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El viejo explorador rescatado por Viggo Mortensen


El actor, en su faceta de editor, presenta en Barcelona Hijos de la selva, sobre el etngrafo Max Schmidt y sus fotos
del Matto Grosso y el Chaco
JACINTO ANTN
Archivado en:

Barcelona

20 FEB 2015 - 00:42 CET

Viggo Mortensen

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Qu tienen en comn Aragorn, hijo de


Arathorn, y Diego Alatriste con el
flacucho, patoso y desgraciado
antroplogo alemn Max Schmidt,
muerto en el olvido en Asuncin
(Paraguay) en 1950, rodeado de los
andes que criaba y enfermo de lepra?
La respuesta es: Viggo Mortensen. El
famoso actor que interpret en la gran
pantalla a los dos valientes literarios ha
sido decisivo en el rescate de Schmidt,
un verdadero antihroe, dice, al
publicar en su editorial (Perceval Press)
Hijos de la selva, un libro de gran
formato que recupera la memoria del
Max Schmidt junto a un acompaante indgena.
etnlogo y explorador y a la vez ofrece
una seleccin de sus sensacionales
fotografas etnogrficas, realizadas especialmente durante su trabajo de campo entre las poblaciones
indgenas del Mato Grosso brasileo y el Chaco paraguayo.
Mortensen (Nueva York, 1958) present ayer en Barcelona el libro del que
es editor junto con los dos autores del mismo, los antroplogos Federico
Bossert y Diego Villar, que han investigado de manera concienzuda la vida
y la obra de Schmidt para ofrecer una panormica de la vida y la obra de
un personaje sensacional inmerecidamente desconocido. El acto tuvo
lugar, con la previsible expectacin que despierta la presencia del actor, en
el Museo Blau, la sede del Museo de Ciencias Naturales de Barcelona.
Actu de maestro de ceremonias el arquelogo, naturalista y tambin
explorador Jordi Serrallonga, que coloc la figura de Schmidt a la altura de
grandes como Alexander von Humboldt, Darwin y Alfred Wallace, nada
menos, o modernos colosos de la antropologa como Malinowsky y
Margared Mead.
Viggo Mortensen, zapatos gastados, camisa tejana y americana, muy
atractivo, se mostr condescendiente con el inters que despert su
persona y se dej retratar con paciencia aunque recalc que l no era ni
mucho menos el protagonista real de la cita: Yo no escrib el libro, solo lo
Viggo Mortensen, ayer en la presentacin del libre en
edito. Explic que Bossert y Villar le propusieron editar el volumen y que
Barcelona. / EFE
proyectan hacer otros dos en comn, tambin de tema antropolgico. El
Museo Etnogrfico Andrs Barbero de Asuncin guarda el legado de
Schmidt y fuimos all a ver qu haba. l muri de lepra y la gente, por
ignorancia y aprensin, para evitar el contagio, quem buena parte de sus pertenencias, cuadernos de
campo, mapas, objetos etnogrficos, textiles, pero quedaban cosas y fue muy emocionante tocar las
placas de vidrio fotogrficas, extrayndolas de sus viejas cajas de madera. De hecho, me contaron
luego Bossert y Villar, en la ltima poca, muy pattica, de Schmidt, le daban la comida empujndola
con un palo. Mortensen continu: Yo no soy un cientfico, publico libros de arte, de fotografa, de

