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LA IGLESIA DE CRISTO FRENTE AL DESAFO DE LA REALIDAD

SOCIOECONMICA ACTUAL
Ren Padilla
La tarea de repensar la misin de la Iglesia es una tarea que cada generacin de
cristianos tiene que encarar, ya que la misin es una en esencia y mltiple en forma.
Para llevar a cabo esa tarea se requieren dos horizontes: el de la revelacin de Dios en
Jesucristo y el de la situacin histrica concreta. La presente ponencia es una invitacin
a reflexionar sobre la misin de la Iglesia en Amrica Latina en la situacin
socioeconmica actual, en busca de modelos de misin ms bblicos y contextuales que
los que hoy priman en las iglesias evanglicas en general.
I. Diagnstico de Amrica Latina
Abundan los datos relativos a este tema en publicaciones del Banco Mundial (BM), el Banco
Interamericano de Desarrollo (BID) y la Comisin Econmica para Amrica y el Caribe
(CEPAL). El cuadro que surge de los estudios realizados por estas instituciones es sumamente
preocupante, con informacin como la siguiente:

De los 500 millones de habitantes de Amrica Latina, aproximadamente la mitad no puede


satisfacer sus necesidades bsicas: viven con menos de dos dlares por da. Ms de 100
millones viven en la indigencia, incapaces de dar de comer a sus hijos. El porcentaje de pobres
y de indigentes aument drsticamente en los ltimos 20 aos. En algunos basurales de la
regin, la polica ha tenido que colocar una guardia permanente para evitar que la bsqueda de
residuos comestibles degenere en rias y asesinatos.

En la Argentina la tasa de pobreza se duplic entre 1999 y 2003, al pasar del 19.7% al
41.5%, mientras la indigencia casi se multiplic por cuatro, ascendiendo del 4,8% al 18,6%
sobre todo a partir de la crisis de fines de 2001. De acuerdo con el documento del Banco
Mundial Desigualdad en Amrica Latina y el Caribe: ruptura con la historia?, en los ltimos
seis aos 23 millones de latinoamericanos de clase media se convirtieron en pobres y la
Argentina, que apareca como el pas ms equitativo de Amrica Latina en trminos de renta,
resulta ser ahora comparable con algunas zonas ms pobres del frica. Segn el ltimo
informe de la UNICEF sobre la Argentina, ms de la mitad de la poblacin es pobre. El 22% de
la poblacin urbana es indigente, es decir que seis millones de personas no cuentan con
ingresos suficientes para cubrir una canasta bsica de alimentos. Siete de cada diez nios y
adolescentes son pobres. La mitad de los seis millones de nios y adolescentes pobres es
indigente.
---Uno de cada tres nios en Amrica Latina tiene hambre. Como consecuencia de esa
situacin, cada ao unos 190.000 nios latinoamericanos fallecen por males ligados a la
pobreza que podran ser prevenidos. La miseria no slo produce serias secuelas en cuanto al
desarrollo fsico e intelectual, sino que tambin provoca una masiva desercin escolar e
impulsa el trabajo infantil. Segn la organizacin no gubernamental Casa Alianza, actualmente
unos 40 millones de nios viven o trabajan en las calles de Amrica Latina. Guillermo Dema,
representante de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), ha sealado que la cifra de
menores que trabaja ''coincide con el nmero de adultos desempleados, lo que es una
paradoja: por una parte, los adultos buscan empleo y no tienen, por la otra, hay nios y nias
que deberan estar en la escuela y estn trabajando''.

