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Captulo VI

Los primeros higienistas y


el cuidado de la ciudad

La medicina social en Europa y los Andes


Las acciones salubristas se instauraron y se desarrollaron en las ciudades
europeas desde el siglo XVII, y an antes, como respuesta a las epidemias
(Alcaide 2001: 276), pero, en realidad, no se puede hablar de polticas
higienistas en un sentido moderno sino a finales del siglo XVIII e inicios
del siglo XIX (Rodrguez Ocaa 1987: 10). Su incidencia en los Andes y
en Ecuador, fue mucho ms tarda.
A pesar de existir, en el caso de Quito, antecedentes (escritos, propuestas) de este tipo, desde los aos mismos de las Reformas Borbnicas, como
parte de las preocupaciones de las capas ilustradas, el higienismo no pas a
constituir una tendencia coherente de accin social sino en las primeras
dcadas del siglo pasado y, ms especficamente, en los aos treinta.
El problema no consiste, en todo caso, en mostrar la relacin de los
salubristas con respecto a modelos europeos, sino en saber cmo funcionaba como corriente de intervencin social, en una ciudad de los Andes; de
qu modo fue utilizado, cmo fue modificado con relacin a nuestro propio contexto; o lo que es ms importante an: intentar entender porqu se
hizo uso de sus dispositivos, desde qu fines prcticos y de qu manera.
El higienismo ha sido estudiado en Europa como parte del proceso de
industrializacin y de generacin de formas de poder disciplinario4. Con el
4

Para una historia del higienismo en Europa y Espaa, ver Lpez Piero (1990) y Rodrguez Ocaa (1992).

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desarrollo de la manufactura y, en lo posterior, con el de la industria fabril,


la urbanizacin y la constitucin de formas modernas de soberana, la
higiene de las poblaciones comenz a formar parte de las polticas de Estado. Se trataba de dispositivos que iban ms all del campo individual y de
la propia medicina como disciplina especializada, y se orientaban en la
lnea de una biopoltica5. Se trataba de una preocupacin por la suerte del
hombre como especie: por la natalidad, la longevidad, la mortalidad de las
poblaciones y el control de las anomias. Segn Foucault:
A partir del siglo XVIII, o de sus postrimeras, existen dos tecnologas de
poder que se establecen con cierto desfase cronolgico y que se superponen. Por un lado una tcnica disciplinaria, centrada en el cuerpo, que
produce efectos individualizantes y manipula al cuerpo como foco de
fuerzas que deben hacerse tiles y dciles. Por el otro, una tecnologa centrada sobre la vida, que recoge efectos masivos propios de una poblacin
especfica y trata de controlar la serie de acontecimientos aleatorios que se
producen en una masa viviente (Foucault 1992: 258).

No se debe perder de vista, al mismo tiempo, la estrecha relacin entre el


desarrollo del higienismo en Europa y el clima de agitacin social que se
viva all en el siglo XIX. La rebelin de los obreros textiles en Alemania
haba alertado sobre la necesidad de realizar reformas sociales, entre las que
se incluan reformas sanitarias ya que, caso contrario, se pondra en peligro
la paz social (Ackerknecht 1948: 155). De acuerdo con Urteaga (citado por
Prats 1996: 21) hubo una relacin directa entre la primera huelga general
en Espaa, de 1855 y la preocupacin de los mdicos espaoles por las
condiciones de vida de la clase obrera. Prats recuerda, adems, algo ya
advertido por Engels en su Contribucin al estudio de la vivienda y es
que en las condiciones de la ciudad moderna las epidemias tienden a pasar
de una clase a otra (Prats 1996: 26).
Tengo dudas, sin embargo, en cuanto a que este dispositivo moderno
hubiese podido ser aplicado del mismo modo en los Andes y en las zonas
ms desarrolladas de Europa. En primer lugar, se trataba de un modelo surgido en el contexto de las dinmicas de urbanizacin y desarrollo indus5

No hay que perder de vista, sin embargo, el proceso interno de surgimiento del higienismo como saber especializado al interior de la Medicina, aspecto que rebasa los objetivos de este trabajo. Ver al respecto, Alcaide (2001).

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trial, as como de estados nacionales constituidos, interesados en desarrollar polticas poblacionales que no haban sido alcanzadas sino incipientemente por los pases andinos; en segundo lugar, hablamos de momentos
intelectuales y climas morales distintos en donde las posibilidades de desarrollo de las preocupaciones sociales y de la medicina social, eran igualmente diferentes. Si bien las elites se haban orientado en la idea del progreso y haban surgido capas empresariales en su seno (Deler 1987; Arcos
y Marchn 1975), no abandonaban su carcter rentstico y un habitus marcado por criterios de distincin racial, decencia y privilegio. Las urbes, al
mismo tiempo que pretendan modernizarse, seguan siendo, en trminos
de su configuracin social y de los tratos y relaciones cotidianas, ciudades
en gran medida seoriales o de antiguo rgimen.
A la vez que se desarrollaban formas salariales que daban lugar al surgimiento de nuevos sectores sociales (Bustos 1992; Deler 1987) en ellas
tenan an un gran peso formas de servidumbre embozadas y abiertas, as
como vnculos y relaciones patrimoniales y sistemas corporativos de organizacin social6. En el fondo, se trataba de una ciudad burocrtica y de
mercado, en la que se haba fortalecido el capital comercial pero no el productivo, y en la que todava se daba una fuerte dependencia econmica,
social y cultural con respecto al sistema de hacienda. En una ciudad como
esa predominaban la produccin manufacturera y la pequea produccin
artesanal; aunque haban surgido algunas fbricas, el desarrollo del capital
industrial era an dbil7. Exista, adems, una gran cantidad de poblacin
flotante que fluctuaba entre el vagabundaje, el peonaje urbano y semiurbano, el pequeo comercio y una gama muy grande de pequeos oficios.
La poblacin de Quito pas de 39.600 habitantes en 1886 a 51.852 en
1906. En el ao 1922 alcanz los 80.702 y en 1936, lleg a 101.668
almas8. Todo esto es importante para medir el proceso de expansin y
modernizacin urbana, pero no suficiente. El carcter de una ciudad est
dado por la composicin social de sus habitantes y por los procesos econmicos, polticos, sociales y culturales que se desarrollan en su seno, antes
que por el nmero de sus pobladores o su tamao.
6
7
8

Todos estos aspectos han sido tratados con mayor detalle en el captulo anterior.
Me remito al tratamiento que doy a este aspecto en el tercer captulo.
Los datos han sido procesados por Guillermo Bustos (1992: 173).

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En el debate sobre la transicin al capitalismo, desarrollado hace algunos aos, se discuti el papel de la ciudad en ese proceso9. Para Weber y
Pirnne la ciudad constituy un germen de capitalismo capaz de actuar
como disolvente del mundo premoderno existente en su entorno. Segn
Braudel (1974), quien continu esa lnea de reflexin, capitalismo y ciudad eran la misma cosa. Para la vertiente de historiadores marxistas que
impuls ese debate, por el contrario, si bien la ciudad cumpli un papel
importante en el desarrollo del capitalismo, la propia ciudad debi pasar
por un proceso de transicin que no fue ni evolutivo ni gradual. El surgimiento de la ciudad moderna habra sido el resultado de una ruptura histrica, relacionada con el proceso de acumulacin originaria del capital
(Merrington 1980: 247). Ni el grado de insercin en el mercado ni la urbanizacin son suficientes para medir la modernidad de una ciudad. La
ampliacin del intercambio contribuye a corroer a la sociedad tradicional
pero no la disuelve. En el caso de Europa, mientras la renta sigui siendo
la forma fundamental de apropiacin del excedente y el capital se mantuvo al margen del proceso productivo, los intereses de la burguesa convergieron con los de los terratenientes (Hilton 1980; Merrington 1980).
Hasta qu punto la sociedad ecuatoriana, y de manera particular la quitea de finales del siglo XIX e inicios del XX, no fueron atravesadas por procesos semejantes? Y si esto fuese as, de qu modo se conjugaron los intereses modernos con los tradicionales?
Si examinamos los datos registrados por Pablo Arturo Surez podremos
ver el peso que tenan los trabajadores autnomos (23,5%), los sirvientes
(21%) y los jornaleros (10,4%) en 1936. Los jornaleros mantenan una
relacin fluctuante entre la ciudad y el campo, y en cuanto a la servidumbre, buena parte de ella provena de las haciendas. En cuanto a los sectores
ocupados en actividades industriales el 13,1% trabajaba en talleres artesanales y manufactureros y apenas un 4,6% en industrias. Los empleados
pblicos eran numerosos (16,6%), de acuerdo con los datos del mismo
Surez, ya que Quito era una ciudad burocrtica10.
Hasta qu punto podemos hablar en ciudades de este tipo, del surgimiento de un asalariado (en el sentido de Marx) que hubiese requerido pasar
9 Una sntesis de ese debate se puede encontrar en Kingman y Garza (1988).
10 Ver al respecto Bustos (1992: 79).

