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El estrs (del ingls stress, tensin) es una reaccin fisiolgica del

organismo en el que entran en juego diversos mecanismos de defensa para


afrontar una situacin que se percibe como amenazante o de demanda
incrementada.

La reaccin del organismo se caracteriza por modificaciones neuroendocrinas


estrechamente mezcladas que ponen en juego el hipotlamo (centro de
emocin del cerebro) y las glndulas hipfisis y suprarrenales (centro de
reactividad). Esta reaccin que es la respuesta normal a un agente especfico
se produce en todo individuo sometido a una agresin.

El estrs es una respuesta natural y necesaria para la supervivencia, a pesar


de lo cual hoy en da se confunde con una patologa. Esta confusin se debe
a que este mecanismo de defensa puede acabar, bajo determinadas
circunstancias frecuentes en ciertos modos de vida, desencadenando
problemas graves de salud.

Cuando esta respuesta natural se da en exceso se produce una sobrecarga


de tensin que repercute en el organismo humano y provoca la aparicin de
enfermedades y anomalas patolgicas que impiden el normal desarrollo y
funcionamiento del cuerpo humano. Algunos ejemplos son los olvidos
(incipientes problemas de memoria),1 alteraciones en el nimo,2 nerviosismo
y falta de concentracin, en las mujeres puede producir cambios hormonales
importantes como dolores en abdominales inferiores, entre otros sntomas.

QU ES EL ESTRS LABORAL?

El estrs laboral o estrs en el trabajo es un tipo de estrs propio de las


sociedades industrializadas, en las que la creciente presin en el entorno
laboral puede provocar la saturacin fsica o mental del trabajador,
generando diversas consecuencias que no slo afectan a su salud, sino
tambin a la de su entorno ms prximo.

El estrs laboral aparece cuando las exigencias del entorno superan la


capacidad del individuo para hacerlas frente o mantenerlas bajo control, y
puede manifestarse de diversas formas. Algunos de sus sntomas ms

frecuentes van desde la irritabilidad a la depresin, y por lo general estn


acompaados de agotamiento fsico y/o mental.

Adems, el estrs en el trabajo est asociado con una reduccin de la


productividad de las empresas y un descenso de la calidad de vida de
aquellos que lo sufren, pudiendo incluso ser motivo de baja laboral en los
casos ms graves, por lo que es conveniente aprender cmo combatirlo, y
conocer tcnicas eficaces para su manejo. Tambin es til la realizacin de
determinados ejercicios para eliminar la tensin y la escucha de msica
antiestrs.

CAUSAS DEL ESTRS LABORAL

Las causas del estrs laboral pueden ser muy diversas. A continuacin
mostramos una lista con algunas de las causas o factores estresantes ms
comunes:

1) El volmen y ritmo de trabajo.

En ocasiones los empleados se ven sometidos a una excesiva carga de


trabajo debido a una mala planificacin por parte de los gestores. Los plazos
ajustados y la obligacin de terminar tareas contrarreloj elevan los niveles de
cortisol en el trabajador (hormona causante del estrs), lo que puede
aumentar su ansiedad, volvindolo irritable y a disminuyendo su capacidad
para resolver los problemas y ejecutar las tareas previstas.
2) Tareas aburridas o montonas.

Otras veces la causa del estrs laboral es precisamente la falta de estmulos


y la monotona en el puesto. Trabajos excesivamente repetitivos y que no
varan en el tiempo, pueden producir en el trabajador una sensacin de vaco
y de rechazo ante la obligacin de repetir da tras da la misma tarea, por lo
que cada nueva jornada ser vista como una larga y pesada sucesin de
horas que no se acaba nunca.
3)Empleo inestable.

El miedo a perder el puesto de trabajo es otra de las causas de estrs laboral.


Este temor puede hacer que el empleado se encuentre en un continuo estado
de estrs. Adems, en muchas ocasiones, esta situacin se combina con una
inadecuada remuneracin, por lo que al miedo a ser despedido o sustituido,
se une el estrs econmico causado por unos ingresos muy ajustados, con los
que difcilmente puede hacer frente a los gastos del hogar.
4)Elevado nivel de responsabilidad.

