba la cuestin juda, la deshumanizacin
constante a la que someta a los judos
por medio de un lenguaje zoolgico que los calificaba de raza inferior, de "plaga" de la que haba
que hacer limpieza o tambin de grmenes, bacilos y microbios que atacaban y envenenaban el
organismo hasta que se los erradicaba. Se presentaba a la comunidad juda como el equivalente
de una peste bubnica medieval, con la salvedad que, en este caso, las metforas mdicas se
haban modernizado y evocaban enfermedades mortales como el cncer o la tuberculosis. (...) Se
perciba a los judos como una "contrarraza" diametralmente opuesta a los "arios" alemanes, y se
los consideraba intrnsecamente destructivos, parasitarios y agentes de descomposicin
(Zersetzung).143
Todo este antisemitismo tuvo, adems, diversas publicaciones como herramientas para llegar al
gran pblico. Destac entre ellas Der Strmer, donde se acusaba habitualmente a los judos de
violar a jvenes alemanas y explotarlas como prostitutas, de raptar a nios y luego asesinarlos
ritualmente, y de pretender empozoar la sangre alemana a travs de las relaciones sexuales para
destruir la familia y el Volk (pueblo) alemanes.
Tambin entre 1926 y 1928 Hitler se fue interesando cada vez ms por la cuestin del territorio,
cuya escasez por parte de Alemania se habra de solventar sustentndose en su creencia en el
darwinismo social y en su teora de la historia racial, por lo cual el ms dbil deba caer en
beneficio del ms fuerte. As las cosas,

segn su punto de vista, hay tres valores decisivos en lo que al destino de un pueblo se refiere: el
valor de la sangre o la raza, el valor de la personalidad y su espritu guerrero o espritu de
supervivencia. Estos tres valores, encarnados por la "raza aria", corran, bajo el punto de vista de
Hitler, un riesgo mortal por culpa de los tres "vicios" del "marxismo judo": la democracia, el
pacifismo y el internacionalismo.144
Con todo, solo una minora del partido nazi consideraba el antisemitismo como la cuestin
principal, siendo un tema menos atractivo a la hora de conseguir seguidores como lo podan ser
el anticomunismo, el nacionalismo o el desempleo. Aun as, constituy un elemento clave en el
reclutamiento entre los jvenes, hasta el punto de convertirse en el trampoln para que los nazis
pudiesen llegar a dominar las universidades alemanas ya hacia 1930, y fue relativamente fcil
propagarlo entre las clases mdicas y profesorales, donde se foment la competitividad con los
numerosos judos presentes en ellas.
El movimiento hitleriano fue un fenmeno minsculo y marginal polticamente hablando hasta la
eleccin del Reichstag en mayo de 1928. Sin embargo, el nazismo se fue extendiendo en las
zonas rurales y la clase media urbana ya a finales de la dcada, justo en plena crisis econmica,
permitiendo que en las elecciones de septiembre de 1930 el partido se convirtiese en la segunda
fuerza poltica de Alemania. Dos aos despus, sera la primera. Durante esos aos, el mensaje
nazi se centr ms en la necesidad de un nacionalismo integral antes que en insistir en el
antisemitismo, habida cuenta de que Hitler haba percibido que no era el elemento ms efectivo
para captar votos por no ser una preocupacin de primer orden entre el electorado.
No obstante, fue empleado con gran efectividad para exacerbar los agravios locales, para
satisfacer los afanes anticapitalistas radicales de las bases de las SA y para reforzar las campaas
callejeras contra los partidos marxistas.145
En este contexto, en 1931 el jefe de las SS Heinrich Himmler y Richard Darr fundaron la
Oficina General de la Raza y la Repoblacin (conocida por sus siglas RuSHA, de Rasse-und
Siedlungshauptamt) y en 1932 un grupo de nazis fund el Movimiento de la Fe de los
alemanes cristianos, para radicalizar los ideales antisemitas, anticatlicos y antimarxistas en el
nacionalismo alemn.

Las polticas antisemitas del nazismo


El acceso de Hitler al poder en enero de 1933 marc el final de la emancipacin juda en
Alemania. Durante los seis aos que siguieron, un siglo entero de integracin de los judos en la
sociedad germana iba a quedar anulado de forma completa y brutal. Desde el principio, los nazis
instauraron una orga de terror dirigida contra oponentes polticos y judos, a quienes se someti
a la violencia arbitraria de los matones que integraban las bandas de merodeadores de las SA.146
Entre 1933 y 1939 se aprobaron en Alemania ms de 1.400 leyes contra los judos.147
Tras abrirse en marzo de 1933 el campo de concentracin de Dachau, adonde se enviaran, como
en los otros 50 que se crearan durante el ao (hasta 1945, los nazis construiran ms de 1.000
campos), a los miles de sospechosos enemigos del rgimen,148 la primera gran actuacin del

gobierno nazi contra el, aproximadamente, medio milln de judos alemanes (menos del uno por
ciento de la poblacin)149 fue la declaracin oficial para el 1 de abril de 1933 de un boicot
econmico contra las tiendas y negocios judos:
En todo el pas las Tropas de Asalto nazis y las SS colgaron carteles con los siguientes avisos:
No compris a los judos y Los judos son nuestra desgracia. Escribieron la palabra Jude
(judo) y pintaron la estrella de seis puntas de David en amarillo y negro en miles de puertas y
ventanas. Se apostaban de forma amenazante delante de las casas de abogados y mdicos y en las
entradas de las tiendas. Se animaba a los alemanes a que no entraran mientras los judos eran
arrestados, golpeados, hostigados y humillados.150
La reaccin de la poblacin alemana fue desigual, pero la impresin causada en los judos fue
demoledora.
El 4 de abril, el peridico Jdische Rundschau incit a los judos alemanes a portar la estrella
amarilla identificativa, como una forma de reivindicar con orgullo su identidad juda.
Pocos das despus, el 7 de abril, se aprob la Ley para la Renovacin de la Funcin Pblica
Profesional, que, en virtud de su prrafo tres o, como fue conocido despus, su Prrafo ario,
desplaz al retiro a todos los funcionarios de origen no ario (exceptuando a los veteranos de
guerra), esto es, cualquier persona que tuviera un padre o abuelo judo. Siguieron diversas leyes
que excluyeron del ejercicio profesional a multitud de abogados, jueces, fiscales, notarios y
mdicos judos (estos, desde el 3 de marzo de 1936 perdieron el derecho de ejercer en hospitales
pblicos), y diversas medidas contra intelectuales judos (universitarios, artistas, escritores, etc.),
muchos de los cuales (en 1933, unos 2.000), entre ellos Albert Einstein, emigraron. Tambin
hubo otro tipo de leyes encaminadas a entorpecer la vida social de los judos: una ley que
prohiba la preparacin ritual juda de la carne; una ley que, pretendiendo reducir la masificacin
en las escuelas y universidades, limitaba la admisin de nuevos alumnos judos, dejando
obligatoriamente su nmero global por debajo del 5%;151 una ley que prohiba a los mdicos
judos trabajar en hospitales y clnicos pblicos; una ley que impeda a los judos optar a
licencias para farmacias, etc. En cuanto a la ley que excluy a los judos de las asociaciones
deportivas, impidi finalmente la participacin de la casi totalidad de los atletas judos alemanes
en los Juegos Olmpicos de 1936, con la excepcin de Helena Mayer, que viva en California y
que estaba categorizada como Mischlinge (adems de ser, fsicamente, alta y rubia).
La iglesia luterana se opuso a las sanciones de empleo y econmicas contra los judos.152
Obviamente, este tipo de leyes implicaba algn tipo de mecanismo para certificar el carcter ario,
o no, de la poblacin. A tal efecto, se desarroll una red de oficinas de investigacin y de gestin
del proceso. Por lo dems, alrededor de 37.000 judos emigraron de Alemania en 1933.153
A finales de abril, Hitler se reuni con los representantes de la iglesia catlica en Alemania y les
explic que sus acciones contra los judos remedaban las realizadas por el catolicismo a lo largo
de la historia y que con ellas se haca un gran servicio al cristianismo.154

Durante la noche del 10 de mayo se produjo una quema pblica de ms de 20.000 libros, muchos
de ellos de autores judos, en las plazas de ciudades de todo el pas, lo que pretenda simbolizar
el fin de la influencia intelectual del judasmo en Alemania.
En septiembre, Goebbels, a travs de la Cmara de Cultura del Reich, inici un proceso de
depuracin en el mbito artstico y cultural, negando la posibilidad de la actividad profesional a
los judos en la prensa, el teatro, el cine y la msica. Hacia finales del mes, a travs de otro
decreto, se excluy tambin a los judos de la profesin de granjero.
Como consecuencia de todo lo anterior, y con el respaldo del Acuerdo Haavara, el primer ao de
Hitler en el poder provoc la marcha de unos 40.000 judos de Alemania, casi el 10% de los que
haba; tras seis aos de gobierno nazi, a finales de 1938 se haban marchado del pas 200.000
judos.
Paralelamente, durante 1933 se crearon ms asociaciones antisemitas y anticomunistas como la
Asociacin General de Sociedades Alemanas Anticomunistas y el Movimiento de Creyentes
Cristianos Alemanes.
En julio, despus de que el Partido Nazi se convirtiese en el nico partido legal de Alemania, se
despoj de la ciudadana a los judos del este que vivan en el pas y se aprob la ley para la
Prevencin de Descendencia con Enfermedades Hereditarias, que estipulaba la esterilizacin, por
un lado, para aquellas personas que pudiesen transmitir a su descendencia algn tipo de defecto
(en consecuencia, antes de 1937 200.000 personas fueron esterilizadas), y, por otro, la eutanasia
para los defectuosos y las bocas intiles,155 a los que se representaba en ocasiones como
bajo el lema de idiotas o de vida sin esperanza.156 En junio de 1935 se modificara la ley
para incluir la obligatoriedad del aborto en el caso de fetos incapacitados de hasta seis meses.
El 17 de septiembre se cre la organizacin nacional juda Reichsvertretung der Deutschen
Juden (Representacin en el Reich de los judos alemanes), con el objeto de aglutinar a los
judos alemanes y hacer, en la medida de lo posible, frente comn para defender sus intereses.
En octubre, una ley de Edicin oblig a todo judo vinculado al periodismo a dimitir, en virtud de
la necesidad de un periodismo racialmente puro.
Aunque la experiencia del boicot de principios de 1933, no muy seguido por la sociedad
alemana, llev a que la legislacin incidiese en minar a los pequeos comerciantes y
profesionales judos, por provocar menos perjuicios a la economa en general, en 1935 la cuarta
parte de las empresas judas se haban ya "arinizado". Y a partir de junio de 1938, cuando la
economa estaba recuperada, se inici el expolio y la expropiacin de las propiedades judas, lo
cual implic la emigracin de unos 120.000 judos.
El 1 de enero de 1934 se eliminaron oficialmente las fiestas judas del calendario alemn.
El 24 de marzo, el mismo mes en que se produjo un violentsimo pogromo en Gunzenhausen, se
retir oficialmente la ciudadana a los miembros de la comunidad juda.

Paralelamente a las decisiones gubernamentales al respecto, se fueron incrementando las


llamadas Einzelaktionen o acciones individuales contra los judos por parte de elementos de las
SA, actos violentos y sdicos contra ellos. Especialmente virulentos fueron los altercados
producidos en el centro de Mnich el 18 y el 25 de mayo de 1935, culminacin de una larga
campaa incitada por el gauleiter Adolf Wagner, ministro del Interior de Baviera. Con todo, el
rechazo de la poblacin oblig a sealar como culpables a unos supuestos grupos terroristas.157
En mayo, Rudolph Hess cre la Oficina de poltica racial del Partido Nacional-Socialista
Alemn de Trabajadores.
En 1934 se public tambin el libro de Ernst Bergmann titulado Veinticinco puntos de la religin
alemana, en el que se afirma que Jess no era judo sino un guerrero nrdico asesinado por los
judos; por otro lado, se fund el Instituto de Biologa Hereditaria e Investigacin sobre las
Razas en la Universidad de Frankfurt del Meno.
A finales de 1934, unos 50.000 judos emigraron de Alemania.158
Tras prohibir en abril que los judos se pudiesen exhibir con la bandera de Alemania y
expulsarlos en mayo del ejrcito, la mala imagen exterior que generaba todo este tipo de
acciones, y la conviccin de que se promovan desde el gobierno actos de vandalismo contra los
judos, se resolvi con la promulgacin en septiembre de 1935 de las leyes raciales de
Nremberg,159 con las que se intent contentar tanto a la burocracia del partido nazi como a sus
elementos ms radicales.
Artculo principal: Leyes de Nremberg

Las leyes "para la proteccin de la Sangre y el Honor Alemanes" despojaron oficialmente a los
judos de los derechos ciudadanos que todava conservaban; tambin proscribieron los
matrimonios y las relaciones sexuales extramaritales entre judos y sbditos del Estado que
fueran "de sangre alemana o afn", y vetaron a los judos la posibilidad de emplear en sus casas a
sirvientas alemanas de menos de 45 aos (presumiblemente por miedo a que los hombres judos
pudieran seducir a jvenes alemanes y engendrar hijos con ellas); asimismo, prohibieron que los
judos enarbolaran la bandera nacional (la esvstica) o los colores del Reich. La Ley de
Ciudadana del Reich proporcionaba igualmente una nueva definicin de quin era judo y quin
no lo era. (...) El objetivo declarado de las leyes (...) era, segn el propio discurso de Hitler ante
el Reichstag, "encontrar una solucin civil definitiva [eine einmalige skulare Lsung] para el
establecimiento de una base sobre la cual la nacin alemana pueda adoptar una mejor actitud
hacia los judos [eine ertrgliches Verhltnis zum jdischen Volk].160
Como comentario a las mismas, Hitler utiliz por primera vez expresiones tajantes respecto al
futuro que les podra esperar a los judos, si las leyes no llegasen a ser suficientes para
controlarlos; en concreto, habl de la posibilidad de dejar el problema en manos del Partido
Nacionalsocialista para que le buscase una solucin definitiva (zur endgltigen Lsung).
Las leyes de Nremberg y la celebracin de los Juegos Olmpicos en Berln hicieron posible un
periodo de tranquilidad fsica para los judos, que durara hasta 1938; en agosto de 1935, Hitler y

Hess haban llegado incluso a prohibir las acciones individuales contras los judos.161 Sin
embargo, los proyectos de recrudecimiento de la actitud de los nazis respecto de los judos
siguieron adelante.
En esta lnea, se emiti ese mismo mes de septiembre la primera orden de aplicacin de la ley de
Ciudadana del Reich por la que ningn judo poda ser ya ciudadano del mismo, lo que
implicaba que no podan votar sobre asuntos polticos, ni ejercer cargos pblicos. Adems, se
distingua a los judos completos (lo que tenan tres abuelos judos, como mnimo) de los
parciales (dos abuelos judos y que no fuese practicante ni tuviese cnyuge judo), esto es, la
categora del mestizo o Mischlinge, categora en la que entraron entre 250.000 y 500.000
ciudadanos. A su vez, el mestizo poda ser de primer y segundo grado (un abuelo judo y ser
practicante o tener cnyuge judo).162
El 7 de septiembre de 1936 se cre un impuesto del 25% sobre todos los bienes judos de
Alemania.
En 1937 Hitler declar que durante los dos o tres aos siguientes la cuestin juda se habra de
arreglar de un modo u otro, y a finales de ese ao, con la consecucin del pleno empleo en
Alemania, la intencin de expropiar y eliminar a los judos de la economa alemana se hizo clara.
Consecuentemente,
a finales de 1937, y bajo la presin constante, innumerables negocios judos perdieron toda su
clientela, se vieron obligados a hacer grandes liquidaciones, y emigraron o se trasladaron a
ciudades ms grandes, donde pudieron continuar una existencia entre las sombras durante algn
tiempo, hasta acabar situndose al margen de la sociedad, retirados, amenazados y
perseguidos.163
El 28 de marzo de 1938, todas las organizaciones judas perdieron definitivamente su estatus
oficial y un mes despus, el 21 de abril, un decreto excluy a los judos de la economa nacional,
estipulando adems la toma de sus bienes. Desde ese momento, los judos hubieron de registrar
todas sus propiedades y bienes por valor superior a los 5.000 marcos, con el objeto final de poder
ser subastadas entre los no judos.164
El 9 de junio la principal sinagoga de Mnich fue incendiada por los nazis y el 10 de agosto la de
Nremberg. El 15 de junio todos los judos con alguna condena previa, independientemente de
su gravedad, fueron detenidos. El 25 se restringi la atencin de los mdicos judos a pacientes
judos y un mes despus se les cancelaron sus licencias. Al tiempo, se dio orden de que todos los
judos de Alemania solicitasen tarjetas especiales de identificacin y que, como segundo nombre,
los hombre judos tomasen el genrico de Israel y las mujeres el de Sara (un ao despus, en
agosto de 1939, se emiti por parte de las autoridades nazis un listado de nombres permitidos
para los nios judos). El 6 de julio se orden que desapareciese antes de fin de ao cualquier
negocio judo. El 20 de septiembre todas las radios de propiedad juda fueron confiscadas y
desde el 27 de septiembre, se les prohibi a los judos ejercer la abogaca y desde el 5 de octubre
todos sus pasaportes fueron marcados con una gran J roja.

