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Diferencias entre las Iglesias Cristianas

I.- CISMA EN LA IGLESIA


Las persecuciones que sufre la recin nacida Iglesia, aunada al espritu misionero de Pablo tienen como
consecuencia la expansin del Cristianismo. Oriente y Occidente conocen a Cristo. Los perodos de
persecucin y los de tranquilidad se van alternando, la Iglesia va creciendo y fortalecindose.
A partir de la poca del Emperador Constantino, la Iglesia es reconocida por las autoridades civiles y
empieza a gozar de la tranquilidad necesaria para su consolidacin administrativa, sin embargo, en su
seno se iba gestando la divisin.
Oriente y Occidente aparentemente estaban unidos, ms en realidad la fisura, convertida en grieta que
vena dividiendo a la Iglesia era causada principalmente por el diferente punto de vista respecto a la
autoridad mxima de la misma.
La distinta interpretacin de un texto de la Biblia llev a la Iglesia a su divisin, al Cisma. Las
circunstancias histricas del siglo IX convirtieron la grieta en abismo, que separ a ambas porciones de
la Iglesia, y en su forma definitiva a mediados del siglo XI.
Desde entonces, la Iglesia de Oriente y la Iglesia de Occidente siguen senderos paralelos, pero al fin y
al cabo diferentes.
Desde el siglo II, el Obispo de Roma empez a mostrar su deseo de ejercer su autoridad sobre toda la
Iglesia, diseminada tanto en Occidente como en Oriente. Sin embargo, la parte Oriental de la Iglesia se
resisti a ello desde un principio.
Cuando por los aconteceres histricos, Constantinopla se convirti en la mueva Capital del Imperio
Romano, en el ao 330 de muestra era, su Obispo surgi como el primer antagonista del Obispo de
Roma.
En el ao 451, el IV Concilio Ecumnico otorga los mismos derechos de honor que tiene el Obispo
de Roma al de Constantinopla, en el artculo que dice: "Como el Obispo de Roma tiene el
derecho de primaca sobre los Obispos de Occidente, as tambin, el Obispo de Constantinopla
tiene derecho sobre los Obispos del Oriente". No obstante esto, la cuestin no se dirimi, no se
resolvi, porque las diferencias continuaron.
Las diferencias entre Roma y Constantinopla son diferencias de dos mundos, de dos mentalidades: La
Oriental y la Occidental. El problema permaneca: O primaca absoluta de honor y jurisdiccin o
primaca de honor, pero no de jurisdiccin. Lo triste de este antagonismo es que se lleva a cabo entre
miembros de un mismo Cuerpo, el de la Una, Santa, Catlica y Apostlica Iglesia.
A mediados del siglo IX. las circunstancias obligaron a Ignacio, Patriarca de la Sede de Constantinopla,
a renunciar como tal, y para ocupar su lugar se eligi a la eminencia de aquel tiempo, escritor de
muchas obras, a Focio el Grande, confirindole previamente los tres grados del sacerdocio, para que
pudiera ser cannica su eleccin. Mas el Papa Nicols I no consider correcta y legal la mencionada
renuncia y la consecuente eleccin.
Por eso, cuando el Patriarca Focio envi la carta de saludos, conforme a la tradicin existente hasta hoy
en da, entre los Patriarcas del Oriente y el Patriarca de Occidente, el Papa de Roma, recibi respuestas
y felicitaciones de todos ellos, pero no del Papa quien, en cambio, escribi al rey Miguel III
protestando por la deposicin de Ignacio y la eleccin de Focio.
Escribi a Focio negndole su grado sacerdotal. Con todo y que la deposicin y la eleccin de
Patriarcas en el Oriente no tena que ver nada con la opinin del Papa. En la Iglesia Oriental no hay, ni
ha habido impedimento alguno para que un laico pueda llegar al Trono Patiarcal despus de pasar por
los tres grados sacerdotales. Ejemplos, hay muchos. Bastantes laicos fueron electos Patriarcas antes que
Focio, entre ellos el Patriarca Tarasio, to del Patriarca Focio.

