Está en la página 1de 18

Dcadas del 60 y del 70:

Desde la estabilidad
relativa a la generacin de
la deuda externa
Durante los aos sesenta, las economas latinoamericanas
tuvieron caractersticas propias de lo que en ese entonces se
esperaba fueran las naciones en desarrollo. Las exportaciones
primarias dominaban el comercio internacional y la
concentracin de la dependencia productiva variaba, pero en
general se mantuvo con ndices altos. La industria contribua
con alrededor de un 22 por ciento del Producto Interno Bruto
(PIB) teniendo un rango que iba desde 11 por ciento en Bolivia,
hasta 25 por ciento en Brasil. La importacin de los bienes de
consumo an era responsable de cerca de un 17 por ciento en
el promedio de las importaciones totales de la regin y de cerca
de un 40 por ciento en los casos de Venezuela y Panam.

La agricultura provea un 46 por ciento del empleo, y menos de


la mitad de la poblacin total era urbana. En la mayora de los
casos el sector rural an se ajustaba a las caractersticas de
sociedades con economas pequeas, orientadas a la
exportacin, del tipo plantacin extensiva en muchos casos.
Junto al sector moderno coexistan unidades de produccin
orientadas a los mercados domsticos y con extenso uso de
recursos productivos, como el caso de las grandes fincas y de
gran nmero de pequeos productores, rasgos estos de una
realidad que an hoy da es prevaleciente en varios pases de la
regin. Los intentos de modernizar los aparatos productivos,
luego de la Segunda Guerra Mundial, se centraron
principalmente en la aplicacin del modelo de sustitucin de
importaciones en Amrica Latina.
Los siguientes veinte aos que siguieron a 1960 vieron un
crecimiento econmico importante, al menos cuando estos
indicadores se contrastan con los resultados de expansin
econmica logrados durante los ochenta. La Tabla 1 muestra

como entre 1965 y 1973, el promedio ponderado de crecimiento


del PIB en la regin fue de 7.4 por ciento, mientras que en Asia
alcanz la cifra de 4.1 por ciento. An ms notorio: el sudeste
asitico obtuvo un crecimiento de 8.3 por ciento en esa poca.
Todava para los setenta, la tasa de crecimiento en Amrica
Latina era de 5.8 por ciento, no muy lejos del 8.0 por ciento que
se tena en el sureste de Asia. En Estados Unidos, mientras
tanto, el crecimiento de la economa reportaba un promedio de
menos de 4 por ciento por ao.

El sector ms dinmico en este patrn de crecimiento fue la


industria. La produccin manufacturera de Amrica Latina se
increment rpidamente durante los sesenta y los setenta. El
total producido medido en precios constantes creci ms del 6
por ciento por ao durante dos dcadas. Este importante
crecimiento lleg a su cspide en los sesenta y a principio de
los setenta. A pesar del impacto adverso que tuvo en la regin
el aumento de los precios del petrleo de 1973, estas

respetables tasas de crecimiento econmico se mantuvieron


hasta 1980.
Una caracterstica muy importante de las economas
latinoamericanas durante los sesenta, fue el desarrollo de la
industria y la diversificacin de las nuevas lneas de
exportacin. En esta dcada, el notable aumento de la
produccin industrial fue sostenido por el modelo de crecimiento
basado en la sustitucin de las importaciones. En la mayor
parte de los pases, estos aos se caracterizaron por la cada
en los coeficientes de importacin y por una reducida capacidad
exportadora de productos industriales. En 1965, por ejemplo, el
total de exportaciones de bienes industriales de la regin
alcanz un valor menor de 750 millones de dlares, comparado
con un total de exportacin de 10.1 mil millones de dlares. En
contraste, desde fines de los sesenta, la regin lleg a
establecer una rpida expansin de las exportaciones de
manufacturas y un crecimiento paralelo en la importacin de
bienes industriales.

