Está en la página 1de 7

Introduccion

Page 1 of 7

Introduccin
El propsito de este libro es introducir al lector en los conceptos, unidades y principios fundamentales de la
gramtica, desde la perspectiva ms estable posible de la ciencia moderna, con el fin de que sirva de apoyo a las
actividades escolares de enseanza de la Gramtica. Es un libro que no debe huir, por tanto, de las
generalidades y las nociones bsicas, que ha de construirse sobre textos y ejemplos del espaol actual y que
tiene que tener siempre presente la dimensin hispnica de la lengua espaola: el espaol no es slo una lengua
europea, es, sobre todo, una lengua americana, rica en variantes.
Naturalmente, al estar diseado en principio para la escuela espaola, no puede detenerse en todas las variantes
y peculiaridades, ni de Espaa ni de Amrica, a la vez que ha de tener unas indicaciones normativas en diversos
momentos. La norma, en el caso del espaol, es sencilla, puesto que se origina en el consenso de las Academias,
unidas en la Asociacin de Academias de la Lengua Espaola. Ninguna otra lengua disfruta de situacin tan
favorecida y, desde el punto de vista escolar, es una innegable ventaja.
1.1 LA LENGUA COMO SISTEMA
Un sistema es una serie de reglas que relacionan todos y cada uno de los elementos de un conjunto. Cada uno de
estos elementos adquiere, por su relacin con los restantes, un valor dentro del sistema.
Desde el Curso de Lingstica General, de Ferdinand de Saussure, se dice que la lengua es un sistema de
signos. Esta definicin se toma como el punto de partida del estructuralismo, estudio de la lengua que rene dos
condiciones:
a) Es un estudio inmanente, de la lengua en s misma y por s misma.
b) Es un estudio de la lengua como sistema, como estructura, en el sentido matemtico de este trmino, es decir,
un conjunto con una operacin.
Los elementos del sistema lingstico son los signos, su conjunto ordenado constituye el sistema de signos que
llamamos lengua. La estructuracin de este sistema se prueba por su operacin: la lengua opera mediante una
serie de reglas que relacionan todos y cada uno de los elementos del conjunto, es decir, cada uno de los signos
lingsticos.
Despus de una primera etapa en la que no concedi importancia a la Semntica, o plano del significado, y se
limit al plano formal de la Fonologa y la Morfologa y Sintaxis (generalmente unidas como Morfosintaxis), el
estructuralismo se abri la posibilidad de anlisis de los datos lingsticos en un triple plano: fonolgico,
morfosintctico y semntico.
El concepto de sistema se aplica a la lengua (sistema de signos), diferenciada del habla tambin por Saussure.
El habla es individual: es lo que del sistema, de la lengua, realiza cada uno de los individuos. Por ello est
condicionada por una serie de circunstancias que no son propiamente lingsticas y que los estructuralistas no
consideran parte de su estudio cientfico: hablan de lingstica externa, o de circunstancias irrelevantes, por ser
nicas. Los discpulos directos de Saussure, los ginebrinos, como Charles Bally, aplican este postulado incluso
a lo ms susceptible de individuacin, la estilstica, que se trata as como estilstica de la lengua, no del habla.
1.2. EL SIGNO LINGSTICO
Hemos hablado de la lengua, dentro de la perspectiva estructural, como sistema de signos. Hemos de decir
ahora, por tanto, lo que es un signo y, especficamente, un signo lingstico.