El Papa de Roma no respet la antiqusima tradicin de la Iglesia de Oriente, sino que intervino en
asuntos que no eran de su competencia, queriendo imponer su opinin "de facto".
Focio era un hombre sereno, verdadero cristiano, por lo que trat de evitar la pugna para conservar la
unidad de la Iglesia, y para ello convoc a un Concilio en el ao 861 que ratific la legalidad de su
eleccin, el cual cont con la presencia de dos Obispos delegados del Papa par asistir a este Concilio.
Envi Focio la decisin del Concilio al Papa aconsejndole evitar diferencias sobre asuntos
administrativos, que nada tienen que ver con la fe cristiana, por amor a la unin de toda la Iglesia.
Sin embargo, el Papa Nicols convoc un Concilio en Roma en el ao 863, en el que excomulg a los
dos Obispos que participaron en la confirmacin de la eleccin de Focio, declarando que esta eleccin
era ilegal, presumiendo su autoridad sobre toda la Iglesia en general.
El comportamiento del Papa predispuso al pueblo ortodoxo en su contra. El patriarca Focio soport
todo con mucha paciencia, hasta que se multiplicaron los motivos, por los que tuvo que hacer la
defensa de la Iglesia Oriental y su independencia.
Adems de todo eso, el Papa envi una misin de su clero a Bulgaria, que trat de inclinar al pueblo
blgaro hacia l, procur separar a la Iglesia Blgara del Patiarcado de Constantinopla y anexarla a
Roma, y comenz la misin por criticar los ritos orientales y haciendo propaganda a los ritos
occidentales.
El patriarca Focio, ante todo esto, se vio obligado a defender la libertad de la Iglesia Orental y su
independencia, envi en el ao 867 una circular a los Patriarcas del Orente llamndolos a la lucha
comn. As en ese mismo ao, se reuni el Consilio en Constantinopla, siendo su primer acto la
condena en contra del Papa de Roma y su separacin de la Iglesia, como tambin la deposicin de sus
grados sacerdotales y su excomunin, lo que afect sobremanera al Papa cuando lo supo, falleciendo al
ao de haber recibido esta condena.
Focio el Grande fue una de las eminencias de la Iglesia Oriental. El no provoc el cisma entre las dos
Iglesias. Quien lo provoc fue el Papa Nicols I. Para Focio no era posible actuar en otra forma, y lo
que hizo tuvo benficas consecuencias en el futuro de toda la Iglesia oriental en general. Si Focio
hubiera guardado silencio ante el Papa, las Iglesias de Oriente an seran dependientes de la Iglesia de
Roma. En otras palabras, podemos decir que Focio, estuvo entre dos filos: El mal del cisma y el mal de
la dependencia. Escogi lo ms fcil, la primero.
Pero esta firme posicin que tom la Iglesia Oriental no impidi a la Iglesia de Roma seguir
interviniendo en los asuntos del Oriente, hasta que el Patriarca Miguel Cerulario se vio obligado a
convocar en Constantinopla un Concilio en el ao 1054 para poner fin a las intervenciones del Papa de
Roma, condenando a la Iglesia Occidental a separarse de la Iglesia Oriental. Esta decisin fue firmada
por todos los Patriarcas.
Fue as como se complet la separacin, el cisma, entre las dos Iglesias, la cual es la desgracia ms
grande acontecida al mundo cristiano desde su nacimiento. Pero lo que confirm el cisma, aumentando
la enemistad entre las dos Iglesias, fueron las Cruzadas, pues estas, queriendo combatir a los
musulmanes, combatieron tambin a los Ortodoxos, ya que al pasar por tierras bizantinas las
conquistaron, incluyendo a la Capital Constantinopla; entraron a la Catedral de Santa Sofa, amarraron
sus caballos en el mismo Iconostasio, y cometieron actos inmorales en el Altar. Posteriormente se
dirigieron a Antioqua, depusieron al Patriarca Ortodoxo poniendo en su lugar a un Patriarca Latino.
Tambin se adentraron en pueblos y ciudades de Siria y Lbano, atizando el espritu de separatismo
entre cristianos y musulmanes, y aun entre los cristianos mismos, conforme a la poltica de "divide y
vencers".
Disolvieron el estado Bizantino y pusieron en su lugar un reino latino, que dur de 1204 hasta el 1261,
ao en que el Emperador Miguel el Palelogo restituy dicho estado. Pero mientras existi este reinado
hubo persecucin en contra de los ortodoxos, clrigos y laicos, matando a numerosos inocentes.
Pusieron Patriarcas Latinos en lugar de los Ortodoxos, quedando el Papa, en este lapso, como el Jefe
Mximo de las dos Iglesias, Oriental y Occidental.

Cuando los turcos amenazaron al Imperio Bizantino, se recurri al Papa pidiendo su ayuda, ya que
tena mucha influencia sobre los reyes de Europa en aquel tiempo, y se le prometi convencer al pueblo
ortodoxo de aceptar su jurisdiccin, pero los Patriarcas Ortodoxos rechazaron esta decisin.
Los siglos han pasado, estamos en los finales del XX, y la separacin an perdura. La Igesia Oriental y
Occidental son diferentes.

II.- DIFERENCIAS ENTRE LAS IGLESIAS ORTODOXA Y ROMANA


Hay muchos puntos en comn entre la Iglesia Ortodoxa y la Iglesia Romana, pero tambin existen
diferencias, causa de su separacin. Entre ellas, unas se refieren al Dogma, otras a la Liturgia, y
tambin las hay administrativas. En este captulo, las expondremos conforme al orden mencionado.

A.- DIFERENCIAS DOGMATICAS.


1.- La Procedencia del Espiritu Santo.

Dijo el Seor: "Pero cuando venga el Consolador, a quien yo os enviar del Padre, el Espritu de
Verdad el cual procede del Padre, l dar testimonio acerca de mi" (Jn, 15:26).
El credo dice: "...y en el Espritu Santo que procede del Padre".
Este credo fue confirmado por los Concilios Ecumnicos, los cuales prohibieron cualquier adicin o
cambio. Este Credo sigue siendo respetado por todas las Iglesias Orientales y Occidentales antes del
cisma y en l est resumida toda la verdad de la doctrina cristiana. La Iglesia Ortodoxa lo ha consevado
sin alteracin. La Iglesia Romana aument al artculo octavo las palabras "...y del Hijo" quedando as
este artculo: "...que procede del Padre y del Hijo". Esta adicin al Smbolo de la Fe, comenz en
Espaa en el siglo VI, trasladndose posteriormente a Francia, siendo rechazado por las dems Iglesias.
El mismo Papa la rechaz. El Papa Len III, el Grande, mand imprimir este Credo en dos lminas de
Plata, en griego y en latn, sin la palabra: "y del Hijo" colocndolas en las puertas de la Catedral de San
Pedro en Roma, declarando que lo haca para conservar el Smbolo de la Fe intacto, como lo declararon
los dos primeros concilios Ecumnicos.
Pocos aos despus, ascendi el Papa Nicols, quien oponindose a su antesesor, permiti que fueran
agregadas las palabras "...y del Hijo" en el Credo.
El gran Patriarca Focio protest por esta aadidura. El Papa Juan VIII prometi corregir el error, pero
los Papas sucesores de l lo conservaron, aceptndolo hasta la actualidad la Iglesia de Roma.
2.-El Purgatorio.

La iglesia Romana cree que las almas, despus de la muerte, van al lugar que llama el purgatorio,
donde se purifican de sus pecados leves sufriendo algunos tormentos, y que despus entran al Paraso.
La Iglesia Ortodoxa cree que las almas, despus de la muerte, esperan el Juicio Final, en un lugar que
no es el Paraso ni tampoco el Hades.
Cuando el Buen Ladrn dijo a Jess, que estaba sobre la Cruz: "Acuerdate de mi, Seor, cuando vengas
en tu Reino", oy la respuesta de Cristo: "Hoy estars conmigo en el Paraso" y no le dijo hoy estars
en el purgatorio y despus de tu purificacin llegars al Paraso.
En la Iglesia Romana se cree que el Papa y los Obispos, segn su jurisdiccin, tienen potestad para
conceder Indulgencias por realizar determinadas acciones o por orar con especficas preces,
cumpliendo con las condiciones necesarias.
Las Indulgencias no son para perdonar los pecados, antes bien presuponen como condicin necesaria
para ganarlas la remisin de ellos.Ellas son una remision de las penas temporales en las que se ha
incurrido por los pecados.
Estas Indulgencias son aplicables a uno mismo o a las almas que estn en el Purgatorio como un
sufragio, para disminuir o terminar con sis sufrimientos.