El 28 de octubre Alemania expuls a los 17.000 judos con ciudadana polaca, que quedaron
abandonados en la frontera, en Zbaszyn, al no aceptarlos Polonia. El 15 de noviembre todos los
alumnos judos fueron expulsados de las escuelas alemanas.

El Holocausto
La Noche de los cristales rotos y el comienzo de las deportaciones y los guetos
En marzo de 1938 Alemania se anexion Austria, y con ellos incorpor a su poblacin a los
cerca de 200.000 judos austriacos. Como herramienta para alcanzar la aspiracin nazi de liberar
a Alemania de la poblacin juda, Viena se convirti en el primer lugar en el que se pondra en
prctica la que sera, a partir de entonces, una constante poltica nazi: la deportacin de la
comunidad juda de su territorio. Previamente, hubo
una campaa de intimidacin particularmente violenta y brutal, [en la que] las SA obligaron a los
judos a fregar las calles de la ciudad con pequeos cepillos bajo la mirada de una multitud que
se mofaba de ellos, los negocios pertenecientes a aquella minora fueron expropiados a la
velocidad del rayo y los matones nazis austracos saquearon sin contemplaciones los hogares
judos.165
El antisemitismo ya presente en Austria sirvi para desbordar las medidas antijudas, hasta el
punto de que llegaron a servir de modelo para las tomadas en la propia Alemania. Una campaa
de detenciones provoc el traslado de unos mil judos a campos de concentracin, entre ellos el
de Mauthausen.
Entre las medidas y acciones tomadas contra los judos de Austria ms destacables, estuvieron
que se les priv de la ciudadana, que sus organizaciones y congregaciones perdieron toda
financiacin gubernamental y que, adems, en los primeros meses de anexin, los bancos
vieneses de propiedad juda pasaron a manos de los nazis.
La consecuencia inmediata de ello fue una oleada de emigracin juda tanto de Alemania como
de Austria (el 4 de junio, por ejemplo, emigr de Viena Sigmund Freud, con 82 aos). La
Conferencia internacional de Evian, promovida por Estados Unidos en Francia con el objeto de
tratar el tema de los refugiados judos, se resolvi con pretextos generales por parte de todos los
pases presentes, los que terminaron por no acoger a un nmero sustancial de judos que
solicitaban refugio.
Al frente de la gestin del procedimiento industrial para la emigracin forzada de los judos de
Viena, se situ desde la misma primavera de 1938 a Adolf Eichmann. En seis meses, expuls a
cerca de 45.000 judos y antes de mayo de 1939 ms del 50% de la poblacin juda (unos
100.000) se haba ido de Austria.166 En octubre de 1939, invadida ya Polonia, se inici la
deportacin de los judos austriacos hacia campos de trabajos forzados en ese pas. En febrero de
1941 se inici la deportacin a guetos en Polonia ocupada, como los de Kielce y Lublin, adonde
se fueron enviando unos 1.000 judos de Viena cada semana.167

La primera deportacin en masa se produjo en octubre de 1938, cuando 16.000 judos de origen
polaco fueron expulsados de Alemania, siendo abandonados en la frontera con Polonia, que les
neg la entrada. El hijo de uno de ellos, Herschel Grynszpan, que resida en Pars, reaccion
asesinando al tercer secretario de la embajada alemana en Pars. La propaganda nazi calific la
accin como declaracin de guerra y como un acto ms de la conspiracin judeomasnica
mundial. As, un da despus de la muerte del diplomtico, el 10 de noviembre, tuvo lugar la
Noche de los cristales rotos (Kristallnacht), pogromo instigado por el ministro de propaganda
Joseph Goebbels, pero con la expresa aprobacin de Hitler, que constituy la exhibicin pblica
de antisemitismo ms violenta en Alemania desde la poca de las cruzadas y marca el inicio del
Holocausto.168
A lo largo y ancho de Alemania, ardieron ms de cuatrocientas sinagogas y se saquearon ms de
siete mil quinientos negocios y otras propiedades judas; por lo menos cien judos fueron
asesinados, muchos ms resultaron heridos, y a treinta mil se los despach de modo sumario a
campos de concentracin en los cuales sufriran indecibles ultrajes.169
Otra consecuencia directa del pogromo fue que Reinhard Heydrich asumi la coordinacin
centralizada de la Cuestin Juda.
Las agresiones no solo fueron realizadas por los fanticos ideolgicos del partido nazi, sino
tambin por alemanes corrientes. No hubo esta vez protestas pblicas significativas por parte de
las iglesias.
Dos das despus, el gobierno alemn reforz las consecuencias del pogromo imponiendo una
multa de mil millones de marcos alemanes a la comunidad juda alemana por lo que se calific
como una "actitud hostil" hacia el Reich y su pueblo. Durante la reunin en la que se decidi la
medida, se sugirieron diversas medidas discriminatorias muchas de las cuales seran aprobadas
por Hitler el mes siguiente. Mediante ellas se puso prcticamente fin a la actividad empresarial
de los judos, a su libertad de movimiento y a sus relaciones con el resto de la poblacin
alemana.
Adems, 30.000 judos fueron detenidos y llevados a campos de concentracin, donde llegaron a
morir unos 10.000.170
La radicalizacin de la actitud hacia los judos fue reflejada por un artculo del 24 de noviembre
de 1938 en el peridico de las SS, Das Schwarze Korps, en el que se afirmaba que
tendramos que enfrentarnos a la necesidad irrevocable de exterminar el submundo judo del
mismo modo que, bajo nuestro gobierno de Ley y Orden, solemos exterminar a cualquier otro
criminal, es decir, con el fuego y la espada. El resultado debera ser la eliminacin prctica y
definitiva de los judos que hay en Alemania, su aniquilacin absoluta.171
Dos meses despus, en el plazo de una semana, hara dos declaraciones explcitas sobre sus
intenciones respecto de los judos: por un lado, el 21 de enero de 1939, en palabras dirigidas al
ministro de Asuntos Exteriores checoslovaco, Hitler indic que los judos seran destruidos y que
su provocacin del 9 de noviembre de 1918 no les habra de salir gratis, sino que sera

vengada;172 por otro lado, el 30 de enero, pronunci un discurso en el Parlamento alemn que
habra de gravitar sobre todas las decisiones que en adelante se tomaran sobre la cuestin juda.
Alardeando de una aptitud proftica, afirm:
Durante la poca de mi lucha por el poder, fue en primer lugar la raza juda la que no hizo sino
recibir a carcajadas mis profecas cuando dije que algn da asumira la direccin del Estado y,
con ella, la de toda la nacin, y que entonces, entre muchas otras cosas, resolvera el problema
judo. Sus carcajadas fueron escandalosas, pero creo que, de un tiempo a esta parte, ya solo ren
por dentro. Hoy ser profeta una vez ms: si los financieros judos internacionales de Europa y
de fuera de ella logran sumir de nuevo a las naciones en una guerra mundial, el resultado no ser
la bolchevizacin de la tierra y, por lo tanto, la victoria de los judos, sino la aniquilacin de la
raza juda en Europa.173
Hitler recordara su profeca dos veces en 1942 y tres en 1943, aunque asocindola a una fecha
equivocada, el 1 de septiembre de 1939, como forma de vincular el inicio de la guerra a los
judos.
Previamente, en el contexto de sus iniciativas diplomticas para conseguir que la comunidad
internacional se hiciese cargo de la poblacin juda alemana, Hitler haba declarado dos meses
antes al ministro de Defensa de Sudfrica, Oswald Pirow, que ya haba adoptado una decisin
irrevocable sobre ellos y que un da habran de desaparecer de Europa.174
Como consecuencia de esta situacin, y tras el establecimiento, adems, en enero de la Oficina
de Emigracin juda dirigida por el jefe de la Gestapo Heinrich Mller, la emigracin juda
aument considerablemente, tanto la legal como la ilegal, la cual llev hacia Palestina a unos
27.000 judos antes del fin de 1940.

Insignia amarilla. Introducida en Polonia ocupada desde 1939, a partir de 1941 fue obligatorio
para los judos alemanes y austracos portar una estrella amarilla con la inscripcin Jude ("judo"
en alemn) expresada en caracteres pseudo-hebreos.175
A partir del 21 de febrero de 1939, los judos de Alemania se vieron obligados a entregar a las
autoridades todo el oro y la plata que tuviesen en posesin. El 15 de marzo de 1939 Alemania
inici la ocupacin de Checoslovaquia; las SS hubieron de ocuparse de unos 120.000 judos. En
menos de seis meses, ms de 30.000 emigraron y 19.000 dejaron Europa, tras haber sido
hacinados en Praga. Al final, del total restante solo sobreviviran 10.000.176

El 30 de abril de 1939 se promulg una ley que prohiba a judos y no judos compartir el mismo
bloque de pisos; como consecuencia de ello, se crearon casas judas y guetos en las grandes
ciudades que hicieron aumentar el aislamiento social de la poblacin juda. La obligatoriedad de
portar la insignia amarilla que entr en vigor en 1939, asent definitivamente ese aislamiento y
condujo a la segregacin de los judos de un modo drstico.177
En 1939, 78.000 judos abandonaron Alemania y se confisc por todo el pas objetos de valor
pertenecientes a los judos. Finalmente, el 12 y 13 de febrero de 1940 comenzaron las
deportaciones de los judos de Alemania, especialmente desde Pomerania. Los pocos que fueron
quedando vieron como se deterioraba completamente su vida civil en el pas: prohibicin de la
emigracin (octubre de 1941), disolucin de la Liga Cultural Juda (septiembre de 1941), leyes
que prcticamente condenaban a la pena de muerte por cualquier infraccin (diciembre de 1941)
y marcado con una estrella de papel blanco de todo hogar judo (marzo de 1942).178

Polticas genocidas en Europa

Estos trabajadores esclavos soviticos, polacos y holandeses, internados en el campo de


concentracin de Buchenwald, ingresaron en el campamento con un promedio de 73 kg cada
uno. Despus de 11 meses, su peso promedio era de 31 kg (16 de marzo de 1945).179
Tras las distintas anexiones e invasiones de pases y otros territorios durante la guerra, el
principal objetivo de Hitler fue el genocidio racial de los mismos, en tanto que haban pasado a
formar parte de la Gran Alemania. Como corolario de este objetivo y de las consecuencias
naturales de una guerra, dos fueron los grandes problemas con lo que se encontr el nazismo: el
reasentamiento de los deportados y de los prisioneros de guerra, y la manutencin de los mismos.
Y aunque, en parte, la poltica de exterminio fue una salida a ambos problemas, ya en septiembre
de 1939 haba constancia de las ideas de Hitler sobre la administracin de Polonia:
El 12 de septiembre de 1939, el almirante Canaris le coment al general Keitel que tena
conocimiento de las ejecuciones en masa (Fsilierungen) que estaban planificndose para
Polonia "y que tenan que ser exterminados (ausgerottet) la nobleza y el clero especialmente".

Keitel le respondi que el Fhrer ya lo haba decidido personalmente. La Wehrmacht tena que
aceptar el "exterminio racial" y la "limpieza poltica" de las SS y la Gestapo, aun sin querer tener
nada que ver con ellas. sa fue la razn por la cual, junto con los comandantes militares, hubo
tambin nombramientos de comandantes civiles, sobre quienes recaera el "exterminio racial"
(Volkstums-Ausrottung).180
La conquista de Polonia, en este sentido, provoc una transformacin en el tratamiento de la
Cuestin Juda. De repente, Alemania se haba encontrado con tres millones de judos ms que
gestionar. El trato que se le dio, como judos del este que eran y por tanto especialmente
despreciados y deshumanizados,181 fue especialmente brbaro, bastante ms all del trato dado a
los judos de Alemania y Austria. En parte, ello fue debido a la mayor libertad, dado que quedaba
lejos la opinin pblica alemana y las restricciones legales correspondientes, que se dio al
partido y a la polica para tomar iniciativas individuales autnomas.182 La invasin de Yugoslavia
y Grecia en abril de 1941 termin por ser, tambin, un desastre para los miles de judos que all
vivan.
Esto quiere decir que durante el periodo 1939-1941, los nazis no llegaron a elaborar una poltica
clara y coherente sobre qu hacer con los judos, los polacos y el medio milln de germanos de
pura cepa que fueron repatriados a territorios anexionados por Alemania. Solo cuando el
Warthegau empez a colapsarse con los judos llegados de Alemania y cuando la invasin de la
URSS multiplic el problema del movimiento y la manutencin de personas, se empez a pensar
ms seriamente en la elaboracin de planes ms o menos precisos para solucionar tales
problemas.
En este sentido,
Fue Himmler quien, por medio de incesantes rdenes verbales dictadas a sus subordinados, llev
a cabo la transicin hasta el asesinato indiscriminado de los judos de uno y otro sexo y todas las
edades en julio y agosto de 1941. (...) No obstante, est claro que el asesinato en masa de los
judos de Europa oriental que empez en ese entonces fue por encima de todo un reflejo de los
propios deseos y creencias personales de Hitler, repetidamente formulados tanto en pblico como
en privado durante esos meses.183
Al poco de ser nombrado ministro de los Territorios Ocupados del Este, en noviembre de 1941,
Rosemberg explicit estas ideas declarando que esos territorios estaban llamados a ser el lugar de
resolucin de la cuestin juda; en su opinin, tal cuestin solo poda resolverse mediante la
erradicacin biolgica de todos los judos de Europa, expulsndolos al otro lado de los Urales o
erradicndolos de alguna otra manera.184
La poltica antisemita en Polonia ocupada
Vase tambin: Ocupacin de Polonia (1939-1945)
Vase tambin: Crmenes de guerra alemanes en Polonia
Vase tambin: Territorios polacos anexionados por la Alemania nazi