file://C:\FMMFac\Docencia\America\EEUU\Grammar&Comp\1.introgresc.htm

1/16/2008

Introduccion

Page 2 of 7

Los signos lingsticos son elementos de la clase de los smbolos, son, por ello, conjuntos binarios, de dos
elementos, {significante, significado} o, mejor: {expresin, contenido} a partir de la primera precisin
saussureana: {imagen acstica, concepto}.
Tanto en el plano de la expresin como en el plano del contenido, hay que distinguir entre una forma y una
sustancia. Esta divisin es fundamental, pues son tpicamente estructuralistas definiciones como la formulada
por Luis Hjelmslev, para quien la lengua es una forma entre dos sustancias, esta forma sera la asociacin de
la forma de la expresin y la forma del contenido.
1.3. LAS UNIDADES LINGSTICAS: FONEMA, MORFEMA Y SEMA
Los estudiosos de la lengua haban operado durante siglos con dos unidades bsicas: palabra y oracin. Ante la
imposibilidad de dar definiciones formalmente satisfactorias (sin ambigedad) de estos dos trminos, los
estructuralistas fueron creando sus propias unidades, unificadas por la terminacin -ema, y estableciendo una
terminologa peculiar, caracterstica de la lingstica moderna y aceptada por corrientes posteriores, incluso las
que se presentan como muy diferentes del estructuralismo.
Un mecanismo simple del anlisis estructural podra ser el siguiente: de los datos a las unidades y de stas a los
inventarios. El investigador-analizador, a partir de unos datos primarios, en una lengua L, obtiene las unidades
de un primer nivel, el fonolgico: primero obtiene unos elementos meramente fonticos, los fonos, que,
sometidos a un proceso de contraste le permiten establecer oposiciones y, desde ellas, la primera serie de
unidades, los fonemas, en los que se configura la expresin, de modo que son todava unidades sin contenido: la
mnima parte de la expresin que no puede ser dividida en unidades menores sucesivas con contenido es un
fonema. El proceso de contraste que permite afirmar que la distincin entre para y pasa est basada en la
oposicin entre los fonemas /r/ y /s/, desarrollado desde ah hasta obtener todos los fonemas posibles, lleva a
una ltima etapa. en la que el investigador. tras comprobar exhaustivamente, por un proceso de sustitucin, los
fonemas obtenidos, completa un primer inventario: el de fonemas, agrupados en clases: nasales, labiales, etc..
El anlisis fonolgico realizado en el primer nivel permite obtener una transcripcin fonemtica de los datos
primarios, la cual sirve de entrada al anlisis en el segundo nivel, que es el morfolgico.
Lo primero que se obtiene en este nivel morfolgico son los morfos, que corresponden todava a un bajo nivel
de abstraccin; podramos definirlos como las expresiones de las unidades morfolgicas: p. ej., -o, -a en buen-o,
buen-a seran los morfos del morfema de gnero, masculino y femenino respectivamente. El morfema, obtenido
por el procedimiento de contraste, es la unidad de este nivel y, podramos decir, la unidad lingstica bsica,
comn a las diversas escuelas.
Si podemos definir el morfo como el segmento mnimo con significado de una expresin, tal como puede
decirnos, entre otros, J. Greenberg, el morfema, que es una unidad en un nivel ms abstracto y que, por ello, no
es de una expresin, sino del sistema, requiere dos condiciones: debe ser unidad y mnima y debe tener
significado. El morfema, pues, frente al fonema, es una unidad mnima con significado, es, as, un elemento
mnimo configurador o conformador de contenidos que, por supuesto, tiene su posible expresin.
El mismo criterio metodolgico de sustitucin que, aplicado a los fonemas, permita formar el inventario de
stos y clasificarlos, se aplica a los morfemas, para obtener sus clases correspondientes.
En el nivel sintctico la situacin es mucho ms compleja: de un lado tenemos las palabras. unidades de difcil
definicin satisfactoria. Hay un posible inventario de palabras (el diccionario es un buen ejemplo, aunque
imperfecto), y el mtodo de sustitucin permite agruparlas en clases. Una sucesin de clases de palabras
constituye una estructura oracional, ltimo nivel al que se limit en principio el anlisis estructural.