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por un proceso de disciplinamiento? De qu manera fueron instauradas las


polticas estatales modernas en la lnea de una biopoltica, y cul fue su relacin con las prcticas ms tradicionales de cuidado de las poblaciones? En
qu medida las relaciones cotidianas no estaban an fuertemente marcadas
por la costumbre, al punto de que las propias innovaciones se vean condicionadas por ello? A lo mejor, slo podamos hablar de una modernidad incipiente, o modernidad perifrica (Sarlo 1999), de la cual estaban excluidas
(para bien o para mal) amplias capas sociales. Y si esto fuese as, cul pudo
haber sido el rol de una tecnologa de regulacin social como la que haban
desarrollado los higienistas en Europa y Estados Unidos?
Aunque las prcticas salubristas se presentaron como eminentemente
tcnicas y especializadas, provocaron modificaciones en el comportamiento social. Pueden percibirse esas modificaciones en trminos civilizatorios
y de disciplinamiento? Si bien se trataba de ensayos iniciales de institucionalizacin de la salubridad pblica, que iran tomando mayor cuerpo en
dcadas posteriores, respondan ya a parmetros mdicos y sociales percibidos como modernos, distintos a los dominantes hasta entonces. Pero,
dentro de qu tipo de modernidad social se inscriban estas prcticas tcnicas? Qu efectos sociales producan y hasta qu punto se vean condicionadas por el medio social en el que se hallaban inscritas?

La polica, el sistema de trabajo subsidiario y el cuidado de la ciudad


Medidas aparentemente semejantes a las propuestas por el salubrismo se
haban asumido desde el siglo XIX y an antes, en la Colonia, pero de
modo disperso, fragmentado, ligadas, en la mayora de los casos, a la polica de la ciudad y a su Polica (a sus cdigos y reglamentos), sin que formasen un cuerpo tcnico y doctrinario propio11. A primera vista, el universo social y cultural del que formaban parte era tambin diferente.
Las ordenanzas, disposiciones y correspondencia del Cabildo de
Quito registran acciones en el campo de la salud y el saneamiento de la
ciudad, a lo largo de todo el siglo XIX. Me refiero a las medidas asumidas
frente a las pestes o aquellas adoptadas para el control de los lzaros, de los
11 ANH/Q, Fondo Repblica. Vol. 5 1-15. 1870-1903.

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locos que deambulaban por la ciudad, as como para el cuidado de las acequias, quebradas, calles, plazas, edificaciones pblicas, los mercados, pesebreras, carniceras.
Pese a ello, no se puede hablar todava de salubrismo en un sentido
moderno. Se trataba de medidas que respondan a la idea de ornato, as
como a la de beneficencia, tanto en un sentido amplio, referente al cuidado
de la ciudad, de la familia, de los abastos y los medios de transporte, como
en sentido restringido de asistencia a los pobres; esto es, de proteccin y
vigilancia. De hecho, las medidas salubristas estaban ligadas a las acciones
de polica, sin que formasen un cuerpo doctrinario propio ni fuesen objeto
de preocupacin de organismos especializados, menos an de organismos
tcnicos; la nocin de polica era, en todo caso, ms amplia que la actual.
El cuidado de las plazas, calles y dems lugares pblicos, as como de
los abastos y la moral pblica, en el siglo XIX, dependa de la vigilancia de
las autoridades y de la accin de los pobladores. Como se ha sealado en la
tercera parte de este estudio, en el siglo XIX no exista polica (en el sentido de preocupacin y vigilancia) fuera de la poblacin, su accin parta de
las redes e instituciones sociales y requera de ellas para su funcionamiento.
La Polica, en un sentido moderno12, es una invencin tarda que slo
comenz a desarrollarse de manera gradual en las principales ciudades de
Occidente, a partir de 1830 (Dicaire 2001: 137). La Polica naci a partir
de los requerimientos de racionalizacin del Estado (Weber 1964) pero
tambin de los requerimientos de distintos campos disciplinarios. Se puede
hablar de una Polica Mdica, anterior a la idea de Higiene Pblica (Rodrguez Ocaa 1987; Comelles y Martnez 1993), e incluso de una Polica de
las familias (Donzelot 1998).
Aunque Phelan (1995) advierte que la Corona espaola comenz a
modernizar sus instituciones dotndolas de una cierta racionalidad burocrtica (en el sentido weberiano) mucho antes que en otras regiones de
Europa, y que este modelo fue de algn modo trasladado a Amrica, es evidente que ese proceso se desdibuj en el siglo XIX, con la Independencia
de Espaa. El debilitamiento de las instancias estatales condujo al desarro12 Cuando hablo de Polica me refiero a la institucin policial, mientras que la idea de
polica, en el sentido de gobierno de la ciudad, la he tomado de los documentos coloniales y del siglo XIX. Para esto me baso en un tipo de lectura foucaultiana

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llo de las formas corporativas y personalizadas de control. No todas las


acciones de polica eran voluntarias y muchas podran parecer arbitrarias,
pero en ningn caso formaban un cuerpo aparte desvinculado de los intereses ciudadanos. Se esperaba que la gente participase en el control de las
pestes denunciando, entre otras cosas, a los leprosos y a los apestados, pero
en muchas ocasiones, sobre todo en los barrios de la periferia, era la propia
gente la que se ocupaba de ocultarlos.
Los blancos, inclusive si eran pobres, se negaban a formar parte de actividades ajenas a su condicin, como las mingas destinadas a la construccin de caminos o la limpieza de acequias. Se trataba de disposiciones que
iban en contra de los derechos adquiridos de manera consuetudinaria y que
tenan que ver con un estatuto simblico. Era el sentido comn ciudadano del que habla Guerrero (2000) lo que llevaba a utilizar, de modo natural, a los indgenas y no a los blancos en cualquier tarea relacionada con la
limpieza de la ciudad o el traslado de los enfermos. Las oposiciones incorporadas al habitus entre puro - impuro, limpio - contaminado, estaban
estrechamente relacionadas con las clasificaciones raciales. Las actividades
pblicas de cuidado de la ciudad estaban reservadas a los indios. Las acciones de la Polica respondan a esta situacin prctica.
La figura del teniente poltico era la de alguien que al mismo tiempo
que estaba instituido de autoridad, no se encontraba separado de la poblacin ni de sus preocupaciones y necesidades cotidianas. A los tenientes
polticos les corresponda encontrar mano de obra para el aseo y cuidado
de la ciudad, materiales de construccin y herramientas para las obras
pblicas. Se trataba de funcionarios que ocupaban una escala intermedia
dentro de la estructura burocrtica, pero eran fundamentales para la administracin de un tipo de sociedades en la que los organismos estatales eran
dbiles y en donde las acciones de gobierno se basaban en vnculos personalizados, en favores y prestaciones personales, as como en formas de
coaccin directa. Los tenientes polticos se apoyaban, a su vez, en celadores que cumplan sus rdenes.
La polica de la ciudad implicaba a los habitantes de las parroquias
urbanas y rurales. El teniente poltico de San Marcos recibi, en febrero de
1861, una comunicacin de la Jefatura General de Polica en la que se le
instrua sobre la necesidad de conseguir dos vigilantes y financiarlos con las
multas obtenidas en la misma parroquia. Los vigilantes se encargaran de

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Fuente: Enrquez, Eliecer (1938)

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Arriba: Aguadores de la Plaza de San


Francisco, Quito, hacia 1860.