La Iglesia Ortodoxa no acepta tal doctrina y facultad, y tampoco el Purgatorio, como ya mencionamos.
3.- La Inmaculada Concepcin.

La Iglesia de Roma cree que Santa Ana concibo a la Virgen sin mancha de pecado. La Iglesia
Ortodoxa cree y ensea su concepcin de manera natural.
4.- La Infalibilidad Papal.

En el ao de 1870 decidi el Concilio Vaticano I un nuevo dogma, el cual no tiene ningn antecedente
en toda la historia de la Iglesia: "La infalibilidad Papal", lo cual significa que el Papa "no se equivoca"
cuando habla "Ex Cathedra" sobre materia de fe o de costumbres.
Este nuevo dogma contradice lo dicho por el Seor quen no acept que lo llamaran: "Maestro bueno"
cuando le pregunt el joven: "...Maestro bueno, qu har para heredar la vida eterna? Le contest
Jess: ...Por qu me llamas bueno? Ninguno hay bueno sino slo Dios". (Lc. 18:18-19).
Muchos de los cristianos occidentales protestaron por esta decisin contraria al Evangelio, separndose
de la Iglesia de Roma y autollamndose "Viejos Catlicos".

B.- DIFERENCIAS LITURGICAS.


Una parte de las diferencias litrgicas es producto de tradiciones tnicas, y la otra se form despus de
la separacin de las Iglesias Oriental y Occidental. Aqu mostraremos algunas:
1.- El uso del pan cimo en la Eucarista.

La Iglesia Ortodoxa consagra el pan natural con levadura, en tanto que la Occidental, el pan cimo. La
Iglesia Ortodoxa basa su punto de vista, primero, sobre lo que el Seor comi en la Ultima Cena: Pan
con levadura. "Antes de la fiesta de la pascua..." (Jn. 13:1). "Dos das despus era la pascua y la fiesta
de los panes sin levadura..." (Mc. 14:1). "Lleg el da de los panes sin levadura, en el cual era necesario
sacrificar el cordero de la pascua" (Lc. 22:7).
La palabra griega "Artos" que aparece en el Evangelio significa el pan natural con levadura y no el
cimo.
Los Apstoles usaron el pan natural con levadura en cumplimiento del Sacramento de la Eucarista,
"...en el partimiento del pan..." (Hch. 20L:7).
San Juan Crisstomo explicando la palabra griega "artos", dijo que esto se traduca como "pan con
levadura" (Sermn 81 sobre el Evangelio de Mateo).
Los primeros cristianos llevaban consigo pan y vino, y terminando la Eucarista repartan lo sobrante a
los pobres. Sin duda usaban el pan con levadura y no el cimo. "Porque al comer, cada uno se adelanta
a tomar su propia cena; ..." (1a. Cor. 11:21).
2.- El bautismo y la Confirmacin.

La Iglesia Ortodoxa bautiza metiendo al nio en el agua, mientras que la Iglesia Romana bautiza por
infusin. En griego "baptizo" y "baptisma" significan sumergir y no aspersin o infusin. El Evangelio
dice: " Y Jess despus que fue bautizado, subi luego del agua;..." (Mt. 3:16. Mc. 1:10). La palabra
subi, supone que antes baj al agua.
En Roma se descubri, en la Catacumba de San Calixto, un icono del siglo II que representa a Cristo
inmerso en el agua, saliendo con la ayuda de Juan. En el convento Dafne, cerca de Atenas, existe un
antiguo icono hecho con mosaicos que presenta a Cristo metido en el agua al ser bautizado por Juan.
San Basilio el Grande, en su artculo sobre el Espritu Santo, dice: "El sacramento del bautismo se tiene
que celebrar con tres inmersiones".
La Iglesia Antigua no permita el bautismo por aspersin, sino en los casos de sumo peligro. En caso de
que llegara a vivir el bautizado por aspersin en caso extremo, se le prohiba recibir el Sacramento del
Sacerdocio.
La Iglesia Occidental misma bautizaba en los primeros siglos del Cristianismo por inmersin, como es
de notarse en los antiguos manuales litrgicos que se conservan. La aspersin e infusin slo fue
permitida despus del siglo XVI. El Sacramento de la confirmacin, en la Iglesia Romana, lo confieren

exclusivamente los Obispos y no se celebra inmediatamente despus del bautismo, sino cuando llega el
nio a la adolescencia. Se le unge con e Santo Crisma, y se le imponen las manos.
Sabemos, sin embargo, que estos dos Sacramentos: El Bautismo y el Mirron ( la confirmacin ) nunca
se dieron separados en la Iglesia Primitiva. Tanto los Sacerdotes como los Obispos lo administraban
como se hace en la Iglesia Ortodoxa hasta la actualidad.
Dice el escritor eclesistico occidental, Tertuliano, en su libor sobre el Bautismo, lo siguente: "Despus
de salir de la pila del bautismo recibiremos el Santo Mirron conforme a la antigua tradicin".
3.- El Celibato del Clero.

La Iglesia Romana exige el celibato a su Clero


Sin embargo, la Iglesia Primitiva nunca prohibi el matrimonio del Clero ni de los Obispos. San
Gregorio, el Gran Telogo, fue hijo de un Obispo, como lo fueron otros grandes santos, pero la Iglesia,
posteriormente y por razones sociales que no hay necesidad de comentar, determin que los Obispos no
fueran casados para que se alejaran de las obligaciones mundanas pudiendo as dedicarse a lo espiritual.
4.- Las Estatuas.

Entre las diferencias de culto existe el de las estatuas. El Occidente coloc estatuas en las iglesias. El
Oriente Ortodoxo las rechaz y sigue rechazndolas dentro de los templos, basndose en la Palabra del
Seor: "Dios es espritu; y los que le adoran, en espritu y en verdad es necesario que le adoren" (Jn.
4:24). Y tambin: "...Al Seor tu Dios adorars, y a l slo servirs" (Mt. 4:10). San Pablo nos dice: "El
Dios que hizo el mundo... siendo Seor del cielo... no habita en templos hechos por manos humanas..."
(Hch. 17:24)
5.- La Santa Uncin.

