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Fomento

Revista del Ministerio de

Julio-agosto 2009

N 586

De la ingeniera
romana y medieval
a los modernos
tneles del siglo XXI

Tneles
de Espaa

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necesariamente solidaria con las opiniones
expresadas en las colaboraciones firmadas

Sumario

Julio-agosto 2009

Galeras para la eternidad. Agua,


minera y defensa, orgenes de los
tneles espaoles de la antigedad.

22

Por los cuatro puntos cardinales.


La extensin de la red ferroviaria en
los siglos XIX y XX generaliz la
construccin de tneles por toda la
geografa nacional.

42

Subterrneos urbanos. La
construccin de la red de metro en
Madrid y otras ciudades espaolas.

58

Veteranos, pero en forma. La


construccin de tneles carreteros
en el siglo XX.

78

La seguridad, de boca a boca.


Los grandes tneles carreteros del
siglo XXI.

94
110

En el corazn de la capital. Tnel


de Cercanas entre Atocha y
Chamartn.

124
136
148
FE DE ERRORES. El reportaje Prevencin a bordo, aparecido en el
nmero 585 de la revista, fue errneamente atribuido a Jos Ignacio
Rodrguez, cuando su verdadera autora es Begoa Olabarrieta.

167

Atravesando la Btica. La
construccin de los tneles del
Corredor Sur de alta velocidad.
Tneles hacia Levante. La LAV a
Valencia discurrir durante ms de
54 kilmetros bajo tierra.
Buscando la frontera. La
construccin de subterrneos en la
lnea Madrid-Barcelona-Francia.
Colosos del noroeste. Tneles de
Guadarrama, Pajares, San Pedro y A
Madroa, los cuatro grandes de
Espaa.
Bibliografa

Director de la Revista: Antonio Recuero


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Elaboracin pgina web: www.fomento.es/publicaciones. Concepcin Tejedor. Colaboran en este nmero: Mara del Carmen Heredia Campos, Pepa Martn, Mara del Mar Merino, Begoa Olabarrieta,
Jos Ignacio Rodrguez, Raquel Santos y Beatriz Terribas. Suscripciones: Aurora San Juan. Tel.: 91 859 07 07 Correo-e: suscripciones@tildecomunicacion.com
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Julio-agosto 2009

Presentacin

Pasajes en la
oscuridad
diferencia de otras obras de ingeniera, no
se han prestado casi nunca los tneles a la
admiracin fcil. Y en ello ha debido influir,
sin duda, la alta carga simblica y religiosa
que el mundo subterrneo ha soportado en
todas las civilizaciones. Desde tiempos
prehistricos, la gruta fue morada y sorprendente testigo de los vacilantes progresos de la especie homo en su evolucin hacia la categora sapiens, refugio seguro
frente a las hostilidades del medio y lugar
propicio a las primitivas elucubraciones para dominarlo, recinto donde tcnicas, saberes y creencias, el bagaje espiritual de la especie obr su trascendencia. Y en esa noche
de los tiempos hay que situar tambin el tab que lo subterrneo ha tenido para el hombre como espacio de ultratumba, lugar de
descanso de los muertos y sus espritus antes del regreso a otras vidas.

nas de las obras subterrneas ms admirables, como las galeras excavadas en roca a
lo largo de ms de 5 kilmetros en Cella (Teruel) o Penya Cortada (Valencia), para el
transporte de agua, sin olvidar tampoco
otros asombrosos tneles mineros (Las Mdulas, Cartagena, Riotinto, Almadn, etc).
Tambin la cultura rabe nos leg su tradicin de qanats en los viajes de agua que, en
Madrid y hasta 1830, alcanzaron una red de
130 kilmetros que permiti el abastecimiento a cerca de 200.000 personas en unas
condiciones de salubridad envidiables en
otras capitales europeas. Y, en pleno Renacimiento, en la localidad aragonesa de Daroca, la ingeniera de la poca concibi uno
de sus hitos ms singulares: la monumental
mina, cuyos vestigios an se conservan, para el desvo del Jiloca y defender a la poblacin de sus temibles avenidas.

El mundo subterrneo, en definitiva, ha


inspirado desde siempre en el hombre tanto
temor como necesidad de adentrarse en l.
Y bien para saciar la sed, o en procura de
metales que multiplicaban el poder de sus
herramientas y armas de piedra, se hizo
constructor de tneles. En la antigua Mesopotomia, hace ms de 3.000 aos, traz una
sorprendente red de ros artificiales subterrneos, los qanats, cuyo colapso dio tambin al traste con una de las civilizaciones
ms prsperas de la historia. Y en el Egipto
de los faraones, ms all de otras conjeturas, cabe entender las pirmides como colosales recipientes donde acoger inextricables
redes de tneles cuyo misterio y prodigios
constructivos an hoy nos anonadan.

Hoy, singularmente en esta ltima dcada, los progresos en la tcnica constructiva han permitido que Espaa no slo se
mantenga en la vanguardia de esa tradicin
tunelera sino superar tambin una de sus
grandes rmoras: la difcil orografa como
condicionante de una red de comunicacin
y transporte eficaz. La red de alta velocidad
suma ya ms de 500 kilmetros de tneles
finalizados o en fase de ejecucin avanzada. Y cuando esa red est operativa a su conclusin en apenas poco ms de una dcada,
el viejo sueo de unir los puntos ms distantes del pas en el tiempo ms corto posible se habr hecho plenamente realidad. Y
seguramente, entonces, lucir con fuerza la
luz que marque el final del largo tnel de los
atrasos seculares en nuestras redes de comunicaciones.

Nuestro pas ha tenido tambin desde la


colonizacin romana una no menos portentosa tradicin en la construccin de tneles.
Durante ese periodo se trazaron aqu algu-

ANTONIO RECUERO ALMAZN


Julio-agosto 2009

Agua, minera y defensa, orgenes de los tneles


espaoles de la antigedad

Galeras para la
eternidad
Romanos y musulmanes son los maestros de las grandes construcciones subterrneas
de la antigedad en Espaa, los primeros tneles que se horadaron en la roca para que el
agua discurriera por ellos, con fines de abastecimiento o para minera. A estos usos se
sumaron en la Edad Media los tneles con finalidades puramente defensivas. La
longevidad de algunos de estos subterrneos excede en ocasiones los 2.000 aos.
4

Julio-agosto 2009

Izquierda, galera romana


para la conduccin de agua
en Tiermes (Soria). Foto
principal, las montaas de
Las Mdulas (Len) fueron
horadadas con galeras por
los romanos para la explotacin de un importante yacimiento aurfero.

MARA DEL MAR MERINO


unque las primeras obras subterrneas de que se tiene conocimiento son las antiguas tumbas reales excavadas en la roca del Antiguo Egipto, lo cierto es
que el surgimiento de los tneles, hace unos 3.000
aos, obedeci a la necesidad de transportar de forma segura un bien absolutamente necesario como el
agua en las civilizaciones del Creciente Frtil. Son
los qanats, canales de irrigacin subterrneos y
abiertos en la roca, que tomaban el agua de acuferos distantes y que, a travs de planicies, atravesaban las colinas, a veces con un recorrido de ms de
40 kilmetros.

La tcnica del qanat fue adoptada e introducida


en Espaa por los romanos, maestros en la construccin de obras hidrulicas, de las que han dejado
numerosos ejemplos en nuestro pas, pero tambin
dominaron la ejecucin de tneles para extraer materiales valiosos de las explotaciones mineras. La
dominacin musulmana nos ha legado asimismo
importantes realizaciones subterrneas relacionadas con el agua, mientras que en la posterior Edad
Media surgi el empleo del tnel como medio defensivo para hacer frente al asedio de ciudades y fortalezas. A continuacin proponemos un viaje por los
tneles de la antigedad en Espaa, asociados a diferentes usos segn las pocas.
Julio-agosto 2009

Ayuntamiento de Mrida
Ayuntamiento de Mrida
Ayuntamiento de Mrida

Arriba, grfico
de la bajada del
agua al aljibe en
Mrida. Debajo,
sistema de alcantarillado de
la misma ciudad. Izquierda,
grabado de una
galera romana
para toma de
agua.

Tneles hidrulicos romanos


La mayor parte de los restos de construcciones
subterrneas romanas que se conservan en Espaa
corresponden a sistemas de abastecimiento de
aguas a ncleos urbanos, aunque la ingeniera minera tambin ha dejado importantes muestras de tneles, como los que se conservan en Las Mdulas
(Len), La Mancha (Almadn), Andaluca (Riotinto) o Levante (Mazarrn-Murcia).
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Julio-agosto 2009

Los romanos optaban generalmente por buscar


el agua en las cabeceras fluviales, seleccionando
aguas de buena calidad, aunque para ello estuviesen
ms lejanas al punto de destino y fueran necesarias
obras de infraestructura ms complejas. En Hispania sucedi as muy a menudo, lo que supuso la
construccin de numerosos acueductos y largas
conducciones, como los 60 kilmetros necesarios
para el abastecimiento de Cdiz o los ms de 40 kilmetros para que el agua llegara a Toledo.
Dada la complicada orografa espaola, los ingenieros romanos recurrieron a la explotacin de los
acuferos a travs de pozos y galeras subterrneas
de captacin, donde brill su tcnica. Como en Mrida, donde el sistema de galeras o minas romanas
ha suministrado agua a la ciudad a lo largo de 2.000
aos y hasta fechas muy recientes. Este tipo de captacin y transporte de aguas subterrneas es el que
a partir de la Edad Media usaron los musulmanes en
Espaa, con sus qanats o viajes de agua.
La tipologa de estas obras subterrneas segua
un patrn tcnico con pocas variaciones. En primer
lugar, se cavaban varios agujeros hasta la profundidad deseada y se iniciaba la excavacin de la galera. Estos agujeros se mantenan una vez finalizada
la obra para asegurar la aireacin, el mantenimiento o la reparacin de la galera.
Las galeras solan ser abovedadas, o cubiertas
con losas, sin revestir o revestidas con mampostera, y con un canal en el suelo por el que se transportaba el agua filtrada en la zona de captacin. El

A. C. Lapis Specularis

revestimiento se poda impermeabilizar usando


mortero de cal en el rejuntado de las piezas de mampostera o de ladrillo. Las dimensiones variaban, pero generalmente eran las suficientes para permitir el
trabajo de una persona en los avances a pico y pala
y en el trabajo de los revestimientos.
En Espaa existen numerosos ejemplos de estas
conducciones asociadas a sistemas de abastecimiento urbano, y unidas a otras obras de infraestructura: canales, acueductos, cisternas, fuentes
Es el caso de Uxama (Osma, Soria), donde las excavaciones arqueolgicas han hecho aflorar el recorrido de un acueducto con muchos de sus tramos
construidos en galera subterrnea, excavada en roca viva. Algunos tramos son visitables, como la Boca de la Zorra, una galera de 133 metros de longitud, con 3,20 metros de altura y anchura mxima de
1,83 metros. En ella se observan detalles de construccin como dos profundos spiramina, o pozos de
ventilacin, y las repisas colocadas en la pared, realizadas para colgar lmparas, que facilitaban el trabajo y el trnsito.

El tnel de Cella
Un ejemplo espectacular de la ingeniera romana es el tnel-acueducto de Cella, que llevaba el
agua de Albarracn a Cella (Teruel). Es una de las
obras hidrulicas ms importantes del Imperio romano en el Mediterrneo. Adems, su tnel excavado en la montaa, de 5 kilmetros de longitud, es

Izquierda, galera
de la mina de lapis
specularis en Segbriga (Cuenca).
Derecha, galera
excavada en la roca del complejo hidrulico de Pea
Cortada (Valencia).

el ms largo hallado hasta ahora para conduccin de


aguas. Se sabe que esta obra mide en total 25 kilmetros, de los cuales slo se conoce la mitad, mientras que el resto ira por el interior de las laderas y
bajo campos de cultivo. El acueducto de Albarracn-Gea-Cella, construido en el siglo I d. C., es el
primer trasvase de aguas realizado en la pennsula
Ibrica desde una cuenca hidrogrfica levantina, como la del Guadalaviar, a otra diferente, como es la
del ro Ebro.
El acueducto alterna en su recorrido la construccin en mampostera con la excavacin de galeras subterrneas o superficiales. El estado de conservacin es excepcional en algunos tramos: el ms
espectacular se observa en el paraje del Azud de
Gea. All, en la base de las paredes rocosas, aparecen unas ventanas excavadas en la roca que forman
parte de la galera rupestre ms larga de la zona. Estas ventanas laterales (spiramina o lumina) sirvieron tanto para excavar el interior como para extraer
la roca. Las galeras tienen caractersticas comunes:
excavadas en roca caliza, seguramente con instrumentos de punta triangular (dolabra), con dimensiones entre 1,70 y 2,20 metros de altura y una anchura mxima de 1,25 metros.
A partir de la caada de Monterde, el canal (specus) es subterrneo para salvar las lomas que separan Gea de Cella, a una profundidad media de 25
metros, pero puede llegar a los 50-60 metros en zonas centrales. En su recorrido son visibles las hoyas, pozos de excavacin que permitan construir
Julio-agosto 2009

discontinuos de acueducto, de los cuales ms de 300


son de nueva apertura gracias a la excavacin arqueolgica. Entre ellos pueden recorrerse varios
tramos de las galeras subterrneas, situados en el
paraje de El Azud y en el castillo de Santa Croche,
la llamada Galera de los Espejos. En breve est prevista la apertura de un centro de interpretacin del
acueducto en Gea de Albarracn que permitir la divulgacin y revalorizacin de este patrimonio.
Un segundo ejemplo de notable infraestructura
hidrulica romana en Espaa, contemporneo del
tnel de Cella, lo constituye el complejo de Pea
Cortada, formado por acueductos, acequias y tneles para abastecer con aguas del ro Tujar los campos de Villar, Casinos y Lliria, en Valencia. Aunque su ms reconocida obra es el puente-acueducto
que salva la rambla de Alcotas, el complejo incluye
una sucesin de tneles, excavados a cielo abierto
o en el interior de la montaa, con longitudes de 200
a 300 metros, alturas de 1,50 a 190 metros y anchuras de 1 a 1,20 metros.

Tneles mineros hispanorromanos

varios tramos de forma simultnea. El acueducto


termina en la plaza Mayor de Cella, donde en 1998
se localiz una enorme cisterna (castellum), construida con mortero hidrulico y revestida interiormente de opus signinum, con una probable funcin
de almacenamiento de agua y no de distribucin.
Esta obra de ingeniera da una idea del nivel tcnico que alcanzaron los romanos. El acueducto es
un trabajo de gran precisin topogrfica, lo que an
cobra ms valor si se considera que las obras se ejecutaron en todo el acueducto al mismo tiempo con
el objetivo de rentabilizar al mximo el trabajo, pues
no podan trabajar dos personas en el mismo punto
a causa de la estrechez de las obras. Y todo ello empleando instrumentos tcnicos tan sencillos como la
libella, dos piezas de madera en forma de A, o el
chorobates, un nivel de agua de 6 metros de largo
que ofreca nivelaciones muy precisas.
Actualmente, esta faranica obra de ingeniera
es en parte visitable, pues el Gobierno de Aragn y
la Diputacin de Teruel han invertido en obras de
acondicionamiento en un proyecto de recuperacin
patrimonial que ha incluido la consolidacin, excavacin y conservacin de los restos. Gracias a los
trabajos se han recuperado para visitas 1.200 metros
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Julio-agosto 2009

Resto del canal


de desage romano en Cdiz.
Debajo, galera
de conduccin
de agua de Pea Cortada
(Valencia).

Los romanos explotaron las riquezas minerales


espaolas de una forma sistemtica y organizada,
alcanzando el momento del mximo esplendor en la
minera antigua. Avanzaron espectacularmente en
la tecnologa empleada y en los criterios de explotacin que aplicaron, originando la ingeniera de minas como disciplina cientfica.
Los principales yacimientos hispanorromanos
se concentraban en Andaluca minas de Riotinto
(Huelva), Linares (Jan), Sierra Morena, Murcia
ncleo Cartagena-Mazarrn, la zona cantbrica
con produccin de hierro, Almadn (Ciudad Real)
o el noroeste peninsular, con la explotacin aurfera de Las Mdulas (Len), donde los sistemas de extraccin empleados, basados en la fuerza del agua,
no fueron superados hasta muchos siglos despus.
Muchas fueron las aportaciones de los romanos
a la minera, entre ellas la aplicacin a esta actividad de los avances tecnolgicos conseguidos en
otros campos, como la topografa y la hidrulica.

Arriba, interior de
la galera de conduccin del acueducto de Cornalvo
y escaleras del
acueducto de Rabo
de Buey (Badajoz).
Debajo, cisterna
helenstica de la
ciudad romana de
Ampurias (Girona).

Museo Nacional de Arte Romano de Mrida

Museo Nacional de Arte Romano de Mrida

Otra fue la explotacin racional de los yacimientos,


apoyada en un conocimiento efectivo de las condiciones geolgicas del terreno, adquirido in situ y
con conocimientos experimentales previos. La conjuncin de estos nuevos referentes permiti acometer trabajos de gran envergadura desconocidos hasta la poca.
La tcnica utilizada por los romanos consista en
pozos y galeras, rectangulares, de pequea seccin
y profundidades hasta los 200 metros, como en la
sierra de Cartagena o en Riotinto (Huelva). Los po-

zos comunicaban no slo las labores subterrneas


con el exterior, tambin se abran pozos verticales
para comunicar entre s los distintos niveles de la
mina. Su perforacin era muy cuidada, con paredes
recortadas a pico, usando cerchas de madera o revestimiento de piedras en las zonas de terrenos ms
blandos. En ocasiones los pozos eran escalonados,
con lo que se alcanzaban mayores profundidades.
El alumbrado de las minas se realizaba mediante lmparas de aceite colocadas en pequeas cavidades (lucernarios) excavadas en los hastiales para
su colocacin a la altura deseada. Otra novedad fue
el empleo generalizado de tiles de hierro (picos, palas, cuas metlicas o martillos) frente a las herramientas de piedra y hueso de pocas anteriores. Para el avance en el interior de las galeras usaban con
frecuencia el sistema de torrefaccin, utilizando fuego para ablandar el terreno. Tambin se introducan
cuas de madera, que se humedecan con agua y al
hincharse provocaban el derrumbe. La fortificacin
y sostenimiento de las galeras se haca con madera
y obras de mampostera con arcos o bvedas de piedra, estas ltimas de mayor duracin.
Junto a estas innovaciones, las galeras de desage fueron el gran avance tecnolgico romano en la
minera. Solucionaron con xito el problema de la
presencia de agua en el terreno, ya sea de origen superficial o de la propia circulacin natural de las
aguas subterrneas. A mayor profundidad de las gaJulio-agosto 2009

Consorcio de la ciudad de Toledo

Interior restaurado del complejo de origen romano de Las Cuevas de Hrcules, en el centro urbano de la ciudad de Toledo.

Las Cuevas de Hrcules en Toledo


Es uno de los lugares subterrneos ms
misteriosos de Toledo. Estas cuevas,
situadas en el n 3 del callejn de San Gins,
en pleno centro urbano, han sido consideradas como
un paradigma de la magia toledana, pues, segn la
leyenda, en ellas se basa la fundacin de Toledo, y all
se sita el palacio encantado en el que los reyes
visigodos guardaban sus tesoros. En realidad, este
mtico espacio formaba parte de las cisternas del
abastecimiento romano de Toledo, constituyendo una
gran cisterna de agua hacia el siglo I d. C. Con
posterioridad, encima de este depsito se levant un
templo cristiano en poca visigoda, y ms tarde los
rabes lo convirtieron en mezquita, para despus
convertirse en otro templo en honor a San Gins,
demolido en el XIX.
En torno a este espacio subterrneo se tejieron
leyendas sobre tesoros, prcticas diablicas o hechos
inexplicables. Una de ellas alude a Hrcules, quien, al
llegar a Toledo, construy un palacio para guardar un
tesoro bajo un gran candado. Al pasar los aos, los
reyes visigodos cumplan la tradicin de colocar otro
candado en la puerta del palacio como respeto a
Hrcules, que advirti que nadie penetrara en l para
no causar un gran mal. Cuando la puerta tena ya 24
candados, comenz a reinar Don Rodrigo, ltimo rey
visigodo, que, en vez de cumplir la tradicin, accedi al
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Julio-agosto 2009

palacio para satisfacer su curiosidad. La maldicin que


cay sobre Espaa fue la ocupacin rabe.
Tanto misterio envolva a las cuevas que, en 1546,
el cardenal Silceo orden reconocer este espacio. Los
exploradores que se internaron en las galeras
aparecieron demacrados y contando cosas tan terribles
que la cueva se tapi. En 1839, tras otro
reconocimiento, se describe el lugar como un espacio
formado por bvedas de piedras paralelas y
semicirculares, de fabricacin romana, unidas por
arcos prcticamente cerrados. En los extremos de la
estancia, boquetes o puertas tapiadas que comunican
con alguna bveda inmediata.
Fue en 2003 cuando el Consorcio de la Ciudad de
Toledo inici los trabajos arqueolgicos en el recinto, lo
que ha permitido datar este depsito de agua, con
capacidad superior a los 273 m3, en la segunda mitad
del siglo I. Su construccin se realiz con piedras con
mortero de cal, yeso, arena y sillares de granito, que an
pueden apreciarse. El estudio arqueolgico tambin ha
arrojado luz sobre la planta de la iglesia de San Gins, la
ubicacin de los accesos y los espacios que se utilizaron
para realizar enterramientos. Estos trabajos de
restauracin garantizan la conservacin de uno de los
espacios ms sugerentes de la ciudad, que, desde enero
de 2008 puede visitarse los viernes y los domingos en
rutas organizadas por el Consorcio toledano.

Ayuntamiento de Monturque
A. C. Lapis Specularis

leras, ms probabilidades de encontrarse con este


problema. Los romanos encontraron la solucin en
la realizacin de galeras de drenaje con trazados de
varios kilmetros de longitud, como en Coto Fortuna (Mazarrn, Murcia), donde se haca circular el
agua por una galera de 2 kilmetros de largo y 1,30
metros x 2 metros de seccin, a 70 metros de profundidad. Tambin introdujeron sistemas mecnicos de desage, como la noria o rueda de cangilones, el tornillo de Arqumedes, o ms complejos,
como la bomba de Ctesibius.

A cielo abierto
El gran paso tecnolgico de la ingeniera romana en las explotaciones a cielo abierto fue la utilizacin extensiva de la fuerza hidrulica aplicada en
los yacimientos aurferos del noroeste peninsular.
El agua se utiliz como elemento de trabajo principal, tanto en el proceso de extraccin como en el
lavado de materiales y la evacuacin de estriles.
Con ello se redujo la necesidad de mano de obra,

Arriba, cisternas de Monturque (Crdoba)


y bomba de
Ctesibius. Debajo, galera de
una mina de
lapis specularis.

elevando tambin la capacidad tcnica de movimiento de tierras a un nivel que no se super hasta
el siglo XIX.
El ejemplo ms emblemtico de estos trabajos
es la explotacin aurfera de Las Mdulas, en El
Bierzo (Len). El despliegue de medios aplicado en
este yacimiento minero fue impresionante, con la
construccin de una enorme red hidrulica de captacin, trada y almacenamiento de agua. El agua se
captaba en ros y manantiales, conducindose por
canales, para lo que los romanos debieron solventar
los problemas impuestos por la orografa, manteniendo un perfecto nivel de la pendiente de la conduccin del agua. Para ello se construyeron kilmetros y kilmetros de tneles excavados en la roca
que horadan el interior de las montaas de Las Mdulas.
El agua, una vez captada, se conduca por los canales a la cima de la explotacin, almacenndose en
grandes estanques (stagmas). Y se es el comienzo
de la compleja tcnica extractiva conocida como
ruina montium. El agua embalsada llenaba por completo los estanques. Cuando lo crean conveniente,
abran las compuertas de estos embalses y hacan
pasar el agua por las galeras excavadas en la montaa, producindose la erosin de los materiales. La
inmensa masa de agua y barro se arrastraba hacia
los canales de lavado, donde se cribaba la tierra hasta separar el metal.
Esta tcnica, para la que fueron necesarios la
construccin de casi 600 kilmetros de canales y galeras, dej en el lugar una huella paisajstica espectacular, barrancos ruiniformes y de color rojizo
de ms de 100 metros de altura, que sobresalen enJulio-agosto 2009

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El qanat, galera
subterrnea para captar
aguas pluviales, se remonta
a pocas prerromanas,
pero fue muy empleado por
los musulmanes durante la
ocupacin de Espaa

tre la vegetacin de castaos, matas de roble y brezos. Este paisaje singular que ha dejado la actividad
minera fue incluido en la lista de Patrimonio Mundial de la Unesco en 1997.

Qanat hispnicos
Espaa, donde la huella rabe es profunda, atesora numerosos ejemplos de este sistema de abastecimiento de agua de origen oriental, basado en la
construccin de galeras subterrneas, tneles o minas para captar las aguas de lluvia retenidas en capas permeables del terreno, apoyadas sobre otras
impermeables.
El origen del arte del qanat o galera subterrnea se remonta a pocas prerromanas, y en su evolucin, romana, rabe o medieval, reproduce varios
elementos esenciales:
Galeras: captan las filtraciones del terreno,
se distribuyen en planta arborescente o cruciforme,
sin revestir cuando el terreno lo permita, pero frecuentemente revestidas de ladrillo o losas de piedra.
Conducen el agua por gravedad.
12

Julio-agosto 2009

Excavacin en
roca en el
monte Furado
para canalizar
el agua del ro
hacia el yacimiento de Las
Mdulas.

Dimensiones casi fijas: entre 17- 2 metros de


altura y de 06 a 1 metros de anchura.
Pozos verticales de ventilacin, que conectan
la galera con el exterior.
Existencia a lo largo del recorrido de las galeras principales de salas o estancias abovedadas
(cubas o qubbiyas) con arcas para el reposo, mezcla
o distribucin del agua.
Presencia del castellum aquae o piscina limaria en la salida de la galera principal, de donde
parte la conduccin que lleva el agua a la villa, fuente o campo de regado.
En la pennsula Ibrica, la tcnica del qanat lleg a al Andalus en los primeros aos de la conquista rabe pero no se puede descartar que este arte milenario proceda de poca romana, como lo
atestiguan los restos de estas construcciones en Espaa, como en Mrida, donde los acueductos presentan un largo specus con pozos subterrneos.
La presencia histrica de los qanats es muy importante en los pases mediterrneos. Se han encontrado conjuntos de cierta relevancia en Francia,
Portugal, Crcega, Sicilia, Egipto, Israel-Palestina
o Irn. En Espaa la huella es evidente y existen
ejemplos en Andaluca, Mallorca, Madrid Hay
que destacar tambin la transferencia tecnolgica
de las galeras a la Amrica hispana, donde coexistieron antiguas tcnicas autctonas, como los apantles mejicanos y puquos andinos, con las galeras
construidas en tiempos coloniales siguiendo la tecnologa al uso en Espaa.

Viajes de agua
Este ancestral sistema de captacin y distribucin de aguas tiene en la ciudad de Madrid uno de
los ejemplos ms significativos de la historia hidrulica de Espaa. Las galeras, llamadas en Madrid viajes de agua, fueron el nico sistema de
abastecimiento con que cont Madrid desde su fundacin en poca musulmana (siglo IX) hasta mediados del XIX, cuando se cre el Canal de Isabel
II. Para Santos Madrazo, los viajes de agua han sido la gran originalidad de la capital durante siglos
y sus habitantes se han sentido siempre orgullosos
no slo por la abundancia y calidad de las aguas, sino por su original sistema de captacin. De la importancia histrica, tcnica y cultural de estos via-

A. C. Lapis Specularis

Izquierda, galera del complejo


de Pea Cortada
(Valencia). Derecha, galera de
una mina de lapis specularis y
entrada a una
mina aurfera
romana en Asturias.

jes baste decir que la Unesco recomend en 2002 su


proteccin como Herencia Mundial.
Para conocer mejor la construccin de estos viajes de agua, el investigador Emilio Guerra Chavarino da tres nombres bsicos: Andrs Garca de Cspedes, cosmgrafo mayor de Felipe II, inventor del
cuadrante geomtrico, instrumento de nivelacin
aplicado en la construccin de galeras; Teodoro
Ardemans, fontanero mayor con Felipe V y, entre
otros cargos, veedor de las conducciones de agua y
maestro mayor de las fuentes de Madrid, y Juan Antonio Arnar de Polanco, autor de varios tratados sobre las aguas de Madrid, las fuentes y los viajes subterrneos. A travs de esos especialistas y sus obras
conocemos la tcnica y evolucin de este sistema de
abastecimiento.
Los primeros viajes madrileos son de origen islmico aunque no se ha conservado de ellos ninguna referencia escrita. Ardemans los describe en sus
tres partes esenciales: red de pozos y galeras de captacin, galeras de conduccin y otra red de distribucin que termina en las fuentes para el consumo.
Eran como ros subterrneos artificiales que desembocaban en aljibes, desde donde se distribua el
agua a travs de fuentes pblicas.
En 1830 existan en Madrid 30 viajes de agua, con
un recorrido de ms de 124 kilmetros de galeras, de
los cuales 70 correspondan a los cinco viajes principales: Alto y Bajo Abroigal, Alcubilla, Amaniel y

Fuente Castellana. Los puntos de arranque de las minas estaban situados casi siempre al norte y este de la
villa, principalmente en el camino de Fuencarral y
Alcal, distantes de la capital entre 7 y 12 kilmetros,
y con desniveles entre 80 y 100 metros, lo que equivale a una pendiente en torno al 1%.
Al llegar los viajes de agua a la ciudad comenzaba la red de distribucin por medio de galeras de
conduccin, que iban revestidas interiormente y
provistas de canalones que podan ser de barro, tubera de hierro fundido, de canaleta Desembocaban las galeras en las fuentes, pblicas o privadas.
En Madrid existieron unas 500 fuentes particulares
y unas 77 pblicas que suministraban agua gratuita
a 128 caos. En un principio, a las fuentes iban los
vecinos a recoger el agua, surgiendo posteriormente el oficio de aguador, la persona encargada de suministrar cntaros de agua a domicilio.
El auge de los viajes de agua tuvo lugar en tiempos de Felipe III, cuando la corte vuelve a Madrid y
es necesario abastecer a una poblacin que pas en
pocos aos de 14.000 a 42.000 habitantes. Es entonces cuando se construyen las galeras de Alto y
Bajo Abroigal, el viaje de la Castellana y el de
Amaniel, que conduca sus aguas al antiguo alczar.
A lo largo de los siglos XVII, XVIII y primera mitad del XIX, los viajes de agua son la nica fuente
de abastecimiento de la ciudad y constante tema de
preocupacin, tanto por la cantidad como por la caJulio-agosto 2009

13

Izquierda, galera romana


en Tiermes (Soria). Arriba,
canalizacin del acueducto
de Tempul (Cdiz).
lidad de las aguas. Por ello, en 1617 se crea la Junta de Fuentes, encargada no slo de buscar nuevas
minas, sino tambin del cuidado, reparacin y distribucin equitativa del agua, as como de controlar
los caudales de los viajes.
A pesar de los numerosos proyectos realizados,
en la primera mitad del XIX Madrid segua bebiendo de los viajes, por lo que el Ayuntamiento, principal propietario de los mismos, segua abriendo
nuevos caudales, ampliando galeras, haciendo reformas... Aun as, la necesidad de agua de la ciudad
era evidente. Hacia 1850 los madrileos slo disponan de 7 litros diarios por persona para 220.000
habitantes. Ante esta situacin, se pens en la conveniencia de conducir a la capital las aguas de ro
Lozoya. ste fue el germen del Canal de Isabel II,

El qanat de Ocaa, una reliquia hidrulica


Impresionante obra
hidrulica donde se
reconocen elementos
romanos, rabes,
medievales y
renacentistas, el qanat de
Ocaa (Toledo) es un ejemplo de los
viajes de agua que abastecieron
Madrid hasta mediados del XIX. Bien
conservada, an hoy sigue
proporcionando el 20% del
abastecimiento de agua a la ciudad.
La ciudad se enclava en la Mesa
de Ocaa, con buenas condiciones
hidrogeolgicas. Pramo alto de
terreno calizo, a sus pies nacen
manantiales que se han aprovechado
para el abastecimiento humano,
abrevado de animales, riego de
huertas, etc Estos manantiales se
captaron tambin para el
abastecimiento de Aranjuez. Incluso
14

Julio-agosto 2009

Fernando VI, en 1757, viendo la


calidad de esta agua, ms fina que la
del Tajo, mejor las conducciones y
aument las arcas de limpieza, en un
viaje de captacin y transporte de
ms de 10 kilmetros para
abastecer de agua el palacio y
casero del Real Sitio, algo que ha
perdurado hasta los aos 80.
Por las caractersticas
hidrogeolgicas del terreno, se dan
notables variaciones en la calidad del
agua, y precisamente el qanat de
Ocaa se dise teniendo en cuenta
estas variaciones. As, la Fuente
Grande, por sus diversos caos y
abrevaderos, conduce
independientemente desde su origen
las distintas calidades de agua sin
mezclarlas, dedicando las mejores al
consumo humano y las peores al
abrevado de animales y al lavado de

ropa y enseres.
El qanat participa de las viejas
tcnicas hidrulicas romanas y
rabes. El conjunto es un
palimpsesto, que nace a partir de
una galera romana. sta se
reconstruy en el siglo XVI en estilo
herreriano con numerosos tneles y
salas abovedadas. Tiene dos
galeras principales de 400 metros.
La Galera Antigua lleva direccin
nordeste desde la Fuente Grande
aguas arriba. Es fcil seguir su
recorrido gracias a los pozos de
aireacin, espaciados cada 40
metros, con una profundidad de 7 a
11 metros. Exteriormente se
localizan por su remate en forma de
capirote, con varios taladros en su
extremo que sirven de respiraderos
y coronados por una bola de piedra.
La galera, de amplias dimensiones,

A. C. Lapis Specularis

Izquierda,
acceso a una
mina de lapis
specularis.
Arriba, galera
subterrnea
excavada por los
romanos en
Tiermes (Soria).
que acometi en 1851 la primera gran obra hidrulica del pas, la presa del Pontn de la Oliva, desde
donde se captaron las aguas que, por medio de un
canal de fbrica de 70 kilmetros, llevaba el agua
del Lozoya hasta el gran depsito de aguas de
Chamber. El agua lleg por fin en 1858.
A partir de ese momento, los viajes cayeron en
desuso por abandono y contaminacin de las aguas.
En la actualidad se conservan algunos tramos aisla-

conduce las aguas de manera


independiente segn su calidad.
As, por el suelo se disponen dos
canales encastrados, separados
por un andenillo por donde se
puede transitar. La galera,
rectilnea, posee obras de
infraestructura como la Cmara de
Isabel la Catlica, de grandes
dimensiones y bella arquitectura,
cubierta por una bveda de medio
can, donde se encuentra la
arqueta de reparto general de las
aguas que llegan por las galeras.
Otro espacio de inters es la Sala
Oscura o Cmara Oculta.
La segunda galera principal, la
Galera Nueva, con recorrido
sureste, tiene un trazado
complicado, con dos cmaras
principales, varias salas y galeras
hoy tabicadas. Destaca la Sala de

dos, pero en peligro de desaparicin. Los ms notables son los de Fuente del Berro, Amaniel y San Isidro. Queda como reliquia, en perfecto estado, el qanat de Ocaa (Toledo), an utilizado en parte para
abastecimiento de la poblacin.

Tneles en la Edad Media


Al margen de las construcciones subterrneas
que siguieron las pautas y tcnicas de romanos y rabes, son pocos los ejemplos medievales de otro tipo de construcciones subterrneas en esta poca de
cierto retroceso tcnico. Por eso hay que destacar
los restos del complejo subterrneo del castillo de
Burgos, con su impresionante pozo y las galeras,
que constituyen una gran obra de ingeniera medieval. Y es que en este castillo, situado en el cerro de

los Secretos, donde reposan y se


clarifican las aguas. Tambin brilla
la Sala del Pozo, que toma el agua
de un pozo excavado y presenta
unas aguas de intenso color
turquesa. Este viaje nuevo se
levant en tiempos de Felipe II,
siendo la parte renacentista de esta
singular obra hidrulica. Sigue el
mismo estilo de la fuente
monumental: galeras y salas de
fbrica de ladrillo, gran porte de las
cmaras, simetra en la disposicin
de salas y galeras
Enmarcada en una espectacular
plaza empedrada de 200 m2 se
sita la monumental Fuente
Grande, de estilo herreriano,
construida entre 1573 y 1578 y
atribuida a Juan de Herrera. Por
sus numerosos caos de bronce
brota el agua para consumo

humano (el agua fina), mientras que


las aguas ms duras van a un gran
lavadero con dos enormes pilones
de los que podan hacer uso hasta
300 lavanderas simultneamente.
Su racional distribucin y
construccin haca que las aguas
sobrantes se canalizaran para el
riego de los huertos circundantes.
Actualmente, el qanat de Ocaa
sigue abasteciendo en parte a la
ciudad, y es que su estado de
conservacin es excelente. Su
inters arqueolgico, cultural,
arquitectnico e hidrogeolgico es
patente, por lo que su futuro, en el
que ya trabajan el Ayuntamiento y
otros organismos pblicos, puede
ser de mbito cultural, haciendo
circular de nuevo el agua por sus
caos, como un bien artstico y
turstico de primer orden.
Julio-agosto 2009

15

Biblioteca Nacional
Biblioteca Nacional

Grabados de
aguadores,
profesin surgida en Madrid
para la distribucin de cntaros de agua a
domicilio.

dad y 1,75 metros de


dimetro, con husillos
laterales, hasta 6, de
1,40 metros de dimetro
interior, construidos para poder acceder hasta
su fondo. Todo ello en
sillera de piedra caliza.
Histricamente, este
conjunto ha maravillado
a todos cuantos lo han
visitado. Vicente Lamprez lo defina como
una impresionante
construccin; Barrio
Villamor (1657) lo consideraba como una obra
de encantamiento, por
su excelente construccin, y Leopoldo Centeno lo define como algo
excepcional, nico, soberbiamente militar y
constructivo, de gran ingenio militar, un modelo de pozo castelar.
El pozo tiene obra de fbrica de sillera, predominando la caliza de la zona. Esta obra de sillera da
forma al pozo, un cilindro hueco vertical de 61,50
metros de profundidad y 1,74 metros de dimetro
interior. A lo largo de su permetro hay numerosos
ventanucos de ventilacin e iluminacin. Para el acceso al fondo estn los 6 husillos, escaleras de caracol que forman una nica estructura con el pozo.
Cada husillo tiene una altura media de 10 metros,
con un nmero variable de escalones, que oscilan
entre los 33 y los 54. Para combatir la sensacin de
mareo que produce descender 278 escalones, los husillos se disponen con un descenso en la direccin
de las agujas del reloj los cuatro primeros y en sentido contrario los dos ltimos.
El diseo de pozo y husillos se concibi de forma conjunta, pues estos ltimos no son aadidos al
pozo sino que forman parte de la construccin global de la fbrica. Lo ms probable es que sta se realizara de abajo arriba, es decir, excavacin y levantamiento de la sillera desde el fondo hasta la
superficie sin juntas horizontales.

Las galeras
San Miguel, se ha conservado de forma casi intacta
un impresionante pozo de 62 metros de profundidad, alrededor del cual se desarrolla un entramado
de galeras subterrneas de ms de 300 metros de
longitud.
Aunque el castillo comienza a construirse en el
ao 884, el pozo data de los siglos XII y XIII. Calificado como imponente legado de la construccin y cultura medieval, este pozo consiste en un
gran cilindro hueco de casi 62 metros de profundi16

Julio-agosto 2009

Los investigadores de esta obra creen probable


que su finalidad fuera la obtencin de agua, aunque
otros, como Gil Gabilondo, sostienen que el pozo
era un mero respiradero
construido como hueco
de ventilacin para facilitar el trabajo de las galeras que hay en su fondo. Las galeras son la
parte ms enigmtica.
Podran ser caminos in-

El subsuelo del castillo de


Burgos es recorrido por
una larga red de galeras
que constituye una gran
obra de la ingeniera
medieval

Ayuntamiento de Burgos

ternos de comunicacin con la ciudad en


caso de asedio. Otros
consideran que se trata de minas y contraminas realizadas en
pocas de asaltos a la
fortaleza. Tampoco
puede descartarse que
sean excavaciones
hechas en pocas recientes.
Estos pasadizos
se componen de una
amplia red de galeras
labernticas, como laCueva del Moro, de
60 metros de longitud
y sinuoso trazado a 10
metros de profundidad, abierta en calizas
y con dos fosos en los
extremos: el del inicio, muy profundo, a
casi 25 metros, y el ltimo, poco profundo.
Ninguno de estos pozos y galeras tiene salida. Las galeras de la
Carretera, la Cavidad, los Bomberos
tambin mueren sin
tener salida. Aparentemente no conducen
a ninguna parte. Para
los expertos, estamos
ante un entramado de
lucha subterrnea,
minas y contraminas
construidas a lo largo
de 1.000 aos de asedios, de ah las extraas conexiones entre
galeras, las vas sin
salida y la existencia
de los fosos, que son
autnticas trampas de
defensa.
Actualmente, la
fortaleza de Burgos
est parcialmente reconstruida y todo el
recinto se ha convertido en un centro de interpretacin de la historia de la ciudad. Las puertas del castillo se abren, pues, tras una larga rehabilitacin, que
ha recuperado tanto la fortaleza como su entorno.
Adems de pasear por el interior de sus muros, la visita obligada es bajo tierra, pues ya se puede recorrer parte del complejo subterrneo. En concreto,
est habilitado el trayecto de la galera principal, llamada tambin la Cueva del Moro. Una vez que los
visitantes han recorrido la galera, ascendern por

Arriba, galera
subterrnea del
castillo de Burgos. Debajo, castillo de la Mota,
cuyo subsuelo est horadado por
redes de galeras
de naturaleza
principalmente
defensiva.

la escalera de caracol, los husillos, hasta el brocal


del pozo, donde finaliza la visita a la fortaleza.

Tneles renacentistas
Como ejemplo de la tcnica tunelera del Renacimiento, Espaa atesora uno de los testimonios
ms relevantes de toda Europa, el tnel o mina de
Daroca (Zaragoza), obra hidrulica singular construida entre 1555 y 1560 para evitar las inundacioJulio-agosto 2009

17

Consorcio de la Ciudad de Toledo

nes torrenciales en esta ciudad. Su construccin fue


un hito importante en la ingeniera del Renacimiento. Est considerado como el monumento hidrulico ms importante de Europa en la poca moderna,
es decir, entre los siglos XVI y XVIII.
Es obra del ingeniero, arquitecto y escultor francs Quinto Pierres Bedel, especialista en obras hidrulicas, que disfrut de gran prestigio en Aragn

Interior de las
Cuevas de
Hrcules, en
Toledo.

durante el reinado de Felipe II. A este ingeniero tambin se debe la trada de aguas a Teruel, quizs las
dos obras ms importantes de Bedel en Espaa.
La mina es, a grandes rasgos, un largo tnel de
ms de 600 metros de longitud y hasta 8 de altura
que atraviesa de lado a lado el cerro de San Jorge.
El problema de la ciudad era que la calle Mayor era
un barranco natural que funcionaba como tal cuan-

Arnedo y sus tneles


La ciudad de Arnedo (La Rioja)
conserva una serie de obras subterrneas
que atraviesan el interior de la ciudad, de
gran inters pero poco estudiadas. Para algunos
especialistas son un ejemplo de ingeniera medieval
de carcter militar. Otros opinan que son parte del
sistema de abastecimiento de aguas a la ciudad.
Antonio Gonzlez Blanco cree que son una obra
musulmana de finalidad militar, como poterna para
entrada o salida de la ciudad desde el castillo
durante los asedios. Son de grandes dimensiones,
10 metros de alto por 4 de ancho, y de carcter
laberntico, pues junto a la galera principal se
desarrollan otros tneles menores hechos como
para desorientar al que osara transitar por ellos. Lo
ms inquietante: no se conoce ni su comienzo ni su
final, pero tienen ms de 2 kilmetros de recorrido
18

Julio-agosto 2009

en galera subterrnea. El tnel principal se


complementara con otros cuyo fin sera el
abastecimiento de agua y que se centran en el
colector que sirvi para entubar el agua que an
corre en direccin oeste-este.
No existen datos para identificar los orgenes de
estas galeras, su cometido, los usos que hayan
podido tener o su cronologa. La utilidad como
conduccin de agua sigue siendo una posibilidad
realista, aunque las grandes dimensiones de los
tneles son desmesuradas para un uso hidrulico.
No obstante, otros indicios avalan el uso hidrulico,
como las marcas en las paredes o la existencia de
aliviaderos en algunos tramos. De ser as, parece
claro que se concibi para llevar un volumen de agua
importante, pero tampoco se sabe si lleg a
funcionar con eficacia en algn momento.