Fuente: Enrquez, Eliecer (1938)

Izquierda: Antiguo dibujo de los


aguadores.

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controlar el aseo de las calles y de la placita, as como de impedir que se


criasen cerdos en las veredas y que se colocasen estorbos. Adems, se obligara a cada chagra, pulpero, estanquero y tercenista, a entregar un perro
muerto cada sbado. A esto se aada otra funcin que se consideraba
importante para los vigilantes: la de atrapar a los muchachos que se entretienen jugando en las calles y que los remitan a esta Polica, para dedicarlos al servicio de las armas si fueran capaces de ello, y si no para cobrarles las multas a sus padres13. El cuidado de la ciudad dependa de la poblacin de cada una de las parroquias, no era algo ajeno a la vida de los pobladores, pero existan instituciones cuya funcin era hacer que se cumpliesen
las disposiciones pblicas. En este caso las funciones viles se encargaban
a los tercenistas, pulperos y estanqueros, Qu es lo que permita a la Polica disponer libremente de ellos? Y, por qu ellos y no otro tipo de pobladores? Tal vez una condicin natural marcada por el mestizaje o el tipo
de actividad que desarrollaban? Tambin los padres estaban obligados a
cumplir sus obligaciones en el control de los hijos y la Polica era la encargada de las sanciones. Recordemos que los artesanos deban inscribirse en
la Polica, la cual hipotticamente garantizaba el monopolio del trabajo de
los gremios, y a su vez, el cumplimiento de sus contratos. El principio era
el mismo, pero no siempre se cumpla.
La informacin puede leerse tambin en otro sentido: la organizacin
de la ciudad dependa de sus corporaciones, llmense barrios, como agrupacin de vecinos; gremios, organizados alrededor de oficios y cofradas, o
la institucin familiar que inclua tanto a la esposa y a los hijos como a los
sirvientes, bajo la autoridad de pater familias; sin embargo, sus formas de
actuar se vean avaladas y acompaadas por la accin de la Polica. En el
siglo XIX hablamos de un pequeo cuerpo de policas o celadores, cuyas
acciones pretendan ser, ante todo, ejemplificadoras. Me da la impresin
de que durante buena parte del siglo XIX no podemos hablar todava de
una Polica moderna, capaz de organizar de manera autnoma acciones de
prevencin y represin (Dicaire 2001), sino de una Polica incorporada y
subsumida, de alguna manera, al funcionamiento del cuerpo social.
Exista una condicin social que gravitaba sobre la forma cmo se
administraban los servicios en el siglo XIX. En Quito, el aseo de las calles
13 AHM/Q. Oficios y Solicitudes. Vol. 00138. 7 de febrero de 1861. Folio 118.

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estaba a cargo de los indios zmbizas, que era el nombre genrico de los
actuales habitantes de Nayn, Llano Chico, Llano Grande, Caldern, San
Isidro del Inca y el propio Zmbiza. Ellos reciban una paga, pero no acudan al trabajo de manera voluntaria, sino como resultado de formas de
coaccin extraeconmica y de una red que permita su reclutamiento, en la
que participaban las autoridades municipales, los tenientes polticos y, de
manera ms directa, los celadores y los caciques o gobernadores de indios.
En marzo de 1876 la Direccin de Polica aclaraba que cuando exista la Contribucin de Indgenas, por estar exonerados de esta contribucin
los pueblos de Zmbiza y Nayn, eran stos los nicos llamados al aseo
pblico, ganando medio real por sus labores y que, una vez eliminada esta
contribucin, se distribuy el trabajo del aseo a los pueblos de las cinco
leguas, abonndoles el jornal que gana cualquier pen. La nota aclaraba
adems, que los pobladores de esas parroquias no podan eximirse del trabajo cuando les tocaba su turno o cuando haba necesidad de atender con
mayor nmero a las obras pblicas14. A inicios del siglo XX, los indgenas
de la parroquia de Zmbiza seguan comprometidos con este servicio:
Harto conocido por usted es la preferente atencin que ha de menester
el cuidado del aseo de la ciudad ya que interesa a todos de una manera
general y esa parroquia es la nica que provee de la cuadrilla acostumbrada (50 brazos) para el indicado objeto15.

Los indgenas de los asentamientos cercanos a Quito y los trados de las


haciendas en calidad de huasicamas, no slo se ocupaban de la limpieza de
las calles y del cuidado de las acequias, sino del acarreo de agua desde las
pilas ubicadas en las plazas hasta las casas, del manejo de los miasmas y el
traslado de los muertos y de los enfermos durante las pestes. En esto ltimo,
compartan tareas con los indigentes, los presidiarios y los llamados vagos.
Inclusive, despus de haber sido eliminado el sistema de trabajo subsidiario la divisin racial del trabajo continu reproducindose en el seno del
Municipio: los antiguos mitayos de la ciudad se convirtieron en los trabajadores municipales encargados de las tareas bajas. No podemos perder
14 ANH/Q, Archivo de la Repblica, Vol. No 527, 1876, f. 44
15 ANH/Q Archivo de la Repblica, Vol. No 527, 1902, f. 34

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de vista, sin embargo, que ya en el siglo XIX muchos indgenas se fueron


convirtiendo en jornaleros urbanos independientes. En una sesin del
Concejo Municipal de enero de 1910 se deca que los celadores de polica,
los cuidadores de las acequias y caeras y los carretoneros del rastro y del
aseo pblico podan ser renovados directamente por el Presidente del Concejo. Se trataba, de acuerdo a esto, de trabajadores a jornal, contratados de
manera relativamente estable, pero de libre remocin. Trabajadores hasta
cierto punto especializados, que se ocupaban de tareas concretas, o tambin
un tipo de trabajadores que tenan don de mando, por su condicin anterior a su contratacin, dentro de un barrio o de un pueblo de indios, como
era el caso de los celadores y los sobrestantes de obra:
...Conocida la necesidad, ped y se compr veinte barriles, a fin de que
los indgenas encargados del aseo, vigilados por los respectivos celadores,
pusiesen agua dos veces al da en los escusados; pero este mi deseo, fracas tambin con la fusin y serie de cambios que ha tenido la Polica
Municipal (Jijn Bello 1907).

De una parte estaban los indgenas, de otra los celadores, pero entre estos
ltimos haba tambin indgenas, aunque en ocasiones se presentasen
como mestizos. Al parecer, muchos celadores fueron gobernadores de
indios. Haban sido transformados en pequeos funcionarios municipales,
pero su autoridad no provena tanto de ah como de sus orgenes. La funcin de los celadores era vigilar que los indgenas sujetos al sistema de trabajo subsidiario, en este caso a la limpieza de los escusados pblicos, cumpliesen su tarea. Llegar a tener don de mando no dependa tanto de capacidades adquiridas como de una condicin heredada: era un don16. En
cuanto al aseo de las casas, su mayor parte, contaba con una servidumbre
permanente y algunas, con la ayuda de huasicamas. stos, llamados pongos
en el Per, eran trados por turnos desde las haciendas y ocupaban la ltima escala entre los domsticos.
Es por ello que el desarrollo de criterios salubristas fue a la par con el
remozamiento de las antiguas formas de administrar la ciudad, y con el surgimiento gradual de nuevos vnculos sociales al interior de la urbe. Un
publicista sostena, en 1925, lo que sigue:
16 Asumo este criterio a partir de mis entrevistas con Nicols Pichucho.

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Vivimos en una poca absolutamente primitiva y por eso no nos compadecemos de la tarea de los higienizadores en un pas de tan malas costumbres y, por ello, tan pobre para ganar salarios miserables que no dan
ni para mantener lavanderas mecnico-qumicas en ninguna de nuestras
ciudades, cuando en pases de buenas costumbres, sin gentes de desperdicio para labores viles, las tienen hasta las aldeas17.