La Iglesia Ortodoxa ora sobre el aceite para la curacin de las enfermedades y remisin de los pecados.
La Iglesia Romana considera que el aceite es para los moribundos y para los enfermos graves, a pesar
de que la Santa Biblia ensea que el leo se da a los enfermos para su curracin espiritual y corporal,
"Est alguno enfermo entre vosotros, llame a los ancianos de la iglesia, que oren por l ungindole con
aceite en el nombre del Seor. Y la oracin de fe salvar al enfermo y el Seor lo levantar;..." Stg.
5:14-15).
6.- La Eucarista.

En Occidente slo se da la Comunin a los nios que han llegado al uso de la razn; si un infante
muere, muere sin Comunin. En Oriente se puede impartir la comunin desde que se es bautizado.
Los fieles de la Iglesia Occidental, de ordinario, slo reciben el Pan Eucarstico, que no es fragmento
de un solo Pan sino una Hostia; ltimamente se permiti que en ocasiones especiales se recibiera el Pan
y el Vino. Y San Pablo dice: "Siendo uno solo el pan, ... pues todos participamos de aquel mismo pan".
"Por tanto... coma cada uno as del pan, y beba de la copa" (1a. Cor. 10:17, 11:28).
7.- Las frmulas Sacramentales.

Creen que la accin de los Santos Sacramentos reside en la persona del Sacerdote. Dice el Sacerdote:
"Yo te bautizo", "Yo te uno en matrimonio", "Yo te unjo", "Yo te perdono".
El sacerdote Ortodoxo dice: "Se bautiza el siervo de Dios", "Se unge el siervo de Dios", "Se perdona el
siervo de Dios", porque la Iglesia Ortodoxa est segura que el medio principal en los Sacramentos es la
Gracia Divina y no el Sacerdote que slo es su instrumento. En otras palabras, la Iglesia Ortodoxa
ensea que la accin de los Sacramentos est basada en la Gracia Divina y no en el Sacerdote,
independientemente de su cualidad humana.
Conviene aqu mencionar que uno de los grandes doctores de la Iglesia Occidental, San Agustn,
hablando sobre los Sacramentos dice: "Cuando el Seor perdon a la mujer pecadora, no le dice "yo te
perdono tus pecados", sino, "...tus pecados te son perdonados" (Lc. 7:48).

C.- DIFERENCIAS ADMINISTRATIVAS.

1.- La Autoridad Mxima.


La iglesia Ortodoxa considera al Concilio Ecumnico como Autoridad Mxima de todas las Iglesias.
En tanto que la Iglesia Romana considera al Papa como la Autoridad Mxima de todas las Iglesias "Por
encima de los Concilios Ecumenicos". La Iglesia Ortodoxa basa su doctrina en lo siguiente:
Los Santos Apstoles se reunieron en Jerusaln para estudiar las diferencias surgidas entre s sobre los
que vinieron al Cristianismo de los judos y los que llegaron de los gentiles. Algunos de los Apstoles
consideraban que los gentiles tenan que integrarse al Cristianismo. Otros opinaban que adoptar
primero la religin juda antes de integrarse al Cristianismo. Otros opinaban que estos deberan
aceptarse directamente a la fe Cristiana. Sobre eso ninguno de los Apstoles en particular tom la
decisin.
Se congregaron para que en conjunto se decidiera, lo que implica que todos Apstoles tendran que
estar reunidos para hacerlo (Hch. 15). Y el Concilio decidi aceptar a los gentiles en el Cristianismo
directamente, sin pasar por la circuncisin, puesto que el Cristianismo no es parte del Judasmo sino
una Religin independiente. Las Iglesias Cristianas en Oriente y Occidente, antes del cisma, se
administraban de una manera conjunta y democrtica y no con dictadura. Cuando haba algunas
diferencias o asuntos a nivel superior de una Iglesia, se reuna el Concilio Ecumnico, constituido por
todos los Patriarcas y los Jefes de las Iglesias Autocfalas, para estudiar todos los asuntos y tomar sus
decisiones, siendo stas Obligarorias para todos. El mejor testimonio de ello son los Siete Concilios
Ecumnicos, cuyas resoluciones estn reconocidas en Oriente y Occidente hasta la actualidad.
2.- La Sucesin de Pedro.
Occidente basa la Primaca del Obispo de Roma o Papa en que es el sucesor de Pedro y que Pedro fue
el superior de los Apstoles, apoyndose en Mateo 16:13, 16-18: "Pregut Jess a sus discpulos
deciendo: Quin dicen los hombres que es el Hijo del Hombre?... Respondiendo Simn Pedro, dijo:
T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente. Entonces le respondi Jess: "Bienaventurado eres, Simn,
Hijo de Jons, porque no te lo revel carne ni sangre, sino mi Padre que est en los cielos. Yo tambin
te digo, que t eres Pedro y sobre esta roca edificar mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecern
contra ella". Este pasaje no significa lo que Roma trata de interpretar, la roca no es Pedro, sino la
confesin de Pedro de que Cristo es el Hijo de Dios. La Iglesia esta construida sobre la Divinidad de
Cristo viviente y no sobre Pedro, el hombre muerto. No puede ser la base de la Iglesia un ser humano
sino Dios mismo, para que se cumplan las palabras de Cristo, que las puertas del Hades no
prevaleceran contra ella, conforme a su promesa: "Permanecer con vosotros hasta el fin". San Pablo
dice en su Primera Carta a los Corintios: "Y la roca era Cristo" (10:4).
San Agustn, Gran Padre de la Iglesia Occidental, esplic este versculo en su artculo 270, con lo
siguente: "T eres Pedro y sobre esta piedra que es tu confecin , que Cristo es el Hijo de Dios
viviente, edificar mi iglesia". En su artculo 76 tambin dice: "Los que edifican sobre humanos dicen,
yo soy de Pablo, yo soy de Apolos, yo soy de Pedro. Pero los que edifican sobre la confedin de Pedro
y la Divinidad de Cristo, dicen: Yo soy de Cristo. Porque la Iglesia est edificada sobre Cristo y no
sobre Pedro".
El Escritor francs Andre Boreau hizo referencia a la explicacin de San Agustn con lo siguente:
"Cuarenta padres de la Iglesia y grandes escritores explicaron el mencionado versculo igual que San
Agustn, lo que quiere decir que la roca no es Pedro sino la confesin de Pedro de la divinidad de
Cristo. Entre estos cuarenta se cuentan diez Papas. ".
Los mismos Apstoles no aceptaron la superioridad de Pedro sobre ellos. San Pablo dice: "El hombre
es cabeza de la mujer como Cristo es cabeza de la iglesia".(Ef. 5:23). Pablo no dijo que Pedro es la
cabeza de la iglesia. As tambin los Concilios Ecumnicos no aceptaron la superioridad papal. En el
Credo se recita "Creo en una Sola, Santa, Catlica y Apstolica Iglesia". La palabra Iglesia significa el
conjunto, lo mismo que la palabra Catlica, y no se refieren a una sola persona. Si los concilios
Ecumnicos hubieran aceptado la superioridad del Papa, lo hubieran incluido en el Smbolo de la Fe,
mas no fue as. Este Credo es aceptado por todas las Iglesias Cristianas hasta la actualidad.