file://C:\FMMFac\Docencia\America\EEUU\Grammar&Comp\1.introgresc.htm

1/16/2008

Introduccion

Page 3 of 7

A partir de ah, la determinacin de unidades en el plano semntico no ha sido precisamente la tarea ms


sencilla. El rasgo semntico mnimo es un sema: un conjunto de semas constituye un semema. Puesto que sema
y semema corresponden a configuraciones de contenido, en un nivel profundo de abstraccin, no hay acuerdo
acerca de los criterios para determinarlos y, sobre todo, sus resultados. Si, a partir de los semas, llegamos al
procedimiento lxico de designacin, el procedimiento se llama onomasiolgico (vamos del sema al noma
'nombre'); si vamos desde el designador lxico al sema, el procedimiento se llama semasiolgico (del noma al
sema).
Por el sistema lexicolgico del sufijo -ema podemos ampliar la terminologa: el lexema es la unidad lxica (y
lexicolgica, por tanto); pero el lxico se expresa en lexias (mejor que lexas, que suena a detergente), simples
como can o complejas como noche toledana. Esta proliferacin da lugar a cruces frecuentes: as, es habitual
encontrar lexema utilizado en lugar de morfema lxico, por su coincidencia, siendo su nica diferencia,
entonces, el plano de anlisis: lxico o morfolgico /morfemtico, respectivamente.
En el plano sintctico ha tenido especial inters la determinacin del sintagma como unidad, inicialmente sobre
todo en Europa, desde donde se extendi tambin a las corrientes post-estructuralistas, en otros continentes. Un
sintagma consta de un ncleo y unos adyacentes opcionales. El ncleo de un sintagma ha de ser,
necesariamente, un sustantivo (sintagma nominal) o un verbo (sintagma verbal). Esto debe resaltarse puesto
que la combinacin de un sintagma nominal y un sintagma verbal es una de las definiciones formales ms
extendidas de la oracin simple. Por este motivo el estructuralismo recibe tambin el nombre de gramtica
sintagmtica.
La versin funcional del estructuralismo europeo ha desarrollado dos conceptos fundamentales, el de funcin y
el de articulacin. E. Alarcos, en su Gramtica Estructural, entiende el primer trmino de modo amplio, del
siguiente modo:
Es funcin toda dependencia establecida entre una clase y su elemento (una cadena y su parte, o un paradigma
y su miembro) o entre los elementos (partes o miembros) entre s. Por ejemplo, hay una funcin entre una frase
y los grupos fnicos que la forman; hay funcin entre el paradigma causal y el acusativo, o entre los grupos
fnicos entre s, o entre el acusativo y el ablativo. Los trminos de una funcin sern sus funtivos, esto es,
objetos que tienen funcin con otros objetos. Como puede haber funcin entre funciones, stas pueden ser
tambin funtivos. Los funtivos que no son a su vez funciones se llamarn magnitudes: como, en los ejemplos
anteriores, los perodos, las frases, las palabras, las slabas, el acusativo o el ablativo (pg. 32).
El concepto de articulacin se refiere a los elementos del signo. La primera articulacin es la que existe entre
expresin y contenido; en ella se basa lo que se llama la economa de las estructuras lingsticas: transmitir con
el menor nmero de significantes el mayor nmero de significados, sin entorpecer o impedir la comunicacin.
Puesto que abarcan al significante y al significado (expresin y contenido), las unidades de la primera
articulacin son bifaciales: los monemas (que se corresponden, grosso modo, con los morfemas del
estructuralismo americano definidos antes). Puesto que el monema es una unidad con contenido, la primera
articulacin es la del contenido: su unidad mnima es la mnima unidad del contenido. Estas unidades se
obtienen mediante un anlisis en el cual son pasivas, por ello decimos que son unidades distinguidas, siguiendo
a Alarcos: can, meln, cant-, -ha- etc.. se diferencian como tales unidades porque participan en secuencias de
los tipos: Efrn cantaba, frente a Astor canta (frente al cual estara, por ejemplo, Samuel suea). un perro es un
can, frente a un perro es un animal, el meln es una planta, frente a el t es una planta. En las parejas
cantaba
canta

canta
suea

can
animal

meln
trigo

somos nosotros los que establecemos las diferencias, gracias a que estas unidades (o sumas de unidades, como

