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Estudiante Camelia Maria Papuc, Mster II, UAIC

Purgatorio, Toms Eloy Martnez

Toms Eloy Martnez fue un escritor argentino que trabajo adems como periodista,
ensayista y guionista de cine. Naci en el ao 1934 en la ciudad de Tucumn y muri en 2010 en
Buenos Aires. Escribi muchas novelas a lo largo de algunas dcadas, novelas por las que recibi
varios premios literarios como el Premio Internacional Alfaguara de Novela o el Premio Ortega
y Gasset de Periodismo por su trayectoria profesional. En vida, Toms Eloy Martnez escribi
siete novelas: Sagrado (1969), La Novela de Pern (1985), La mano del amo (1991), Santa
Evita (1995), El vuelo de la Reina (2002), El cantor de tango (2004) y Purgatorio (2008). Al
fallecer le quedo una novela sin acabar, Olimpo.
La novela Purgatorio fue publicada en el ao 2008, siendo prcticamente su ltima
novela. An desde las primeras lneas el autor nos presenta la intriga que su novela tiene: Hacia
treinta aos que Simn Cardoso haba muerto cuando Emilia Dupuy, su esposa, lo encontr a la
hora del almuerzo en el saln reservado de Trudy Tuesday 1. El personaje principal, Emilia,
lleva ms de treinta aos esperando la vuelta de su marido, desaparecido en los revoloteos
polticos del pas. Los treinta aos de espera, Emilia se haba imaginado su encuentro pero,
nunca en sus sueos, esperaba que el marido, desaparecido con tres dcadas atrs, iba a aparecer
siendo el mismo joven guapo y por encima cuyo no se poda notar el paso de los aos. Este
hecho convierte al desaparecido en una fantasma que solo su mujer puede ver y sentir. El autor
hace parte del relato, siendo tambin personaje de la novela. Vive en Nueva Jersey, donde conoce
a Emilia, cuyos relatos intenta poner en una orden cronolgica.
El tema de la novela es el amor aunque un amor ambientado en la poltica que haba en
Argentina en los aos setenta. Es un libro sobre desaparecidos, aunque no encontramos en sus
pginas detalles escabrosos como torturas o muertes violentas. La intriga es algo fantstica, un
enigma en la cual se enlaza la ansiedad del amor perdido y recuperado.
La novela est estructurada en cinco captulos, con saltos temporales anacrnicos y con
varios inter juegos hacia atrs y adelante entre las vidas de sus personajes. El autor consigue
1

Toms Eloy Martnez, Purgatorio, Edicin digital Alfaguara, 2008, pgina 6.

transmitir, con esta novela bastante compleja, al lector, la angustia y el temor que siente Emilia
conviviendo todos los das con la sombra de su marido desaparecido. Al mismo tiempo es un
anlisis de la descomposicin de una familia y de un pas que denuncia las atrocidades polticas
del Poder. Cada captulo de la novela tiene como ttulo una cita de la Divina Comedia, de Dante
Alighieri, cada cita haciendo referencia al purgatorio: Viendo la sombra como un cuerpo
slido, Damas solitarias que iban cantando, Vi espritus andando entre las llamas,
Crees y no crees, y lo que es no es y por ltimo, Este rumor del mundo es slo un soplo.
Como tcnicas, Toms Eloy Martnez usa los mismos recursos de la literatura de ficcin.
En las pginas de la novela podemos encontrar dilogos que tienen forma de relatos. Como un
verdadero periodista, Eloy Martnez usa la objetividad y la precisin en las partes en las cuales
habla sobre la poca que se vivi en Argentina durante los aos 70 y 80, sus costumbres, la
msica de aquella poca, incluso detalles muy minuciosos sobre el Mundial de 78.
Resumen de la novela
Como ya deca con anterioridad, la novela arranca con el encuentro que hay entre Emilia
Dupuy, el personaje principal, y su marido desaparecido tres dcadas atrs, Simn Cardoso. A
pesar de que l no cambi nada de aspecto en los treinta aos, Emilia, como es normal, tiene ya
sesenta aos. Despus de presentarnos el encuentro inesperado de la extraa pareja, el autor
regresa al pasado para contar al lector como desapareci Simn en el ao 1976, en la ciudad de
Tucumn. El narrador aprovecha la vuelta al pasado para relatar el panorama de la Argentina de
aquel entonces, narrando sucesos que han pasado en la realidad. El primer captulo se acaba con
Emilia y Simn, que por fin encuentran el amor uno en el otro, el tiempo de la narrativa pasando
otra vez al presente.
En el segundo captulo conocemos al que narra la historia de Emilia: Como Emilia, vivo
en Highland Park desde 1991, en el extremo ms desolado de la colina que vigila el curso del
rio Raritan2. A diferencia del primer captulo, la historia pasa de ser contada de la tercera
persona para la primera persona, siguiendo los saltos entre el presente y el pasado. En la novela
no se precisa el nombre del que cuenta pero, hay un momento en el ltimo captulo en el cual nos
damos cuenta con certitud que el narrador es al mismo tiempo y el autor: Voy a devolverle los