3.- El Derecho a la Primaca.


El ceder el derecho, al Obispo de Roma, de la Primaca sobre los Obispos de Occidente, as como al de
Constantinopla sobre los Obispos de Oriente, fue algo temporal y poltico, era privilegio de la Capital.
Cuando Roma fue la Capital, su Obispo tena asiento a la derecha del Emperador, por lo que este lugar
temporal le dio el privilegio de la Primaca sobre los dems Obispos de Occidente. Cuando
Constantimopla se convirti en la Capital del Oriente, su Obispo se sentaba a la derecha del Emperador
o del Rey, por lo que , por este mismo privilegio temporal, alcanz los mismos privilegois sobre todos
los Obispos de Oriente.
Si hubiera sido motivo religioso, el Obispo de Antioqua hubiera tenido la Primaca sobre todos los
Obispos de Oriente y Occidente, por ser el sucesor directo de los Apstoles Pedro y Pablo, quienes
fundaron la Iglesia de Antioqua antes que la de Roma. Hasta la actualidad, algunos de los Patriarcas de
Oriente, adems de su nombre llevan el nombre de Pedro, por considerarse sus sucesores. Sigiendo con
el aspeco religioso, la Primaca sera un derecho inequvoco del Obispo de Jerusaln sobre todos los
Obispos del mundo, puesto que es l el sucesor de Nuestro Seor Jesucristo que es el Gran Fundador,
ligtimanente el Primero, de toda la Iglesia Cristiana, quien es inmensamente mayor que Pedro, que
Pablo y que todos los Apstoles.
4.- El Estado del Vaticano.
El Papa de Roma se proclam jefe de un Estado temporal, y eso contradice lo dicho por el Seor: "Mi
reino no es de este mundo" (Jn. 18:36), "dad, pues, a Csar lo que es de Csar y a Dios lo que es de
Dios" (Mt. 22:21), y "Sabeis que los gobernantes de las naciones se enseorean de ellas, y los que son
grandes ejercen sobre ellas potestad, mas entre vosotros no ser as, sino, el que quiera hacerse grande
entre vosotros ser vuestro servidor, y el que quiera ser el primero entre vosotros ser vuestro siervo;
como el Hijo del Hombre no vino para ser servido sino para servir" (Mt. 20:25-27).
Y aqu esta la gran pregunta!: Acaso fue San Pedro jefe de un estado temporal?.
5.- La Ortodoxia y el Papa.
Las Iglesias Ortodoxas consideran al Papa como Patriarca del Occidente y Mximo Jefe de las Iglesias
Occidentales que le reconocen. Cuando renuncie a la autoridad que pretende sobre todas las Iglesias
Cristianas en el mundo, entonces lo considerarn como el primero entre los Patiarcas y despus de l al
Patriarca de Constantinopla y los dems Patriarcas. Slo entonces se le considerar "primero entre
iguales".

III.- ESFUERZOS POR LA UNION.


El esfuerzo ms importante realizado en favor de la unin de las iglesias se hizo durante el reinado de
Juan VII, el Palelogo (1425-1448), en el que se reuni el Concilio de Florencia en 1439 y asistieron
algunos Obispos Griegos, que firmaron el documento de la unin de las dos Iglesias en el que se
reconoca la Primaca del Papa de Roma sobre la Iglesa Ortodoxa, pero el Obispo de Efeso, Marcos,
presente en l, no acept, ms an, demostr el error en que estaba la Iglesia de Roma en este asunto, y
se neg a firmar el documento de unin. A su regreso a Constantinopla, el pueblo lo recibi como
hroe. Las definiciones de este Concilio quedaron sin reconocimiento de todas las Iglesias de Oriente
hasta la actualidad.
El Papado siempre ha deseado la unin , aunque sin xito. Se puede considerar como otro esfuerzo por
la unin el establecimiento, por parte de los Jesuitas, de una escuela en la que se otorgaron becas a
jvenes orientales. Adems la institucin Propaganda Fide les proporcion ayuda econmica. Como era
de esperarse, la escuela enseaba el pensamiento occidental, cuyo conocimiento origin el que muchos
ortodoxos volvieran sus ojos hacia la Iglesia de Roma.
En el ao 1869 envi el Papa Po IX a los Patriarcas de Oriente una carta en la cual los exhortaba a
considerarlo como Jefe Mximo de la Iglesia.

En el ao 1880 el Papa Len XIII di orden a las Iglesias Occidentales de festejar el Da lo los
Apstoles de los Esclavos, los Santos Metodio y Cirilo, con la finalidad de atraer a los esclavos
ortodoxos.
En 1895, el mismo Papa Len envo a los orientales una circular pidindoles incorporarse bajo su
autoridad. El Patriarca de Constantinopla contest a su vez con otra circular rechazando su invitacin.
El profesor de la Universidad de Atenas, Amilca Alivisatos, dijo: "La unin entre las dos iglesias es
imposible, porque los motivos del cisma nunca fueron dogmticos, ya que el dogma es uno. Tampoco
son litrgicos, porque las liturgias se forjaron conforme a las tradiciones orientales y occidentales. El
motivo principal es "la autoridad mxima".
El Papa de Roma jams renunciar a la mxima autoridad. La Iglesia Ortodoxa jams
reconocer que la mxima autoridad reside en una sola persona.
La Iglesia Ortodoxa acepta las definiciones de los Siete Primeros Concilios Ecmenicos hasta la
actualidad. Todas las convenciones, reuniones, encuentros y estudios que se han llevado a cabo y
siguen efectundose fuera de estos principios estn condenados al fracaso, porque estn enfocados
fuera del punto principal, que es la Autoridad Mxima de las Iglesias Cristianas. Principal punto que
debe ser estudiado, y cualquier estudio fuera de l, es prdida de tiempo. Por eso, el mencionado
profesor sugiere que se haga todo el esfuerzo posible para firmar un tratado de reconciliacin y paz, y
de no agresin entre las dos Iglesias, porque la paz es mandato de Cristo que dijo: "Paz os doy, paz os
dejo". La agresin no debe darse entre los hermanos que creen en un solo Cristo.