Ayuntamiento de Daroca

do las lluvias eran fuertes. La finalidad del tnel era


en desviar las aguas directamente hacia el ro Jiloca, evitando los graves perjuicios que las riadas provocaban a la poblacin.
En 1555 comenzaron las obras, que duraran poco ms de cinco aos. Se trataba de horadar un tnel en el que se moveran ms de 100.000 metros
cbicos de tierra y piedras, levantar ms de 2.000
millones de kilogramos de materiales y perforar
ms de 600 metros de longitud por 6 de anchura y 8
metros de altura bajo una montaa que se elevaba
ms de 100 metros por encima del tnel.
Los trabajos comenzaron por los dos extremos a la vez con el objetivo de que las dos cuadrillas de picadores del tnel se encontraran en el
centro. Los clculos deban ser muy precisos, no
slo de direccin, sino tambin de la inclinacin
del tnel, pues el lugar por donde se inicia y por
donde tiene su salida no estn al mismo nivel. La
nivelacin de la pendiente tambin era bsica, para que el agua discurriera de forma natural en el
interior y no se produjeran estancamientos ni retenciones. Los trabajos de las cuadrillas fueron
agotadores, eran entre 30 y 50 picadores, divididos en 2 grupos. La perforacin se culmin el 7
de febrero de 1560, cuando se encontraron las dos
brigadas en el centro el tnel, de acuerdo con los
planes trazados.
Merecen destacarse por su inters arquitectnico varias obras asociadas al desarrollo de la mina.

Dos instantneas del tnel


o mina de Daroca (Zaragoza), cuyo objetivo era evitar
las avenidas
de agua en la
ciudad.

En primer lugar, la Barbacana, enorme dique de piedra sillar de ms de 300 metros de longitud que serva de presa para recoger las aguas que venan del
barranco y encauzarlas hacia la entrada de la mina.
Destaca tambin la chimenea de ventilacin, para lo
que se perfor la montaa perpendicularmente de
arriba abajo. Se sita a unos 30 metros de la boca de
salida y su finalidad era igualar la presin que puede ocasionar la corriente de agua. Cuenta con 25 metros de anchura y 20 de altura.
El tramo a cielo abierto conserva un azud, llamado la Rodadera, a base de piedra sillar, construido para proteger otra de las acequias de poca
rabe que pasa por debajo.
Tambin destaca un pequeo acueducto, muy
bello, de un solo arco y de construccin similar a los
arcos del acueducto de Teruel. Este tramo a cielo
abierto se construye para el paso de las aguas de otra
de las acequias rabes de la zona.
Las dos bocas de la mina se embellecieron con
sendas portadas de sillares, con doble funcin decorativa y protectora a la vez. Los sillares, lamentablemente, han desaparecido. En el interior tambin
se construyen recios arcos de piedra para evitar posibles desplomes, sobre todo en los tramos finales,
donde los materiales son ms blandos y oponen menor resistencia.
Actualmente, esta obra hidrolgica del siglo
XVI, nica en su gnero, est un poco olvidada, aunque su estado de conservacin es muy bueno.
Julio-agosto 2009

19

Museo del Ferrocarril-Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles

Puente entre tneles en la lnea


Madrid-Barcelona, en Jubera
(Guadalajara), en 1912.
Derecha, trabajadores con gras
junto al tnel de Matarraas, en
la lnea Zaragoza-Barcelona, en
1933. Debajo, operario en la obra
del tnel de Andjar, en la lnea
Manzanares-Crdoba, en 1912.

La extensin de la red ferroviaria en los siglos XIX y XX generaliz la


construccin de tneles por toda la geografa espaola

Por los cuatro


puntos cardinales
La historia de los tneles ferroviarios de Espaa, como la de su ferrocarril en
general, est llena de aciertos y fracasos, diseos arriesgados y sencillos, tneles
en servicio desde hace 150 aos y tneles abandonados o no-natos, largos
trayectos sin un solo tnel y cortos donde se enlazan como un rosario. El viajero,
aun atrado por su misterio, ansa ver la luz que se le ofrecer al final del tnel.

22

Julio-agosto 2009

Museo del Ferrocarril-Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles

Museo del Ferrocarril-Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles

MARA DEL CARMEN HEREDIA CAMPOS

n 1865, Madrid, eje del sistema radial de comunicaciones heredado de la red de caminos reales del
siglo XVIII, ya se comunicaba con los principales
puertos de mar espaoles y atravesaba la frontera
con Francia por medio de un nuevo sistema de transporte que entraba con fuerza y se impona rpidamente sobre los transportes por caminos de rueda:
el ferro-carril. La burguesa espaola, necesitada de
obtener materias primas para sus industrias de los
puntos de extraccin, as como de ofrecer sus productos elaborados al mercado exterior, acortando
los tiempos de traslado, fue la principal promotora
de la introduccin del ferrocarril arriesgando su patrimonio en unos tiempos en que el Estado, cauteloso con un sistema nuevo y costoso, slo ofreca la
concesin y alguna subvencin. Argumento, ste,
suficiente para comprender que los inversores en este nuevo medio de transporte deseasen disearlo en
funcin de sus necesidades. Pero la pennsula IbJulio-agosto 2009

23

Museo del Ferrocarril-Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles

El gran reto del XIX: conectar la Meseta

rica, que por su complicada orografa, haba constituido histricamente un reto para el establecimiento de las comunicaciones, no lo iba a ser menos para el trazado de un ferrocarril que, adems, deba
ceirse a unas limitaciones en pendientes y curvas
impuestas por la potencia de las locomotoras de la
poca que tenan que tirar de pesados convoyes a
fuerza de paladas de carbn.
Un componente nuevo se impona: el tnel ferroviario, presente en casi todas las lneas espaolas, como elemento fundamental para sortear obstculos montaosos y ahorrar recorridos largos y
tortuosos, participando en la vertebracin del territorio peninsular y en la formacin del nuevo mercado nacional, as como proporcionando una importante oferta de trabajo, aunque ensombrecida por
los mltiples accidentes que se producan y, a pesar
de los avances, se han venido produciendo en gran
nmero hasta casi nuestros das. Grandes retos fueron los recogidos por los ingenieros de la poca para tunelar el segundo pas ms montaoso de Europa, despus de Suiza.
24

Julio-agosto 2009

Arriba, un tren de
vapor sale de un
tnel en El Chorro
(Mlaga), en 1950,
y prueba de carga
del puente de Matarraas, junto al
tnel del mismo
nombre, en 1931.

La meseta Central, en alto y rodeada de sistemas


montaosos por sus bordes, deba afrontar el reto de
salir de Madrid hacia las fronteras y las costas salvando, hacia el norte, la cordillera Cantbrica para
alcanzar aquel litoral y Galicia; hacia el nordeste, el
sistema Ibrico con la serrana de Cuenca para llegar a los Pirineos y los puertos catalanes; y hacia el
sur, los montes de Toledo y sierra Morena para los
puertos andaluces y la frontera portuguesa. La va
con menos impedimentos era la de los puertos levantinos, y mientras el norte y noreste tienden cortas lneas locales en los aos 50, Madrid ya enlaza
con Alicante y Valencia en 1859 con slo tres tneles. Entre los aos 60 y 80 s tienen un desarrollo
espectacular y a finales del siglo XIX, la red espaola, con 12.000 kilmetros, prcticamente est diseada: desde Madrid se llega a Galicia,
Gijn, Santander,
Bilbao, los puertos de
Levante y Andaluca
y las fronteras con
Francia y Portugal.
En los aos 80 del siglo XX, prxima la
alta velocidad, centenares de tneles con-

El tnel de Reinosa,
construido en el ao
1866, fue el primer
subterrneo ferroviario
mayor de un kilmetro en
Espaa

Museo del Ferrocarril-Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles

mino a Santander as como punto de encuentro con


la lnea Madrid a Irn, en su tramo Valladolid a Venta de Baos (Palencia) ya en ejecucin. La lnea se
construye por tramos, por su gran dificultad, y en
1857 se abre el primero desde Alar del Rey a Reinosa, importante punto de concentracin de los cereales castellanos para su trasladado por carreteras
por el Camino Real de Burgos a Santander desde el
siglo XVIII. Hasta nueve aos despus el tren no pudo pasar de la rampa Reinosa-Brcena (en las Hoces) hacia Santander, ya que implicaba bajar un desnivel de 562 metros. En 1868 el eje fue terminado
con proyecto del ingeniero Cayetano Gonzlez.
De sus 32 tneles, el ms importante y emblemtico es el de Reinosa, de 1866, construido por la
Compaa del Ferrocarril de Isabel II. Hoy da discurre bajo Reinosa, aunque no fue as en sus comienzos, pues la actividad comercial se desarrollaba en torno al Camino Real hasta que Reinosa la
atrajo a sus dominios. Sus 1.276 metros de longitud
de va nica se elevan a una cota de carril de 829
metros sobre el nivel del mar entre curvas y rectas,
bajando un escaln entre sus bocas de 20 metros.

Madrid-Alicante-Valencia

Las excavaciones pioneras: pico y plvora


Hasta el ao 1861, la tcnica habitual para construir tneles en Espaa era prcticamente toda ella
a mano. Si el tnel era de tierra,
tocaba pico y pala. Si era de roca, un operario sujetaba y giraba la barrena de hierro mientras
otro la golpeaba con un martillo
apropiado. Terminados los
huecos, se rellenaban con plvora y se proceda a la voladura, sistema que, es obvio, produca frecuentes accidentes y
lentitud en el proceso.

Grabado con
trabajadores
del tren minero
de El Langreo.

Va Libre. Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles

vencionales horadan los recorridos. Muchos de


ellos, protagonistas de este artculo, superan el kilmetro de longitud.

Primera y temprana lnea completa es la que une


Madrid con Alicante. Se desliza plcidamente por
Aranjuez y Albacete sin necesidad de tneles hasta
La Encina, antes de bajar hacia Alicante, donde nace el ramal La Encina a Valencia que pronto atraviesa uno de los pioneros tneles kilomtricos espaoles, el tnel de Madariaga, en Fuente la
Higuera, de 1.510 metros, construido en 1859 por
la Sociedad de Ferrocarriles de Almansa a Valencia
y Tarragona, para superar el cordal de Albarizas y
bajar siguiendo el ro Canyoles hasta la capital valenciana. El tnel tiene el carril a una cota de 590
metros y la embocadura, construida con sillera,
presenta un arco de medio punto flanqueado por dos
fuertes pilastras adosadas. Rodeado de vegetacin

El primer tnel
kilomtrico: Venta de
Baos a Santander
Una sencilla venta palentina, dependiente de Baos de
Cerrato, fue designada como
punto de confluencia ferroviaria de la Meseta Norte con el caJulio-agosto 2009

25

Ministerio de Fomento
Fototeca del Patrimonio Histrico

Arriba, grabado
del tren minero El
Langreo, primer
ferrocarril en
Asturias, de 1852.
leo de Vzquez
Villarroel.
Izquierda, boca de
tnel en el
desfiladero de Los
Gaitanes hacia
1867, principal
paso ferroviario
desde el centro
peninsular hasta
Andaluca en el
XIX.

est apiada la poblacin y la riqueza agrcola de la


provincia de Murcia, el trfico parcial adquirir un
desarrollo inmenso. De sus seis tneles, del ao
1865, cinco se localizan en Helln (Albacete), siendo el ms largo el de Los Almadenes, de 1.055 metros, en el angosto paraje del mismo nombre, de una
sola va, a una cota de rail de 362 metros.

Zaragoza, encrucijada de comunicaciones


Importante encrucijada de caminos desde tiempos antiguos, Zaragoza se convierte en punto neurlgico y tambin pionero para el ferrocarril. La lnea Madrid-Zaragoza parte en 1859 de Madrid
pasando por Guadalajara y Soria y llega a Zaragoza en 1864, donde se establecer el nudo de comunicaciones con el Pas Vasco, con la frontera francesa por Canfranc, con Barcelona e, incluso, con
Valencia. La continuacin desde la capital aragonesa hasta Barcelona acoger una serie de tneles,
ocho de ellos, de 1859, entre Castellbell y Vacarisas, y 25 en el paso de la sierra de Castelltallat. Sin
embargo, habr que esperar a la poca de Renfe para contar con tneles de longitud considerable.

El lanzamiento de los 60 y 70:


dinamita
y fuera de uso por el nuevo trazado de la lnea para
alta velocidad, espera su adecuacin para el paso de
trenes de mercancas con ancho ibrico.
Por la misma lnea se construye otro ramal desde Chinchilla, la lnea Chinchilla a Cartagena, de
MZA, de 210 kilmetros, que abri su primer tramo en 1863 entre Murcia y Cartagena. El proyecto
del ingeniero Jos Almazn justificaba su trazado
por Cieza hacia Murcia porque yendo por donde
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Julio-agosto 2009

En los aos 60 se terminan importantes lneas y


el tendido ferroviario alcanza los 3.000 kilmetros,
lo que implica una gran actividad en la construccin de galeras. Sigue un estancamiento en los primeros 70, por la inseguridad poltica, y un relanzamiento al final de la dcada que continuar en alza
en los 80. Los mtodos de avance ms utilizados
son el austriaco, abriendo el tnel a toda seccin, y

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el belga, el ms utilizado, abriendo una galera de avance de pequea seccin al nivel de los
arranques que se va ensanchando en diferentes secciones hasta
que el tnel adquiere las dimensiones finales de la bveda. El
sistema ms usual sigue siendo
manual, aunque con la utilizacin de dinamita.

La lnea ms llamativa de los


60, conocida como la europea,
es la que parte de Madrid buscando la unin ferroviaria con el
pas galo a travs de los Pirineos. Era una realidad que para el
intercambio comercial y de viajeros con Europa se haca necesario atravesar la magnfica y difcil cordillera y sus accesos ms
bajos eran las orillas cantbrica
y mediterrnea. Hacia el primero se dirige la lnea, construida
por Norte, con la intervencin de
ingenieros famosos como Sagasta, Santa Cruz, Uhagn,
Echnove y otros, inaugurada en
1864 con grandes festejos de las
cortes reales espaola y francesa, recorriendo 650 kilmetros
hasta llegar a Irn. El largo recorrido se marc por las provincias
de Madrid, vila, Valladolid,
Palencia, Burgos, lava y Guipzcoa con las mayores cotas en
el sistema Central y en las escarpadas rampas que escalonan el
descenso desde la meseta hasta
el mar en Guipzcoa.
El punto ms alto, La Caada (vila), a 1.350 metros, acoge al primer tnel, y
desde ah se inicia el descenso recorriendo otros 58
tneles, ms de la mitad de doble va algo excepcional para la poca, de los cuales cinco superan el
kilmetro. El primero, en Herradn de Pinares (vila), el tnel de Navalgrande, de 1.004 metros, se
construy en 1863 a una cota de 1.309 metros en lnea recta. A su salida se despliega un amplio panorama de valles y suaves sierras y sigue el descenso
hasta llegar a la Brjula I, en Barrios de Colina (Burgos), de 1.041 metros, construido en 1862 en curva
y recta a una cota de 931 metros. Ya en Zegama, se
inicia el recorrido ms complicado de la lnea por
tierras guipuzcoanas, resuelto con los tneles de
Oztzaute, de 1864, con 1.156 metros de longitud a
una cota de 610 metros, a cuya salida se desciende
hasta el valle, y el de Onzurza, de 2.954 metros, el
mayor de la lnea terminado en 1864, que perfora el

Museo del Ferrocarril-Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles

Hacia los Pirineos: Madrid


a Irn-Hendaya

Arriba, tnel en
construccin en
Barcelona, 192226. Debajo, tnel
del Salto de el
Run (Huesca), a
principios de
1910.

monte Aikorri entre curvas y rectas a una cota de


515 metros. Finaliza la serie con el tnel de Urnieta, en Andoan, de 1.004 metros, a 54 metros sobre
el nivel del mar, del ao 1863.

Los industriales vascos buscan salida:


Castejn de Ebro a Bilbao
Vizcaya ser de las provincias ms tempranas
en intentar la unin ferroviaria con el mercado interior castellano y con el europeo. La corporaciones
vizcanas que obtienen la primera concesin de la
importante lnea Madrid-Irn, para pasarla por Bilbao, tienen que abandonarla por falta de capitalistas inversores, pero s emprenden la construccin de
su primer trazado de va ancha, con la lnea Castejn-Bilbao, esencialmente comercial, para conectar
el puerto de Bilbao con el alto Ebro y al mismo tiemJulio-agosto 2009

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Museo del Ferrocarril-Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles

con 50 metros bajo tierra, la


ms profunda de Espaa.

Dos caminos para ir a


Galicia

Museo del Ferrocarril-Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles

Dos lneas se disputan el


camino hacia Galicia en los
primeros 60, ambas entroncadas con la lnea Madrid a
Burgos por Valladolid. Una,
al norte, buscando el puerto
de La Corua desde Palencia
por Len y otra, ms al sur,
buscando el de Vigo partiendo de Medina del Campo hacia Zamora y Orense. Vence
la primera en la pugna y llega a Astorga en 1866, sin tneles, donde esperar a los
aos 80 para atravesar los trechos ms complicados. La lnea por Zamora slo llega a
Toro en 1864, y ah esperar
an ms, pues el Plan General de Ferrocarriles de 1864
excluye la lnea ZamoraOrense por no ofrecer beneficios debido a las dificultades del terreno y a la poca
vida de la comarca que atraviesa. Queda, por tanto, expectante en la histrica ciudad hasta ser completada en
el siglo XX, momento en que
excavar sus tneles ms
complicados.

Abrir el amplio valle del


Guadalquivir

po con la lnea Madrid-Irn en Miranda de Ebro


(Burgos). La primera locomotora, La Celestina,
parti de Castejn hacia Tudela el 29 de abril de
1861, y en 1863 ya se haba completado el recorrido hasta Bilbao-Abando.
La lnea, de 249,5 kilmetros, cuenta con 19 tneles. La mayor concentracin se produce en el lazo de galeras que se dibuja en la altiplanicie de la
sierra de Gibijo (lava), aunque el mayor de ellos
se localiza al final de la lnea entre Bilbao-Abando
y Basauri, el tnel de Cantalojas. Con 1.075 metros
de longitud, fue construido en 1863 por la Compaa del Ferrocarril de Tudela a Bilbao, a una cota de
37 metros, con el recorrido en pendiente. Hoy da,
este tnel ser reutilizado en la nueva lnea BilbaoOrdua y en su caverna, que ha tenido que ser ampliada, se alojar la estacin de Miribilla que ser,
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Vista de la fiesta en
el tnel de Canfranc (Huesca) para inaugurar su
perforacin. Debajo, trabajos en la
boca del tnel de
Somport, en Canfranc.

Varias compaas se interesan prontamente por el camino hacia el sur. Andaluces


y MZA compiten por el trfico de los plomos de Linares o los carbones de la sierra cordobesa. Otras lo harn por los minerales de
piritas, hierro y cobre de Huelva y, ms tarde, por
los de Almera y Granada, para embarcarlos para la
exportacin. Relieves como Sierra Morena y la Penibtica se oponen a sus planes dando lugar a relevantes puentes, viaductos y tneles.
En 1862, ya abierto el trfico entre Alczar de
San Juan y Santa Cruz de Mudela, con origen en Madrid y descenso por Aranjuez, el ferrocarril espera
pacientemente a las puertas del difcil paso de Despeaperros, en Sierra Morena. Cuatro aos despus,
el tren cruza el legendario desfiladero y llega a Crdoba para enlazar con el ferrocarril que prestaba servicio, desde 1859, entre Crdoba y Cdiz con eje en
Sevilla. El tramo de Santa Elena a Crdoba, construido en 1866 por MZA, tuvo que atravesar once

Museo del Ferrocarril-Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles

Vista de la boca del tnel de Somport en el lado francs. Debajo, interior del tnel de
Canfranc en pleno proceso de construccin.

tneles cortos para finalizar con el kilomtrico de Andjar (Jan), con


1.024 metros de galera, todos de amplia boca semicircular para doble va
aunque slo se instal una.

El trazado de la radial Madrid-Cdiz, y los beneficios que poda aportar el unirse a ella, impulsan al capital malagueo (Loring, Heredia y
Larios) a construir la lnea Crdoba a
Mlaga. Esta se abre en 1865, por la
Compaa del Ferrocarril de Crdoba
a Mlaga, con un trazado por campias cordobesas hacia otro de gran belleza y dificultad, a partir de Bobadilla, por la sierra malaguea de
Abdalajs. Este paso se resolvi siguiendo el curso del ro Guadalhorce
hasta Mlaga mediante importantes
obras de ingeniera en puentes y tneles, abiertos con pico y dinamita, en
el paraje llamado El Chorro. Varios
de sus 14 tneles del siglo XIX, cortos por su dificultad y construidos para doble va que nunca se instal,
ofrecen al viajero el magnfico espectculo del desfiladero de Los Gaitanes, aunque habr que esperar a
1972 para tener dos tneles que superen el kilmetro nacidos tras la inundacin de parte del trazado por las
aguas del embalse del Guadalhorce.
Estos tneles que, en parte, reutilizan
otros anteriores, son el de Vado-Yeso (Antequera),
de 1.684 metros, y el del Gaitn (Campillos), de
5.321 metros, ambos de Renfe y a cotas de 372 y
374 metros, respectivamente.

La comunicacin radial con Barcelona


La unin entre Madrid y Barcelona se proyect
en dos tramos: Madrid-Zaragoza y Zaragoza-Barcelona por Caspe. El primer tramo se construye entre 1859 a 1864 por MZA, con 26 tneles, muchos
de doble va. La lnea escala hasta su punto ms alto entre Sigenza (Guadalajara) y Medinaceli (Soria) donde se excava el tnel de Torralba, en 1863,
a 1.090 metros de cota. Tiene 3.231 metros de longitud de doble va y una amplia embocadura en la
que se abre un gran arco semicircular con dos semipilastras adosadas a ambos lados. Le sigue el tnel

Museo del Ferrocarril-Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles

Mlaga enlaza con Crdoba

Un reto no siempre
superado
Trabajo duro y nuevo era construir los
primeros tneles ferroviarios para sortear los
importantes obstculos montaosos espaoles. Los
ingenieros, antes de construir un tnel, no slo tenan que
elegir el lugar adecuado sino tambin estudiar el tipo de
roca, paso de manantiales, maquinaria apropiada, sistema
de excavacin, entibados a utilizar, recubrimientos, etc. Aun
as, no pocas veces surgan sorpresas a medida que iban
excavando e, incluso, se vean obligados a abandonar las
obras. Con muchos condicionantes fsicos y fuertes gastos,
cualquier lnea ferroviaria decimonnica y de los primeros
aos del siglo XX poda constituir un reto econmico y
tecnolgico que no todas las iniciativas privadas superaban.

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Ingeniera de finales del XIX:


mecanizacin
Desde finales del siglo XIX a los aos 30 del XX
se producen los primeros planes de obras subterrneas de gran importancia. La tcnica de excavacin
de tneles avanza con la utilizacin de la perforadora de aire comprimido, aunque se evita por su mayor costo frente a la perforacin manual, y a finales
de siglo ya se utiliza la perforadora Ferroux, consistente en un imponente carro accionado por aire
comprimido que mova simultneamente seis barrenas orientables, con mucho rendimiento.

El difcil camino de Len a Gijn


Asturias, a pesar de haber iniciado tempranamente las gestiones para su ferrocarril, tarda veinte
aos en conseguirlo, y no slo por las extraordinarias dificultades del recorrido, sino por su negativa
a construir un ferrocarril barato que luego tuviese
dificultades para su explotacin. La lnea frrea de
Len a Gijn, obra de ilustres ingenieros como Regueral, Sanz, Inchaurrieta y Angulo, obligada a excavar mltiples y difciles tneles para salvar las
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Boca del tnel de


Argentera, que salva la sierra tarraconense del mismo
nombre, construido en 1890. Derecha, sistema de
ventilacin del mismo tnel.

Archivo Ministerio de Fomento

Archivo Ministerio de Fomento

de Torralba viejo, llamado as aunque pertenezca a


una variante de 1959, de 1.012 metros, en perfecta
armona con la arquitectura del anterior aunque en
desuso hoy da. A partir de Medinaceli empieza un
suave descenso pasando por Calatayud entre las ltimas sierras hasta los 374 metros de la capital maa, donde la lnea esperar casi treinta aos a ser
continuada.

fuertes pendientes,
abri su primer tramo
ms fcil entre Len y
la Pola de Gordn en
1868, pero no pudo finalizar las obras hasta agosto de 1884, celebrndolo con la
asistencia a su inauguracin de los reyes
Alfonso XII y Mara
Cristina. Cuenta con
100 tneles, muchos
de doble va, 91 de
ellos del siglo XIX,
en un camino de vueltas y revueltas, espectacular entre Pajares y
Lena, hasta alcanzar
Gijn.
Los primeros
grandes tneles de la
lnea se construyeron
en 1874 entre Lena y
Mieres por Caminos
de Hierro de Asturias,
Galicia y Len, pero
el paso de Pajares requiri cuatro aos de excavaciones (1880-84) y 69 tneles para salvar el desnivel entre los 1.237 metros de altura de Busdongo
(Len) y los 420 de Campomanes. Empieza la serie
de 1884, con el tnel de la Perruca, entre Villamann y Lena (Len y Asturias) de 3.072 metros, importantsima obra orgullo de la ingeniera del siglo

Archivo Ministerio de Fomento

A finales del siglo XIX se


introdujeron las primeras
perforadoras de aire
comprimido en la
construccin de tneles
ferroviarios en Espaa
XIX espaol, recto y a 1.270 metros de cota, el punto ms alto de la lnea, con una embocadura de las
ms originales de Espaa, a modo de entrada de palacio con dos pilastras flanqueando el ingreso rematado por un frontn curvilneo con placa. A partir de l se inicia un largo descenso hacia Gijn. En
Lena se atraviesan los tneles ms importantes: La
Pisona (1.050 metros en curva y recta, a 1.022 metros de cota), La Sorda (1.076 metros, a 860 metros
de altura, en el que se alternan curva y recta), Congostinas (1.170 metros de longitud y cota de 760
metros en curva y recta), El Capricho (1.838 metros
de galera recta, a 580 metros), Orria (1.057 metros,
a 508 de cota), Sanriella bis (2.490 metros de recorrido, a una altura de 270 metros) y Padrn bis
(2.625 metros, a 183 metros de altura). Con la finalizacin de la rampa de Pajares, el viaje entre Madrid y Gijn pas de realizarse en cuatro das en carruaje a unas veinte horas en ferrocarril. Son tneles
no muy amplios, de piedra y boquillas de arco de
medio punto. En 1979, Renfe aade el tnel del Padrn, de 1.728 metros, en el mismo punto kilomtrico que el Padrn bis.

Madrid a Segovia, camino desechado hacia Irn


En la lnea Madrid-Irn, con paso obligado por
Valladolid, el paso del macizo de Guadarrama se
plante, en principio, por Segovia, lo que supona
un tnel de 16 kilmetros de longitud, pero el ingeniero Jos Almazn demostr que por el puerto de
Las Pilas, en vila, el camino tena menor dificul-

Operarios
trabajando en
1890 en la
excavacin del
tnel de
Argentera, en
Tarragona.

Marqus de la Argentera
Ingeniero de Caminos. Nacido en Barcelona en
1855 en una familia acomodada y con un abuelo
directamente relacionado con el ferrocarril Barcelona a
Matar, Eduardo Maristany sigui su carrera profesional
por el mismo camino ferroviario con muchos xitos. Su obra
magistral fue la construccin del tnel de Argentera, en el que
desarroll un trabajo fundamental que le vali el ttulo de
marqus de la Argentera. Pero su principal legado para la
historia tal vez sea el tratado que escribi con los datos de su
construccin, El tnel de Argentera, de 1305 pginas, la
mitad de ellas de ilustraciones, por lo que pudo aportar a
otros estudiosos que le siguieron en una materia tan nueva
como el ferrocarril.

tad orogrfica, por lo que el trazado se lanz por la


ciudad de Santa Teresa no sin oposicin por parte
de los segovianos. No se abandon, sin embago, la
idea del ferrocarril segoviano y aos ms tarde se
construy esta lnea, muy montaosa, perforando
siete tneles, en 1888, por la Compaa Norte, para
atravesar la sierra de Guadarrama, divisin natural
entre las mesetas norte y sur. El mayor de ellos, el
tnel de Guadarrama, entre Madrid y Segovia, con
2.380 metros de longitud construidos con pico y pala, accidentes y epidemias, pasa bajo el Alto del Len escalando una pendiente en curva y recta a una
cota de 1.296 metros Es un tnel sencillo que abre
su salida encajonada entre dos cerros en El Espinar.

Se completa la lnea Madrid a Barcelona


La importante lnea Madrid-Barcelona, por Caspe, cuyo primer tramo hasta Zaragoza qued terminado en 1864, reanuda sus obras en los aos 80 con
el trayecto ms complicado y conecta con Barcelona en 1894, dejando as de usar la va a Barcelona,
de otra compaa, ya existente por Lrida. Hubo que
abrir 56 tneles entre 1890 y 1894, construidos por
Ferrocarriles de Tarragona a Barcelona y Francia
(TBF), que se unieron a los 20 ya excavados en el
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Museo del Ferrocarril-Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles


Museo del Ferrocarril-Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles

tramo Barcelona-Tarragona entre 1881 a 1884. Se


hicieron con sillares y sillarejos de buenas piedras
calizas del lugar, de fcil labrado y ms econmicas
que el ladrillo que haba que traer de lejos. Es una
lnea muy original y nica en el diseo de sus tneles; casi todas sus bocas son de arco ovalado, a ve-

Viaducto y tnel del Gaitn, en la lnea Crdoba a Mlaga.


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Mquina elctrica del Norte y


convoy en la
seccin asturiana de Pajares
saliendo de un
tnel.

ces flanqueado por pilastras laterales, coronado con


un frontn recto adornado con molduras horizontales. La boquilla ms interesante es la del tnel del
Fayn Antiguo, con un arco de medio punto inscrito en otro ojival rematado con doble nervadura que
recuerda el portn de una iglesia gtica.
Siguiendo el orden de los tneles mayores de un
kilmetro, en primer lugar, en Nonaspe (Zaragoza)
se abren, en 1892, el tnel de Sol de Horta, de 1.202
metros, al terminar un puente que atraviesa el torrente de Val de Batea, excavado para evitar los 7
kilmetros de zig-zag que hubieran exigido el seguir la ladera derecha del ro Matarraa y el ro Algs, y el tnel de Tasconeras, de 1.409 metros, construido para evitar otros 9 kilmetros en zig-zag que
bordean el mismo ro Matarraa. Por sus dificultades, ambos tneles tuvieron que ser abiertos a mano. Sigue una serie de tneles cortos muy prximos
unos a otros a una cota muy baja y se llega al del Fayn antiguo (Fayn), de 1.846 metros en recta y curva, hoy en desuso, horadado para salvar un contrafuerte entre los ros Ebro y Matarraa. Cost 1,4
millones de pesetas y su construccin se realiz en
17 meses. La boca de entrada se halla sobre un acantilado de 200 metros de altura bajo las enormes peas de Bugarreig, lo que oblig a construir un trozo
de tnel a cielo abierto de 10 metros de longitud sobre el ro Matarraa para garantizar la seguridad de
los trenes. En este lado se aplic una moderna perforadora Ferroux mientras que la otra boca, en curva, se excav exclusivamente a mano.
En la provincia de Tarragona, a 329 metros de
cota se accede al tnel ms importante de la lnea,
el tnel de Argentera, conocido como el tnel de
la Torreta, de 4.040 metros, construido en 1890 para pasar la sierra de Argentera tras graves dificultades que le valieron a su constructor, el joven inge-

Caballero

niero de Caminos Eduardo


Maristany, el ttulo de marqus de la Argentera. Cost
casi cinco millones de pesetas y se perfor con mquinas Ferroux, al igual que el
tnel del Fayn. Ya a la vista del mar, en Sitges (Barcelona), a 19 metros de cota, se
atraviesa el tnel de Penyes
Roges, de 1.872 metros, excavado por MZA en 1881, y
unido a l, un paso atrs y
ms corto, el tnel del Francs, cayendo ambos, sobre
un paraje muy bello al borde del roquedo marino.
En 1964, Renfe construye la variante de Fayn, con
cuatro tneles, dos de ellos
de gran envergadura en la
Pobla de Massaluca, de
2.994 y 3.741 metros, respectivamente.

Se busca nueva entrada a Francia por Port Bou


Conectada Espaa con Francia por Irn desde
1864, se busca ms tarde reforzar tanto el intercambio hispano-francs por la orilla mediterrnea con la
lnea Tarragona a Port Bou (Gerona), con distinto
ancho de va para franceses y espaoles, como por
Irn. El trayecto, con origen en 1854, fue construido en distintos momentos y por distintas compaas
hasta su puesta en servicio en enero de 1878, pero
sus 15 tneles, construidos entre 1859 y 1887, pertenecan a TBF. De seccin semicircular, muchos de
ellos presentan una sobresaliente clave en el arco dovelado de sus boquillas. El ms importante es el tnel de Canyellas (Vilajuiga, Gerona), del ao 1878,
con 1.224 metros de longitud a 60 metros de cota,
con su salida empotrada entre dos altas laderas.

Alcanzado el finis-terrae: Palencia-La Corua


Esta lnea, construida por Caminos de Hierro de
Asturias, Galicia y Len, que en 1864 llegaba a Astorga desde Palencia y en 1875 a Lugo desde La Corua, deja para los 80 el tramo central y ms complicado de los montes de Len y del macizo Galaico.
En los montes de Len la va logr realizar uno de
los ms espectaculares trazados del ferrocarril espaol, el Lazo de La Granja, que, con esa figura,
rodea los cerros a diferentes cotas de altura y los
atraviesa con el primer tnel importante, el del Lazo (Villagatn), de 1.041 metros a 840 de cota. Contina la lnea hacia Ponferrada, donde se abre el tnel de Las Fragas (Congosto), con 1.008 metros de
longitud a 570 de altura, inicindose a su salida un
recorrido que acompaa al Sil por apretados caones con otra impresionante serie de 24 tneles hasta Sarri, en Lugo, donde se cal el tnel ms largo

Boca de uno de los


tneles de Pajares, principal paso
ferroviario desde
la Meseta hasta el
Principado de Asturias.

de la lnea, el del Oural, de 1.907 metros de longitud. All enlazar la lnea con diez tneles cortos
procedentes de La Corua.
La lnea completa tiene 85 tneles, construidos
entre 1880 y 1883, todos de va nica. Unos con la
salida tallada en la roca desnuda, otros de amplio arco de medio punto con grandes dovelas labradas; algunos, rodeados de agua y verde. El ms original es
el de Las Fragas, de piedra y con un frontn triangular coronando su arco de ingreso de medio punto.

Se cruza la frontera con Portugal


Varias lneas llegaron a Portugal, en el siglo
XIX, donde enlazaran con el mismo ancho de va
que el espaol (1,67 metros). La primera, desde Madrid por Ciudad Real y Badajoz, en servicio desde
1866, ha dado paso al pas lusitano durante muchos
aos. Sus 513 kilmetros de recorrido slo necesitaron dos tneles cortos, uno de ellos en el nico tramo complicado, en la sierra de la Rinconada, entre
las provincias de Crdoba y Badajoz. Lo mismo
ocurre con el paso de la frontera por Cceres desde
Valencia de Alcntara; la lnea parte de Madrid y
pasa por Torrijos y Plasencia con 11 tneles cortos
de 1881 y de 1969, casi todos en Garrovillas. La lnea Salamanca a Barca de Alba
(Portugal), de 1887,
fue la ms complicada
y una importante y singular obra de la ingeniera espaola por sus
bellos puentes de hierro. Con un primer tramo corto construido

El obstculo de Pajares
se salv entre 1880 y
1884 con la
construccin de un difcil
trazado ferroviario en el
que existen 69 tneles

Julio-agosto 2009

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Museo del Ferrocarril-Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles

por la Compaa del Ferrocarril de Salamanca a la


Frontera con Portugal, naciente en Fuente de San
Esteban, en tan slo sus 15 ltimos kilmetros, en
La Fregeneda, se excavaron 20 tneles para descender hasta el puente internacional del ro gueda
por un lado del barranco paralelo al ro que ofrece
una vista espectacular. El ms importante es el llamado tnel de la Carretera de Salamanca (por pasar
por debajo de dicha carretera), de 1.594 metros de
longitud. La conexin con el tramo vila-Salamanca, y de paso con Madrid, no se termina hasta
el siglo XX con cuatro tneles cortos en el cruce del
Adaja y en las estribaciones de la sierra de vila.

Extremadura y el activo puerto de Huelva


Una lnea de estos aos, no radial, con muy buenos rendimientos tanto comerciales como para viajeros, fue la de Zafra al puerto de Huelva, construida entre 1886 y 1889 por la Compaa de los
Ferrocarriles Zafra a Huelva, para el embarque de
minerales para la exportacin. Nace en Zafra, en la
lnea Mrida a Los Rosales (Sevilla), y recorre 184
kilmetros hasta llegar al puerto onubense atravesando los quebrados paisajes que forman las crestas
y valles de la sierra de Aracena. Tiene 18 tneles,
de los cuales el mayor es el de Almonster-Cortegana I (Almonster la Real, Huelva), de 1.354 metros, del ao 1889. La pretensin de leoneses y extremeos era unir todo el territorio mediante una
gran lnea que enlazase Len, Zamora, Salamanca
y Extremadura con Sevilla y Cdiz, que sera lla34

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Locomotora de
la SNCF (ferrocarriles franceses) engalanada
en la estacin de
Canfranc.

mada Ruta de la Plata rememorando la antigua va


romana.

Impulso ferroviario primoriverista


En los primeros 20 aos del siglo XX, el ferrocarril, que ya tiene los 12.000 kilmetros de tendido al empezar el siglo, sigue siendo el transporte por
excelencia por su rapidez y economa, y la construccin de tneles se ve favorecida con un nuevo
impulso en los aos de la dictadura de Primo de Rivera (1923-30) con el Plan Guadalhorce del ministro de Fomento Rafael Benjumea, aportando capitales estatales para terminar las comunicaciones
radiales con Madrid y construir lneas no rentables
para los inversores privados por su alto coste y dudosa rentabilidad. Algunos recorridos se terminan,
otros se construyen de nueva planta y otros ms
acortan caminos mediante el tendido de lneas transversales a otras ya existentes. Nuevas perforadoras
aparecen en los aos 20, mejorando las Ferroux, como las Ingersoll de martillos perforadores, igualmente accionados por aire comprimido.

Nuevos caminos por los Pirineos


El 18 de julio de 1928 Alfonso XIII y el presidente de la Repblica Francesa se encuentran bajo
el tnel internacional de Somport (Canfranc) e inauguran solemnemente la lnea Zaragoza-Pau. Una

Museo del Ferrocarril-Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles

docena de proyectos se haban redactado entre los


dos pases para el paso central transpirenaico, pero
slo dos llegaron a buen puerto: el paso por Canfranc (Huesca) y el de Puigcerd (Gerona), que se
inaugurara al ao siguiente. Tanto para un paso como para el otro hubo que excavar importantes tneles, costosos, con maquinaria y material de primera
fila y con los mejores ingenieros de la poca.
En el caso de Canfranc, el difcil relieve reserv
la peor parte para Francia tras el paso de Somport
con pendientes de 43 por mil a las que no tenan nada que envidiar las pendientes espaolas de 20 por
mil. Este proyecto proceda de otro iniciado por
Norte como ferrocarril transpirenaico de Zuera a
Olorn, en 1893, con 10 tneles en el tramo Huesca a Jaca, en conexin con Zaragoza. En 1928, la
misma compaa complet la lnea con el tramo ms
alto y difcil entre Jaca y Canfranc, con participacin estatal, y 20 tneles ms, siendo el ms importante el que discurra
bajo el macizo de Somport en el Pirineo oscence con un total de
7.847 metros, 3.796 de
ellos por territorio espaol. El proyecto
aprobado fue el del ingeniero Joaqun Bellido y la excavacin se
realiz con perforadoras Ingersoll-Rand y
dinamita, mediante el

Boca del tnel


Sol de Horta, de
1.202 metros de
longitud, construido en 1892
cerca de Nonaspe
(Zaragoza) como
parte de la lnea
entre Zaragoza y
Barcelona.

El primer gran tnel


ferroviario a travs del
macizo pirenaico, el de
Somport, de 7,8
kilmetros de longitud,
se inaugur en 1928

sistema austriaco, en su mayor parte, y el sistema


belga, modificado y ms barato, en ocasiones. Las
bocas del tnel se acordaron entre los Gobiernos espaol y francs tras laboriosas negociaciones al tener que contemplar no slo el punto de vista constructivo, sino tambin el de la defensa militar. Es un
tnel espectacular con una fachada que recuerda la
entrada a un castillo con dos rdenes, adornado el
segundo con un friso con arquillos ciegos, escudo y
cartel conmemorativo en el centro. La boquilla de
arco de medio punto muestra un elegante almohadillado. Este paso se interrumpi en 1970 hasta
nuestros das, debido a un grave accidente ferroviario en el lado francs.
La entrada a Francia desde Gerona, con la lnea
Ripoll a Aix-les-Thermes, se inaugur en julio de
1929. El tramo espaol, Ripoll-Puigcerd, de 48,6
kilmetros, ya fue construido por el Estado entre
1910 y 1922, enlazando con otra lnea que vena de
Barcelona. Lnea muy arriesgada, cuenta con
10.523 metros de galeras distribuidos en 43 tneles, alcanzando la cota ms alta de los ferrocarriles
espaoles, a 1.480 metros, en el interior del tnel de
Tosas, considerado el de mayor dificultad de la lnea, en el que trabajaron 250 obreros. Se empez a
calar en 1912 por la boca sur, en Tosas, y se termin en 1919 al encontrarse las galeras de avance norte y sur con un error de 7 centmetros, resultado extraordinario que se atribuy al mrito de su autor, el
ingeniero Martnez de Velasco. Mide 3.904 metros
contando la prolongacin artificial de la boca norte
o de la Molina. La seccin de la bveda es semicirJulio-agosto 2009

35

Caballero

cular y se apoya en sendos estribos rectos dando una


altura total de 5,70 metros en la clave y anchura de
4,80 metros en la plataforma. Se perfor por el sistema belga y no se emple la voladura sino el martillo neumtico. La embocadura est construida cuidadosamente con dos pilastras laterales rematadas
por torrecitas y un friso que le concede cierto aire
oriental. En Tosas tambin, anterior a l, se abre el
tnel helicoidal Caracol, con 1.054 metros, construido en 1922, llamado as porque la va gira sobre
s misma cruzndose a mayor altura para poder ganar una cota de 1.345 metros en el puerto de Tosas.

Un atajo para ir de Valencia a los Pirineos


Establecido contacto con Francia desde Zaragoza por Canfranc, en 1929, se abra la va internacional tambin para Valencia que ya enlazaba con
Zaragoza por Calatayud dando un rodeo, que se poda acortar desde Caminreal a Zaragoza. Esta lnea
se abre en enero de 1933, por la Compaa del Ferrocarril de Aragn, con la circulacin del primer
tren de mercancas, para asentar los rales, cargado
con naranjas y las esperanzas de los valencianos en
el aumento de la exportacin de sus ctricos a Francia De este modo, las frutas valencianas podrn ser
consumidas en Zaragoza tan frescas como en su propio origen, ya que slo 15 horas ha de durar para los
mercancas, y la mitad para los viajeros, el recorrido del trayecto de 346 kilmetros que separa ambas
capitales. La lnea se construy en cinco aos con
36

Julio-agosto 2009

Boca de tnel y
viaducto en el desfiladero de Pancorbo, en la lnea frrea de Madrid a
Irn.

diez tneles de va nica en los trminos de Villarreal de Huerva y Encinacorba, el mayor de los cuales, a caballo entre los dos trminos, el de Puerto Alto I, bajo el puerto del mismo nombre, tiene 1.075
metros de longitud en curva y recta a una cota de
909 metros. Es un tnel no revestido con boca de arco de medio punto y frontn recto. Todos los tneles de la lnea guardan armona entre s y cuentan
con un arco de medio punto con un singular recercado de mampostera de diseo modernista.

Mallorca se comunica con la Pennsula


No se resignaba la insular Mallorca a no participar en los beneficios del ferrocarril enlazando su
economa con la peninsular. Pero antes tena que
salvar un impresionante obstculo geogrfico, la
sierra de la Tramontana, extendida de suroeste a
noreste de la isla. En el ao 1912 inaugura su ferrocarril de vapor Palma-Sller, que atraviesa
transversalmente la Tramontana, para viajeros y
mercancas previa construccin del gran tnel de
la Alfabia, proyectado por el ingeniero Pere Garau, con 2.856 metros de longitud, y perforado a lo
largo de tres aos. Este ferrocarril se completa en
el ao 1929 con el tranva de Sller al puerto de
Sller, alentando las esperanzas de los mallorquines en los beneficios que reportara el disponer de
un punto terminal de la lnea de vapores Barcelona-Mallorca, que ser la ms directa de las comunicaciones con la Pennsula.

Museo del Ferrocarril-Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles

Los planes de reconstruccin


franquistas: Renfe
Prcticamente concluidas las grandes lneas radiales y transversales espaolas, pasadas la II Repblica y la Guerra Civil, surge la necesidad de
completar lneas paralizadas y deterioradas y de evitar el paso por las ciudades con cargo al Estado, lo
que dar lugar al nacimiento de nuevos tneles en
los aos 40 y 50 con los Planes de Reconstruccin
franquistas y la creacin de Renfe. Las tcnicas de
perforacin aportan en los aos 70 el escudo de
frente abierto, para roca blanda, consistente en un
tubo de frente abierto que avanza y protege a los trabajadores durante la excavacin aunque con peligro
de colapsar con la entrada de materiales de desprendimientos por el frente desprotegido. En cuanto a los estudios del terreno, en el periodo entre 1975
y 1985 se empiezan a utilizar galeras-piloto como
sistema para mejorar su conocimiento.