Las exportaciones de bienes manufacturados crecieron en la


regin a una tasa anual de 14 por ciento en estas dos dcadas.
Tales exportaciones fueron estimuladas notablemente por la
promocin de polticas pblicas para tal efecto. En algunos
pases, principalmente en Mxico, Centroamrica y el Caribe se
establecieron zonas especficas para produccin de bienes de
exportacin. Un mercado de muchsima importancia para la
regin lo ha seguido siendo Estados Unidos.
Cabe sealar que las iniciativas de integracin en la regin que
se iniciaron en los 60-70 no demostraron ser una variable tan
importante para la expansin econmica como se esperaba. No
obstante, un importante intento de integracin regional dio inicio
con la formacin, en 1960, del rea de Libre Comercio
Latinoamericana (ALIC o LAFTA, esta ltima por sus siglas en
ingls). El tratado originalmente incluy a Argentina, Brasil,
Chile, Mxico, Paraguay, Per y Uruguay. Otras iniciativas de
integracin econmica fueron las del Mercado Comn
Centroamericano (MCCA) con Guatemala, El Salvador,

Honduras, Nicaragua y Costa Rica (1961); y el Pacto Andino,


conformado por Bolivia, Colombia, Ecuador, Per y Venezuela
(1969). El objetivo fue reducir las tarifas dentro de la regin a fin
de estimular el comercio y el crecimiento industrial, lo que
permitira reforzar las economas de escala. Esto era visto como
un medio para generar mayor capacidad competitiva en el
comercio internacional.
Sin embargo, todos estos programas fueron perdiendo fuerza a
medida que las concesiones "fciles" fueron llegando a su fin,
es decir, las concesiones sobre productos que no eran
producidos por dos o ms miembros del tratado de integracin.
Se demostr
que la continuidad en el funcionamiento de estos tratados
requera un alto grado de sofisticacin administrativa y de
voluntad poltica, como medios para superar conflictos de
inters y casos de desconfianza entre las partes. Ninguno de
esos elementos se mantuvo de manera constante.

Como resultado de ello, el comercio intrarregional total no


aument sostenidamente tanto como se esperaba. No obstante,
tanto el Pacto Andino como el Mercado Comn
Centroamericano ayudaron a aumentar la produccin industrial
en las pequeas economas de las naciones. Pero en las
naciones ms grandes, el cambio de la produccin del sector
industrial a las exportaciones slo fue marginalmente afectado
por los esquemas de integracin que se llevaron a la prctica.
Con base en ello, y con relacin a la regin como un todo, el
crecimiento de las exportaciones manufactureras fue
determinado esencialmente por las ventas al resto del mundo.
A pesar del rpido crecimiento, los productos manufacturados
se mantuvieron formando parte solamente de una pequea
proporcin de la produccin total. An cuando los materiales
procesados se incluyeran en las manufacturas exportadas en
un sentido amplio, menos de una quinta parte de dicha
produccin fue exportada en la mayora de los pases. Ms an,
el dficit del comercio latinoamericano en bienes

manufacturados lleg a ser de 56.5 miles de millones de


dlares. Tal cantidad se ampli durante la crisis de la deuda
externa.
El cambio ms significativo en la estructura de la produccin
industrial desde 1960 fue la tendencia de declinacin en la
proporcin de bienes no durables. Para la regin como un todo,
esta disminucin es resultado del incremento de la produccin
de insumos para otras actividades manufactureras. La
proporcin de bienes de capital y de bienes durables
virtualmente se mantuvo sin cambios entre 1960 y 1979. An en
los pases ms avanzados de la regin, como Argentina, Brasil
y Mxico, con la ms grande produccin de bienes industriales,
los bienes de consumo no durables o perecederos contaron
solamente con cerca de una cuarta parte de la produccin
industrial, comparada con la mitad que ellos constituan en las
economas de los pases ms desarrollados en el mundo.