Los planes nazis para la reordenacin racial de Europa encontraron en los 3.300.000 judos de
Polonia el campo de pruebas ideal, y ms complicado, para una serie de procedimientos que, ms
tarde, caracterizaran al Holocausto. De acuerdo con el nazismo, los polacos eran seres inferiores
y, en consecuencia, los judos polacos an ms despreciables.185 En tanto que la mayora de los
judos europeos vivan en Polonia y Europa Oriental, Gobierno General (Polonia ocupada) fue el
pas que albergara a los principales campos de exterminio: Auschwitz-Birkenau (adonde
llegaran los primeros prisioneros, no judos, el 14 de junio de 1940), Chelmno, Belzec,
Treblinka, Sobibr y Majdanek.
Por lo dems, en el rea ocupada por el Ejrcito Rojo desde el 17 de septiembre, la suerte de los
judos (tanto los residentes como los refugiados ante el avance alemn) fue tambin mala:
100.000 de ellos murieron en los procesos de deportacin a Siberia y muchos se hubieron de
resignar a regresar a la zona ocupada por los alemanes, debido a la situacin insostenible con los
soviticos.186
Al tiempo que entre el 1 de septiembre y el 25 de octubre de 1939 se desarrollaba en todo el pas
la Operacin Tannenberg, ejecutada por las SS Einsatzgruppen, cuyo resultado fue el
asesinato de cerca de 10.000 intelectuales y miembros de la nobleza y el clero polacos con el
objeto de eliminar la resistencia local,187 desde principios de la invasin las acciones contra los
judos se fueron sucediendo. Por ejemplo, el 8 de septiembre, el grupo operativo especial del
Servicio de Seguridad de las SS, que repetira acciones similares en otras zonas, asesin en
Bedzin a un grupo de nios judos e incendi la sinagoga y casas vecinas, al tiempo que
disparaba indiscriminadamente con los judos con los que se encontraba por la calle. El resultado
fue de 500 judos muertos.188
El 11 de septiembre, en una reunin en Cracovia, se le comunic a Udo von Woyrsch, jefe del
mencionado Grupo Operativo, una orden de Himmler por la cual instaba a tomar las medidas
ms duras posibles contra los judos para que, movidos por el terror, se desplazasen hacia el este
abandonando la zona controlada por los alemanes.189 El 21 de septiembre, Reinhard Heydrich,
jefe de las SS, orden a los Einsatztruppen que, en colaboracin con las autoridades civiles y
militares, iniciasen una serie de concentraciones de los judos en guetos y deportaciones masivas
de ciudadanos hacia el Este (desde el 29 de noviembre, la pena de muerte era el castigo para
quien no se presentase a la deportacin). Toda comunidad juda por debajo de los 500 individuos
qued disuelta y enviada a guetos y campos de concentracin.
A tal efecto, se estableci un departamento de las SS, el Rasse-und Siedlunghauptamt (Oficina
Principal -o central- para la Raza y el Reasentamiento), para gestionar la germanizacin de la
zona conquistada y el bienestar de los colonos all enviados. Sus miembros contaban con cuatro
semanas de adiestramiento para la evaluacin racial y biolgica, que se basaba en veintin
criterios fsicos (quince eran fisonmicos). La clasificacin obtenida utilizaba descripciones
como
muy apropiado en el extremo superior, en los casos en que los inmigrantes fuesen puramente
nrdicos, puramente flicos o nrdico flicos, sin defectos de intelecto, de carcter o de
naturaleza hereditaria reseables, y tnica o biolgicamente inapropiado en el extremo

inferior, cuando los consideraban de sangre no europea, o bien por adolecer de malformaciones
fsicas o pertenecer a familias socialmente dbiles o sin aptitudes.190
El 7 de noviembre comenzaron las deportaciones de judos del oeste de Polonia, procedimiento
reforzado por la orden de Heydrich dada el 12 de ese mismo mes para que todos los judos del
Warthegau fuesen trasladados para dejar sitio a los asentamientos de alemanes de raza aria. Entre
el 26 de octubre y principios de febrero de 1940 los nazis deportaron y reasentaron a unos 78.000
judos en una reserva situada en el sudeste de Polonia, en la regin Lublin-Nisko. Los
testimonios de los alemanes de clase media que se encargaron de desalojar y preparar las granjas
polacas para los colonos, subrayan la idea de que para ellos el sufrimiento de polacos y judos era
o bien invisible o bien aceptable, cuando no justificado.191
El 11 de noviembre, en las afueras de Ostrow Mazowiecka, se produjo uno de los primeros
asesinatos masivos de judos polacos por parte de los nazis. Acusados por la poblacin local de
haber incendiado parte de la ciudad, la polica alemana mat entre 162 y 500 judos.192 El 12 de
diciembre se instaur en el este de la Gran Alemania un periodo obligatorio de trabajos forzados
para los judos de entre 14 y 60 aos. Unos meses despus, en mayo de 1940, se lanz una nueva
ofensiva contra los intelectuales polacos denominada Operacin de Pacificacin
Extraordinaria.
En resumen, con la invasin de Polonia en septiembre de 1939, los nazis se encontraron con que
el imperio alemn haba incorporado a su poblacin a dos millones de judos polacos
(posteriormente, un milln de ellos, de la Polonia oriental, como resultado del pacto nazisovitico pasaran a formar parte de la Rusia comunista). Esta situacin, que se repiti en menor
medida con cada conquista alemana (120.000 judos ms de los territorios checos, por ejemplo,
etc.), puso a los nazis ante el problema de cmo lograr territorios judenrein, esto es, libres de
judos.
Entre septiembre y diciembre se establecieron las divisiones administrativas para Europa del
este, de donde se intentara expulsar a la fuerza a los judos: la Gran Danzig (norte de Polonia),
Prusia Occidental (norte de Europa en el Bltico), la Gran Prusia Oriental (norte de Europa en el
Bltico) y la zona del oeste de Polonia anexionada, que los nazis denominaron Warthegau
(Reichsgau Wartheland), cuya capital era Posen (Poznan), y que desempeara un papel crucial
en la gnesis de la Solucin Final. Se cre tambin el conocido como Gobierno General en
Polonia, zona administrativa que no qued incorporada a la Gran Alemania y donde los nazis
situaran sus campos de concentracin y exterminio; fue nombrado jefe Hans Frank y Cracovia,
importante comunidad juda, sera designada como su capital. De acuerdo con las indicaciones
expresas de Hitler,193 el Gobierno General se constituy como un territorio autnomo con
respecto del Reich, y en l, lugar de destino del resto de judos de Polonia, se puso en prctica
una lucha tnica sin lmites.
En lneas generales,
la invasin alemana de Polonia trajo consigo de inmediato la sdica humillacin de la comunidad
juda polaca -a menudo se vej en pblico a los judos ortodoxos arrancndoles la barba y los

bucles- y el asesinato intermitente de judos, que caus, durante los tres primeros meses de la
campaa, un nmero cercano a las siete mil.194
Las figuras ms importantes en la administracin del territorio fueron Arthur Greiser, gobernador
del Reich y gauleiter del partido nazi, y Wilhelm Koppe, jefe de las SS y la polica de la regin,
que sera, probablemente, quien tomara la iniciativa de empezar el genocidio en la zona.195
En septiembre de 1939 se expusieron, en distintas directrices del Jefe de la Polica de Seguridad
Reinhard Heydrich, las lneas definitorias de lo que entonces se entenda como objetivo final en
relacin a los judos: concentrarlos en las grandes ciudades polacas para a continuacin
deportarlos hacia una reserva al este del Vstula.196 A estas alturas, estaba ya claro que
Hitler era quien marcaba las pautas y era asimismo la autoridad final en cuanto a decidir el grado
de brutalidad de la poltica racial; y dejan claro tambin que tena ideas de gran repercusin,
aunque imprecisas, sobre pasos futuros, utilizando al menos en parte las iniciativas sugeridas por
Himmler, que rpidamente demostraron ser irrealizables e impracticables. Fue precisamente
debido a que los crueles imperativos de Hitler no ofreca ms que unos objetivos amplios, pero
dbilmente formulados, y sancionaban acciones de lo ms brutales, por lo que se abri la puerta a
iniciativas salvajes de los organismos del partido y del Estado y, por encima de todo,
naturalmente, de las SS.197
El 21 de septiembre se emiti un decreto administrativo en el que Heydrich, distinguiendo entre
un objetivo final a largo plazo y unas medidas preliminares a corto plazo, ordenaba, en el mbito
de estas ltimas, que los judos de Polonia fuesen concentrados en las ciudades ms grandes,
cerca de los cruces de lneas de tren con vistas a la deportacin. Una semana despus, Himmler
especific en otra orden que todos los judos del oeste de Polonia (el Warthegau) deban ser
deportados al centro del pas con el fin de dejar sitio a los alemanes que iban a ocupar la zona.
En la primera quincena de diciembre, se llev a cabo la primera deportacin: se detuvo en Posen
a 88.000 polacos y judos y se les traslad hasta el Gobierno General (los hombres aptos y sanos
eran, sin embargo, enviados a Alemania a trabajar forzosamente). Por otro lado, estas
deportaciones de cientos de miles de judos supuso que desde finales de 1939, se empezasen a
establecer guetos por toda Polonia; el primero, erigido en diciembre, estuvo en la ciudad de Lodz
(en la que entre el 15 y 17 de noviembre los nazis haban destruido todas las sinagogas),
precisamente en el Warthegau.198 Simultneamente, se establecieron trabajos forzados para todos
los judos de la Polonia anexionada; los no aptos para el trabajo (nios, mujeres y enfermos)
fueron confinados en guetos.
Sin embargo, avanzado 1940, Hans Frank recibi una peticin, a la que se neg, para albergar en
la zona de su jurisdiccin a un cuarto de milln de judos provenientes del gueto de Lodz, de los
que quera librarse el Warthegau. A su vez, Gring tuvo que prohibir en marzo del mismo ao
que los judos de las zonas orientales del Reich fuesen deportados sin ms a la Polonia
anexionada. La imposibilidad de hacerse cargo de ellos, tanto en uno como en otro caso, hizo
pensar ya que la solucin al problema judo tendra que ser otra. En este sentido, en junio,
Heydrich inform a Ribbentrop de que la solucin para los tres millones y cuarto de judos bajo
dominio de Alemania habra de ser territorial.199

El 25 de mayo de 1940, Himmler le haba presentado a Hitler un memorndum secreto titulado


Reflexiones sobre el trato a los pueblos de raza extranjera del Este en el que hablaba del
pueblo subhumano del Este y de la necesidad de utilizarlos como mano de obra.
Explcitamente, rechazaba el exterminio fsico (por antialemn y bolchevique), prefiriendo el
reasentamiento y divisin de grupos sobre la base de un criterio racial. Respecto de los judos,
expresaba su esperanza de que estos desapareciesen de Europa a travs de una gran emigracin
de los mismos a frica o alguna otra colonia.200
Entre las soluciones alternativas, que les fueron presentadas a los representantes judos tras la
crisis en el proceso de deportaciones materializada en una reunin celebrada el 31 de julio de
1940 en Cracovia donde, ante la evidencia expuesta por parte de Greiser de la masificacin en el
Warthegau (en el gueto de Litzmannstadt-Lodz haba ya 250000 judos), se sugiri la posibilidad
de la emigracin a Palestina o la de enviarlos a Madagascar. Esta ltima idea estaba en el aire
desde que en 1937 el gobierno polaco haba tratado de llegar a un acuerdo con franceses y
britnicos para enviar all a un milln de judos polacos. Tras la capitulacin de Francia, Franz
Rademacher, responsable alemn de asuntos judos en la Cancillera, elabor un memorndum
que prevea la deportacin de cuatro millones de judos de Europa a la isla. La idea qued
descartada a principios de 1942.201
Entre mayo y diciembre de 1940, miles de judos de Polonia fueron enviados a la nueva frontera
sovitica para construir fortificaciones.
Los guetos

Artculo principal: Anexo:Lista de guetos judos bajo el rgimen Nazi

Los alemanes comenzaron a levantar guetos nada ms invadir Polonia. Su finalidad inicial era la
de concentrar transitoriamente a los judos, antes de o bien deportarlos hacia el este, o bien
recluirlos en campos de concentracin de trabajos forzados o de exterminio de la misma Polonia.
Sin embargo, dadas las terribles condiciones en que se desarrollaba la vida en ellos
(hacinamiento extremo, carencia de servicios sanitarios adecuados y proliferacin de
enfermedades), supusieron tambin una muerte lenta para muchos de sus habitantes.
Los principales guetos en la Polonia ocupada, en funcionamiento entre 1939 y 1941, fueron los
de Varsovia, Minsk, Lodz, Radom, Piotrkow, Lublin, Kielce, Czestochowa, Bedzin (con 27.000
judos, un 45% de la poblacin, tras diversas muertes y deportaciones, el gueto fue liquidado en
agosto de 1943), Sosnowiec, Tarnow y Cracovia (donde haba 60.000 judos, el 25% de la
poblacin total).202
El primer gueto se abri el 8 de octubre de 1939 en Piotrkw Trybunalski, distrito de Lodz, y el
19 de octubre se cre el de Lublin. En 1940 se crearon el de Lodz, el 18 de febrero, aislado del
resto de la poblacin el 30 de abril, y el Bedzin, el 1 de julio.
El mayor de todos los guetos en la Polonia ocupada por Alemania fue el de Varsovia, con una
superpoblacin que lleg a alcanzar el medio milln de judos en un espacio de 3,3 kilmetros
cuadrados. En octubre de 1940 se termin de recluir en l a todos los judos de la ciudad y fue
aislado del resto de la misma en noviembre. En abril de 1941 llegaron ms de 40.000 judos

deportados desde Alemania y Blgica. Tanto en Varsovia como en Lodz, cerca de una cuarta
parte de los judos murieron a causa de las enfermedades, el hambre y la crueldad a la que eran
sometidos.
Artculo principal: Gueto de Varsovia

En la primavera de 1941 se establecieron los guetos de Cracovia, Lublin (ambos en marzo) y el


de Kielce. En abril se establecieron dos guetos separados en Radom y uno en Czestochowa.
Simultneamente, desde noviembre de 1939, se orden la constitucin de consejos judos en las
comunidades judas para encargarse de la aplicacin precisa e inmediata de las directrices
emitidas por las autoridades alemanas. Entre sus funciones, estuvo la gestin de la concentracin
de los judos de las zonas rurales en ciudades con enlaces ferroviarios o cerca de vas frreas,
pero sobre todo la de actuar de enlace entre la poblacin y las autoridades nazis.
Artculo principal: Judenrat

A finales de 1940, ya exista la percepcin de que los guetos no tenan visos de disolverse a
travs de las deportaciones, an a pesar de que las condiciones de vida en su interior estaban
empeorando dramticamente. En marzo de 1941, el que haba sido responsable de la accin de
eutanasia que entre 1939 y 1941 haba asesinado a 70.000 enfermos mentales en Alemania,
Victor Brack, propuso aplicar mtodos de esterilizacin a entre 3.000 y 4.000 judos por da.203
Cuando en el otoo de 1941 empezaron a llegar al Warthegau los primeros judos deportados de
Alemania, las posibles salidas empezaron a buscarse de forma clara en otros mtodos. De hecho,
la posibilidad de liquidar judos encerrados en guetos ya haba sido planteada por vez primera en
el verano de 1941 por los lderes nazis del Warthegau. Las primeras unidades mviles de
gasificacin desplegadas contra los judos se pusieron en marcha en el Warthegau durante los
ltimos meses de 1941. Y el asesinato sistemtico de judos se inici a primeros de diciembre de
1941 en el primer campo de exterminio -"furgones de gasificacin", de hecho- establecido en
Chelmno, sobre el Ner.204
Con todo, hubo numerosas dudas acerca de cmo tratar exactamente a los judos por parte de
quienes se tenan que enfrentar a la gestin directa de las deportaciones y a la aplicacin de
determinadas medidas. En concreto, hubo dudas acerca de cmo tratar a los judos alemanes,
como lo demostr, por ejemplo, la indecisin a la hora de gestionar el futuro de los judos que
haba en Minsk, sobre muchos de los cuales se tenan dudas acerca de su grado de ascendencia
aria y que, por tanto, podran ser susceptibles de un trato radicalmente diferente del dedicado a
los judos rusos. Simultneamente, haba dudas tambin en relacin a la aplicacin de la estrella
amarilla como distintivo de los judos del Reich (Alemania, Austria y el protectorado checo). En
todo caso, la estrella (llamada por los nazis Pour le Smite, en relacin irnica con la
condecoracin Pour le Mrite) se convirti en un distintivo obligatorio (bajo pena de muerte)
para todos los judos de una edad superior a los diez aos en todos los territorios ocupados. En
Polonia, la estrella, de color azul sobre fondo blanco, fue obligada para los judos que
apareciesen en pblico desde el 23 de noviembre de 1939.