Segn las estadsticas, Amrica Latina es el continente con la mayor desigualdad en la


distribucin de la riqueza: los ricos son cada vez ms ricos y los pobres son cada vez ms
pobres. Segn la CEPAL, en los ltimos seis aos 23 millones de latinoamericanos dejaron de

ser de clase media para pasar a ser pobres. Este fenmeno es muy notable especialmente en
el Cono Sur, que hasta que comienzos de la dcada de los 90 contaba con una clase media
fuerte. Segn Enrique Ganuza, economista jefe del Programa de la ONU para el Desarrollo
para Amrica Latina y Caribe (PNUD), entre el grupo ms rico y el que le sigue, hay una
diferencia muy grande, ya que el 10% del segmento ms rico recibe un ingreso medio 20 veces
superior al que recibe el 40% ms pobre.
---En 2003, el desempleo promedio lleg a su peor nivel histrico, con un 10,7%. En varios
pases de la regin super el 20% de la poblacin y ha dado lugar a lo que se ha denominado
la evaporacin de la clase media latinoamericana, lo que resulta en una sociedad cada vez ms
desigual. En la Argentina la tasa de desocupacin se cuadriplic durante la ltima dcada y en
mayo de 2002 lleg al 21,5%- Como consecuencia, en el perodo comprendido entre octubre
de 2001 y junio de 2002, un promedio de 15.000 personas, una de cada tres menor de 18 aos,
cayeron diariamente bajo la lnea de pobreza..

Segn la CEPAL, el aumento del gasto social por habitante en Amrica Latina entre 1990 y
2001 fue del 58%, pero los resultados son decepcionantes o apenas visibles. La lucha contra la
pobreza y el desempleo figura en la mayora de los programas de los gobiernos
latinoamericanos, pero muy pocos lograron resultados efectivos y duraderos.
---Por otra parte, recordemos que el incremento de la pobreza viene de la mano con el
incremento de la violencia y la delincuencia. Hasta hace pocos aos se poda afirmar que,
aunque Amrica Latina era la zona ms violenta del mundo, con una tasa regional de
homicidios que llegaba a 20 por 100.000 en 1995, los pases del Cono Sur y Costa Rica eran la
excepcin. La situacin ha cambiado radicalmente, a tal punto que hoy se puede afirmar que la
falta de seguridad, ilustrada por los secuestros, es uno de los problemas ms lgidos en la
Argentina. Si bien los secuestros no han llegado aqu al grado gravedad que tiene en Brasil o
Mxico, si el problema sigue creciendo al mismo ritmo que en estos ltimos aos, no habra
que sorprenderse que a corto plazo Argentina se parezca o aun supere a esos pases en lo que
atae a ese delito.
Al analizar las causas de la situacin de pobreza y miseria que hemos descrito, debemos evitar
a toda costa las simplificaciones. No se puede negar, sin embargo, que entre todas las causas
que se podran mencionar se destaca la injusticia entendida como la opresin que los ricos los
dueos del poder econmico y poltico-- ejercen sobre los pobres. A esto apuntan las palabras
de Enrique Iglesias, el titular del BID, en un discurso pronunciado en el Teatro San Martn de
Buenos Aires, en un coloquio sobre La sociedad civil y la lucha contra la pobreza" organizado
por la Asociacin Mutual Israelita Argentina (AMIA). Segn l, el hambre que azota a los
pueblos de Amrica Latina es un fenmeno ofensivo porque no se debe a la falta de recursos
naturales sino a una aberrante inequidad en la distribucin de la riqueza. En sus propias
palabras,
La pobreza en Amrica latina es una pobreza que ofende, por cuanto es difcil de explicar cmo
es posible que en una regin enormemente rica en recursos para desarrollarse, sobre una
poblacin de 500 millones de personas, hay 220 millones de habitantes que viven con menos
de dos dlares por da, y 80 millones con menos de un dlar por da, es decir, en la indigencia.
Este diagnstico del distinguido economista coincide con el que, con notable frecuencia y
sorprendente exactitud, los profetas del Antiguo Testamento hacen en sus diatribas contra los
poderosos. No es de sorprenderse, por lo tanto, que muchas de sus palabras, pronunciadas
hace miles de aos, tengan tanta pertinencia a la situacin actual que dan la impresin de estar
dirigidas a los poderosos de hoy en Amrica Latina. Para comprobarlo, basta escuchar, por
ejemplo, a Miqueas:
Escuchen, gobernantes de Jacob, autoridades del pueblo de Israel. Acaso no les
corresponde a ustedes conocer el derecho? Ustedes odian el bien y aman el mal; a
mi pueblo le arrancan la piel del cuerpo y la carne de los huesos; ustedes devoran
a mi pueblo, le arrancan la piel, le rompen los huesos; lo descuartizan como carne
para la olla, como carne para el horno (3:1-3).

