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Aleaciones y diagramas de fase

Una aleacin es una combinacin, de propiedades metlicas, que est


compuesta de dos o ms elementos, de los cuales, al menos uno es un metal.
Las aleaciones estn constituidas por elementos metlicos como Fe (hierro), Al
(aluminio), Cu ([[co
Mayoritariamente las aleaciones son consideradas mezclas, al no producirse
enlaces estables entre los tomos de los elementos involucrados.
Excepcionalmente, algunas aleaciones generan compuestos qumicos.
Las aleaciones presentan brillo metlico y alta conductividad elctrica y
trmica, aunque usualmente menor que los metales puros. Las propiedades
fsicas y qumicas son, en general, similares a la de los metales, sin embargo
las propiedades mecnicas tales como dureza, ductilidad, tenacidad y otras
pueden ser muy diferentes, de ah el inters que despiertan estos materiales.
Las aleaciones no tienen una temperatura de fusin nica, dependiendo de la
concentracin, cada metal puro funde a una temperatura, coexistiendo
simultneamente la fase lquida y fase slida como se puede apreciar en los
diagramas de fase.
Hay ciertas concentraciones especficas de cada aleacin para las cuales la
temperatura de fusin se unifica. Esa concentracin y la aleacin obtenida
reciben el nombre de eutctica, y presenta un punto de fusin ms bajo que los
puntos de fusin de los componentes.
Proceso de obtencin
Histricamente, la mayora de las aleaciones se preparaban mezclando los
materiales fundidos.
Ms recientemente, la pulvimetalurgia ha alcanzado gran importancia en la
preparacin de aleaciones con caractersticas especiales. En este proceso, se
preparan las aleaciones mezclando los materiales secos en polvo, prensndolos
a alta presin y calentndolos despus a temperaturas justo por debajo de sus
puntos de fusin.
El resultado es una aleacin slida y homognea. Los productos hechos en
serie pueden prepararse por esta tcnica abaratando mucho su costo. Entre las
aleaciones que pueden obtenerse por pulvimetalurgia estn los cermets. Estas
aleaciones de metal y carbono (carburos), boro (boruros), oxgeno (xidos),
silicio (siliciuros) y nitrgeno (nitruros) combinan las ventajas del compuesto
cermico, estabilidad y resistencia a las temperaturas elevadas y a la
oxidacin, con las ventajas del metal, ductilidad y resistencia a los golpes. Otra
tcnica de aleacin es la implantacin de ion, que ha sido adaptada de los
procesos utilizados para fabricar chips de ordenadores o computadoras. Sobre
los metales colocados en una cmara de vaco, se disparan haces de iones de
carbono, nitrgeno y otros elementos para producir una capa de aleacin fina y
resistente sobre la superficie del metal. Bombardeando titanio con nitrgeno,

por ejemplo, se puede producir una aleacin idnea para los implantes de
prtesis.
La plata, el oro de 18 quilates, el oro blanco y el platino son aleaciones de
metales preciosos. La aleacin antifriccin, el latn, el bronce, el metal Dow, la
plata alemana, el bronce de torpedo, el monel, el peltre y la soldadura son
aleaciones de metales menos preciosos. Debido a sus impurezas, el aluminio
comercial es en realidad una aleacin. Las aleaciones de mercurio con otros
metales se llaman amalgamas.
Tipos de aleaciones
En ingeniera las aleaciones pueden dividirse en dos tipos: ferrosas y no
ferrosas.
Las aleaciones ferrosas tienen al hierro como su principal metal de aleacin,
los aceros son aleaciones ferrosas, son importantes principalmente por su
costo relativamente bajo y la variedad de aplicaciones por sus propiedades
mecnicas.
Los aceros inoxidables son las aleaciones ferrosas ms importantes a causa de
su alta resistencia a la corrosin en medios oxidantes, para ser un acero
inoxidable debe contener al menos 12% de cromo. Los hierros para fundicin
son otra familia industrialmente importante de las aleaciones ferrosas. Son de
bajo costo y tienen propiedades especiales tales como un buena moldeabilidad,
resistencia a la corrosin, al choque trmico, al desgaste y durabilidad.
Las aleaciones no ferrosas tienen un metal distinto del hierro.
Las aleaciones de aluminio son las ms importantes entre las no ferrosas
principalmente por su ligereza, endurecibilidad por deformacin, resistencia a
la corrosin y su precio relativamente bajo.
Otras aleaciones no ferrosas son las de magnesio, titanio y nquel. Las de
magnesio son excepcionalmente ligeras y tienen aplicaciones aeroespaciales.
Las aleaciones de titanio son caras, pero tienen una combinacin de resistencia
y ligereza que no es asequible para cualquier otro sistema de aleacin y por
esta razn se usan ampliamente en las piezas estructurales de los aviones.
Las aleaciones de nquel presentan una gran resistencia a la corrosin y
oxidacin y son por tanto son usadas comnmente en los procesos industriales
qumicos y de petrleos. Con la mezcla de nquel, cobalto y cromo se forma la
base para las superaleaciones de nquel, necesarias para las turbinas de gas de
aviones de propulsin a chorro y algunas bateras elctricas.
La plata fina, el oro de 58 quilates, el oro blanco y el platino iridiado son
aleaciones de metales preciosos.
El acero, el latn, el bronce, el metal Dow, la plata alemana, el bronce de
torpedo, el monel, el peltre y la soldadura son aleaciones de metales menos
preciosos.