En general, la cautelas del nazismo venan provocadas por las dificultades de ocultar a la opinin
pblica alemana determinadas acciones y decisiones aplicadas sobre esos ciudadanos alemanes;
as las cosas, el Reich no fue declarado judenrein hasta junio de 1943.
Estos meses del otoo de 1941 seran decisivos en el diseo y plasmacin del Holocausto, por
cuanto las autoridades regionales nazis, a falta de directrices claras desde Berln, se vieron
obligadas a recurrir a una toma de decisiones por propia iniciativa para liberar sus reas de
judos. Fue en esas fechas cuando se iniciaron algunos programas locales de exterminio, an con
el conocimiento de Berln.205
Hacia noviembre de 1941, se plante tambin si los judos del Este deberan ser respetados en el
caso de que fuesen tiles como trabajadores para la industria armamentstica. A la pregunta de
Heinrich Lohse (comisario del Reich para Ostland) si deban ser liquidados sin tener en cuenta
consideraciones prcticas, el Ministerio del Reich para los Territorios Ocupados respondi que
las consideraciones de tipo econmico no deban tenerse en cuenta. Por lo dems, remiti la
resolucin de otras dudas al jefe superior de las SS y la polica.206
Entre las primeras soluciones locales estuvo el fusilamiento de judos a su llegada al Bltico
desde Alemania. Asimismo, en noviembre, bajo rdenes del jefe de la polica de las SS de la
zona, se comenz a construir un pequeo campo de exterminio en Belzec (municipio de Lublin)
con el fin de matar a los judos no aptos para el trabajo.207

El 26 de febrero de 1942, una carta dirigida al diplomtico alemn Martin Luther, fue redactada
por Reinhard Heydrich durante la Conferencia de Wannsee para solicitar a Luther asistencia
administrativa para la implantacin de la "Solucin final a la cuestin juda" (Endlsung der
Judenfrage). Memorial House of the Wannsee Conference

Despus, tras el comienzo de la invasin de la Unin Sovitica, antes del final de 1941, dos
millones de prisioneros soviticos haban muerto ya de hambre en campos de concentracin
alemanes.
La poltica de deportaciones con el objeto de dar cabida a alemanes, que en la primavera de 1940
haba llevado al Gobierno General a 128.011 judos,208 termin provocando numerosas quejas
tanto por parte de aquellos que echaban en falta la mano de obra para la guerra que esos judos
representaban, Gring, como por quienes como Frank vean como el territorio bajo su gestin se
empezaba a ver congestionado por esos deportados.
La poltica antisemita en los Balcanes
Ion Antonescu, dictador rumano que se haba hecho con el poder en septiembre de 1940, recibi
en junio de 1941 una serie de directrices de parte de Hitler con las que se le instrua acerca de
cmo tratar a los judos en su territorio (aun cuando Antonescu ya haba aprobado previamente
numerosas leyes antijudas): reclusin en guetos a los que vivan en ciudades y exterminio
inmediato de los que fuesen localizados en el campo. Desde ese mismo mes, se empezaron a
desarrollar masacres en distintas localidad (Iai -probablemente, 10.000 vctimas; Besarabia y
Bucovina -miles de judos fusilados y muchos encerrados en guetos; Odesa -cientos fusilados o
ahorcados, 19.000 ametrallados y luego quemados; Bogdanovka -5.000 judos quemados vivos y
43.000 fusilados; Domanovka -18.000 fusilados; etc.).209
En el plazo de un ao desde el comienzo de la campaa, las fuerzas rumanas, en ocasiones
conjuntamente con unidades alemanas de las SS y policiales, y ms a menudo actuando por
cuenta propia, haban matado a entre 280.000 y 380.000 judos, la cifra ms alta de asesinados
por cualquier pas europeo independiente durante la Segunda Guerra Mundial, exceptuando
Alemania.210
En Yugoslavia, parte de Serbia qued bajo ocupacin alemana. La lucha contra la resistencia
inclua en esta a los judos y comunistas. A los judos, adems de asesinrseles, se les impuso en
algunos lugar el uso de la estrella juda, se le excluy de diversas ocupaciones y se les expropi
parte de sus propiedades sin compensacin por ello.
En total, es probable que los grupos operativos y los grupos militares y paramilitares que los
secundaban hubieran fusilado aproximadamente a medio milln de judos al terminar 1941.211

Grupo de 15 judos de Plovsiv, Bulgaria

En Bulgaria, pas inicialmente aliado al Eje, se promulgaron leyes antisemitas incluyendo la


implementacin de trabajos forzados (1940-41), pero los trenes nunca partieron. La deportacin
de 1943 fue cancelada debido a la resistencia, que cont con el apoyo de la Iglesia Cristiana
Ortodoxa de Bulgaria y de la opinin pblica.212 En 1944, cuando Bulgaria rompi con Alemania
y se uni a la coalicin antihitleriana, a los judos blgaros se les restituyeron todos los derechos
de los que haban sido privados. El periodista blgaro Samuel Francs expres que:
Salvando casi 50 mil vidas humanas, en los aos de la ms terrible y exterminadora de las
guerras mundiales, la pequea Bulgaria escribi una pgina nica de humanismo y dignidad en
la historia europea.213
Antes de la Segunda Guerra Mundial vivan en Bulgaria unos 48 mil judos; al terminar la
guerra, su nmero llegaba casi a 50 mil.214
Francia, Blgica, Pases Bajos, Escandinavia
La presencia del antisemitismo en Europa, reforzada por la actuacin de los nazis, se hizo
patente incluso en zonas donde no haba un dominio directo de estos. As, por ejemplo, en la
Francia de Vichy, donde el triunfo de Ptain y de los nacionalistas de extrema derecha hicieron
que en el rgimen hubiese un ncleo antisemita que sera responsable de distintas medidas
discriminatorias: prohibicin de poseer o dirigir empresas, expulsin de profesores
universitarios, internamiento de los inmigrantes judos... Ms tarde, en octubre y noviembre de
1941, se empezaran los preparativos para la deportacin de los judos extranjeros, y, finalmente,
tras la ocupacin de la zona en noviembre de 1942 por parte de los alemanes, la deportacin de
los judos franceses. En total, fueron asesinados 80.000 de los 350.000 que haba.215

La invasin de la Unin Sovitica


El punto de inflexin respecto de la poltica antijuda del nazismo se produjo a partir de la
invasin de la Unin Sovitica, iniciada el 22 de junio de 1941; nada ms entrar en el pas y en
los territorios controlados por este, el ejrcito alemn y los cuatro grupos operativos del Servicio
de la Seguridad de las SS, con sus unidases operativas, y la ayuda de varios batallones policiales,
comenzaron a matar a los civiles resistentes, a cuadros y judos del Partido Comunista (a los que
se responsabilizaba de alentar a los partisanos), y a todos los prisioneros de guerra judos.216
Cumplan, as, una serie de directivas criminales que ordenaban el asesinato de los comisarios
polticos del ejrcito sovitico (Orden de los Comisarios de 6 de junio de 1941) y las
indicaciones recibidas en las sesiones informativas dadas por Heydrich, a los lderes del
Einsatzgruppen y a sus subunidades, los Einsatzkommandos, acerca de su funcin en la
retaguardia, reuniones donde se hizo explcita la orden de Hitler de eliminar a los judos rusos.217
Esos
fusilamientos en masa de judos rusos en manos de las SS-Einsatzgruppen marcaron una
radicalizacin de la poltica antijuda, [algo] que Christopher Browning etiquet de salto
cualitativo.218

En otro orden de cosas, la decisin de Stalin de deportar a centenares de miles de alemanes del
Volga, como consecuencia de la entrada de Alemania en Ucrania, convenci a Hitler a hacer uso
tambin de la deportacin hacia los territorios del Este de los judos de Europa central. Una idea
a la que era en principio reacio, mientras hubiese guerra,219 y que, una vez aceptada, hizo
abandonar definitivamente la posibilidad de enviarlos a Madagascar, plan adems inviable en
aquellos momentos en que Gran Bretaa mantena su dominio martimo.
Esas deportaciones plantearon el problema de dnde colocar a los judos y qu hacer con ellos.
En aquellos momentos ya era un problema para el ejrcito alemn el retener y alimentar a los tres
millones de prisioneros de guerra soviticos. Consecuentemente, se decidi no usar los campos
de prisioneros y optar por los guetos masificados que ya haba en Minsk, Riga y, sobre todo,
Ldz.

Unidades de matanza nazi (Einsatzgruppen) ejecutan familias judas de Kiev en Ivangorod,


Ucrania, 1942.
En septiembre, Himmler (que desde julio tena un control absoluto sobre las medidas de
seguridad que hubiesen de adoptarse en los territorios conquistados en el este, incluida la
eliminacin de cualquier amenaza de subversin) avis a Arthur Greiser de que unos 70.000
judos (alemanes y checos) iban a ser enviados al gueto de Lodz; 20.000 fueron enviados al mes
siguiente.
La imposibilidad material de sostener los guetos tan llenos de gente incentiv la maquinacin del
asesinato en masa como una respuesta nazi ante esa situacin. El hambre y el fro mataron a
muchos judos, y desde enero de 1942 empez a usarse el gaseamiento en Chelmno.220
Respecto de la actividad criminal en durante la invasin, fueron especialmente relevantes las
matanzas perpetradas por las brigadas de las SS y la Einsatzgruppen. Tras una orden de Himmler
de principios de agosto (todos los hombres judos deben ser fusilados. Empujen a las mujeres
judas a los pantanos), una brigada fusil a ms de 25.000 judos en menos de un mes en la zona
de los pantanos de Pripet. Ms adelante, las rdenes de fusilamiento se extendieron a nios y

mujeres. As, por ejemplo, la unidad comandada por Friedrich Jeckeln, que operaba en la zona de
Kiev, lleg a fusilar hasta octubre a ms de 100.000 judos entre hombres, mujeres y nios.221

La "solucin final"
Artculo principal: Solucin final

El eufemismo con el que los nazis identificaron en sus documentos y declaraciones sus planes
genocidas respecto de la poblacin juda europea fue Solucin final a la cuestin juda
(Endlsung der Judenfrage, en alemn). El primer uso del trmino se dio en una circular de
Adolf Eichmann, de 20 de mayo de 1941, en la que aluda a esa solucin como una futura va en
el tratamiento de los judos europeos, tras comunicar que Gring prohiba la emigracin de
judos de Francia y Blgica.
Con la aprobacin y sancin por parte de Hitler de las distintas fases de intensificacin, la
Solucin Final, como proceso, arranc en la primavera de 1941 con la planificacin de la
Operacin Barbarroja y la propaganda para persuadir al pueblo alemn acerca de la
conspiracin judeo-anglosajona (Estados Unidos ya incluidos) contra Alemania;222 se ampli
durante el verano con el paso a un genocidio a gran escala en la Unin Sovitica recin invadida
(radicalizado en otoo por la deportacin masiva hacia el este ordenada por Hitler de los judos
del Reich, Bohemia y Moravia) y se encamin hacia su pleno desarrollo entre diciembre (una vez
declarada la guerra a Estados Unidos) y la primavera de 1942, cuando surgi definitivamente un
programa coordinado de exterminio que se materializara en la matanza perpetrada en los
distintos campos.223
El 16 de julio de 1941, el jefe del Servicio de Seguridad (SD) en Posen, Rolf-Heinz Hppner
envi a Adolf Eichmann, de la Oficina Principal de Seguridad del Reich en Berln, un informe
titulado Solucin a la cuestin juda, en el que recoga las conclusiones de diversas discusiones
al respecto entre distintos organismos del Reich. La idea principal que se expona en el informe
era la de concentrar a todos los judos del Warthegau en un campo para 300.000 personas situado
cerca del centro de la produccin de carbn, para que los judos aptos para el trabajo pudiesen ser
explotados. Adems, se sealaba, en relacin con los judos que no pudiesen trabajar y con
aquellos a los que no fuese posible alimentar, que habra que considerar seriamente si la solucin
ms humana no sera terminar con ellos mediante algn tipo de preparado de efecto rpido. Por
lo dems, se sugera la esterilizacin de todas las judas para solventar el problema judo en esa
misma generacin. As, pues, el informe destacaba la idea de genocidio en una fase
embrionaria.224
Posteriormente, el 31 de julio, Gring firm un documento, que se supone redactado a partir de
un borrador de Eichmann, en el que se instaba a Heydrich para que se encargara de llevar a cabo
los preparativos necesarios para la solucin completa de la Cuestin Juda dentro de la esfera de
influencia alemana en Europa, probablemente con el sentido de buscar todava una solucin
territorial del tipo de intentar un traslado de los judos alemanes y de otros lugares de Europa a
un reserva situada ms all de los Urales.225

Esa solucin territorial dependa, por un lado, de una victoria rpida de Alemania sobre la Unin
Sovitica y, por otro, de un cambio en los planes de Hitler, que todava tena en mente usar a los
judos alemanes como rehenes y que no quera que fuesen deportados al Este. Sin embargo, en
septiembre las ideas empezaron a cambiar, cuando, probablemente, Rosemberg convenci a
Hitler de utilizar la deportacin de judos como forma de represalia por las deportaciones de
alemanes del Volga a Siberia por parte de los soviticos.226 Hitler orden en septiembre, cuando
los Einsatzgruppen haban emprendido el genocidio total en la Unin Sovitica, la deportacin
inmediata de los judos de Alemania, Austria y Checoslovaquia.
Por lo tanto, en septiembre de 1941 empezaba a haber ya un caso convincente para establecer un
vnculo entre el exterminio fsico que empezaba a ser generalizado en el este, la imposibilidad de
establecer una solucin territorial en un futuro prximo, y el mandato que Heydrich haba
obtenido ya para organizar una solucin general al problema judo en todas las zonas ocupadas
por Alemania. Incluso as, segua sin emerger an del todo un programa generalizado de
exterminio para toda la poblacin juda europea.227

Carta de Hermann Goering a Reinhard Heydrich acerca de la Solucin final.