Lo anterior es un indicador de la naturaleza estrecha del


proceso de industrializacin que se implement. Si la industria
de equipos de transporte -una gran proporcin de la cual est
conformada por la industria de automviles- es excluida de las
proporciones a que se haca referencia en el prrafo anterior,
los bienes de capital representan tan slo 19 por ciento en
Argentina, por citar un ejemplo. Entre los pases ms pequeos
de la regin de los Andes, el peso de los bienes de capital es de
menos de 10 por ciento y en Centroamrica, con la excepcin
de Costa Rica, es menor del 5 por ciento. Como resultado de
esto, la acumulacin de capital en Amrica Latina continuaba
siendo muy
dependiente de las importaciones de bienes de capital, y la
produccin industrial continuaba demandando significativas
cantidades de divisas.
No obstante el limitado crecimiento en el subsector de bienes
de capital, durante los ltimos veinte aos se ha logrado un
impresionante desarrollo industrial en trminos de la ampliacin

de la capacidad tecnolgica. Este aspecto se revela en la mayor


proporcin de exportaciones de bienes industriales
caracterizados por mayor sofisticacin tecnolgica, adems de
la colocacin en la regin de mayor inversin fornea en
subsectores claves de este tipo. Algunas firmas
latinoamericanas han llegado a ser ms competitivas en el
mercado internacional, no obstante la evidencia de que la
brecha tecnolgica con los pases ms desarrollados ha
continuado expandindose.
En Argentina, Brasil, Colombia y Mxico se ha dado el caso de
firmas industriales locales que han utilizado formas productivas
agrupadas incluso algunas de ellas se basaron en tecnologas
indgenas- que les han permitido competir exitosamente con
multinacionales y sus subsidiarias domsticas. Aunque el
aprendizaje ha ocurrido en las etapas de la industrializacin,
solamente en Brasil las empresas han llegado a ser
competitivas a nivel internacional. Con la rpida expansin de
su mercado domstico, estas firmas han tenido xito en

acercarse a la frontera tecnolgica en industrias como las del


acero y la produccin de maquinaria. En otros lugares de la
regin, sin embargo, la produccin en pequeas escalas ha
sido obstculo para alcanzar niveles competitivos en la
productividad.
Una caracterstica que ha incrementado tanto la flexibilidad
como la vulnerabilidad de manera simultanea, ha sido el papel
central de las multinacionales en el crecimiento industrial. A
pesar de que han contribuido con el desarrollo tecnolgico que
se ha descrito arriba, ellas tambin fueron responsables de
debilitar la capacidad empresarial domstica, incluyendo la
indgena y sus rasgos tecnolgicos. En los sesenta, las
empresas multinacionales constituyeron los elementos ms
dinmicos en el crecimiento de la industria en Amrica Latina.
Las polticas proteccionistas de la era de la sustitucin de
importaciones, junto con las polticas liberales hacia la inversin
fornea, establecieron condiciones para que la produccin local

se siguiera exportando, pero siempre manteniendo mayor


nfasis en la preservacin de los mercados latinoamericanos.
Las empresas transnacionales o multinacionales jugaron un
papel muy importante para dinamizar las industrias regionales,
tales como las de qumicos, automotrices, productos de hule y
de materiales elctricos. Su rpida expansin durante este
perodo provoc una relativa desnacionalizacin de la industria
local. En Argentina, Mxico y Brasil, por
ejemplo, la proporcin de multinacionales en la produccin de
manufacturas se increment de 20 por ciento a principios de los
sesentas, a cerca de 30 por ciento para principios de los
setentas. Ellas se mantuvieron actuando dentro del marco de
mayor proteccionismo, lo que caracteriz mucho el escenario
econmico de la regin durante ese tiempo.
En los setenta, el peso de la produccin industrial multinacional
se estabiliz en algunos pases y decay en otros. En
Argentina, por ejemplo, la produccin de las multinacionales fue

de 30.8 por ciento en 1973 y de 29.4 por ciento en 1983. En


Brasil, esa participacin cay de 34.4 por ciento en 1971 a 22.5
por ciento en 1979. Este declive fue parcialmente provocado por
las polticas restrictivas que la regin fue adoptando respecto a
la inversin extranjera en el caso de varios pases durante los
setentas y, tambin debido a cambios que las mismas
empresas transnacionales desarrollaron para este tiempo. El
resultado fue el crecimiento de nuevas formas de inversin
extranjera que no se basaban totalmente en la idea de
compartir muchas de las acciones con subsidiarias locales. Se
trataba de un resultado no previsto totalmente en el modelo de
sustitucin de importaciones.
En Brasil y Mxico la produccin industrial creci por encima del
promedio de Amrica Latina. Como resultado de ello, su peso
en la produccin industrial regional aument de menos del 50
por ciento para alcanzar ms del 60 por ciento de Amrica
Latina. Estos dos pases han sido tambin las economas que
consistentemente han atrado ms el grueso de la inversin