La posibilidad de que un pequeo error tenga graves consecuencias es otra


de las causas de estrs laboral. Un controlador de trfico areo o un cirujano
en plena operacin son buenos ejemplos que ilustran este detonante. El
trabajador se ve obligado a mantener concentracin absoluta durante un
largo periodo de tiempo, donde las ms breve distraccin puede tener
consecuencias fatales.
5)Exposicin a tareas insalubres o peligrosas.

Otra de las causas es la continua exposicin a tareas peligrosas para la salud


o la integridad fsica del empleado. Estar expuesto a este tipo de situaciones
obliga a nuestro organismo a estar continuamente en estado de alerta, con
elevados niveles de cortisol en sangre, lo que en el medio y largo plazo
resulta perjudicial para la salud (Vea sntomas y consecuencias del estrs
laboral)
6)Falta de apoyo.
En ocasiones, el estrs laboral puede estar causado por la falta de apoyo que
el empleado recibe tanto por parte de sus subordinados, como de sus
superiores e incluso de sus propios compaeros. En sta categora
encontraramos a un empleado que recibe escasas o casi nulas directrices
sobre una determinada tarea que le han encargado realizar. A un jefe de
equipo que intenta coordinar a sus subordinados para realizar una
determinada tarea y no obtiene el apoyo o la implicacin necesaria por su
parte. O a un empleado que solicita apoyo por parte de sus compaeros para
resolver algn tipo de duda y obtiene una negativa por respuesta. Este tipo
de situaciones pueden causar gran cantidad de estrs, ya que el sujeto
adems de sentirse frustrado e impotente, se siente despreciado por su
entorno.
7) Acoso por parte de sus compaeros o superiores.

Si en el punto anterior el trabajador se vea privado del apoyo necesario para


realizar satisfactoriamente sus tareas, en este caso se va ms all y no slo
se ve privado de apoyo, sino que adems es objeto de burlas, insultos,
intimidaciones, amenazas e incluso violencia fsica (lo que se conoce como
"mobbing" o acoso laboral). Se trata de uno de los casos ms graves de
estrs laboral en los que en muchos casos los empleados requieren de
atencin psicolgica. En la web del Instituto de Psicoterapia e Investigacin
Psicosomtica, a cargo del Profesor Luis de Rivera, encontrar interesantes
artculos sobre el mobbing, as como otros recursos de gran utilidad en este
mbito.

8)Utilizacin inadecuada de las posiciones de poder.


Una mala gestin de la capacidad de mando por parte de aquellos que
ostentan las posiciones de poder en el reparto de tareas y la toma de
decisiones puede ser otra de las causas del estrs laboral.

El modo en que un superior se relaciona con sus subordinados es una de las


claves de la productividad y la competitividad. Pese a ello, an hoy en da,
contina habiendo individuos que prefieren dar rdenes a gritos o tratar a sus
empleados como esclavos, en lugar de poner en marcha otros tipos de
liderazgo ms productivos.

9)Falta de reconocimiento.

La carencia de estmulos positivos hacia el trabajador cuando obtiene un


logro beneficioso para la empresa, puede ser encontrarse entre las causas
que producen estrs laboral. Este tipo de estmulos no necesariamente tiene
por qu ser en forma de gratificacin econmica, en muchas ocasiones una
simple felicitacin por parte del jefe, por los resultados obtenidos, puede
hacer al empleado sentirse valorado y aumentar su motivacin en lugar de
hacerle sentir que su trabajo se desprecia o no se tiene en cuenta. Dentro de
este punto se encontraran tambin aquellos casos en los que la posibilidad
de promocin laboral es escasa o nula.

10)Condiciones ambientales del lugar de trabajo.


Otra de las causas de estrs laboral puede ser una inadecuada gestin de los

recursos bsicos que el trabajador necesita para sentirse cmodo en su


puesto de trabajo, como pueden ser la temperatura, la luz o en ocasiones, el
silencio, que puede estar contaminado con ruidos desagradables, que
impiden al empleado concentrarse adecuadamente cuando lo necesita.

11)La combinacin de cualquiera de los anteriores factores.

En general las causas del estrs laboral no se limitan a un nico factor, sino
que es resultado de la combinacin de varios de ellos, lo que agrava el
problema. Por otra parte, no todas las personas reaccionan de igual modo
ante los estmulos que generan estrs, por lo que situaciones que pudieran
generar grandes niveles de estrs en una persona, podran causar niveles de
estrs muy reducidos en otra o incluso casi nulos. Por todo ello es importante
valorar la situacin y analizar cules son las causas del estrs laboral antes
de tomar medidas.