No es este un lenguaje apropiado para calificar las acciones de la gran mayora de


gobernantes en nuestros pases, donde millones de personas no pueden cubrir sus
necesidades bsicas a pesar de la vivir en tierras prdigas en recursos naturales?
II. OBSTCULOS EN EL TESTIMONIO INTEGRAL
Desde l Desde la perspectiva de la enseanza del Nuevo Testamento, hay una sola manera de
ser fieles al Evangelio en medio de la sociedad que no rodea, y es estar en el mundo sin ser
del mundo. Para que esto sea posible, sin embargo, tenemos que superar varios obstculos
obstculos que podramos agrupar en dos categoras: los que nos impiden estar en el mundo y
los que nos impiden cumplir el requisito de no ser del mundo.
Qu nos impide estar en el mundo?
Entre las muchas razones que se podran mencionar, destaco las siguientes:
---Un concepto errado de lo espiritual y la espiritualidad
Se con se concibe lo espiritual como algo separado de lo secular en vez de concebirlo como
algo que se expresa a travs de la totalidad de la realidad. Se piensa en la espiritualidad en
trminos de separacin del mundo en vez de pensar en ella en trminos del servicio al Dios
de amor y justicia, en el poder del Espritu, en medio de los conflictos que plantea la vida en el
mundo.
---Un concepto errado del Reino de Dios
Se entiende el Reino de Dios como un reino que Dios establecer en el futuro en vez de
concebirlo como el poder de Dios que se manifest como un reino de paz y justicia en la
persona y obra de Jesucristo, que sigue actuando en la historia humana por la accin del
Espritu Santo, y que llegar su culminacin cuando Cristo vuelva. Desde esta perspectiva, no
se ve a la iglesia como una avanzada, un agente, una comunidad del Rey convocada a dar
testimonio, en palabra y en accin, del amor y la justicia de Dios en medio de los reino de este
mundo, sino como un grupo religioso afectado por una suerte de parlisis escatolgica.
En la teologa luterana de los dos reinos se concibe al Estado en trminos de contencin del
pecado humano. Queda muy poco espacio para la participacin de los cristianos en la vida
poltica en funcin de una sociedad ms justa. Se reserva la justicia de Dios para el acto
mediante el cual Dios justifica al pecador, pero no se ve su importancia fundamental en el
mbito de las relaciones humanas.
---Un concepto errado de la obra de Jesucristo
Se reduce la obra de Jesucristo para hacer posible la reconciliacin del ser humano con Dios
en vez de entenderla como el medio provisto por Dios para la transformacin de toda la
persona para que deje de vivir para s y viva para colaborar con Dios en su propsito de formar
una nueva humanidad que refleje su amor y su justicia.
---Un Concepto errado de la naturaleza de la salvacin en Cristo Jess
Se concibe la salvacin en Cristo como la experiencia subjetiva de la salvacin del alma en
vez de concebirla como la salvacin de la persona como un ser psquico, espiritual y corporal,
llamado a vivir en armona con Dios, con el prjimo y con la creacin.
---Un concepto errado de la iglesia
Se ve a la iglesia como la comunidad de los santos llamados a separarse literalmente del
mundo en vez de verla como una comunidad llamada ser sal de la tierra y luz del mundo.