file://C:\FMMFac\Docencia\America\EEUU\Grammar&Comp\1.introgresc.htm

1/16/2008

Introduccion

Page 4 of 7

cant-a-ba-s, por ejemplo) tienen significantes asociados a significados, como -ba-, asociado a (+ pasado, perfectivo). En 1978 Alarcos lo enunci as: El reemplazo de ciertos elementos del discurso significante por
otros, diferentes, arrastra el reemplazo paralelo de ciertos contenidos por otros (pp. 39-40). En la segunda
articulacin, en cambio, la referencia es exclusivamente al significante, a la expresin, y las unidades que
resultan lo son del significante tan slo, carecen de contenido y no pueden llamarse significativas. Son unidades
distintivas, porque permiten distinguir, activamente: son los fonemas. Las unidades distintivas /a/ y /o/ permiten
distinguir par de por. Aunque el contenido cambie, el cambio no es ni previsible ni proporcional: no podemos
decir que el cambio ocurrido gracias a la conmutacin de las unidades /a/ y /o/ en par y por sea proporcional al
que se produce en cama y coma, o bata, bota. En cambio, en cantaba, soaba, frente a canta, suea, hay una
proporcionalidad e igualmente entre cada par de estos ejemplos. Dicho de otro modo, los monemas, unidades de
la primera articulacin, estn compuestos de fonemas, unidades de la segunda, cuyo orden, en cada monema
idntico, debe ser fijo: no es lo mismo pera que pare, porque los mismos fonemas /a.e.p.r/ se ordenan o
distribuyen de modo diferente.
Las unidades de la segunda articulacin pueden analizarse objetivamente gracias a las propiedades de la
sustancia fnica: as decimos que el fonema /p/ es oclusivo y sordo, o /y/ fricativo y sonoro; la fricacin y la
sonoridad son comprobables y mensurables. En cambio, no parece fcil analizar objetivamente la sustancia del
contenido y, en consecuencia, las unidades de la primera articulacin. En su estudio de 1978, E. Alarcos seala
que el contenido total de una expresin no es slo la suma de los contenidos parciales evocados por cada uno
de los significantes sucesivos, sino, adems, la de los contenidos indicados por las relaciones establecidas entre
esos significantes (pg. 45); adems, del mismo modo que hay una articulacin para contenido y expresin, la
primera, y una segunda para la expresin, se pregunta si no habr una tercera articulacin, que sera la
articulacin del contenido, de unidades tambin monofaciales, como las de la segunda, pero distinguidas, como
las de la primera. Esta tercera articulacin no sera sucesiva, sino simultnea, manifestndose en bloque: lo que
hay de comn en la gata es blanca / la jarra es blanca frente a el gato es blanco / el jarro es blanco, (y que
llamaramos, ingenuamente, femenino/masculino) no es fcil de determinar: hay 'sexo' engata/gato, 'tamao' en
jarra/jarro. y ninguna de las dos cosas en pared/muro. por ejemplo. Del mismo modo que en el estudio de la
segunda articulacin no intervienen los significados, en el de esta tercera no intervendra el de los significantes,
habra que observar sus rasgos semnticos pertinentes y sus combinaciones en bloques de significados (pg.
53).
1.4. LA DIVISIN DE LA GRAMTICA: PARADIGMTICA Y SINTAGMTICA
Toda unidad ha de constar de un elemento, pero, en algunos casos, puede constar de varios; entre esos
elementos, en el interior de una unidad, existe una relacin; cuando la relacin es de dependencia o inclusin
hablamos de funcin. Al mismo tiempo, las unidades, por su parte, estn sometidas a restricciones dentro de su
contexto y en funcin de los contextos de que pueden formar parte: las unidades tienen una distribucin, que, de
acuerdo con las expresiones de la teora de conjuntos, puede ser, de acuerdo con el lingista britnico J. Lyons:
Equivalente: la unidad x aparece o puede aparecer en todos los contextos donde aparece la unidad y, y
viceversa; por ejemplo, cada una de las vocales en espaol puede aparecer en los mismos contextos que todas
las dems. (Ntese que esto no sucede as en la grafa, donde detrs de q slo aparece u, y no las otras grafas
voclicas. En la grafa la distribucin es, por tanto, parcialmente equivalente).
Complementaria: en los contextos donde aparece x no aparece y, y viceversa, es decir, x e y no tienen contextos
comunes: la forma yo no aparece nunca tras preposicin propia (los usos con entre, hasta y segn no son usos
propiamente preposicionales), la forma m aparece siempre tras preposicin: yo y m tienen distribucin
complementaria. (Ntese que los usos que admiten la construccin entre yo..., hasta yo y segn yo no son
posibles con m, o no son equivalentes, caso de hasta m, con m). La grafa z aparece ante a, o, u, la grafa c
ante e, i.