SNTOMAS DEL ESTRS LABORAL

Los sntomas del estrs laboral pueden ser divididos en dos grandes grupos;
por un lado aquellos sntomas asociados a reacciones emocionales, y por
otro, aquellos asociados a reacciones fsicas. Estos sntomas pueden estar
causados por diversos factores de los que ya hemos hablado.

Sntomas a nivel emocional:

El estrs laboral puede alterar de modo significativo nuestra reaccin


emocional ante el entorno, modificando nuestro estado de nimo y alterando
nuestro comportamiento. Algunas de estas reacciones, como el mal humor o
la irritabilidad, son fcilmente perceptibles por las personas de nuestro
entorno; mientras que otras, como en el caso de la depresin, son ms
difciles de percibir por los dems, ya que en ocasiones el individuo tiende a
fingir un estado emocional saludable, bien sea por miedo a ser rechazado o
por no querer generar preocupaciones en los dems.

El estrs laboral puede originar uno o varios de los siguientes sntomas


emocionales:

Ansiedad
Mal Humor
Irritabilidad
Miedo o temor
Inseguridad
Dificultades para concentrarse
Dificultad para tomar decisiones
Bajo estado de nimo
Depresin

Sntomas a nivel fsico:

El estrs laboral tambin puede originar una serie de reacciones en nuestro


cuerpo alterando nuestro sistema motor, digestivo, respiratorio o
cardiovascular. Entre los sntomas fsicos ms frecuentes podemos encontrar
los siguientes:
Problemas intestinales y/o estomacales
Sudoracin excesiva
Hiperventilacion
Dolor de cabeza
Mareos y nuseas
Temblores
Taquicardia
Tensin muscular y contracturas.
Hiposalivacion (Sequedad de la boca)

No es poco frecuente que adems de una combinacin de los sntomas vistos


anteriormente, el empleado, incapaz de manejar el estrs laboral, sufra de
insomnio. Esta dificultad para conciliar el sueo, acompaada generalmente
por un incesante ir y venir de pensamientos negativos, preocupaciones y
temores, no hace sino agravar el problema, pues la funcin reparadora que el
sueo tiene sobre nuestro cerebro, se realiza de modo deficiente haciendo
que el sujeto se levante cansado y malhumorado.

No conviene tomarse a la ligera ninguno de los sntomas expuestos


anteriormente, pues lo que en un principio pueda parecer algo sin
importancia, si se prolonga en el tiempo puede terminar teniendo
consecuencias ms graves. Si presenta alguno de los sntomas mencionados,
le recomendamos tomar medidas cuanto antes y si es necesario, consultar
con un profesional.

CONSECUENCIAS DEL ESTRS LABORAL

Las consecuencias del estrs laboral afectan tanto al trabajador como a la


empresa. Dentro de las consecuencias para el trabajador, debemos distinguir
entre aquellas que se manifiestas a nivel fsico y las que lo hacen a nivel
psquico. Algunas de estas consecuencias pueden manifestarse a corto,
medio o largo plazo dependiendo de la resistencia al estrs de cada
individuo, de la intensidad de los estmulos o situaciones estresantes en el
lugar de trabajo, as como de la prolongacin en el tiempo de dicha situacin
sin tomar las medidas adecuadas (vea tipos de estrs laboral).

Por otra parte, es importante sealar que el estrs laboral rompe el delicado
equilibrio cuerpo-mente de nuestro organismo, por lo que una consecuencia
psquica puede provocar una alteracin fsica y viceversa, de ste modo, no
es extrao por ejemplo, que un trabajador que comienza a manifestar signos
de ansiedad en sus primeras etapas (nivel psquico) acabe desarrollando ms
tarde problemas cardiovasculares e incluso enfermedades coronarias (nivel
fsico).
A continuacin mostramos un listado o tabla que muestra algunas de las
consecuencias del estrs laboral tanto para el trabajador como para la
empresa.