Las aleaciones de metal y carbono (carburos), boro (boruros), oxgeno (xidos),


silicio (siliciuros) y nitrgeno (nitruros); conocidas como los cermets; combinan
las ventajas del compuesto cermico, estabilidad y resistencia a las
temperaturas elevadas y a la oxidacin, con las ventajas del metal, ductilidad y
resistencia a los golpes
Debido a sus impurezas, el aluminio comercial es en realidad una aleacin. Las
aleaciones de mercurio con otros metales se llaman amalgamas.

Clasificaciones
Mezclas slidas
En estas aleaciones se pueden observar al microscopio las partculas
correspondientes a cada uno de los metales, lo que demuestra que cada celda
cristalina est formada por los iones de un solo metal. Esto sucede con las
aleaciones de plomo y estao, antimonio y plomo,etc.
Disoluciones slidas
Son disoluciones lquidas de dos o ms metales que al solidificarse forman una
mezcla homognea o disolucin slidad y los iones de uno de los metales se
encuentran distribuidos en la red cristalina del otro. Por ejemplo, el sistema
plata-oro.
Compuestos intermetlicos
Son aquellos en los que los tomos de los diferentes metales estn en una
proporcin determinada formando verdaderos compuestos qumicos. Por
ejemplo, la aleacin de magnesio-plomo, el latn, la cementita, etc.
Ejemplo de aleaciones
Las aleaciones pueden fabricarse con el fin de que cumplan un grupo
determinado de caractersticas.
Un caso importante en el que son necesarias unas caractersticas particulares
es el diseo de cohetes y naves espaciales y supersnicas. Los materiales
usados en estos vehculos y en sus motores deben pesar poco y ser muy
resistentes y capaces de soportar temperaturas muy elevadas. Para soportar
esas temperaturas y reducir el peso total, se han desarrollado aleaciones
ligeras y de gran resistencia hechas de aluminio, berilio y titanio. Para resistir el
calor generado al entrar en la atmsfera de la Tierra, en los vehculos
espaciales se estn utilizando aleaciones que contienen metales como el
tntalo, niobio, volframio, cobalto y nquel.
En los reactores nucleares se utiliza una amplia gama de aleaciones especiales
hechas con metales como berilio, boro, niobio, hafnio y circonio, que absorben
los neutrones de una forma determinada.

Las aleaciones de niobio-estao se utilizan como superconductores a


temperaturas extremamente bajas.
En las plantas de desalinizacin se utilizan aleaciones especiales de cobre,
nquel y titanio, diseadas para resistir los efectos corrosivos del agua salina
hirviendo.
Los elementos de aleacin tales como el nquel, cromo y molibdeno se aaden
a los aceros al carbono para producir aceros de baja aleacin.
Los aceros de baja aleacin presentan buena combinacin de alta resistencia y
tenacidad, y son de aplicacin comn en la industria de automviles para usos
como engranajes y ejes.
Aleaciones ms comunes

Las aleaciones ms comunes utilizadas en la industria son:

Acero
Alnico
Alpaca
Bronce
Constantn
Cupronquel
Magal
Magnam
Magzinc
Nicrom
Nitinol
Oro blanco (electro)
Peltre
Plata de ley
Zamak
Latn o Cuzin
Pilin
Diagramas de fase

