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Desarrollo histrico de la Ingeniera Qumica

La Ingeniera Qumica ha estado presente, ya desde la poca en que los primeros


hombres dominaron el uso del fuego para su beneficio. A partir de ese momento,
fueron mltiples las ocasiones en que destacados personajes, en sus respectivas
pocas, fueron mostrando lo que muchos aos despus sera la base de la
Ingeniera Qumica.
Una Ingeniera que en sus inicios tuvo una elevada componente de mecnica y de
qumica, pero que prontamente supo definir la razn de su existencia,
estableciendo sus fundamentos en reas hasta su fundacin (como educacin
formal) no cubiertas por ninguna otra profesin.
Desde sus inicios su campo de accin fue tan amplio, que a poco de nacer como
disciplina, se hizo necesario estandarizar los programas acadmicos para velar
por sus contenidos y la calidad de la enseanza. Fue as como en el ao 1925, la
AICHE (American Institute of Chemical Engineering fundada en 1908) comienza la
acreditacin de los programas de Ingeniera Qumica en los Estados Unidos
Como no destacar a aquellos en los cuales debemos reconocer a los autnticos
Ingenieros Qumicos; a aquellos que fueron capaces de resolver los problemas de
su poca, sin casi disponer de medios; slo con su voluntad, tesn y con una
mente superior y sin duda adelantada para su poca. Entre estos grandes
hombres debemos destacar a Democritus, quien a mediados del ao 440 A.C.
propone el concepto de tomo para describir las partculas indivisibles e
indestructibles que componen la sustancia de todas las cosas
Como no destacar en un recuento de este
tipo a John Winthrop Jr. que en el ao
1635 instala la primera Planta Qumica,
en Boston, para producir Nitrato de
Potasio (usado para preparar plvora) . A
Evangelista Torricelli, quien en 1644
inventa el barmetro y a Blaise Pascal
que en 1647 determina la presin del aire
e inventa una mquina (la pascalina) para
sumar y restar, la que sin duda es un
remoto precursor de las actuales calculadoras; y a Robert Boyle quien en 1662
establece la conocida Ley que lleva su nombre.

En el siguiente siglo, siglo XVIII, a mediados del mismo, comienza la denominada


Revolucin Industrial (de la que se dice dura hasta mediados de los 1830, aunque
muchos sostienen que an perdura). En este siglo, en el ao 1749 se comienza a
producir cido Sulfrico usando el mtodo de las Cmaras de Plomo.

En el ao 1766, Henry Cavendish descubre el Aire Inflamable (ms tarde


denominado Hidrgeno); en 1772 Daniel Rutherford describe el Aire Residual,
primera descripcin pblica del Nitrgeno y en 1775 Antoine Lavoisier muestra que
el fuego se debe a una reaccin exotrmica entre sustancias combustibles y
oxgeno, demuestra que el Dixido de Carbono, el cido Ntrico y el cido
Sulfrico contenan oxgeno y denomina como Hidrgeno ( del griego, generador
de agua ) al gas descubierto por Cavendish.
El futuro de la Ingeniera
Qumica depende por tanto
de la evolucin de las
necesidades sociales que
debe afrontar. El ingeniero
qumico
ha
de
estar
preparado para hacer frente
a la continua evolucin de
la industria qumica y a los
eventuales
cambios
imprevistos y escenarios
inesperados a los que
deber de hacer frente a lo
largo de su trayectoria
profesional. En palabras de
Bodman (1991), no hay seguridad automtica de que se puedan mantener
indefinidamente xitos pasados, de forma que la Ingeniera Qumica debe
adaptarse continuamente a condiciones cambiantes. En este sentido, un
profundo conocimiento de los principios fundamentales de la ciencia de la
Ingeniera Qumica es la nica garanta de que la labor del ingeniero qumico se
pueda desarrollar con xito en los casos concretos en los que deba intervenir. No
en vano una buena parte del xito de la Ingeniera Qumica proviene del hecho de
que fue la primera disciplina ingenieril que reconoci la ntima relacin existente
entre ciencia bsica, diseo y fabricacin.