---Un concepto errado de la misin de la iglesia


Se entiende la misin cristiana exclusivamente en trminos de la comunicacin verbal del
evangelio para salvar almas y plantar iglesias en vez de entenderla en trminos de la
comunicacin del evangelio por medio de todo lo que la iglesia es, hace y dice, incluyendo su
accin en pro de la justicia, con miras a cumplir el propsito de Dios de redimir la totalidad de
su creacin.
Qu nos impide estar en el mundo sin ser del mundo?
Destaco tres obstculos que nos impiden demostrar que no nos conformamos al mundo como
sistema organizado del mal:
---Los poderes de las tinieblas
Desde la perspectiva del Nuevo Testamento, el mal es una realidad que nos trasciende y se
opone al cumplimiento del propsito de Dios en la vida humana. Segn el apstol Pablo,
nuestra lucha no es contra seres humanos, sino contra poderes, contra autoridades, contra
potestades que dominan este mundo de tinieblas, contra fuerza espirituales malignas en las
regiones celestiales (Ef 6:12). Frente a esta realidad, la exhortacin es a fortalecerse con el
gran poder del Seor y a ponerse toda la armadura de Dios, que incluye el cinturn de la
verdad, la coraza de justicia, el calzado de la disposicin a proclamar el evangelio de la paz, el
escudo de la fe, el casco de la salvacin y la espada del Espritu (vv. 10, 13-17).
---El condicionamiento del mundo en un sentido negativo
En el momento actual este mundo es la sociedad de consumo, que absolutiza valores que se
oponen a la voluntad de Dios, tales como el individualismo, el materialismo, el hedonismo. Son
valores con los cuales la sociedad de consumo nos bombardea continuamente por medio de
los medios de comunicacin masiva. Donde priman esos valores, no hay lugar para los valores
del Reino de Dios, tales como el amor y la justicia, la paz y la equidad. La iglesia debiera ser
una suerte de termostato espiritual de la sociedad civil, no meramente un termmetro que
registra la temperatura de la misma.
---Nuestras propias inclinaciones pecaminosas
Desde l desde la perspectiva bblica, nacemos con la inclinacin a la bsqueda de aquello que
nos produce satisfaccin personal aunque eso requiera recurrir a medios que se oponen a la
voluntad de Dios, daan a nuestro prjimo, alteran la creacin de Dios y al fin resultan nocivos
para nosotros mismos. Esa inclinacin nos impide comprometernos con la lucha por la justicia.
III. PISTAS TEOLGICAS PARA LA ACCIN CRISTIANA
EN LA SOCIEDAD
Por mucho tiempo los cristianos evanglicos vivieron con la ilusin de que era posible ser
neutrales polticamente. Slo se interesaban en la poltica cuando haba elecciones, ms si el
voto era obligatorio, o si el gobierno tomaba medidas que coartaban la libertad religiosa y
obstaculizaba as la evangelizacin. Hoy en crculos evanglicos se reconoce ampliamente que
la definicin poltica es inevitable. En varios pases latinoamericanos los evanglicos han
pasado de la ilusin de neutralidad a la formacin de partidos polticos evanglicos que se
esfuerzan por conquistar el poder. No podemos detenernos a considerar si hay o no lugar para
este tipo de participacin poltica. Aqu nos limitamos a ofrecer algunas pautas teolgicas para
la accin cristiana que deriva su inspiracin del anhelo de fidelidad al Seor Jesucristo en la
sociedad civil.