A caballo entre dos siglos: la lnea Zamora


a La Corua
El ferrocarril Zamora-La Corua, paralizado en
Toro en 1864, retoma sus obras en 1927 por el Estado, aunque con destino a Santiago, y las suspende la II Repblica para reanudarse tras la Guerra Civil. Dividida en tramos, el primero, de Santiago a
La Corua, se inaugur en 1943 y, el ms difcil, el

Tren remolcado
por locomotora
6103 a la salida de
un tnel de la lnea Len-Gijn.

paso de Zamora a Orense, se inaugur en 1957, por


el jefe del Estado, Francisco Franco, constituyendo
un importante acontecimiento social. Con 453 kilmetros y 185 tneles que miden 77 kilmetros, mantiene el rcord de ser la lnea convencional con mayor porcentaje de galeras.
De los 182 tneles del siglo XX, todos de Renfe, diecisis superan el kilmetro y todos fueron perforados para doble va, aunque slo se instalase una
debido a la escasa demanda de uso. El obstculo
principal entre la meseta y Galicia fueron los puertos de Padornelo y la Canda en las tierras de Sanabria, unos 50 kilmetros del recorrido salvados mediante 106 tneles. Se inicia la cadena de tneles
zamoranos, de longitud superior a un kilmetro, en
el tnel de Paradas (Requejo), de 1.226 metros de
longitud. Entre Requejo y Lubin le sigue el emblemtico tnel de Padornelo, de 1957, conocido en la
zona tambin como el tnel 12, que permiti el paso de los primeros trenes entre Puebla de Sanabria y
Orense. En su construccin se emplearon 25 aos y
el trabajo de unas 4.000 personas. Con sus 5.958 metros de longitud construidos a 1.104 metros de cota,
ha sido durante casi medio siglo el tnel ferroviario
ms largo de Espaa hasta la llegada de los tneles
de alta velocidad. Se empez a excavar por el lado
de Zamora en 1929 y por el lado de Orense en 1930.
El coste total de las obras, incluyendo las del poblado ferroviario Santa Brbara, ascendi a unos 25
millones de pesetas. Es un tnel completamente recto con seccin de arco carpanel y mantiene en el cenJulio-agosto 2009

37

Museo del Ferrocarril-Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles


G. T. Z.

mino de Lubin aparecen tres


mayores de un kilmetro:
Lubin (1.565 metros), Briallo (1.084 metros) y La Canda
(1.994 metros). En Castrelo
do Val, los tneles de Camba
I (1.148 metros) y Camba II
(1.559 metros). En el trmino
de Laza, los tneles del Molino (1.066 metros), Corno
(2.491 metros, debido a sus
enormes dificultades tcnicas, se perfor para va nica,
abrindose en paralelo otro
tnel de va nica que no fue
concluido a falta de unos
1.000 metros), Canalln,
(1.291 metros) y el de Sierra
Pequea (1.676 metros). En
Xunqueira de Amba se localiza el tnel de Salgueiros, de
1.565 metros. Ya en Pontevedra, en Laln, el tnel de Fojo
el Cabrito (2.625 metros).
Contina la lnea con los tneles de 1943 hacia La Corua, con el de Meirama (1.808
metros) en La Laracha; en Culleredo, el de Bregua III (1.050
metros); y en Arteixo, el tnel
de Ujes III (1.405 metros, a 98
de cota de carril). Casi todos
los tneles, an siendo de distinta poca, mantienen un original arco rebajado o carpanel
en sus amplias boquillas, y
143 de ellos estn revestidos.

Madrid a Burgos directo

tro la chimenea vertical al exterior utilizada para las


obras, que hoy proporciona ventilacin al tnel y favorece la descompresin provocada por los trenes,
el efecto pistn producido cuando un tren atraviesa un tnel a cierta velocidad y empuja el aire que
hay delante de l hacia fuera por la torre de ventilacin ms cercana y succiona el aire hacia el tnel desde la torre de ventilacin ms prxima por su espalda causando un golpe de aire perfectamente audible.
En Orense y Pontevedra se encuentra el mayor
nmero de tneles de los aos 1957 y 58. En el tr38

Julio-agosto 2009

Boca sur del tnel


de Somosierra
(Madrid) y boca
del tnel de Padornelo, que con
sus 5.958 metros
de longitud fue el
tnel ferroviario
ms largo de Espaa hasta la llegada de la alta velocidad.

Perteneciente a un antiguo
proyecto no realizado para
unir Madrid con Irn, se iniciaron las obras de la lnea
Madrid a Burgos con el Plan
Guadalhorce y en 1928 ya haban superado el salto de la
meseta entre Burgos y Somosierra y se empezaba a abrir el
gran tnel del mismo nombre.
La lnea se paraliz con la II
Repblica y se concluy en los aos 60 ante la creciente industrializacin de Madrid. Su difcil trazado dio lugar a 44 tneles, todos de Renfe, de 1968.
Cinco de ellos superan el kilmetro.
Tomando la lnea desde Madrid, el tnel nmero 13 es el de Medio Celemn (Valdemanco), de
2.291 metros de va nica; le siguen los de Mata el
guila (Lozoyuela), de 2.900 metros y Solamojada
(Buitrago de Lozoya), de 1.034 metros. Luego hay
9 tneles cortos hasta alcanzar el tnel de Somosierra, de 3.910 metros, no slo espectacular por su ta-

Museo del Ferrocarril-Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles

mao, sino tambin por su embocadura, nica, que


recuerda a un castillo medieval con su portn y torres almenadas a los lados. Se dice que rememoran,
la boca sur, la puerta de San Vicente de la muralla
de vila y, la boca norte, el alczar de Segovia. Se
atraviesa a continuacin el paso de la sierra de Guadarrama, con 18 tneles cortos, y comienza otro grupo importante bajo La Serrezuela, destacando el tnel de Maderuelo III, de 1.169 metros. Cierran la
serie los tneles cortos que llevan a Burgos. Todos
son de una va y sus boquillas son circulares, amplias y doveladas.

Madrid directo a Valencia por Cuenca


Aunque Madrid se comunicaba tempranamente con Valencia a travs de Albacete y Alicante,
busca a finales del siglo XIX un recorrido ms corto por Cuenca y consigue construir los dos tramos
de los extremos (Valencia-Utiel y Aranjuez-Cuenca) con 15 tneles, dejando para el siglo XX el tramo central de Cuenca a Utiel, terminado en 1942
por Renfe. El trazado discurre casi en lnea recta
hasta los Altos de Cabrejas, donde se abre el primer tnel, y luego se enfrenta al paso de la serrana de Cuenca, uno de los itinerarios ferroviarios
espaoles ms complejos, donde impresionantes
viaductos se alternan con 21 tneles, de los cuales
los ms importantes son los de Palancares (Fuentes) y La Olmedilla (Villora), de 2.302 y 1.884 metros de longitud, respectivamente. Sigue el fcil
tramo de la Plana de Utiel y un tercer tramo complejo que resuelve el escaln de bajada desde la
meseta hasta los llanos litorales. Los tneles del siglo XX se realizan con nuevas tcnicas de ingeniera subterrnea, todos ellos son de va nica y
sus boquillas presentan un original arco abocinado de medio punto.

Grandes proyectos logrados


El intento de unir el Cantbrico con el
Mediterrneo
La lnea Calatayud-Cidad Dosante se inicia en
1927 por The Anglo-Spanish Co. como parte de la
ambiciosa lnea que comunicara el Cantbrico
con el Mediterrneo usando la ya existente, de Calatayud a Valencia. Se construyeron 365 kilmetros de Calatayud a Cidad Dosante por zonas despobladas de Zaragoza, Soria y Burgos. A partir de
Cidad Dosante el terreno se complicaba y las
obras, reanudadas en 1941, se paralizaron definitivamente en 1959, muy cerca de su final. Aunque
incompleta, la lnea dio lugar a 19 tneles, de los
cuales, al final de ella, en los montes de Samo, se
accede al magnfico tnel de la Engaa (entre Burgos y Cantabria), que nunca entr en uso, de 6.976
metros, segn reza su placa de piedra, y un desnivel entre la boca norte y la sur de 116 metros, construido por el mtodo belga entre 1951 y 1959.

Tneles en las
costas del Garraf
(Barcelona) hacia
1940.

Lrida a Saint-Girons, otro intento


transpirenaico
Tambin llamada Noguera Pallaresa por seguir el curso de ese ro hasta el pas vecino, la lnea
Lrida a Pobla de Segur, incluida en el Plan Guadalhorce, form parte de un plan que enlazara
Francia con Jan por el Pirineo leridano. Iniciada
en 1907 y parada en varias ocasiones e incluso modificado el trazado inicial que cruzaba el coll de
Porta con el tnel de Santalia (3.440 metros), al
construirse la presa de Camarasa, no se termina la
lnea hasta 1949-50, por Renfe, y slo hasta la Pobla de Segur, muy alejada de la frontera francesa.
Sus 15 kilmetros de tneles comprenden el gran
tnel de Villanueva la Sal I (Camarasa-Avellanes),
de 3.499 metros, del ao 1949, que atraviesa la sierra de Montroig. Es una lnea que discurre a una altura media de unos 350 metros con 41 tneles cortos, muchos sin boquilla, por un bello paisaje entre
montaas y agua.

Tneles locales y urbanos


Mientras se construan las grandes lneas y trazados transversales importantes, no se dejaban de
lado las provinciales y de inters local, y tambin
Julio-agosto 2009

39

Museo del Ferrocarril-Fundacin de los Ferrocarriles Espaoles

ellas necesitaron tneles considerables para sortear


los impedimentos orogrficos.
La lnea local Mlaga-Fuengirola, parte de la lnea Mlaga-Algeciras-Cdiz que slo logr tender
este tramo en 1926 en va estrecha, se adapt a va
ancha en 1975 y necesit 10 tneles para sortear no
slo un relieve quebrado, sino urbanizaciones, calles
y carreteras, dando lugar a dos importantes tneles
de Renfe, el del Guadalmedina (Mlaga), de 1.057
metros, y el de Torremolinos, de 1.356 metros.
En cuanto a tneles urbanos notables, merecen
mencin: el tnel de El Ferrol (1.100 metros), construido en 1923 por la JOP para dar acceso al deno-

Locomotora disel para va estrecha del Ferrocarril del Langreo


saliendo del tnel
de Nusel, en Asturias.

Tneles para vas verdes


En los aos 40-50 del siglo XX, parte del
presupuesto se destina a trazar transversales
ferroviarias a las lneas principales. Nace as la lnea de
La Puebla de Hjar a San Carlos de la Rpita, por territorios
turolenses y tarraconenses, dando lugar al gran tnel del
Equinocio de 2.106 metros, de 1942, famoso porque, por su
orientacin, dos veces al ao los rayos del sol lo cruzan de un
extremo a otro. Esta lnea forma parte, hoy da, de la Va Verde
de Val de Zafn, aunque el tnel se ha cerrado en 2009 por
desprendimientos. Otra va verde es la de la lnea de Alcoy a
Xtiva, terminada 1904 y continuada en los aos 20 hasta
Alicante, que no se lleg a inaugurar, pero s dej el tnel de
Batalla III en Alcoy, de 1.020 metros, para que hoy, lnea y
tnel, formen parte de la Va Verde del Maigm.
40

Julio-agosto 2009

minado puerto interior desde los muelles ferrolanos; bajo la ciudad de Zaragoza, el tnel de la avenida de Tenor Fleta, de 1.692 metros, de Renfe; en
Barcelona, el tnel de Sabadell, de 5.400 metros, de
Renfe de 1973, de doble va y muy importante hasta la llegada del AVE, y el tnel de Martorell, de
1.025 metros; y en la lnea Bilbao-Abando a Portugalete, el ferrocarril de la Ra, inaugurado en
1888, destaca el tnel de Portugalete, con 1.068 metros de doble va, a 6 metros sobre el nivel del mar.
Ejemplo destacable de tnel urbano lo constituye el enorme tnel de Tudela-Vegun (Langreo), en
la asturiana lnea Tudela-Vegun a Lugo de Llanera. La lnea, de 11 kilmetros, tiene dos tneles y el
llamado tnel de la Grandota, de 3.756 metros,
iniciado en 1947 y puesto en servicio en 1957, constituye por s solo la tercera parte de la misma. El ingeniero Fermn Garca Gonzlez proyect este ferrocarril para evitar que los trenes carboneros de las
cuencas mineras hacia los puertos de Gijn y Avils atravesasen la ciudad de Oviedo. Hoy da, decada la actividad minera de la zona, su uso se cie a
servir de circunvalacin de la capital asturiana al
combinar curva y recta.
Por ltimo, nacido no-urbano y convertido en
urbano es el gran tnel de Elche, de 4.202 metros de
longitud, construido en 1884 en la corta lnea Alicante a Alqueras-Los Ramos (Murcia), de Andaluces, para enlazar, por la lnea que vena de Madrid,
con el activo puerto levantino. Se tuvo que soterrar
en los aos 60 del siglo XX debido al gran crecimiento urbanstico de la ciudad.

La construccin de la red de metro en


Madrid y otras ciudades espaolas

Subterrneos
urbanos

Archivo Metro

A partir del siglo XIX, el desarrollo industrial provoc el


incremento de la poblacin de las grandes ciudades y, en
consecuencia, el de los medios de transporte, que
congestionaban las calles, tardaban demasiado y, en suma,
eran ineficaces para los viajeros. Esta situacin origin el
nacimiento de un nuevo medio de transporte subterrneo, el
metro, implantado en las urbes ms prsperas de Europa y
Amrica a partir de la apertura en 1863 del Metropolitan
Railway de Londres. En Espaa el metro lleg por primera vez
a Madrid en 1919, y a Barcelona en 1924.

Alfonso XIII inaugur en


1919 la primera lnea de la
red del metro madrileo,
que hoy, 90 aos ms
tarde, suma ya 289
kilmetros.

42

Julio-agosto 2009

BEATRIZ TERRIBAS

esde sus inicios el metro se concibi como un sistema ferroviario capaz de transportar el mayor nmero de personas en el menor tiempo posible y de la
forma ms segura.
La capital del Reino Unido, cuna de la Revolucin Industrial, con sus 2,9 millones de habitantes,
se haba convertido en la ciudad ms desarrollada
del mundo y en la pionera en construir el primer ferrocarril subterrneo, que recorra inicialmente seis
kilmetros con locomotoras a vapor, sustituidas en
1890 por vehculos de traccin elctrica. Al tube in-

Archivo Metro

gls, as denominado por circular por tneles en forma de tubo, le sigui en 1895 el subterrneo de Chicago, inaugurndose en la misma dcada los de Budapest, Glasgow, Boston y Viena, mientras que los
de Pars, Nueva York, Berln y Hamburgo comenzaron a operar entre 1900 y 1912. En Latinoamrica, la primera lnea subterrnea fue la de Buenos Aires, el popular subte, inaugurado en 1913, que
sirvi de modelo a aquellos otros que empiezan a
circular a partir de la segunda mitad del siglo XX en
Mxico, Brasil, Venezuela y Colombia, mientras
que los de Chile, Puerto Rico y la Repblica Dominicana datan del presente siglo.

El metro de Madrid
En Espaa, el primer metro que se traz fue el de
Madrid, ciudad que comienza a expandirse a partir
de 1868 en torno al casco histrico con las primeras
manzanas del ensanche, proyecto urbanstico redactado por Carlos Mara de Castro y Carlos Ibez de
Ibero a instancias del Ministerio de Fomento, que
perfilaba el futuro ordenamiento urbano de la ciudad.
En aquel momento, los velocpedos y los omnibuses arrastrados por caballeras eran los medios de
transporte habituales de los 300.000 madrileos, ya
que la primera lnea de tranvas, tambin con moJulio-agosto 2009

43

A. G. A.

A. G. A. (Repr. A. del Mazo)

A. G. A.

tor de sangre, es decir, de traccin animal, se inaugura en 1871. Pero tanto su velocidad, 12 km/h, como su frecuencia, 30 minutos, les haca intiles ante el incremento paulatino de la poblacin, que en
1877 se cifraba ya en 400.000 personas. Adems,
aunque el desarrollo del tranva haba sido extraordinario, los siete trayectos de sus vehculos saturaban las vas pblicas, imposibilitando su buen funcionamiento.
Ante esta situacin, los ingenieros Pedro Garca
Faria y Manuel Becerra Fernndez elaboraron en
1892 y 1898, respectivamente, dos proyectos de
transporte subterrneo que resultaron infructuosos.
Habra que esperar hasta 1913 para que Miguel Otamendi, a instancias de sus socios Carlos Mendoza y
Antonio Gonzlez Echarte, redactase el proyecto
definitivo del Ferrocarril Metropolitano de Madrid,
que present en el Ministerio de Fomento en mayo
de 1914, solicitando su concesin como ferrocarril
secundario sin subvencin del Estado. Esto obligaba a los promotores de la obra a responsabilizarse
de los gastos de construccin y de la adquisicin de
equipos y material mvil, reservndose el derecho
al establecimiento de tarifas una vez que el subterrneo comenzase a funcionar. El proyecto contemplaba la apertura de cinco lneas para conectar
Madrid de norte a sur, comunicando a su vez el centro de la ciudad con los barrios del este y el oeste y
44

Julio-agosto 2009

La Guerra Civil
caus numerosos
daos en el
metro, que fue
empleado como
refugio por los
madrileos.

las calles ms importantes, entre otras las de Serrano y Alcal, corazn financiero de la ciudad. Todos
los trayectos se haran por galeras subterrneas cuya profundidad desde la bveda del tnel hasta el
pavimento de la calle se estimaba entre los 2 y los
20 metros dependiendo de la zona de excavacin.
En ellas se acoplara una doble va de ancho internacional (1,445 metros), por donde iban a circular
entre las seis de la maana y las dos de la madrugada ochenta coches motores y cuarenta remolques
con toma de corriente elctrica area. La velocidad

Archivo Metro

Archivo Metro

A. G. A.

Los primeros tneles del


metro madrileo tenan una
profundidad desde la bveda
del subterrneo hasta el
pavimento de la calle de
entre 2 y 20 metros, segn
la zona de excavacin

Archivo Metro

del metropolitano, que inicialmente recorrera 14


kilmetros beneficiando a los 614.000 habitantes de
la ciudad, se estimaba en 25 km/h y el intervalo de
los trenes entre 2 y 3 minutos, siendo la capacidad
de cada convoy de 5 unidades de 250 personas. En
cuanto a las estaciones de acceso, la distancia entre
cada una de ellas sera como mximo de 500 metros, situndose las dos terminales en Sol y Cuatro
Caminos.

Inicio de las obras


El 19 de septiembre de 1916, una Real Orden
aprobaba el expediente de concesin del Ferrocarril
Central Metropolitano de Madrid, cuyo coste ascenda a algo ms de 18 millones de pesetas. Para
comenzar las obras de la seccin de Sol a Cuatro Caminos, Miguel Otamendi y sus socios necesitaban
8 millones de pesetas de difcil recaudacin, ya que
las entidades financieras negaron su apoyo al proyecto por considerarlo prematuro. Tan slo el Banco de Vizcaya se comprometi a aportar cuatro millones, colaborando por su parte el rey Alfonso XIII
con 1,45 millones al considerar al metropolitano como una obra de enorme inters para el progreso de
Madrid. Del capital restante se responsabilizaron
los socios de la Compaa Metropolitano Alfonso
XIII, constituida en enero de 1917.
Una vez superados los problemas econmicos y

Arriba a la izquierda, efectos


de una bomba en
el metro. De arriba abajo, trabajos en superficie
en 1919, ejecucin de tnel segn el mtodo
belga en 1918 y
trabajos en la estacin de Ros
Rosas en 1918.

las desavenencias con el Ayuntamiento, que exiga


a la compaa el pago de un canon anual y la reversin de la concesin otorgada por el Ministerio de
Fomento para hacer prevalecer el derecho del Consistorio al dominio del subsuelo, las obras del metro por fin comenzaron el 17 de julio de 1917. Fueron unos trabajos plagados de dificultades ante las
amenazas de huelga que se gestaban por todo el pas, la escasez de materiales de construccin como el
cobre, de elementos mecnicos como los bogies (rodaduras que sustentan locomotoras y vagones) o de
motores elctricos, que obligaron a la compaa a
Julio-agosto 2009

45

46

Julio-agosto 2009

De arriba abajo,
bifurcacin de va a
la entrada de
estacin, taquilla de
metro y acceso a la
estacin de plaza de
Castilla. Fila
derecha, obras de
alargamiento de
una estacin en los
aos 60.

Archivo Metro

Archivo Metro
Archivo Metro
Archivo Metro

adquirirlos en empresas norteamericanas, ya que las


fbricas europeas eran inoperantes en plena Primera Guerra Mundial. Incluso dada la imposibilidad
de adquirir el material mvil se opt por comprar al
metro de Pars los coches usados que tena en venta. Afortunadamente, los carriles, traviesas, remolques y otros elementos necesarios fueron suministrados por la Sociedad Altos Hornos de Vizcaya y
los talleres de Beasan, Carde y Escoriaza, mientras
que la Unin Elctrica Madrilea se encargara de
suministrar la energa para el funcionamiento del ferrocarril.

Las obras del tnel de la lnea 1, en el tramo


Puerta del Sol a Glorieta de Bilbao, comenzaron
tras la perforacin de cinco pozos de ataque localizados en distintos puntos de la futura lnea ante la
imposibilidad de construir a cielo abierto por la intensa circulacin de las calles de la zona. Eran muy
profundos con objeto de situar la traza del subterrneo por debajo de la zona ocupada por los servicios de alcantarillado, luz y agua. Para su construccin se utiliz el mtodo belga, consistente en
abrir una pequea galera de avance en la parte superior central del futuro tnel que, tras entibarse
con piezas de madera, se iba ensanchando a ambos
lados, procedindose, una vez conseguida la seccin completa de la bveda, a sujetarla con un nuevo entibado en forma de abanico, para recubrirla
despus de ladrillo y mampostera. A continuacin
se excavaba la parte inferior del tnel y se construan los hastiales o muros laterales, solndose la
galera finalmente con hormign.
El segundo tramo de la lnea, que finalizaba en
la zona rural de Cuatro Caminos, se realiz a zanja
abierta, abrindose dos filas de pozos para formar
dos fosos que al revestirse de hormign constituyeron los estribos. Tras levantarse el pavimento de la
calle, se abri otra zanja entre ellos, cuyo fondo sera la futura bveda del tnel, que una vez hormigonada permiti continuar con la perforacin del
subterrneo y su solado.
Tanto la construccin de estos tneles como las
obras que fue preciso realizar en algunos tramos de
la lnea (nuevo alcantarillado, modificacin de las tuberas de agua y conducciones de gas, y traslado de
los cables de la luz y del telfono, as como de las farolas y las columnas que sujetaban el hilo areo de
los tranvas) tuvieron un valor extraordinario si se tienen en cuenta los precarios medios con que trabajaban los obreros. stos estaban extraordinariamente
especializados, tanto en las labores de excavacin como en las de entibacin, a las que se dedicaban exclusivamente los expertos en seleccionar, preparar y
montar los soportes del tnel, de madera de lamo negro, que segn decan cantaban al recibir mayor pre-

Archivo Metro
Archivo Metro

Archivo Metro

sin de la que podan aguantar, avisando as del peligro de desprendimiento del tnel.
Finalizadas las obras de estaciones y galeras,
cuyas secciones se dotaron de seales luminosas
de seguridad que indicaban cundo poda circular cada tren, el 17 de octubre de 1919 el rey Alfonso XIII inaugur la primera lnea metropolitana de Espaa. Catorce das despus, el metro se
abri al pblico con tal xito que el primer ao de
su vida se contabilizaron casi 15 millones de desplazamientos, por lo que la compaa decidi ampliar su capital lanzando a la venta 12.000 acciones con el fin de obtener recursos para prolongar
la lnea 1 hacia el sur. Esta prolongacin se inaugur en mayo de 1923 con 8 kilmetros de recorrido, pese a continuar con la falta de motores y
bogies, pese a los conflictos entre la compaa y
el Ayuntamiento que intent paralizar las obras
ante la negativa de aqulla a abonar el impuesto
exigido por utilizar el subsuelo de la ciudad y

Foto superior,
estacin de
Banco de Espa
en los aos 50.
Debajo, tnel del
Metrosur y
bifurcacin a la
entrada de una
estacin.

pese a la aparicin de la sequa, que oblig a la


Unin Elctrica Madrilea a restringir el suministro de energa.
En 1924 comenzaba a funcionar la lnea 2, que
desde el centro se diriga hacia la zona este, abrindose el ao siguiente un ramal de conexin con la
estacin de ferrocarril del Norte, cuya traza es la
ms alta de toda la red debido a la necesidad de salvar el fuerte desnivel existente entre el casco antiguo y el ro Manzanares. En 1932, la misma lnea
se complet con otro tramo para enlazar varios puntos neurlgicos de la zona este con la Puerta del Sol.
Aquel ao tambin se aprob la construccin de la
lnea 3, para ampliar la comunicacin del centro con
la zona sur, que pudo efectuarse gracias a una nueva aportacin del monarca de 1,45 millones de pesetas y a los beneficios que hasta entonces haba
conseguido la compaa, cuyo nombre, tras la proclamacin de la Repblica en 1931, pas a ser Compaa Metropolitano de Madrid.
Julio-agosto 2009

47

Archivo Metro

Las huelgas laborales de 1934, los sabotajes y el


descenso del nmero de usuarios retrasaron la apertura al pblico del nuevo trazado hasta agosto de
1936, justo un mes despus del estallido de la Guerra Civil, que acab con los nuevos proyectos de ampliacin de la compaa. Los bombardeos continuos
sobre Madrid, que perforaron varios tneles, no impidieron que el subterrneo siguiera funcionando,
especialmente para conducir a las tropas al norte de
la ciudad, trasladar los cadveres al cementerio del
Este y los heridos a los puestos de socorro bajo las
directrices del Comit de Control Obrero, que se encontraba al frente de los servicios del metro. Fuera
de uso haba quedado uno de los ramales de la lnea
2, convertido en Taller de Carga de Proyectiles Artilleros, mientras que andenes, pasillos y estaciones
eran ocupados por los ciudadanos y cientos de personas que desde los pueblos cercanos acudan all a
refugiarse de las glidas temperaturas del invierno
de 1938, el ms fro del siglo, y de los bombardeos,
pese a la tragedia ocurrida el 10 de enero de aquel
ao al explotar el Taller de Carga de Proyectiles Artilleros, causando numerosas vctimas mortales.
Durante la contienda, el equilibrio financiero
del Metropolitano pudo mantenerse con grandes dificultades debido a las enormes inversiones realizadas para arreglar los destrozos causados por las
bombas y pagar salarios y pensiones de viudedad.
Al finalizar la guerra, pese a tan precaria situacin,
se retomaron las obras de la lnea 4, destinada a comunicar el este con el centro de la ciudad, que se
inaugur en 1941. La caresta de materiales y la necesidad de seguir comprando elementos auxiliares
en el extranjero no impidieron que tres aos despus, cuando el metro tena ya 27 kilmetros de recorrido y 332 millones de viajeros anuales, se abriera al pblico la lnea de los bulevares, que conectaba
Madrid de este a oeste. Independientemente de estas obras, emprendidas a raz de la subida de tarifas
prometida por el Gobierno, la red se iba ampliando
con nuevos accesos de correspondencia entre las lneas, a la vez que se modernizaban coches y siste48

Julio-agosto 2009

Arriba, de
izquierda a
derecha, los trenes
de las series 5000,
3000 y 8000
reflejan la
evolucin del
material mvil del
metro madrileo.
Debajo, estacin de
Ventas en los aos
60 del pasado siglo.

Archivo Metro

Guerra Civil y posguerra

mas de seguridad y se dotaba a las subestaciones de


abastecimiento energtico de nuevas instalaciones
para garantizar el suministro.
Sin embargo, el retraso hasta 1956 de la subida
de tarifas afect de tal manera a las arcas del Metropolitano que el Gobierno dict en 1955 un Decreto Ley de Financiacin Compartida que otorgaba al Ministerio de Obras Pblicas la potestad de
construir la futura infraestructura del metro, que dejaba de ser propiedad de la compaa, mientras que
el Estado se encargara de fijar las condiciones jurdicas, tcnicas y econmicas de la explotacin. En
1956 se aprob la Ley sobre el Plan de Transportes
de Madrid, que estableca para el metro nuevas ampliaciones que extenderan la red hasta los 50 kilmetros, con el objetivo de descongestionar el trfico de superficie. El programa contemplaba tambin
la construccin del suburbano para comunicar Madrid con la Casa de Campo a travs de tneles y trazado en superficie. Once aos despus de aprobarse el documento, cuatro de las subestaciones de
abastecimiento de energa ya haban aumentado su
capacidad; se haban renovado ms de 20 kilmetros de carriles y traviesas; el metro haba llegado a
Moncloa; se haban inaugurado dos ampliaciones:

Archivo Metro

Archivo Metro

Los primeros tneles se ejecutaron segn


el mtodo belga, con una galera de
avance en la parte superior central del
tubo que luego se ensanchaba hacia
ambos lados
la de la lnea 1 hacia el norte y hacia el sur, para dar
servicio al entorno de Vallecas; y la de la lnea 2 hacia el este, adems de un tramo de seis kilmetros
del suburbano, de los cuales dos, al pasar por debajo del ro Manzanares, obligaron a construir en la
plaza de Espaa la estacin ms profunda de las conocidas hasta entonces.
Otra obra importante de este periodo fue el alargamiento en 30 metros de 17 estaciones de la lnea
1 para permitir la circulacin de trenes de seis coches en lugar de cuatro. Los trabajos fueron muy peligrosos, porque tanto la construccin de los estri-

bos de la prolongacin de cada estacin como la demolicin de la bveda de la parte del tnel que iba
a desaparecer para agrandar las estaciones se realizaron sin interrumpir el trfico de trenes. Slo la
preparacin de la cimbra de chapas articuladas utilizada como encofrado de la bveda definitiva de
las estaciones se realiz, al igual que su desmontaje, de madrugada, aprovechando que no circulaban
los trenes.

Archivo Metro

Ampliacin y modernizacin

Interior de un
coche de la serie
1000, que aport
un mayor confort
a los viajeros a
partir de los aos
70 del pasado
siglo.

Estos trazados pronto resultaron insuficientes,


obligando al Gobierno a aprobar en 1967 un Plan de
Ampliacin y Modernizacin del Metro destinado a
cubrir las necesidades de Madrid hasta el ao 2000.
El proyecto, revisado en 1974, contemplaba la apertura de siete nuevas lneas que comunicaran, entre
otros puntos, barrios tan densamente poblados como los del Pilar, Concepcin, Canillejas, Pueblo
Nuevo o Moratalaz. El Ministerio de Obras Pblicas estableci los criterios de construccin del nuevo trazado, por donde circularan trenes de la serie
5000, de mayores dimensiones que los tradicionales, lo que obligaba a modificar la altura y anchura
de los futuros tneles y, en consecuencia, su profundidad y la de las estaciones, a las que se dotara
de escaleras mecnicas. Paralelamente, con el fin de
modernizar la supraestructura de la red existente, se
realiz un estudio que contemplaba, entre otras medidas, sustituir en tneles y estaciones la toma de
corriente tranviaria tradicional de los trenes por la
catenaria flexible para aumentar su velocidad; dotar al metro de avanzados sistemas de seguridad como el ATP, que detecta la posicin de un tren en un
tramo impidiendo que otro pueda entrar en l, o el
sistema de conduccin automtica ATO para mejorar la velocidad del tren a lo largo del trayecto y durante el frenado. Adems, se aadi la posibilidad
de regular desde un centro de control la circulacin
de trenes mediante ordenadores y la de dotar a las
subestaciones de un sistema de telemando. La mayor parte de estas medidas se implantaron paulatinamente en algunas lneas, al tiempo que se renoJulio-agosto 2009

49

vaban los sistemas viario, de alumbrado y sealizacin, y se saneaban bvedas.


La elevada inversin para estas mejoras, sin que
se hubiese aprobado un nuevo sistema tarifario, colaps el equilibrio financiero de la compaa, por lo
que en 1978 fue intervenida por el Gobierno. Tras
sucesivos cambios de titularidad, la Compaa Metropolitano de Madrid pas en 1985 a manos del
Consorcio Regional de Transportes, integrado por
la Comunidad Autnoma de Madrid, el Ayuntamiento y la Administracin central, entre otros.
Mientras tanto, el metro prosegua la reforma y modernizacin de instalaciones y equipos, destacando
la remodelacin de las estaciones ms deterioradas
y la sustitucin de la red de telefona tradicional por
un sistema de comunicacin a base de centrales digitales y enlaces de fibra ptica.
La Comunidad Autnoma de Madrid puso en
marcha desde mediados de los aos 90 tres ambiciosos programas de ampliacin del metro, correspondientes a los periodos 1995-1999, 1999-2003 y
2003-2007. En el primero, con una inversin de
270.000 millones de pesetas, se crearon 56 nuevos
kilmetros de trazado que extendieron la red a ocho
distritos perifricos de la ciudad, al recinto ferial
Juan Carlos I y al aeropuerto de Barajas, con la construccin de 36 estaciones. El segundo abord la ampliacin de la lnea 8 desde Mar de Cristal a Nuevos
Ministerios, con la construccin de un gran intercambiador, y la prolongacin de la
lnea 10 para enlazar el oeste y el norte de Madrid con el
Metrosur, lnea circular de
40 kilmetros, ejecutada en
las mismas fechas y que comunica los municipios de
Alcorcn, Legans, Fuenlabrada, Mstoles y Getafe. Y
el tercero ha supuesto la mayor ampliacin de la red de

Arriba, de
izquierda a
derecha, estaciones
de Barajas, Nuevos
Ministerios, del
metro, y de
Fuenlabrada, de
Metrosur. Debajo,
tnel de acceso a
una estacin de la
prolongacin de la
lnea 7.

La adopcin de trenes
de la serie 5000, a
partir de 1974, oblig
a modificar la altura,
anchura y profundidad
de los futuros tneles
del metro

50

Julio-agosto 2009

la historia del metro, con la construccin de 53 kilmetros nuevos de trazado convencional, 27 de metro ligero que circula en superficie hasta Pozuelo
de Alarcn y Boadilla del Monte y 79 estaciones.
En este plan se han prolongado las lneas 1, 2, 3, 4,
5, 7 y 11 hasta el lmite de las zonas pobladas del norte, sur y este de la ciudad, adems de superar los lmites del mbito urbano de Madrid con el trazado
del Metronorte y Metroeste.
Con estas ampliaciones, en las que se ha invertido ms de 4.000 M, el metro de Madrid, con 289
kilmetros, 284 estaciones y 550 millones de desplazamientos anuales, se ha convertido en la tercera red subterrnea del mundo despus de las de Londres y Nueva York, mientras contina su expansin
con el desarrollo del cuarto programa de amplia-

Los otros metros espaoles


La segunda red metropolitana de Espaa en
cuanto a longitud, 147 kilmetros, es la de Valencia, inaugurada en 1988 pese a las dificultades de su
construccin debido al suelo arcilloso y a la profundidad del nivel fretico de la zona, que ha exigido la continua utilizacin de bombas de agua durante las obras. Consta de tres lneas de metro y dos
de tranva que transportan anualmente ms de 68
millones de viajeros, estando prevista la prolonga-

La circulacin de
los trenes del
metro madrileo
es regulada desde
un puesto de
mando.

cin de varias de sus lneas para el ao 2010. A ella


le sigue la de Barcelona, que comenz a operar en
1924 y actualmente consta de 115 kilmetros, mientras que la de Bilbao, que data de 1995 y tiene 51 kilmetros, ocupa el tercer lugar en cuanto al nmero
de pasajeros: 86 millones transportados en 2007.
Por su parte, la de Palma de Mallorca, de 7 kilmetros, enlaza desde 2007 la ciudad con el campus de
la Universidad de les Illes Balears, y la de Sevilla
funciona con un trazado de 18 kilmetros desde el
pasado mes de abril.
Una de las obras ms notorias del transporte subterrneo se est desarrollando en la actualidad en
Barcelona: la construccin de la lnea 9, en la que se
habrn invertido entre 2002 y 2010 ms de 3.000
M. Ser el trazado ms largo de Europa con 43 kiArchivo Metro

cin, 2007-2011, que seguir extendiendo la cobertura del Metronorte, Metrosur y Metroeste, facilitando adems su conexin con la red de trenes de
Cercanas.

Julio-agosto 2009

51

Metro Sevilla

Tuneladora en la estacin de Nuevos Ministerios, en la lnea a Barajas.

Caverna y tnel del metro de Sevilla, en servicio desde hace unos meses.

lmetros que enlazarn el resto de las lneas de la ciudad, la red de ferrocarril, el AVE, el puerto, el aeropuerto de El Prat, la Fira de Barcelona, cinco municipios de la provincia y la futura Ciutat Judicial de
L Hospitalet de Llobregat. Para perforar los diferentes tramos, caracterizados por la diversidad de los
suelos por donde pasan, arenas limosas y rocas, principalmente, se estn empleando tres tipos de tuneladoras de frente cerrado y distintas dimensiones. Una
de las peculiaridades de esta lnea radica en que la
mayor parte del trazado del tnel se ha diseado para albergar dos vas superpuestas que, separadas por
una losa de hormign armado, funcionarn como
dos tneles independientes pero interconectados por
rampas y escaleras dotadas de puertas antifuego para garantizar la evacuacin de los pasajeros en caso
de producirse algn incidente. Por otro lado, algunas de sus 46 estaciones, diseadas de forma vertical, se caracterizan por su gran profundidad, mxima de 90 metros, ya que la lnea cruzar todas las
dems del metro de Barcelona.
Por su parte, Bilbao se ha convertido en un referente internacional en cuanto a la traza arquitectnica de su metro, obra del equipo de Norman Foster por la que fue premiado en 1998 por la
Universidad de Harvard. La estructura de sus accesos en acero y cristal provee de luz natural todas las
estaciones, entre las que destaca por su amplitud la
de Sarriko, cuya cubierta est inspirada en las alas
abiertas de una gaviota. Paralelamente a ello, el esmerado diseo del mobiliario de la red, que en 2012
habr ampliado esu recorrido actual en ms de 6 kilmetros, tambin fue galardonado en 1997 por la
Asociacin Espaola de Profesionales del Diseo,
mientras que el Instituto Tcnico Espaol de Limpiezas reconoci entonces al metro de Bilbao como
el ms limpio de Europa. Aunque han sido muchas
las distinciones que ha recibido, incluyendo el pre-

Mtodos de construccin
Hasta 1999 se han
ejecutado en el metro de
Madrid ms de 80
kilmetros de tneles con
el sistema belga o mtodo
tradicional de Madrid, por la
seguridad que presenta la
excavacin, ya que al irse abriendo
pequeas secciones de la galera se
minimiza el riesgo de hundimiento.
Prueba de ello es que en los noventa
aos de historia del subterrneo
madrileo slo se ha producido un
accidente con vctimas mortales
utilizando este procedimiento. Fue en
1971 cuando se hundi uno de los
tramos de la lnea 7 al surgir una
bolsa de arena suelta con agua
colgada mientras se entibaba la
52

Julio-agosto 2009

galera de avance. Este mtodo slo


presenta dos inconvenientes: la
necesidad de gran nmero de
personal especializado y la lentitud
en la construccin, razones por las
que a partir de los aos 70 slo se
ha empleado para perforar tneles
de escasa longitud o en zonas donde
es difcil introducir tuneladoras.
Otro procedimiento constructivo
utilizado ha sido el mtodo alemn,
con el que se abrieron en los aos
80 los 300 metros de subterrneo
de la lnea 9 que pasan bajo las
lneas 4 y 6, as como la estacin de
Guzmn el Bueno. Este sistema,
adecuado para excavar
subterrneos de grandes luces en
los que la bveda soporta mucha

carga del terreno superior, es


anlogo al mtodo belga, pero
cambia las fases de su ejecucin, ya
que mientras que con ste se
construye primero la bveda del
tnel y a continuacin se excava el
resto de la seccin, con el sistema
alemn la obra se inicia con la
ejecucin de los muros laterales del
tnel, contina con la de la bveda,
que se apoyar en ellos, y acaba con
la perforacin de la galera.
A partir de los aos 70 se
utilizaron las primeras tuneladoras
de frente abierto, robustos cilindros
de acero provistos de brazos o
ruedas excavadoras que
presentaron algunos problemas
porque, aunque protegen el

Las tuneladoras han sido protagonistas del crecimiento del metro madrileo a partir de los aos 70 del pasado siglo.

permetro de la excavacin, dejan el


frente del tnel abierto, con el
consiguiente riesgo de hundimientos.
En Madrid se emplearon tres de
estos equipos en las lneas 6 y 9,
pero tras varios desplomes su uso
se descart en 1995. Desde
entonces slo se han manejado
escudos de frente cerrado, cuya
trayectoria tanto en la perforacin
del Canal de la Mancha como en los
metros de Pars, Londres, Miln,
Roma, El Cairo y Lisboa, ha puesto
de manifiesto que estas mquinas
son las ms apropiadas para abrir
tneles en rocas o suelos blandos,
caractersticos de gran parte del
terreno de Madrid. Garantizan tanto
la seguridad de los trabajadores

como la estabilidad del frente de la


galera al almacenar el material
excavado en una cmara de la
cabeza donde se conserva a la
misma presin horizontal que tena
en el terreno.
Diez de estas tuneladoras, de
nombres tan castizos como La
Chata, La Paloma o La Almudena,
han hecho posible las ampliaciones
del metro madrileo, en las que se
ha dado prioridad a la seguridad con
el diseo de severos planes de
auscultacin. Con la experiencia
alcanzada en la perforacin de
tneles, el metro de Madrid ostenta
el rcord mundial de avance, con
1.020 metros por mes. Adems, la
incorporacin a la red de las ms

avanzadas tecnologas en
infraestructura viaria, que reducen
costes de mantenimiento y
consumo energtico, y de
innovadores sistemas de seguridad
que detectan por control remoto
cualquier incidencia en las
instalaciones, permitiendo controlar
tambin la posicin y velocidad de los
trenes en circulacin, han conferido
al metro de Madrid tal liderazgo en
el sector que, adems de haber
colaborado en el trazado de los
subterrneos de Palma de Mallorca
y Sevilla, participa en la asistencia
tcnica de los de Reino Unido, China,
Buenos Aires, Mxico y Chile, entre
otros.
Julio-agosto 2009

53

Consorcio de Transportes. Bizkaia

Metro Valencia

mio GIMM a la Empresa por garantizar la accesibilidad en todas sus estaciones a las personas con problemas de movilidad, merece especial atencin el
inters que el metro de Bilbao ha mostrado por la
conservacin de recursos naturales tan preciados
como el agua al crear un sistema de recogida de
aguas que, procedentes de los acuferos y de las lluvias, se recuperan para el Consorcio de Aguas de
Vizcaya mediante un sistema de canalizaciones y
bombeo. Finalmente, tambin cabe destacar que entre las medidas de seguridad empleadas para prevenir inundaciones, la estacin del Casco Viejo ha sido equipada con un sistema de slidas compuertas
de acero que en caso de necesidad clausuran sus accesos impidiendo la entrada de agua. Otra estacin,
la de Ansio, en la vega de Baracaldo, que antiguamente se inundaba en marea alta, est dotada de un
tanque de tormentas destinado a recoger tanto las
aguas de una subida de marea como las de las lluvias torrenciales.
El metro de Sevilla es el nico que existe por el
momento en Andaluca. Han pasado ms de cua54

Julio-agosto 2009

Estaciones de los
metros de
Valencia (arriba)
y Bilbao (debajo).

renta aos desde que en 1968 el Ayuntamiento de


la ciudad contempl la posibilidad de construir un
medio de transporte subterrneo, un proyecto que,
con orgenes en 1974, ya mencionaba el trazado de
tres lneas. Incluso se llegaron a construir varios tramos de tneles hasta que en 1983 se abandon la
idea del metro ante el temor de que pudiera afectar
a los edificios histricos de la ciudad. Sin embargo,
el crecimiento urbano del rea metropolitana de Sevilla, con ms de 1 milln de habitantes, dio un nuevo impulso en 1999 al trazado de la red, cuya primera lnea, inaugurada en abril pasado, recorre 18
kilmetros entre Mairena de Aljarafe y Dos Hermanas, mayoritariamente de forma subterrnea,
aprovechando parte de la infraestructura ya construida. Dadas las caractersticas del terreno por donde circula, algunos de los tramos de sus tneles fueron excavados manualmente y otros con tuneladora
o con el sistema de muros en pantalla, que consiste
en levantar dos muros de hormign armado verticales a ambos lados de la futura excavacin del tnel que posteriormente se cubren con una losa a modo de cubierta, lo que permite restablecer la
normalidad en la superficie mientras que se contina perforando el subsuelo. Una vez solventados los
incidentes ocurridos durante las obras, varios socavones producidos por la filtracin de agua y el descarrilamiento de un convoy en fase de pruebas, el 2
de abril comenz a funcionar la primera lnea de las
cuatro previstas para el metropolitano de Sevilla. En
su construccin se ha valorado tanto la seguridad de
los edificios e infraestructuras existentes, reforzndose el terreno con la aplicacin de inyecciones de
morteros, espumas y geles, como la de los tneles,
a los que se ha dotado de sistemas de ventilacin,
evacuacin de aguas y alumbrado convencional y
de emergencia. Por otro lado, tambin se han cuidado al mximo los aspectos medioambientales, ya
que los convoyes disponen de frenos elctricos que
devuelven la energa consumida a la red; asimismo,
en las vas se han acoplado elementos disipadores
que reducen considerablemente el ruido y las vi-

Departamento de Poltica Territorial de la Generalitat de Catalunya

braciones de los vagones, provistos para el mismo


fin de ruedas elsticas. Todos los coches, adems,
son de piso bajo para facilitar el acceso de los usuarios, disponiendo tambin de zonas especialmente
destinadas a los discapacitados.
Andaluca contar prximamente con otras dos
redes metropolitanas en las ciudades de Mlaga y
Granada. El proyecto del metro de Mlaga forma
parte del Plan Intermodal de Transportes en el rea
Metropolitana de Mlaga, aprobado en 1999 para
descongestionar el transporte superficial de la ciudad. Tras aprobarse dos aos despus el estudio informativo de la red y en 2005 el proyecto definitivo de sus seis lneas, actualmente estn en
construccin las lneas 1 y 2, que a lo largo de 14 kilmetros conectarn el distrito de la Carretera de
Cdiz, la zona ms poblada de la ciudad, con el centro urbano, la Universidad, el hospital Clnico y la
Ciudad de la Justicia. Para construir los 8 kilme-

Arriba, obras de
prolongacin de
la lnea 9 del
metro de
Barcelona, con
una seccin
circular que
acoger dos vas
superpuestas.
Debajo, trabajos
en una estacin
del metro de
Sevilla.

tros de su trazado subterrneo se ha utilizado el sistema de muros pantalla, a fin de prevenir posibles
daos en los edificios colindantes. Uno de los tramos ms delicados es el comprendido entre la estacin de Renfe y La Malagueta, donde se localizan
importantes restos arqueolgicos romanos, musulmanes y cristianos. Las obras, que comenzarn en
2010, afrontarn el reto de no daar no slo estos
yacimientos, sino tambin la vida de los ficus centenarios de la Alameda Principal.
En otoo de 2007 se empez a construir el metro de Granada, que unir en 2011 la zona norte del
rea metropolitana con el sur, que es el rea de mayor crecimiento urbano de la ciudad. Conectar a lo
largo de 16 kilmetros y en 45 minutos los municipios de Albolote, Mararena, y Armilla con el distrito universitario de Granada, los hospitales, las instalaciones deportivas y las estaciones de autobuses
interurbanos, de ferrocarril y la futura del AVE.
Al igual que en los dems trazados de reciente
construccin, el metro de
Granada, que transportar a
47.000 personas diariamente, ha respetado los ms estrictos protocolos de seguridad en estaciones, tneles y
convoyes, que estarn bajo
la supervisin de un puesto
de mando centralizado que
controlar el trfico de vehculos y los sistemas de seguridad de los vagones y de
toda la infraestructura de la
Metro Sevilla
red.
Julio-agosto 2009

55

La construccin de tneles carreteros en el siglo XX

Veteranos, pero
en forma
58

Julio-agosto 2009

DCE Catalua

Dragados

Izquierda, tnel de Sant Pere de les Maleses en la N-260, en la Pobla de Segur (Lleida). Arriba, boca del tnel viejo de Vielha durante su construccin.

