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lotacin

La flotacin es un proceso fisicoqumico de tres fases (slido-lquido-gaseoso) que tiene por


objetivo la separacin de especies minerales mediante la adhesin selectiva de partculas
minerales a burbujas de aire. En qumica, es una mezcla homognea a nivel molecular o
inico de dos o ms especies qumicas que no reaccionan entre s, cuyos componentes se
encuentran en proporcin que vara entre ciertos lmites.
Toda disolucin est formada por un soluto y un medio dispersante denominado disolvente o
solvente. El disolvente es la sustancia que est presente en el mismo estado de agregacin
que la disolucin misma; si ambos (soluto y disolvente) se encuentran en el mismo estado, el
disolvente es la sustancia que existe en mayor cantidad que el soluto en la disolucin; en caso
que haya igual cantidad de ambos (como un 50% de etanol y 50% de agua), la sustancia que
es ms frecuentemente utilizada como disolvente es la que se designa como tal (en este caso,
el agua). Una disolucin puede estar formada por uno o ms solutos y uno o ms disolventes.
Una disolucin ser una mezcla en la misma proporcin en cualquier cantidad que tomemos
(por pequea que sea la gota), y no se podrn separar por centrifugacin ni filtracin.
Un buen ejemplo podra ser un slido disuelto en un lquido, como la sal o el azcar disuelto
en agua (o incluso el oro en mercurio, formando una amalgama). Esto nos lleva al importante
concepto llamado flotacin, que se trata con el principio de Arqumedes.
Cuando un cuerpo se sumerge total o parcialmente en un fluido, una cierta porcin del fluido
es desplazado. Teniendo en cuenta la presin que el fluido ejerce sobre el cuerpo, se infiere
que el efecto neto de las fuerzas de presin es una fuerza resultante apuntando verticalmente
hacia arriba, la cual tiende,en forma parcial, a neutralizar la fuerza de gravedad, tambin
vertical, pero apuntando hacia abajo. La fuerza ascendente se llama fuerza de empuje o
fuerza de flotacin y puede demostrarse que su magnitud es exactamente igual al peso del
fluido desplazado. Por tanto, si el peso de un cuerpo es menor que el del fluido que desplaza
al sumergirse, el cuerpo debe flotar en el fluido y hundirse si es ms pesado que el mismo
volumen del lquido donde est sumergido. El principio de Arqumedes es un enunciado de
esta conclusin, del todo comprobada, que dice que todo cuerpo total o parcialmente
sumergido en un fluido, est sometido a una fuerza igual al peso del fluido desalojado.
Este principio explica el funcionamiento de un tipo de hidrmetro empleado universalmente en
los talleres para determinar el peso especfico del lquido de las bateras de los automviles.
Un flotador se hunde o no hasta cierta seal, dependiendo del peso especfico de la solucin
en la que flota. As, el grado de carga elctrica de la batera puede determinarse, pues
depende del peso especfico de la solucin.

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