file://C:\FMMFac\Docencia\America\EEUU\Grammar&Comp\1.introgresc.htm

1/16/2008

Introduccion

Page 5 of 7

Inclusin: y aparece en todos los contextos de x, y adems, en otros donde x no puede aparecer: en la grafa, la
vocal u, como decamos anteriormente, aparece en todos los contextos de las otras vocales y, adems, detrs de
q, donde las otras no pueden aparecer. La grafa g se puede utilizar para el sonido fricativo velar sordo slo ante
e, i, la grafa j ante las cinco vocales. Interseccin: y, en ciertos contextos, es intercambiable con x, pero hay
otros contextos en los que x e y se excluyen mutuamente. La grafa x (equis) y la grafa j (jota) son
intercambiables en Mxico / Mjico, Oaxaca / Oajaca, mexicano / mejicano, pero no lo son en examen, lujo.
Hi/y son intercambiables en hierba/yerba, pero no en hijo, yugo. Veamos ahora en qu tipos de relaciones
pueden entrar las unidades. Sea el contexto.
el _____ come
La unidad perro contrasta con otras unidades que podran ocupar el lugar vaco entre el y come: gato, nio,
caballo, odio: la relacin que se establece entre las unidades que pueden ocupar el mismo lugar en el contexto
es una relacin paradigmtica. Son intercambiables o sustituibles unas por otras en el eje de las
simultaneidades.
Simultneamente, cualquiera de esas unidades relacionadas paradigmticamente que hayamos seleccionado e
incluido en nuestro contexto entra en relacin con las unidades del contexto, en nuestro caso con el y come: la
relacin que se establece entre las unidades de un contexto dado es una relacin sintagmtica. As, perro, gato,
etc., una vez incluidos en el contexto, estaran en relacin sintagmtica con el y come. Advirtase, sin embargo,
que la relacin sintagmtica no es una relacin necesariamente secuencial: en una lengua como el espaol, con
bastante libertad en el orden de palabras, se ejemplifica con claridad cmo las relaciones sintagmticas no
implican (en general) un orden en la secuencia:
vi al nio en el jardn
vi en el jardn al nio
en el jardn vi al nio
o incluso, con la posibilidad (paradigmtica) de un pronombre duplicativo:
al nio lo vi en el jardn
Tambin tiene inters aludir a la nocin de abierto y cerrado, especialmente en relacin con los paradigmas. Se
habla de un paradigma cerrado cuando el inventario de sus elementos es finito: el paradigma de las vocales en
espaol es un conjunto de cinco elementos. Un paradigma abierto, al contrario, es el que consta de un nmero
potencialmente infinito de unidades: como ejemplo suele ponerse el lxico. Esta nocin es discutible, porque
cualquier paradigma tericamente cerrado puede incluir otras unidades (es frecuente en lenguas en contacto, el
espaol paraguayo puede incluir hasta dos vocales ms en ese paradigma, procedentes del guaran, la retrofleja
no nasal y, o nasal , por ejemplo) y porque tambin se puede discutir qu se entiende por abierto: si la
capacidad de recibir nuevas unidades, con lo que seran potencialmente abiertos todos los paradigmas, o su
finitud en un momento determinado, con lo que parece bastante probable que no habra ningn paradigma
abierto.
1.5. PALABRA, SINTAGMA Y FRASE
Al contrastar las unidades paradigmticas en nuestro prrafo anterior (perro / gato / nio...) hemos operado con
palabras. La palabra es una unidad lingstica tradicional, acerca de cuya definicin, o realidad como tal, no
hay acuerdo. La palabra, en realidad, es un constituyente de un complejo superior, la frase, o la oracin, y