JOS IGNACIO RODRGUEZ

La red de carreteras estatal se construy


en su mayor parte a lo largo del siglo XX con
recorridos que han tenido que salvar los
principales obstculos montaosos del pas,
como reflejan los ms de 400 subterrneos
de que consta. Tneles como los de Vielha,
Guadarrama, Cad, Bielsa o los del Huerna
son ejemplos representativos de la forma
de construir subterrneos carreteros
durante el pasado siglo.

a red de carreteras espaola, con competencias divididas entre el Estado (unos 26.000 kilmetros),
las comunidades autnomas (70.000 kilmetros) y
las diputaciones y cabildos insulares (69.000 kilmetros), tiene a lo largo de sus 160.000 kilmetros
de longitud una buena cantidad de tneles de distintas dimensiones y tipos, construidos desde que se
comenz a extender la red viaria por toda la geografa espaola. Slo en la Red de Carreteras del Estado existen actualmente 405 tneles, con una longitud total de 214 kilmetros.
A continuacin se detalla la historia y el proceso constructivo de una serie de importantes tneles
construidos en zonas montaosas a partir de 1925,
como el tnel viejo de Vielha, y hasta 1993, como
los tneles del Huerna, que ilustran las tcnicas
constructivas de los subterrneos carreteros espaoles a lo largo del siglo XX.
Julio-agosto 2009

59

DCE Catalua

Viejo tnel de Vielha


En mayo de 1948 se abra al trfico el tnel de
Vielha, de 5.240 metros de longitud, la principal
obra espaola de ingeniera de la primera mitad del
siglo XX. Con la inauguracin en diciembre de
2007 de un nuevo tnel paralelo Vielha-Juan Carlos I, el ms veterano, incapaz de adaptarse a las
exigencias del trfico del siglo XXI, pasaba a dar un
servicio complementario.
El tnel de Vielha se encuentra situado en la carretera N-230 (Tortosa-Francia), en la provincia de
Lleida, entre las poblaciones de Vilaller (boca sur)
y Vielha (boca norte) del Valle de Arn.
Alfonso XIII orden el inicio de las obras de
construccin del tnel de Vielha en marzo de 1926,
a pesar de que la idea fuera defendida ya en el siglo
XIX por el gobernador liberal, Pascual Madoz, y
transformada en proyecto por los ingenieros franceses Auriol y Partiot en 1830.
En 1941 ya se haba horadado la montaa, pero
hubo que esperar hasta mayo de 1948 para abrirlo
al trfico, comunicando
el valle de Arn con el
resto del pas. En aquellos tiempos, fue la principal obra de ingeniera
realizada en Espaa, y en
la actualidad, una de las
vas de comunicacin
existentes entre Espaa y
Francia por el Pirineo
Central.

Boca sur del antiguo tnel de


Vielha, ahora
destinado a servicios complementarios, como
paso de mercancas peligrosas,
transportes especiales y acceso al
nuevo tnel
Juan Carlos I.

El viejo tnel de Vielha,


construido entre 1925 y
1948, es la principal
obra espaola de
ingeniera de la primera
mitad del siglo XX

60

Julio-agosto 2009

Tiene una longitud de 5.240 metros, dispone de


dos carriles de 3 metros de ancho, dos aceras de 0,50
metros y una pendiente media del 5%. El diseo de
su trazado es recto, ya que inicialmente estaba proyectado para el ferrocarril, con una orientacin
aproximada sur-norte.

Retirada de escombros con burros


En su construccin, los escombros eran retirados por burros en pequeas carretas a modo de mina. En los primeros aos de servicio, el tnel se cerraba con portones (el Gobierno adujo motivos de
seguridad), pero la fuerza de las ventiscas impeda
en ocasiones la apertura de los mismos. Esta circunstancia oblig a ejecutar tneles artificiales en
ambas bocas y con directriz curva para evitar los
deslumbramientos a la salida del tnel. Hay que destacar que las bocas de tnel se encuentran a altitudes elevadas (la boca sur, a 1.630 metros, y la boca
norte, a 1.320 metros), lo que obliga a realizar frecuentemente operaciones de vialidad invernal para
mantener un nivel de servicio adecuado.
El 7 de noviembre de 1925 se adjudicaron las
obras de la construccin del tnel a la empresa J. E.
Segura S.A., de Barcelona, con un presupuesto de
adjudicacin de 10.693.000 pesetas y el compromiso de finalizar las obras en 1930. El autor del proyecto fue el ingeniero Felipe Cabrero, mientras que
el ingeniero jefe de obra fue Juan Montas.
En 1926 se inicia la carretera de acceso desde
Vielha a la boca norte, as como las primeras perforaciones en el tnel. En este mismo ao surgen los
primeros problemas que pusieron en peligro la pro-

DCE Catalua
DCE Catalua

Retirada de
escombros del
tnel mediante
un burro, en
una imagen de
los aos 20 del
pasado siglo.
Izquierda,
imagen del
interior del
subterrneo.

pia ejecucin del tnel. La razn derivaba del desdoblamiento de la Direccin General de Obras Pblicas en dos ramas, carreteras y ferrocarriles. El
proyecto original contemplaba que el tren pasara
por el tnel, uniendo las poblaciones de Pobla de Segur y Vielha. Este hecho motiv que el 26 de enero
se reunieran los 18 alcaldes araneses con el diputado provincial, el delegado gubernativo y el contratista, dejando constancia en el antiguo libro de actas del Conselh Generau dAran de la frustracin
general que este cambio comportaba por el hecho
que esto implicaba un retraso significativo en la finalizacin de las obras. En esa poca los araneses
queran el tnel para uso ferroviario, tal como contemplaba el proyecto inicial de Rouviere.

De ferroviario a carretero
En 1928 la construccin del tnel recibe un doble impulso: por un lado, se construye una central
elctrica en el ro Nere que proporciona energa y
luz al valle, y por otro, se produce la visita durante
el verano del general Martnez Anido, ministro de
Gobernacin, que decidi que la anchura del tnel
se ampliara desde los 4,60 metros a los actuales 7
metros, unas dimensiones que permiten que dos vehculos se crucen.
De esta manera qued decidido que el uso del tnel fuera para carretera y no para tren, lo que supuso
un incremento del coste de las obras. De esta poca
data el proyecto inicial de los ingenieros Ramn Martnez de Velasco y Felipe Cabrero Muro, que posteriormente dirigi las obras hasta 1948, contando con
la ayuda del ingeniero Juan Montas Pascual.
Julio-agosto 2009

61

El clima social de la Repblica durante los aos


30 no favoreci precisamente el desarrollo de las
obras. En enero de 1933, el Ministerio de Fomento
paraliz las obras, y en Barcelona fue asesinado Jos Segura, uno de los contratistas de la obra. En julio de 1939, acabada la Guerra Civil, se reanudaron
los trabajos con un intenso ritmo, y el 25 de enero
de 1941 se produjo el cale del tnel. Sin embargo,
pasaran an siete aos, hasta octubre de 1948, para que el tnel entrara en servicio y circularan por
su interior los primeros vehculos.

Arriba, tnel carretero excavado


en la roca en el
siglo XIX. Izquierda, boca artificial de uno de
los tneles de la
autova A-4 en el
desfiladero de
Despeaperros.

Desde entonces se han ido


realizando progresivamente mejoras en sus instalaciones, como
la construccin de tneles artificiales curvos en las bocas para
reducir la elevada velocidad del
aire, que normalmente sopla en
direccin norte-sur, producida
por el efecto chimenea en condiciones de tiro natural. Asimismo, se construy una galera de
ventilacin desde los aledaos
de la boca norte, paralela al tubo
principal, de 1.476 metros de
longitud. Posteriormente se ha
revestido el tnel con tela impermeabilizante y se le ha dotado de una potente iluminacin y
de ventilacin longitudinal (8
ventiladores por boca). Tambin
se instalaron detectores (y extincin) de incendios, de CO2 y opacmetros, se implant la posibilidad de telefona
mvil con cobertura GSM en todo el tnel y un sistema de interfona (postes SOS) y megafona, y por
ltimo, un circuito cerrado de televisin (CCTV).
Igualmente, dispone de un sistema de extincin de
incendios y, en caso de incendio, la alarma se transmite al sistema de control, el cual automticamente
cierra el trfico del tnel siguiendo los protocolos
establecidos: primero dispara los semforos en rojo y al cabo de unos segundos baja las barreras ubicadas en ambas bocas, impidiendo la entrada de vehculos.
Sin embargo, las necesidades actuales del trfico motivaron que el Ministerio de Fomento promoviera la construccin de un segundo tnel paralelo
al anterior, ya que el actual presentaba una gran
complejidad para permitir mejoras de diseo y capacidad. Desde la inauguracin del nuevo tnel de
Vielha-Juan Carlos I, el 4 de diciembre de 2007, el
viejo subterrneo se ha destinado para el paso de
mercancas peligrosas, transportes especiales y acceso al tnel principal por las galeras de conexin
de los servicios de mantenimiento y emergencia.

Utilidades del viejo tnel


Tras la puesta en servicio del nuevo tnel de
VielhaJuan Carlos I, se ha realizado una serie de
pequeas obras de mejora en el viejo tnel, que presta
las cuatro funciones bsicas:
Paso para camiones con mercancas peligrosas.
Paso para vehculos con transportes especiales.
Galera de servicios para evacuacin de heridos (se
podr acceder mediante ambulancia al nuevo tnel), y
posibilidad de paso de bomberos mediante las galeras de
conexin para extincin de incendios en caso de incidente.
Posibilidad de salida y evacuacin de usuarios del
nuevo tnel en caso de incidente.
62

Julio-agosto 2009

Dragados

Tneles de Guadarrama

Dragados

El 4 de diciembre de 1963 se inauguraba el primer tnel de peaje de Espaa, con un coste de 30 pesetas para los turismos. Con una longitud de 2.800
metros, contaba con una sola calzada de 9 metros que
daba paso a la circulacin en ambos sentidos, permitiendo ahorros de tiempo para los camiones, en
condiciones climatolgicas medias, de aproximadamente una hora entre Guadarrama y San Rafael.
Para acceder a Madrid desde el norte es preciso
salvar el obstculo que representa el Sistema Cen-

Arriba, interior
del segundo tnel
de Guadarrama,
abierto en 1972.
Debajo, boca del
primer tnel, en
servicio desde
1963.

tral, para lo que se venan utilizando los puertos de


Navacerrada, Somosierra y Guadarrama. Los dos
ltimos eran, sin duda, los ms importantes a efectos del trfico, y de stos, el de Guadarrama, por encontrarse a mayor altura, presentaba mayores dificultades invernales. Por ello se decidi en 1960 la
construccin y explotacin en rgimen de peaje del
tnel de Guadarrama, que fue concedida a Canales
y Tneles, aunque la ejecucin de los trabajos preliminares comenz en febrero de 1962, en colaboracin con Dragados y Construcciones y bajo la supervisin de una comisin inspectora.
En ese momento, el trfico medio aforado en el
alto de los Leones era de 3.000 vehculos diarios,
de los que el 41% eran pesados. La construccin
del tnel significaba, desde el punto de vista econmico, la canalizacin del trfico del sur y Levante con el noroeste, y viceversa, asegurando la
circulacin en cualquier poca del ao. Aparte del
ahorro de combustible, se estimaba, en unas condiciones climatolgicas medias, una reduccin del
tiempo de aproximadamente una hora en el recorrido de Guadarrama a San Rafael.
Se trataba de la primera y nica concesin en Espaa de este tipo, con un coste superior a los 500 millones de pesetas. Los peajes mximos, establecidos
por orden ministerial, eran de 30 pesetas para turismos, 125 para camiones de dos ejes y 200 para los
de tres ejes, camiones con remolque y autobuses.
El tnel, de 2.800 metros de longitud, contaba
con una sola calzada de 9 metros que daba paso a la
circulacin en los dos sentidos. Dispona de dos aceJulio-agosto 2009

63

Dragados

ras de 0,5 metros, y una altura libre de 4,50 metros.


La boca sur, situada a una altitud de 1.195 metros,
y la norte, a 1.285, presentan un desnivel de 90 metros. Los accesos a cielo abierto tenan en ambas bocas una longitud aproximada de 1.300 metros, con
un ancho de calzada de 7 metros y dos arcenes de 3
metros. En el acceso norte, prximo a la entrada del
tnel, se encontraban situadas las casetas de peaje.

Trabajos de ejecucin del primer tnel de


Guadarrama, a
principios de los
aos 60. Derecha, interior del
tnel en fase de
ejecucin.

Las obras
Las obras comenzaron en febrero de 1961, aunque la perforacin del tnel se inici simultneamente en ambas bocas en octubre de 1961, calndose el 4 de mayo de 1963. Los trabajos de ejecucin
consistieron por tanto, en la excavacin y revestimiento de los 2.800 metros del tnel y los accesos
correspondientes, que totalizaban 6 kilmetros de
carretera. La roca extrada se utiliz para formar los
pedraplenes necesarios para los citados accesos.
La excavacin se realiz a plena seccin, lo que
permita trabajar a un ritmo acelerado (la obra finaliz siete meses antes del plazo fijado) y poda efectuarse el revestimiento con un desfase pequeo respecto a la excavacin. No obstante, dadas las
caractersticas de la roca, para trabajar a plena seccin
se utiliz un sistema de cosido de la roca con bulones.
El trabajo de excavacin se organiz mediante
un andamio mvil por cada boca, cuyo desplaza64

Julio-agosto 2009

miento se efectuaba en camin, lo que permita trabajar en cuatro niveles, con un total de 25 martillos
ligeros Geiss. Acabada la perforacin, se cargaba
con dinamita, se colocaban los detonadores elctricos y se efectuaba la explosin. A continuacin se
efectuaba la limpieza de las paredes y el bulonaje,
y se retiraban los escombros con dos palas excavadoras, una en cada boca, y camiones.

Segundo tnel en 1972


En 1972 entr en servicio el primer tramo de la
autopista Villalba-Adanero, incluyendo el segundo
tnel de Guadarrama, mientras que la totalidad de
la autopista (69,6 kilmetros) culmin a finales de
1976. As, el 17 de julio de 1972 se inaugur el primer tramo de la autopista de peaje AP-6 (VillalbaAdanero) entre Villalba y el alto del Caloco. Di-

Los trabajos de
ejecucin del primer tnel de
Guadarrama se
realizaron mediante un andamio mvil, que
permita trabajar
en cuatro niveles
diferentes.

Dragados

Dragados

A lo largo del tnel se construy un falso techo,


que separa la zona dedicada al trfico de la seccin
utilizada para la ventilacin, y se efectu un revestimiento superficial con baldosas de terrazo de todos los hastiales. El sistema de ventilacin era semitransversal, pudindose cambiar a transversal sin
interrumpir el trfico. La salida al tnel de aire fresco se efectuaba mediante toberas, usndose cuatro
ventiladores con 220 CV que, en una segunda fase,
con dos ventiladores de impulsin y otros dos de aspiracin, alcanz una potencia de 660 CV.
El alumbrado interior se efectuaba mediante luminarias especialmente diseadas y, para la circulacin nocturna se dispuso en los accesos un moderno alumbrado con lmparas de vapor de
mercurio. Adems, se instal un completo sistema
de sealizacin por semforos y rtulos indicadores que funcionaban manual o automticamente.
Cada 60 metros se mont en cada banda del tnel
un pulsador de alarma, y cada 120 metros, un extintor y un telfono para accidente o avera, que era
atendido desde el puesto de mando y control, situado en la boca norte, desde donde se enviaban los vehculos de taller y socorro.

cho tramo incluy la construccin del tnel II de


Guadarrama, destinado al trfico sentido Corua,
mientras que para el trfico sentido Madrid se aprovech el tnel inaugurado en 1963.
Este tnel, de 3.340 metros de longitud, tiene
una diferencia de nivel entre sus bocas de 30 metros. La seccin tipo est formada por dos hastiales
unidos por una bveda de intrads circular de 6 metros de radio, con una altura libre sobre el eje de 8,40
metros. La anchura libre de rodadura es de 10,5 metros y est dividida por un arcn izquierdo de 1 metro, la calzada de 7 metros, con dos carriles, y el arcn derecho, de 2,50 metros. Est totalmente
revestido de hormign (protegido con pintura de resina), con un espesor de 50 centmetros en la clave
y de 92 centmetros en la base de los hastiales. No
obstante, la excavacin se realiz a seccin completa y no se revisti hasta finalizar la misma, por
lo que en algunos puntos fue necesario realizar operaciones previas de sostenimiento.
El tnel est provisto de
un falso techo, apoyado en
vigas transversales de acero, en el que se han practicado unas trampillas regulables que permiten el paso
del aire entre la zona de circulacin rodada y los conductos superiores de ventilacin, dotados de un
sistema semilongitudinal.
El 29 de octubre de
1970 se produjo el cale del

El primer tnel de
Guadarrama tiene una
longitud de 2.800
metros, mientras que el
segundo, construido
nueve aos despus, se
extiende a lo largo de
3.340 metros

Julio-agosto 2009

65

Consorcio Tnel de Bielsa-Aragnouet

Nevasport

Tnel de Bielsa-Aragnouet
El 5 de noviembre de 1976 se inauguraba el tnel de Bielsa-Aragnouet, con una longitud de 3.070
metros y una pendiente aproximada del 5%, comunicando el valle espaol del Cinca con el francs de
la Neste dAure, un trayecto que, durante siglos, se
haba realizado por el puerto pirenaico de Bielsa.
Los puertos naturales del Pirineo Central, como
el de Bielsa en el valle del ro Cinca, sirvieron de
comunicacin desde la ms remota antigedad. De
hecho, se tienen noticias de que las tropas cartaginesas, al mando de Anbal, cruzaron en la pennsula Ibrica a travs de esta zona pirenaica. Ambos lados de la frontera han mantenido lazos comerciales,
culturales e incluso familiares; de hecho, es fcil encontrar los mismos apellidos en sendos valles.
Fue ya en los aos cuarenta cuando se construy en su tramo final la carretera que parte de Ansa
por el valle del Cinca. Durante muchos aos, Bielsa y todo el valle estuvieron comunicados a travs
de un camino que, partiendo desde Salina, llegaba
66

Julio-agosto 2009

Boca francesa
(izquierda) y espaola (derecha
y debajo) del tnel de
Bielsa-Aragnouet, situadas
a una cota de
ms de 1.600
metros.

hasta la central de Barrosa, una comunicacin precaria construida por las hidroelctricas. De ah la aspiracin de una carretera que enlazara el valle del
Cinca con la red viaria espaola, as como un tnel
que facilitara el enlace con el valle francs de la Neste dAure, que durante siglos se haba realizado por
el puerto de montaa.

Convenio internacional
La construccin del tnel internacional de Bielsa-Aragnouet fue acordada mediante un convenio
firmado por los dos pases y ratificado por sus respectivos parlamentos.
Tras los estudios iniciales, se acord la ubicacin de la boca espaola en el arroyo Pinarra, en una
cota de 1.676 metros, mientras que la francesa se situ a 1.825 metros, en direccin norte-sur. No obstante, estudios posteriores obligaron a bajar la boca
espaola a 1.664 metros para evitar una zona de relleno geolgico.
El tnel, en alineacin recta, atraviesa el macizo ordoviciense, con una cobertura en su mayor parte de ms de 150 metros y un mximo de 800 hacia

Nevasport

tnel y a primeros de junio de 1972, despus de nueve aos de servicio, se suspendi la circulacin por
el primer tnel durante 46 das para proceder a la renovacin del firme, de la iluminacin y del falso techo. Durante este periodo el trfico discurri por el
nuevo tnel II, hasta que el 17 de julio de 1972 se
inauguraba oficialmente el primer tramo de autopista entre Villalba y el alto del Caloco, de 28,2 kilmetros.
El tnel II se dot del equipamiento de seguridad ms avanzado de la poca, incluyendo sistemas
de iluminacin y ventilacin controlados por sensores. Extintores manuales, postes SOS, semforos,
megafona, timbres de alarma y cmaras de televisin en circuito cerrado complementaron las instalaciones de seguridad y control del tnel.

la cresta fronteriza. La perforacin se realiz mediante una galera de avance, en unos 15 metros cuadrados de seccin, ejecutndose posteriormente los
ensanches y destroza que permitan dar la seccin
definitiva al tnel. El sostenimiento provisional se
ejecut con cerchas y blindaje metlico en seis fallas encontradas y mediante bulones sellados con resina en el resto del tnel.
Se realiz un revestimiento de hormign en masa, previo drenaje en las zonas que lo exigieron y,
finalmente, se efectuaron inyecciones de mortero de
cemento con carcter general en todo el tnel.
La seccin del tnel permite un glibo de 4,30
metros de altura bajo una bveda en arco carpanel
y dispone de una calzada de 6 metros de ancho con
dos aceras de 0,75 metros. Su longitud es de 3.070
metros, con una pendiente aproximada del 5%.
En el interior del tnel se construy un aparcamiento a mitad de su recorrido, y tambin dispone
de dos galeras exteriores construidas, una en cada
boca, para proteccin de aludes, que, mediante un
sistema de aberturas cerradas con pavs de vidrio,
facilitan la acomodacin visual al entrar y salir de
la oscuridad interior.
El tnel se equip con tres telfonos de socorro
enlazados a los servicios de polica y aduanas de ambos pases, as como dispositivos de control de monxido de carbono conectados con semforos en las
bocas para asegurar el cierre al trfico, en caso de

Nevasport

La construccin del tnel


de Bielsa-Aragnouet, que
cruza la frontera
pirenaica, fue financiada
proporcionalmente por
Espaa y Francia en
funcin de la longitud del
subterrneo en cada
pas

Sobre estas lneas, bocas del tnel de la Canda y del tnel de la autova Madrid-Valencia, dos exponentes de subterrneos carreteros construidos en la
segunda mitad del siglo XX.

Acondicionamiento y modernizacin
En diciembre de 2008 se adjudic la
redaccin del proyecto de acondicionamiento y
modernizacin de las instalaciones y equipamientos
de seguridad del tnel de Bielsa-Aragnouet, que
antecede a las obras de mejora y seguridad para las
que la Unin Europea ha concedido casi 11 M. La
ejecucin de las obras de modernizacin comenzar
a finales del ao 2009 y se desarrollarn
previsiblemente hasta finales de 2012. Las
actuaciones acordadas el pasado mes de febrero

por el Comit Ejecutivo del Consorcio para la


gestin, conservacin y explotacin del tnel de
Bielsa-Aragnouet y sus accesos, estn relacionadas
con la ventilacin, iluminacin, medidas contra
incendios, alimentacin elctrica, sealizacin,
sistema de vdeo vigilancia y deteccin de
incidencias, sistema de comunicaciones, sistema de
gestin centralizada y medidas de obra civil. Las
inversiones necesarias ascienden a un total de
16.535.242 .
Julio-agosto 2009

67

superar los lmites admisibles. De hecho, se dejaba


para ms adelante, cuando la evolucin del trfico
lo aconsejara, la instalacin de la iluminacin y ventilacin transversal de todo el tnel.
La obra, financiada proporcionalmente por Espaa y Francia de acuerdo con las longitudes del tnel
en cada pas, cost un total de 427 millones de pesetas, de los que el Estado espaol aport 182 millones,
junto con los 8,5 millones sufragados por el Ayuntamiento de Bielsa.

Tnel del Cad


El prximo mes de octubre se cumplirn 25 aos
de la entrada en servicio del tnel del Cad, una infraestructura que ha facilitado la comunicacin entre las comarcas montaesas catalanas del Bergued
y la Cerdanya, abriendo una nueva va de comunicacin con Andorra y el Alt Urgell. Adems, las ha
acercado al rea metropolitana de Barcelona a travs del eje del Llobregat.
La primera referencia a la necesidad de construir
un tnel a travs de la sierra del Cad nos hace retroceder un siglo, a octubre de 1908, cuando se present al rey Alfonso XIII una solicitud para la construccin de un tnel que facilitara la comunicacin
entre el Bergued y la Cerdanya. La peticin iba
68

Julio-agosto 2009

Boca sur e interior del tnel del


Cad, infraestructura viaria
que permite
acercar el rea
metropolitana de
Barcelona con
Andorra.

acompaada de un proyecto redactado por el ingeniero de Caminos Gonzalo Moragas, muy probablemente director de Obras Pblicas de la Diputacin de Barcelona. Meses despus, en un borrador
de carta fechada el 26 de febrero de 1909, el entonces alcalde de Sant Juli de Cerdanyola, Ramn
Boixader, se diriga al capitn general de Catalua,
Arsenio Linares, para solicitar la construccin de
una carretera directa con la Cerdanya atravesando
el coll de Jou, impracticable por la nieve durante el
invierno.

En rgimen de peaje
En 1968, coincidiendo con el desarrollo econmico de los aos sesenta, se constituy la sociedad
Promociones Pirenaicas, SA, y un ao despus se
solicit al Ministerio de Obras Pblicas la concesin de un proyecto de construccin y explotacin
en rgimen de peaje del tnel, as como de sus accesos. Sin embargo, la peticin no se acept hasta
1973, concedindose a la citada sociedad la construccin, conservacin y explotacin en rgimen de
peaje de un tnel a la sierra del Cad, con sus accesos desde Bag (Barcelona), Bellver (Lleida) y Alp
(Girona).
En 1980 se cre la empresa Infraestructuras de
Catalua, SA, compaa participada mayoritariamente por diversas cajas de ahorro y otras entidades
catalanas, as como por particulares a ttulo individual, y en julio del mismo ao se adjudicaron las
contratas correspondientes a la obra civil del tnel
y accesos. Posteriormente, en junio de 1981, se
cambi la denominacin social por la de Tnel del
Cad, Concesionaria del Estado, SA (en 1996 la denominacin social pas a ser Tnel del Cad, Societat Annima Concessionria).
En septiembre de 1981, la Generalitat de Catalunya asumi el carcter de administracin concedente y el ejercicio de las potestades administrativas inherentes. Un ao ms tarde empezaron los
trabajos preparatorios y en enero de 1982 se inici
la perforacin de la montaa.
El 30 de octubre de 1984 entraron en servicio los

El viaducto de
Bac de Div en
Bag, cerca de
la boca sur del
tnel del Cad,
ilustra la compleja orografa
de la sierra de
Moixer.

5.026 metros de longitud del tnel del Cad y sus


principales accesos. Actualmente, el tnel forma
parte de la carretera C-16 (eje del Llobregat), en la
que confluyen vehculos procedentes de comarcas
industriales, y densamente pobladas, como el Baix
Llobregat y el Valls Occidental, de la ruta europea
E09, reforzando el itinerario Barcelona-Tolosa-Pars. Puede decirse que su construccin ha contribuido decisivamente a la terciarizacin de un territorio
dependiente, hasta entonces, del sector primario. El
desarrollo del turismo de montaa, la promocin de
deportes de nieve y la proliferacin de segundas residencias han transformado la realidad social y econmica de esta regin.

Seguridad y medio ambiente


Desde sus primeras andaduras como eje viario,
los gestores del tnel del Cad se fijaron dos prioridades: la mejora constante de la seguridad de
los usuarios del tnel y la
proteccin del medio
ambiente. Entre las mejoras de seguridad destaca, especialmente, la
construccin de la nueva
galera de servicios paralela al tnel principal,
que entr en funcionamiento en febrero de
2008. Con esta nueva

Los primeros intentos para


atravesar la sierra del Cad
con un tnel datan de
principios del siglo XX, pero
no fue hasta 1984 cuando se
inaugur esta moderna
infraestructura subterrnea

Julio-agosto 2009

69

Dragados

galera se ha pasado de 2 a 19 salidas de emergencia, todas ellas presurizadas para evitar la entrada de
humos en caso de incendio, con puertas cortafuegos,
sistemas de comunicacin y extintores.
Asimismo, desde el centro de control -en servicio permanente las 24 horas, y a travs de cmaras
de televisin por circuito cerrado, se tiene conocimiento en tiempo real de cualquier incidencia que
pueda suceder en el interior del tnel, con el apoyo
de sistemas informatizados de gestin. Por otra parte, diferentes paneles alfanumricos y un servicio
de megafona mantienen informados a los conductores ante cualquier situacin de contingencia.
Por otro lado, debido al entorno natural en el
que est situado y por ser una va de circulacin
que puede tener una incidencia sobre el medio ambiente, el tnel del Cad ha prestado siempre especial atencin al cuidado y la restauracin del patrimonio natural. Gran parte de la concesin
discurre por el parque natural del Cad-Moixer,

Arriba izquierda,
interior de uno de
los tneles del Garraf, en la autopista C-32 (VendrellBarcelona),
construido en los
aos 90; derecha,
interior de uno de
los tneles de El
Padrn. Debajo,
maquinaria para
construir el tnel
asturiano.

El tnel del Cad en cifras


Longitud de la concesin: 29,7 kilmetros
Longitud del tnel: 5.026 metros
Longitud galera de servicio: 5.308 metros
Salidas de emergencia: 19
Distancia media entre salidas de emergencia: 250 metros
Altitud de la boca sur (Bergued): 1.175 metros
Altitud de la boca norte (Cerdanya): 1.236 metros
Intensidad media diaria en 2008: 6.853 vehculos
70

Julio-agosto 2009

un espacio con un elevado valor paisajstico, rico


en fauna y vegetacin, por lo que el trazado y las
instalaciones de la carretera se disearon para minimizar el impacto inicial.
En 1987 se construy una central hidroelctrica
para aprovechar las aguas del cercano ro Greixa y
las procedentes de afloramientos y filtraciones, pudiendo generar, en un ao hidrolgicamente favorable y en forma de energa renovable, un elevado
porcentaje del consumo elctrico total del tnel y
del resto de instalaciones.

Los tneles del Huerna


Siguiendo la Ruta de la Plata, el paso de la cordillera Cantbrica por la autopista de peaje LenCampomanes o del Huerna (AP-66), y del trayecto

posterior en tierras asturianas por la autova Ruta de


la Plata (A-66), se ha suavizado con la construccin
de varios tneles como El Padrn, Pando, El Negrn
y Los Barrios.

Tneles de El Padrn
En 1993 finalizaron en la A-66, entre Mieres y
Oviedo, las obras de construccin de los tneles de
El Padrn, dos tubos casi gemelos, uno para cada sentido de circulacin. La seccin tipo cuenta con dos
carriles y aceras en ambas mrgenes y su perfil longitudinal es el clsico, en rampa del 1% hasta su mitad y pendiente, tambin del 1% en su otra vertiente.
Durante la construccin, en la que se utiliz el
nuevo mtodo austriaco, surgieron numerosos puntos del tnel en los que se produca agua, siempre
asociada a una falla o en el muro de los conglomerados calcreos. Aunque se analiz la posibilidad de
no revestir los tneles, al final se hizo con hormign,
entre otras razones porque el ahorro no era tan elevado y se consider que haba claras ventajas y garantas del tnel revestido, sobre todo por las incgnitas del comportamiento a plazo medio o largo.
Se trata de dos tubos de 1.784 metros de longitud, de orientacin norte-sur, con una alineacin
prcticamente recta salvo una curva a la entrada
en el tubo direccin Mieres, y una alineacin divergente en entradas y paralela en la zona central, respecto al otro tubo, el de direccin Oviedo. Ambos se
encuentran intercomunicados por cuatro galeras.
Por tanto, el tnel de El Padrn consta de un doble tubo con trfico unidireccional y dos carriles por

Sobre estas lneas, boca de uno


de los tneles de
El Padrn y labores de ejecucin en uno de
sus tubos.

sentido de circulacin. Las longitudes de los tubos


son de 1.784 metros (sentido Mieres) y 1.723 metros (sentido Oviedo).
Cada uno de los accesos a los tneles cuenta con
un paso de mediana que permite realizar cambios de
sentido y operaciones de by-pass en situaciones excepcionales o controladas por el personal de la explotacin. Los pasos de mediana pueden ser utilizados asimismo por los servicios de emergencia
para acceder a los subterrneos en situaciones de retenciones en las vas.
Cerca de la entrada del lado Oviedo se encuentra
el enlace de Olloniego, en una disposicin que permite todos los movimientos de entrada y salida desde y hacia la autopista. En el lado Mieres, a unos 300
metros de la salida, se encuentra el enlace de Cardeo,
con una disposicin que permite la entrada a la A-66
desde la N-630 hacia Mieres y Oviedo, la salida desde la A-66 sentido Madrid hacia la N-630, pero, en
cambio, no permite la salida desde la A-66 en direccin Oviedo. Es un detalle importante en caso de congestin o incidente en el tubo direccin Oviedo.
Los datos de trfico recogidos en las estaciones
de aforos revelan una intensidad media diaria de vehculos relativamente alta (15.788, el 18% de vehJulio-agosto 2009

71

Dragados
J.I. Rodrguez

septiembre del ao 2000 y finaliz en mayo de 2001.


Entre otras actuaciones, se ha acondicionado un sistema de recogida de vertidos y el drenaje general del
tnel, al tiempo que se construyeron galeras de evacuacin y comunicacin entre tneles.

culos pesados) y una clara sobrecarga del tnel en


vacaciones y domingos estivales. No se contempla
la prohibicin de paso de ningn tipo de mercancas peligrosas por los tneles, en los que el lmite de
velocidad es de 90 km/h. El histrico de accidentes
registra un nivel de incidencias escaso, siendo los
ms frecuentes los referidos a las averas, presencia
de ciclistas y peatones y trabajos de mantenimiento.
El mantenimiento y explotacin de los tneles
se realiza mediante un sistema de conservacin integral, que incluye entre sus funciones la atencin
de incidencias desde el centro de control (situado en
el lado sur de los tneles), la reparacin y conservacin de las instalaciones, y la sealizacin y atencin a los incidentes viarios.
La estructura de los tneles corresponde a tubos
revestidos de hormign, que alojan el equipamiento de seguridad y dems elementos estructurales.
Desde su inauguracin en 1993 han sufrido una importante reforma de tipo estructural que comenz en
72

Julio-agosto 2009

Perforacin del
tnel de Barrios
y bocas del tnel
de El Padrn.

AP-66: 17 kilmetros de tneles


La alternativa al puerto de Pajares entre Asturias y la Meseta es la autopista Len-Campomanes
o del Huerna (AP-66), inaugurada en agosto de
1983 y abierta al trfico con todos los tneles de la
primera calzada, con circulacin en doble sentido.
En la actualidad, los siete tneles dobles construidos alcanzan una longitud de 16.927 metros, lo que
supone el 10% del recorrido total de la autopista.
Los tneles que se localizan en Asturias son los
de Entrerregueras (272 y 280 metros), Pando (1.220
y 1.453 metros), Vegaviesga (230 y 236 metros) y
parte de El Negrn (4.100 y 4.144 metros), que contina en Len. En esta provincia castellano-leonesa
se encuentran tambin los de Oblanca (650 y 667
metros), Cosera (234 y 227 metros) y Barrios (1.600
y 1.614 metros).
Los trabajos de desdoblamiento de la autopista
continuaron durante los aos 1986-1988, y en 1989
estaban ya ejecutados los proyectos de construccin
de los tneles de Entrerregueras y Oblanca, como
fase inicial para el desdoblamiento de la autopista.
En junio de 1990 se abrieron al trfico el segundo
tnel de Entrerregueras y el de Oblanca. Las labores de desdoblamiento del resto de los tneles continuaron de forma ininterrumpida hasta 1997, cuando se concluyeron. Todos estos tneles han sido
construidos segn el nuevo mtodo austriaco.

Tneles de Pando
Los tneles de Pando, con una longitud de 1.220
metros para la primera calzada y de 1.453 para la segunda, tienen una separacin entre ejes que oscila
entre 20 metros y 55 metros. Atraviesan el macizo
del mismo nombre con un recubrimiento sobre clave de 340 metros. El segundo tubo se puso en servicio en noviembre de 1991.
La seccin de los tneles es circular, cuenta con
dos aceras de 0,8 metros a cada lado y entre ellas

Dragados

una calzada de 9 metros con dos carriles de 3,5 metros y arcenes de 1,50 y 0,50 metros. El espesor de
revestimiento oscila entre 0,3 metros y 1 metro en
algunos casos. La seccin til de los tneles de Pando es de 81,6 metros cuadrados, la pendiente es un
1,72% ascendente en el primero de los tneles y descendente al 1,66 % para el segundo.

Labores de ejecucin de uno de


los tubos de Barrios, que tienen
una seccin til
de 81,6 metros
cuadrados.

Se dispone de un sistema de ventilacin longitudinal con sus correspondientes elementos para el


control de ambiente, postes SOS con extintor cada
125 metros, circuito cerrado de televisin con una
cmara cada 130 metros y cmaras exteriores motorizadas con zoom en las bocas. Tambin cuenta
con paneles alfanumricos de sealizacin variable

Nuevas medidas de seguridad


En la actualidad se estn redactando
dos proyectos para adaptar los tneles a
las exigencias de seguridad del Real Decreto
635/2006. Abarcan la obra civil relativa a la
construccin de apartaderos, galeras de
emergencia (vehiculares para servicios de
emergencia y peatonales), drenaje separador de
lquidos txicos e inflamables, etc., as como las
instalaciones que velarn por la seguridad de los
usuarios en el interior de los subterrneos.
Para los tneles de Pando se han proyectado
tres galeras de comunicacin entre ambos tubos,
dos peatonales y una para vehculos. Las primeras
estn formadas por un arco de medio punto de
2,05 metros de radio, con centro situado a 1,50
metros de altura desde cota de rasante, con
hastiales rectos de 1 metro. La seccin se cierra
con una solera de 3 metros de ancho interior a cota
de rasante. La galera para vehculos tendr una

seccin interior formada por un arco de medio


punto de 3,29 metros de radio y con centro situado
a 1,5 metros de altura desde la cota de rasante.
La plataforma dispone de 4 metros de ancho y
dos aceras de 0,50 metros. Las longitudes de las
galeras oscilan entre 30 y 84 metros. Se
construir drenaje separador de lquidos txicos e
inflamables y un apartadero que coincide con la
galera vehicular. Tambin se proceder a adecuar
los actuales nichos para los SOS y a ejecutar nuevos
nichos para los hidrantes y para las BIE.
Igualmente, se proceder a la adaptacin y
mejora de las instalaciones existentes y se
acometern otras como red de hidrantes, sistemas
de deteccin de incendios, sistemas de deteccin de
incidencias, alumbrado de emergencia, doble
acometida elctrica, grupos electrgenos, sistemas
de alimentacin ininterrumpida, etc.
Julio-agosto 2009

73

J.I. Rodrguez

y semforos en los accesos y en el interior. Disponen igualmente de cobertura interior para la telefona mvil.

Tneles de Barrios
El tnel de Barrios cuenta con dos tubos, el primero de 1.600 metros de longitud y el segundo, de
1.614 metros, que se abri al trfico en mayo de 1993.
La oscilacin de separacin en planta vara entre 28
y 45 metros, con un recubrimiento mximo sobre clave de 200 metros y mnimo de 50 metros. Dada la longitud de estos subterrneos carreteros, se les ha dotado de una galera de interconexin ubicada en la
mitad de su longitud.
El trazado se ha visto condicionado por la existencia de un coluvin inestable (material que se acumula al pie de una ladera), cercano a sus bocas norte, cuyo pie se ve influenciado por las variaciones
del agua embalsada. Los tneles emboquillan al
norte del mismo y se separan del borde de la ladera
74

Julio-agosto 2009

A caballo entre
Asturias y Len,
la autopista AP66 tiene a lo largo
de su trazado siete
tneles dobles,
que totalizan casi
17 kilmetros de
longitud.

derecha del embalse de Barrios de Luna, pasando a


una distancia de 750 metros del estribo de la presa
y a 100 metros del borde del deslizamiento. Los materiales atravesados pertenecen al Paleozoico, comprendidos ente el Cmbrico y el Devnico, con una
zona uniforme y extensa de 480 metros de materiales pizarrosos.
De seccin circular, los tneles disponen de dos
aceras de 0,8 metros a cada lado y entre ellas una
calzada de 9 metros con dos carriles de 3,5 metros
y arcenes de 1,50 metros y 0,50 metros. El espesor
de revestimiento oscila entre 0,3 metros y 0,80 metros en algunos casos y la seccin til de los tneles
es de 81,6 metros cuadrados. Presentan curva y contra curva, y la pendiente no es uniforme.
Para la adaptacin de esta infraestructura a los
requisitos mnimos en materia de seguridad, se acometern dos nuevas galeras para peatones y se ampliar la actual galera existente en el centro del tnel para convertirla en galera para vehculos. Las
caractersticas geomtricas de las mismas son idnticas a las descritas para los tneles de Pando, y su
longitud oscila entre 35 y 40 metros.
Se construir drenaje separador de lquidos txicos e inflamables y un apartadero que coincide
con la galera para vehculos. Tambin se adecuarn los actuales nichos para los SOS y se ejecutarn
nuevos nichos para los hidrantes y para las BIE. Asimismo, se proceder a la adaptacin y mejora de las
instalaciones existentes y se acometern otras como
red de hidrantes, sistemas de deteccin de incendios, sistemas de deteccin de incidencias, alumbrado de emergencia, doble acometida elctrica,
grupos electrgenos, sistemas de alimentacin ininterrumpida, etc.

Dragados

Tneles de El Negrn
Con una longitud de 4.100 metros para la primera calzada y de 4.144 metros para la segunda, estn separados en planta entre 32 metros y 65 metros.
El recubrimiento mximo sobre clave es de 615 metros. El tnel de la segunda calzada se puso en servicio en junio de 1997.
Estos tneles atraviesan el macizo del mismo
nombre que constituye la lnea divisoria entre Asturias y Len. Dada su longitud, estn dotados de
tres galeras de interconexin de seccin circular de
radio 1,7 metros con un desarrollo circular de 240
grados que entronca con el piso de hormign. Las
longitudes respectivas de estas galeras son las siguientes: 61,8 metros para la galera norte, 59,5 metros para la central y 59,5 metros para la situada en
el sur.
La seccin de ambos tneles es idntica a la de
los otros, pero destacan los edificios de ventilacin
del tnel de la primera calzada, donde se ubican los
ventiladores, dos soplantes y uno aspirante por boca, que proporcionan una atmsfera con niveles mnimos de contaminacin, conformando una ventilacin pseudotransversal. Esto hace que en este
tnel la seccin til se vea reducida de 81,6 a 62,8
metros cuadrados al llevar falso techo para la ubicacin de los conductos de aire fresco y viciado del
sistema de ventilacin instalado. Los radios de trazado son muy amplios superando el radio 17.000 y
con pendientes ascendente y descendente con un
acuerdo vertical en su interior y con valores que no
superan el 1,7%

Interior de uno de
los tubos del tnel
de Barrios, con
una longitud de
unos 1.600 metros, que se puso
en servicio en
1993.

Los edificios frontales de las boquillas de la segunda calzada tienen la misin de servir como centro de servicios para alojar las instalaciones de transformadores y otros, ya que en este caso la ventilacin
es de tipo longitudinal mediante ventiladores anclados al techo de la bveda.