Consecuencias del estrs laboral para el trabajador:

1- Consecuencias psquicas:
Deterioro congnitivo.
Dificultad para concentrarse.
Ansiedad y/o depresin.
Dificultad para tomar decisiones.
Dificultad para conciliar el sueo (insomnio).
Trastornos sexuales.
Trastornos de tipo afectivo.
Desrdenes mentales como esquizofrenia o trastornos obsesivo-compulsivos.

Adems, se ha demostrado que entre los individuos que sufren estrs laboral,
aumenta considerablemente el riesgo de conductas perjudiciales para la
salud como el tabaquismo, el alcoholismo o el consumo de drogas. Cuando
dicha conducta exista de modo previo a la situacin estresante, la
consecuencia suele ser un incremento del consumo. Tambin parece haber
un aumento significativo de desrdenes alimenticios como la obesidad, la
anorexia o la bulimia.

Otra de las consecuencias del estrs laboral para el trabajador es el


progresivo deterioro de sus relaciones personales, tanto familiares como de
amistades o pareja.

2-Consecuencias fsicas:

Entre las consecuencias fsicas del estrs laboral en el trabajador, que suelen
manifestarse en el medio y largo plazo, encontramos las siguientes
patologas:

Alteraciones cardiovasculares:
-Hipertensin.
-Enfermedades coronarias.
-Arritmias.
Alteraciones dermatolgicas:
-Cada del cabello (alopecia).
-Dermatitis.
-Urticaria.
Alteraciones sexuales:
-Disfuncin erctil (vulgarmente conocida como impotencia).
-Eyaculacin precoz.
-Disminucin o aumento del apetito sexual.
-Vaginismo.
Alteraciones musculoesquelticas:
-Contracturas musculares.
-Incremento del riesgo de lesiones msculo-tendinosas.
-Dolores crnicos.
-Empeoramiento de determinadas patologas como la artritis.
-Mayor tendencia a sufrir calambres.
-tics nerviosos.
Alteraciones digestivas:
-Diarrea.
-Estreimiento.
-lceras ppticas.
Alteraciones del sistema inmune:

-Disminucin de la resistencia del organismo frente a agentes patgenos y


por tanto mayor propensin a enfermedades infecciosas.
Alteraciones del sistema endocrino:
-Hipertiroidismo.
-Hipotiroidismo.

Otra de las consecuencias que frecuente presentan los trabajadores


sometidos a estrs laboral es la aparicin de dolores de cabeza o cefaleas,
cuya intensidad hace que en ocasiones el empleado se vea incapacitado
temporalmente para realizar cualquier actividad.

Consecuencias del estrs laboral para la empresa:

Las consecuencias del estrs laboral se extienden ms all del propio


individuo y afectan a su entorno ms inmediato. Es por ello fundamental para
las empresas ser capaces de mantener controlados los niveles de estrs de
sus empleados, ya que afectan directamente al rendimiento, productividad y
competitividad de las mismas.

stas son algunas de las consecuencias que el estrs laboral implica para la
empresa:
-Se generan sinergias negativas (deterioro de las relaciones laborales, falta
de colaboracin...).
-Aumento del absentismo.
-Incremento de accidentes laborales.
-Mayor nmero de bajas por enfermedad.
-Bajo rendimiento por empleado.
-Menor productividad.
-Aumento de quejas por parte de los clientes y por tanto menor nivel de
satisfaccin.

Como vemos, los efectos del estrs laboral son ms amplios de lo que
pudiera parecer en un primer momento y afectan al trabajador, a la gente
que le rodea y a la propia empresa.

Si lo desea, puede consultar nuestra seccin sobre como manejar el estrs


laboral, que le ayudar a reducir sus consecuencias.

MANEJO DEL ESTRS LABORAL

El manejo del estrs laboral engloba todas aquellas recomendaciones que


tienen por objeto mantener bajo control las situaciones de estrs en el
entorno laboral, as como aquellas prcticas saludables que nos ayudan a
minimizar sus consecuencias en nuestro organismo.