IV.- EL PROTESTANTISMO.
A.- ORIGEN
El Papa Len X necesitaba dinero para construir la Baslica de San Pedro en Roma; y debido a ello
envi monjes a todo el mundo para que lo recolectaran por medio de la distribucin de certificados de
Indulgencia. El monje dominico Juan Tatzal fue el encargado de hacerlo en Wittemberg, donde viva el
sacerdote Lutero, nacido en 1483. Mientras Lutero enseaba que la remision de los pecados es dada a
quienes se arrepienten sinceramente, Tatzal comenz a vender las Indulgencias por poco dinero. Ante
este mercantilismo religioso, el padre Lutero reaccion levantndose y enfrentndosele, y movido por
un limpio celo; decidi protestar en contra de este comercio religioso. El treinta y uno de octubre de
mil quinientos diecisiete, fij en la puerta de la iglesia artculos de su tesis por la cual rechazaba la
venta de las Indulgencias. Enseando que el arrepentimiento sincero nos reconcilia con Dios y no el
dinero con el que se compra la Indulgencia.
En poco tiempo, las tesis de Lutero fueron conocidas en toda Europa. El Papa, en el ao 1520, public
una Bula en la que lo declar hereje, ordenando quemar sus libros. Mas Lutero ech la Bula Papal al
fuego. Desde entonces Lutero fue considerado excomulgado de la Iglesia Romana. En el ao 1521, se
aperson Lutero en la Dieta de Worms, defendiendo su doctrina, que no abandonara a menos que le
probaran su error por medio de la Santa Biblia, a la que consideraba como la Unica Infalible,
concluyerndo su defensa con estas palabras:"Aqu me planto, no puedo hacer otra cosa, y que Dios me
ayude". A pesar de eso, la Convencin conden sus enseanzas.
El Kiser y los Prncipes pidieron que se combatiera el Luteranismo hasta acabarlo. Pero Lutero
encontr un amigo sincero en Federico el Sabio, quien lo ayud.
En la Convencin de Spira, en 1529, se confirm la decisin de Worms, protestando los siguidores de
Lutero, por lo que desde entonces fueron llamados "Protestantes".
Despus de muchas reuniones, plticas y guerras sangrientas, consiguieron los protestantes, en 1555, su
libertad religiosa por medio de la Convencin de Augsburgo. Pero esta reconciliacin no puso fin a las
sangrientas persecuciones. La peor de ellas fue la matanza en Francia, la cual empez en las vsperas de
la fiesta de San Bartolom del ao 1572, prolongndose por muchos das. Durante un mes fueron
sacrificados alrededor de cuarenta mil protestantes.

La convencin de Westfalia, en 1648, confirm la determinacin de Augsburgo de manera definitiva.


Las persecuciones continuaron. En el ao 1715, durante el reinado de Luis XIV, cincuenta mil familias
protestantes se vieron obligadas a salir de Francia, su patria, porque se les prohibi ejercer su libertad
religiosa.
La Revolucin Francesa en 1789, puso fin a esas persecuciones.
Sin duda Lutero fue un gran hombre que merece todo el aprecio y respeto.
Cuando Lutero trat de establecer la Reforma en Alemania, Swinglio, en 1484, enseaba principios
muy afines al Luteranismo en Suiza. Fue asesinado en el ao 1531 en un enfrentamiento entre sus
seguidores y los romanos.
Despus de Swinglio, Juan Calvino, en 1564, tom el liderazgo, dandose a conocer como un hombre de
gran moralidad. Por l se llam a la Reforma en Suiza, Calvinismo.
En el Siglo XVI entr la Reforma a Inglaterra y en forma especial el Calvinismo, conservando el grado
Episcopal, por lo que la Iglesia Anglicana se llam Iglesia Episcopal.
Las Iglesias ms importantes del protestantismo son Luteranismo Calvinismo y Anglicanismo.

B.- LA ORTODOXIA Y LOS PROTESTANTES.


No podemos negar que las cabezas del movimiento religioso protestante fueron personas muy
preparadas y sinceras, pero por provenir de la Iglesia Romana y haber estudiado dentro de su escuela
desconocan la verdad de la Iglesia Ortodoxa.
El primer contacto ente Protestantes y Ortodoxos fue en tiempo de Wasef, Patiarca de Constantinopla
quien envi a su Dicono Demetrio a Wittemberg, para averiguar la verdad sobre la Reforma Religiosa.
A su regreso a Constantinopla en el ao de 1559, el Dicono traa consigo una carta de Felipe
Melanchthon para el Patriarca, con el texto del Documento de Augsburgo.
En esta carta se menciona que Melanchthon se consol mucho cuando supo, por el Dicono Demetrio,
que la Iglesia Ortodoxa segua existiendo a pesar de todas las circunstancias adversas que haba
padecido. Compar la preservacin de la Iglesia Ortodoxa con la de los tres varones en el fuego.
Tambin pidi al Dicono que informara al Patriarca lo que haba visto y odo sobre el movimiento
protestante, insistiendo al Patriarca que los Protestantes conservan la Santa Biblia, la enseanza de los
Concilios Ecumnicos y las doctrinas de los Padres de la Iglesia Ortodoxa.
En 1574, Telogos Luteranos escribieron al Patriarca Jeremas II, ofrecindole su confesin de fe,
pidindole encontrar la manera de tener un contacto entre ellos y la Ortodoxia, aclarando que
ellos no protestaron en contra de la Iglesia Ortodoxa sino en contra del papismo y de sus monjes,
porque perjudicaban a la Religin Cristiana. El Patriarca Jeremas contest, aclarando que los
orientales s estn de acuerdo con el Protestantismo en rechazar el papismo, el Purgatorio, las
Indulgencias, el celibato forzoso del clero, y otras cosas. Pero que difieren de l en otros puntos
referentes a los Sacramentos, la Tradicin y el Grado Episcopal. Hubo intercambio epistolar,
pero nunca un acuerdo.
Otros esfuerzos se hicieron en favor de la unin entre ortodoxos y protestantes, pero no progresaron. El
Patriarca Cirilo Lukaris, siglo XVII, mostr un gran amor a los protestantes, creyendo que con su
amistad se poda acabar con las maniobras de los Jesuitas en el Oriente, pero las Iglesias Ortodoxas no
aceptaron su comportamientom por lo que fue criticado y condenada su actitud a este respecto.
Recientemente muchos Protestantes, especialmente en Inglaterra, mostraron inters en la unin con la
Iglesia Ortodoxa. Los Anglicanos han dicho que estn dispuestos a aceptar todas las Doctrinas
Ortodoxas para que se llegue a la unin entre las dos Iglesias. Esto est confirmado en las actas de la
Convencin Cristiana de Ginebra de 1920, que fue realizada para discutir la diferencias entre todas las
Iglesias Cristianas. Esa Convencin contempl la posibilidad de la unin entre Ortodoxos, Viejos
Catlicos y Anglicanos, nombrando un Comit de entre sus miembros para estudiar este tema.