En el otoo de 1941, Heinrich Himmler, encargado principal de llevar a cabo el plan que
conduca a exterminar a las tres cuartas partes de todos los judos europeos, dio la orden al
General de las SS Odilo Globocnik (jefe de las SS para el distrito de Lublin) de aplicar un plan
para matar sistemticamente a los judos residentes en el Gobierno General.228 Aktion Reinhard
fue el nombre en clave dado a la operacin por Heydrich (que haba sido el encargado de
preparar la "Solucin final" y que fue asesinado por partisanos checos en mayo de 1942).228
Contexto inmediato

A finales de 1940, la Alemania nazi haba asesinado ya a unos 100.000 judos en toda Europa. En
Rumania, por ejemplo, uno de los pases ms antisemitas antes de la guerra, fue eliminada la
mitad de su poblacin juda tras el estallido de esta: ms de 350.000 judos fueron asesinados por
parte de los Einsatzgruppen y de las propias tropas nacionales rumanas.229
A partir de 1941, cuando el asesinato en masa de judos se convirti en poltica de Estado, la
cifra aument exponencialmente; solo ese ao, muri 1.000.000.230 En julio de 1941, el Reino
Unido, a travs del desciframiento de cdigos, era ya conocedor de las masacres de judos
soviticos.231
A lo largo de ese ao, fue la poltica genocida efectuada contra los judos rusos la que,
habindose iniciado la invasin de la Unin Sovitica, monopoliz la atencin de los jerarcas
nazis, poltica que se encuentra en el origen mismo del Holocausto.
Tras una primera instruccin de Heydrich el 17 de junio a los comandantes de los
Einsatzgruppen acerca de la puesta en prctica de la Solucin final,232 en una orden del 2 de julio
de 1941, l mismo realiz una serie de indicaciones genricas a los jefes superiores de las SS y la
polica en el este sobre la necesidad de matar judos, saboteadores, subversivos y funcionarios
del Komintern (adems de instigar a las poblaciones locales para desencadenar pogromos contra
los judos). La limitacin del alcance de la orden parece ser una estratagema con el fin de
justificar de alguna manera los fusilamientos en masa que la Wehrmacht y otras autoridades
estaban ya practicando.
Ya el 3 de julio, por ejemplo, el jefe del Einsatzgruppen en Luzk haba fusilado a 1.160 judos
para, como declar, dejar su marca distintiva en la ciudad. Los pelotones de la muerte del
Einsatzgruppen A en el Bltico llevaron a cabo una interpretacin especialmente liberal de la
orden. El Einsatzgruppen acab realizando una gran contribucin al asesinato de cerca de un
total de dos millones de judos rusos; solo el Einsatzgruppen A, a principios de enero de 1942,
inform de la ejecucin de 229.052 judos.233
Es probable, por tanto, que en esas reuniones informativas hubiese habido ya indicaciones
indirectas de aniquilar a los judos, de forma que pudiesen ser comprendidas de distintas
maneras.
Un mes despus, en una conferencia de planificacin, Hitler afirm que haba que aniquilar a
cualquiera que se interpusiese en el camino de Alemania.234
Un mensaje del 1 de agosto de Heinrich Mller, jefe de la Gestapo, indicaba que haba que
presentar informes continuos a Hitler acerca de los trabajos de los Einsatzgruppen en el Este.235
Tambin, a mediados del verano determinados elementos radicales del nazismo haban
convencido a Goebbels de la necesidad de eliminar a los judos de la retaguardia, de las ciudades
alemanas; el primer paso fue marcarlos con una estrella amarilla, algo que Hitler acept a
mediados de agosto.236
Todo lo anterior, y muy especialmente la actividad desarrollada por los Einsatzgruppen, se
corresponde con testimonios y pruebas documentales que apuntan a que el mandato de Hitler

acerca de asesinar a determinado tipo de judos rusos (sobre todo, dependiendo de su edad y
sexo) fue transmitido a los Einsatzkommandos en el mes de agosto. El asesinato generalizado,
que culminara con los fusilamientos masivos de finales de septiembre en Babi-Yar (33.771
hombres, mujeres y nios), no habra sido ordenado explcitamente por Hitler, sino que este
habra dado su respaldo a una sugerencia de, probablemente, Himmler, a partir de las
impresiones transmitidas por los comandantes locales que tenan a su cargo los fusilamientos.237
Por lo dems, se ha demostrado que la Wehrmacht colabor con los Einsatzgruppen
implicndose directamente en el asesinato de casi dos tercios de los prisioneros de guerra
soviticos, muchos de los cuales seran los primeros en probar las cmaras de gas de Auschwitz,
y que aproximadamente 1.300.000 judos (una cuarta parte de todos aquellos que murieron en el
Holocausto) adems fueron asesinados por ella.238
A mediados de agosto, con la invasin de la Unin Sovitica ya en marcha, Hitler no solo insista
en la relacin entre una nueva guerra mundial y la aniquilacin de los judos, sino que acept la
deportacin hacia el este de los judos que an quedaban en Alemania. La situacin de estos,
como se refleja en los testimonios de Victor Klemperer, se haba ido deteriorando con celeridad,
hasta el punto de que una ley de diciembre de 1941 impona la pena de muerte como castigo para
prcticamente cualquier infraccin cometida por un judo.239 A los no deportados (por ejemplo,
aquellos que formaban parte de matrimonios mixtos), se les someta a trabajos forzados.
En octubre, Heydrich precis todava ms que la deportacin tena que afectar a todos los judos
de los territorios ocupados por Alemania.
Simultneamente, las declaraciones genocidas por parte de los jerarcas del nazismo eran
frecuentes: por ejemplo, en noviembre, Alfred Rosenberg afirmaba que el objetivo de los
asesinatos en masa que ya se estaban produciendo era el exterminio biolgico de toda la judera
de Europa y en diciembre Goebbels recordaba que la compasin o el arrepentimiento respecto
de los judos estaban fuera de lugar y que la guerra, desecadenada por ellos, los haba sumido en
un proceso gradual de aniquilacin.240
As, pues, a finales de 1941 se estaba aplicando un programa de exterminio, en el que intervenan
tanto las autoridades militares alemanas, como la polica, las SS, las milicias locales y los
administradores civiles de los distintos territorios. Sin embargo, estaba tambin claro que la
intensidad reclamada por Himmler no se poda alcanzar a base, sobre todo, de los fusilamientos
en masa. Por otro lado,
quienes estaban al mando de los grupos operativos se quejaban de que los continuos
fusilamientos en masa de mujeres, y nios indefensos estaban creando una tensin intolerable en
sus hombres. (...) muchos integrantes [de los mismos, segn cont un alto mando de las SS,]
incapaces de seguir soportando caminar en medio de la sangre, se haban suicidado. Algunos se
haban vuelto locos incluso. La mayora (...) tena que apoyarse en el alcohol para realizar su
espantoso cometido.241
La alternativa puesta en prctica de inmediato fue el gaseamiento, que se haba estado aplicando
hasta agosto de 1941 en la operacin de eutanasia T-4. El doctor August Becker, que se describa

como especialista en los procesos de gaseamiento utilizados en el exterminio de los enfermos


mentales, junto con otro personal de dicha operacin, fue trasladado por Himmler a la Oficina
Central de Seguridad del Reich en Berln. Por su parte, Albert Widmann, el inventor de la cmara
de gas estndar que haba sido empleada en el programa de eutanasia, estuvo colaborando en el
este para asesinar a enfermos mentales bombeando monxido de carbono al interior de
habitaciones; como resultado de su presencia, Arthur Nebe, jefe del grupo operativo B de la zona
de Minsk y Mogilev, ide el uso de una camioneta hermticamente cerrada en la que se
introduca los gases de su tubo de escape, mecanismo de asesinato aprobado por Heydrich.242
Himmler aprob en octubre la construccin en Belzec de un campo que sirviese de base para las
camionetas de gas; tambin en Chelmno se estableci otro centro similar, de donde salan las tres
camionetas que se utilizaban para asesinar a los judos (y gitanos, tambin) transportados desde
el gueto de Ld, con el objeto de ir dejando sitio, como en otros guetos, para los judos que iban
llegando desde todas partes de Europa. Estas camionetas podan matar a 50 personas a la vez
durante el trayecto de 16 km entre el gueto y el campo, donde eran enterradas en zanjas. Por este
procedimiento, en Chelmno fueron asesinadas 360.000 personas.243 A finales de 1941 los cuatro
grupos operativos estaban empleando un total de unas 30 camionetas. Tambin en Serbia se hizo
uso de una camioneta de gas; a principios de mayo de 1942, ms de 7500 judos haban muerto
en ella.
En diciembre de ese mismo ao, los dos millones y medio de judos del Gobierno General eran
ya una preocupacin real para los dirigentes nazis. Y, en este sentido, alguno de ellos, como Hans
Frank ya hablaba de la necesidad de tomar medidas que de algn modo conduzcan a lograr su
aniquilacin en sintona con otras medidas que habran de tomarse desde el Reich.244
La Conferencia de Wannsee
El 20 de enero de 1942 se celebr la Conferencia de Wannsee. Convocada por Heydrich,
reuni a varios altos funcionarios de los ministerios con responsabilidad en el asunto judo, y a
representantes de las SS y del Partido Nazi, implicados tambin en el mismo. El objetivo era
establecer una directriz clara en cuanto a quin tena que asumir el control sobre la cuestin juda
en todos los territorios ocupados. En una de sus alocuciones, Heydrich remiti a un encargo de
Gring de julio de 1941 por el que le encomendaba a l (a las SS y, por tanto, haciendo de
Himmler el responsable superior) tomar las medidas necesarias para la solucin final de la
cuestin juda en Europa, solucin que habra de ponerse en prctica tras la deportacin al este
de los judos. Durante las reuniones, fueron continuas las referencias al exterminio por medio del
trabajo y, segn algn testimonio posterior, se hizo referencia tambin al asesinato con
camionetas de gas. Con todo, en las actas finales de la conferencia se utiliza un plural impreciso,
varios tipos posibles de solucin, para aludir a la futura forma de resolver el asunto judo.245
La primera consecuencia de lo hablado en Wannsee fue la reestructuracin de todos los campos
de concentracin existentes: desde febrero de 1942, se convirtieron, de forma sistemtica, en una
fuente primordial de mano de obra para las industrias de guerra alemanas. Sin embargo,
gestionados por las SS, el aumento de la aportacin de los prisioneros se hizo por la va de la
violencia y el terror: con el objetivo siempre en mente de la reorganizacin racial del continente,
el exterminio por el trabajo implic que solo la productividad del trabajador podra salvar a este,

eventualmente, de la muerte. En este sentido, aquellos que no eran aptos para el trabajo, fueron
asesinados por millones.246
En esta lnea, el 14 de febrero Hitler le dira a Goebbels que estaba decidido a limpiar Europa
de judos sin remordimientos y que era necesario acelerar el proceso con una frialdad
implacable para prestar un gran servicio a una raza humana a la que la judera ha estado
atormentando durante milenios. Poco ms de un mes despus, el mismo Goebbels aluda en su
diario al proceso por el cual los guetos del Gobierno General estaban siendo liberados de judos,
para dejar sitio a los expulsados del Reich; insista en que el contexto era el de una lucha a vida
o muerte entre la raza aria y el bacilo judo, e indicaba la singularidad del nazismo por su
capacidad para emprender una solucin final de la cuestin, una solucin radical de la que
Hitler era su pionero y portavoz persistente.247
Durante esos primeros meses de 1942 quien estuvo supervisando las matanzas de judos fue
Himmler, que se reuna con frecuencia con Hitler de forma confidencial, y del que deca haber
recibido directamente el encargo. Estuvo en Cracovia a mediados de marzo, cuando el uso de gas
venenoso ya se haba empezado a utilizar para asesinar judos. En abril, orden en Varsovia el
asesinato de los judos de Europa occidental que haban llegado para entrar en el gueto de Ldz.
En julio, apremi en el este el programa de matanzas. Mientras, intentaba acelerar el exterminio
de los judos que quedaban en el Gobierno General, que esperaba concluir a finales de ao, y el
de los judos de Ucrania, que haba comenzado en mayo.248
La Conferencia de Wannsee supuso tambin que Adolf Eichmann, desde la Oficina Central de
Seguridad del Reich, reiniciase en marzo los transportes en tren para deportar a los judos que
quedaban en Alemania, el Protectorado y la antigua Austria, hacia los guetos de Europa oriental.
Esta decisin, junto con la situacin ya insoportable para ellos, indujo al suicidio a numerosos
judos. Igualmente, el programa de deportaciones se ampli a otros lugares de Europa: Pases
Bajos, Blgica y Francia, entre ellos.
Los campos de exterminio

Mapa que muestra la ubicacin de todos los campos de exterminio, la mayora de los campos de
concentracin, campos de trabajo, prisiones, ghetos, las principales rutas de deportacin y los
lugares de masacres.
El Holocausto est directamente asociado en la mentalidad popular a los llamados campos de
exterminio. Aunque no todos los judos que murieron a causa de las polticas nazis lo hicieron
en estos campos, lo cierto es que en ellos se pusieron en prctica de forma concentrada todos los
sistemas y mtodos (especialmente, el uso de cmaras de gas) que configuran la violencia
extrema contra los judos que despleg el nazismo.249
Los primeros campos: la operacin Reinhard

Unas semanas antes de que se celebrase la Conferencia de Wannsee, Himmler haba encargado a
Odilo Globocnik, jefe de la polica y las SS en Lublin, que organizara el exterminio de los judos
del Gobierno General. Con el nombre de operacin Reinhard, el objetivo del plan era liberar
espacio en los guetos para dejar sitio a los judos deportados del oeste. Globocnik se rode para
ello de varios de los participantes en la operacin T-4, que quedaron empleados en los tres
campos que se crearan dentro de la operacin; se trataba de oficiales y suboficiales de las SS,
ayudados por un personal bsico compuesto de auxiliares ucranianos reclutados en campos para
prisioneros de guerra.
Los campos se situaron al oeste del ro Bug, con buenas conexiones por ferrocarril con otras
zonas de Polonia y con los principales guetos. El primer campo, el de Belzec, se empez a
construir el 1 de noviembre de 1941, a partir de las instalaciones de un campo de trabajo. Su
comandante era Christian Wirth, al que prest ayuda uno de los especialistas en eutanasia.
Contaba con cmaras de gas fabricadas con madera, aunque hermticamente cerradas; el gas se
bombeaba al interior desde unos vehculos, y no haciendo uso de botes de monxido de carbono
puro, como se haba hecho en el plan de eutanasia, debido a la dificultad de hacerse con grandes
cantidades de ellos. El campo empez a funcionar en febrero de 1942. Se prob primero el
gaseamiento de grupos pequeos de judos, incluidos los que haban ayudado a construir el

campo. A partir del 17 de marzo, se empez el gaseamiento de los judos deportados. En un mes,
se asesin a 75.000 judos, 30.000 de los cuales provenan del gueto de Lublin (que contaba con
37.000 habitantes), siendo los dems de otras zonas del Gobierno General.
La disposicin de algunos elementos del campo buscaba no levantar sospechas entre los judos:
se les deca que era un centro de trnsito, que iban a ser desinfectados antes de recibir ropa
limpia y que sus objetos de valor les seran devueltos. Las cmaras de gas parecan habitaciones
con duchas.
Entre junio y julio, se sustituyeron las cmara de madera por una construccin de hormign con
capacidad para seis cmaras de gas, que podan albergar al mismo tiempo a un total de 2000
personas. Hasta 600.000 judos, tanto de la Polonia ocupada como de otros lugares de
Centroeuropa, fueron all asesinados antes de finales de ao.
El segundo campo de exterminio que formaba parte de la operacin Reinhard se empez a
construir en marzo de 1942 cerca de Sobibor, tambin sobre la base de un campo de trabajo, en
este caso para mujeres judas. En mayo se finaliz: contaba con las reas administrativas y de
recepcin al lado del correspondiente ramal ferroviario, y sus cmaras de gas (con capacidad
para 100 personas cada una de ellas) estaban en un edificio de ladrillo fuera de la vista de
quienes llegaban al apeadero, a unos 150 metros de distancia a travs de una vereda conocida
como el tubo. El gas se tomaba desde un motor y detrs del edificio haba fosas para los
cadveres, a las que se poda acceder tambin por va frrea, dado que muchos de los que
llegaban en tren lo hacan ya muertos. En sus tres primeros meses de funcionamiento, murieron
en el campo hasta 100.000 judos, de Lublin, Austria, Bohemia y Moravia, y del Antiguo Reich.
Durante el calor del verano, los cuerpos sepultados empezaron a generar problemas de
salubridad. Se tom entonces la decisin de incinerarlos, haciendo para uso de un grupo especial
de judos, el llamado Sonderkommando, que fue asesinado despus.
A principios de 1943, Himmler visit el campo y pudo observar un gaseamiento; posteriormente,
concedera ascensos a varios oficiales de las SS y la polica y a otros responsables del campo.
Respecto del cierre del campo, orden la eliminacin de todas las huellas y su transformacin en
almacn de la municin capturada al ejrcito sovitico. Durante este proceso, en octubre de
1943, hubo una rebelin de los trabajadores judos que termin con la fuga de varios de ellos,
que contactaron con grupos de partisanos. El desmantelamiento final del campo se produjo en
diciembre. Casi 250.000 judos murieron en Sobibor.
El tercer campo estuvo en Treblinka. Construido al lado de una vieja cantera, sus orgenes
estaban en un campo de trabajo abierto en la primavera de 1941, con el objeto de conseguir
materiales para las fortificaciones de la frontera germano-sovitica de Polonia. Un ao despus,
en junio de 1942, se empez a reconvertir en campo de exterminio por parte de las SS, siguiendo
las indicaciones del constructor de Sobibor, Richard Thomalla. Cont con tres cmaras de gas,
que estaban situadas en una edificacin oculta en la zona ms elevada del campo, a la que se
llegaba desde una estacin por una vereda, llamada por las SS el camino hacia el cielo. Los
gases provenan de motores disel. En la parte de atrs, haba un grupo de zanjas para sepultar
los cadveres.