Este sentimiento se expresaba en otros campos como el aseo de las calles,


que mostraba un inters por la innovacin y, a su vez, era profundamente
racista. Algunos salubristas se quejaban de que no haba hornos crematorios para quemar la basura (existe la sospecha de que la idea de las cremaciones comenzaba a asumirse en Europa para todo tipo de deshechos,
inclusive humanos). Otros eran mucho ms objetivos, saban que la limpieza de la ciudad dependa del incremento de carretas, carretillas y peones.
Se prohiba dejar basura en las calles y lo que haca la gente era hacinarla
en las casas. Las multas y sanciones no lograban modificar las costumbres
de los quiteos. El problema no era tanto disponer de gente que se ocupara de este tipo de tareas (gente de desperdicio) como saber organizarla. Se
trataba de crear una Polica que se ocupase tanto de la salubridad de la ciudad como de su ornato.
El Municipio haba colocado canastillas recolectoras de basura ligera en
las aceras. En todo esto haba un tinte de modernidad, que tanto agradaba
a los quiteos: la idea es muy atinada y corresponde exactamente a lo que
se hace en otras ciudades bien organizadas. Pero al momento de definir
quin se ocupara de ese servicio se sugera la utilizacin de ancianos:
No sera humano y prudente licenciar unos cuantos brazos robustos de
guangos a que vayan a los campos y emplear un buen nmero de invlidos de la ciudad que mendigan y fastidian por dems en las calles? En
lugar de hombres jvenes y fuertes que se los economiza para trabajos
rudos, se emplea a los ancianos que de otro modo estaran de mendigos.
As se extermina un tanto a los limosneros ociosos; y a los que se ocupan
en la limpieza de calles...18

17 Diario El Comercio, 14 de septiembre de 1925, p. 5.


18 Diario El Da, 22 de abril de 1925, p. 2.

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Se trataba de una prctica beneficiosa para la ciudad y, a su vez, liberara


mano de obra (la de los indios zmbizas, denominados guangudos) y dara
socorro a los miserables: He all una medida. Siquiera una prctica para
ayudar y socorrer ms decentemente a los mendigos19.

Los primeros salubristas y la administracin de la ciudad


Un segundo momento en el cuidado de la ciudad se dio con la aparicin de
los primeros higienistas; me refiero a hombres pblicos como Manuel Jijn
Bello y Gualberto Arcos. Se trataba de un higienismo prctico que acompaaba a las medidas municipales y la polica de la salud. Los trminos
higienistas de su discurso se confundan an con los de los publicistas, as
como con el sentido comn ciudadano. Una muestra de esto es la Resea Higinica de Quito, publicada en 1902 por el Doctor Manuel Jijn
Bello en la que pasaba revista, sin establecer diferencias, tanto a cuestiones
mdicas y de salubridad, como a una normativa (ordenanzas municipales,
leyes, reglamentos dirigidos a organizar la ciudad). Se trataba de un
momento en el que los aspectos legales tenan preeminencia y en el que la
labor del mdico, del polica y del benefactor se mezclaban: estaban lejos de
constituir campos separados. Algo de esto se puede observar en el desarrollo del sistema penitenciario moderno o en el trnsito de la caridad a la
beneficencia: los dispositivos modernos se confunden con los antiguos20. En
un documento de esos mismos aos se deca, con relacin al sistema penitenciario, que la funcin del Estado no es ya la de ejercer formas de venganza social sino de caridad jurdica21. Por un lado, estaba la idea de pasar
a un sistema policial moderno, por otro, no haba mejor metfora para
expresarlo que la antigua nocin de caridad. Pero, se podan renovar los
dispositivos sin intentar renovar, previamente, las formas de nombrarlos?
Una preocupacin que se fue extendiendo en Ecuador desde finales del
siglo XIX pero que, en el caso de la Sierra, slo tomara cuerpo en los aos
19 Diario El Da, 22 de abril de 1925, p. 2.
20 El trnsito de la caridad a la beneficencia se examina en un libro de prxima aparicin.
21 APL/Q, Informe a la Nacin presentado por el Ministro de lo Interior, Polica, Beneficencia, Obras Pblicas, 1910, pp. XLI

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treinta y cuarenta, fue la de la higienizacin y saneamiento de las poblaciones. Se trataba de un proceso paralelo al desarrollo de un mercado internacional al que se iban incorporando nuestros pases, de manera creciente,
en calidad de productores de materias primas22. Con el fin de contribuir a
ese saneamiento se crearon organismos especializados de carcter regional
y provincial, a comienzos del siglo XX. Se trataba de instituciones nuevas,
resultado del crecimiento de la poblacin urbana y del desarrollo de las
actividades econmicas urbanas, as como del proceso de consolidacin de
aparatos administrativos centralizados. Tambin de la adopcin de un
campo de accin especfico, al que se ira sumando un conjunto de dispositivos y conocimientos especializados23. El desarrollo de la medicina a partir de los descubrimientos de Pasteur y de Koch dio bases cientficas a las
polticas salubristas.
Se saba que ciertos insectos, aguas y alimentos contaminados, y las condiciones en las que viva el hombre, el cual tambin era un medio difusor, como en el caso de la gripe, tuberculosis, sarampin, etc., eran los
medios a travs de los cuales se difundan los microorganismos causantes
22 Aunque se trataba de una preocupacin que competa principalmente a los centros
urbanos, no eran ajenas a ella las autoridades de pequeos poblados por los que circulaban gentes y mercancas en trnsito a otros lugares. El teniente poltico de Balzapamba haba organizado una comisin con el objeto de observar a los pasajeros que vienen
procedentes de Babahoyo siendo la observacin de dos das. La comisin estaba integrada por empricos. APL/Q, Informe del Gobernador de la provincia de Bolvar al
Ministerio del Interior, 1908.
23 La coordinacin de las acciones estaba a cargo de una Junta Superior de Sanidad Martima y Urbana que funcionaba en Guayaquil desde 1889, con motivo de la peste bubnica, y un Consejo Superior de Sanidad e Higiene, creado en Quito, en 1903, para
las ciudades del interior. En 1908 se intent separar las Juntas de Sanidad e Higiene de
los organismos municipales encargados del ornato. Es interesante la discusin que se dio
en esos aos con respecto a la forma como deba ser integrada la Junta en Guayaquil ya
que nos revela el inters de crear organismos especializados, cosa que se dio mucho despus en el caso de Quito. Mientras haba quienes consideraban que sus miembros deban ser personas socialmente representativas, otros estaban interesados en una composicin profesional: no vemos la necesidad de que entren en la Junta los comerciantes,
porque en el comercio predomina, ante todo, el criterio de la conveniencia o inconveniencia comercial, y es claro que tales consideraciones deben ser completamente ajenas
a la verdadera misin de la Junta (APL/Q, Informe del Gobernador del Guayas. En:
Informe del Ministerio del Interior, 1908, p. 17).

Captulo VI: Los primeros higienistas y el cuidado de la ciudad

287

de las enfermedades. El control de estos medios (insectos, agua y hacinamiento) supona reducir considerablemente las posibilidades de la difusin de las enfermedades infectocontagiosas y su conversin en epidemias, y con ello la disminucin de la morbilidad y la mortalidad. El control de la difusin de estas enfermedades pasaba por introducir polticas
de saneamiento de las aguas, su recogida a travs de un sistema generalizado de alcantarillado, el control de los alimentos por medio de una polica municipal de higiene y salubridad pblica, y la mejora del hbitat de
las clases populares evitando en el hacinamiento de personas en habitaciones y locales pequeos (Gonzlez Portilla 1998: 81).