Ms seguridad
Para la adaptacin de los tneles de El
Negrn a la normativa de seguridad se
acometern ocho nuevas galeras de
interconexin, con las mismas caractersticas
descritas en los tneles anteriores, que se
aadirn a las tres actualmente existentes. Se
construir drenaje separador de lquidos txicos e
inflamables y tres apartaderos que coinciden con las
galeras para vehculos. Los apartaderos tendrn una
longitud de 24 metros, con dos transiciones de ocho
metros y con una altura til de 5 metros. Tambin se
proceder a adecuar los actuales nichos para los
postes SOS y a ejecutar nuevos nichos para los
hidrantes y para las BIE. Respecto de las instalaciones,
se proceder a la adaptacin y mejora de las
instalaciones existentes y se acometern otras nuevas,
tales como red de hidrantes, sistemas de deteccin de
incendios, sistemas de deteccin de incidencias,
alumbrado de emergencia, doble acometida elctrica,
grupos electrgenos, sistemas de alimentacin
ininterrumpida, etc.
Julio-agosto 2009

75

OHL

Los grandes tneles carreteros espaoles del siglo XXI

La seguridad,
de boca a boca

78

Julio-agosto 2009

JOS IGNACIO RODRGUEZ

C
Izquierda, tnel
de Vielha en servicio y tnel de
Somport en
construccin.
Debajo, boca
sur del tnel de
Somport.

El Ministerio de Fomento est desarrollando un plan


para adecuar los tneles de la red estatal a los
requisitos de seguridad europeos. De los 405 que
componen la red, se actuar sobre los 280 que no
cumplen la normativa. La preocupacin por la seguridad
ha hecho que el diseo, equipamiento e instalaciones de
los tneles espaoles del siglo XXI est presidido por
esta prioridad. As se constata en los tneles de
Somport, Vielha, Piqueras y el tercero de Guadarrama.

uando el 24 de marzo de 1999 un camin se incendi


en el interior del tnel del Mont Blanc, provocando
la muerte de 39 personas, se constataron muchos fallos. Los graves incidentes ocurridos en se y en otros
tneles de la red transeuropea de carreteras durante
finales de los aos 90 y principios del ao 2000 motivaron la decisin de la UE de adoptar medidas para mejorar su seguridad, que se plasmaron en la Directiva 2004/54/CE sobre requisitos mnimos de
seguridad para tneles de la Red Transeuropea.
Afecta a todos los tneles de longitud superior
a 500 metros de la citada red y establece que se adecuen hasta ofrecer un nivel de seguridad de servicio y comodidad elevado, uniforme y constante.
Actualmente existen en la red espaola de carreteras del Estado 405 tneles, que suman una longitud
de 214,5 kilmetros y, de aqullos, 238 pertenecen
a la red transeuropea.
Pero es tanto lo que preocupa la seguridad que
al hacer la transposicin de la directiva europea sobre medidas de seguridad en tneles, recogida en el
Real Decreto 635/2006, el Ministerio de Fomento
dio un paso ms al incluir la totalidad de los tneles
de la Red de Carreteras del Estado. En primer lugar,
inici el inventario de los tneles existentes para conocer su ubicacin, equipamiento, caractersticas
geomtricas y trfico, al tiempo que comenzaba su
inspeccin para determinar el grado de cumplimiento de la normativa aprobada.

Plan de adecuacin de tneles


Fruto de ello ha sido el plan para adecuar los tneles de la red estatal de carreteras a los requisitos
mnimos de seguridad establecidos por la nueva normativa, sobre todo en los 280 que no la cumplan.

Julio-agosto 2009

79

Las claves de la
normativa espaola
Las medidas de seguridad en los
tneles estn recogidas en el Real
Decreto 635/2006. stas son las
claves:
mbito de aplicacin. Todos los
tneles de la Red de Carreteras del
Estado, sean de la longitud que sean y
pertenezcan o no a la Red Transeuropea, lo
que supone pasar de los 113 exigidos por la
Directiva europea a un total de 405 tneles.
Contenido. Define el equipamiento e
instalaciones de seguridad necesarias para
cada tnel en funcin de su longitud, trfico y
tipo de va.
Plazo. Se establece que los tneles situados
en la Red Transeuropea estn adecuados
antes del 31 de abril de 2014, y para el resto,
el 31 de diciembre de 2019.
Controles. Se establecen los
procedimientos para la reapertura y entrada
en servicio de tneles, inspecciones peridicas
cada 5 aos, informes cada 2 aos sobre
accidentes e incendios y la organizacin de
simulacros peridicos.
Un responsable. Se crea la figura del
responsable de seguridad del tnel
encargado de todas las medidas encaminadas
a proteger a los usuarios, al personal que
explota el tnel y a la propia infraestructura;
entre otras, coordinar los servicios de
explotacin con los servicios exteriores de
emergencia, participar en la organizacin de
los simulacros, en la evaluacin de cualquier
incidente o accidente significativo y proponer el
cierre o restriccin al trfico por razones de
seguridad.
80

Julio-agosto 2009

Arriba, ejecucin
de dos de las 19
galeras de evacuacin de que
consta el tnel de
Somport. Debajo,
equipamiento del
mismo tnel.

Este plan exigir una inversin de 357 M para mejorar el equipamiento de los tneles, sobre todo en salidas de emergencia, instalaciones contraincendios, adecuacin de estructura, alumbrado,
instalaciones de control y sealizacin. En la pasada legislatura se acondicion ya la sealizacin de
35 tneles, y en la actual est previsto adecuar 48
tneles, con una inversin de 81 M, quedando para la siguiente legislatura la licitacin de los 232 tneles restantes, con una inversin de 276 M.
A continuacin se detallan la historia, los procesos constructivos y las normas de seguridad de los
principales tneles carreteros que han entrado en
servicio en Espaa en el siglo XXI.

Tnel de Somport
El puerto de Somport, en el Pirineo oscense,
es un paso natural utilizado desde la antigedad.
Aunque a principios del siglo XX se construy un
tnel ferroviario que enlazaba por ferrocarril las

ciudades de Jaca y Pau, se clausur en 1970, quedando la carretera como nica va de comunicacin; y con el inconveniente de franquear un puerto, a una cota de 1.640 metros de altitud, que
limitaba el paso al trfico rodado durante los meses invernales.
Ya en 1987 los Gobiernos espaol y francs incluyeron la construccin de un tnel dentro de la
planificacin viaria de la frontera pirenaica. Dos
aos despus se constituy una comisin hispanofrancesa para iniciar los estudios previos del proyecto tcnico y en 1990 la Unin Europea lo incluy en el Plan de Infraestructuras dentro del itinerario
europeo E-7, integrado en el eje Madrid-ZaragozaSomport-Pau-Toulouse, y eslabn del eje ValenciaZaragoza-Somport-Pau-Burdeos. Finalmente, en
abril de 1991 se firm el convenio para la construccin del tnel.

1994: comienzan las obras


En enero de 1994 dieron comienzo las obras. En
julio de 1997 los operarios espaoles y franceses se
encontraron bajo la cordillera pirenaica y, ya en el
ao 2000, se emprendieron los trabajos de equipamiento del tnel, aunque la obra se ralentiz debido a las revisiones de seguridad llevadas a cabo tras
los accidentes registrados en varios tneles alpinos
en 1999 y 2000.

El tnel de Somport, de 8,6 kilmetros de longitud, tiene una


seccin libre de
78 m2, con una
anchura de 10,5
metros.

As, tras ocho aos de obras, en las que no se


ahorraron esfuerzos para disear una infraestructura que evitara accidentes y consecuencias tan dramticas como los registradas en Montblanc (39
muertos), Tauern y San Gotardo, el tnel de Somport fue inaugurado el 17 de enero de 2003.
Esta carretera subterrnea, alternativa a la circulacin de vehculos por los pasos de Irn y La Junquera, ha permitido rebajar la cota del puerto desde
1.632 a 1.183 metros, con la consiguiente mejora en
la validad invernal, adems de acortar los tiempos
de recorrido de los vehculos pesados en 25 minutos. Se trata de un tnel de 8,6 kilmetros de longitud, de los que 5.758 se horadaron en territorio espaol, construido utilizando el nuevo mtodo
austriaco, simultanendose la excavacin en cinco
frentes: en la boca francesa, en la espaola, dos intermedios y un quinto mediante la construccin de
una galera piloto.
La superficie til de la seccin transversal del
tnel es de 78 metros cuadrados, divididos por un
falso techo curvo de 64 metros cuadrados, dedicados a la circulacin de los usuarios; y otros 14 metros cuadrados de la parte superior para el movimiento del aire de ventilacin.
El ancho del tnel es de 10,5 metros, divididos
en dos carriles de 3,5 metros que estn separados
por una mediana de un metro, con bandas laterales
de 1,25 metros y dos aceras de 0,75 metros.
Julio-agosto 2009

81

Edificios auxiliares

Preocupacin por la seguridad


Las instalaciones de seguridad y el equipamiento denotaron la preocupacin por la seguridad. El
tnel cuenta con 86 nichos de seguridad y contraincendios, situados cada 200 metros y enfrentados.
Los nichos y refugios cuentan con postes SOS para
facilitar la llamada de auxilio en caso de incidente,
as como extintores.
Cuenta con 19 galeras de evacuacin cada 400
metros, para lo que se aprovech la existencia y proximidad del tnel ferroviario que discurre casi paralelo. Diecisis de ellas estn conectadas al tnel
ferroviario y las otras dos al exterior, con el fin de
posibilitar la evacuacin de emergencia de los usuarios en caso de siniestro.
Por otro lado, se procedi a una iluminacin especial en las puertas de los refugios y en las aceras
de sus tramos inmediatos para hacerlos ms visibles
en caso de humo denso y se incorpor el denominado hilo de Ariadna,
un sistema de seguridad consistente en
una barandilla colocada en el hastial
donde se ubican los
refugios, que sirve de
gua visual y tctil
pasa salir del tnel
cuando no hay visibilidad.

Boca sur del tnel


de Somport, en el
lado espaol.

El tnel de Somport, con


una boca en Espaa y otra
en Francia, se excav a
partir de cinco frentes de
ataque siguiendo el nuevo
mtodo austriaco

82

Julio-agosto 2009

Para dar servicio al tnel de


VielhaJuan Carlos I se han
construido tres edificios
funcionales de arquitectura
singular, integrados en el entorno
y el paisaje propio del valle de
Arn. El primero de ellos es la
estacin de ventilacin en la boca sur. La
estacin de ventilacin de la boca norte se
ha integrado en el espacio que queda entre
el estribo del puente al borde del barranco
del Port y la pared vertical de roca del
emboquille del tnel. En su interior se han
instalado la sala de ventiladores del tnel y
conductos, las salas de media y baja
tensin, la sala del grupo electrgeno,
aseos, la sala de bombas de presin de la
red de agua contra incendios y un depsito
de agua de 120 m3. El tercero de los
edificios es el de explotacin y
mantenimiento y sirve de centro de control
de los dos tneles, el viejo y el nuevo, y
como base para los equipos de explotacin y
mantenimiento. Tiene una superficie total
construida de 2.810,80 m2 y se ha
integrado en el entorno con edificaciones en
dos plataformas a diferentes alturas
paralelas a las curvas de nivel.
Asimismo se implant un dispositivo luminoso,
mediante luces azules situadas cada 100 metros, que
permite a los conductores apercibirse de la distancia
que les separa del vehculo precedente. El sistema de
iluminacin interior est regulado para que funcione
dependiendo de si hay pleno sol, el da est cubierto,
o si es de da o de noche. Adems, cuenta con una iluminacin de refuerzo durante el da para evitar deslumbramientos en las zonas de entrada del tnel y lograr la adaptacin progresiva a la iluminacin
interior.
Para conseguir que el interior est bien ventilado, se dispone de un sistema que impulsa aire
fresco al interior del tnel a travs de los conductos que discurren por el falso techo y que evacuan
el aire viciado al exterior por las bocas. En caso de
incendio se cierran las trampillas de la zona donde se ha localizado la emergencia, permaneciendo
slo abiertas en los 600 metros ms prximos al
foco con el fin del extraer el humo a travs del falso techo.
Se ha dotado a la calzada de una mediana central de un metro de ancho para conseguir una mayor
operatividad y permitir el cruce de vehculos aunque haya alguno parado. En cuanto a la sealizacin
vertical, cuenta con semforos cada 200 metros en
el interior del tnel y en las bocas, paneles de mensaje variable y paneles indicativos de nichos, refugios y galeras de retorno.

OHL

El circuito cerrado de televisin del tnel tiene


como objetivo visionar el subterrneo en toda su
longitud, por lo que se instalaron cmaras cada 100
metros, que se monitorizan en la sala de control central situada en Espaa; desde all se envan al centro de control del lado francs todas las imgenes
que recojan las cmaras situadas en su parte. El circuito de televisin cuenta, adems, con un sistema
de deteccin automtica de incidentes para proporcionar al centro de control la informacin y alarma
de todo incidente que se produzca.
La red de telefona conecta las salas interiores
del tnel con los edificios de los centros de control
de ambas bocas. Adems, se dispone de telfonos
de marcacin directa para comunicar con los servi-

El tnel de Vielha, de 5.230 metros de longitud,


est equipado con
los ms modernos
sistemas de seguridad. Debajo,
una de las puertas de emergencia
del tnel.

cios de seguridad, bomberos y ambulancias. A esto


hay que aadir un sistema de radiocomunicaciones
al servicio del personal de explotacin y de los equipos de emergencia.
Las estaciones de bombeo, situadas en ambas
bocas, garantizan el suministro de agua contra incendios, y para ello se dispone de un depsito de 125
metros cbicos e hidrantes situados en un lateral de
los nichos, cada 200 metros.
Para el control de las distintas instalaciones y
equipamientos se ha implantado un sistema de Gestin Tcnica Centralizada que acta sobre el conjunto y que permite, por ejemplo, proponer al operador una secuencia predefinida ante una situacin
de emergencia. La sala de control se encuentra en la
boca del tnel del lado espaol, aunque en el lado
francs existe otra para tareas de observacin y seguimiento.

OHL

Cmaras cada 100 metros

Tnel de Vielha
El tnel de Vielha se encuentra situado en la provincia de Lleida, en la carretera N-230, de Tortosa
a Francia por el valle de Arn, entre las poblaciones
de Vilaller (boca sur) y Vielha (boca norte). Aunque a lo largo de la historia del viejo tnel de 1948
se fueron realizando progresivamente mejoras en
sus instalaciones, incluidos sistemas de ventilacin,
telefona mvil, postes SOS, circuito cerrado de TV,
sistemas de deteccin y extincin de incendios, etc.,
resultaba imposible seguir progresando en otras
mejoras de diseo y capacidad.
Julio-agosto 2009

83

OHL
OHL

Por ello, el Ministerio de Fomento promovi la


construccin de un segundo tnel paralelo al anterior, con la idea de que el antiguo quedara destinado para el paso de mercancas peligrosas, transportes especiales y acceso al nuevo tnel por las
galeras de conexin de los servicios de mantenimiento y emergencia. El Ministerio de Fomento
abri el tnel al trfico el 10 de diciembre de 2007,
tras una inversin de algo ms de 200,7 M.

Tres carriles
La seccin del nuevo tnel de Vielha-Juan Carlos I, de 5.230 metros de longitud, consta de tres carriles de 3,50 metros cada uno, de los que dos estn
destinados al trfico en sentido Lleida con una pendiente del 4,57% y el otro, en sentido Francia. Los
sentidos de circulacin estn separados por una me84

Julio-agosto 2009

Arriba, el centro de
control del tnel de
Vielha gestiona,
activa y controla
todas las medidas a
realizar en el
subterrneo.
Debajo, boca del
mismo tnel.

diana de 0,50 metros delimitada por


lengetas de goma rebasables. Dispone de arcenes de 0,50 metros y aceras de 1,00 metros.
El trazado del nuevo tnel, tanto
en planta como en alzado, ha mantenido prcticamente el paralelismo al
del viejo tnel con el fin de aprovechar la excavacin de la galera de
ventilacin del viejo tnel, as como
para disponer galeras de conexin
entre ambos, repartidas cada 400 metros en toda la longitud del trazado.
Existen dos enlaces que, a distinto nivel, conectan el viejo tnel con
el nuevo en ambas bocas. En el primero, en la boca sur, el tronco principal entra en la formacin montaosa a unos 170 metros a la derecha del
viejo tnel. Se dispone de un ramal
de salida del tronco hacia el viejo tnel, y un ramal de incorporacin de
las mercancas peligrosas desde el
viejo tnel al tronco de la CN-230.
Entre estos ejes y el tronco se dispone de dos reas de cambio de cadenas para el tronco principal, consistentes en plataformas de 5 metros con
hilo radiante bajo las mismas para
prevenir el hielo.
La boca norte (lado Vielha) se
dispone coincidiendo con la galera
de ventilacin del viejo tnel, y a
continuacin se encuentra una estructura de 15 metros de tnel artificial que separa el edificio de ventilacin de la ladera escarpada de la
montaa, contina con la estructura
del plenium de ventilacin del tnel,
y por ltimo, el viaducto de 100 metros para salvar el barranco del Port.
El procedimiento constructivo
utilizado en el tnel de Vielha sigue
los principios bsicos del nuevo mtodo austriaco, que supone la colocacin de sostenimientos ligeros y flexibles para aprovechar la capacidad autoportante de la roca, compatibilizando
la excavacin con la auscultacin de los tramos de
tnel ejecutados, de forma que asegure la idoneidad
de los sostenimientos instalados.

Seguridad
De acuerdo con la normativa europea, se han
dispuesto recintos de emergencia (nichos de seguridad y contraincendios) cada 200 metros y enfrentados entre s. Igualmente, se han construido 12 refugios situados cada 400 metros, coincidentes con
las galeras de conexin con el tnel actual. Adems, cada 550 metros se han habilitado apartaderos,
cuatro en cada lado, de 37,50 metros de longitud.
Desde cada una de las bocas se ventila aproxi-

El nuevo tnel de
Vielha se
construy en
paralelo al
antiguo, ahora
destinado para
transportes
especiales y
como acceso de
los servicios de
mantenimiento
y emergencia

madamente la mitad de la longitud del tnel. Cada boca cuenta


con dos conductos de ventilacin situados sobre la losa del
falso techo del tnel. Se trata de
un sistema de ventilacin semitransversal reversible, que permite confinar un incendio en el
interior del tnel con extraccin
en la zona prxima al incendio e
impulsin en las zonas anexas
para crear una sobrepresin en
ellas.
El tnel dispone de un sistema lineal de deteccin de incendios y las seales se envan
al centro de control del tnel,
donde se gestionan, activan y
controlan las medidas de intervencin a realizar en cada situacin. El sistema de deteccin de incendios se
complementa con pulsadores
de disparo y de bloqueo de la extincin, sirenas de
pre-alarma de activacin de la extincin y letreros
luminosos de extincin disparada.
Para la extincin del fuego se dispone de un
sistema de boquillas colocadas en el hastial derecho del tnel capaz de cubrir toda la superficie del
mismo, dividida en tramos de 50 metros cada uno,
controlados por una vlvula de diluvio accionada a distancia desde la G.T.C. (Gestin Tcnica
Centralizada). Se cuenta, adems, con un camin
de bomberos para uso exclusivo del tnel, que
cuenta con apartador de obstculos, cmaras de
infrarrojos para visin nocturna, resiste temperaturas de hasta 400 C y est dotado de sistema de
aire autnomo, tanto para los usuarios como para el motor.

El tnel de
Vielha se ejecut
siguiendo el
sistema del
nuevo mtodo
austriaco.

En cuanto a la sealizacin, tanto los semforos


como las luminosas fijas y las seales de trfico estn dotados de tecnologa LED. Dispone de paneles
grficos y de mensaje variable con sealizacin
acstica, sistemas de control de glibo mediante barrera de infrarrojos instalada en columnas y mediante espiras inductivas bajo el pavimento. Adems, est equipado con un sistema de fibra ptica
para la transmisin de seales de control de los distintos elementos.
Cuenta con seales luminosas que indican la
ubicacin de las salidas de emergencia por las galeras de conexin, de presealizacin de las salidas
del tnel de posicionamiento de los apartaderos y de
presealizacin de los apartaderos. Y resina fotoluminiscente para sealar las puertas de acceso al reJulio-agosto 2009

85

fugio, a travs de los cuales se tendr acceso a las


vas de evacuacin por las galeras.
El tnel dispone de un circuito cerrado de TV y
para las radiocomunicaciones se ha instalado un sistema de cable radiante con tres estaciones de radio
y redundancia de seal en tnel que garantiza la comunicacin, incluso si el cable se daa. Est equipado igualmente con una red de telefona para facilitar el mantenimiento y explotacin del tnel, al
tiempo que se sirve para dar soporte de auxilio y socorro a los usuarios del tnel.
En refugios, nichos y apartaderos se han instalado postes SOS y puestos de videoconferencia, extintores y pulsador de alarma de incendios. Dispone de un sistema de megafona para retransmitir
mensajes de voz desde el centro de control con informacin de ayuda, aviso y precaucin a los usuarios de esta moderna infraestructura subterrnea.
El tnel de Vielha dispone tambin de un sistema que realiza una deteccin automtica de incidencias a travs del procesado de la seal de las cmaras del circuito cerrado de televisin. Una vez se
ha producido una incidencia, el sistema gua al controlador, ayudndole a tomar la mejor decisin posible para subsanarla.
86

Julio-agosto 2009

Boca sur del tnel


de Piqueras, en el
lado soriano, puesto en servicio en
octubre de 2008.

Tnel de Piqueras
Aunque ya a finales de los aos cuarenta del siglo pasado se plante la posibilidad de horadar el
macizo montaoso que separa la provincia de Soria
y La Rioja para dar continuidad a la carretera CN111, habra que esperar 60 aos para materializar la
idea. El 3 de octubre de 2008 el Ministerio de Fomento inaugur el tnel de Piqueras, una galera de
2.444 metros de longitud que salva en gran medida
el viejo puerto de Piqueras, un autntico escollo en
poca invernal. La carretera antigua alcanza una altitud mxima de 1.710 metros y los 12 kilmetros
que ahora evita el tnel discurren por un trazado
muy sinuoso.
El nuevo trazado, que discurre por el municipio
soriano de La Pveda y el riojano de Lumbreras,
presenta unas notables condiciones de calidad, seguridad y confort, a lo que hay que aadir un importante ahorro de tiempo, que se estima en unos 10
minutos para los turismos y de 20 minutos para los
vehculos pesados.
El tramo completo, con una inversin de
75.368.738, tiene una longitud total de 4.680 me-

tros, aproximadamente, con una pendiente mxima


del 3,21% en el exterior y del 1,08% en el tnel, con
una velocidad especfica de 100 km/h.

Viaducto hacia el tnel


Los trabajos se iniciaron en el kilmetro 260 y,
apenas a 50 metros, el trazado se desva de la carretera para entrar en el viaducto del Barranco Hondo,
de 210 metros de longitud; a unos 500 metros del
viaducto aparece la boca sur del tnel, situada en el
lado soriano, en una zona de alto valor ambiental,
pues est catalogada como Zona de Especial Proteccin de Aves (ZEPA). En el lado sur se sita tambin el centro de control,
cuya misin principal es
la gestin del trfico, tanto en situacin normal
como de emergencia.
Pero sin duda, la estructura principal del tramo son los 2.444 metros
del tnel de Piqueras, con
una seccin de excavacin de aproximadamen-

El tnel de Piqueras presenta una


seccin libre de 80
m2, con una anchura de 12 metros donde se insertan dos carriles.

El tnel de Piqueras
incluye una galera de
evacuacin paralela con
amplitud suficiente para
el trnsito de vehculos
de emergencia

te unos 100 m2, que se reducen a unos 80 m2 de seccin libre, una vez hormigonado y con la rodadura
concluida. Tiene una anchura de 12 metros, dispone de dos carriles de 3,5 metros cada uno, dos arcenes de 1 metro y una mediana, tambin de 1 metro,
adems de las aceras. El glibo mnimo a borde de
arcn es de 5 metros. Las instalaciones y equipamientos de seguridad son, entre otros: sistemas de
evacuacin de vertidos y filtraciones, postes SOS,
dispositivos de deteccin y extincin de incendios,
ventilacin, iluminacin y circuito cerrado de TV.
El mtodo de excavacin empleado ha sido en
su mayor parte el tradicional de perforacin y voladura, habindose utilizado ms de 200.000 kilogramos de explosivos para el arranque del material. En
zonas de terreno blando se recurri a mtodos de
arranque mecnicos. Para el sostenimiento se han
utilizado bulones, hormign proyectado y cerchas
metlicas en zonas de calidad geotcnica baja, todo
ello de acuerdo a las premisas del nuevo mtodo
austriaco de construccin de tneles. Los terrenos
atravesados han sido areniscas y limolitas en su mayor parte, salvo unos 400 metros en la parte de La
Rioja donde el material estaba compuesto por lutitas y arcillas.
Julio-agosto 2009

87

Galera de evacuacin
La galera de emergencia del
tnel de Piqueras conecta con los
refugios presurizados existentes
en el tnel principal y sirve como
medio de evacuacin. Para ello se
ha dispuesto un trazado paralelo al
tnel principal, con una separacin de 35
metros y una longitud total de 2.505 metros.
La seccin libre de la galera es de 21,32 m2,
con una anchura til de 4,60 metros y un
marco de glibo de 3,50 x 3,50 metros, que
permite la circulacin de vehculos especiales
de emergencia. Conecta transversalmente con
los refugios presurizados existentes en el tnel
principal a travs de galeras de conexin de
16 metros de longitud. Adems, se ha
duplicado el nmero de salidas de emergencia
reduciendo la distancia entre las mismas a
200 metros. Para ello se han diseado seis
nuevas cmaras de presurizacin con sus
galeras de conexin correspondientes.

Paraje de alto valor ambiental


La boca norte del tnel corresponde al lado de
La Rioja y se ubica tambin en un paraje de alto valor ambiental, dentro del parque natural Sierra de
Cebollera, en la comarca de Tierra de Cameros.
Las instalaciones y equipamientos de seguridad
previstos inicialmente contaban, entre otros, con
sistemas de evacuacin de vertidos y filtraciones,
postes SOS, dispositivos de deteccin y extincin
de incendios, ventilacin, iluminacin y circuito cerrado de televisin. Sin embargo, la transposicin
de una directiva europea, el Real Decreto 635/2006,
de 27 de mayo, sobre requisitos mnimos de seguridad en tneles de carreteras del Estado, oblig a
reforzar los dispositivos ya existentes y a crear otros
nuevos. Ello implic, entre otros aspectos, la cons88

Julio-agosto 2009

Arriba, galera
de evacuacin
del tnel en la
fase final de ejecucin. Debajo,
vista de la boca
del tnel de Piqueras y de la sinuosa carretera
de 12 kilmetros
a la que ha relegado.

truccin de una galera de evacuacin paralela al tnel principal, con amplitud suficiente para el trnsito de personas y vehculos de emergencia, equipada con dispositivos de iluminacin, ventilacin,
detectores de movimiento y circuito cerrado de televisin, entre otros.
Precisamente, para suministrar la energa necesaria a todos los equipos instalados, se construy
una lnea elctrica de 45 kilovoltios y 23 kilmetros
de longitud, que parte del parque elico de Portelrubio y llega a la subestacin situada en la explanada prxima a la boca sur del tnel. La lnea elctrica necesit una Declaracin de Impacto Ambiental
independiente al resto de la obra, adems de un estudio arqueolgico de todo su trazado y otras actuaciones ambientales significativas, como la presencia de unos 4.700 dispositivos salva-pjaros, que
previenen posibles impactos de las aves contra el
tendido.

Instalaciones de seguridad
Cuenta con un sistema de iluminacin normal y
de emergencia para guiado, sealizacin de emergencia (seales fotoluminiscentes), ventilacin de
servicio en galera, as como presurizacin en refugios, circuito cerrado de TV y megafona, puertas
de acceso a la galera monitorizadas desde el centro
de control de tnel, as como postes SOS y bocas de
incendio equipadas en cada refugio.
Dispone, adems, de un sistema de Deteccin
Automtica de Incidentes (DAI), un sistema de radiocomunicaciones en el interior del tnel y unas
barreras exteriores para el cierre efectivo de en-

trada al tnel en caso de emergencia. De igual manera, se han adecuado los sistemas de sealizacin
aumentado el nmero de captafaros y de hitos de
arista en el tnel, nuevos carteles de aproximacin, paneles aspa-flecha, paneles de velocidad
variable, as como la inclusin de zonas grficas
en los paneles de mensaje variable. Tambin se ha
dotado a las marcas viales continuas del interior
del tnel de rugosidad a base de resaltos que avisen al conductor de un posible cambio involuntario de carril.

El tercer tnel de
Guadarrama ha
venido a solucionar los problemas de congestin de la AP-6
en la zona de la
sierra entre Madrid y Segovia.
Debajo, galera
auxiliar de seguridad del tnel.

Tercer tnel de Guadarrama


Despus de tres aos de obras, el Ministerio de
Fomento inaugur en marzo de 2007 el tercer tnel
de la autopista AP-6, que pasa bajo la sierra de Guadarrama. Se solventaban as los problemas que afectan a una de las principales vas de acceso a Madrid
desde Castilla y Len a travs de dos tubos, el primero de los cuales se remonta a 1963.
A los dos tneles unidireccionales de 2.870 metros y 3.340 metros, respectivamente, se ha aadido el tercero, inaugurado a finales de marzo de 2007,
con una longitud total de 3.148 metros. De esta manera se ha podido proceder a la remodelacin del tnel I, inaugurado en 1963, y as convertirlo en reversible para usarlo en uno u otro sentido
dependiendo de las necesidades del trfico y para
acometer las operaciones de mantenimiento.

Razones para el tnel nmero 3


Los importantes crecimientos porcentuales del
trfico desde finales de los aos 80 en la autopista
VillalbaAdanero dieron lugar a graves problemas
de congestin a finales de los aos 90, sobre todo en
el primer tramo de la autopista AP-6, entre Villalba
y el enlace de San Rafael, en el que se incluyen los
tneles de Guadarrama.
Esta situacin motiv que Iberpistas, concesionaria de la autopista AP-6, estudiara varias alternaJulio-agosto 2009

89

Principales
instalaciones de
Guadarrama III

tivas para la ampliacin de la autova A-6, entre


ellas la construccin de un tercer tnel bajo la sierra de Guadarrama. Esto implicaba la ejecucin de
unos nuevos accesos independientes al nuevo tnel
y la consideracin de explotar la nueva infraestructura aprovechando la presencia de tres calzadas en
un tramo de unos 13 kilmetros, de manera que la
que soportaba el trfico en sentido Madrid (el tnel
1, inaugurado en 1963) fuera acondicionada para su
funcionamiento reversible y preferentemente para
vehculos ligeros, segn la demanda, y fuera sustituido por el nuevo tnel para el trfico con direccin
a la capital. Posteriormente, y a raz de la reforma
normativa europea, el proyecto de construccin del
tnel sirvi para disear un proyecto de seguridad
integral para los tres tneles.
90

Julio-agosto 2009

Imagen de la construccin del tnel,


ejecutado segn el
nuevo mtodo austriaco, y de una de
las bocas durante
la fase de obras.

Ventilacin. De tipo
longitudinal, para
asegurar el
mantenimiento de la
calidad del aire y el
control de los humos en
caso de incendio. Cuenta con
sensores de opacidad y de
concentracin de emisiones.
Deteccin de incendios. Cable
termosensible, complementado
por un sistema de Deteccin
Automtica de Incidentes y por el
nivel de vigilancia permanente de
los tneles.
Extincin de incendios. Red de
distribucin de agua para uso de
bomberos, hidrantes cada 125
metros, grupo de presin, aljibe
en la boca norte de 150 m3 y
extintores porttiles en los
puestos SOS del tnel 3, en las
galeras de emergencia y en los
cuartos tcnicos.
Iluminacin. Adems de la
iluminacin de servicio, cuenta
con un sistema de emergencia y
guiado, auxiliado por un sistema
de control mediante sensores de
luminosidad.
Sealizacin variable. Consta de
paneles de mensaje variable y
semforos en los accesos y a la
salida del nuevo tnel que, junto
con el sistema de megafona,
permite informar sobre
incidencias.
Circuito cerrado de TV, con
cmaras cada 125 metros
asociadas a los puestos de
comunicacin SOS, incluyendo la
instalacin de un sistema de
Deteccin Automtica de
Incidentes mediante tratamiento
de seal de vdeo.
Puestos SOS. Cada 125 metros,
para la comunicacin entre el
usuario con el centro de control.
Tienen asociada una cmara TV,
y el sistema de megafona.
Centro de control. Todos los
sistemas estn integrados en el
centro de control.

Adjudicada la nueva concesin a Iberpistas, y


tras un largo proceso de tramitacin ambiental, las
obras de la ampliacin de las autova A-6 y la autopista AP-6 se iniciaron en el verano de 2004, culminndose la ampliacin durante el ao 2007.
La operacin con tres calzadas slo est prevista en casos de necesidad, y nicamente para el trfico de vehculos ligeros. Adems, el tnel 1 sirve
como galera de evacuacin y de acceso de vehculos de emergencia en caso de accidente, as como
para las operaciones rutinarias de mantenimiento,
ya que est conectado con el nuevo tnel, y a travs
de ste con el tnel 2, por un sistema de galeras.
El nuevo tnel se emboquilla al oeste de los tneles actuales, con un trazado sensiblemente paralelo al tnel 2 y cruzando sobre el tnel 1 a unos 250
metros. A partir de aqu discurre prcticamente equidistante en planta y alzado entre los tneles existentes, lo que posibilita la disposicin alternada de galeras auxiliares de seguridad de vehculos y
peatonales.
El tnel est dotado de un sistema de drenaje de
calzada mediante caz de
recogida de vertidos con
arquetas-sifn bajo arcn
y drenes puntuales, para
evitar la propagacin de
incendios a travs de vertidos inflamables. Bajo
las aceras se disponen
adems las canalizaciones de desage del sistema de drenaje del tnel,
alimentacin de energa,

Vista de la boca
sur del tercer
tnel de
Guadarrama,
situada a pocos
metros de la
torre de
ventilacin y de
la boca del
segundo tnel.

El trazado del tercer


tnel estuvo
condicionado por la
necesidad de conectarlo
con los ya existentes a
travs de galeras

comunicaciones y red de agua a presin para el sistema de extincin de incendios, todos registrables
con arquetas en la propia acera. Para la alimentacin
local de equipos e iluminacin se han diseado bandejas portacables en el tercio superior de la seccin.

As se ejecut
En la ejecucin de los emboquilles se dispusieron paraguas pesados de micropilotes para proteger
la excavacin en la zona ms delicada. La excavacin del tnel se proyect y se ha ejecutado mediante perforacin y voladura, siguiendo el procedimiento del nuevo mtodo austriaco en avance y
destroza.
A lo largo del trazado del nuevo tnel se localizaron algunos puntos conflictivos, como son el cruce bajo la N-VI y sobre el tnel 1 en la boca sur, y
el cruce bajo el ferrocarril y bajo la calzada existente
sentido Madrid en la boca norte, con recubrimientos de entre 10 y 15 metros, que se han resuelto mediante la disposicin de secciones singulares de paso, reforzadas mediante paraguas de micropilotes,
ejecutados desde el interior del nuevo tnel excepto en el caso del paso bajo la calzada de la AP-6 sentido Madrid, donde se ejecut un abanico de micropilotes, con longitudes de entre 25 y 40 metros y
espaciados algo menos de 1 metro entre s.
La auscultacin de la excavacin de los emboquilles se llev a cabo mediante hitos de nivelacin
topogrfica, dianas de auscultacin en los taludes
frontales e inclinmetros, detectndose movimientos mximos absolutos de unos 20 milmetros. En
el interior del tnel se instalaron estaciones de conJulio-agosto 2009

91

vergencia, cada 5 metros en las zonas de emboquille y cada 25 metros en el resto del tnel, con mediciones diarias hasta su estabilizacin y posteriormente controles mensuales, con movimientos
nunca superiores a los 5 milmetros.

Sistema de galeras
La dotacin de instalaciones de seguridad en los
tres tneles de Guadarrama se adapta a los requisitos mnimos exigidos por la normativa. La eleccin
del nuevo trazado estuvo condicionada por la necesidad de conectarlo con los ya existentes para dotarlo de un sistema de galeras de seguridad que interconecten los tres tubos, considerando longitudes
y pendientes razonables. Se proyect un sistema de
trece galeras auxiliares de
seguridad que unen el nuevo
tnel 3 con los tneles 1 y 2 y
una ms que une los dos tneles antiguos. El conjunto
de galeras suma una longitud
total de 2.211 metros, siendo
la distancia media entre salidas de emergencia de menos
de 190 metros en el nuevo tnel, de 360 metros en el primer tnel y de 380 metros en
el segundo. Las galeras de
vehculos (de servicio y
emergencia) y peatonales se
alternan en los tneles 1 y 2,
comenzando por una galera
de vehculos a partir del em92

Julio-agosto 2009

Arriba, carmbanos de hielo surgidos durante la


construccin del
tercer tnel. Debajo, ejecucin
de una galera de
seguridad.

boquille sur, totalizando siete de cada tipo. Esto da


lugar a que en el tnel 3 la alternancia sea por parejas de tipos de galeras.
La seccin tipo para las galeras es abovedada,
de 5 metros entre paramentos y unos 3,5 metros de
glibo para las de vehculos, y de 2,3 metros entre
paramentos y un glibo de unos 2,6 metros para las
peatonales. Adems, todas las galeras estn dotadas de vestbulo de acceso, una estacin de emergencia SOS en cada extremo, iluminacin de emergencia, presurizacin para el control de entrada de
humos en caso de incendio y control de accesos mediante detectores de presencia.
Cuenta con cuatro apartaderos, dos de ellos situados frente a los accesos a las galeras de conexin, que coinciden con los centros de transformacin ubicados en el interior
del tnel, lo que implica
grandes ventajas para las
operaciones de conservacin y mantenimiento, y proporciona una seguridad adicional en caso de averas y
retirada de vehculos.
En el tnel 2 existe tambin un apartadero en la zona central del tnel, coincidiendo con el acceso a la
estacin central de ventilacin. Los apartaderos van
dotados de deteccin de presencia, un puesto de emergencia SOS, y una cmara de
CCTV mvil.

Tnel de Cercanas entre Atocha y Chamartn

En el corazn
de la capital
Las estaciones de
Atocha y Chamartn
quedaron unidas el 9
julio de 2008 a travs
de un tnel ferroviario
de 8,4 kilmetros de
longitud que permite
recorrer el eje urbano
de Madrid sin necesidad
de transbordar. Con la
reciente entrada en
servicio de la estacin
de Sol, el servicio de
Cercanas puede
acceder directamente
al corazn de la capital.
94

Julio-agosto 2009

PEPA MARTN

E
El tnel AtochaChamartn se ha
convertido en un
gran complemento del viejo
tnel de la risa.
En las imgenes,
interior del tnel, estacin de
Nuevos Ministerios, imgenes
del cale y de la
construccin de
uno de los pozos.

l objetivo para el que se proyect en los aos 90 el


nuevo tnel de Cercanas entre las estaciones madrileas de Chamartn y Atocha, con una inversin
total de 550 M, era resolver el problema de la capacidad limitada del llamado tnel de la risa, junto
al que discurre en paralelo, y cuya construccin data de la etapa de Indalecio Prieto al frente del Ministerio de Fomento, en el ao 1933.
La Guerra Civil espaola y la crisis econmica
de la posguerra impidieron retomar la construccin
de ese tnel urbano, que empez a la vez que se diseaba la estacin de Chamartn como alternativa a
la estacin del Norte, pero que no culmin hasta
1967. Su apertura sirvi para dar servicio a los enlaces ferroviarios entre Madrid y ciudades como Zaragoza, Burgos e Irn.
Posteriormente, con la creacin de la red de Cercanas madrilea, el tnel de la risa acogi los trficos de las lneas creadas, aumentando ao tras ao
el volumen de trenes que por l circulaban, llegando al borde del colapso. Para evitarlo se proyect la
construccin de este segundo tnel por el que actualmente circulan desde su entrada en funcionamiento en julio de 2008 los trenes de las lneas C-2,
C-7, C-8a, C-8b y C-10, adems de algunos de media distancia regionales y de largo recorrido.
Con este nuevo tnel, con estaciones intermedias en Puerta del Sol y Nuevos Ministerios, no slo se han solucionado los problemas de movilidad
y funcionalidad de la estacin de Atocha donde
confluyen 560 trenes diarios que transportan a casi
medio milln de personas, sino que se ha producido una importante evolucin en el servicio de Cercanas de Madrid que utilizan diariamente alrededor de un milln de viajeros, al ver reducidos los
tiempos de viaje entre las zonas situadas al norte y
al sur de la ciudad.
La entrada en funcionamiento de este tnel ha
hecho posible el acceso directo sin transbordos al
eje de la Castellana a travs de las estaciones de
Julio-agosto 2009

95

Nuevos Ministerios, donde se construy un nuevo


intercambiador, y Chamartn. Desde finales de junio de 2009, tambin permite la llegada de los trenes de Cercanas al corazn de la ciudad a travs de
la estacin de Sol.
La construccin del tnel se realiz en dos tramos: Atocha-Nuevos Ministerios, adjudicado a la
unin temporal de empresas formada por Dragados
Obras y Proyectos y Tecsa por 95.605.970 , y Nuevos Ministerios-Chamartn, cuya construccin recay en Ferrovial-Agromn por un importe de
83.197.234 . La ltima parte ha sido la construccin de la estacin de Sol.
Galera de emergencia, en fase de ejecucin.

Un obra muy compleja

Dovelas de hormign para revestimiento del tnel en la boca norte del tnel.

La construccin de esta infraestructura ha sido


todo un reto en materia de ingeniera civil teniendo
en cuenta que atraviesa el corazn de la ciudad de
lado a lado. Esto oblig a realizar las obras del nuevo enlace ferroviario manteniendo unos elevados
niveles de seguridad durante su ejecucin se utilizaron, por ejemplo, tuneladoras de doble escudo, el
mtodo actual ms seguro para horadar tneles,
aunque pensando tambin en su explotacin.
Se realizaron estudios exhaustivos previos del
subsuelo de Madrid, un inventario con los edificios
con nivel de proteccin y una clasificacin de los
servicios existentes bajo tierra, adems de catas y
sondeos peridicos. A esto hay que aadir un plan
de auscultacin previo con la colocacin de ms de
1.900 elementos de control, como bases de nivela-

Las ventajas del tnel


Antes de la entrada en
servicio de este tnel, la
conexin entre Atocha
donde confluyen todas
las lneas de Cercanas de
Madrid y el eje del paseo de
la Castellana y la zona norte de
Madrid se realizaba a travs del
tnel de la risa, al que slo accedan
los trenes de las lneas que
procedan del este de Madrid desde
Alcal de Henares y Guadalajara.
Esto obligaba a los viajeros de
Cercanas del sur que se dirigan al
centro y norte de Madrid desde
Aranjuez y Parla a realizar un
transbordo que ahora se ahorran
diariamente 250.000 viajeros
debido a que el trayecto de los
trenes de las lneas C-3 y C-4 no
finaliza en Atocha, sino que contina
hasta Alcobendas. De esta forma se
han descongestionado las pasarelas
y andenes y se han eliminado
numerosas incomodidades, como las
96

Julio-agosto 2009

aglomeraciones que sufran los


usuarios en hora punta.
Otro problema solucionado es
que se estaba llegando a un punto
crtico en la capacidad del tnel para
absorber ms circulacin en el
sentido Atocha-Nuevos Ministerios.
Ahora se ha podido duplicar la
frecuencia de servicios en direccin
al eje de la Castellana en Atocha,
con lo cual se han reducido los
tiempos de espera, de transbordo y
de viaje de los usuarios.
Su entrada en funcionamiento ha
hecho posible el acceso directo sin
transbordos al eje de la Castellana a
travs de las estaciones de Nuevos
Ministerios, donde se construy un
nuevo intercambiador, y Chamartn,
permitiendo desde junio de 2009
llegar al centro de la ciudad a travs
de la nueva estacin de Sol.
Este recorrido puede realizarse
a travs de dos de las lneas de
Cercanas que anteriormente

finalizaban en Atocha, por lo que


se han suprimido la mayor parte
de los transbordos que se hacan
en esta estacin al permitir que las
lneas C-3 (Aranjuez) y C-4 (Parla)
sean pasantes. A los cerca de
150.000 pasajeros de estas dos
lneas que realizaban estos
transbordos se suman los
100.000 de la lnea C-5, que los
realizarn ms rpido al aumentar
la frecuecia de trenes.
Se calcula que un nmero
importante de los viajeros que
utilizan la estacin de Atocha han
reducido en 20 minutos su tiempo
de viaje, adems de mejorar la
interconexin con la red de metro al
disminuir los problemas que haba en
la lnea 1. Estas ventajas son an
mayores desde la puesta en servicio
del nuevo intercambiador de Sol, que
facilite el transbordo directo con seis
lneas de metro.

Dragados

El tnel discurre a una


profundidad mxima de 25
metros, salvo en zonas de
vaguada o cercanas a
estaciones, donde se sita
a unos 15 metros
cin, hitos, inclinmetros, fisurmetros, electroniveles, etc., a lo largo del tnel para tomar datos de
la excavacin y comprobar su correccin y el impacto en el entorno. En el caso puntual de la Puerta
del Sol, este control de medidas se seguir realizando durante aos.
Otras medidas destinadas a mantener unos elevados estndares de seguridad de la obra fueron los
13.000 metros de inyecciones de consolidacin y
proteccin realizados en el tnel para proteger edificios o lneas de metro y evitar posibles deformaciones en aquellas zonas ms sensibles en las que el
trazado subterrneo cruza con otras estructuras urbanas. Estas actuaciones generaron una superficie
tratada superior a los 10.000 metros cuadrados, y las
reas de compensacin inyecciones de mortero a
presin para sostener el terrenototalizaron 4.600
metros cuadrados en el tnel y 15.000 metros cuadrados en la Puerta del Sol.