Aqu van algunos consejos al respecto:

Comuncate:
Si las causas del estrs estn directamente relacionadas con la falta de apoyo
que el trabajador recibe por parte de sus superiores o a un entorno laboral
hostil, en el que las relaciones sociales son desfavorables, la nica solucin
posible es la comunicacin; se amable, expn la situacin y procura no
enfadarte, no tienes nada que perder y mucho por ganar. Si la otra u otras
personas continan con su actitud, se ya no es tu problema, y debes
mantener tu mente ocupada nicamente en aquellos asuntos que estn bajo
tu control. La comunicacin tambin es fundamental en aquellos casos en los
que los detonantes o agravantes del estrs laboral son las propias
condiciones ambientales del puesto de trabajo, como la temperatura, la
iluminacin o el volumen de ciertos sonidos.

Practica tcnicas de relajacin:


Para el manejo del estrs laboral, una de las mejores recomendaciones que
podemos darte es la de entrenar tu mente. No es necesario que acudas a un
psiclogo para hacerlo, sabas que disciplinas como el yoga o la meditacin
nos ayudan a manejar mejor el estrs? La gente que practica yoga o

meditacin desarrolla una capacidad de autocontrol y gestin de sus


emociones muy por encima de la media. De hecho, varios estudios cientficos
han demostrado que este tipo de prcticas aumenta la densidad y la
actividad de aquellas zonas del cerebro que se encargan de las emociones
positivas.

Haz deporte:
El deporte es otro de nuestros grandes aliados en el manejo del estrs
laboral. Practicar deporte de modo regular nos hace liberar endorfinas (una
potente hormona antiestrs) y nos ayuda a descansar mejor por las noches.
Uno de los mejores deportes para combatir el estrs eficazmente es la
natacin, que adems de ayudar a nuestro cuerpo a liberar tensiones y
contracturas, determinados estilos (como el nado a braza) nos aportan
tambin los beneficios de las tcnicas de relajacin.

Tmate un descanso:
Est demostrado que el cerebro rinde mejor si le damos un pequeo
descanso (aunque sea de un minuto) por cada hora de trabajo. Asi que ve por
un vaso de agua o un caf, te vendr bien para estirar las piernas y despejar
tu mente del estrs. Adems, permanecer sentado muchas horas seguidas no
es bueno para tu espalda. Ella te lo agradecer.

Duerme las horas necesarias:


Los expertos recomiendan entre 7 y 8 horas diarias de sueo. La actividad
reparadora que el sueo ejerce sobre nuestro cuerpo y nuestra psique es
fundamental para empezar bien el da. Una mente descansada es una mente
preparada para manejar mejor el estrs laboral. Duerme las horas suficientes
y vers como tus niveles de energa y tu salud en general mejoran. Si tienes
vecinos molestos u otros ruidos que te impiden conciliar el sueo, usa
tapones para los odos (pero asegrate de comprar un buen despertador).

Deja el tabaco:
Si an no has dejado de fumar deberas empezar a plantertelo. El tabaco no
slo no te ayuda a relajarte (la nicotina en realidad es un estimulante),
adems aumenta la cantidad de toxinas presentes en tu organismo,
disminuye la concentracin de oxgeno en tu sangre y puede ocasionarte

graves problemas de salud e incluso la muerte (lo que sin duda, hara
aumentar tus niveles de estrs de modo considerable). Dejar de fumar
mejorar tu salud, tu nivel de energa y tu autoestima por haberlo
conseguido.

Come sano:
Segn un estudio de la Universidad de Washington, las personas que tienen
problemas con el manejo del estrs laboral suelen alimentarse de modo poco
o nada saludable. En muchas ocasiones la falta de tiempo nos obliga a ingerir
alimentos rpidamente y no prestamos especial cuidado en lo que comemos,
abusando de la denominada comida basura, por lo que no incorporamos al
organismo las vitaminas, minerales y fibra que ste necesita para su correcto
funcionamiento y que se encuentran presentes en gran medida en frutas y
verduras. Por qu no empezar la maana con un batido de frutas recin
exprimido? Tan slo aade a la batidora dos o tres piezas de fruta de tu
gusto, aade un poco de agua y en menos de lo que te esperas tendrs
preparado un delicioso y nutritivo batido que mejorar tu salud y recargar tu
cuerpo de vitaminas. Un truco: en verano, prueba a aadir tres o cuatro
hielos a la batidora.

Y si nada de sto funciona...