Las instituciones sanitarias, al igual que las de control aduanero y policial,


haban acumulado una mayor experiencia en el medio comercial de Guayaquil: Muy pronto estarn sus puertos higienizados, para que entren
libremente a la Repblica quienes desean laborar al amparo de sus leyes
polticas y sanitarias, que afianzan el derecho individual, precautelando la
salud y garantizando la vida humana, se dice en un informe de 191224.
En una ciudad como Guayaquil la vinculacin entre requerimientos
mercantiles y portuarios y saneamiento era bastante explcita25. No suceda
lo mismo en las ciudades del interior en donde los intereses econmicos y
sociales se vean mediatizados por todo un juego de relaciones patriarcales.
El consumo de alcohol o la prostitucin, por ejemplo, eran an percibidos
como males morales, cuando en Guayaquil estos mismos problemas eran
asumidos desde una perspectiva positivista, de control de las anomias.
El control de epidemias como la peste bubnica y la peste amarilla, a
fines del siglo XIX, constituy, de acuerdo a Marcos Cueto, uno de los
24 Informe del Subdirector de Sanidad Pblica de Pichincha, Quito, 1912, p. 346.
25 La medicina social se origina en Europa hacia las primeras dcadas del siglo XIX, mas
su presencia en los Andes es mucho ms tarda. Las primeras instituciones de este tipo
se organizaron en los puertos. Algunos mdicos guayaquileos se agruparon en la Academia Libre de Medicina (1894) y delimitaron todo un campo de acciones en la lnea
del salubrismo: a) el estudio terico y prctico de la medicina en general y de la medicina nacional; b) el estudio de las enfermedades endmicas propias de Guayaquil y de
sus comarcas y de las epidemias que la invaden; c) el estudio de la climatologa; d) la
estadstica mdica y demogrfica de la ciudad (y particularmente del alcoholismo, la
sfilis y la enajenacin mental); e) el registro de las necesidades higinicas de la ciudad.
(APL/Q. Estatutos de la Academia Libre de Medicina y Ciencias Accesorias de la Ciudad de Guayaquil. Diario Oficial, N. 266, 16 de mayo, 1894, p. 2169).

288

Eduardo Kingman Garcs

grandes estmulos para la modernizacin de algunas ciudades latinoamericanas:


El contexto econmico y social de ese entonces pareca hacer de la sanidad un quehacer oficial imprescindible ya que permitira la posibilidad de
multiplicar los beneficios de las economas y atenuar los daos de la fiebre amarilla y el clera (Cueto 1996:15).

Las academias de medicina de buena parte de los pases latinoamericanos


se haban comprometido en las convenciones sanitarias de Washington
(1905) y Pars (1912) a la higienizacin de las ciudades y, de manera particular, de los puertos. El control de las epidemias pareca ser la condicin
necesaria para que nuestros pases pudiesen participar en la economa
mundo de ese entonces (Casas y Mrquez 1999: 117).
El Municipio de Quito se interes, desde fines del siglo XIX, por la
eliminacin de pestes y enfermedades contagiosas a travs del mejoramiento de las condiciones sanitarias de establecimientos pblicos y casas
particulares. Del mismo modo, se preocup por la reglamentacin de la
venta de carne, leche, pan y otros productos alimenticios y la exclusin de
los puestos de comidas callejeras de determinadas reas. La zonificacin de
las ventas con el fin de facilitar la vigilancia del mdico y la Polica se daba
por una preocupacin por todo aquello que poda conducir a la contaminacin: olores, sabores, contagio visual, enfermedades. Se trataba de propuestas incipientes que slo iran tomando forma a lo largo de muchos
aos y que eran (y en parte continan siendo) la respuesta institucional a
un tipo de poblamiento urbano-rural caracterstico de los Andes. Se planteaba, por ejemplo, la necesidad de combinar las prcticas benficas del
asilo con la higienizacin de los mercados:
De tiempo atrs se ha hecho cuanto es dable a fin de procurar aseo a las
vendedoras y prohibir en este lugar la estada de nios tiernos que exigen
cuidados de las madres, con mengua del aseo y pureza de las sustancias
que manejan y venden; pero por dos factores hacen nugatorio todo afn
en ese sentido: 1) Pobreza, miseria; luego la falta de educacin y hbitos
de vida que son detestables, y por desgracia peculiar, o si se quiere, caractersticos de la gente que para vivir se entrega a esta industria. 2) Falta de
un asilo de beneficencia especial, en el cual, a manera de los que existen

Captulo VI: Los primeros higienistas y el cuidado de la ciudad

289

en otros lugares, las madres pudiesen dejar depositados y cuidados a sus


hijos tiernos, mientras ellas se entregan a su pesada labor de buscarse su
pan, su sustento... 26

La idea del asilo era frecuente en esos aos, y estaba relacionada con las
necesidades de aislar, separar, colocar aparte de la ciudad y de lo ciudadano. El Municipio se propuso llevar a cabo obras sanitarias como el relleno
de quebradas y canalizacin de las zonas centrales, la construccin de mataderos, el servicio de agua por caeras, la dotacin de inodoros, lavanderas y baos pblicos, el relleno de quebradas para evitar la propagacin de
infecciones27. El agua que utilizaba la ciudad se originaba en manantiales
ubicados en las montaas del Pichincha y el Atacazo, parte de ella era transportada por caeras coloniales de teja y de piedra, en estado ruinoso,
y otra parte por caeras abiertas. Al entrar a la ciudad todas las caeras
eran cubiertas, y eso haca que la gente no se enterase de las condiciones
por las que haba atravesado:
El agua est contaminada desde su origen por restos de animales que en
ella caen, por el polvo, vegetales y suciedades que arrastradas por el viento se introducen en ella; a ms de que no falta gente que aprovecha la
coyuntura para lavar ropa, que cargada de grmenes y enfermedades,
vuelve el agua en medio de propagacin y contagio (...) Al entrar a la ciudad, atraviesa un subsuelo cargado de materia orgnica en putrefaccin,
y siendo poroso el material de las caeras absorbe gases que tienen que
alterar su pureza (Jijn Bello 1903: 466).

El criterio que introdujeron los primeros salubristas era el del control de los
sistemas de circulacin del agua (as como del aire, las aguas servidas, los
desperdicios). Se orientaron al control de las pestes, pero sus acciones constituyeron, en la prctica, los primeros pasos en la planificacin de la ciudad
en trminos modernos:
26 AHM/Q, Informe del Mdico de Higiene al Consejo Municipal, 1910.
27 El referente necesario de todas estas acciones era Europa. Cuando Don Ricardo Valdivieso Ponce hizo, en la primera dcada del siglo XX, uno de sus viajes privados al viejo
continente, el Concejo acord encargarle la bsqueda de informacin acerca la organizacin y funcionamiento en las grandes ciudades europeas de lo que se llama servicio de asistencia mdica, de mataderos mercados, lecheras y lavaderos pblicos.
AHM/Q, Oficios y Solicitudes, 1906.

290

Eduardo Kingman Garcs

La distribucin del agua potable en Quito, es algo como un laberinto; va


a los edificios pblicos, casas de beneficencia, conventos, monasterios,
etc., sin orden ni medida; muchos de los remanentes, de las pilas y piletas pblicas, los toman los particulares, unos por contrata con la Municipalidad y otros sin derecho: en una palabra, no existe un sistema de distribucin cientfico (Jijn Bello 1903: 466).

No existe alguna relacin entre estas imgenes y el tipo de percepciones


que se tena de Quito? Tambin la vida social en la ciudad haba comenzado a asemejarse a un laberinto, y se daba una tendencia a la contaminacin
de las clases. Esto tena que ver tanto con procesos reales, como con cambios en las formas de representacin del Otro. Exista, adems, una relacin
entre las medidas que comenzaba a aplicar el salubrismo y el desarrollo inicial de un conocimiento emprico de la vida social urbana. Me parece que
esto es importante, ya que se produce una suerte de trnsito que va desde
el publicismo al higienismo y la planificacin urbana, tal como fueron
desarrollados unas dcadas ms tarde por Surez y Odriozola. En medio de
ese trnsito la preocupacin por lo social tom distintos carices. Para los
primeros salubristas, entre los cuales los mdicos no eran an el grupo ms
importante, la preocupacin principal era de tipo fsico y estaba relacionada con la circulacin del aire y los fluidos, as como con la ubicacin de los
centros asistenciales y los cementerios; otros, por el contrario, vean el problema de la salud pblica desde una perspectiva fundamentalmente mdica28. Finalmente, para la rama ms avanzada del naciente higienismo, haba
una combinacin de factores mdicos y sociales (Prats 1996: 23). La salud
de la poblacin deba ser asumida desde una perspectiva tanto biolgica
como social:
La Medicina Social como disciplina deriva del desarrollo de la Higiene
Pblica, de la influencia de la doctrina microbiolgica y de la discusin
en torno a la hegemona de lo biolgico sobre lo social-poltico en la cau28 Los avances en el control de las enfermedades producidos por los descubrimientos de
Pasteur y Koch haban desarrollado una confianza en las posibilidades de la ciencia
mdica (Rodrguez Ocaa 1992: 32 y ss.). Esto fue mucho ms claro en el caso de Guayaquil en donde la Junta de Beneficencia apoy de manera efectiva el desarrollo de las
acciones mdicas en el campo de la Higiene Pblica.