C.- LUTERO Y LA ORTODOXIA.


Cabe mencionar aqu, el pensamiento que sobre la Iglesia Ortodoxa expres Lutero en una convencin
desarrollada con Juan Ack en el ao 1519, cuando ste le argument que los Ortodaxos, al alejarse del
Papa se haban alejado de la verdadera fe y no se salvaran en el Da del Juicio, a menos que le
reconocieran como Jefe Supremo de todas las Iglesias.
El resumen de las respuestas de Lutero a Juan Ack es el siguiente:
La Iglesia Ortodoxa perteneci y sigue perteneciendo a Cristo, si el Papa.
Es algo inslito el sacar de la Iglesia a miles de Mrtires y Santos que durante siglos ha habido
en la Iglesia Ortodoxa y expulsar del cielo a los que durante ese tiempo ya han sido sus dueos.
La Iglesia de Cristo se fund en la mayor parte del mundo por lo menos veinte aos antes de
que se fundara en Roma y, por tanto, no poda ser cabeza de la Iglesia, puesto que no fue la
primera en fundarse.
Y confirma lo anterior, el que la Iglesia de Oriente nunca haya aceptado Obispos nombrados por
Roma.

D.- ENSEANZAS DE LA IGLESIA EVANGELICA.


Sin duda alguna, la responsabilidad del nacimiento del movimiento Protestante recae sobre el Papa de
Roma, que no quiso escuchar las recomendaciones de Lutero, empujndolo as a establecerlo.
Las enseanzas de la Iglesia Evanglica sin duda son una contraposicin a las de la Iglesia Romana, he
aqu las principales:

La Iglesia Romana descuid la Santa Biblia y se desvi de la Antigua Tradicin de la Iglesia. La


Iglesia Evanglica rechaz todas la Antigua Tradicin, lo bueno y lo malo de ella, considerando
a la Biblia como la nica fuente de la Tradicin Cristiana.
Roma dio mucha importancia a las apariencias y descuid la esencia de la religin. Los
Protestantes se rebelaron en contra de la religiosidad externa y los actos litrgicos, enseando
que el verdadero cristiano es aquel que cree con todo su corazn en Dios, y no quien reza y hace
abstinencia, o peregrina a la ciudad de Roma para arrodillarse ante el Papa sentado sobre su
trono. Exager en combatir la enseanza de la Iglesia Romana, la cual resumi todo en el culto
externo, mientras los Protestantes encerraron todo en la Gracia Divina.
La Iglesia Romana malinterpret los Sacramentos. Los Protestantes rechazaron los
Sacramentos, excepto el Bautismo y la Eucarista.
Roma hizo del Obispo un dios y consider al Papa como al Representante de Cristo sobre la
tierra. Los Protestantes rechazaron al Episcopado desde su base.
La Iglesia de Roma dio mucha importancia a las apariencias del culto con festividades y
procesiones de mucho boato. En tanto que los Protestantes eliminaron cualquier tipo de culto
externo, encerrndose en la lectura de la Santa Biblia, la predicacin y el canto.
La Iglesia Romana impuso el celibato obligatorio al clero. La Protestante rechaz el celibato.
Lutero, su mximo representante se cas con una monja.
Como la Iglesia Evanglica sali del regazo de la Iglesia Romana, conserv algunas de sus
enseanzas, como por ejemplo, la adicin al Smbolo de la Fe, especialmente en el artculo de la
procedencia, ..."que procede del Padre y el Hijo"...aun cuando contradice lo escrito en el Santo
Evangelio.
Conserv tambin el bautismo por aspersin e infusin y el uso el pan cimo en la Eucarista.

E.- TESTIMONIO DE UN EVANGELICO.

El gran telogo y filsofo Evangelista alemn, Padar, en su libro de 1841, "Catolicismo en Oriente y
Occidente", testimonia que la Iglesia Ortodoxa conserva la religin cristiana en su verdad fundamental.
Este libro conmovi al mismo Obispo de Roma, el Papa.

F.- LA ORTODOXIA Y LA IGLESIA ANGLICANA.


La Iglesia Anglicana acepta la enseanza de la Iglesia Primitiva y la Tradicin . Respeta a la Iglesia
Ortodoxa y hace esfuerzos por unirse a ella. Esto se demuestra en las actas de la Reunin de Ginebra de
1920 para discutir las diferencias entre las distintas Iglesias Cristianas. En esta Convencin se estudi
la posibilidad de la unin entre Ortodoxos , Viejos Ctolicos y Anglicanos.
Por este tiempo, el Patriarca Ecumnico de Constantinopla, Basilio, despus de su entronizacin envi
al Arzobispo de Canterbury una carta de salutacin como la que envi a todos los Jefes de las Iglesias
Ortodoxas. Esto se consider como un reconocimiento hacia la Iglesia Anglicana.

V.- LA ORTODOXIA Y LA IGLESIA DE LOS VIEJOS CATOLICOS.