Los gaseamientos se iniciaron el 23 de julio. Una media de 5.000 judos llegaron al da a


Treblinka durante las primeras semanas; sin embargo, desde agosto el nmero aument
considerablemente, de forma que a finales de mes ya haban sido gaseados un total de 312.000
judos. Por otro lado, miles de judos murieron durante los transportes en tren, sin ventilacin, sin
agua y sin servicios sanitarios, y con un tiempo caluroso. Adems, y segn el testimonio de un
superviviente, Oskar Berger, que lleg al campo el 22 de agosto,
los soldados de las SS, los alemanes y los ucranianos se situaban en los techos de los barracones
y disparaban contra la multitud indiscriminadamente. Hombres, mujeres y nios caan
sangrando. El aire se llenaba de gritos y llanto.250
En los casos de grandes cantidades de judos llegados, muchos eran fusilados en la zona de
recepcin; en ocasiones, los trenes deban esperar llenos durante das, hasta que los judos podan
ser llevados a las cmaras de gas, que o bien no daban a basto, o bien se haban estropeado. En el
mismo sentido, la excavacin de zanjas no poda seguir el ritmo de los asesinatos, y los cuerpos
quedaban habitualmente sin enterrar.
Ese mismo mes de agosto, se nombr a Christian Wirth inspector general de los tres campos para
que se encargase de racionalizar las operaciones de matanza. Wirth entreg, a su vez, a Franz
Cantidad aprox. de asesinatos en los campos de exterminio
(Datos: Yad Vashem251 )
Nombre del campo
Muertes
Auschwitz
Belzec
Chelmno
Jasenovac
Majdanek
Maly Trostenets
Sobibr
Treblinka

Ref.
1.400.000
600.000
320.000
600.000
360.000
65.000
250.000
870.000

252 253
254
255
256
257
258
259
260

Stangl, comandante ya en Sobibor, el mando de Treblinka en septiembre. La apariencia externa


del campo mejor, pero las escenas de sadismo y crueldad continuaron.
La incineraciones de cuerpos comenzaron en diciembre, en Chelmno y Belzec, y en abril de
1943 en Treblinka. A finales de julio, con la orden de Himmler de cerrar los campos dado que la
inmensa mayora de los judos de los guetos haban sido asesinados, ya se haban desenterrado e
incinerado unos 700.000 cuerpos sepultados en fosas comunes.261
Los clculos modernos cifran el nmero de asesinados en los tres campos de la operacin
Reinhard en 1.700.000.
Auschwitz

La creacin de campos de concentracin por parte de los alemanes desde septiembre de 1939 fue
algo habitual en los territorios ocupados. Uno de ellos, cerca de la localidad de Oswiecim, en
alemn Auschwitz, se cre en abril de 1940 con el objetivo de albergar presos polticos
polacos. En mayo, se nombr a Rudolf Hss comandante del mismo, quien colocara a la entrada
un cartel con el lema Arbeit macht frei, el trabajo libera. Tras un periodo en que el campo

constitua un lugar para reclutar trabajadores, finalmente se convirti en un centro permanente


para presos polticos polacos. Posteriormente, a partir de septiembre de 1941, tras el inicio de la
operacin Barbarroja, se le fueron aadiendo nuevos campos asociados, como por ejemplo el
situado en Birkenau, para prisioneros de guerra soviticos, que terminara siendo el ms grande,
pues era tambin un campo de concentracin y de trabajo industrial.262
Probablemente a principios de 1942, Himmler anunci a Hss que el campo deba convertirse en
un centro adicional a los de la operacin Reinhard, que no eran suficientes para completar la
solucin final; Auschwitz estaba bien comunicado y, al tiempo, suficientemente alejado de
ncleos de poblacin importantes. Segn indicaciones posteriores de Eichmann, la funcin de
Auschwitz habra de ser la de matar a los judos del resto de Europa. Los primeros deportados,
llegados en marzo, provenan de Eslovaquia y Francia.
Los mtodos empleados fueron desde el principio diferentes a los de otros campos. En julio de
1941 se haba descubierto casualmente (durante una desinfeccin de ropa) que el pesticida
qumico conocido como Zyklon-B haba sido capaz de matar rpidamente a un gato. En
septiembre se prob con 600 prisioneros de guerra soviticos (clasificados como fanticos
comunistas) y 250 enfermos del campo, que fueron gaseados en un stano del campo. El mismo
mes, otros 900 prisioneros soviticos fueron gaseados en el depsito de cadveres. Tras una
visita de Einchmann, se decidi usar el gas de forma sistemtica.
Dado que los gritos de los gaseados podan ser odos por el personal del campo, se decidi
realizar las matanzas en Auschwitz-Birkenau. All se construyeron dos cmaras de gas (para 800
y 1200 personas) que empezaron a funcionar el 20 de marzo de 1942. A ellas se enviaba
directamente a los menores de 16 aos, las madres con hijos, los enfermos, los ancianos y los
dbiles fscamente. El resto pasaba al campo, tatuados todos con un nmero de serie en el brazo
izquierdo y registrados. Posteriormente, selecciones peridicas iban decidiendo la muerte de los
que ya no estaban en condiciones de trabajar.
El extermio sistemtico de judos (franceses, eslovacos, polacos, belgas y holandeses) dio
comienzo en mayo. Paralelamente, en julio de 1942, Himmler orden que el reasentamiento de
toda la poblacin juda se completase antes del final del ao. En su visita de ese mismo mes a
Auschwitz, orden que se intensificasen las matanzas y apremi a Hss en lo relativo a las
construccin del campo en Birkenau. Por su parte, en su discurso anual ante los antiguos
combatientes nazi, Hitler afirm en noviembre que la guerra habra de finalizar con el
exterminio de los judos, una palabra que se le escapara a Goebbels en un discurso radiado de
febrero de 1943; en mayo de 1943, y en palabras dirigidas al mismo Goebbels, Hitler estaba ya
justificando el exterminio de los judos como una condicin necesaria para que el dominio
alemn se extendiese al mundo entero. Por lo dems, la propaganda antisemita se recrudeci por
esas fechas.263
Desde julio, empezaron a llegar judos de Alemania; despus, desde casi todos los pases
europeos: Rumana, Croacia, Finlandia, Noruega, Bulgaria, Italia, Hungra, Serbia, Dinamarca,
Grecia y el sur de Francia. En este contexto, entre 1942 y 1943 se ampliaron y perfeccionaron las
instalaciones para gasear en Auschwitz. En junio de 1943 haba una cmara ms y se haba
ampliado a 4 el nmero de crematorios, conforme a los planes de la empresa Hoch-und Tiefbau

AG Kattowitz; los hornos crematorios y las instalaciones de gaseamiento haban sido fabricados
por la empresa J. A. Topf & Shne de Erfurt.
El procedimiento de gaseamiento era el siguiente:
Una vez introducidas las vctimas como si de ganado se tratara en la cmara de gas, los hombres
de las SS que se encontraban sobre el techo de hormign reforzado volcaban los botes de
Zyklon-B en cuatro aberturas, derramando las bolitas a travs de unos condutos con rejillas, lo
cual haca posible que las bolitas se disolviesen en un gas letal tan pronto como el calor corporal
de las vctimas haba elevado la temperatura del aire. Al cabo de veinte minutos
aproximadamente, volvan a levantar los botes para eliminar la posibilidad de que todava
continuara saliendo gas, mientras se proceda a ventilar la cmara y un destacamento especial de
prisioneros judos llevaba los cadveres a rastras hasta otra sala, les arrancaban los dientes y los
empastes de oro, cortaban el cabello de las mujeres, les quitaban los anillos de oro, las gafas, las
prtesis y dems impedimentos y ponan los cuerpos en montacargas que los suban al
crematorio situado en la planta baja, donde eran introducidos en hornos crematorios y reducidos
a cenizas. Los huesos que quedaban se desmenuzaban y las cenizas se utilizaban como
fertilizante o se tiraban en los bosques y los arroyos de las inmediaciones.264
Cuando los crematorios se vieron desbordados por el nmero de cadveres acumulados, la
instalacin se resinti y hubo que retomar la prctica anterior de quemarlos sobre parrillas
extendidas sobre zanjas.
En Auschwitz murieron entre 1.100.000 y 1.500.000 personas. Alrededor del 90% (cerca del
milln) eran judas, lo que supone entre una quinta y una cuarta parte de los judos que murieron
durante la guerra. Por lo menos, la mitad de los muertos lo fueron por desnutricin,
enfermedades, agotamiento e hipotermia.
Auschwitz reciba a muchos de sus judos desde el campo de Theresienstadt. Construido desde
noviembre de 1941 al norte de Terezin (en alemn, Theresienstadt), en Checoslovaquia, este
campo constitua la prisin central de la Gestapo en el Protectorado. Recibi a 10.000 judos
checos durante los primeros das del ao siguiente y se trataba inicialmente de un centro de
reagrupamiento organizado como un gueto. De las 140.000 personas que llegaron deportadas al
campo, al final de la guerra solo seguan con vida menos de 17.000.
Otros campos

Cadveres hallados en una fosa comn del "campo de trnsito" nazi Janowska en la Polonia
oriental, actualmente Ucrania
Otro campo, el de Majdanek, se construy en la parte oriental de Lublin; desde julio de 1942 se
construyeron en l hasta siete cmaras de gas. Al final, habran muerto en l unas 180.000
personas; 120.000 de ellas, judos.
En octubre de 1942, Heinrich Himmler determin que todos los judos deban ser trasladados a
Auschwitz o Majdanek. Ejecuciones masivas tuvieron lugar entre el 8 de mayo y el 29 de julio

de 1944. Rudolf Hss, por orden de Heinrich Himmler, deba gasear a ms de 400.000 judos
hngaros en Auschwitz. En determinados das fueron asesinadas cerca de 24.000 personas,
muchas de las cuales fueron quemadas en hogueras al aire libre por la escasa capacidad de los
crematorios.262
Se estima que aproximadamente 1,2 millones de judos murieron en las cmaras de gas de
Auschwitz-Birkenau, junto con un nmero mucho menor de polacos, gitanos y prisioneros de
guerra soviticos.265
Rudolf Hss cuenta en sus memorias que en el verano de 1941 fue recibido personalmente por
Himmler y ste le dijo:
"El Fhrer ha dado la orden de proceder a la solucin final del problema judo. Nosotros, los SS,
somos los encargados de llevar a cabo esta orden. A usted le incumbe esta tarea dura y penosa".
Al finalizar la cita, le exigi guardar silencio, incluso ante sus superiores.266
Pero Eichmann confes en 1961, durante su proceso en Jerusaln, que durante esta conferencia
"se estudiaron con rigor los [ms efectivos] mtodos para exterminar a todo el pueblo judo que
viva en Europa".266
En su totalidad, la "solucin final" incluy el exterminio de numerosos judos europeo por
gaseamiento, fusilamiento y otras medidas de asesinato en masa. En la Europa ocupada por los
nazis, vivan aproximadamente unos ocho millones de judos.267 Algo ms de seis millones de
judos murieron, o sea, dos tercios de todos los judos que vivan en Europa en 1939.228 268 267

Las vctimas
Centenares de cuerpos de prisioneros muertos por inanicin o por disparos de la Gestapo yacen
en el suelo tras la liberacin del campo de concentracin de Nordhausen (12 de abril de 1945).

Cementerio de Buchenwald.
Junto con los judos, otros grupos humanos como gitanos, soviticos (especialmente, los
prisioneros de guerra), comunistas, Testigos de Jehov, polacos tnicos, otros pueblos eslavos,
los discapacitados, los hombres homosexuales y disidentes polticos y religiosos, fueron tambin
objeto de persecucin y asesinato durante el nazismo.269

Segn el criterio ms o menos restringido que se adopte para definir el Holocausto, la cifra de
vctimas vara. Algunos historiadores lo circunscriben al genocidio de judos a manos del Tercer
Reich (algo ms de 6 millones de vctimas).267 268 270 271 Otros estudiosos consideran que debe
aplicarse asimismo a las vctimas polacas y a otros pueblos eslavos y gitanos. Un tercer grupo
ampla el trmino para que abarque igualmente a los homosexuales, los disminuidos fsicos y
mentales y los Testigos de Jehov, de modo que se estiman en 11 o 12 millones las vctimas del
Holocausto, de las cuales ms de la mitad eran judos.272
Se calcula que murieron vctimas de este exterminio algo ms de 6 millones de judos,267 268
aparte de unos 800.000 gitanos, 4 millones de prisioneros de guerra soviticos o vctimas de la
ocupacin (fueron tambin objeto de exterminio sistemtico), polacos e individuos calificados de
asociales de varias nacionalidades (presos polticos, homosexuales, discapacitados fsicos o
psquicos, delincuentes comunes, etc.). Las aproximaciones oficiales son las siguientes:

polacos judos (15,56 %) y no judos (13,78 %)

alemanes judos (13,33 %)

eslavos ( 26,66 %)

prisioneros de guerra soviticos (17,78 %)

gitanos ( 3,56 %)

alemanes arios opositores polticos (generalmente personas con ideas de izquierda y


librepensadores) (6,67 %)

discapacitados (1,34 %)

homosexuales (1,12 %)

negros273

La resistencia ante el genocidio


La poblacin alemana en general
Por extrao que pueda parecer, la Cuestin Juda no despert el mnimo inters en la inmensa
mayora de los alemanes durante los aos de la guerra en los que los asesinatos en masa de los
judos estaban teniendo lugar en los territorios ocupados. [Por lo dems], los judos, una minora
en general poco estimada, estaban (...) prcticamente aislados del resto de la sociedad alemana [y
su] despersonalizacin (...) haba sido el gran xito de la poltica nazi y de la propaganda sobre la
Cuestin Juda.274

De acuerdo con lo anterior, ni el decreto que impuso a los judos la estrella amarilla, ni las
primeras deportaciones efectuadas en el otoo de 1941 (e invierno de 1941-1942), fueron hechos
respondidos por la poblacin alemana de manera significativa. Sin embargo, fue la respuesta
popular contraria la que consigui parar la retirada de crucifijos en Baviera y evitar la
gasificacin de miles de enfermos mentales.275
En cuanto a la reaccin ante el genocidio,
existen evidencias incontrovertibles de que el conocimiento de las atrocidades y los
fusilamientos en masa de los judos en el este estaba bastante extendido, mayoritariamente en
forma de rumor transmitido a casa por los soldados que regresaban de permiso. Si los rumores,
en su mayora, carecan de concrecin, los relatos de testigos presenciales de los fusilamientos,
as como las emisiones desde radios extranjeras, proporcionaban material suficiente para que [las
autoridades nazis buscasen cmo] contrarrestar los rumores acerca de las medidas muy duras
que estaban emprendindose contra los judos en el este. (...) Los detalles concretos se
desconocan, pero el conocimiento de que con los judos estaban sucediendo cosas horribles era
suficiente.276
En cuanto a las gasificaciones, fueron llevadas mucho ms en secreto y tuvieron poco eco dentro
de Alemania.
Con todo, mucha gente de Alemania consider en su momento que los bombardeos aliados sobre
sus poblaciones eran una venganza y un desquite por el trato dado a los judos.
Los rumores en Alemania sobre el destino de los judos fueron generalizados y contenan datos
suficientes como para entender que en el este se estaba produciendo un asesinato masivo de
judos. Incluso, el conocimiento de las gasificaciones y del exterminio en los campos fue
relativamente limitado.277
Y aunque la planificacin y ejecucin de la "solucin final" se llev con un grado muy elevado
de secretismo, lo que probablemente demuestra que los jerarcas nazis eran conscientes de que no
podan contar para ello con el respaldo popular, la misma no
se habra hecho realidad (...) sin la colaboracin activa de la Wehrmacht, la nica fuerza an
capaz de contener el rgimen nazi; o en cualquier caso, sin el consentimiento equivalente a la
complicidad activa de la burocracia civil, que se esforz por satisfacer los requerimientos de
vertiginosa discriminacin, o de los lderes de las industrias alemanas, que fabricaron la
maquinaria de la muerte e instalaron sus fbricas en los campos de concentracin. Y dentro del
complejo organizativo de las SS-SD-Gestapo, fueron menos los fanticos raciales que los
organizadores ambiciosos y los administradores competentes como Eichmann, y los ejecutores a
sangre fra como Hss, quienes convertieron la infernal visin en un infierno en la tierra. [Y
tampoco habra sido posible] sin los pasos progresivos que fueron excluyendo paulatinamente a
los judos de la sociedad alemana y que tuvieron lugar delante de todo el mundo, en su forma
legal recibidos con la aprobacin general de la poblacin, y dando como resultado la
despersonalizacin y la degradacin de la figura del judo. No habra sido posible sin la apata y
la indiferencia generalizada, que fue la respuesta comn a la propaganda del odio. Y, finalmente,