Captulo VI: Los primeros higienistas y el cuidado de la ciudad

291

salidad de la enfermedad y en las polticas destinadas a intervenir sobre


ella, en el pensamiento mdico del ltimo tercio del siglo XIX (Comelles
y Martnez 1993: 19).

En el ao 1888 se public en la revista Anales de la Universidad Central,


un artculo de higiene social, que expresara ese trnsito. La primera parte
del texto contiene reflexiones generales, redactadas en el mejor estilo de los
publicistas; la segunda, se refiere al caso de Quito y propone polticas higienistas a partir de observaciones prcticas, dirigidas al relleno de las quebradas o al cuidado de las acequias, pero matizadas por contenidos morales.
La salud es percibida como un don que hay que conservar y mejorar. Pero,
quin ha de ocuparse de ello y porqu? Antes que la salud de los individuos, lo que le preocupa es la salud de la poblacin: sin higiene privada
enferma y muere el hombre, sin la Higiene pblica enferma y muere la
sociedad29.
De la salud de la poblacin han de ocuparse las instituciones pblicas. Es a partir de estas necesidades prcticas, antes que de proyectos generales, como se va constituyendo el Estado. Son los inicios del discurso salubrista, unido an a la idea de ornato y a criterios morales. Entre medicina
y moral existiran una serie de elementos en comn: un hombre descuidado corporalmente, sera un hombre moralmente degradado, y algo semejante sucedera con las poblaciones.
En el texto se haca una descripcin emprica de los problemas de la
salud en Quito desde la perspectiva de la higiene del cuerpo, de la casa y
de la ciudad. Lo que preocupaba en el cuerpo era la limpieza de la piel.
Las enfermedades debidas al desaseo son casi todas las de la piel pero
el desaseo no importa tanto por los responsables de ello como por los hijos
que heredan las consecuencias:
Esto se ve fcil y frecuentemente en la clase menesterosa, en extremo desaseada (...) y lo peor que estas afecciones no son exclusivas de sus poseedores porque entonces recibiran justo castigo, es la nica herencia que los
padres heredan a sus hijos.30.

29 Anales de la Universidad Central, N. 13, mayo-noviembre de 1888, Quito, pp. 186-222.


30 Anales de la Universidad Central, N. 13, mayo-noviembre de 1888, Quito, p. 187.

292

Eduardo Kingman Garcs

En segundo lugar estaba el aseo de la casa. La casa donde reina el aseo es


la morada de la salud, pero adems, es el espacio del orden, del contento, la Bondad y la dulzura del carcter, la luz y la claridad. A partir de esos
aos comenz a asumirse la idea del bienestar domstico, como valor y
referente de vida. Por ltimo, estaba el cuidado de la ciudad, y esto se
expresaba en una serie de medidas relacionadas con la Higiene y con el
ornato. Pero en todo el texto se evidencia un criterio: ni la persona, ni la
casa, tampoco la ciudad, constituyen entidades separadas, y que lo que se
hace en un campo repercute en el otro. En alguna parte se dice que los crmenes y los vicios son ms frecuentes en la parte de la sociedad que ms
descuida la salud, y se aade que sin la Higiene privada se enferma y
muere el hombre, sin la Higiene pblica se enferma y muere la sociedad.
Al leer este tipo de texto uno puede percibir la existencia de un ethos, un
horizonte cultural comn a esa poca. Una confianza en la Higiene Pblica31, la educacin, la modificacin de las costumbres, como avances en la
lnea del progreso. Y una serie de metforas que oponen la luz a la oscuridad, la salud a la enfermedad, el ornato a la suciedad, la instruccin a la
ignorancia:
Estas son las razones que me han determinado del arte de conservar la
salud; la Higiene, esta divinidad que ponindonos a la vista las monstruosas consecuencias de los vicios, nos ensea la moralidad; manifestndose los males que suceden a la ignorancia, predica la instruccin; evitando o destruyendo las causas de las enfermedades, aumenta y mejora la
poblacin. Poblacin, saber y moralidad dan por resultante civilizacin...(Rodrguez Ocaa 1987).

Uno de los aportes de los primeros higienistas al discurso moral de la poca


en la que, entre otras cosas, no se haba producido una separacin entre la
Iglesia y el Estado, era el descubrimiento de una supuesta relacin entre
taras corporales y taras del espritu. En este discurso incipiente, cercano a
los publicistas, uno puede leer adems, una relacin entre la preocupacin
31 Sobre la diferencia entre Higiene Pblica e Higiene Social en Europa, ver Rodrguez
Ocaa (1987: 14). Me parece que tambin en el caso de Quito puede ser til diferenciar entre un tipo de salubrismo preocupado por la higiene pblica de la ciudad y otro,
posterior, en el cual la atencin se centra en las condiciones sociales de la poblacin.

Captulo VI: Los primeros higienistas y el cuidado de la ciudad

293

por la poblacin y los miedos sociales. Esto, de alguna manera, tiende a


ocultarse en el pensamiento sociolgico posterior. El contexto en que se
desarrolla el discurso de los primeros higienistas y publicistas de finales del
siglo XIX es, en parte, el de la ciudad seorial, de ah su contenido moral;
pero, sus preocupaciones son modernas en lo que se refiere a los recelos
sociales.

Las visitas domiciliarias y la observacin del espacio domstico


La asistencia social, tal como se comenz a practicar con el liberalismo, fue
organizada a partir de organismos del Estado y del Municipio, pero se
hallaba dirigida al servicio de las familias pobres. stas deban justificar,
mediante un certificado emitido por el presidente del Concejo Municipal,
su carcter de insolventes con el fin de ser atendidas de modo gratuito.
Muchas veces, las propias capas medias acudan en bsqueda de ese certificado. Hay que tomar en cuenta esta situacin ya que el liberalismo hered del Antiguo Rgimen algunos de los dispositivos de la caridad y de la
relacin con los pobres; mientras que los trabajadores activos tendran
prioridad en la atencin, a partir de los aos treinta.
Quizs valdra la pena diferenciar las acciones preventivas desarrolladas
por la Direccin de Higiene Municipal de las labores de atencin a la salud
que se llevaron a cabo en centros como el Hospital San Juan de Dios. En
el primer caso, el objetivo era la ciudad, pero sobre todo los pobres, en
cuyos barrios se originaban los contagios; mientras que en el segundo caso,
la preocupacin eran los individuos. No obstante, el Hospital no estaba
separado de la ciudad ya que en ella funcionaba el lazareto convertido en
centro de retencin de los pacientes con enfermedades infectocontagiosas.
Los cuadros demostrativos de las actividades realizadas por la Direccin de Higiene, mostraban que slo en el mes de mayo de 1910 se realizaron 742 visitas domiciliarias, en las que, entre otras acciones, se vacunaron 4.598 personas, se constat la presencia de enfermos, se examinaron las
condiciones de las viviendas (cuartos oscuros, poco ventilados, presencia de
animales), se desinfect y se erradicaron ratas y focos de contagio. En esos
aos se estableci como obligatorio que a los nios se los vacune incluso
por la fuerza y que los enfermos de las pestes fueran sujetos a control