Si el estrs laboral hace su aparicin y la ansiedad se apodera de t respira!.
Pero cuidado, no debes respirar como si acabases de sufrir un ataque de
pnico!, debes respirar de modo lento y profundo, unas cuantas veces,
intentando relajar tu mente y concentrndote en tu respiracin. De este
modo, obligars a tu corazn a latir ms lentamente y se reducirn tus
niveles de ansiedad. sta sencilla pero efectiva tcnica de relajacin, puede
ayudarte en caso de emergencia con el manejo del estrs laboral.

ESTRS LABORAL Y LAS 10 PROFESIONES MS ESTRESANTES

Dentro de las profesiones, existen varias donde el individuo que las efecta,
se ve mayormente expuesto a presentar Estrs Laboral, y ac les voy a
adjuntar las 10 profesiones donde la actividad que se realiza genera mayor
Estrs.

1) Bombero o Rescatista: que generalmente estn en situaciones peligrosas,


arriesgando la vida constantemente, tienen un horario muy prolongado de
trabajo que nos les permite descansar bien y comparten poco con sus
familias, adems el sueldo que reciben no justifica su labor.
2. Ejecutivos: generalmente estos trabajo son bien remunerados, pero sus
horarios laborales son muy prolongados y estn en constante contacto con el
pblico, tienen trabajadores a su cargo y suelen vivir defendiendo su trabajo
por ser muy deseado y competitivo.
3. Policas: tienen un horario de 24h laborales, generalmente deben estar
siempre al servicio cuando se los llame, lo que afecta la relacin familiar,
ponen su vida en peligro, y tienen que cuidar la vida de otros, y su sueldo
tampoco justifica su labor.
4. Minero: El trabajo de un minero es altamente estresante, sobre todo los
que trabajan dentro de tierra, como los 33 mineros de chile que quedaron
atrapados, pasan sus 8 horas laborales con escaso aire, con poca visibilidad,
arriesgando su vida y su salud se puede ver afectada de por vida.
5. Padre o Madre trabajador: esta labor es poco reconocida, y recae en los
padres que tienen un trabajo o una profesin fuera del hogar, ya que tienen
en sus manos que tomas muchas decisiones (en el trabajo y en el hogar) y
aprender a priorizar uno sobre el otro. Adems de los espacios que dejan en
la educacin de sus hijos.
6. Periodistas: el Estrs Laboral se presentar variadamente dependiendo el
rea en el que se han especializado, va desde arriesgar la vida en caso de los
periodistas que cubren noticias de guerra, o situaciones policiales. Los
extensos horarios de trabajo y su salario que no es tan bueno. Y tienen sobre
si la carga laboral de que todo deba salir bien en el reportaje y no quedar en
ridculo.
7. Militar: A pesar de que ellos tienen buenos beneficios y buenos sueldos,
afrentan situaciones como el estar por mucho tiempo alejados de sus
familias, tener que lidiar con la competencia para avanzar en rangos, y estar
siempre listos y a la expectativa de tener que luchas en pequeos conflictos
y grandes guerras.
8. Mdicos o Profesionales del rea de la Salud: Ellos presentan variados
factores que les causa Estrs Laboral, desde el hecho de tener que tener
varios trabajos en el da para lograr generar mejores ingresos, a tener que
trabajar varias horas para cumplir su deber, adems tienen la salud y la vida
de otras personas en sus manos.
9. Piloto: los pilotos viven en Estrs constante porque tienen su vida y la de

otros en sus manos por lo que no pueden cometer errores, porque sera el
ltimo, por lo mismo viven en tensin constantemente, a esto se le aade
que su postura por las periodos les causa problemas de la espalda y
circulatorios.
10. Maestros: Normalmente, ellos llevan sobre su espalda el futuro de una
nacin que es la educacin de los nios, por lo que siempre se encuentran
preparando sus clases con anticipacin y terminan llevndose a la casa su
trabajo, su paga es muy baja para tanta responsabilidad ya que tienen que
organizar actividades escolares, preparar y evaluar exmenes y enfrentarse a
jvenes con mala educacin y padres exigentes.

Estas son las 10 profesiones que ms causan Estrs Laboral pero obviamente
hay muchas donde nos podemos encontrar trabajando que tambin nos
podran estresar, siempre y cuando se conjuguen: exigencia de produccin,
horarios prolongados, ambiente poco amable, competencias desleales, mala
paga, y poco estimulo y reconocimiento de la buena labor hacia el trabajador.