Fase (F) Es una porcin homognea de un sistema caracterizado por una


estructura y una organizacin atmica constante y por tanto con
caractersticas fsicas y qumicas uniformes. Esta regin aparece limitada por
una superficie a travs de la cual las propiedades cambian bruscamente.
Un elemento puro en un estado de agregacin determinado (slido, lquido o
gas) constituye una fase. Cuando el agua y el hielo estn juntos en un

recipiente, existen dos fases separadas; son fsicamente distintas aunque sean
qumicamente idnticas. Si una sustancia puede existir en dos o ms formas
(por ejemplo el elemento qumico hierro, que puede cristalizar tanto en la
estructura fcc como en la bcc) cada una de estas formas es una fase con
diferentes propiedades fsicas. Sin embargo dos componentes qumicamente
diferentes s se pueden mezclar completamente (por ejemplo una mezcla de
etanol y agua) formando as un lquido monofsico; por esta misma razn una
mezcla de agua y aceite es un sistema bifsico formado por dos lquidos no
miscibles.
Componentes (C) Son el nmero mnimo de especies qumicas necesarias
para determinar la composicin de las fases. Por ejemplo en una aleacin de
cobre y cinc (latn) los componentes son el cobre y el cinc. Sin embargo en el
agua, existe un nico componente (H2O) y no dos (H y O) ya que, por tratarse
de un compuesto qumico , las proporciones entre H y O se mantienen
constantes
Grados de libertad (L) En un sistema en equilibrio, es el nmero de variables
intensivas (presin, temperatura, concentraciones) que se pueden modificar en
un amplio intervalo sin producir la aparicin de nuevas fases o la desaparicin
de las existentes; corresponde por ello al nmero de variables, controladas
experimentalmente, que se deben especificar para definir completamente el
estado del sistema.
Equilibrio de fases Este concepto termodinmico se describe en trminos de
la funcin energa libre de Hemholtz del sistema, cuyo valor a volumen
constante y para cada temperatura, depende de la energa interna (U) y de la
entropa (S) (F=U-TS).
Un sistema est en equilibrio si la energa libre es mnima en condiciones
especficas de temperatura, presin y composicin. En sentido macroscpico,
esto significa que sus caractersticas no cambian con el tiempo sino que se
mantienen indefinidamente; es decir, el sistema es estable. El trmino
equilibrio de fases se refiere a la situacin de equilibrio termodinmico
correspondiente a un sistema que tenga ms de una fase. La energa libre y los
diagramas de fases aportan informacin acerca de las caractersticas del
equilibrio de un determinado sistema, pero no informan acerca del tiempo
necesario para alcanzar dicho equilibrio. En muchos sistemas slidos, ocurre
que el estado de equilibrio nunca se alcanza completamente, ya que la
velocidad para llegar al equilibrio es muy lenta; en este caso el estado del
sistema se define como de no equilibrio y se denomina metaestable.
Regla de las fases de Gibbs Esta regla fue formulada en el siglo XIX por el
fsico J. Willard Gibbs. Se aplica estrictamente en condiciones de equilibrio
termodinmico, pero en la prctica tambin es muy til en situaciones de no
equilibrio prximas a las de equilibrio. La expresin para esta regla es:

Equilibrio y diagramas de fases La determinacin de los diagramas de


fases o diagramas de equilibrio se realiza por va terica y/o experimental.
Ahora bien, la falta de datos termodinmicos es la causa de que la gran
mayora de los diagramas de fases de los que disponemos, se hayan
caracterizado por va experimental. El conocimiento de estos diagramas
permite a cientficos y tecnlogos encontrar formulaciones y/o elegir a priori las
condiciones iniciales y finales de los procesos.
As es posible establecer:

Los elementos de partida convenientes para una determinada sntesis o


proceso, as como las condiciones necesarias para su realizacin.
La proporcin y naturaleza de las fases que componen las eventuales
composiciones intermedias y finales del producto, en funcin de las
variables: temperatura, presin, etc.
La temperatura de la primera formacin de la fase lquida y su evolucin
con la temperatura.
La solubilidad de una fase en otra, en diferentes tipos de reacciones.
Las reacciones que puede sufrir un material en funcin de la
temperatura, presin y entorno.
Las previsiones sobre la estructura microscpica, y en consecuencia,
algunas de sus propiedades.

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