294

Eduardo Kingman Garcs

domiciliario. Procesos similares han sido registrados en otros lugares de


Amrica Latina. Luis Alberto Romero sostiene que en Santiago de Chile
exista una resistencia a la vacunacin, debido a la desconfianza en la medicina oficial y a la existencia paralela de una medicina popular alternativa
(Romero 1997: 149). Para realizar las visitas domiciliarias la ciudad fue
dividida por zonas. La idea era evitar que las pestes se propagaran de una
zona a otra. No slo se intentaba tener un control sobre la circulacin del
aire y del agua sino sobre las personas. Los mdicos encargados de realizar
visitas domiciliarias a los enfermos pobres emitan un informe estadstico
de esta actividad. Esto permita tener un cierto control sobre las epidemias32. Las visitas domiciliarias fueron una prctica frecuente en Europa
con motivo de las epidemias; no buscaban realizar slo una suerte de
mapeo de su desarrollo, sino prevenirlas. En la medida en que las visitas
permitan observar los espacios interiores, se convirtieron en una forma de
control social. El control de las pestes y las acciones de la Polica dirigidas
a ese fin, constituyeron, en el caso de Europa, momentos de fuerte conflictividad social (Bourdelais 1988: 36).
El campo del higienismo no estaba claramente delimitado en sus inicios, en Ecuador. Manuel Jijn Bello, Mdico Municipal de higiene, se preguntaba sobre el sentido de las visitas domiciliarias. Haban algunas que
exigan el concurso de la ciencia, la presencia del mdico, por ejemplo,
la aparicin de una epidemia cuya difusin quiere impedirse, cuyo foco de
origen quiere limitarse y circunscribirse; pero existan otras que son las
que ms exigen entre nosotros, y que solo tienen por nico fin saber si una
casa est sucia o limpia. Y aada, el que para stas se exija ineludiblemente nuestra presencia no lo comprendo. Insista en que la polica pblica tambin podra tener criterio para saber si una casa estaba sucia o limpia (Jijn Bello 1907: 15). Se trataba de separar el mbito mdico higienista del de la Polica, unidos en sus orgenes, en sus objetivos con respecto a la ciudad, en sus mtodos de investigacin, en sus prcticas de control
y vigilancia y en el carcter coercitivo de los medios que utilizaban.
Pero, era eso posible? Y en caso de serlo, tena sentido separar esos dos
campos? Los higienistas haban tomado de la Polica la idea de la inspeccin, y este mismo criterio sera trasladado despus a la sociologa y el orde32 AHM/Q. Gaceta Municipal, 1912: 380.

Captulo VI: Los primeros higienistas y el cuidado de la ciudad

295

namiento urbano. Al igual que la Polica los salubristas actuaban de modo


sorpresivo, en busca de evidencias. Por otro lado, los requerimientos de la
Polica y los del cuidado de la higiene se complementaban:
Aqu la autoridad necesita el concurso de la ciencia y es el mdico quien
debe asesorar a sta, trasladndose al establecimiento del caso, haciendo
la inspeccin, tomando los datos, y procediendo a la investigacin de
todo cuanto puede dar la luz necesaria del asunto del que se trate (Jijn
Bello 1907: 14).

Para efectos de higiene se haba dividido a la ciudad en cinco distritos, a


cargo de cinco subinspectores. Las visitas domiciliarias no slo contribuan al control de las pestes sino que permitan conocer cmo vivan los quiteos e intentar modificar sus costumbres. En realidad, ese tipo de accin
no era exclusivo de los higienistas. Tambin las mujeres de la Accin Catlica realizaban sus propias visitas domiciliarias, pero sus preocupaciones
eran, sobre todo, de orden moral.
A los higienistas, en cambio, les preocupan los hbitos de vida y su relacin con la reproduccin de la poblacin. Manuel Jijn Bello hablaba de
casas desmanteladas, sin nada que revele que quienes en ellas habitan, son
hombres que necesitan de condiciones que les den hbitos de vida, ennoblezcan su carcter, cultiven su inteligencia, y les den conciencia del alto fin
que les ha encomendado la patria. Comedores, cocinas, dormitorios, bibliotecas, salas de recreo, departamentos para oficios, baos, gimnasios, excusados bien acondicionados, son desconocidos (Jijn Bello 1907: 10).
Pero los mdicos practicaban tambin otro tipo de visitas, las que se realizaban a lugares pblicos como las escuelas y las inspecciones a las fbricas:
Otras visitas tienden a inspeccionar las fbricas y otros establecimientos
industriales con el fin de saber si las emanaciones que de ellas surgen son
o no dainas, y en ltimo caso impedirlas, o si las materias que en ellas
se elaboran son a propsito para el consumo pblico ya por las sustancias
que las constituyen, como por los procedimientos empleados en su confeccin (Jijn Bello 1907: 15).

Cuadrillas de jornaleros se ocupaban del saneamiento de los barrios pobres


y de repartir trampas para la caza de las ratas33. El diario El Comercio acon-

296

Eduardo Kingman Garcs

sejaba, en 1925, la intensificacin de las visitas mdicas en toda la ciudad


con el fin de instruir a la gente plebe, sobre el peligro de contagio inminente de la peste negra. En otra parte se consignaba que los propietarios
de casa se negaban a permitir la entrada de los inspectores de sanidad
encargados de las visitas domiciliarias34. Este tipo de situacin se haba vivido en Guayaquil en donde se atribua a la masa de poblacin prejuicios
frente a la aplicacin de medidas cientficas como las vacunas. La resistencia y la oposicin a la vacunacin eran una prctica corriente en Guayaquil, Quito y en otras ciudades. Es por eso que se planteaba la necesidad
de profundizar las campaas de vulgarizacin de los conocimientos, pero
sobre todo, la de imponerse por la fuerza de ser necesario35. Ya en el siglo
XIX exista el convencimiento de que las pestes no slo afectaban de diversa manera a las distintas clases sociales sino de que los comportamientos
frente a stas variaban de acuerdo a las condiciones sociales, culturales y
raciales. La epidemia de sarampin que se produjo en 1888 no provoc
consecuencias mayores entre las clases acomodadas ya que disponan de
medios para obtener buenas condiciones higinicas, siendo adems sus
casas bien constituidas, por regla general. No sucedi lo mismo con las
clases desvalidas pues ellas, adems de carecer de condiciones higinicas,
estn imbuidas de las absurdas preocupaciones emanadas de la ignorancia
del vulgo36. Pero, qu era realmente lo que llamaba a preocupacin?
Buena parte de las acciones mdicas era experimental y generaba desconfianza en la poblacin. Adems, exista una resistencia a sujetarse a un
orden sanitario al que la gente no estaba acostumbrada37.
33 Diario El Comercio, octubre 4 de 1925, p. 3.
34 Medidas de este tipo fueron tomadas en la mayora de ciudades latinoamericanas. La
poblacin de Ro de Janeiro las calific de dictadura sanitaria. La actividad de los sanitaristas fue vinculada con la furia destructora de la reforma urbana, considerndoselas parte de la misma poltica (Sevcenko 1989: 153).
35 APL/Q, Informe del Gobernador del Guayas. En Informe del Ministro del Interior,
1908, p. 15.
36 APL/Q, Informe del Intendente General de Polica, Quito, 1889, p. 15.
37 Aunque se trataba de un contexto rural y no urbano, cabe recordar la oposicin de los
indios a las campaas contra la fiebre aftosa, hacia 1920. El Comandante de la Polica
escap de ser linchado por un grupo de indios levantiscos que se opusieron a una inspeccin que se pretendi hacer del ganado de los indgenas. El comandante Borja haba
sido llamado a constatar la presencia del mal en ganado de indios, con el fin de evi-