Paisaje de obras
del tnel en la
plaza del Embarcadero, en la estacin de Atocha, y boca
sur del tnel,
an en ejecucin.

Se han construido pozos cuyo equipamiento de


seguridad est dotado de ventilacin por compensacin y forzada, deteccin de intrusin con circuito cerrado de televisin, interfona y columna seca
para extincin de incendios.
El proyecto de construccin inclua un estudio
especfico de ruidos y vibraciones que estableca la
aplicacin de medidas correctoras precisas en el caso de que el paso del tren superara los umbrales mximos de ruido permitidos: 50 dB(A) en horario
Julio-agosto 2009

97

Caballero

Atocha-Nuevos Ministerios
Iniciado en julio de 2004 y finalizado trece meses ms tarde, el trazado de este tnel tiene origen
en la actual estacin de Cercanas de Atocha. El tramo se inici con el arranque de la tuneladora bajo
la plaza del Embarcadero, siguiendo direccin no98

Julio-agosto 2009

Explanada de
Nuevos Ministerios, bajo la cual
se ejecut la estacin del mismo nombre. Derecha, interior
de la estacin
durante su construccin.

Caballero

nocturno y 60 dB(A) en horario diurno, tanto durante la fase de obras como la de explotacin. Esto
ocurri, por ejemplo, durante la fase de explotacin
en las bocas de ventilacin, especialmente en el paseo de la Habana, paseo de Alcal y en la calle Mara de Molina.
Para evitar estos niveles en la fase de explotacin hay que destacar la instalacin de va en placa de hormign con carril embebido en material
elstico, que amortigua la transmisin de vibraciones y ruidos, y cuya necesidad de mantenimiento queda reducida casi totalmente. Adems,
este sistema permitira una rpida evacuacin a pie
de los viajeros hacia las salidas de emergencia en
caso de necesidad. El sistema de va en placa, al
contrario que en una va convencional, permite la
circulacin de vehculos de socorro que acceden a
la plataforma de vas mediante rampas situadas en
Atocha, Chamartn y Nuevos Ministerios, estacin
esta ltima en la que es posible porque dispone de
un andn abatible.

Boca norte de acceso al tnel, en 2005.


Caballero

roeste hacia la calle Atocha y girando en la plaza de


Antn Martn para pasar por el subsuelo de la calle
Carretas hasta llegar a la Puerta del Sol, donde ya
est en servicio la nueva estacin. El recorrido gira
hacia el norte bajo la calle Fuencarral en direccin
a la plaza de Alonso Martnez, y siguiendo el trazado de la calle Zurbano alcanza el patio de Nuevos
Ministerios, donde se construy otra nueva estacin, en paralelo a la existente.
Este tramo tiene una longitud total de 5 kilmetros, de los cuales 4.557 metros corresponden a tnel de doble va ejecutado mediante una tuneladora
integral (TBM) con control de presin de tierras, denominada Excavolina. Esta mquina perfor y revisti el tubo con dovelas de hormign armado de
alta resistencia atornilladas entre s de 32 centmetros de espesor, con una velocidad de perforacin
de 400 metros al mes. La superestructura se ejecut mediante va en placa con carril embutido para

Caballero

La va en placa instalada
en el tnel amortigua las
vibraciones, apenas
requiere mantenimiento y
permite una rpida
evacuacin a pie

Trabajos de la tuneladora Excavolina en el interior del tubo.

Estacin de Nuevos Ministerios


El proyecto de
construccin de este
nuevo tnel llevaba
aparejada una nueva
estacin de Cercanas en
Nuevos Ministerios, que se
situ entre la zona de aparcamiento,
donde estaba la anterior, y los
edificios, con una superficie de
12.000 metros cuadrados, cuatro
niveles de altura y una longitud de
andenes de 245 metros, que ha
quedado integrada en el
intercambiador.
Para su construccin fue
necesario levantar el losado de
granito que haba bajo las arcadas
de Nuevos Ministerios,
conservndolo para su reposicin al
finalizar la obra. La ejecucin de la
obra se llev a cabo en un recinto
cerrado entre pantallas de varios

espesores que se construyeron


previamente, as como los pilares
principales de la estacin
construidos como pilas-pilote desde
superficie.
Una vez terminadas las pantallas,
se hormigon sobre terreno la losa
de cubierta, que se dividi para su
ejecucin en varias fases, resueltas
con losas macizas de hormign
pretensado, con el fin de reponer en
el menor plazo posible el trfico y los
usos de la superficie, objetivo que se
cumpli. El vaciado y la construccin
de los forjados intermedios y la losa
de fondo se realiz desde el interior.
Los cuatro niveles se comunican
por escaleras fijas y mviles y
ascensores que facilitan el acceso a
personas con movilidad reducida. Los
dos niveles superiores sirven como
distribuidores y estn enlazados con

la estacin actual mediante dos


conexiones. En el tercer nivel se
sitan los andenes de la propia
estacin, mientras que en el ms
profundo se han realizado los enlaces
con las lneas 10, 8 y 6 de metro. La
nueva estacin permite la parada de
tres composiciones de tres coches.
En el equipamiento de la estacin
destacan sus 28 escaleras
mecnicas, dos ascensores,
plataforma basculante en el andn
para acceso a vas, la rampa de
acceso de vehculos de emergencia,
cancelas de entrada, dos centros de
transformacin de energa, equipos
de deteccin y extincin de
incendios, circuito cerrado de
televisin, megafona e interfona,
telefona mvil, deteccin de
intrusin, centro de control local y
sealtica.
Julio-agosto 2009

99

Caballero

hacer posible la circulacin por el tnel de vehculos de emergencia, disponiendo para ello de un ascensor especial hasta el nivel de vas.
En su parte ms alta, este tramo del tnel, con un
dimetro interior de 8,43 metros, se encuentra a una
profundidad de 20 a 25 metros, dimensiones que
equivalen a un edificio de entre siete y ocho plantas,

Mezanina sobre
las vas en uno de
los niveles del vestbulo de la estacin de Sol.

menos en las zonas de vaguada o cercanas a las estaciones, donde desciende a 15 metros (un edificio
de unas cinco plantas) y, en general, a 10 12 metros ms de profundidad que el tnel de la risa.
En su avance, la tuneladora tuvo como principales obstculos una mezcla de arenas y arcillas que
conforman el suelo madrileo. Aparte del terreno,

Estacin de Puerta del Sol


El 27 de junio pasado entr en servicio el
ltimo gran elemento del tnel Atocha-Chamartn,
la estacin de Puerta del Sol, un intercambiador
modal que permitir el acceso directo del servicio de
Cercanas al centro de Madrid y que enlazar con el
metro. De acuerdo a las previsiones, ms de 70.000
viajeros emplearn esta estacin a diario.
Adjudicada a una unin temporal de empresas
formada por FCC y Contratos y Ventas por importe de 80
M, la estacin se sita bajo la calle Montera y el pasaje
de la Caja de Ahorros, y su nico signo en superficie es la
gran cpula de cristal que sirve como acceso. En el
interior consta de dos volmenes: un enorme vestbulo de
100

Julio-agosto 2009

7.500 metros cuadrados y seis niveles, desde donde se


permite el acceso a la estacin y se conecta con el metro;
y, bajo el vestbulo, la nave de andenes, a una profundidad
de 27 metros, con una longitud de 240 metros y una
anchura de 20 metros, que es recorrida
longitudinalmente sobre las vas por una pasarela para
viajeros.
En la nueva estacin tendrn parada las lneas de
Cercanas C-3 (Aranjuez-Chamartn) y C-4 (ParlaAlcobendas), poniendo las estaciones de Atocha y
Chamartn, con servicio de AVE, a 3 y 7 minutos de Sol,
respectivamente. Asimismo, se podr conectar con las
lneas 1, 2 y 3 del metro.

Caballero

Tren de Cercanas en la nueva


estacin de Sol
y reloj con el
anagrama de
Cercanas imitando al de la
Puerta del Sol.

Caballero

la extensa trama de servicios que fue necesario desviar, como colectores, galeras, viajes de agua, vas
telefnicas, etc., as como la cercana de edificios
protegidos o de lneas de metro.
Por ello se realizaron inyecciones de consolidacin y proteccin transversales al eje del tnel para
proteger edificios o lneas de metro, de forma que
su paso se ha realizado sin producir movimientos en
las vas, teniendo en cuenta que se ha llegado a pasar a apenas un metro bajo la lnea 7. Asimismo, se
realizaron inyecciones de compensacin, estando
toda la obra sometida a un plan de auscultacin para controlar su avance.
En su interior, la nueva infraestructura est dotada de un cable sensor fibrolser para la deteccin
de incendios y de un hilo radiante para telefona mvil. Para garantizar la ventilacin y extraccin de
humos en situaciones de emergencia existen nueve
pozos de ventilacin, cada uno de ellos con un cangrejo que permite el acceso exterior desde ambos
sentidos de la va.
A estas medidas de seguridad hay que sumar
ocho salidas de emergencia, situadas aproximadamente cada 600 metros, y que en el exterior estn
perfectamente integradas en el entorno, incorporando una rampa elevadora a nivel de calle en Ato-

Julio-agosto 2009

101

cha, Antn Martn, plaza del Angel, Augusto Figueroa, Zurbarn, Eduardo Dato, General Martnez
Campos y Bretn de los Herreros.

Nuevos Ministerios-Chamartn
El trazado del segundo tramo, Nuevos Ministerios-Chamartn, nace en el patio de Nuevos Ministerios, recorre el subsuelo en direccin al paseo de
la Castellana en paralelo a la lnea 10 de metro hasta llegar a la plaza de Cuzco, tramo en el que cruza
por encima de la lnea 9 y por debajo de la 10. Luego se desva en sentido este pasando por Doctor Fleming, plaza de la Madre Molas y Mateo Inurria, para terminar en la estacin de Chamartn.
El tramo tiene una longitud total de 3.380 metros, 500 de ellos a cielo abierto entre el emboquille norte y la cabecera sur de Chamartn, y los 2.603
metros restantes corresponden a tnel de doble va
ejecutado con la tuneladora de escudo de presin de
tierras EPB Herrenknecht, S-299 fabricada expresamente para esta obra. Estos dos puntos estaban a
diferentes niveles, por lo que se tuvo que nivelar el
terreno para conectar la va con las lneas de Cercanas 1 a 5 de Chamartn.
La seccin tipo de tnel es circular de 9,38 metros de dimetro de excavacin y un dimetro interior de 8,43 metros. Cuenta con un revestimiento
102

Julio-agosto 2009

En la ejecucin del tnel se


realizaron 13.000 metros
de inyecciones de
consolidacin para proteger
edificios y lneas de metro

Caballero

formado por anillos de 1,5 metros de longitud que


se componen de 7 dovelas prefabricadas de 0,32
metros de espesor. Al igual que en el tramo anterior,
la superestructura incluy va en placa.
Asimismo, esta parte del tnel tambin dispone de un cable sensor fibrolser para la deteccin
de incendios y de hilo radiante para telefona mvil. Cuenta con cuatro salidas de emergencia situadas aproximadamente cada 600 metros, y para
asegurar la ventilacin y extraccin de humos en
situaciones de emergencia tiene cinco pozos de
ventilacin.
En la cabeza sur de la estacin de Chamartn se
sita el pozo de ataque. En el inicio del tnel se pasa con poca cobertura bajo los stanos de los edificios, por lo que se emplearon inyecciones de compensacin para el control de asientos. Como pozo
de extraccin se utiliz el pozo de ventilacin que
estaba situado antes del cruce con la calle Raimundo Fernndez Villaverde. Desde aqu hasta la estacin de Nuevos Ministerios fue necesario realizar
83 metros de tnel por el mtodo tradicional del metro de Madrid.
La tuneladora inici su labor en junio de 2005,
con una media de avance baja en los primeros meses dado el desgaste que la composicin inicial del
terreno arena de miga y, sobre todo, zonas de granos de slice y cuarzo provoc en las herramientas

Pgina opuesta,
interior del tnel
Atocha-Chamartn y sala de control de la tuneladora. Sobre estas
lneas, ejecucin
de la estacin de
Nuevos Ministerios, con cuatro
niveles.

Otros tneles
Los trenes de la red de
Cercanas de Madrid transitan
tambin por otros tneles de
importancia, como son el de Puente
de Alcocer ( 2.079 metros), en la lnea
Madrid-Atocha-Villaverde Alto por
Orcasitas. En la misma lnea se sitan
los tneles de 12 de Octubre (1.668
metros) y de Mndez Alvaro (1.763
metros). Otros destacados son el de
Madrid-Atocha-Prncipe Po (4.071
metros) y el de Getafe (2.553 metros)
en la lnea Atocha-Parla, as como el de
la lnea Madrid-Atocha-Mstoles-El Soto
(9.664 metros).

de la cabeza de corte. Luego aument el ritmo, alcanzando unos 400 metros al mes.
En su trayecto se realizaron inyecciones de compensacin de mortero o lechada de bentonita y cemento bajo la urbanizacin de Los Crmenes y un
tratamiento local de seguridad micropilotes a su
paso sobre la lnea 10 de metro.
Julio-agosto 2009

103

Sealizacin
Uno de los aspectos
ms novedosos de este
tnel ferroviario ha sido
la instalacin de un sistema de sealizacin que se
encuentra entre los ms
modernos de Europa en
Cercanas, y que permite
alcanzar unos niveles
mximos de seguridad y
una alta frecuencia de
servicios.
Se trata de los sistemas ERTMS/ETCS (European Rail Traffic Management
System/European Train
Control System) niveles 1
y 2, utilizados en las lneas de alta velocidad, y la
sealizacin lateral ASFA entre la cabecera sur
de la estacin de Chamartn y la cabecera norte de
la de Atocha, as como entre los tramos de vas de
Cercanas que dan acceso
al tnel en cuestin hasta
las estaciones de Parla (lnea C-4), Aranjuez (C-3),
Colmenar Viejo-Alcobendas (C-7 y C-1) y Villalba (C-8).

Tres imgenes
de la antigua y
la nueva estacin de Nuevos
Ministerios.

Las vicisitudes del tnel de la risa


El proyecto de conclusin de los
enlaces ferroviarios de Madrid y su
previsin de adaptacin a los
grandes crecimientos se
elabor en los aos 30,
durante la segunda
Repblica espaola.
Indalecio Prieto, entonces
ministro de Obras Pblicas,
dise un plan de comunicacin
entre las estaciones de la zona sur
de la capital con la zona norte en el
que planteaba la construccin de un
tnel de 7 kilmetros de longitud
que llegara hasta lo que entonces
era un pueblo llamado Chamartn de
la Rosa, donde ide la ubicacin de
una gran estacin. Se sentaban as
las bases de lo que sera la
comunicacin de los trenes hacia la
104

Julio-agosto 2009

zona norte de Espaa y a las


comunicaciones con Francia y
Europa a travs del conocido como
directo a Burgos.
Pero este plan qued paralizado
durante la Guerra Civil debido no
slo a los efectos de la contienda,
sino a la fusin de las distintas
compaas ferroviarias que existan
en Espaa, a la gravsima situacin
econmica y a los planes de la
dictadura, entre cuyas prioridades
no estaba la de comunicar Espaa
con Francia. De esta forma, el
proyecto de la futura estacin de
Chamartn cay en el letargo, y con
l la construccin del tnel que la
unira con Atocha.
Tuvieron que pasar ms de 30
aos para que el citado tnel se

hiciera realidad, ya que no fue hasta


1967 cuando se inaugur el
conocido popularmente como tnel
de la risa. Su denominacin se
debe a la similitud que presentaba
con una atraccin de feria as
llamada, muy exitosa en la poca en
la que se proyect. Consista en un
tubo que haba que atravesar
mientras giraba alrededor del eje
longitudinal del mismo. La prensa
de la poca contraria al Gobierno se
mofaba de la nueva construccin,
bautizndola con el nombre que ha
llegado hasta nuestros das.
Su apertura coincidi con la
inauguracin de la estacin de
Chamartn y con los enlaces
ferroviarios de sta con la lnea
Madrid-Zaragoza y la lnea Imperial

Caballero

o General del Norte (Madrid-Irn), y


un ao despus fue inaugurado el
ferrocarril directo Madrid-Burgos.
El tnel proyectado discurre
bajo los paseos del Prado,
Recoletos -donde se construy la
estacin del mismo nombre para
dar servicio al centro de Madrid y
de la Castellana, donde se ubic la
estacin de Nuevos Ministerios, en
un rea financiera en desarrollo.
Finalmente, separndose del eje del
paseo de la Castellana y bajo
diferentes calles del distrito de
Chamartn, llega al antiguo pueblo
de Chamartn de la Rosa, donde
sale a superficie, para terminar en
la actual estacin de Chamartn.
Con la creacin de la red de
Cercanas de Madrid, este tnel

acogi al principio los trficos de


cinco lneas: C-1, C-2, C-7, C-8a y
C-8b, aumentando ao tras ao el
volumen de trenes que por l
circulaban, alcanzando frecuencias
de paso similares a una lnea de
metro. En la actualidad circulan por
l las lneas C-2, C-7, C-8a, C-8b, y
C-10, adems de algunos trenes de
media distancia regionales y de
largo recorrido. Debido a su
saturacin, en 2008 se puso en
servicio un nuevo tnel con un
recorrido paralelo para
descongestionarlo del trfico.
En la actualidad, ambos tneles
son recorridos exclusivamente por
trenes de viajeros. Por una parte,
de Cercanas o regionales
cadenciados, paran en todas las

estaciones, con intervalos de paso


entre trenes similares a los de una
lnea de metro; y por otra, trenes
de media distancia y largo recorrido
con origen en Chamartn y destinos
meridionales o largo recorrido
norte-sur y sur-norte. A excepcin
de los regionales cadenciados, que
siempre circulan por el tnel Este y
efectan parada en Recoletos y
Nuevos Ministerios, los dems
pueden circular alternativamente
por un tnel u otro segn las
necesidades de regulacin en el
puesto de mando. Los de largo
recorrido circulan indistintamente
por el tnel Este o el tnel Oeste
segn las necesidades de
regulacin en el puesto de mando.
Julio-agosto 2009

105

Tneles de
alta velocidad
Desde la puesta en servicio en
1992 de la lnea Madrid-Sevilla,
la red espaola de alta velocidad
ha crecido hasta superar los
1.600 kilmetros, y actualmente
se ejecutan nuevos corredores
en todo el mbito peninsular que
convierten a Espaa en el primer
pas del mundo en construccin
de lneas de alta velocidad. A lo
largo de todas estas lneas se
encuentran en servicio, se
construyen o estn proyectados
ms de 350 tneles ferroviarios
de distintas longitudes,
tipologas, emplazamientos y
sistemas constructivos que, si se
unieran unos detrs de otros,
sumaran ms de 550
kilmetros por los que el AVE
circula/circular bajo tierra.
Desde los dos grandes tneles
de base de Guadarrama y
Pajares, que superan los 24
kilmetros de longitud, pasando
por los tubos mayores de 7
kilmetros (San Pedro, A
Madroa, Perts, La Cabrera,
Abdalajs o Sorbas), hasta la
multitud de subterrneos de
menores dimensiones pero
igualmente valiosos, los tneles
espaoles de alta velocidad
conforman un rico y variado
conjunto que muestra el elevado
nivel alcanzado por la ingeniera
ferroviaria en nuestro pas,
situado a la cabeza mundial en
este campo. En los siguientes
reportajes se realiza una
aproximacin a estos modernos
subterrneos, encuadrados en
sus respectivos corredores de
alta velocidad.

108

Julio-agosto 2009

Julio-agosto 2009

109

La construccin de los
tneles del Corredor Sur

Atravesando
la Btica
En su avance desde Madrid hacia el
sur, la alta velocidad sorte en 1992 el
complicado paso de Sierra Morena para
llegar a Sevilla y en 2007 la difcil
orografa de la cordillera Btica para
alcanzar Mlaga. Este ltimo logro fue
posible gracias a los tneles de
Abdalajs, que con ms de 7 kilmetros
de longitud son los ms largos de
Andaluca. Su construccin ha sido todo
un reto para la ingeniera.

Tuneladoras atacando las bocas de


los tneles. Derecha, uno de los tubos de Abdalajs ya
en estado de operatividad.

110

Julio-agosto 2009

BEGOA OLABARRIETA

a lnea de alta velocidad hacia la Costa del Sol, enlazando Crdoba con Mlaga, se inauguraba 15
aos despus de aquel primer AVE que lleg en
1992 desde Madrid a Sevilla tras sortear Sierra Morena. La construccin de ese tramo tuvo que afrontar las enormes dificultades que planteaba el paso
por la cordillera Btica, con una orografa y composicin tectnica que supuso todo un reto tcnico.
Fue necesaria una gran obra para abrir una lnea
que atraviesa 19 municipios de Crdoba, Sevilla y

ADIF

Mlaga, con trenes atravesando una zona montaosa a 300 km/h. Este corredor hacia el sur tiene adems la misin de ampliar las conexiones de la red
andaluza, enlazando con Crdoba, Sevilla, Mlaga
y Algeciras, y con el futuro eje transversal SevillaBobadilla-Granada.
Todo ello en una actuacin contemplada en el
Plan Estratgico de Infraestructuras y Transporte
(PEIT) del Ministerio de Fomento, con una inversin total de 2.539 M y con una contribucin de
la Unin Europea a travs de los Fondos FEDER de
853 M.

Cruzando la sierra
En total, la lnea de alta velocidad Crdoba-Mlaga mide 155 kilmetros y est dividida en 22 tramos, con una sucesin de tneles entre los que destacan los de Abdalajs, que desde la cercana estacin
de Bobadilla y al oeste del embalse de Guadalhorce atraviesan la sierra.
El primer tramo de esta conexin se abri en diciembre de 2006 uniendo Crdoba y Antequera.
Ms tarde, y en su avance a travs de la cordillera
Btica, se complet el recorrido Antequera-MlaJulio-agosto 2009

111

Bocas de los tneles del Humilladero (izquierda) y de


Gibralmora
(arriba).

ga, un tramo de 54,5 kilmetros que se adentra en


una cadena montaosa de abrupta orografa, que
oblig a construir 8 tneles y 18 viaductos. Los tneles de este tramo son los de Adbalajs (casi 7.300
metros), Gibralmora (3.217 metros), Crtama
(2.424 metros), Espartal (2.002 metros), Gobantes
(1.792 metros), Tevilla (957 metros) y lora (854
metros). Unidos, suman 25,8 kilmetros, casi la mitad de los que tiene el recorrido Antequera-Mlaga.
Adems, la entrada de la alta velocidad a la ca-

Tneles menores: lora y Espartal


En comparacin con la
gran obra de los tneles
de Abdalajs, el resto de
los tneles del tramo
(Gibralmora, Crtama,
Espartal, Gobantes, Tevilla y
lora) son menores. Destacan los
de lora y Espartal, en el tramo XVI,
que, a diferencia de los gemelos de
Abdalajs, estn formados por un
nico tubo, con capacidad para
albergar los dos sentidos de la
circulacin.
Estos subterrneos en el
interior de la montaa atraviesan el
Complejo Malguide con una
estructura tectnica singular: un
vasto anticlinorio que constituye una
ventana tectnica: el Anticlinorio de
Sancti Petri, situado dentro de los
trminos municipales de Crtama,
lora, Arroyo Ancn y el Monte
Sancti Petri.
En la construccin de estos dos
tneles se siguieron las pautas
marcadas por el nuevo mtodo
austriaco, que marca tres
momentos de ejecucin: el
primero, de excavacin, tipos de
112

Julio-agosto 2009

sostenimientos y primera
auscultacin; el segundo, de
impermeabilizacin y nueva
auscultacin, y el tercero, de
revestimiento.
En la primera fase se comenz
la excavacin de las cuatro bocas
utilizando medios mecnicos: un
martillo hidrulico de 2.800 a
3.500 kilogramos montado sobre el
brazo de una retroexcavadora de
40 toneladas y 420 CV. Igualmente
se usaron medios mixtos: voladuras
con cartuchos de goma 2, mientras
que la excavacin, perfilado y
recorte de la parte superior se llev
a cabo con medios mecnicos.
El avance en ambos tneles
tampoco estuvo exento de los
problemas causados por el terreno.
As, debido a la intensa
tectonizacin existente en el macizo
rocoso y a la presencia de agua en
algunas zonas, con tendencia a
circular hacia reas colindantes, se
corra el riesgo de que se
produjeran plastificaciones bajo el
apoyo de los hastiales. En este
caso, el problema se solucion con

la construccin de una
contrabveda en ambos tneles (de
110 m2 en el de lora y de 85 m2
en el de Espartal).
En la segunda fase, la de
impermeabilizacin y nueva
auscultacin, se avanz an ms en
captar y conducir las filtraciones de
agua hacia los conductos de
drenaje, eliminando goteos que
pudieran deteriorar los
revestimientos y evitando la
formacin de agujas de hielo que
hicieran peligrosa la circulacin por
el interior de los tneles.
Por ltimo, en la tercera fase,
de revestimiento, se opt por un
hormign en masa HM25, que se
apoya directamente sobre la
impermeabilizacin actuando como
terminacin definitiva de los tneles.
Este revestimiento cumple una
doble funcin: la de cobertura
esttica y la de evitar en la medida
de lo posible las turbulencias de aire
generadas por la velocidad del tren
con las irregularidades que tendra
ste si no se revistiese.

ADIF

ADIF

pital de la Costa del Sol se realiza mediante un tnel urbano de 1.932 metros, lo que suma un total de
27,7 kilmetros de tramos subterrneos en esta parte del trayecto.

Abdalajs: contra los elementos


Las sierras del valle de Abdalajs y de Huma se
alzaron como un muro que pareca casi insalvable a
la hora de modernizar las comunicaciones y el trfico de viajeros hacia el Mediterrneo meridional.
La excavacin de dos grandes tneles paralelos, los
de Abdalajs, gracias a la utilizacin de dos tuneladoras de doble escudo, hicieron posible romper este aislamiento.
Los tneles de Abdalajs son dos tubos gemelos,
de 7.270 metros el Este y de 7.297 el Oeste (incluyendo los falsos tubos de los accesos), con un radio
mnimo en planta de 6.900 metros, comunicados entre s por 19 galeras con una longitud total de 500
metros. Su extensin los convierte en los tneles de
alta velocidad ms largos de Andaluca y los quintos de toda Espaa.
Estos pasos se corresponden con los
tramos XII y XIII de
la lnea Crdoba-Mlaga y se erigen como
la principal obra de
ingeniera de la misma debido a su dificultad y la cantidad
de medios tcnicos y
humanos del mximo

Boca del tnel de


Gobantes, acceso
soterrado a la estacin de Crdoba y boca del tnel del
Humilladero.

Los tneles de Abdalajs han


constituido un verdadero reto
porque el terreno donde se
perforaron es de los ms
complicados de cuantos se
han ejecutado en Espaa

nivel que se necesitaron para conseguir culminarla


con xito.
La complejidad de la obra fue tal que tan slo en
completar la excavacin del tnel Este, el primero
en calarse, se invirtieron 26 meses, a los que se suman otros 10 meses de obras complementarias para acondicionarlo para su explotacin ferroviaria,
entre ellas el montaje de va y la superestructura de
electrificacin, sealizacin y comunicaciones.
El perfil del terreno donde se perforaron los tneles de Abdalajs es de los ms complicados de
cuantos se han ejecutado en Espaa. Por eso, desde
el inicio, el paso de la alta velocidad por la zona supona un desafo.
Trasladndonos en el tiempo, hace 142 aos,
cuando se busc un camino para atravesar las sierras montaosas y los valles de Abdalajs, se opt
por un camino menos difcil de construir a travs del
desfiladero de Los Gaitanes. Esta opcin no permita el paso de la lnea tal y como se haba proyectado, dado que las curvas en su trazado no posibilitaran desarrollar velocidades superiores a los 70
kilmetros por hora, muy lejos de los 300 esperados. La solucin para la lnea de alta velocidad fue
Julio-agosto 2009

113

atravesar los trminos municipales de Antequera y


lora (Mlaga), cerca de la estacin-nudo de Bobadilla.
As, el tramo Gobantes-Salida del Tnel de Abdalajs, que incluye los tneles gemelos de ese nombre, discurre entre los pk 800+000 y 808+970, con una
longitud de 8.970 metros, incluyendo las partes perforadas a travs de las sierras del valle de Abdalajs y
de Huma, y 1.670 metros a cielo abierto (920 metros
en la boca norte y 750 metros en la sur).
Una vez decidida la zona de paso, atravesar esta sierra supona enfrentarse a estructuras geolgicas diversas: fallas, cabalgamientos y otras zonas
karstificadas. En su caso, los tneles de Abdalajs

Interior de
uno de los tubos ya revestidos de Abdalajs, todava en
la fase de ejecucin.

pasan a travs de la cordillera Btica, que se divide


en Unidades Internas y Externas, que a su vez se
subdividen en los Complejos Alpujrride, Malguide (Unidades Internas) de edad Paleozoica, y el
Penibtico (perteneciente a las Unidades Externas)
del Mesozoico.
Todo ello contando, adems, con la existencia
de varios acuferos en la sierra de Huma y en la sierra de Abdalajis, que, a pesar de que los estudios previos no detectaron este problema, derivaran en
afloramientos de agua y caudales de unos 400 litros
por segundo en el tnel Este y de 200 litros por segundo en el tnel Oeste, lo que hizo todava ms
compleja la obra.

Proteccin del medio ambiente


La obra de los tneles
de Abdalajs no poda
concluirse sin un trabajo
en la recuperacin y
regeneracin del entorno
natural afectado por la
envergadura de la misma. Adif
destin 12,8 M para garantizar la
integracin ambiental durante los
trabajos, con medidas de proteccin
de la fauna, la vegetacin y el
sistema hidrolgico, as como otras
para la recuperacin ambiental y la
integracin paisajstica.
Sistema hidrolgico
Las instalaciones auxiliares se
localizaron fuera de las zonas de
114

Julio-agosto 2009

mayor permeabilidad y del rea de


influencia de los arroyos y lneas de
drenaje.

Tratamiento y gestin de residuos


contaminantes (aceites, lubricantes,
etc.) generados durante las obras.

Se proyect un drenaje
transversal que garantiza el paso de
las aguas.

En el programa de vigilancia
ambiental se incluyeron los trabajos
de vigilancia y control necesarios
para realizar el seguimiento del
comportamiento del acufero,
atendiendo tanto a los aspectos de
cantidad del recurso como de su
calidad.

Se disearon dos balsas de


decantacin para recoger las aguas
que salan del tnel, usadas para
facilitar la limpieza de lodos del
fondo.
En el programa de vigilancia
ambiental se contempl el
seguimiento analtico de la calidad de
las aguas contenidas en las balsas
de decantacin.

Recuperacin ambiental e
integracin paisajstica y ecolgica
La construccin de los tneles
sigui las directrices del estudio
informativo de la LAV Crdoba-

La obra
El proyecto se dividi en dos tramos. Por un lado, el tramo XII, que comprenda la construccin
del tnel Este, contemplando tambin la adecuacin
de una superficie de unos 125.000 m2 para ubicar el
vertedero, las instalaciones y los servicios auxiliares de las tuneladoras, que posteriormente quedaron
como explanada de emergencia.
Por otro lado, el tramo XIII englobaba la perforacin del tnel Oeste con otra explanada de emergencia,
sta de 30.000 m2 sobre el arroyo Salado, el viaducto
sobre el arroyo Higuern, de 125 metros de longitud y
un desmonte de 300 metros de longitud y 45 de altura.

Mlaga y la Declaracin de Impacto


Ambiental.
En las medidas de integracin
paisajstica, encaminadas al
tratamiento de las zonas visualmente
ms frgiles, se tuvo en cuenta la
visibilidad resultante desde puntos
estratgicos y exteriores al tren y la
incidencia de los distintos elementos
de la obra (falso tnel, vertedero,
etc.).
Para la revegetacin de taludes se
siguieron los criterios fijados en el
estudio de impacto ambiental,
clasificando los taludes en varias
tipologas de vegetacin en funcin
de elementos tales como pendiente,

La tuneladora La Alcazaba asoma por la boca norte de los tneles de Abdalajs. Izquierda, otra vista de una de las bocas.

tipo de sustrato, microclima


existente, entre otros, de forma que
para cada clase se definieron las
especies ptimas y el mtodo ms
adecuado.
Para reducir al mximo el volumen
de materiales destinados al
vertedero, se definieron y valoraron
ambientalmente todos los aspectos
relativos a la gestin de las tierras
sobrantes de la excavacin,
aprovechando su utilizacin en la
propia obra.
Fauna
Estudio faunstico que detall las
principales zonas de reproduccin,

alimentacin y cra de las distintas


especies, as como los corredores
por donde la fauna efecta de forma
habitual sus desplazamientos.
Elaboracin de un calendario con
limitaciones temporales para las
labores de voladuras, limpieza y
desbroce del rea para evitar
afecciones a los animales durante
los periodos de cra y nidificacin
(enero-agosto).
Medidas destinadas a preservar
las especies animales protegidas y
las zonas de inters faunsitico,
reas de nidificacin, refugio o
campeo, de las afecciones
inherentes a la fase de obras.
Julio-agosto 2009

115

Tnel de la lnea Madrid-Sevilla, en el lmite entre Ciudad Real y Crdoba.

Para la construccin de cada uno de ellos se utiliz una tuneladora de doble escudo para roca dura,
de 10 metros de dimetro, con un dimetro interior
libre de 8,80 metros.
Los tneles, un enorme hueco en la montaa realizado gracias a ms de 800 operarios y a las dos tuneladoras, se construyeron con una orientacin de
sur a norte aprovechando as la pendiente del trazado (16,02 mm/m de mxima, descendente en direccin Mlaga).
Fue en la boca sur donde se iniciaron los traba-

Del tnel de Piedras la Sal al de Sorbas


De Jerez a Almera y de
Granada a Mlaga, la red
de alta velocidad
andaluza tiene algunas
lneas ya en servicio y
est desarrollando otras,
con una longitud actual de
tneles construidos de unos 35
kilmetros. La lnea de AVE ms
antigua, Madrid-Sevilla, con 16
kilmetros subterrneos, tiene en
el lmite entre Ciudad Real y
Crdoba la mayor concentracin de
tneles de Andaluca, 12 (que
suman 10.220 metros), tres de
ellos mayores de 1.000 metros:
Piedras la Sal (2.568 metros),
Loma del Partidor (1.881 metros) y
Piedras Blancas (1.647), que
datan de 1992. A ello se suma el
pasillo soterrado en Crdoba.
116

Julio-agosto 2009

Adems de la lnea CrdobaMlaga, con ms de 27 kilmetros


discurriendo por subterrneos
(incluidos los 1,9 kilmetros de los
tubos soterrados en Mlaga), en la
lnea Antequera-Granada, de 119
kilmetros, actualmente en
ejecucin, se han proyectado ms
de media docena de tneles, entre
los que sobresalen los de
Quejigares (3.343 metros), del
tramo Arroyo de la ViudaQuejigares, y Archidona (2.170
metros, de ellos 1.880 excavados
en mina), del tramo ArchidonaArroyo de la Negra, ambos en
ejecucin segn el nuevo mtodo
austriaco.
En la lnea Murcia-Almera,
perteneciente al Corredor
Mediterrneo, a principios de 2009

se ha adjudicado el tramo
almeriense Sorbas-Barranco de los
Gafarillos, que incluye la ejecucin
del tnel de Sorbas, que con 7,5
kilmetros de longitud est llamado
a ser el ms largo de Andaluca.
Este tnel, que atraviesa el Lugar
de Inters Comunitario (LIC) Sierra
Cabrera-Bdar, estar formado por
dos tubos de va nica de 52 m2 de
seccin libre, interconectados por
galeras cada 400 metros, y se
construir mediante tuneladora
durante 5,9 kilmetros,
ejecutndose el resto con medios
convencionales. En el tramo
contiguo, Barranco de los
Gafarillos-Los Arejos, tambin se
ejecutar el tnel del Almendral,
con 100 m2 de seccin libre y 1,1
kilmetros de longitud.

Dragados

jos de perforacin y donde se levant una pantalla


de pilotes anclada (con 113 pilotes de 20 metros de
longitud y 800 milmetros de dimetro, con una separacin entre ejes de un metro), disponiendo cinco filas de anclajes con longitudes superiores a 20
metros.
Antes de que las tuneladoras comenazaran a actuar, se construyeron dos falsos tneles de 30 metros de longitud cada uno y un dimetro similar al
de la cabeza de la mquina para que sta pudiera empezar a excavar. Una vez construidos, las tuneladoras se montaron en estos emboquilles y se introdujeron empujando con los cilindros auxiliares contra
las dovelas base.
Con la mquina ya introducida, se utiliz una estructura de reaccin auxiliar, situada en el exterior del
emboquille, para avanzar hasta el frente colocando
anillos en modo de escudo simple. De hecho, el revestimiento del tnel est formado por anillos de siete dovelas prefabricadas de hormign armado, de 45
centmetros de espesor y 1,50 metros de ancho.
Para montar el anillo, la tuneladora utiliz un
erector de dovelas que est situado en el escudo de
cola de la mquina, y que las sujeta con una ventosa situada en la cara interior de la misma. Cuando
se establece en la posicin correcta, la dovela se
mantiene con ayuda del empuje de los cilindros auxiliares contra el anillo anterior hasta conformar el
anillo completo. Las dovelas se unieron mediante
tornillos galvanizados de 40 centmetros, y la fijacin de los anillos se realiz con conectores.
Cada 350 metros los tneles estn conectados
mediante galeras transversales de seguridad para
permitir la rpida evacuacin en caso de accidente.
Igualmente, para salvaguardar la seguridad, se habilit una acometida de agua contra incendios y otra
de aire exterior para ventilacin en caso de emergencia.

Trabajos en una
de las bocas de los
tneles de Abdalajs. Sobre estas lneas, imgenes de
las dovelas de hormign armado
empleadas como
revestimiento de
los tneles.

Tuneladoras de ltima generacin


Para la perforacin se utilizaron dos tuneladoras
gemelas: La Alcazaba y La Mezquita, ambas de doble escudo (diseadas por Mitsubishi Heavy Industries Ltd. y The Robbins Company), fabricadas en
las instalaciones de Duro Felguera en Asturias y
trasladadas posteriormente hasta la zona de obras.
Ambas mquinas son adaptables a terrenos de distinta naturaleza, como es el caso de la litologa en Abdalajs. A su paso, perforan el tnel al tiempo que realizan el sostenimiento de la excavacin y el
revestimiento del tnel, siendo capaces de simultanear
ambas labores al operar con doble escudo, disponiendo de una coraza que sirve de sostenimiento provisional del terreno hasta que se coloca el anillo de dovelas.
Esta forma de trabajar, la ms segura para los
operarios, hace posible que mientras los cilindros
de empuje principal empujan el escudo de cabeza
hacia delante y la rueda de corte realiza la excavacin, el escudo trasero vaya montando los nuevos
anillos de sostenimiento.
Julio-agosto 2009

117

En este caso, el doble escudo se habilit en aquellos tramos en los que el terreno era capaz de resistir la presin que transmita, mientras que en las zonas en las que el terreno no poda resistir la presin
de los grippers, la tuneladora funcion con un solo
escudo, ya que no se poda simultanear la excavacin con el montaje del anillo de dovelas, usando cilindros auxiliares sobre el ltimo anillo colocado.

Problemas con el gas y el agua


El avance de las tuneladoras no estuvo exento
de dificultades. La excavacin tuvo que afrontar la
presencia de gas metano en una zona de unos 800
metros, lo que complic la perforacin, ya que la tuneladora, habilitada con un dispositivo de seguridad
con detectores de gas, se paraba automticamente
cuando la concentracin era superior a lmites prefijados: en este caso, el 20% del Lmite Inferior de
Explosividad (LIE). Para poder avanzar se hizo necesario rebajar el lmite LIE al 10%, lo que hizo que
se aumentaran de forma considerable los sistemas
de ventilacin.
El segundo enemigo estaba dentro del propio terreno. La mayor parte del trazado subterrneo est
situado bajo el nivel fretico, atravesando tres acuferos principales: Huma, Valle de Abdalajs y Sierra Llana, de elevada permeabilidad en las zonas
fracturadas y karstificadas, y con una conexin hidrulica muy dbil entre ellos. La columna de agua
118

Julio-agosto 2009

Arriba, galera de
conexin entre
tubos, situadas
cada 350 metros.
Debajo, el trayecto Crdoba-Mlaga incluye siete
tneles, que suman 25,8 kilmetros de longitud.

La excavacin de ambos
tneles fue llevada a cabo
por dos tuneladoras de
doble escudo para roca
dura, diseadas
expresamente para esta
obra

Dragados
Dragados

Los poderes de La
Alcazaba y La Mezquita

Tres imgenes de las tuneladoras (y el back up) que


han horadado los tubos,
con una cabeza de corte de
10 metros de dimetro.

sobre la clave de los tneles poda llegar a alcanzar


hasta 300 metros en el primero de ellos.
Para afrontar este contratiempo, antes de comenzar la excavacin se estableci una red de control hidrogeolgico compuesta por tres pozos en los
que se realizaron ensayos de bombeo que confirmaron los datos de permeabilidad del proyecto.
Igualmente se instrumentaron los sondeos, pozos y
manantiales de la zona, se prepar el sistema de control de caudales a instalar en las bocas de los tneles, y se perfor un piezmetro en la zona de los pozos de Abdalajs.
Estos tres pozos se emplazaron en las tres escamas que corran riesgo de verse afectadas por la excavacin: Valle de Abdalajs, Capilla Tajo del Cuervo y sierra Huma.
Fue en marzo de 2005, en el ecuador de la excavacin, cuando se produjo en el tnel Este la primera entrada de agua. Rpidamente se impermeabiliz la zona y se evacu el lquido que corra por
el tnel, mediante una canaleta, hacia el arroyo del

Cabeza de corte: 10 metros de dimetro,


accionadas por 14 motores elctricos. Potencia total
instalada de 5MW. Con rueda de corte de 69 cortadores de
disco de 17.
Escudo delantero: 9.930 m/m. Parte mvil de la mquina
cuando funciona con doble escudo. Alberga los grippers
estabilizadores.
Escudo telescpico: 9.830 m/m de dimetro, permite el
movimiento relativo entre los escudos y posibilita el trabajo
como doble escudo.
Escudo trasero: 9.830 m/m de dimetro. Alberga las
zapatas que fijan la tuneladora al terreno, los cilindros
auxiliares y el erector de dovelas.
Empuje principal: con 16 cilindros que unen ambos
escudos.
Empuje auxiliar: con 27 cilindros en el escudo trasero.
Instalaciones auxiliares: sondas de perforacin de sondeos
de reconocimiento, sistemas para la ejecucin de paraguas
de micropilotes, elementos de inyeccin de aguas y espumas,
sistemas de deteccin de gases.
Cada tuneladora arrastra el back up, que aloja cabina de
mandos, transformadores, sistemas de ventilacin,
materiales para el relleno del trasds de las dovelas, cinta
transportadora del material extrado de la excavacin
(capacidad de 1.500 toneladas/hora a una velocidad de
hasta 3.2 metros por segundo), enfermera y comedor,
aseos, y cmara estanca de seguridad para 25 personas.
El conjunto del escudo y el back up supera los 110
metros, siendo la longitud del escudo de 11,89 metros. El
escudo pesa 1.300 toneladas, con 10 metros de dimetro y
una potencia total instalada de 6.400 KW.
Julio-agosto 2009

119

Quinto, no sin antes haber sido depurada por decantacin.


Una vez tomadas las primeras medidas, se realiz un modelo hidrogeolgico para evaluar el impacto causado por la construccin de los tneles y
el drenaje de agua sobre el acufero y a travs de
ellos. As se calcul la respuesta del medio hidrolgico ante distintas situaciones: evolucin de los niveles freticos, caudales de descarga y productividad o vida til en los recursos hidrogeo- lgicos
explotados, as como la entrada de agua en los tneles.
Esta simulacin permiti ver cmo iba a comportarse el acufero ante diferentes supuestos de llu-

Arriba, vista de
las bocas de los
tneles, con las
tuneladoras encajadas en los
tubos y el parque de dovelas
que las alimenta
en su parte posterior. Debajo,
uno de los tubos
ya revestido,
preparado para
la obra de superestructura.

Una complicada
composicin tectnica
En sus ms de 7.000 metros, los tubos de
Abdalajs cruzan las complejas formaciones geolgicas de las
sierras del valle de Abdalajis y Huma en la cordillera Btica. El
terreno que atraviesan se compone de:
Areniscas y lutitas de la formacin Algeciras.
Superposicin de hasta seis escamas cabalgantes, en las
que hay unidades de distintas edades geolgicas
(comprendidas entre el Trisico y el Cretcico). Adems, el
frente de cada escama est marcado por un conjunto de tres
unidades compactas de calizas y dolomas denominadas
Formacin Jarastepar, Formacin Endrinal y Formacin
Torcal.
En este tramo hubo que afrontar las fallas del puerto de
Ramos, del Cortijo, de Sierra Llana central, de Sierra Llana
sur, del Tajo Ballesteros, del Salto de la Zorra y la meridional
de la Sierra del Valle de Abdalajs.
Entre los pk 806+077 y 806+520 se atraviesa la
formacin flyshoide de las Arcillas Variegadas, una estructura
sinforme compleja con materiales de mala calidad: argilitas
verdes y rojizas con intercalaciones de areniscas y
calcarenitas.
Algo ms al sur, el tnel atraviesa las filitas y cuarcitas de
la Formacin Tonosa, pertenecientes al Complejo Alpujrride
de las zonas internas; y en los flancos, las formaciones
Morales, compuesta por pizarras y areniscas, Sanctipetri,
por calizas tableadas y masivas, y Almoga, por grauvacas,
conglomerados, liditas y pizarras, pertenecientes al complejo
Mlaguide.