Objetivos y actividades de la Ingeniera Qumica


El objetivo de la ingeniera qumica difiere de las ciencias puras como la qumica o
la biologa, donde el enfoque es el estudio de fenmenos cientficos. Un ingeniero
de otras ramas se enfocara, de acuerdo a su campo, en los elementos para la
produccin, sean los equipos mecnicos involucrados, elementos electrnicos, los
equipos de transmisin y generacin de energa elctrica, gestin de operaciones
involucradas en el proceso industrial, sistemas de informacin manejados. El
ingeniero qumico se involucrara en la creacin, diseo, mejora y utilizacin, de
equipos, procesos, materiales, energa e informacin, siempre para lograr un
objetivo, el cual es producir productos y servicios bajo las premisas: calidad, de
manera ntegra y segura, factible tcnico-econmicamente, respetando al
ambiente, sobre slidas bases cientficas que logren procesos replicables y
fiables, siempre para el beneficio de la humanidad

Campo de accin del Ingeniero Qumico


La ingeniera qumica implica en gran parte el diseo el mantenimiento de los
procesos qumicos para la fabricacin a gran escala. Emplean a los ingenieros
qumicos en esta rama generalmente bajo ttulo de ingeniero de proceso. El
desarrollo de los procesos a gran escala caractersticos de economas
industrializadas es una hazaa de la ingeniera qumica, no de la qumica en su
ms pura expresin. De hecho, los ingenieros qumicos son responsables de la
disponibilidad de los materiales de alta calidad modernos que son esenciales para
hacer funcionar una economa industrial.
Por otro lado, la qumica es la ciencia
que estudia la materia, sus cambios y
la energa involucrada. La importancia
radica en que todo lo que nos rodea es
materia. El ingeniero qumico participa
de una manera importante en lo
relacionado
al
diseo
y
la
administracin de todo el proceso
qumico a escala industrial que permite
satisfacer una necesidad partiendo de
materias primas hasta poner en las manos del consumidor un producto final.
La presencia del profesional de la ingeniera qumica la podemos ver en reas
tales como la produccin, control de procesos, control de calidad, seguridad
industrial, apoyo tcnico-legal, seguridad e higiene, alimentos, cosmtico
y ecologa en donde plantea, disea, construye, opera y controla unidades para
disminuir el impacto contaminante de las actividades humanas.

Diagrama de vinculacin de la Ing. Qumica con otras disciplinas


Las metodologas empleadas en la Ingeniera Qumica se han extendido a otros
campos, dando origen a otra serie de ingenieras, entre los cuales figuran la
Biomdica, la Bioqumica, Electroqumica, Metalurgia, Agroalimentaria y
Ambiental, todas ellas ligadas alrededor de los problemas planteados por las
transformaciones qumicas y fsicas de la materia. Es as como, poco a poco, se
ha ido difundiendo y organizando un conjunto de conocimientos aplicables o todos
los procesos industriales que involucran transformaciones de la materia. Esta
metodologa, antes exclusiva de la Ingeniera Qumica (a la que podemos calificar
de disciplina madre), adquiere a principios de los ochentas una madurez y una
sistematizacin suficiente para ser transmitida a la enseanza y ser aplicable a un
vasto campo de actividades.

Ingeniera Qumica la
podemos calificar de
disciplina madre

Las universidades
consideran la
sustitucin de algunas
materias

Las universidades se
ensearan las
tecnologas emergentes

Son todas las


disciplinas ligadas a
las
transformaciones
qumicas y fsicas
de la materia

Influencia de la
Ingeniera qumica
con otras

Como influye en
la nanotecnologa

La ingeniera qumica
dio origen a otra serie
de ingenieras

Como influye en
la bioqumica

Como influye con


la ingeniera
ambiental