no habra sido/ref> Desde julio, empezaron a llegar judos de Alemania; despus, desde casi
todos los pases europeos: Rumana, Croacia, Finlandia, Noruega, Bulgaria, Italia, Hungra,
Serbia, Dinamarca, Grecia y el sur de Francia. En este contexto, entre 1942 y 1943 se ampliaron
y perfeccionaron las instalaciones para gasear en Auschwitz. En junio de 1943 haba una cmara
ms y se haba ampliado a 4 el nmero de crematorios, conforme a los planes de la empresa
Hoch-und Tiefbau AG Kattowitz; los hornos crematorios y las instalaciones de gaseamiento
haban sido fabricados por la empresa J. A. Topf posible sin el silencio de las jerarquas de la
Iglesia, que no lograron expresar la oposicin que pudiera haber a las polticas raciales nazis, y
sin el consentimiento en forma de complicidad activa de otras destacadas secciones de la lites
alemanas.278
La exacta valoracin de la actitud de los alemanes ante el destino de los judos ha provocado
divergencias entre algunos historiadores. Ian Kershaw ha insistido en el concepto de
indiferencia moral, que se reflej en el hecho de que los alemanes apartaron la vista
deliberadamente eximindose de cualquier responsabilidad personal. La razn principal habra
sido que la poblacin acept con naturalidad el derecho del Estado a decidir sobre la Cuestin
Juda, un asunto que para ellos tendra poca relevancia personal.279 Por su parte,
Kulka y Rodrigue adoptan la postura de que la imagen de conjunto que el rgimen obtena a
partir de los informes sobre la opinin popular apuntaba hacia una pasividad general de la
poblacin frente a la persecucin de los judos, demostrando as la complicidad objetiva de la
poblacin en la Solucin Final, aunque rechazan el concepto de indiferencia como
excesivamente limitado en cuanto a su alcance y por no transmitir toda la complejidad de la
opinin popular.280

Los judos
Respecto de los propios judos, fueron varios los impedimentos con los que se encontraron para
planificar o idear una resistencia ante las acciones genocidas de los nazis: en primer lugar, su
subestimacin del peligro que stos suponan cuando Hitler lleg al poder, esto es, no
reaccionaron a tiempo ante la propagacin del terror;281 en segundo lugar, el nazismo se esforz
constantemente en alentar falsas expectativas, ilusionando muchas veces a sus vctimas con la
idea de que la sumisin y el trabajo poda ser causa de su salvacin; en tercer lugar, que la idea
misma del exterminio total resultaba ms bien producto de una imaginacin enferma que de un
plan con alguna posibilidad de hacerse realidad; en cuarto lugar, que la aplicacin sistemtica de
castigos terribles e indiscriminados por parte de los alemanes ante cualquier amago de rebelin
ejerca un serio efecto de intimidacin; en quinto lugar, que el ambiente antisemita y
colaboracionista de muchos de los pases europeos (sobre todo de Europa oriental) durante la
guerra, hacan muy dificultosa una escapatoria a travs de ellos para cualquier judo; y, en sexto
lugar, que el grado de agotamiento fsico y psicologco de los judos, en guetos, campos, etc., era
de tal envergadura, que dificultaba enormemente cualquier expectativa que fuese ms all de
garantizar la supervivencia del da a da.
Con todo, y a pesar de esta situacin de enorme desventaja en la que se encontraron, hubo
diversos casos de resistencia.

Durante los aos previos a la guerra, hubo judos que intentaron organizar grupos para hacer
frente a la catarata legislativa antijuda. Destac entre ellos el conocido como Grupo Baum,
liderado por Herbert Baum, que durante 1937 se reuni semanalmente en Berln y que lleg a
realizar sabotajes contra el nazismo.
Ya en plena poca de exterminio, el joven lder de la resistencia juda Abba Kovner lanz en la
noche del 31 de diciembre de 1941 un manifiesto en el que proclamaba que Hitler planificaba la
destruccin de todos los judos de Europa; se trata de la primera llamada pblica a la
resistencia.282 Desde el da siguiente, qued organizada la resistencia en el interior del gueto de
Vilna, que sera el primero en sublevarse. En este sentido, los judos se sublevaron en unos veinte
guetos de Europa oriental, primero el de Vilna en Lituania en enero de 1942, y luego en guetos
como los de Varsovia (entre el 19 de abril y el 15 de mayo de 1943) y Bialystok y, ms tarde, en
diversos campos de exterminio.
Los precursores de la resistencia militante [surgieron] de la comunidad juda lituana, que fue la
primera que se vio sometida a matanzas salvajes y masivas perpetradas por los alemanes con la
participacin entusiasta de la poblacin popular. Fue como si comprendieran que Lituania era
una especie de laboratorio experimental de la "solucin final".283
De Vilna lograron escapar algunos combatientes judos en el verano de 1943, tras lo cual
formaron unidades partisanas para ayudar a la liberacin de la ciudad.
La revuelta ms conocida fue la sublevacin del gueto de Varsovia, que dur casi un mes, entre
el 19 de abril y el 15 de mayo de 1943 y que estuvo protagonizada por la Organizacin Juda
Combatiente, compuesta por unos 600 miembros y dirigida por Mordechai Anielewicz, de 24
aos de edad, y la Organizacin Militar Nacional, con 400 miembros. El gueto fue finalmente
arrasado por las fuerzas alemanas, muriendo unos 15 000 judos y siendo enviados
posteriormente a campos de exterminio ms de 50 000.
Artculo principal: Levantamiento del Gueto de Varsovia

Asimismo, se produjeron diversas revueltas de prisioneros en los campos de exterminio,


incluidos los de Auschwitz (donde se vol un horno crematorio) y Treblinka, donde en agosto de
1943 tuvo lugar una importante sublevacin. El 14 de octubre se rebelaron los prisioneros de
Sobibor, y dos das ms tarde hubo de cerrarse el campo, tras conseguir escapar al menos un
centenar de ellos.
Ms all de los campos y los guetos, muchos judos se alistaron en los grupos de partisanos que
lucharon contra los nazis en los bosques de Ucrania y Polonia, en los montes Crpatos, en
Bielorrusia y en Lituania. Especialmente conocida fue la Brigada Juda liderada por Abba
Kovner y que actu en los bosques cercanos a Vilna. Hubo tambin grupos resistentes en
Bialystok, Kovno y Minsk.
En Europa occidental y meridional, participaron en grupos de resistencia en casi todos los pases,
llegando a constituir en algn momento el 15% de los resistentes en Francia.

En Alemania, a pesar de las extraordinarias limitaciones, probablemente unos dos o tres mil
judos se involucraron activamente en el movimiento antinazi clandestino alemn.
En conclusin,
aproximadamente un 10 por ciento de la comunidad juda mundial (1,6 millones sobre una
poblacin total de diecisis millones en 1939) luch en la guerra, incluidos los treinta y cinco mil
voluntarios judos de Palestina que formaron la Brigada Juda del ejrcito britnico.284

La singularidad histrica del Holocausto


La eliminacin fsica de los judos se realiz de forma sistemtica, meticulosa y efectiva
conforme a una estrategia bien elaborada que se ha llegado a calificar de industrial. De hecho,
ningn otro genocidio en la historia se ha llevado a cabo mediante medios mecnicos en
instalaciones especialmente construidas, como las cmaras de gas que funcionaron en Auschwitz
o Treblinka. Con todo, y a pesar de las declaraciones de los nazis en el sentido de que vean a sus
vctimas ms como cargas o piezas que como seres humanos, existi una clara implicacin
emocional en muchos de ellos ante la matanza ininterrumpida de civiles indefensos que
realizaron.
Por otro lado, la creencia generalizada en ellos era que estaban cumpliendo rdenes de Hitler, y
que el objetivo era acabar con los enemigos no solo presentes, sino futuros, de la raza alemana.
En este sentido, la caracterstica de los dirigentes nazis era que compartan un antisemitismo
exacerbado, no menor que el de sus subordinados. As,
el contacto con judos, ya fuese un individuo o grupos pequeos, sola despertar un grado de
brutalidad personal, sdica, un deseo de humillar y destruir, que raras veces se manifestaba en el
contacto con simples polacos, rusos u otros eslavos.(...) Los simples soldados, tanto los hombres
de las SS como los del ejrcito, estaban fuertemente influidos por la propaganda y el
adoctrinamiento y, si eran jvenes, con aos de educacin en el sistema escolar del Tercer Reich,
inclinados a creer que los judos en general, y los judos del este en particular, eran sucios,
peligrosos, falsos y enfermizos, los enemigos de toda la civilizacin.285
Ello no quiere decir necesariamente que el Holocausto tuviera un plan definido desde el
principio: precisamente este es uno de los puntos que divide a los estudiosos, entre
intencionalistas y funcionalistas:

Nios supervivientes del campo de concentracin de Buchenwald. Estn vestidos con uniformes
alemanes debido a la escasez de ropa.

Los intencionalistas consideran que existi un plan calculado minuciosamente de


antemano, destinado desde el principio a dar muerte a todos los judos que estuviesen en
la rbita del Tercer Reich. El plan habra sido esbozado por Hitler desde muchos aos
antes, y ejecutado en sus diferentes etapas por funcionarios y soldados sumisos al lder
una vez obtenido el poder. Algunos historiadores hacen mencin a comentarios en
privado que hizo Hitler antes incluso de publicar Mein Kampf, que podran sugerir la
matanza masiva de judos. Pblicamente, la nica declaracin al respecto del partido nazi
se encuentra en el programa del partido, adoptado en febrero de 1920: all se reclamaban
leyes antijudas, que les anulara la ciudadana y les impidiera votar o inmigrar, y
expulsara a los judos llegados con posterioridad a 1914 y se comprometa a castigar con
pena de muerte a "usureros y especuladores" y los que cometan "delitos fundamentales
contra el Pueblo".

Los funcionalistas sostienen, por el contrario, que cuando el partido nazi lleg al poder
ninguno de los dirigentes del Tercer Reich tenan una idea clara de cmo actuar con
respecto a los judos. En su opinin, la idea de la liquidacin en masa se fue
desarrollando sobre la marcha. Los historiadores que defienden esta postura suelen
presentar el asesinato en masa como un proceso de "radicalizacin acumulativa", a partir
de iniciativas individuales de funcionarios del partido, del gobierno y del ejrcito y en las
que Hitler tuvo poca intervencin directa, limitndose a trazar las lneas generales sobre
el "peligro" que representaban los judos, pero sin decirles qu hacer para afrontarlo. Eso
habra dado lugar a distintas estrategias, a veces incoherentes entre s, antes de que
desembocaran en el exterminio.

En trminos generales, la estructura del Holocausto fue la siguiente:

Primero, se cre el concepto de judo de acuerdo a unos criterios muy distintos de los
utilizados hasta entonces. Una parte de la poblacin europea qued as marcada como
enemiga segn el ideario nazi.

Segundo, se procedi a desposeer a los ciudadanos marcados de sus derechos de


ciudadana y sus bienes, separndolos as virtualmente del resto de la sociedad.

Tercero, se emprendi la separacin fsica de los judos, con su concentracin en guetos o


su deportacin a otros territorios.

El cuarto paso era solucionar definitivamente el problema judo: se pens inicialmente en


deportarlos fuera de Europa y despus se opt por su asesinato masivo,
fundamentalmente por dos medios: ejecucin por unidades militares creadas a tal efecto
(en la Unin Sovitica ocupada, sobre todo) o ejecucin en campos de exterminio
tambin creados al efecto (en el caso de los restantes judos europeos).

Dos elementos distinguen al Holocausto de otros casos de genocidio o asesinatos masivos:

El primer elemento es la ideologa nazi, la cual es fervientemente nacionalista, aunque de corte


poltico centralizado con un componente mtico aadido, que divide al mundo en cuatro
categoras:

la raza aria, superior al resto de las razas y destinada a dominar el mundo (y los arios que
no estuvieran de acuerdo deberan ser eliminados);

el resto de las razas, consideradas inferiores y destinadas a ser dominadas (y aquellos de


esas razas que se resistieran deberan ser eliminados);

los impuros (gitanos, homosexuales, enfermos, discapacitados, dementes, etc.), que


estaban destinados a ser exterminados;

los judos, considerados la anttesis de la raza aria y encarnacin del mal, destinados a la
exterminacin masiva y sistemtica.

El discurso y la estructura ideolgica nazi estn cargados de significacin religiosa y mitolgica.


El segundo elemento es la sistematizacin de los procesos de asesinatos masivos, los cuales
comenzaron con la concentracin de la poblacin juda en guetos y posteriormente en campos de
concentracin y culmin con la implantacin de la llamada solucin final al problema judo,
que consisti en el asesinato masivo y sistemtico de la mayor parte de la poblacin juda
europea.
El principal elemento de dicha solucin fueron los campos de exterminio, los cuales
funcionaban como autnticas fbricas de muerte, cuya materia prima era la poblacin a ser
exterminada.

Mapa del Holocausto judo en Europa, 1939-1945. Muestra el porcentaje de muertos judos de
cada pas al terminar la Segunda Guerra Mundial en relacin a la poblacin existente al inicio de
las hostilidades.
Durante el Holocausto, unos seis millones de judos (alrededor de dos tercios de la poblacin
juda mundial de la poca) fueron exterminados. En algunos casos desaparecieron comunidades
enteras, entre ellas la floreciente comunidad juda de Polonia (de ms de tres millones de
miembros) y la comunidad sefard de Salnica (en Grecia).
El nmero exacto de personas asesinadas durante el rgimen nazi no se ha podido determinar,
aunque se consideran fiables las siguientes cifras:

5.600.000 a 6.100.000 de judos, de los que del 49 al 63 % eran polacos,

3.500.000 a 6.000.000 de civiles eslavos,

2.500.000 a 4.000.000 de prisioneros de guerra soviticos,

2.500.000 a 3.500.000 de polacos no judos,

1.000.000 a 1.500.000 de disidentes polticos,

200.000 a 800.000 gitanos,

200.000 a 300.000 discapacitados,

10.000 a 250.000 homosexuales,

En total las vctimas suman una cifra de 15.510.000 a 22.450.000 (quince a veinte millones de
personas, aproximadamente).[cita requerida]
El Holocausto dio el empuje final a la creacin del Estado de Israel, ubicado sobre parte del
territorio del Mandato Britnico de Palestina, que acogi a los judos supervivientes del
exterminio.