A riesgo de cometer una perogrullada, cabe aclarar, para empezar, que consciente o
inconscientemente, la iglesia en general y los cristianos como individuos en particular forman
parte de la sociedad civil. Si bien son ciudadanos del cielo, segn la descripcin paulina (Fil
3:20), tambin son ciudadanos de alguna de las muchas naciones de la tierra. Como tales, por
lo menos en las sociedades democrticas (si las hay!), tienen, o deberan tener, los mismos
derechos y responsabilidades que todos los dems ciudadanos. La pregunta que aqu nos
planteamos, por lo tanto, va ms all del mero reconocimiento de la presencia de los cristianos
en la sociedad civil: tiene la intencin de explorar cmo esa presencia puede servir en el
cumplimiento del propsito de Dios: cmo puede ser presencia de Cristo en la sociedad civil,
que es, como hemos visto, una sociedad atravesada por la opresin y la injusticia, la corrupcin
y la inequidad. En respuesta a esa pregunta sugiero las siguientes pautas:
---La verdadera espiritualidad consiste en la entrega de nuestro cuerpo con todo lo que somos
y todo lo que tenemos-- como sacrificio vivo, santo y agradable a Dios, que es el culto que l
desea de nosotros (cf. Ro 12:1). Segn el profeta Isaas, el ayuno ---hoy diramos el rito
religioso que Dios requiere es romper las cadenas de injusticia, y desatar las correas del
yugo, poner en libertad a los oprimidos, y romper toda atadura. . . . compartir tu pan con el
hambriento y dar refugio a los pobres sin techo, vestir al desnudo . . . no dejar de lado a tus
semejantes (Is 58:6-7). Dios no se complace de la religin separada de la accin tica a favor
de las vctimas de la injusticia. l es el Dios que ama la justicia y ha establecido la equidad (Sal
99:49), y su llamado es a practicar la justicia, amar la misericordia y humillarse delante de l
(Mi 6:8).
---El Reino de Dios, que se ha hecho presente en la vida y ministerio de Jesucristo, es un reino
de paz y justicia. La Iglesia, como comunidad del Rey, ha sido convocada a encarnar esos
valores en su propia vida y ministerio, a demostrar su realidad en medio de la sociedad civil y
constituirse as en sal de la tierra y luz del mundo. El Reino de Dios es una realidad presente
que se manifiesta mediante los ciudadanos del Reino en la medida en que stos son un
testimonio vivo de la verdad de las bienaventuranzas: son pobres en espritu, lloran, son
humildes, tienen hambre y sed de justicia, son compasivos, trabajan por la paz, son
perseguidos por causa de la justicia (Mt 5:3-10).
---Cuando todava ramos pecadores, Cristo muri por nosotros, con lo cual puso en
evidencia el infinito amor de Dios por nosotros; pero tambin muri para que los que viven ya
no vivan para s, sino para el que muri por ellos y fue resucitado (2Co 5:15). La muerte de
Cristo, consecuentemente, no slo hace posible el perdn de nuestros pecados, sino que nos
compromete a continuar la misin de aquel que al iniciar su ministerio dijo en la sinagoga de
Nazaret: El Espritu del Seor est sobre m, por cuanto me ha ungido para anunciar buenas
nuevas a los pobres. Me ha enviado a proclamar libertad a los cautivos, y dar vista a los ciegos,
a poner en libertad a los oprimidos, a pregonar el ao del favor del Seor (Lc 4:18-19).
---La salvacin en Cristo no se reduce a la salvacin del alma. Es salvacin de personas que
en el aqu y ahora experimentan la shalom de Dios, es decir, la vida en abundancia que
Jesucristo ofrece y que incluye la armona con Dios, con el prjimo y con la creacin Es
salvacin que apunta al propsito de Dios de antemano estableci en Cristo, para llevarlo a
cabo cuando se cumpliese el tiempo: reunir en l todas las cosas, tanto las del cielo como las
de la tierra (Ef 1:9-10).
---La iglesia es la comunidad de aquellos que, por voluntad de Dios, han nacido mediante la
palabra de verdad para que fuesen los primeros y mejores frutos de su creacin (Js 1:18).
Mientras espera la consumacin del Reino de Dios, su tarea es erigir seales del Reino, signos
de esperanza de un cielo nuevo y una tierra nueva, en los que habita la justicia (2P 3:13).
La conclusin lgica de todo esto es que la iglesia no existe en funcin de s misma: existe para
ser un testimonio vivo de la presencia del Reino de Dios y su justicia en medio de la sociedad
civil; para testificar en palabra y en accin que Dios es amor y Dios ama la justicia. Porque
somos hechura de Dios, creados en Cristo Jess para buenas obras, las cuales Dios dispuso
de antemano a fin de que las pongamos en prctica (Ef 2:10). Sin ser del mundo, la iglesia

est en el mundo para hacer de la presencia de Jesucristo una realidad, por el poder del
Espritu y para la gloria de Dios.