file://C:\FMMFac\Docencia\America\EEUU\Grammar&Comp\1.introgresc.htm

1/16/2008

Introduccion

Page 6 of 7

contiene a su vez unidades menores: morfemas o monemas y fonemas. No se trata de una unidad mnima, pero
s de una unidad intuitiva y emprica. En este segundo sentido, se atiene a las prcticas definiciones grficas
espacio limitado por dos blancos en la escritura, desigualmente aplicables en las distintas lenguas, pero
convencionalmente aceptables (y ampliamente usadas).
En la palabra se presentan tres aspectos: formal, funcional y significativo. A. Meillet, en su obra Linguistique
Historique et Linguistique Gnrale la defini diciendo: Una palabra se define por la asociacin de un sentido
determinado a un conjunto determinado de sonidos susceptible de un empleo gramatical determinado (p. 30).
Karl Bhler, en su Teora del Lenguaje, nos present una matizacin de esta definicin, dicindonos: Palabras
son los signos fonticos acuados fonemticamente y capaces de campo de una lengua. En ambas definiciones
se tiene en cuenta el carcter formal y semntico de la palabra. Bhler delimita que slo las clases de sonidos
con valor fonolgico deben entrar en la consideracin de conjunto determinado de sonidos, y que ese
sentido determinado pasa a convertirse en la capacidad de recibir valores de campo, determinados por la
situacin (factor poco o no lingstico) y el contexto (factor lingstico); por situacin se entiende el conjunto
de circunstancias en que tiene lugar el discurso.
Para obviar las dificultades de la definicin de palabra, los lingistas recurrieron al establecimiento de una
unidad sintagmtica, el sintagma. En sentido amplio, la palabra podra estar comprendida dentro de esta clase y
ello porque, en esa definicin comprehensiva, un sintagma sera un conjunto de al menos dos elementos unidos
por una relacin funcional, es decir, de dependencia: uno sera el ncleo y el otro el modificador, determinante
o adyacente. En general, se considera que el sintagma es un conjunto binario, de acuerdo con el binarismo
dominante en los criterios estructuralistas; pero, en rigor, en este tipo de definicin ms amplia, ello tampoco
sera imprescindible. La definicin, desarrollada, a partir del Curso de Lingstica General, por Charles Bally,
en su Linguistique Gnrale et Linguistique Franaise (esp. pr. 154-163) se precisa en el sentido de que se
trata de una estructura binaria, cuyos miembros son intercambiables con otros de la misma clase sin que se
altere gramaticalmente (i. e. sistemticamente) el conjunto. Uno de los miembros es el determinado (+), otro el
determinante (+ ').
El trmino sintagma se ha extendido enormemente en las publicaciones europeas, hasta hacerse sinnimo de
frase (lleg a ser habitual en las traducciones de estudios generativistas verter phrase por sintagma, aun
haciendo la advertencia). En rigor, esto no es exacto, porque para que exista sintagma es preciso que el conjunto
sea binario, mientras que una frase puede estar constituida por un solo elemento. Adems, en todo sintagma hay
una funcin de determinacin; los elementos de una frase no necesitan estar en relacin, pues la frase puede
estar constituida por un solo elemento: un monema o morfema puede constituir una frase, para que haya
sintagma son necesarios dos.
Las construcciones sintagmticas se clasifican en dos tipos: endocntricas y exocntricas. Una construccin
endocntrica es aquella cuya distribucin es idntica a la de uno o ms de sus elementos. La construccin
exocntrica se define negativamente: toda construccin no endocntrica es exocntrica. Decimos que los
elementos de un sintagma (o de una frase) forman una construccin endocntrica cuando, tanto si aparece slo
el ncleo del sintagma, como si aparece el sintagma completo la permutacin no hace variar la estructura
sintctica. El sintagma blancas velas (cuyo ncleo es velas y su adyacente blancas) es un ejemplo de
construccin endocntrica: en cualquier frase en la que aparezca velas puede aparecer blancas velas sin que la
estructura sintctica vare. Como el ncleo velas es un sustantivo, la construccin blancas velas es un tipo de
frase o sintagma nominal que podemos llamar grupo nominal o grupo sustantivo. En cambio, el sintagma en el
mar, que llamamos frase, grupo o sintagma prepositivo porque consta de una preposicin (en) y un sintagma
nominal (el mar, ncleo: mar, adyacente: el), no es una construccin endocntrica, porque en el mar no puede
sustituir siempre a el mar o mar, sin variaciones sintcticas. Podemos decir el mar levanta los barcos, pero, si
decimos en el mar levanta los barcos, la estructura sintctica habr cambiado, mar no ser ya sujeto, sino
circunstancial.

