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Todos vosotros habris odo hablar en las clases de filosofa

(los que no estuvierais durmiendo, claro) de un francesito


llamado Ren Descartes. A l le debemos gran parte de la
geometra analtica con las coordenadas cartesianas; y por
supuesto la famossima frase cogito ergo sum (pienso, luego
existo), sobre la cual gira esta entrada, formulada en su obra
"El discurso del mtodo".
Respecto a las coordenadas cartesianas, os dejo una cita de
Sheldon Cooper en The Big Bang Theory...
"se es mi sitio. En este mundo siempre cambiante es el
nico punto de referencia. Si mi vida se expresara como una
funcin en un sistema tetradimensional de coordenadas
cartesianas, ese sitio, en el momento en que yo lo encontr,
sera el (0; 0; 0; 0)."
Pero en fin, no estoy aqu para hablar de coordenadas
cartesianas, sino del cogito. Descartes defenda que nuestros
sentidos podan ser engaados. Prueba de ello son las
ilusiones pticas. Como toda nuestra experiencia de lo real
depende de nuestra percepcin de lo externo a travs de
nuestros sentidos, dicha percepcin est sujeta a la falibilidad
de stos. Es decir, que todo lo que nosotros creemos cierto
podra no serlo porque cabe la posibilidad de que nuestros
maravillosos sentidos nos fallen. Con esto en mente,
Descartes se propuso hallar algo que fuera verdaderamente
cierto. Y lleg a la siguiente conclusin: Dudo de todo, pero
no puedo dudar de que estoy dudando. Por tanto, dado que
dudo, he de existir. Pienso, luego existo.
Ahora que hemos entrado en materia, vayamos con el
experimento del cerebro en una cubeta. El cerebro funciona
mediante los impulsos elctricos que generan sus neuronas,
lo cual permite transformar un estmulo externo (una visin
de algo, un sonido, el tacto de un objeto) en energa
electroqumica, llevando a la activacin de determinadas
regiones cerebrales. Segn esto, la activacin directa de
dichas regiones cerebrales debera generar en nosotros la
misma percepcin que si nos estuvieran tocando, o
estuviramos escuchando, viendo, oliendo o degustando algo

de verdad. De hecho, en algunas intervenciones de


neurociruga se usan electrodos para estimular zonas
corticales y asegurarse de no daar cosas que no deberan.
Ahora bien, supongamos que un genio -porque habra que ser
un genio para conseguirlo, y un poco retorcido por ciertologra mantener un cerebro vivo dentro de una cubeta,
conectado a una mquina que le enva impulsos elctricos de
manera que simule los impulsos que recibira provenientes de
los sentidos. La mquina es capaz de generar una serie de
descargas elctricas en una serie de regiones del cerebro en
la cubeta que seran idnticas a las que se generaran si, por
ejemplo, estuviramos jugando al ftbol o escribiendo una
entrada en el ordenador sobre un cerebro en una cubeta. En
caso de que yo fuera ese cerebro, nada, absolutamente nada,
podra revelarme que slo soy un cerebro en una cubeta,
puesto que las experiencias verdaderas y las falsas
generadas por la mquina provocan en mi cerebro
exactamente las mismas reacciones.

Esta idea ha sido utilizada en literatura y en el cine. Sin ir


ms lejos, el argumento de la saga The Matrix recrea a la
perfeccin un mundo en el que los humanos estn en una
cubeta sometidos a impulsos generados por las mquinas y
que recrean para ellos una realidad alternativa localizada

siglos atrs en la que ellos son an la especie dominante en la


Tierra.
Y para terminar, unas vietas que resumen lo que acabo de
contaros.

Y esto es todo. O lo sera, si fuera real.


Duda siempre de ti mismo, hasta que los datos no dejen lugar
a dudas.
Alejandro Avello Escribano