Controversia
Artculo principal: Negacionismo del Holocausto

Algunos sectores minoritarios sostienen que la "solucin final" no supona el exterminio de los
judos, sino que era un plan que pretenda deportar a los judos de Alemania y de los pases
ocupados y aliados de Alemania,286 y que a largo plazo supona la creacin de un Estado sionista
en la isla de Madagascar, territorio en dominio de Francia y poco poblado en esos momentos287
La idea de que para los nazis la "solucin final" no significaba el asesinato sistemtico de los
judos,288 sino su desplazamiento hacia el este de Europa, se basa en la reinterpretacin de
documentos tales como la carta del 31 de julio de 1941 donde Hermann Gring escribi a
Reinhard Heydrich lo siguiente:
Complementando la tarea que le fuera encomendada a usted por Decreto del 24.1.1939, para
llegar en la cuestin de los judos a una solucin lo ms favorable posible, segn las
circunstancias actuales en forma de su emigracin y evacuacin, le encargo por la presente tomar
todas las medidas preliminares necesarias de organizacin y de ndole material para la solucin
integral del problema judo dentro de la zona de influencia alemana en Europa... Le encargo,
adems, presentarme a la brevedad un proyecto integral referente a tales medidas para dar
cumplimiento a la deseada solucin final del problema judo.289
Martin Luther, del funcionario de la cancillera nazi y participante en la conferencia de Wannsee,
escriba en un memorndum el 21 de agosto de 1942:
El principio de la poltica alemana referente al tema judo, despus de la toma del poder,
consisti en fomentar la emigracin juda por todos los medios... La guerra actual le otorga a
Alemania la posibilidad y tambin el deber de solucionar el problema judo en Europa... Sobre la
base de la citada directiva del Fhrer se ha comenzado con la evacuacin de los judos de
Alemania. Resultaba apropiado incluir en estas acciones a los ciudadanos judos de los dems
pases que tambin haban tomado medidas respecto de los judos... La cantidad de judos
desplazados de esta manera hacia el este no alcanzaba a cubrir all la mano de obra necesaria.290

Sin embargo, de acuerdo a la versin mayoritaria con respecto al Holocausto, los trminos
"evacuacin", "desplazamiento", "emigracin", "reinstalacin", etc. eran palabras clave para
ocultar la masacre.291
stas y otras razones son esgrimidas por los negacionistas del holocausto, quienes niegan la
existencia de Holocausto, llegando a afirmar que se trata de un medio propagandstico del
sionismo y de una supuesta conspiracin juda.292
Basndose en supuestas investigaciones posteriores a la guerra, afirman que la cifra de judos
muertos en los campos de concentracin nazi no es tan elevada,293 y que todo sera un complot
para evitar a toda costa el resurgimiento nacionalsocialista.
La persecucin y el genocidio se llev a cabo por etapas. Las leyes de Nremberg fueron
promulgadas aos antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Los campos de
concentracin nazis fueron creados como lugares donde los reclusos eran utilizados como mano
de obra esclava hasta que moran por agotamiento o enfermedad. All donde la Alemania Nazi
conquistaba nuevos territorios al este de Europa, escuadrones especializados llamados
Einsatzgruppen asesinaban judos y oponentes polticos en fusilamientos masivos. Los judos y
los gitanos fueron encerrados en guetos antes de ser transportados por centenas o millares en
trenes de carga hacia campos de exterminio donde, si sobrevivan al viaje, la mayora de ellos era
asesinada en cmaras de gas. Todo el aparato burocrtico alemn estuvo involucrado en la
logstica del asesinato masivo, convirtiendo al pas en lo que un acadmico ha llamado "un
Estado genocida".294

Listado de los campos de concentracin nazis


Artculo principal: Anexo:Campos de concentracin nazis

A continuacin se muestra una lista de los campos de concentracin nazis. Estos campos fueron
establecidos dentro de Alemania poco despus de la ascensin al poder del partido nazi en 1933.
Posteriormente se crearan otros campos en aquellos pases anexionados o invadidos por
Alemania antes y durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, como Pases Bajos y
Polonia. Mientras que algunos campos tuvieron una existencia ms bien efmera, otros
permanecieron en activo hasta la definitiva derrota alemana en la guerra.
Los campos de exterminio se encuentran marcados en color rosa, mientras que los mayores
campos de otros tipos estn sealados con color azul.
Nombre del campo

Pas
(actual)

Arbeitsdorf

Alemania

Auschwitz

Polonia

Tipo de
campo

Nmero
Nmero
Tiempo de
estimado de estimado de
funcionamiento
prisioneros
muertos

Campo de
trabajo

8 de abril de
1942 - 11 de
octubre de 1942

Campo de
trabajo y

Abril de 1940 enero de 1945

Subcampos

Web

min. 600
400,000

1.100.000 - Auschwitz1940 [2]


1.500.000295 Birkenau1941

BunaMonowitz1941

exterminio
Bardufoss

Noruega

Campo de
Marzo de 1944
concentracin -?

Belzec

Polonia

Campo de
exterminio

Bergen-Belsen

Alemania

Punto de
Abril de 1943 agrupamiento abril de 1945

Bolduque

Pases
Bajos

Campo de
trnsito y
prisioneros

1943- verano de
1944

Bozen

Italia

Trnsito

Julio de 1944 abril de 1945

Bredtvet

Noruega

Campo de
?
concentracin

Breendonk

Blgica

Campo de
prisioneros y
trabajo

Breitenau

Uno de los
primeros
Junio de 1933 campos,
Alemania
marzo de 1934,
posteriormente
1940-1945
campo de
trabajo

Buchenwald

Alemania

Chemno

Polonia

Campo de
trabajo

Campo de
exterminio

800

Marzo de 1942 junio de 1943

20 de
septiembre de
1940 septiembre de
1944

Julio de 1937 abril de 1945

250

600.000

[3]

70.000

[4]
[5]

11.116
?

min. 3532

listado
??

min. 391

470; 8500

250.000

[6]

[7]

56.000 listado

[8]

Diciembre de
1941 - abril de
1943;
340.000
abril de 1944 enero de 1945

Dachau

Alemania

Campo de
trabajo

Marzo de 1933 abril de 1945

Falstad

Noruega

Campo de
prisioneros

Diciembre de
1941 - mayo de
1945

Flossenbrg

Alemania

Campo de
trabajo

Mayo de 1938 min. 100.000


abril de 1945

Grini

Noruega

Campo de
prisioneros

14 de junio de
1941 - mayo de
1945

19.788

Gross-Rosen

Alemania

Campo de
trabajo

Agosto de 1940
- febrero de
1945

125.000

Hinzert

Alemania Punto de

Julio de 1940 -

14.000

200.000 min. 30.000 listado


min. 200 none
30.000 listado

[9]
[10]
[11]
[12]

Fannrem
8 Bardufoss
Kvnangen
40.000 listado
min. 302

[13]
[14]

reunin y
subcampo

marzo de 1945

Kaufering/Landsber
Campo de
Alemania
g
trabajo

Junio de 1943 abril de 1945

Lituania

Gueto y campo
de
internamiento

Klooga

Estonia

Campo de
trabajo

Langenstein
Zwieberge

Alemania

Subcampo de Abril de 1944 Buchenwald abril de 1945

Le Vernet

Francia

Campo de
1939 - 1944
internamiento

Lww, Janowska
street
(L'viv)

Ucrania

Campo de
exterminio y
trabajo

Septiembre de
1941 noviembre de
1943

Majdanek
(KZ Lublin)

Polonia

Campo de
exterminio

Julio de 1941 julio de 1944

Malchow

Alemania

Hasta el 8 de
mayo de 1945

Maly Trostenets

Bielorrusi Campo de
a
exterminio

Julio de 1941 junio de 1944

Kauen
(Kaunas)

30.000

min.14.500

[15]
Prawienischke
[16]
n

Verano de 1943
- 28 de
septiembre de
1944

2.400

5,000

2,000

13,350

78.000

[17]

200.000500.000

Mauthausen-Gusen Austria

Campo de
trabajo

Agosto de 1938
- mayo de 1945

Mittelbau-Dora

Campo de
trabajo

Septiembre de
1943 - abril de
1945

60.000 min. 20.000 listado

[19]

Natzweiler-Struthof Francia

Campo de
trabajo

Mayo de 1941 septiembre de


1944

40.000

25.000 listado

[20]

Neuengamme

Alemania

Campo de
trabajo

13 de diciembre
de 1938 - 4 de
mayo de 1945

106.000

55.000 listado

[21]

Niederhagen

Prisin y
Alemania campo de
trabajo

Oranienburg

Alemania

Osthofen

Alemania

195.000 min. 95.000 list

[18]

Septiembre de
1941 Principios de
1943

3.900

1.285

[22]

Punto de
reunin

Marzo de 1933 julio de 1934

3.000

min. 16

[23]

Alemania

Punto de
reunin

Marzo de 1933 julio de 1934

Paszw

Polonia

Campo de
trabajo

Diciembre de
1942 - enero de min. 150.000
1945

Ravensbrck

Alemania Campo de

Mayo de 1939 -

min. 9.000 listado

[24]

150.000 (min. 90.000) listado

[25]

trabajo

abril de 1945

Campo de
trabajo

1942 - 6 de
agosto de 1944

Risiera di San Sabba


Italia
(Trieste)

Campo de
detencin
policial

Septiembre de
1943 - 29 de
abril de 1945

Sachsenhausen

Alemania

Campo de
trabajo

Julio de 1936 abril de 1945

Sobibr

Polonia

Campo de
exterminio

Mayo de 1942 octubre de 1943

Stutthof

Polonia

Campo de
trabajo

Septiembre de
1939 - mayo de
1945

110.000

Lager Sylt
(Alderney)

Islas del
Canal

Campo de
trabajo

Marzo de 1943 junio de 1944

1.000?

460

[30]

Theresienstadt
(Terezn)

Campo de
Repblica
trnsito y
Checa
gueto

Noviembre de
1941 - mayo de
1945

140.000

35.000

[31]

Treblinka

Polonia

Campo de
exterminio

Julio de 1942 noviembre de


1943

Vaivara

Estonia

15 de
Campo de
septiembre de
concentracin
1943 - 29 de
y trnsito
febrero de 1944.

Varsovia

Polonia

Campo de
trabajo y
exterminio

1942 - 1944

Westerbork

Pases
Bajos

Punto de
reunin

Octubre de 1939
- abril de 1945

Riga-Kaiserwald
(Meaparks)

Letonia

Prisioneros famosos
En Buchenwald:

Jean Amry, escritor austriaco judo.

Bruno Apitz, escritor.

Bruno Bettelheim, psiclogo.

Lon Blum, poltico francs judo.

Dietrich Bonhoeffer, telogo.

douard Daladier, primer ministro francs.

16, incl. Eleja[26]


Meitenes

20.000?
5.000
min. 200.000

(100.000) listado

[27]
[28]

250.000
65.000 listado

[29]

min. 800.000

20000

Ms de
40.000
102.000

950 22

[32]

Ms de
200.000
[33]

Alexander von Falkenhausen, general alemn y gobernador militar de Blgica.

Maurice Halbwachs, socilogo francs, muerto en 1945 en el campo.

Heinrich Eduard Jacob, escritor alemn judo.

Imre Kertsz, escritor hngaro judo, premio Nobel de Literatura 2002.

Hans Litten, jurista.

Jacques Lusseyran, miembro de la resistencia francesa y escritor.

Paul Morgan, actor austraco.

Mafalda Mara Isabela de Saboya, hija del rey italiano Vctor Manuel III, muerta en
Buchenwald.

Jorge Semprn, escritor y poltico espaol, Ministro de Cultura de Espaa (1988-1991).

Ernst Thlmann, poltico comunista.

Ernst Wiechert, escritor.

En Auschwitz:

Jzef Cyrankiewicz, presidi el gobierno de la Repblica Popular de Polonia entre 1947 y


1952, y entre 1954 y 1970. Fue tambin presidente entre 1970 y 1972.

Anne Frank, fue internada en Auschwitz-Birkenau entre septiembre y octubre de 1944;


luego fue trasladada a Bergen-Belsen donde muri de tifus ( no debe confundirse con
fiebre tifoidea).

Maximilian Kolbe, santo polaco, fue prisionero en Auschwitz I. Fue voluntario para
morir de hambre en lugar de otro prisionero en 1941.

Witold Pilecki, soldado polaco del Armia Krajowa, voluntario para internarse en
Auschwitz, organiz la resistencia en Auschwitz (Zwizek Organizacji Wojskowych,
ZOW) e inform a los aliados sobre las atrocidades que all ocurran. Luego form parte
del levantamiento de Varsovia.

Edith Stein, monja catlica de origen judo que muri en las cmaras de gas de Auschwitz
II.

Elie Wiesel, sobrevivi a su reclusin en Auschwitz III Monowitz y escribi sobre sus
experiencias.

Petr Ginz (19281944), joven editor de Vedem, conocido por el diario escrito antes de su
deportacin, descubierto solo recientemente, y editado por su hermana Chava
Pressburger.

Primo Levi escritor italiano de origen judo. Capturado y deportado a Auschwitz en el


invierno de 1944, sobrevivi y escribi Si esto es un hombre, estremecedor relato de la
vida diaria del campo y de la cruel lucha por la supervivencia.

Wadysaw Bartoszewski

Olga Lengyel, habit el campo para mujeres en Auschwitz- Birkenau, colabor en la


resistencia en la cual fue destruido uno de los hornos crematorios de dicho campo y
escribi el clebre libro Los hornos de Hitler.

Viktor Frankl, fue psiquiatra antes de su reclusin en el campo de Theresienstadten, en el


que ingreso en 1942. En 1944 fue trasladado a Auschwitz, y despus fue destinado a dos
subcampos de Dachau. En su reclusin plante una terapia psiquitrica llamada
logoterapia.

Violeta Friedman, a los catorce aos de edad ingres en Auschwitz junto a su hermana.
Violeta Friedman sobrevivi a las selecciones alemanas debido a que dentro del campo se
senta segura y decidi no salir de l, escapndose da tras da cuando era elegida para
morir debido a su incapacidad de realizar trabajos forzados. Despus fue ingresada en el
campo de Bergen-Belsen. Destacan sus memorias.

En Mauthausen-Gusen:

Jzef Cyrankiewicz, primer ministro polaco (1947-1952 y 1956-1970).

Antonin Novotny, presidente de Checoslovaquia.

Simon Wiesenthal, cazador de criminales de guerra nazis y autor. En 1946 public el


libro KZ Mauthausen, Bild und Wort (Campo de concentracin de Mauthausen, escenas
y palabras).

Joaquim Amat-Piniella, escritor espaol que escribi en 1946 K.L. Reich, relato novelado
de su experiencia en los campos nazis.

Peter Van Pels (Peter van Daan, en libro de Anne Frank), joven que muri el 5 de mayo
de 1945 en Mauthausen, y que convivi junto a Anne Frank en su escondite en
msterdam (Pases Bajos).

Francisco Boix, fotgrafo; autor de algunas de las ms impactantes imgenes sobre el


cautiverio y la liberacin de este campo. Fue el nico testigo espaol en los juicios de
Nremberg.

Jos Ester, miembro del Grupo Ponzn y secretario general de la Federacin Espaola de
Deportados e Internados Polticos en Toulouse.

Filmografa sobre el tema


Artculo principal: Anexo:Pelculas sobre el Holocausto

El gran dictador (1940). Dir.: Charles Chaplin

Noche y Niebla (1955). Dir. Alain Resnais

Holocausto (serie de televisin, 1978). Dir.: Marwin J. Chomsky

The Scarlet and the Black (1983).Dir Jerry London

Shoah (documental, 1985). Dir.: Claude Lanzmann

Escape de Sobibor (1987). Dir.: Jack Gold

Adis, muchachos (1987). Dir.: Louis Malle

Europa Europa (1990). Dir.: Agnieszka Holland

La lista de Schindler (1993). Dir.: Steven Spielberg

La vida es bella (1998). Dir.: Roberto Benigni

Prrafo 175 (pelcula) (2000). Dir.: Rob Epstein

El diario de Ana Frank (2001). Dir.: Robert Dornhelm

La zona gris (2001). Dir.: Tim Blake Nelson

El cnsul Perlasca ( 2002). Dir Alberto Negrini

Amn. (2002). Dir.: Constantin Costa-Gavras

El pianista (2002). Dir.: Roman Polanski

Campos de esperanza (2005). Dir.: Lajos Koltai

Hermanos de Sangre, episodio 9 Por qu combatimos (miniserie de televisin en HBO,


2000). Dir.: David Frankel

El ltimo tren a Auschwitz (2006). Dir.: Dana Vavrova

El noveno da (2004).

El nio con el pijama de rayas (2008).

Los falsificadores

El libro negro

Guetto (2006)

Der Untergang (2005)

Eichmann (2007)

The Courageous Heart of Irena Sendler (2009) Dir.John Kent

Inglourious Basterds (2009) Dir. Quentin Tarantino

La rafle (2010)

In Darkness (2011) Agnieszka Holland