file://C:\FMMFac\Docencia\America\EEUU\Grammar&Comp\1.introgresc.htm

1/16/2008

Introduccion

Page 7 of 7

Todo enunciado puede someterse as a un anlisis distributivo, perfectamente desarrollado por el


estructuralismo, que es el modelo de constituyentes inmediatos. El modelo es bien conocido y forma parte del
acervo de todo lingista. As, ya vimos que blancas velas tiene dos elementos: blancas (adyacente, modificador
o, en el sentido de Bally, determinante) y velas (ncleo, modificado o, tambin en el sentido de Bally,
determinado). En el mar tiene, en una primera etapa del anlisis, dos elementos, de un lado en (adyacente) y de
otro el mar (ncleo), que puede ser analizado, a su vez, en el (adyacente) y mar (ncleo).
En las lenguas flexivas, con expresin desinencial, o morfemas gramaticales expresados por morfos, el anlisis
afecta tambin a la palabra, que es as considerada incluso como un sintagma.
La palabra gato, as tratada, nos permitira obtener, en un primer anlisis, dos elementos:
gat + o
El primero de estos dos elementos, que podemos llamar monemas, o morfemas (en realidad morfos que
expresan dos morfemas) es un elemento lxico: gat, llamado por ello lexema, morfema lxico y tambin
plerema (tiene contenido semntico "pleno"). Gat- est en oposicin paradigmtica con perr-, camell-, y forma
parte de otras unidades complejas como gat-era, gatuno, en-gat-illar.
El segundo, el elemento -o, es un elemento gramatical, que indica la necesidad de que la concordancia sea en
masculino y se opone (entre otras posibilidades) a un elemento -a, que vemos en gat-a: lo llamamos morfema
gramatical (expresin de la oposicin de gnero: masculino/femenino) o formante. En un segundo anlisis, ms
profundo, veramos que la forma gat + o no se opone slo a gat-a (o perr-o) sino tambin a gat+o+s. La -s
final es expresin de un formante (morfo de un morfema gramatical) que indica que la clase designada por esa
palabra (o forma lingstica) consta de ms de un elemento: el morfema de nmero, en el que la -s expresa el
plural. Tenemos as una oposicin:
un elemento / ms de un elemento
que es la oposicin singular / plural
La expresin de esa oposicin es
ausencia de marca / -s
y en ella la ausencia de marca recibe el nombre de morfema, formante o morfo cero y se representa como (0).
Decimos as que, en espaol, la palabra gato consta de tres elementos:
gat
Lexema

+o
Formante

0
Formante cero

de gnero

de nmero

y que gat + o + 0 se opone a gat + o + s, como perr + o + 0 a perr + o + s, y as sucesivamente, en oposicin


paradigmtica, es decir, constitutiva o indicativa de clase. En el anlisis de los datos lingsticos es
imprescindible contar con la posibilidad de que la realizacin superficial de cualquier categora gramatical sea
0, lo que obliga a su oportuna descripcin.

file://C:\FMMFac\Docencia\America\EEUU\Grammar&Comp\1.introgresc.htm

1/16/2008