120

Julio-agosto 2009

via intensa, normal o sequa, e incluso se pudo proyectar el comportamiento del mismo en el caso de
que se cortaran nuevas zonas de falla permeables
durante la excavacin.
Ante las entradas de agua que ya se estaban produciendo se trabaj en varios frentes. Por una parte, se consigui disminuir el ingreso de agua en los
tneles mediante la inyeccin en el macizo rocoso
de una lechada de cemento-bentonita, y se mejor
el contacto revestimiento-terreno con inyecciones
adicionales en el hueco entre las dovelas de hormign y el terreno.
Por otra parte, hubo que construir un anillo de
refuerzo para cada tnel de 1.130 metros en el Este y 1.165 en el Oeste, diseado para resistir cargas de agua de 200 a 300 metros, mientras que entre las dovelas y el anillo se coloc una barrera de
impermeabilizacin compuesta por un geotextil y
una lmina de PVC.
Asimismo, se garantiz la ausencia de elementos contaminantes depurando las aguas y canalizando las procedentes del macizo hacia las balsas
de decantacin construidas para ello en las bocas
de los tneles. Este agua drenada desde los tneles
al arroyo del Quinto, una vez depurada, se aprovech para regados y para recargar el acufero de la

Dragados
Dragados

Izquierda, la
tuneladora en el
momento del
cale de uno de
los tubos.
Debajo, boca de
uno de los
tneles
construidos en
el trayecto
CrdobaMlaga.

cuenca del Guadalhorce, muy castigado por la sequa en los ltimos aos.
Para paliar los efectos en la poblacin, una vez
se produjo la afeccin, el Administrador de Infraestrructuras Ferroviarias (Adif) asegur las necesidades de suministro de agua a la localidad de Valle de Abdalajs por medio de camiones cisterna,
en torno a los 450.000 litros diarios. En el marco
de un convenio firmado en diciembre de 2007 con
el Ayuntamiento, Adif construy dos nuevos pozos y una infraestructura hidrulica, compuesta

por una tubera de 10 kilmetros de longitud, un depsito de regulacin de bombeo, una estacin potabilizadora y otras instalaciones adicionales, que garantizan el suministro de agua potable a esta
localidad y a la barriada de La Fresneda. El convenio, por importe superior a 5 M, que contemplaba un control permanente de Adif sobre los acuferos de la zona, tambin prevea la recuperacin de
las carreteras locales daadas por las obras y la restauracin de la villa romana del municipio.
Cuando se inici la excavacin, se estim que
las tuneladoras perforaran a un ritmo aproximado
de 20 metros diarios. Sin embargo, las dificultades
del terreno y los contratiempos surgidos durante la
perforacin ralentizaron la marcha de los trabajos,
que en algunas jornadas avanzaban escasos metros.
La excavacin se alargara hasta los 26 meses, a
los que se aadieron otros 10 para el acondicionamiento de los tneles: galeras de seguridad, colocacin de centros de suministro de energa elctrica, impermeabilizacin, ventilacin, andenes para
albergar las lneas de comunicaciones, control y telemando, adems de las vas y la catenaria. Finalmente, los tneles entraron en servicio en diciembre de 2007, al igual que el resto de la lnea
Crdoba-Mlaga.

Julio-agosto 2009

121

La lnea de alta velocidad a


Valencia discurrir durante ms
de 54 kilmetros bajo tierra

Tneles hacia
Levante

Comsa

Los pasajeros que viajen en AVE entre


Madrid y Valencia el prximo ao lo harn por
un nuevo trazado ferroviario por las
provincias de Madrid, Toledo, Cuenca y
Valencia que atraviesa zonas
medioambientalmente protegidas, obstculos
montaosos y la trama urbana de la ciudad
del Turia, escenarios que han exigido la
construccin de 34 tneles cuya longitud
supera los 54 kilmetros. El ms destacado
es el bitubo de La Cabrera, que con sus
7.252 metros es el ms largo de la lnea y el
sexto de Espaa.

RAQUEL SANTOS

on una longitud de 939 kilmetros, la lnea de alta velocidad Comunidad de Madrid-Castilla La


Mancha-Comunidad Valenciana-Regin de Murcia, o Corredor de Levante, es la ms larga que se
construye actualmente en el mundo. En un trazado tan extenso, las estructuras necesarias para tender la lnea, como los tneles, son numerosas, totalizando 47 subterrneos a lo largo del Corredor.
Y eso que en su camino primero hacia Valencia y
luego hacia Alicante y Murcia no encuentra los

124

Julio-agosto 2009

Sando-FCC

grandes obstculos montaosos de otras lneas,


como las que se dirigen al noroeste o al norte.
La lnea de Madrid a Valencia por Motilla del Palancar, que como parte ms adelantada del Corredor
de Levante se pondr en servicio el prximo ao, no
afronta en su trazado grandes cadenas montaosas
que obliguen a construir numerosos tneles. No obstante, en su trazado de 360 kilmetros, generalmente llano, se suceden zonas medioambientalmente
protegidas, zonas geogrficas abruptas, alguna cadena montaosa y una importante zona urbana en
Valencia que requerir del soterramiento de la traza.

Arriba, boca del lado Madrid de uno


de los tubos del tnel de la Cabrera,
que con ms de 7
kilmetros de longitud es el ms largo de la lnea. A la
izquierda, ejecucin del falso tnel
de Torrent, en el
tramo Aldaia-Picanya (Valencia).

Todo ello ha obligado a la ingeniera a construir 34


tneles, con una longitud total superior a los 54 kilmetros, convirtiendo a la lnea directa Madrid-Valencia en la parte del Corredor de Levante con mayor nmero de tneles. A continuacin se describen
los tneles de esta lnea.

Trayecto por Toledo y Cuenca


Los primeros 223 kilmetros de la lnea directa
a Valencia, entre Torrejn de Velasco y Motilla del
Palancar, discurren por el sur de Madrid, el este de
Julio-agosto 2009

125

Acciona Infraestructuras

126

Julio-agosto 2009

Acciona Infraestructuras

Toledo y por la provincia de Cuenca, encontrando a


su paso un terreno llano sin apenas obstculos geogrficos para el tendido ferroviario. En este trayecto se construyen un total de 19 tneles, con una longitud total de 22.107 metros.
Los primeros subterrneos se encuentran en la
provincia de Madrid, en el tramo Torrejn de Velasco-Sesea. Se trata de los tneles artificiales de Naves Altas (730 metros) y Cabeza de Gato (190 metros), de tipologa similar al primero de ms de 1.000
metros de la lnea, el de Dehesa Nueva del Rey (1.439
metros), en el tramo Sesea-Aranjuez. Este tipo de
tneles se construyen en tres fases: primero se excava hasta dejar al aire libre la zona que ocupar el tnel, luego se construye la contrabveda (suelo) y bveda, con emboquilles diseados en forma de pico de
flauta en ambos lados, y finalmente se realiza el relleno del terreno y de la estructura concluida.
El tramo contiguo, Aranjuez-Ontgola, incluye
uno de los tneles ms singulares de la lnea, El Regajal, de 2.437 metros (2.080 metros excavados en
mina y 23 y 334 metros correspondientes a los emboquilles), con una complicada ejecucin y un gran
valor medioambiental. Este tnel de planta curva se
proyect para minimizar la afeccin al humedal
Mar de Ontgola, rico en flora y fauna y con una especie de mariposa endmica muy amenazada.
El tnel se ejecut segn el nuevo mtodo austriaco, con una primera fase de avance (excavacin
de la zona superior de la seccin) y una segunda de
destroza (excavacin de la parte inferior de la sec-

Interior y boca
del tnel de Horcajada (Cuenca),
de 3.957 metros y
11 metros de altura de glibo.

cin), para lo cual se emplearon mquinas rozadoras, voladuras y medios mecnicos. Las malas condiciones de un terreno poco consistente, con materiales del Mioceno inferior (arcillas, glaubenitas y
halitas), provocaron en diciembre pasado un desprendimiento cerca de la boca de Aranjuez, que ahora se subsana con una solucin consistente en la ejecucin en mina de un falso techo, luego recubierto,
que no alterar el plazo de recepcin del tramo.
El trazado contina por terrenos llanos hacia el
este, donde se encuentran el tnel artificial de Los
Rincones (372 metros), ya terminado, y dos pasos

Acciona Infraestructuras
Acciona Infraestructuras

inferiores bajo la autova A-40 ejecutados como tneles artificiales (1.090 metros) antes de alcanzar la
sierra de Altomira, en Cuenca, que es atravesada
con un tnel de 769 metros, ejecutado segn el nuevo mtodo austriaco y ya terminado. Por dificultades en el terreno, este tnel del tramo Ucls-Campos del Paraso requiri la construccin de un
pre-tnel alrededor de la excavacin.
Ya en el tramo Horcajada-Naharros aparece el
tnel de Horcajada, que con 3.957 metros (3.877 excavados en mina y los 80 restantes de tneles artificiales en ambas bocas) es el segundo ms largo de

Arriba, trabajos en
el interior del tnel
de El Regajal, de
2.427 metros, en el
lmite entre Madrid
y Toledo. Debajo,
cale con rozadora
del tnel de Horcajada (Cuenca),
producido el 18 de
junio de 2008.

la lnea, constituyendo la prctica totalidad del tramo. El tnel fue perforado en enero de 2009, segn
el nuevo mtodo austriaco, excavando primero la
zona superior de la seccin, con una altura de glibo de 6,90 metros, y luego la zona inferior, con 4,70
metros. La perforacin fue realizada por dos mquinas rozadoras de 120 toneladas, una por boca,
que excavaron materiales del Terciario. Ahora se
procede a su revestimiento e impermeabilizacin.
Poco despus, en el tramo Torrejoncillo-Abia de
la Obispala, se han ejecutado dos tneles artificiales: Las Higueruelas (254 metros) y Alto del Molino (280 metros). Ms adelante, en el entorno de
Cuenca, se han construido sendos tneles mayores
de 2.000 metros. Se trata del tnel de Cabrejas, de
2.020 metros (1.620 excavados en mina y los 400
restantes de emboquilles), que atraviesa la sierra del
mismo nombre, cuya perforacin acab en abril, y
de La Loma del Carrascal, de 2.198 metros (2.164
en mina y 34 de emboquilles), calado en octubre de
2008 y ya revestido. Ambos tubos, con una seccin
til de 85 m2, se han construido segn el nuevo mtodo austriaco, con el empleo de explosivos simultneamente desde ambas bocas: los porcentajes de
excavacin mediante voladuras se situaron en el
96% en el primero y en el 80% en el segundo. Cerca del de Cabrejas se ha ejecutado otro tnel artificial, El Hoyazo (290 metros), acabado en marzo.
Antes de alcanzar Motilla del Palancar, donde la
lnea de alta velocidad se bifurca en direccin a Valencia y a Albacete, se han ejecutado otros cinco tJulio-agosto 2009

127

UTE Embalse Contreras


UTE Embalse Contreras

neles. Se trata de El Cubillo (1.364 metros, 1.080 de


ellos excavados en mina, con una seccin libre de
100 m2), perforado en diciembre pasado; La Atalaya (335 metros, artificial); Lo Hueco (157 metros,
artificial); Tendero (1.097 metros), y El Bosque
(3.128 metros, 2.912 de ellos excavados en mina),
que fue calado en junio pasado. Los dos mayores se
ejecutaron segn el nuevo mtodo austriaco.

El embalse de Contreras
En Motilla del Palancar, la lnea directa a Valencia se desva hacia el este y avanza sin dificultades hasta su destino final en la capital del Turia sal128

Julio-agosto 2009

De arriba abajo,
bocas de los tneles de Hoya de Roda y Umbra de los
Molinos. Centro,
casi todo el trazado
por el embalse de
Contreras discurre
por tneles y viaductos. En la imagen, tnel de Umbra de los Molinos
y, a su salida, viaducto sobre el embalse.

vo en dos puntos: el embalse de Contreras y el descenso hacia la Hoya de Buol,


que incluye el paso por la
sierra de la Cabrera. Ambos
enclaves son importantes
obstculos geogrficos con
fuertes condicionantes medioambientales para el trazado ferroviario, lo que ha
obligado a ejecutar en esos
puntos una serie de tneles
y viaductos. En total, en los
139 kilmetros de este gran
tramo se han construido 15
tneles que suman 32.345
metros.
En este tramo, el trazado
sigue en parte en paralelo a
la autova A-3; de hecho, esta infraestructura se cruza
por debajo mediante un tnel de 746 metros cerca de
Miglanilla. En esta zona se ha excavado otro tnel
de 520 metros. Al llegar a las Hoces del Cabriel, en
el lmite entre Cuenca y Valencia, el corredor ferroviario y carretero afronta un terreno cada vez ms
abrupto, modelado por los ros en forma de profundas gargantas, que encuentra su mxima dificultad
en el embalse de Contreras. Es aqu, en el tramo Embalse de Contreras-Villagordo del Cabriel, donde la
lnea ha afrontado uno de sus mayores retos desde el
punto de vista tcnico y medioambiental, como lo
prueba el hecho de que 5,5 de los 6,5 kilmetros del
tramo sean viaductos y tneles.
De los tres tneles aqu ejecutados, dos son notables por sus dimensiones y por estar situados en

UTE Embalse Contreras


UTE Embalse Contreras

UTE Embalse Contreras

zonas de difcil acceso. Se


trata del tnel de Hoya de
la Roda, de 1.997 metros,
construido por procedimientos mecnicos segn
el mtodo de avance, destroza y contrabveda, que
incluye una salida de
emergencia a mitad de su
recorrido; y el de Umbra
de los Molinos, de 1.522
metros y seccin til de 85
m 2, construido segn el
nuevo mtodo austriaco, y
en el que se ha instalado
va en placa.
Con todo, el de menores dimensiones, el del Rabo de la Sartn (367 metros), es el que mayores
dificultades ha entraado
al estar situado en una pennsula de roca caliza del
embalse muy cerca del tnel de la autova A-3, del
que le separan 10 metros entre hastiales, lo que condicion su ejecucin. Su perforacin ha combinado
retroexcavadoras con martillos hidrulicos de gran
tonelaje y microvoladuras controladas para minimizar las vibraciones en el tnel carretero, utilizndose en sus emboquilles micropilotes con tubos de
acero de 20 metros de longitud. Para el seguimiento de la excavacin, terminada en febrero de 2008,
se ha instalado un completo equipo tcnico compuesto por sismgrafos para registrar vibraciones,
equipos de medicin de deformaciones de roca e
instrumentos de auscultacin en varias zonas.

Arriba, excavacin
de una boca del
tnel del Rabo de
la Sartn separada
unos pocos metros
del tnel carretero
de la autova A-3.
Debajo, boca
opuesta del mismo
tnel, ya
perforado.

En el siguiente tramo, Villagordo del CabrielVenta del Moro, perteneciente a la misma zona geogrfica, ya en Valencia, est concluido desde principios de ao el tnel de Villagordo del Cabriel, de
3.108 metros (2.880 excavados en mina y 192 y 36
de emboquilles), ejecutado segn el nuevo mtodo
austriaco, en el que se ha instalado va en placa.
Tambin ha sido recepcionada la plataforma del tramo Requena-Siete Aguas, que incluye el tnel de la
Rabosera, de 1.462 metros (1.350 en mina, ejecutado segn el nuevo mtodo austriaco), y un falso tnel de 290 metros.
Julio-agosto 2009

129

Sando-FCC

Sando-FCC

La tuneladora
que horad los
dos tubos del
tnel de la
Cabrera ha
batido en seis
ocasiones el
rcord mundial
de avance con
este tipo de
mquinas, con
92,8 metros en
un solo da

Tnel de la Cabrera
Unos 40 kilmetros ms adelante en direccin
Valencia aparece el segundo gran obstculo geogrfico de la lnea, una zona de transicin entre la
llanura de Requena y la Hoya de Buol, con un terreno montaoso cruzado por barrancos que salva
una desnivel de 244 metros. Este complejo perfil
orogrfico de la sierra de la Cabrera, donde se construye el tramo Siete Aguas-Buol, ha obligado a ejecutar importantes obras de ingeniera, como lo refleja el hecho de que 9,9 de sus 11 kilmetros
discurren por tneles o viaductos. De hecho, el 85%
130

Julio-agosto 2009

Arriba, la tuneladora Unax frente


a una de las bocas.
Debajo, bocas del
lado Madrid del tnel bitubo de la Cabrera, con las vas
ya instaladas.

del tramo corresponde a tres tneles: La Cabrera (7.252 metros), Siete Aguas (424 metros,
ya finalizado) y Buol (1.858
metros).
El tnel de la Cabrera es, por
su longitud, el ms largo de la lnea y el sexto de Espaa. Dada
su magnitud, los planificadores
optaron inicialmente por emplear una pareja de tuneladoras
de escudo simple para ejecutar
los dos tubos de que consta, pero a la vista del buen rendimiento alcanzado por las tuneladoras de doble escudo en los
tneles de alta velocidad de
Guadarrama, las empresas adjudicatarias finalmente contrataron una nica tuneladora de
este tipo para ejecutar ambos
tubos. Sera, pues, la primera
ocasin en que una mquina de
este tipo se empleara en la Comunidad Valenciana.
El ataque al macizo de la Cabrera se inici por
mtodos convencionales desde las dos bocas del lado Madrid en octubre de 2006, desde donde se deban construir 1.157 metros por tubo, as como otros
93 metros de tubo artificial en ambas bocas, quedando reservada para la tuneladora la excavacin de
unos 6.000 metros por tubo. La tuneladora S-373,
fabricada expresamente en Alemania para esta obra,
entr en accin el 27 de julio de 2007 desde una boca del lado Valencia, perforando en un dimetro de
8,75 metros la roca que encontraba a su paso, bsicamente materiales carbonatados (calizas, dolomas y marcocalizas). Desde el inicio se constat que
la tuneladora, bautizada con el nombre de Unax, se

Sando-FCC
Sando-FCC

Interior de uno
de los tubos del
tnel de la Cabrera, con la va
en placa ya instalada. Izquierda,
traslado de dovelas de hormign
para revestimiento del tnel.

adaptaba perfectamente al terreno, y su rendimiento fue tan elevado que comenz a batir rcords mundiales de avance, pasando de los 65,6 metros por da
a los 83,2 metros en este tubo, que fue calado el 24
de enero de 2008. Unax haba invertido, pues, seis
meses en perforar los 6.000 metros del primer tubo,
batiendo hasta cuatro veces el rcord mundial de
avance.
En el segundo tubo, donde Unax comenz a perforar el 2 de mayo, los rendimientos fueron an superiores, logrando excavar hasta 92,8 metros y colocar 58 anillos en una sola jornada, cifras que
establecan el rcord mundial vigente de avance con
este tipo de tuneladoras. El cale del segundo tubo con
los trabajos por mtodos convencionales se produjo
el 25 de septiembre de 2008, por lo que la tuneladora emple cuatro meses y medio en perforarlo.
Una vez calados los dos tubos se inici una nueva fase, consistente en la ejecucin de soleras, andenes y aceras como paso previo al montaje de la
va en placa. Asimismo, se ultima el revestimiento
de las galeras de interconexin entre tubos, excavadas cada 400 metros durante el avance de la tuneladora. En marzo de 2009 concluy el montaje de
las vas en uno de los tubos, esperndose la prxima instalacin en el segundo, como paso previo a la
instalacin de la catenaria y de los sistemas de seguridad y comunicaciones en esta gran infraestructura subterrnea.
Julio-agosto 2009

131

Comsa

En el tramo asiguiente, Buol-Cheste, se ha


concluido ya otro tnel, el de Chiva, de 663 metros de longitud. Y ya cerca de Valencia, en el tramo Aldaia-Picanya, se ha construido otro tnel
singular, el de Torrent, que con sus 2.290 metros
de longitud es el subterrneo ferroviario artificial

Otros tneles del Corredor de Levante


El Corredor de Levante
incluye, adems de la
lnea a Valencia por
Motilla del Palancar,
otros itinerarios en los que
se han construido, se
construyen o se construirn una
docena tneles que suman ms de
12.000 metros.
As, en el recorrido entre
Fuentes y Albacete, se han
ejecutado el tnel de Los Cubillos
(1.500 metros), en Cuenca, y otros
dos ms en el recorrido Villagordo
del Jcar-La Gineta, de 640 y 208
metros.
El importante nudo de la Encina,
donde la lnea procedente de
Albacete se bifurca hacia Valencia y
hacia Alicante, incluye en el
132

Julio-agosto 2009

subtramo Nudo de la EncinaMogente, adjudicado en diciembre,


el nuevo tnel de Mogente (885
metros) y la adecuacin para doble
va del tnel de Santa Brbara, que
ampliar su seccin de 27 a 75 m2.
Y en el recorrido entre Xtiva y
Valencia, ya recepcionado, se ha
construido un doble tubo a la altura
de LEnova con 728 metros para la
lnea de ancho UIC y 739 metros
para la va de ancho ibrico.
En la provincia de Alicante, en la
lnea procedente de La Encina estn
finalizados ya los tneles de Las
Barrancadas (2.890 metros y
seccin libre de 120 m2), ejecutado
segn el nuevo mtodo austriaco en
el tramo Sax-Elda, y de Las guilas
(1.231 metros, con una seccin

libre de 95 m2), del tramo Monforte


del Cid-La Alcoraya, adems del
tnel de la Serreta Larga (333
metros), del tramo La AlcorayaAlicante. Y en la capital provincial, a
la primera fase del soterramiento de
vas mediante muros pantalla (770
metros, terminada en 2005), se
sumar, tras su licitacin, la
segunda fase, consistente en otro
tramo de 1 kilmetro parcialmente
soterrado hasta la estacin.
En direccin a Murcia, a
mediados de 2008 se adjudicaron
tres tramos entre Monforte del Cid
y El Carrs donde se construyen los
tneles de La Temerosa (485
metros), Murn (1.730 metros) y
Elche (1.288 metros), a ejecutar
por medios convencionales.

Comsa

ms largo de Espaa. Este falso tnel atraviesa el


barranco de Torrent y discurre bajo la carretera entre Torrent y Alaqus, que tuvo que cortarse para
su ejecucin. Se ha construido primero mediante
la ejecucin de una profunda trinchera y luego colocando la bveda y la contrabveda (suelo), por
medio del procedimiento de bveda ejecutada in
situ. El falso tnel tiene una altura de 9,2 metros y
una seccin de 110 m2.

Soterramiento en Valencia
La llegada de la alta velocidad a Valencia supondr la remodelacin de la red arterial ferroviaria de esta ciudad, una actuacin en marcha de una
enorme complejidad tcnica, con una importante
vertiente urbanstica, que prev el soterramiento por
medio de falsos tneles de la mayor parte de las lneas frreas, en superficie desde el siglo XIX. Esta
operacin liberar una enorme cantidad de suelo para futuros equipamientos y permeabilizar la trama
urbana, hasta ahora dividida por las lneas del tren.
El futuro trazado se inicia una vez superado el
cauce antiguo del Turia, al suroeste de la ciudad, y
discurre hasta la estacin provisional, de ubicacin
cntrica, a travs de dos tramos: el Nudo Sur, donde conectarn las lneas de alta velocidad procedentes de Cuenca y Alicante con otras convencionales, y el canal de acceso, dividido en dos fases,

Pgina opuesta,
dos momentos del
proceso constructivo del falso tnel
de Torrent, primero con el tubo ya
ejecutado y luego
recubierto. Sobre
estas lneas, construccin en una
trinchera de los
tneles artificiales del Nudo Sur
de Valencia.

que conduce hasta la estacin. La mayor parte de este trayecto discurrir bajo tierra.
En el Nudo Sur, de 1.710 metros de longitud, la
traza discurrir entre el tanatorio y el bulevar sur
mayoritariamente por debajo de las actuales vas de
penetracin, y lo har durante 1.094 metros en tnel artificial y durante los 616 metros restantes en
superficie, albergando en el futuro subterrneo hasta seis lneas (dos de ancho UIC, dos de ancho ibrico y dos de mercancas de ancho mixto) en dos niveles para separar los trficos segn los anchos de
va. En este tramo, adjudicado en junio de 2007, se
trabaja ya en la construccin de los muros-pantalla
laterales de hormign armado, de una profundidad
media de 20 metros y un espesor de 1 metro, sobre
los que se colocar la losa (bveda) del futuro tnel,
para despus excavar en su interior y recubrirlo.
El canal de acceso, de 1.500 metros de longitud,
situado en la avenida Garca Lorca entre el bulevar
sur y la estacin provisional, contempla tambin el
soterramiento con muros pantalla y cubierta de losa de la mayor parte de la traza, por debajo de las lneas actuales. En este tramo, ya adjudicado, que se
ejecuta en dos fases, tambin habr un doble nivel
en los tneles, el superior para las vas de ancho UIC
y el inferior para las convencionales. Recientemente se han iniciado los trabajos para construir los muros pantalla perimetrales de los futuros tneles que
llevarn hasta la estacin provisional del AVE.
Julio-agosto 2009

133

El tnel del Perts, entre Espaa y Francia, es con sus


8,3 kilmetros por tubo el
ms largo de la lnea entre
Madrid y la frontera gala.

La construccin de subterrneos en la
lnea Madrid-Barcelona-Francia

Buscando
la frontera
136

Julio-agosto 2009

La lnea de alta velocidad MadridBarcelona-frontera francesa, que


actualmente ejecuta su ltimo tramo
entre la Ciudad Condal y Figueres,
encuentra a su paso obstculos
montaosos y travesas urbanas que
ha sido o ser preciso salvar por
medio de tneles. Cuando est
acabado, este corredor de 804
kilmetros tendr 94 tneles, entre
los que destaca el del Perts, que
cierra la lnea salvando los Pirineos.

TP Ferro
TP Ferro

TP Ferro

JOS IGNACIO RODRGUEZ

l 20 de febrero de 2008 se inauguraba la lnea Madrid-Barcelona (664 kilmetros) del Corredor Nordeste de alta velocidad. Este corredor, que enlazar
Madrid con la frontera francesa en 2010 mediante
un by pass provisional y en 2012 de forma definitiva, ha terminado el tramo Figueres-Perpin y ejecuta actualmente el ltimo, Barcelona-Figueres, para su conclusin final. Cuando eso ocurra, se habr
completado un trazado de 804 kilmetros en cuyo
recorrido se habrn construido 94 tneles que suman un centenar de kilmetros.
De los que estn en servicio, los ms importantes
por su magnitud son los de Paracuellos (4.672 me-

tros), Tenor Fleta (4.056 metros), Las Hechiceras


(2.835), Bubierca (2.433 metros) y Sagides (1.821
metros), situados entre Madrid y Zaragoza, as como los accesos a Barcelona (que suman 9 kilmetros), aunque el ms largo de todos es el que finaliza la lnea al otro lado de la frontera francesa, El
Perts (8.300 metros por tubo). A ellos se unirn los
que actualmente se construyen en el tramo Barcelona-Figueres, entre ellos la futura conexin urbana de Sants y La Sagrera (5.640 metros), el falso tnel entre La Sagrera y el nudo de la Trinitat (4.240
metros), el de Montcada (3.709 metros) o los tneles urbanos de Girona (2.861 metros entre los dos).
A continuacin se detalla el proceso constructivo de
algunos de estos tneles ya en servicio.
Julio-agosto 2009

137

TP Ferro

Tnel de Sagides
El subtramo Arcos de Jaln-Santa Mara de
Huerta, de 14,7 kilmetros, que discurre por los trminos de Arcos de Jaln y Santa Mara de Huerta
(Soria), presenta un perfil longitudinal muy abrupto, principalmente en los 9 primeros kilmetros, lo
que oblig a construir el tnel de Sagides, de 1.821
metros de longitud. En realidad, todo el trazado est surcado por arroyos que nacen en las sierras Ministra y de Chaorna, entre ellos el arroyo Madre de
Sagides; adems, las cotas del terreno varan entre
la 1.196 metros al inicio y la 900 al final del tramo.
De la longitud total del tnel, solo 1.731 metros
son perforados, con recubrimiento medio de 53 metros, un mximo de 73 y un mnimo de 32 metros
con pendiente uniforme de 25 milsimas. La seccin libre del tnel es la necesaria para que los trenes puedan circular a la velocidad prevista. Para la
longitud de este tnel, la condicin determinante es
la de seguridad/salud, cuando en su interior se cruzan dos trenes de 400 metros de longitud a 350 km/h,
suponiendo que el sistema de estanqueidad de un
tren est averiado. Con esas hiptesis, la seccin libre necesaria es de 100 m2.
La seccin tipo adoptada tiene un radio de 6,86
metros interior y centro en el eje del tnel, a 1,83
metros sobre la cota de rales. El ancho resultando,
a cota de ral, es de 13,223 metros.
El tnel atraviesa terrenos jursicos y miocenos,
con estratificaciones subhorizontales. Los materia138

Julio-agosto 2009

Tuneladora Tramontana, que ejecut uno de los tubos del Perts.


Debajo, tnel de
Paracuellos, primero construido en
Espaa con tuneladora-ensanchadora.

les son de alternancias duras y blandas, de tipo calcreo o conglomerados y areniscas en las bocas oeste y este, respectivamente, lo que plante el arranque mediante voladuras. En su parte central se
atraviesan terrenos de arcillas y yesos arcillosos,
que por sus caractersticas de poca competencia y
cohesin se perforaron mediante rozadoras previa
ejecucin de paraguas de emboquille y viga de atado de los mismos.

El sostenimiento bsico es autoportante mediante cerchas (TH-29), gunita y hormigonado de


clave en una primera fase, as como contrabveda
de hormign en las secciones que las convergencias
y tipologa del terreno indiquen su necesidad para
evitar tambin subpresiones en solera.
La impermeabilizacin se ha llevado a cabo mediante una lmina de PVC y una lmina geotextil
drenante interpuestas entre el sostenimiento y el revestimiento del tnel, y, finalmente, el tnel se ha
revestido de hormign con un espesor de 30 centmetros.

Tnel de Paracuellos
El subtramo Calatayud-Ricla atraviesa la sierra
de la Cocha, en el Sistema Ibrico, lo que ha obligado a realizar desmontes y tneles para poder superar los importantes y frecuentes accidentes geogrficos que crean los numerosos valles, sierras y
ros transversales al trazado de la lnea proyectada,
como es el caso del tnel de Paracuellos, de 4.672
metros de longitud, cuya boca sur se encuentra en
el trmino municipal zaragozano de Calatayud, a
unos 6 kilmetros de la estacin, y la boca norte en
el trmino de Paracuellos de la Ribera.
Este tramo es el que ms dificultades ha causado desde el punto de vista constructivo por causa de
las malas condiciones del terreno. Sus 32 kilmetros de longitud incluyen nueve tneles, como el de
Marivella, de unos 580 metros de longitud y 7 metros de radio de bveda.
De los 94 tneles de la lnea Madrid-BarcelonaFrontera francesa, el de Paracuellos es actualmente
el ms largo, teniendo en cuenta que el del Perts
discurre en gran parte en territorio francs y que la
conexin Sants-La Sagrera no est construida, y es
el primero en Espaa donde se ha utilizado una mquina tuneladora-ensanchadora para su construccin. La longitud de perforacin fue de 4.635 metros, a los que hay que sumar el falso tnel de la boca
sur (lado Calatayud), lo que totaliza 4.740 metros.
Esto lo ha convertido durante aos en el tnel ms
largo del tramo total del AVE y en el segundo de Es-

El recorrido entre
Madrid y Zaragoza incluye ms de
20 tneles, que
datan de 2003.

paa en el conjunto de tneles ferroviarios, tan slo superado por el del Padornelo, de la lnea MadridA Corua.
El tnel de Paracuellos tiene su boca sur a la cota 574, asciende a 577 (0,8%) y desciende luego con
el 1.65% hasta la boca norte situada a la cota 522.
En planta representa una curva de radio 7.050 metros, adecuada para una velocidad de recorrido de
350 km/h. La seccin libre, de 74.15 m2, es circular,
con un dimetro de 11.64 metros, con lo que la seccin mnima de excavacin fue de 100 m2.
El tnel discurre por materiales pertenecientes
al Precmbrico y Paleozoico (Cmbrico). Gracias a
la galera piloto que se realiz, se observ una intensa fracturacin de los materiales, que haban ocasionado hasta 40 fallas atravesadas por el tnel. La
sucesin estratigrfica del Precmbrico aflora en la
boca norte, tratndose de una unidad fundamentalmente pizarrosa, que recibe el nombre de pizarras
de Paracuellos, que, dadas sus caractersticas grafiJulio-agosto 2009

139

tosas, gener serias dificultades para su sostenimiento mediante enfilajes de paraguas, cerchas pesadas, bulones de 4 metros, mallazo de acero y hormign proyectado con espesores de hasta 50
centmetros.

Proceso constructivo
El sistema de excavacin se acomod a las caractersticas del terreno, de mala calidad, con tiempos cortos de estabilidad que exigieron el uso de excavadoras de ataque puntual con martillo (ITC), con
pases inferiores a 1 metro y avance en dos fases con
la colocacin de cerchas TH en cada una. En las zonas con roca dura, se excav mediante perforacin
y voladura, en avance y destroza o a seccin completa, con jumbo robotizado por la boca sur.
Mencin especial merece la excavacin realizada con TBM de roca dura de la galera piloto por la
boca norte, la cual sirvi para los pertinentes estudios geolgicos y como gua de la otra TBM ensanchadora de roca dura, que ampli la excavacin
a sus dimensiones proyectadas.
La excavacin de la galera piloto se inici por
ambas bocas a primeros de marzo de 1997, despus
de abrir las bocas por mtodos convencionales de
avance y destroza, y se cal en septiembre de 1998.
Esta perforacin, de 4,7 metros de dimetro, sirvi
de gua, desage y ventilacin para los trabajos pos140

Julio-agosto 2009

Un tren AVE se
dirige hacia la
boca del tnel de
Savin , en
Zaragoza.

teriores de ensanche y para el reconocimiento del


terreno. El trabajo total de la microtuneladora fue
de 3.465 metros excavados, una parte de los cuales
se realizaron por mtodos convencionales con excavadora ITC a seccin completa.
Desde la boca norte, y en una longitud proyectada de 509 metros, se comenz el ensanche de la
galera piloto por mtodos convencionales con
arranque mecnico, debido a la mala calidad de las
pizarras del terreno. La excavacin se protegi con
un paraguas de micropilotes en la bveda y hastiales, y el sostenimiento se complet con hormign
proyectado va hmeda con espesores mnimos de
20 centmetros y armado con fibra metlica.
En febrero de 1999 se iniciaron los trabajos de
ensanche con la TBM. Tras el paso de la tuneladora-ensanchadora, de ms de 12 metros de dimetro
y 650 toneladas de
peso, el tnel qued
prcticamente finalizado, con sostenimiento, contrabveda, drenaje y
relleno de la parte
inferior hasta la cota del subbalasto,
con un rendimiento
medio de avance de
250 metros/mes. Y

La lnea de alta velocidad


Madrid-Barcelona-Francia
incluye a lo largo de sus
804 kilmetros un total
de 94 tneles de
diversas dimensiones

tras el paso de la TBM se


realizaron las tareas de
impermeabilizacin, con
la colocacin de la lmina
de PVC y la lmina drenante segn zona. Finalmente se procedi al hormigonado interno.

Tnel de Las
Hechiceras
El subtramo V del tramo Zaragoza-Lleida, de
20 kilmetros entre Cadasnos y Ballobar, presenta un nico tnel, el
de Las Hechiceras, en el
trmino municipal oscense de Ballobar, a unos
25 kilmetros al oeste de
Lleida.
Tiene una longitud de
2.937 metros, de los que
unos 90 metros son en falso tnel (69,7 en la boca
de Zaragoza y 19,7 en la
de Lleida). Unos 35 metros presentan una estructura en voladizo o pico de
flauta (18 y 17 metros en
cada boca, respectivamente) y 2.812 metros en
tnel propiamente dicho.
La seccin transversal
de excavacin fue de 100
m2, que, una vez revestida,
se redujo a 80 m2, lo que
permite una capacidad de
dos vas de ferrocarril ms
dos aceras de servicio,
una a cada lado, y una pendiente uniforme del 2% en
sentido Lleida.
Las obras se iniciaron
en mayo de 1997 por la
boca de Lleida y en agosto por la de Zaragoza, con
lo que los trabajos de
avance finalizaron en febrero de 1998 y los de destroza a mediados de agosto de ese mismo ao, mientras que los trabajos de impermeabilizacin, el
hormigonado del revestimiento y soleras concluyeron a mediados de 1999.
El trazado del tnel penetra por una estratificacin horizontal de diferentes espesores, formada por
areniscas poco cementadas, arcillas y margas arcillosas, calizas y margocalizas tableadas, margocalizas con yesos y margas compactas. La mayora de los
materiales son impermeables, por lo que los problemas relacionados con el agua han sido escasos.

Arriba, tnel de
Las Minas, de
326 metros, en
Mors (Zaragoza). Debajo, boca
del tnel de Las
Hechiceras, de
2.937 metros, en
Ballobar (Huesca).

La excavacin del tnel se abord desde las


dos bocas a la vez en dos fases: avance o calota,
de 50 m2 de seccin, y con una destroza de la misma superficie de seccin en una sola fase. La totalidad de la excavacin se efectu por medios
mecnicos mediante dos minadores continuos de
ataque puntual. En el avance, el pase medio fue
de 4 metros, cerrndose el ciclo en 12 horas. La
destroza, por su parte, fue de 5 metros y el sostenimiento se realiz mediante hormign proyectado.
Julio-agosto 2009

141

Trayecto bajo tierra en Catalua


Si el largo tramo entre Madrid y Lleida (481 kilmetros) presenta en su trazado 28 tneles cuya
longitud suma casi 26 kilmetros, los dos siguientes tramos de la lnea, Lleida-Tarragona y Tarragona-Barcelona (que totalizan 189 kilmetros), registran una proporcin muy superior, ya que en su
recorrido se han construido un total de 37 tneles
que totalizan 27 kilmetros de longitud.
Hasta alcanzar la Ciudad Condal, los tneles
ms largos en suelo cataln son los de Lilla (2.065
metros), La Riba (1.971 metros) y el bitubo de Serra Llarga (1.802 y 1.794 metros), destacando por
su dificultad aadida los tres de Montblanc, donde
el hinchamiento de la solera debido a la presencia
de materiales expansivos oblig a reforzarlos con
un revestimiento de hormign. Pero la actuacin
ms compleja, debido a que es un trazado urbano y
a que hubo que compatibilizar las obras con las circulaciones de ancho convencional, ha sido el acceso soterrado a Barcelona. Este tramo ha requerido
la construccin de un recorrido urbano de 12,5 kilmetros que discurre en su mayor parte bajo tierra
(unos 9 kilmetros), por un trazado que sigue la lnea convencional hasta la estacin de Sants, destino final actual de la lnea procedente de Madrid.
En este recorrido periurbano se han construido
sendos tneles de 2,3 y 1,8 kilmetros, respectivamente, en los tramos Sant Joan Desp-Sant Bo de
Llobregat (4,1 kilmetros de longitud) y Sant BoLHospitalet de Llobregat (3,7 kilmetros), ejecutados por mtodos convencionales. Entre LHospi142

Julio-agosto 2009

Un tren AVE sale de un tnel de


la lnea en Zaragoza. Debajo, la
tuneladora que
perfora el tnel
en Montcada i
Reixac, a la salida de Barcelona.

talet y La Torrassa se construy un falso tnel entre


pantallas de 2,7 kilmetros, que conecta con el ltimo tramo totalmente subterrneo, un tnel de 1,8
kilmetros, construido parte en mina y parte entre
pantallas, que atraviesa en su recorrido final bajo las
lneas de Cercanas hasta su destino en la remodelada estacin de Sants.
A partir de esta estacin se construye actualmente el que ser el ltimo gran tramo de la lnea
entre Barcelona y Figueres, de 132 kilmetros, que

En la ciudad de Barcelona,
al recorrido soterrado hasta
Sants, ya en servicio, se
unir un nuevo tnel urbano
de 5,4 kilmetros hasta la
estacin de La Sagrera

Arriba, uno de los


tneles urbanos
de acceso a Barcelona. Debajo,
carro para refuerzo del revestimiento ante la
boca de uno de
los tneles de
Montblanc, en
Tarragona.

incluye la mayor proporcin de tneles de todo el


recorrido desde Madrid, ya que aqu se estn ejecutando un total de 26 subterrneos que sumarn ms
de 34 kilmetros. Destaca especialmente por su
complejidad el tramo urbano soterrado por Barcelona y su salida norte.
El tnel ms emblemtico es el que conectar las
estaciones de Sants y La Sagrera, en un recorrido de
5,6 kilmetros de longitud bajo el subsuelo urbano
barcelons. La obra, adjudicada por 179,3 M y un
plazo de 35 meses, ser ejecutada por la tuneladora
Barcino, fabricada en Alemania, que deber horadar prximamente un terreno formado por arena,
grava y arcilla dura.
En el tramo contiguo, La Sagrera-Nus de la Trinitat, se est ejecutando un falso tnel entre pantallas de hormign de 4,2 kilmetros de longitud. Y
en el siguiente, Nus de la Trinitat-Montcada, otra
tuneladora ha comenzado ya a perforar otro largo
tnel a la salida de Barcelona, entre Fonte Freda y
Montcada i Reixac, que tendr 3,9 kilmetros (692
metros se ejecutarn mediante pantallas).
En el recorrido hasta Girona se construyen actualmente 14 subterrneos segn el nuevo mtodo
austriaco. En Girona est previsto el prximo inicio
de la construccin de dos tneles urbanos, Girona I
y Girona II, de una longitud conjunta de 3,6 kilmetros, que sern perforados por la tuneladora Gerunda, diseada en Alemania. El recorrido hasta Figueres, donde enlazar con el tramo final
Figueres-Perpin, ya ejecutado, incluye otros ocho
tneles en construccin, destacando los de Sarri
(3.042 metros) y Les Cavorques (2.939 metros).
Julio-agosto 2009

143

TP Ferro

Tnel del Perts


El 23 de noviembre de 2007, la enorme tuneladora Tramontana completaba en suelo francs la
perforacin de uno de los dos tubos, de 8,3 kilmetros de longitud, del tnel del Perts a travs del
Pirineo cataln. El otro tubo haba sido perforado
un mes antes, despus de que las obras se iniciaran
en el mes de julio de 2005.
Los Gobiernos espaol y francs adjudicaron a
TP Ferro (participada al
50% por las constructoras
ACS y Eiffage) en diciembre de 2003 la concesin para el proyecto, construccin,
explotacin y mantenimiento de la seccin internacional Figueres-Perpin de
una nueva lnea ferroviaria
de alta velocidad entre Espaa y Francia por un periodo
de 50 aos, plazo que inclua
los cinco aos para su cons-

Trabajos preparatorios para la perforacin del tnel


del Perts en la
vertiente espaola.

El tramo del tnel


transfronterizo del
Perts es el primer
proyecto de
ferrocarril financiado
con participacin
privada en Espaa

144

Julio-agosto 2009

truccin. Se trataba del primer proyecto de ferrocarril financiado con participacin privada en Espaa
y el segundo en Europa.
Los orgenes de este proyecto se remontan a las
cumbres comunitarias de Corf y Essen en 1993 con
la aprobacin de los 14 proyectos prioritarios de la
Red Transeuropea de Transportes.
La terminacin del tramo, realizada a principios
de 2009, ha marcado un hito en la historia de las comunicaciones transfronterizas. Por primera vez, dos
redes ferroviarias que hasta la fecha tenan distinto
ancho han quedado conectadas directamente, sin
necesidad de trasbordo o cambio de ancho. La lnea
Figueres-Perpin tiene, adems, una dimensin
europea de gran calado, pues va a permitir la conexin de las redes ferroviarias de alta velocidad espaola y francesa. Y, a travs de esta ltima, el enlace de la pennsula Ibrica con el resto de Europa.
El proyecto ha consistido en la construccin de
una nueva lnea de alta velocidad en ancho internacional UIC (1.435 mm) en doble va entre Figueres
y Le Soler (cerca de Perpin) de aproximadamente 44,4 kilmetros de longitud (19,8 kilmetros en

TP Ferro
TP Ferro

Espaa y los 24,6 restantes en Francia) apta para el


trfico mixto de trenes de viajeros y mercancas y
sus conexiones en va nica con la red clsica existente en Le Soler.
El diseo del trazado se ha realizado con parmetros propios de una velocidad mxima de circulacin de 350 km/h y una velocidad mnima de
200 km/h para los trenes de viajeros, mientras se
establece una velocidad mnima de circulacin para los trenes de mercancas de 120 km/h.

8,3 kilmetros bajo tierra


El tnel del Perts, de 8,3 kilmetros. de longitud (7,3 kilmetros en Francia y 1 kilmetro en Espaa), es la obra ms significativa del tramo que permitir franquear los Pirineos. Consta de dos tubos
paralelos independientes, uno para cada sentido de
la circulacin, con una seccin interna de 8,50 metros de dimetro. La infraestructura cuenta con los
ltimos avances en materia de seguridad, entre ellos
la existencia de 41 galeras de comunicacin entre
tubos provistas de puertas cortafuegos, situadas cada 200 metros, y cuatro galeras destinadas a equipamientos, espaciadas a 1.600 metros.
Su construccin se ha realizado mediante sendas tuneladoras de doble escudo telescpico (TBM)
de ltima generacin con un dimetro de 9,96 metros cada una, un peso de 2.300 toneladas y una longitud de ms de 150 metros especialmente diseadas para excavar las rocas de esta parte del Pirineo.