poesa. Miraba esas extraordinarias, bellsimas fotos de Schmidt y entenda que tienen un inters
cientfico, pero tambin que son arte. La idea ha sido hacer un libro con valor artstico tanto como
acadmico.
El actor destaca sobre todo los hermosos retratos, que le recuerdan el trabajo con los indgenas
norteamericanos de Edward Curtis. Entre las fotos hay varias en las que aparece el propio Schmidt,
una figura escuchimizada y frgil.
El intrprete de Promesas del Este destaca que en Schmidt hay junto a la
parte cientfica una aventura vital con algo novelesco y conradiano, que
queda recogida tambin en el libro. Fue un pionero de ir a los lugares, de
tratar con la gente, y a esa gente no la miraba con superioridad ni
prejuicios. Al respecto, ley un texto del etngrafo: Cuntas veces sent
envidia de los indios al comprobar su superioridad fsica respecto de los
europeos.
Mortensen siente un gran respeto y admiracin por Schmidt, e incluso
ternura: Este seor humilde y solitario, con sus cuadernos, sus
colecciones, en un ambiente de paz y aceptacin, que parece haber sido en
cierta manera feliz, me da un poco de envidia, por la sencillez de su vida.
En la lpida de Schmidt en un cementerio de Asuncin reza: Per silvas
pro homines et scientia, fue a las selvas por los hombres y la ciencia, un
hermoso y envidiable epitafio.

Se podra
hacer una
pelcula
muy
conradiana
con sus
aventuras

Villar por su parte subray el papel pionero de Max Schmidt (Altona,


1864-Asuncin, 1950) en la historia de la antropologa, en el pasaje de la
ciencia de gabinete a la disciplina moderna. Pero qued relegado. Quiz porque se enraiz en
Paraguay, porque no saba venderse a s mismo, y era desgarbado, flacucho, la anttesis del hroe
explorador. La carrera de Schmidt se esencializa en sus tres viajes al Xing brasileo a principios del
siglo XX y su trabajo luego en el Chaco. Por lo visto el hombre era realmente un cenizo, lo que
tambin nos lo aproxima ms. Padeca malaria crnica, aparte de la lepra, iba con expediciones
minsculas, casi solo, se le hunda la canoa, le picaban todos los mosquitos, le mordan las piraas y
las vboras, la gente de la selva a menudo le quitaban sus escasas posesiones. Nunca accedi a los
crculos acadmicos de prestigio. Y sin embargo el suyo es un legado que era vital recuperar.
Bossert apunt que el gran valor de las fotos de Schmidt es no solo que
muestra una visin prolongada de la vida en el Mato Grosso y el Chaco
sino la transformacin experimentada por esa vida.
Sera cenizo, Schmidt, pero tena reaos. Encant a los guerreros bacairis
del ro Curisevo tocando el violn. Fue de los primeros exploradores en
entrar en ciertas zonas del Mato Grosso y de hecho estuvo en los lugares
en que se perdi el famoso coronel Fawcett. Detrs de las exploraciones e
investigaciones de Schmidt hay una historia ms personal. La del anhelo
ntimo de penetrar solo en la selva y fundirse con ella y sus gentes. Se
lanzaba desnudo al agua con ellos, y se tatuaba. Ese camino fue tambin
una sucesin de fracasos, que convierten a nuestro etngrafo en una
figura quijotesca. Hay muchos enigmas en Schmidt. Se march de
Alemania poco antes del ascenso de Hitler y Mortensen y los dos
antroplogos creen que no es difcil suponer que su visin de los otros
pueblos le haca completamente opuesto al paradigma racista nazi.

Una de las fotos realizadas por


Schmidt.

Dada la fascinacin del actor con Schmidt una pregunta era ineludible: no va a haber pelcula? Es
un personaje increble, con esos viajes, esas experiencias terribles y torpes, son cosas de cuento y,
claro, de pelcula, podra serlo, una pelcula muy conradiana. Le regal el libro al director Lisandro
Alonso, con el que he hecho Jauja. Le gust mucho, creo que habla de hacer algo. En fin, de
momento no hay planes.
En Viggo Mortensen hay un explorador frustrado. Segn me cont admira a Nansen y a otros
grandes descubridores escandinavos no en balde tiene races danesas. De joven incluso so con
cruzar Groenlandia en solitario. Al menos l, si no ha sido un hroe y un explorador ha podido, feliz
mortal, encarnarlos o rescatarlos.

EDICIONES EL PAS S.L.