En pginas anteriores dijimos que un buen nmero de cristianos occidentales salieron del regazo de la
Iglesia Romana, cuando el Concilio Vaticano I, en 1870, decidi la "Infalibilidad Papal", protestando
en contra de esa definicin y autodeterminndose Viejos Catlicos.
Su representante, Hersog, en la Convencin de Ginebra de 1920, expres: "Nosotros los Viejos
Catlicos rechazamos la Infalibilidad Papal y la Procedencia del Espritu Santo del Hijo. Nosotros
componenos la Iglesia Occidental antes del Cisma. Creemos en todo lo que decidieron los Siete
Primeros Concilios Ecumnicos antes del Cisma. Respetamos a la Iglesia Ortodoxa porque consev
la religin cristiana sin cambio".
El Patriarca de Alejandra, Focio se present en la Convencin de Estocolmo y particip con los
Anglicanos y los Viejos Catlicos, diciendo: "Esperamos que el prximo Concilio Ecumnico
Ortodoxo decida la unin con las dos Iglesias".

VI.- TESTIMONIOS ROMANOS SOBRE LA IGLESIA ORTODOXA.


De los romanos tenemos al gran telogo e historiador del siglo XIX, Delin Karr, quien dice en su libro
"La Unin de las Iglesias", en la pgina 50: "La Iglesia Ortodoxa es respetada por su antiguedad, por la
sucesin de sus Obispos de los Apstoles y la conservacin de su fe sin cambio".
En la pgina 43 del mismo libro, dice Delin Karr, " La Iglesia Ortodoxa sigue siendo como antes del
Cisma, y su teologa est basada sobre la Santa Tradicin y los Padres de los siete primeros siglos".
El famoso predicador francs Ayia Comnt dice en el peridico "El Siglo" de Pars, del 26 de marzo de
1905: "La Iglesia Ortodoxa a pesar de todas las persecuciones que ha sufrido, se ha conservado
indemne de los extremos protestantes y de las malas interpretaciones romanas. En el fututo ser ella el
centro en el que todo el mundo cristiano estar girando, tarde o temprano".

VII.- LA IGLESIA ORTODOXA.


Con todo lo expuesto anteriormente, hemos visto las diferencias entre las Iglesias Cristianas. Ahora
resumiremos en una pequea imagen a nuesta Iglesia Ortodoxa.
La Iglesia Ortodoxa Oriental, es un conjunto de Iglesias Autocfalas unidas entre s en la recta
Fe, los Santos Sacramentos y la Santra Tradicion de la Iglesia.
La Primera en honor es la Iglesia de Constantinopla por su importancia histrica. Constantino I, el
Grande, fiel Ortodoxo, declar, en esa ciudad, a la Religin Cristiana: Religin Oficial del Estado. A l

pertenece el gran mrito de haber establecido el Cristianismo en el mundo, despus de estar bajo tierra
en las catacumbas. La Iglesia lo elev, junto con su madre Elena, al grado de "igual a los Apstoles".
En Oriente naci muri y resusit Cristo, estuvieron los Apstoles y todos los Profetas. En el idioma
del oriente fueron escritos los Santos Evangelios. El Smbolo de la Fe y los cnones de los Concilios
Ecummnicos fueron all establecidos. "La Luz apareci en Oriente".
La palabra Ortodoxo pertenece a los que aceptaron el Smbolo de la Fe, el Credo, que fue determinado
por los dos primeros Concilios Ecumnicos, el primero en el ao 325 y el segundo en el 381.
Los que rechazaron este Smbolo fueron llamados herejes.
El Patriarca "Ecumnico" de Constantinopla ostenta el primer lugar. Despus de l viene el Patriarca de
Alejandra, seguido por el Patriarca de Antioqua y, poseriomente, el Patriarca de Jerusalen. Sigue en
orden, el Patriarca de Mosc y toda Rusia, y luego los otros Patriarcas y los Jefes de las Iglesias
Autocfalas.
En otra palabras, la Iglesia Ortodoxa es una familia conformada en igualdad fraternal con los mismos
derechos. El mayor entre ellos es el Patiarca de Constantinopla, quien es "el primero entre iguales".
Cada Iglesia es independiente y se adminstra igual que las dems Iglesias. En cada pas es
independiente poltica y administrativamente.
La Mxima Autoridad, en cada Patiarcados o Iglesias Autocfala, es la del Snodo nombrado
temporalmente, siendo la Mxima Autoridad, para todos los Patriarcados e Iglesias Autocfalas, el
Concilio Ecumnico que reune a todos los Patriarcas y Jefes de las Iglesias Autocfalas.
Los dogmas y los Ritos son uno en todos los Patriarcados e Iglesias Autocfalas. En la Iglesia Ortodoxa
no existe una Iglesia que domine sobre la otra. Tampoco hay enfrentaminetos entre el Estado y la
Iglesia, porque da al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios. Los clrigos Ortodoxos son
ciudadanos fieles al Estado y a sus compatriotas. No pueden seguir polticas en contra de los intereses
patrios y en muchos pases han sido pilares de su independencia, como en Grecia y Rusia. Lo
acontecido, a consecuencia de la Revolucin Francesa, al eliminar la influencia de la Religin Cristiana
a causa de la enemistad del Clero Occidental a la independencia, jams podr suceder en la Iglesia de
Oriente.
En la Iglesia Ortodoxa jams hubo tribunales de Inquisicin. Tribunales que tuvo la Iglesia de Romaa y
que arrojaron a miles de personas al fuego y, por su causa, millares sufrieron toda especie de torturas.
La Iglesia Ortodoxa jams utiliz las armas monsticas a favor de intereses personales. Estas armas
fanticas fueron la causa de las guerras religiosas. Los pueblos catlicos occidentales, en el ao 1773,
solicitaron su supresin. El Papa Po VII en el ao 1814 di la orden de que volvieran a trabajar.

CONCLUSION
La Iglesia Ortodoxa es la Iglesia de Cristo. Jams reconocer a otro como a Jefe Supremo. Jams
aceptar enseanzas diferentes a las enseanzas de Cristo y las seguir conservando fielmente como las
recibi de El y de sus Santos Apstoles. Segura de que Cristo estar en ella hasta el final, y que las
puertas del Hades no podrn contra ella.