Captulo VI: Los primeros higienistas y el cuidado de la ciudad

297

Las actividades de la Direccin de Higiene Municipal conducan a una


intervencin directa sobre el espacio domstico: la visita de las casas con el
fin de comprobar su aseo y erradicar la presencia de animales constituy
una prctica corriente. La Resea higinica de Quito, publicada en 1902
por el Doctor Manuel Jijn Bello, pasaba revista sobre estas cuestiones, en
un continuum que iba de asuntos mdicos y de salubridad a temas legales
y reglamentarios, de ordenamiento social y urbanstico. La Resea
comienza describiendo la ciudad: su configuracin, sus calles y plazas, las
modificaciones urbansticas emprendidas en esos aos por la Comisin de
Ornato, el alumbrado pblico, las obras de infraestructura que tienen que
ver directamente con la higiene (agua, alcantarillado), para pasar luego a la
poblacin: Es necesario ver claro en asuntos de salud propia, como en los
de la fortuna. Esta regla de conducta prctica se aplica lo mismo a las
poblaciones que a los individuos. Pues bien: para ver claro es necesario
tener su contabilidad metdicamente arreglada. Las pginas posteriores
del voluminoso documento estn dedicadas a la beneficencia pblica (y
dentro de sta a los hospitales, el hospicio, el manicomio, la casa de expsitos y dems instituciones de caridad), la alimentacin (incluido el abastecimiento de la ciudad, la Casa del Rastro). An cuando la poblacin se
38 La tasa de mortalidad infantil registrada en Quito en junio de 1923, era de 30,67%. La
prensa responsabiliza de esa situacin a las condiciones sanitarias: el estado de los alimentos, principalmente la leche, y la ausencia de higiene (El Da, 8 de febrero de 1923,
p. 2). La informacin de esos aos muestra, adems, el papel que se atribua a la madre
de escasos recursos en ese proceso. Ella, ya por ignorancia, ya por escasez, proporciona a sus hijos una alimentacin inadecuada. Pero, surge frecuentemente una pregunta
en esa poca, deba el Estado pasar a ser corresponsable de la crianza de esos nios? (El
Da, 17 de abril de 1919, p. 6).
39 En esa poca se deca que mientras en Guayaquil se instalaban sifones para combatir la
peste bubnica, lo que interesaba en Quito era introducir el agua de colonia. Y es que
en Quito, las medidas salubristas se confundan muchas veces con el ornato y con las
prcticas de exclusin que la caracterizaban: ....Creo que ya ha llegado el caso de que,
atentas las exigencias de la Cultura Social y las del Ornato Pblico, reglamentemos el
establecimiento de ventas de comidas en la ciudad. Pues no es nada decoroso ni higinico que aquellas tienduchas de mal aspecto destinadas a tal objeto se conserven en la
principal calle como es la Carrera Guayaquil por la que transitan, en viaje a la Alameda, los pacientes o enfermos que van en busca de aire puro. En mi concepto es oportuno que formulemos una ordenanza por la que se obligue a trasladar esas ventas a las
calles laterales de la enunciada carrera, en donde los peones y arrieros que a ella acu-

298

Eduardo Kingman Garcs

haba incrementado esto se deba ms a las migraciones que a factores vegetativos. De los 3.161 nios nacidos en 1908, 1.104 murieron antes de
cumplir los doce meses de edad. Esto justificaba el apoyo brindado a las
sociedades protectoras de la infancia y al saneamiento urbano.
Se gener, de hecho, una preocupacin por la reproduccin poblacional, particularmente de la zona urbana: por los estragos provocados por las
epidemias o por los altos ndices de mortalidad infantil38. No obstante, en
Quito, no estaban completamente claros los lmites entre los requerimientos generados desde la perspectiva del ornato y los que provenan de la
Salud Pblica. La exclusin de chicheras, pesebreras, lugares de pastoreo,
ventas y dems aspectos relacionados con la presencia rural e indgena en
la ciudad, obedecan a ese contenido dual39.
No cabe duda de que los requerimientos profesionales de los primeros
mdicos que se orientaron por el higienismo se enmarcaron dentro de un
contexto en el que las prcticas racistas dominaban la escena urbana. Las
polticas salubristas no respondan slo a criterios mdicos sino que exista
una relacin directa entre limpieza urbana y urbanidad o renacimiento
como urbe (Fernndez 1993: 81). El ornato y la exclusin se combinaban
con los requerimientos de reproduccin, pero muchas veces, se presentaban contradicciones en los objetivos.
La ciudad viva en ese momento condiciones de crisis social, que se
expresaban bajo la forma de crisis urbana. La poblacin no slo se multiplicaba sino que se diversificaba, aunque lentamente, dando lugar al surgimiento de nuevos sectores sociales40. Bajo esas condiciones se ensayaran
nuevos dispositivos de manejo de la vida social dentro de los cuales la preocupacin por la salud ocupara un lugar importante. En el contexto de esos
den encontrarn mas libertad (Intervencin del Dr. Espinosa Acevedo en el Concejo.
(AHM/Q, Gaceta Municipal, 1912: 872). Por otra parte, an cuando se haban constituido ya organismos especializados en el campo de la salud pblica, como la Sanidad,
los asuntos de salud seguan preocupando a la Junta de Embellecimiento (presidida
hacia 1926 por el prominente hombre pblico Don Jacinto Jijn y Caamao) tanto o
ms que los referentes a la conservacin del patrimonio monumental -principalmente
eclesistico- o la construccin de avenidas y parques.
40 Quito tiene en 1906, 51.858 habitantes y en 1933, 120.000. Han surgido nuevas ocupaciones que han dado lugar a la ampliacin de los sectores medios, los pequeos productores y las capas asalariadas.

Captulo VI: Los primeros higienistas y el cuidado de la ciudad

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aos eso era equivalente, sobre todo, al saneamiento de las poblaciones:


Un pas, cuyas ciudades son debidamente canalizadas y pavimentadas, y
que cuenta con buenos servicios de agua potable, es un pas sano, o por
lo menos se presta para combatir las epidemias. Un pas pobre, que no
dispone de esos servicios es desaseado y se halla expuesto a graves epidemias (Dvila 1926: 227).

Una resea de las condiciones higinicas de Quito, hecha en 1925, nos permite diferenciar una zona comercial central que es ahora muy higinica
y en donde los almacenes tienen sus comodidades y los transentes tambin, una zona nueva que se extiende hacia el Norte, a donde se ha orientado, en parte, la gente con recursos, y una zona de suburbio ah donde
termina el pavimento, a dos pasos del centro:
La gente del bajo fondo, aquella que no tiene ningn concepto de higiene, vive, no en las tiendas centrales, sino en cuartuchos y tiendas de calle
apartadas, sin comodidad ninguna ni idea siquiera de buenas maneras41.

A esto habra que aadir los nuevos barrios populares formados en los alrededores del ferrocarril y la carretera y hacia las lomas del Pichincha, as
como la incorporacin de antiguas comunidades, barrios y pueblos de
indios de la zona de La Magdalena, San Blas y Santa Prisca. El mismo
documento evidencia en qu medida la poltica de ornato / exclusin practicada en las reas centrales, entre el ltimo tercio del siglo XIX y los primeros aos del XX, result insuficiente para los ciudadanos:
Voil lenemi, ese es el enemigo de la higiene en Quito. Poco importa que
al salir de las hermosas calles centrales de Quito las hallemos relucientes,
si las de obligado paso hasta la casa brillan con el brillo de los desperdicios amontonados en que se revuelcan los pobres nios de esa gente baja.
Si hemos garantizado que no atraparamos una epidemia en el centro, en
cambio no podemos asegurar que en el resto no se cojan todas las enfermedades o siquiera todos los espectculos y todos los suplicios para los
cinco sentidos42.
41 El Da, 2 de enero de 1925, p. 1.
42 El Da, 2 de enero de 1925, p. 1.

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Eduardo Kingman Garcs

De ah que el mismo articulista hubiese propuesto una serie de dispositivos que apuntaban a la ciudad en su conjunto. No slo la lenta tarea de
propaganda de buenas maneras entre el pueblo sino la humanizacin de
los dueos de casa (para que pusieran al servicio de los inquilinos servicios
higinicos suficientes, por ejemplo) y la extensin de los servicios municipales: barrido de calles, vigilancia constante a todos los barrios. Si bien en
Quito se haba dado un avance en la lnea de la modernizacin, exista una
clara yuxtaposicin entre los criterios de embellecimiento urbano y los
salubristas, y una combinacin de elementos de la ciencia positiva y aquellos originarios del puro sentido comn de los ciudadanos blanco-mestizos.