Toms Eloy Martnez, Op. cit. pgina 34.

recortes esta noche y voy a pedirle que me permita publicar las rfagas que ya conozco de su
historia.3.
Los saltos que el narrador da entre el pasado y el presente ayuda al lector a conocer la
historia de Emilia (como conoci a Simn, detalles sobre su familia y sobre su juventud), pero
tambin conocemos relatos de cmo conoci el propio autor a Emilia o de cmo se viva en la
Argentina de la dictadura militar, en la cual el padre de Emilia, el mdico Dupuy era amigo de
los pilares que sostenan la sociedad argentina.
Los personajes
Emilia es una mujer que se niega a creer que su marido desaparecido haya muerto. A
pesar de los testigos que confirman haber visto el cuerpo de Simn ya muerto, ella contina
esperndolo tres dcadas hasta que en un final aparece. Al recibir una llamada de otra mujer que
le deca haber perdido tambin a su marido, Emilia le contesta de la siguiente manera: Simn
est vivo. A los que no estamos metidos en nada no nos van a hacer nada. Yo no he perdido a
nadie.4 Con esta respuesta, Emilia demuestra que quiere mantenerse ciega delante de la cruel
realidad de que nunca volvera a ver a su marido, representando esta una actitud comn de los
que perdan por aquel entonces a sus seres queridos. Aunque su padre es una persona muy
influente en la poltica del pas, Emilia se mantiene lejos de esta poltica, porque no puede creer
que su familia pudiera tener algo que ver con la prdida de su amor. No se sabe con certitud si de
verdad Simn aparece o solo es un espejismo creado con el amor de Emilia. En el ltimo
captulo, cuando Emilia se encuentra con el narrador es ms preciso el hecho de que Simn no
existe y que la nica que le puede ver y sentir es Emilia.
Simn Cardoso encarna a todos los desaparecidos en la Argentina de aquellos aos. Se
calcula que cerca de treinta mil personas desaparecieron, o ms bien fueron desaparecidos, en
Argentina durante los aos de la dictadura militar.5 Al ser uno de estos desaparecidos, el
personaje Simn demuestra que no todas las desapariciones tenan que ver con una oposicin
poltica abierta. A pesar de algunas dudas sobre las ideas polticas de Simn, que el autor nos
presenta a travs de las insinuaciones que hace al caso el padre de Emilia, Simn nada tiene que
3

Toms Eloy Martinez, Op. cit. pgina 110.

bidem, pgina 14.

Consultado en la pgina web http://es.wikipedia.org/wiki/Historia_de_la_Argentina, el da 26 de diciembre del

2014.

ver con la poltica. Pero, su destino se ve sellado en una cena en casa de los padres de Emilia,
donde delante del presidente del gobierno, Anguila, Simn hace alguna que otra remarca fuera
del lugar y que planea sobre l las dudas de los presentes: La tortura, general, no es una
nimiedad, sea cual sea el fin que persiga.[]Atormentar a un ser humano equivale para m al
tormento de todos6. Como consecuencia, Simn desaparece en Tucumn durante treinta aos
sin que nadie sepa nada ms sobre su destino.
El padre de Emilia, Orestes Dupuy, es otro personaje importante de la novela. Cada una
de sus apariciones ensea el gran poder que tiene tanto en la sociedad como en la familia. En el
torno familiar l representa al Dios supremo que siempre toma las decisiones ms acertadas.
Nadie se puede oponerse al padre. Trata a los miembros de su familia con deferencia,
considerndoles seres inferiores. Cuando su esposa enferma y pierde la memoria decide
ingresarla en un geritrico para no estorbarlo en la casa. Acepta su vuelta en casa, solo porque
necesita la presencia de Emilia para acompaarle en la vida pblica. En la sociedad es una
persona importante de la dictadura militar, teniendo la destreza de saber siempre cual es la parte
ganadora y cuando apartarse de los perdedores. Orestes Dupuy representa al mismo rgimen
poltico de Argentina.
El ttulo de la novela se refiere, en principal, al purgatorio en el que vive Emilia en los
treinta aos de espera. El regreso de Simn le devuelve la felicidad y la ayuda en salir de este
purgatorio. Aunque su felicidad es muy corta porque despus del fin de semana que los dos pasan
en casa, Simn vuelve a desparecer por ratos, Emilia ya se ve curada y con ganas de seguir
viviendo: l va a hacer lo que quiera. Yo, por mi parte, s lo que quiero hacer: voy a seguirle
donde vaya. Lo amo cada da ms. Sin l no existo.7

Bibliografa:

Toms Eloy Martnez, Op. cit. pgina 21.

bidem, Pgina 120.

Toms Eloy Martnez, Purgatorio, Edicin digital Alfaguara, 2008


http://www.escritores.org/biografias/2070-juarroz-roberto
http://es.wikipedia.org/wiki/Historia_de_la_Argentina
http://elblogdejcgc.blogspot.ro/2014/01/tomas-eloy-martinez-purgatorio.html
http://confabulario.eluniversal.com.mx/el-paraiso-de-conciencia-en-el-purgatorio-de-tomaseloy-martinez/