Los tneles del


Perts tienen una
seccin circular
interna de 8,5
metros, y cuentan
con 41 galeras de
conexin entre
tubos.

El diseo de las tuneladoras, realizado de acuerdo con las condiciones geolgicas detectadas, ha
permitido mantener unos ritmos de avance de la excavacin elevados y superar las zonas conflictivas
con el mnimo retraso. El ataque se realiz desde la
boca sur, en el lado espaol, donde se dispona de
un buen acceso y una amplia plataforma donde ubicar las instalaciones que este tipo de mquinas requieren.
Asimismo, se construy una galera de acceso
intermedio de 445 metros de longitud para acceder
Julio-agosto 2009

145

TP Ferro
TP Ferro

Tnel falso a la
salida de uno de
los tubos del Perts. Debajo, trabajos de revestimiento e
impermeabilizacin de una de las
galeras.

ellos la va en placa
de hormign, que
permite un fcil acceso a los servicios
de auxilio, la instalacin en el tnel de todos los equipamientos de seguridad
recomendados por
las comisiones de seguridad (detectores,
opacmetros, bocas
de agua, ventilacin), la utilizacin
del sistema de sealizacin ERTMS nivel
1 con redundancia de
los equipamientos de
control (puesto de
control central en
Barcelona y puesto
de control local a la
entrada del tnel) y
de la alimentacin de
energa para los sistemas de seguridad,
instalacin de detectores de cajas calientes, planos en
las ruedas, glibos y
pantgrafos, que permitirn detener los trenes antes
de que entren en el tnel y la adaptacin de las embocaduras de los tneles para reducir los efectos del
boom snico de los trenes.
Cada una de las bocas del tnel dispone de instalaciones de auxilio, con accesos directos, aparcamientos, helipuertos y zona de cruce de va, as como de un sistema de control de intrusin. En el
diseo de la lnea se ha considerado adems la influencia de los vientos cruzados, disponindose una
estacin meteorolgica.

Estructuras singulares

a la zona central de los tneles y construir una galera paralela a los mismos, de 1.100 metros de longitud, para reconocimiento y eventual tratamiento
del terreno en la zona ms complicada desde el punto de vista geotcnico.
El tnel del Perts concentra las mayores medidas y dispositivos de seguridad del tramo, entre
146

Julio-agosto 2009

Con una longitud total de 44,4 kilmetros de


trazado (repartidos entre Espaa 17.8 kilmetros y
Francia 24,6 kilmetros), los elementos ms
significativos del tramo de alta velocidad Figueres-Perpin,
adems del tnel del Perts, son:
2.228 metros de los 6 viaductos en Espaa.
983 metros de los 4 viaductos en Francia.
Dos falsos tneles de 180 y 189 metros de longitud.
El salto de carnero para inversin del sentido de
circulacin, que consiste en un cruce de las dos vas a
desnivel, que permitir a los trenes circular por la derecha
en Espaa y por la izquierda en Francia.
14 puentes ferroviarios y 11 puentes carreteros.
9 pasos inferiores y 61 obras de fbrica hidrulicas.
Las dos vas sencillas de enlace en Perpin, de 2,9 y
4,6 kilmetros.

Tneles de Guadarrama, Pajares, San Pedro


y A Madroa, los cuatro grandes de Espaa

Colosos del
noroeste
Las lneas que extendern la alta velocidad por el cuadrante
noroeste peninsular, la mayora de ellas en construccin, incluyen
los mayores tneles ferroviarios de Espaa, dos de ellos ya en
servicio. Por encima de todos brillan los tubos dobles de
Guadarrama y Pajares, con 28 y 24 kilmetros de longitud por
galera respectivamente, lo que convierte a estos hitos de la
ingeniera nacional en los subterrneos ferroviarios ms largos de
Espaa y entre los mayores del mundo. Otros dos tneles notables
en ambos extremos de este cuadrante son los de San Pedro, en la
lnea Madrid-Valladolid, y A Madroa (en ejecucin), en el Eje
Atlntico.

RAQUEL SANTOS

l Corredor Norte-Noroeste de alta velocidad comenz a extenderse desde el centro peninsular en 2007, con la puesta en servicio de
la lnea Madrid-Segovia-Valladolid, y ahora progresa en direccin
norte para enlazar con el Pas Vasco, Asturias y Galicia. En esta
progresin, el Corredor ha superado ya un importante obstculo
geogrfico, el Sistema Central, que desde 1850 ha lastrado las comunicaciones ferroviarias entre el centro y el norte peninsular, y
ahora est prximo a doblegar otra gran barrera montaosa, la cordillera Cantbrica, que tambin ha sido durante dcadas un freno
para el tren entre la Meseta Central y Asturias.
Superar estos relevantes obstculos geogrficos ha sido un
gran desafo para la ingeniera espaola. No obstante, el empleo
de la tecnologa punta de principios del siglo XXI, como son las
tuneladoras de ltima generacin, ha conseguido lo que no fue posible, o lo fue a duras penas, para los ingenieros del siglo XIX: la
perforacin de los otrora cuasi-invencibles macizos montaosos
para construir los dos principales tneles ferroviarios espaoles de
alta velocidad, los de Guadarrama y Pajares, cuya longitud 28 y
24 kilmetros, respectivamente los sita entre los mayores del
mundo. Las tuneladoras, un procedimiento constructivo empleado para ejecutar tneles de ms de 6 kilmetros, tambin han participado, o participan, en la construccin de otros dos relevantes
tneles del cuadrante noroeste, los de San Pedro y A Madroa.
A continuacin se repasa la historia y las circunstancias de la
construccin de estos cuatro grandes tneles ferroviarios de alta
velocidad, dos de los cuales ya estn en servicio y otros dos en distintas fases de ejecucin.

148

Julio-agosto 2009

Ferrovial-Agromn

Trabajos en el
interior de uno de los
tubos de
Guadarrama, los ms
largos de Espaa.

Julio-agosto 2009

149

Tneles de San Pedro


Este tnel bitubo, incluido en el tramo Colmenar Viejo-Soto del Real (Madrid) de la lnea de alta velocidad Madrid-Valladolid, atraviesa por su
base el cerro de San Pedro, primer obstculo de envergadura del Corredor Norte/Noroeste antes de
afrontar la sierra de Guadarrama. Para cruzar este
cerro se proyectaron dos tubos paralelos para va
nica, interconectados entre s por 21 galeras, con
una longitud total de 8.569 metros (tnel Este) y
8.545 metros (tnel Oeste), respectivamente, separados 30 metros entre ejes, con un presupuesto de
268,4 M. Se trataba de una gran obra de ingeniera eran los terceros tneles ms largos de Espaa, rematada por dos largos viaductos a la salida
de cada una de las bocas, que qued desde el inicio
en un segundo plano ante la magnitud de los grandes tneles que se construan al mismo tiempo a apenas 5,5 kilmetros de distancia en Guadarrama.
La perforacin de ambos tubos, adjudicada a
OHL y a la UTE San Pedro-Tnel Este (Sando, Tapusa, Copasa, Aldesa), fue encomendada a dos tuneladoras de escudo simple, que excavan el terreno
y dan paso a la ejecucin de un sostenimiento convencional antes de impermeabilizarlo y revestirlo
de hormign. La seleccin de este tipo de tuneladoras obedeci, en gran medida, al estudio geolgicogeotcnico del macizo, que prevea un terreno con
rocas plutnicas (granitoides) y metamrficas (or150

Julio-agosto 2009

Un AVE S 102 se
dispone a entrar
por una de las bocas de los tneles
de San Pedro, en el
lado Colmenar
Viejo, en diciembre
de 2007.

togreisses y metasedimentos) fracturadas, con una


falla a mitad del trazado, y un terreno a excavar que
en el 60% era de muy mala o mala calidad. Su misin: excavar sendos tubos de seccin circular con
un dimetro de excavacin de 9,45 metros y una seccin libre de de 52 m2, con un trazado en planta desarrollado con curvas de radio mnimo de 5.350 metros, que habran de salvar un desnivel entre bocas
de 168 metros, lo que arroja una pendiente constante
en direccin sur-norte de 17,65 milsimas.
Despus de meses de preparativos, las tuneladoras iniciaron su ataque desde la boca sur (lado
Colmenar Viejo) en marzo de 2005. Desde los primeros metros de excavacin encontraron roca en
muy mal estado, con la formacin de cavernas y derrumbes frecuentes, ralentizando su avance, con
rendimientos inferiores a 100 metros/mes. En el
mes de julio, a las dificultades en la excavacin y a
las complicadas perspectivas de mejora del rendimiento se sum el atrapamiento de la tuneladora del
tubo Oeste cuando
llevaba unos 500 metros excavados, al encontrar roca ms degradada de lo previsto que no ofreca
un grado suficiente
de resistencia a la
mquina. Los primeros intentos por rescatarla no tuvieron

La excavacin de los
tneles de San Pedro,
iniciada con tuneladoras,
se complet con el nuevo
mtodo austriaco

OHL

Los tneles de San


Pedro estn equipados con importantes medidas de
seguridad. Arriba,
salida de emergencia. Debajo, impermeabilizacin y revestimiento de uno
de los tubos.

mero con lentitud y luego, a medida que mejoraba


un terreno reforzado previamente con inyecciones
de consolidacin, con mayor celeridad, alcanzando
rendimientos de hasta 428 y 426 metros en marzo y
abril, respectivamente. En noviembre, tras perforar
casi 3.000 metros de tnel, se encontr con el frente realizado por mtodos convencionales desde la
boca intermedia. El resto del trabajo en este tubo
desde la boca norte se ejecut segn el nuevo mtodo austriaco.
OHL

xito, y su atrapamiento se revelara finalmente como irreversible.


Todas estas circunstancias aconsejaron la elaboracin de nuevos estudios que definieron un nuevo perfil geolgico-geotcnico del macizo, con presencia generalizada de fallas y una fracturacin
mucho ms intensa que la hasta entonces prevista.
A la vista de esta realidad, los responsables de la
obra decidieron replantear toda la estrategia de excavacin y adoptar una nueva, teniendo en cuenta
que el tiempo jugaba en contra. Como primera medida, se abrieron dos frentes de excavacin por mtodos convencionales perforacin y voladuras
desde la boca norte (lado Soto del Real). Paralelamente, se excav otra galera de emergencia de 400
metros hasta el tubo Oeste para liberar la tuneladora y abrir desde all otro frente de excavacin por
mtodos convencionales hacia el norte. Finalmente, a principios de 2006 se construy una galera de
acceso intermedio de 860 metros de longitud, situada hacia la mitad de los dos tubos, desde la que
se abrieron en cada tubo dos frentes de excavacin,
hacia el norte y hacia el sur. De esta forma, a partir
de junio de 2006 se inicia una nueva fase en la excavacin de los tneles, con cuatro frentes por tubo
(siete por el nuevo mtodo austriaco y el octavo con
tuneladora), con la que se esperaba recuperar el
tiempo perdido.
En el tubo Este, la nica tuneladora en servicio,
tcnicamente adaptada a la nueva realidad del terreno, continu su avance de forma irregular, pri-

Julio-agosto 2009

151

Ferrovial-Agromn

En el tubo Oeste, una vez extrada la tuneladora


atrapada, continu la excavacin por mtodos convencionales desde la boca norte y desde la galera
intermedia, producindose el encuentro entre ambas en enero de 2007. Al mismo tiempo, los trabajos de revestimiento y de instalacin de infraestructura ferroviaria en ambos tubos se desarrollaban en
las zonas ya excavadas.
Finalmente, los cales definitivos de ambos tubos se produjeron entre marzo y abril de ese mismo
ao, dando as por concluido el trabajo de perforacin. En total, cerca del 80% de la excavacin de
ambos tubos se llev a cabo por mtodos convencionales, con los que se alcanz un elevado rendimiento por su versatilidad y facilidad de adaptarse
a los imprevistos. La nueva estrategia de excavacin
iniciada en 2006, por tanto, permiti revertir una difcil situacin y concluir la obra en plazo, dejndola preparada para las fases de revestimiento, construccin de la va en placa e instalacin del resto de
infraestructura ferroviaria. Transcurridos los ltimos meses de trabajos y pruebas, los tneles entraron en servicio en diciembre de 2007, junto al resto
de la lnea Madrid-Valladolid.
Lnea: LAV Madrid-Valladolid
Longitud: 8.569 y 8.545 metros
Periodo ejecucin: Marzo 2005-abril 2007
Mtodo constructivo: Tuneladora y nuevo
mtodo austriaco
152

Julio-agosto 2009

Trabajos en las
bocas en el lado
Madrid de los tneles de Guadarrama.

Tneles de Guadarrama
Histricamente, el Sistema Central ha sido el
gran obstculo geogrfico para las comunicaciones
ferroviarias entre el centro y el norte/noroeste peninsular. La lnea Madrid-Irn, inaugurada en 1864,
se construy dando un enorme rodeo por el oeste
hasta vila para evitar el paso por la sierra madrilea, lo que alargaba excesivamente el trazado. Esto ha sido as durante ms de 140 aos, hasta que la
nueva lnea de alta velocidad Madrid-Valladolid,
encuadrada en el Corredor Norte-Noroeste, atraves a partir de 2007 la otrora invencible serrana con
un tnel bitubo de base que ha pasado a los anales
de la ingeniera espaola.
La construccin de estos tneles ha permitido un
nuevo trazado ferroviario a travs del Sistema Central que dibuja una lnea recta entre Madrid y Valladolid, acortando la distancia (de 248 a 179 kilmetros) y el tiempo de recorrido (ahora establecido
en torno a una hora) entre ambas ciudades. Es por
ello que constituyen la piedra angular de esta lnea
de alta velocidad. Pero su importancia va an ms
all: los tneles tambin permiten la extensin de la
red de alta velocidad a todo el cuadrante norte/noroeste peninsular, ya que a partir del nuevo trazado
se desarrollarn las futuras lneas de alta velocidad
hacia Galicia, Asturias, Cantabria y el Pas Vasco,
permitiendo ya un ahorro de una hora a todos los
destinos de ese cuadrante.

Ferrovial-Agromn

Su longitud, 28,3 kilmetros por tubo, los convierte en los tneles ms largos de Espaa y los sita
como los cuartos de Europa
y los quintos del mundo a
fecha de 2007, aunque ninguno de ellos se ha construido para velocidades superiores a los 300 km/h.
Asimismo, son los primeros
tneles del mundo en su
longitud que se excavan sin
ataques intermedios, un
procedimiento descartado
por encontrarse en una zona
protegida medioambientalmente. Todos estos datos,
junto con su coste ms de
1.200 M, su complejidad
tcnica con el empleo de
cuatro tuneladoras, sus
elevados estndares de seguridad tanto en la fase
constructiva como en la de
explotacin o la adopcin
de importantes medidas de
prevencin y correccin
medioambiental, hacen de
los tneles de Guadarrama
una de las mayores obras
acometidas en la historia de
la ingeniera en Espaa.

Concurso
Para cruzar Guadarrama, el Ministerio de Fomento, a travs del Gestor
de Infraestructuras Ferroviarias (antecesor de Adif),
convoc un concurso de
proyecto y obra entre las
principales empresas del
sector en Espaa, con objeto de tener la garanta de
que la obra se poda ejecutar (cada empresa present
una oferta de proyecto y
obra de cada una de las tres
alternativas de construccin posibles) y para obtener estudios muy exhaustivos sobre las alternativas del tnel. Este sistema,
por otra parte, permiti una mejor coordinacin de
la adjudicacin de cada uno de los cuatro lotes en
que se dividi la obra dada su envergadura.
Finalmente se plante la ejecucin de dos tubos
gemelos paralelos de 28,377 kilmetros de longitud
entre los trminos municipales de Miraflores de la
Sierra (Madrid) y Segovia, con un dimetro interior
de 8,5 metros y una separacin entre ejes de 30 metros. En su perfil longitudinal, el trazado subterr-

Dos momentos de
la construccin de
los tneles de
Guadarrama: el
momento del cale
de uno de los tubos y montaje de
una tuneladora
ante una de las
bocas.

neo planteado en el proyecto ascenda desde el lado


Madrid con una pendiente media de 1,5% hasta alcanzar la cota de 1.204 metros y despus bajar hacia Segovia con una pendiente media del 0,95%, alcanzando un recubrimiento mximo sobre la
bveda del tnel de 992 metros bajo el pico de Pealara. El terreno a horadar, de acuerdo a los estudios realizados, era un macizo formado bsicamente por rocas duras y abrasivas (mayoritariamente
gneises y granitos), con dos fallas en su recorrido.
El sistema de construccin elegido, debido a
Julio-agosto 2009

153

Alta velocidad subterrnea en Castilla-Len y el Pas Vasco


Limitada por el norte,
el sur y el noroeste por
cadenas montaosas en
las que se han
construido algunos de los
mayores tneles espaoles
de alta velocidad, la altiplanicie
castellano-leonesa no ofrece
apenas obstculos para extender el
Corredor Norte-Noroeste por este
enorme territorio, por lo que los
tneles ferroviarios no son aqu
muy abundantes.
La lnea Madrid-Valladolid,
adems de los de Guadarrama y
San Pedro, apenas tiene en servicio
dos tneles ms, La Fuentecilla
(1.021 metros) y Tabladillo (2.725
metros), ambos en Segovia,
adems de cinco menores a la
salida de Madrid. Y mientras se
construyen los nuevos tneles en la
vertiente leonesa de la Variante de
Pajares y los que atravesarn el
lmite montaoso entre Zamora y
Ourense, en la lnea ValladolidBurgos-Vitoria, que cruza la regin
transversalmente a lo largo de 223

154

Julio-agosto 2009

kilmetros, se han proyectado


apenas una docena de tneles,
destacando los de Pancorbo
(4.360 metros) en Burgos, Pea
Rayada (2.000 metros) en
Valladolid y el del subtramo
Prdanos de Bureba-Briviesca
(1.160 metros), tambin en
Burgos. O los dos tneles del tramo

Venta de Baos-Palencia, que


suman casi 2.300 metros.
Ninguno de ellos, no obstante, ha
comenzado a ser ejecutado.
Adems de estos tneles, en
Castilla y Len se han proyectado
otras importantes actuaciones
ferroviarias subterrneas, como
son los proyectos de integracin

urbana del AVE, que implican el soterramiento


de las vas a su paso por la ciudad. Estos
proyectos se llevarn a cabo en Valladolid
(4.700 metros a soterrar, parcialmente con
tuneladora, ms otros 1.057 metros en Pinar
de Antequera, ya iniciados), Palencia (2.740
metros) y Len (2.700 metros, conjuntamente
con San Andrs del Rabanedo).
En el Pas Vasco, ltimo eslabn del
Corredor Norte de alta velocidad antes de
llegar a Francia, la orografa montaosa
determina una realidad muy diferente, con la
Y vasca (lnea Vitoria-Bilbao-San Sebastin, de
175 kilmetros) discurriendo en gran parte
bajo ms de 80 tneles. En el ramal VitoriaBilbao (62,5 kilmetros), que construye Adif,
un 40% del trazado ser subterrneo, con 23
tneles. Los ms relevantes por su magnitud
son los de Albertia (4.786 metros, bitubo, ya
iniciado), Udalaitz 8.560 metros), Zartamo
(2.728 metros), Induspe (2.224 metros) o
Galdakao (1.826 metros), todos ellos a
ejecutar segn el nuevo mtodo austriaco,
como el de Luko (970 metros), ya perforado.
En el ramal Bergara-San Sebastin (94,3
kilmetros), ms retrasado, ms del 60% del
trazado ser subterrneo, por lo que el
nmero de tneles ser an mayor.

Ferrovial-Agromn

En la perforacin de los
tneles de Guadarrama
tomaron parte dos parejas
de tuneladoras de doble
escudo para roca dura

Pgina opuesta,
planta de
fabricacin de
dovelas y acopio de
materiales en la
boca norte
(Segovia) de los
tneles. Debajo,
tnel de La
Fuentecilla, en
Segovia. Sobre
estas lneas, bocas
de los tneles de
Guadarrama en el
lado Madrid y
labores de
impermeabilizacin
de una de las
galeras.

condicionantes medioambientales, de seguridad y


de plazos de ejecucin, fue mediante el empleo de
tuneladoras desde cuatro ataques diferentes, dos por
boca. Se trataba de un sistema totalmente indito en
Espaa, pues nunca antes se haban empleado hasta entonces en nuestro pas tantas mquinas de este
tipo de forma simultnea para la misma obra.
El concurso se adjudic por 1.219 M a cuatro uniones temporales de empresas, cada una de
las cuales se hizo cargo de un lote. Para la ejecucin, se adquirieron cuatro tuneladoras mixtas de
doble escudo para roca dura que fueron diseadas
en Alemania y Suiza. Estas mquinas de ltima generacin, de ms de 1.500 toneladas de peso y dimetros de 9,5 metros en sus cabezas, fueron trasladadas por piezas hasta la zona de obras, donde se
ensamblaron. Paralelamente, junto a las bocas se
montaron las plantas de fabricacin de dovelas de
hormign para revestimiento de los tneles.
Julio-agosto 2009

155

Dragados

La secuencia de la ejecucin de los trabajos de


excavacin se inici cuando una tuneladora perfor los primeros metros del macizo desde la boca norte (lado Segovia). Poco despus se sumaran las
otras tres tuneladoras, de modo que con una diferencia de unos meses se estaban atacando simultneamente las cuatro bocas. La meta de estas mquinas era avanzar durante unos 14 kilmetros para
encontrarse aproximadamente a mitad de trayecto
de cada tubo.
En su avance, las tuneladoras de doble escudo
no slo excavaban el terreno en una seccin de 9,45
metros de dimetro, sino que tambin lo revestan
con anillas de dovelas prefabricadas de hormign
de 32 centmetros de espesor y 1,60 metros de anchura. Con ello, la seccin libre del tnel resultante es de 8,5 metros de dimetro. Como medida de
seguridad, cada 250 metros se fueron ejecutando las
galeras de interconexin entre los dos tubos, realizadas por mtodos convencionales, que serviran
como galera de emergencia en caso de cualquier incidencia dentro del tnel. En el exterior, y de acuerdo a la DIA, los tneles se prolongaron artificialmente 500 metros en cada extremo para no afectar
a zonas protegidas y de alto valor medioambiental.
En general, la ejecucin de los tneles se desarroll de acuerdo a las previsiones de los tcnicos,
con la existencia de algunas de las incidencias ms
caractersticas en este tipo de obras subterrneas.
El rendimiento de las tuneladoras, que se adapta156

Julio-agosto 2009

Una tuneladora de
doble escudo preparada para atacar
el macizo de Guadarrama. Debajo,
interior de uno de
los tubos.

ron bastante bien al terreno, puede considerarse como elevado: avanzaron a una media global de 15,8
metros/da, o lo que es lo mismo, 474 metros al mes,
es decir, un promedio considerable para este tipo
de obras. Como hitos en este apartado, destaca el
avance de 64 metros de una tuneladors en una sola
jornada o el registro de 971,2 metros alcanzado en
30 das.
Las mquinas que iniciaron su labor en la boca
norte fueron las primeras en alcanzar su meta, situada a mitad del tnel. As, el 5 de mayo de 2005
se produjo el cale del tubo Este. Poco menos de un
Ferrovial-Agromn

Proceso de ejecucin

Dragados

mes despus, el 1 de junio, se produjo el encuentro


entre las dos tuneladoras del tubo Oeste. Concluan
as los trabajos de perforacin de ambos tubos despus de 32 meses de trabajo, realizado en tres turnos diarios de hasta ocho horas y con participacin
mxima de hasta 4.000 personas. En ese tiempo, las
tuneladoras extrajeron al exterior ms de 4 millones
de metros cbicos de roca e instalaron 248.304 dovelas de hormign armado.

Pruebas y puesta en servicio


El cale supuso el final de una etapa y el inicio
inmediato de otra, de obra civil, con el equipamiento de instalaciones de seguridad y proteccin civil
(incluida una sala de emergencia de 2.500 m2 a mitad del tnel con capacidad para 500 personas), ventilacin, energa, iluminacin, deteccin y extincin de incendios, todas ellas vigiladas desde un
centro de control. De forma paralela, se fueron montando las instalaciones ferroviarias (va en placa para ancho UIC, electrificacin, sealizacin y comunicaciones), que son las que permiten la explotacin
de la infraestructura para la alta velocidad. Esta fase se prolong durante cerca de un ao, solapndo-

Interior de uno
de los tubos de
Guadarrama, con
la va en placa
instalada.

se con las primeras pruebas de la infraestructura.


El 11 de septiembre de 2007, un tren laboratorio de Adif atraves por primera vez los tneles para supervisar todos sus parmetros de operatividad.
Sera el primero de mltiples viajes de prueba, primero con este tren y luego con los S 102 destinados
a cubrir esta lnea, para comprobar que todo funcionaba correctamente. De esta forma se lleg al 22
de diciembre de 2007, fecha de la puesta en servicio de toda la lnea Madrid-Valladolid. Desde entonces, ms de una veintena diaria de servicios ferroviarios (AVE, Alvia y Avant) atraviesan estos
tneles con rapidez, comodidad y seguridad, permitiendo la extensin de los beneficios de la alta velocidad al cuadrante norte/noroeste de la Pennsula.
Los tneles de Guadarrama, en cifras
Longitud: 28.377 metros por tubo
Dimetro excavacin: 9,45 metros
Dimetro interior: 8,50 metros
Material excavado: 4 millones m3
Material reciclado: 22% del total
N anillos revestimiento: 35.472
N dovelas: 248.304
Julio-agosto 2009

157

Ferrovial-Agromn

Tneles de Pajares
El puerto de Pajares, la barrera natural de la cordillera Cantbrica que histricamente ha lastrado
las comunicaciones entre la Meseta Central y Asturias, est a punto de ser dominado por la ingeniera
para la alta velocidad con la construccin de la denominada Variante de Pajares, que incluye los segundos tneles ferroviarios ms largos de Espaa y
los octavos del mundo. Esta gran infraestructura,
probablemente la obra de mayor magnitud que se
realiza actualmente en Espaa, forma parte de la futura lnea de alta velocidad Len-Asturias y est
destinada a asegurar la conexin por AVE entre el
centro peninsular y el Principado de una manera rpida, segura y cmoda.
La ingeniera ferroviaria ya domin en 1884 este obstculo geogrfico, y el desnivel de ms de 800
metros existente entre ambas vertientes de la cordillera (la llamada rampa de Pajares), con la construccin de una tortuosa lnea montaosa de va nica
entre Busdongo (Len) y Campomanes (Asturias),
plagada de tneles, con radios muy reducidos y para velocidades lentas, que fue todo un hito para la
poca, pero que en pleno siglo XXI sigue siendo un
cuello de botella para las comunicaciones. Por ello,
construir una nuevo trazado subterrneo de base a
travs de las montaas para llevar la alta velocidad
al Principado de Asturias se convirti en los aos 90
en una necesidad de primer orden en los planes del
Ministerio de Fomento para las comunicaciones entre el centro y la cornisa cantbrica.
158

Julio-agosto 2009

Desde entonces se dieron todos los pasos administrativos necesarios para construir esta variante
ferroviaria de va doble que se extiende a lo largo de
49 kilmetros entre La Robla (Len) y Pola de Lena (Asturias), que constituye la parte ms complicada, la de mayor inversin y la que requiere de mayores plazos de toda la lnea Len-Asturias. Cuando
est en servicio, se eliminar el punto singular que
supone la rampa de Pajares con un trazado que reducir la distancia entre Len y Gijn en 34 kilmetros (el 40% del recorrido actual) y que ahorrar
ms de una hora en ese recorrido.
Para su construccin, la variante fue dividida en
tres tramos (La Robla-Tneles de Pajares, Tneles
de Pajares y Tneles de Pajares-Pola de Lena), que
a su vez se subdividieron en siete lotes, cuatro de los
cuales corresponden a los dos tneles de base de
24,6 kilmetros de la parte central de la variante, situados entre La Pola de Gordn (Len) y Telledo
(Asturias), que constituyen su actuacin ms singular. Los cuatro lotes de los tneles se adjudicaron
a cuatro uniones temporales de empresas espaolas
por 1.744 M, financiados parcialmente por el Fondo FEDER. El resto de la variante, integrada por tres
lotes que se extienden a lo largo de 24,7 kilmetros
(con 15,6 kilmetros discurtriendo bajo tneles, entre ellos el de Los Pontones, de 5,9 kilmetros), se
adjudic a finales de 2004, y se encuentra en avanzada fase de ejecucin.
El proyecto constructivo de los tneles de base
estableca la ejecucin de dos tubos paralelos de va
nica, con una seccin circular de 8,50 metros de
dimetro interior libre, lo que equivale a una super-

Pgina opuesta,
bocas de los tneles de Pajares en
Campomanes (Asturias) y traslado
de dovelas. Sobre
estas lneas, una
gigantesca tuneladora lista para el
ataque a uno de los
tubos.

ficie libre de 52 m2, y con una separacin entre ejes


de 50 metros. Con un radio mnimo de 3.550 metros, la pendiente longitudinal continua sera de 16,8
milsimas, con sentido descendente hacia Asturias.
Para su construccin, dada la longitud de los tneles y el material que compone el macizo (formaciones pizarrosas. areniscosas, cuarcticas y carbonatadas), se eligi la opcin de tuneladoras de roca
dura, que en nmero de cinco unidades atacaran el
macizo desde cinco puntos, con la ejecucin de dos
ataques intermedios (uno a construir por medios
convencionales) que garantizaran alternativas de
avance en caso de incidencias, lo que aproxima a esta obra a la filosofa de construccin de los tneles
de base alpinos. La Declaracin de Impacto Ambiental, por su parte, impuso condicionantes severos para el exterior de los tneles, con la exigencia
de medidas para frenar el impacto medioambiental
de la obra.
Las tuneladoras iniciaron su ataque en distintas
fases. As, las dos tuneladoras de la vertiente leonesa comenzaron la perforacin de los tubos
Oeste y Este el 13 de
julio y el 20 de septiembre de 2005, respectivamente, con la
tuneladora que deba
iniciar la parte central
comenzando a horadar una galera intermedia en septiembre
de ese mismo ao,

La Variante de Pajares
reducir en 34 kilmetros
la distancia existente
entre Len y Gijn,
ahorrando ms de una
hora en ese recorrido

Julio-agosto 2009

159

mientras que las dos de la vertiente asturiana no lo


hicieron hasta abril y julio de 2006, respectivamente. De esta diferencia en las fechas de inicio de la
excavacin se deriva que los trabajos estn ms
avanzados en la parte sur que en la norte.
Por lotes, la evolucin del proceso constructivo,
en el que las tuneladoras han encontrado desde terrenos uniformes hasta degradados, con la aparicin
de incidencias como la formacin de cavernas en
formaciones calizas, la presencia de gases deflagrantes (metano) o los golpes de agua e inundaciones registradas al atravesar formaciones calcreas,
entre otras, ha sido la siguiente:
Lote 1. Comprende la ejecucin de los tubos
Este y Oeste entre el emboquille sur, en La Pola de
Gordn, y Folledo, bajo la sierra del Rozo, a lo largo de 10,7 kilmetros por tubo. Las dos tuneladoras de este lote registraron un elevado rendimiento
y concluyeron su trabajo antes de lo previsto, lo que
finalmente descart que los ltimos 2,7 kilmetros
del tubo Este se ejecutaran por mtodos convencionales, como estaba planeado, optndose por completarlos con tuneladora. Se han ejecutado las 29 galeras transversales de seguridad entre tubos
situadas cada 400 metros, as como otras galeras
para equipamientos. En este lote se ejecut por mtodos convencionales una galera intermedia desde
la localidad de Folledo, de 2 kilmetros de longitud
y una pendiente del 13%, que entronca con el trazado del tubo Este en el pk 7.7. En el futuro, esta galera servir para explotacin y mantenimiento de la
infraestructura.
Lote 2. Este lote, comprendido entre Folledo
y Viadangos (Len), constituye el tramo central de
los tneles y supone la construccin de dos tubos de
160

Julio-agosto 2009

Planta de dovelas
en la vertiente leonesa de Pajares.
En total, en la
construccin de
ambos tubos se habrn empleado casi
230.000 dovelas de
hormign armado.

3,9 kilmetros de longitud cada uno, que conectan


con los del lote 1 por el sur y con los de los lotes 3
y 4 por el norte, y una galera de acceso intermedio
desde la localidad de Buiza, de 5,5 kilmetros de
longitud y una pendiente descendente del 6,2%, para acceder a la cota de dicho tnel. Tambin contempla la ejecucin de 9 galeras transversales entre tubos y un puesto de parada preferente para
trenes. La tuneladora complet los trabajos de la galera y del tubo Este y deba haber emprendido despus la perforacin del tubo Oeste, lo que hubiera
requerido una compleja secuencia de procesos a ejecutar, entre ellos la construccin de una gran caverna para montar la tuneladora del segundo tubo. Finalmente se opt por ejecutar la parte del tubo Oeste
correspondiente a este lote con la misma tuneladora que ejecut el tubo Oeste del lote 1. Los trabajos
de perforacin y revestimiento tambin estn aqu
terminados.

LOS LOTES DE LOS TNELES DE PAJARES


Lote 2
Folledo-Viadangos
Lote 1
Pola de
Gordn-Folledo

Lote 3
Viadangos-Telledo

Lote 4
ViadangosTelledo

Ferrovial-Agromn

Interior del tubo


Este, el primero en
ser totalmente calado. Debajo, las
tuneladoras han
construido tubos
con una seccin
til de 8,5 metros
de dimetro.

jares. Ese da, en presencia del presidente del Gobierno, se produca el cale del tubo Este al concluir
los trabajos del lote 3, que conectaban con los ya finalizados de los lotes 1 y 2 de ese tubo. De esta forma, los aproximadamente 25 kilmetros de uno de
los dos tubos quedaban definitivamente enlazados
bajo el macizo montaoso astur-leons, restando
slo por completar los ltimos metros de perforacin del lote 4 para completar los otros 25 kilmetros del tubo Oeste. Para que esto haya sucedido se
han tenido que extraer al exterior 5,5 millones de
metros cbicos de material y colocar como revestiFerrovial-Agromn

Lote 3. Comprende la excavacin del tubo Este a lo largo de 10,4 kilmetros entre el emboquille
asturiano de Telledo y Viadangos, donde se produce el entronque con el tubo Este del lote 2. Tambin
ha correspondido a este lote construir la plataforma
de obra donde se montaron las dos tuneladoras de
la vertiente asturiana, la cinta de extraccin de escombros y dos viaductos sobre el ro Huerna inmediatos al emboquille. La tuneladora Santa Cristina
de Lena inici los trabajos de perforacin de este lote en abril de 2006, y desde el comienzo se top con
rocas con una mayor fracturacin de la prevista, lo
que dificult su avance. No obstante, ste se complet en septiembre de 2008 con el encuentro con
los trabajos del tubo Este del lote 2, procedindose
desde entonces a finalizar el revestimiento e impermeabilizacin del tubo.
Lote 4. A este lote, correspondiente a la construccin del tubo Oeste entre Telledo y Viadangos
en una longitud de 10,4 kilmetros, le corresponda
tambin la ejecucin de las galeras transversales de
conexin entre los tubos de este tramo, as como las
galeras para alojamiento de equipos de sealizacin, transformacin y autotransformacin. La tuneladora LAyalga, que fue la encargada de este lote, comenz la perforacin en julio de 2006 y
tambin encontr terreno muy degradado. En noviembre de 2007, cuando atravesaba una formacin
pizarrosa y de areniscas, la mquina sufri un atrapamiento, aunque pudo ser liberada para continuar
su trabajo. Es el lote que finalizar su excavacin en
ltimo lugar, aunque ya est prximo a su conclusin.
El 13 de septiembre de 2008 fue una fecha clave en el proceso constructivo de los tneles de Pa-

Julio-agosto 2009

161

Ferrovial-Agromn

miento un total de 229.047 dovelas de hormign armado procedentes de las cuatro fbricas que han alimentado la obra. Este cale permiti iniciar la nueva
fase de obra civil en el tubo Este, antes de dar paso
a los trabajos de superestructura, electrificacin e
instalaciones de seguridad y comunicaciones, proceso anlogo al que se realizar luego en el tubo
Oeste.
Los tneles de Pajares y la variante que los engloba, ahora que comienza a atisbarse su finalizacin, han confirmado su condicin de gran desafo
para la ingeniera espaola, que, no obstante, ha sabido solventar las dificultades que el macizo que separa Len y Asturias ha planteado. Su perforacin
completa ha necesitado de ms de 40 meses de du-

Aspecto interior de
uno de los tubos ya
revestido con dovelas de hormign
armado.

ro trabajo de cientos de personas para construir un


trazado subterrneo que los trenes de alta velocidad
cubrirn en menos de diez minutos, pero que supondr un paso decisivo para mejorar las comunicaciones ferroviarias entre el centro peninsular y
Asturias.
Los tneles de Pajares, en cifras
Longitud: 24.600 metros por tubo
Dimetro excavacin: 9,45 metros
Dimetro interior: 8,50 metros
Material excavado: 5,5 millones m3
N anillos revestimiento: 32.721
N dovelas: 229.047

Los otros tneles de la Variante de Pajares


Aunque los dos
grandes tubos de 24,6
kilmetros de longitud
sacaparan todo el
protagonismo de la Variante de
Pajares (49,7 kilmetros), no son
los nicos en este tramo a travs de
las montaas. De hecho, ms de la
mitad del resto de la variante
discurre de forma subterrnea a
travs de una docena de tneles que
actualmente estn en fase de
ejecucin. La mayora se han
construido por mtodos
162

Julio-agosto 2009

convencionales, con secciones libres


de 85 a 90 m2, salvo el de Los
Pontones, que por su longitud, casi
6 kilmetros, se ejecuta
actualmente mediante tuneladora.
Entre La Robla y los tneles de
Pajares (9,4 kilmetros), en la
vertiente leonesa, se han perforado
ya seis tneles que totalizan 3,9
kilmetros. Una vez superados los
dos grandes tubos, en el subtramo
Tneles de Pajares-Sotiello (6,1
kilmetros), una tuneladora de
escudo simple perfora desde

octubre pasado el tnel de Los


Pontones, con 5.921 y 5.979
metros en cada tubo. Entre Sotiello y
Campomanes (4,3 kilmetros), se
han perforado dos tneles que
suman 1,7 kilmetros. Y,
finalmente, entre Campomanes y
Pola de Lena (4,9 kilmetros), se
ejecutan por medios convencionales
dos tneles (Vega de Ciego y Pico de
Siero), que totalizan 4,1 kilmetros
de longitud. En total, 15,6 de los
24,7 kilmetros del resto de la
variante se construyen bajo tierra.

Tneles de A Madroa
Estos tneles, actualmente en fase de ejecucin,
constituyen el acceso de alta velocidad a la ciudad
de Vigo, el tramo ms meridional del Eje Atlntico
que actualmente se construye en Galicia entre A Corua y esta ciudad pontevedresa. Con sus 8.266 metros de longitud previstos, sern los tneles ferroviarios ms largos de Galicia y los cuartos de
Espaa, tan slo superados por los de Guadarrama,
Pajares y San Pedro.
Tanto su longitud como su trazado finales son el
resultado de una modificacin realizada en el estudio informativo del tramo Vigo-Pontevedra del Eje
Atlntico, aprobado en junio de 2005. Este proyecto
prevea para el acceso a Vigo la ejecucin de un tnel de 6,5 kilmetros de longitud entre el valle de
Das Maceiras (Redondela) y el norte de Vigo para
salvar el monte de A Madroa, que ira seguido de un
tramo final de unos 3.000 metros a cielo abierto por
la ciudad hasta la estacin de Urziz.
No obstante, durante la redaccin del proyecto
constructivo del tramo se constat la necesidad de
una mayor integracin urbana del ferrocarril en la

Las tuneladoras
A mioca y A
lebre, listas para
el ataque a los tneles de A Madroa desde el valle de Das
Maceiras (Redondela), en febrero pasado.

ciudad. Tras barajar varias soluciones, la Direccin


General de Ferrocarriles del Ministerio de Fomento, la Xunta de Galicia y el Ayuntamiento acordaron modificar el trazado ferroviario por la ciudad
para que discurriera completamente en tnel desde
Das Maceiras. As, en enero pasado se elev a definitivo un estudio informativo complementario que
prolonga el tnel previsto hasta la estacin de VigoUrziz, que se construir a una cota de 15 metros
por debajo de la actual, eliminando todo el recorrido en superficie del ferrocarril por la ciudad, con las
consiguientes ventajes medioambientales, urbansticas y socioeconmicas.
Con la modificacin aprobada, el tramo ha reducido su longitud (de 9.122 a 8.647 metros), pero
el tnel ha aumentado la suya en 1,7 kilmetros (de
6,5 a 8,2 kilmetros) y ha variado la parte final de
su trazado, que ahora es ms rectilneo y directo hasta la estacin de Urziz. Lo que no ha cambiado es
su tipologa bitubo, con seccin circular y un dimetro interior libre de 8,50 metros, con ambos tubos separados 30 metros entre ejes y conectados entre s mediante galeras transversales cada 400
metros. Tampoco ha variado su mtodo constructivo, a realizar mediante dos tuneladoras de doble esJulio-agosto 2009

163

cudo, ni el terreno a horadar, bsicamente compuesto por gneis, granito y paragneises, aunque s el
plazo de ejecucin de la obra, que se prolongar durante unos 20 meses, y el recubrimiento medio de
los tubos, que, al ser ahora mayor, presentar una
mayor proporcin de roca sana, menos fracturada,
lo que compensa a efectos de afeccin a recursos
hdricos el aumento de longitud mencionado.
El proyecto fue adjudicado a una unin temporal de empresas por un importe de 189,5 M y est
parcialmente financiado con fondos comunitarios.
La excavacin de ambos tubos se inici en el valle de Das Maceiras el pasado 11 de febrero por parte de dos tuneladoras de doble escudo (bautizadas
como A mioca y A lebre) que ya tomaron parte en
la construccin de los tneles de Guadarrama, aunque para esta ocasin han sido modernizadas tecnolgicamente y reparadas en sus principales elementos. Su misin, de acuerdo al proyecto, ser
avanzar al mayor ritmo posible y colocar 10.171
anillos de dovelas prefabricadas de hormign armado (para un total de 71.197 dovelas) hasta llegar
en el plazo establecido al emplazamiento de la futura estacin de Vigo-Urziz, tarea en la que actualmente estn empeadas.

Dos imgenes de las tuneladoras ante las bocas de los tneles.

Los tneles de A Madroa, en cifras


Longitud: 8.266 metros por tubo
Dimetro excavacin: 9,46 y 9,51 metros
Dimetro interior: 8,50 metros
N anillos revestimiento: 10.171
N dovelas: 71.197

Los otros tneles gallegos


La extensin de la
red de alta velocidad a
Galicia, tanto a travs de la
lnea Madrid-Galicia como del Eje
Atlntico, implica la construccin de
ms de medio centenar de tneles
en esa comunidad
entre los cuales brilla
con luz propia el de
los accesos a Vigo, el
ms largo de Galicia.
As, en el eje
Ourense- Santiago, de
la lnea MadridGalicia, se construyen
una treintena de
tneles que suman
ms de 28 kilmetros
de longitud. El ms
destacado es el de A
Burata, en el
subtramo OurenseAmoeiro, que con sus
4.068 metros es el
164

Julio-agosto 2009

ms largo del eje. En este tnel, en


fase de ejecucin muy avanzada, se
construye tambin una galera de
emergencia paralela de la misma
longitud. Otros tneles de este eje
ya perforados son los de Outeiro

(2.866 metros), Piteira (2.135


metros) y Carboeiro (1.420
metros).
En el Eje Atlntico, casi medio
centenar de los 155 kilmetros
entre A Corua y Vigo discurren a
travs de 39 tneles,
algunos ya en servicio. El
ms importante es el de A
Madroa, nico que se
ejecuta con tuneladora. Por
su longitud, le siguen los de
Lantao (3.860 metros), el
del tramo Meirama-Bregua
(3.469 metros), el de la
Variante de Berda (3.254
metros), el de la Variante
de Bregua (2.834 metros),
Redondela (2.491 metros)
y Pousadoiro (2.355
metros), adems de otros
ocho de ms de un
kilmetro de longitud, todos
ellos con va en placa.

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Agradecimientos
La Revista del Ministerio de Fomento agradece la colaboracin de la
Asociacin Espaola de Tneles y Obras Subterrneas (AETOS), as
como la cesin de fotografas y otra documentacin grfica a las
siguientes personas y empresas: Luis Daz-Guerra lvarez, director
del Museo del Ferrocarril, Inmaculada Garca Lozano, directora de
la fototeca del Museo del Ferrocarril, y Mara Concepcin Garca
Gonzlez, tcnico de fototeca del Museo del Ferrocarril. Archivo
General de la Administracin. Biblioteca Nacional. Consorcio de la
Ciudad de Toledo.Consorcio del tnel de Bielsa-Aragnouet.
Ayuntamiento de Burgos. Departamentos de Comunicacin del
Administrador de Infraestructuras Ferroviarias (Adif), Metro de
Madrid, Metro de Sevilla, Metro de Valencia, Consorcio de Transportes
de Bizkaia y Departamento de Poltica Territorial de la Generalitat de
Catalunya. Departamentos de prensa, comunicacin e imagen de las
empresas Dragados, Ferrovial-Agromn, OHL, Acciona
Infraestructuras, Sando-FCC, Grupo Comsa, TP Ferro y UTE Embalse
Contreras.

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