extranjera con ms del 70 por ciento de la misma durante los


setenta. Adems, han sido las naciones que ms se han
endeudado. Los grupos de "maquiladoras" en la frontera entre
Mxico y Estados Unidos han sido un fenmeno
particularmente notorio. Estas empresas centran su accin en el
ensamblaje de productos y la recolocacin de los mismos,
generalmente, en mercados ms desarrollados, aprovechando
zonas libres del pago de impuestos en las naciones en
donde ocurren las "lneas de operacin". Se trata de un
esfuerzo de reexportacin directa.
La experiencia de pases del cono sur, en particular Argentina,
Chile y Uruguay ofrece, en cambio, un panorama contrastante.
En 1950 estas naciones eran la ms industrializadas en
Amrica Latina, en trminos de produccin manufacturera per
capita. Pero luego experimentaron tasas ms lentas de
crecimiento industrial. Tras los golpes militares de los setenta,
estas adoptaron polticas que fomentaron la desindustrializacin
por medio, entre otras medidas, del abaratamiento de las

importaciones. Esta tendencia fue muy marcada en Argentina y


Chile. Con inspiracin en la crtica neoliberal del modelo de
substitucin de importaciones, tasas de cambio en las monedas
y altos intereses bancarios en los mercados domsticos,
provocaron cierre de plantas industriales, elevando el
desempleo y haciendo que declinara la produccin industrial.
Los pases del Pacto Andino, conscientes del tamao reducido
de sus economas y de lo que esto provocaba en la
industrializacin, intentaron desarrollar reas claves del
mercado, mediante la unificacin de polticas y de programas
industriales. Con la excepcin de Ecuador, estas naciones
haban llegado a tener tasas de crecimiento arriba del promedio
latinoamericano durante los sesenta. Sin embargo, a pesar de
los ambiciosos planes, alcanzaron poco progreso en el
desarrollo de programas regionales y sectoriales en ingeniera,
acero, industria petroqumica y automotriz.

Los pases del Mercado Comn Centroamericano, en contraste


con lo que ocurri en el Pacto Andino, experimentaron un rpido
crecimiento industrial durante los sesenta, principalmente El
Salvador y Guatemala. Se obtuvo un crecimiento de 8.5 por
ciento
anual comparado con el 6.7 por ciento que la regin tuvo en la
dcada mencionada. Esta rpida expansin fue reforzada por el
crecimiento de las exportaciones agrcolas, la formacin del
mercado comn y el incremento del comercio intrarregional. En
los setenta, no obstante, el proceso perdi impulso y la tasa de
crecimiento cay a niveles inferiores a los del promedio de la
regin latinoamericana. El descenso se debi en parte a las
interrupciones en el proceso de integracin debido a conflictos
fronterizos que tuvieron su mxima expresin con la guerra
entre Honduras y El Salvador en 1969, lo que obstaculiz el
comercio entre estas dos naciones por el resto de los setenta.
Mayor expansin que el fenmeno de las nuevas exportaciones
de los bienes manufacturados, tuvo la diversificacin lograda

dentro del sector primario de las exportaciones. Esta tom lugar


con la produccin de flores de Colombia, camarones de
Ecuador y frutas y vegetales de Chile, Centro Amrica y de las
naciones del Caribe. Este esfuerzo hizo que se mejoraran los
mtodos de transporte y de comunicaciones, y que se elevara
el nivel tcnico de la produccin y del mercadeo. Con ello la
regin disfrut de una acentuada ventaja comparativa sobre
todo hacia el mercado de Estados Unidos. Sin embargo,
algunos pases mantuvieron patrones de alta dependencia de la
exportacin de pocos productos y, por lo tanto, continuaron con
la vulnerabilidad en medio de desfavorables tendencias de los
mercados internacionales.