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Mitos de griegos

Pegaso

Pegaso es un caballo alado. Su nombre proviene de la palabra griega phgh, que significaba manantial, pues
se deca que haba nacido en las fuentes del Ocano.
Hay varias versiones de su nacimineto. Por un lado se deca que haba nacido del cuello de la Gorgona,
cuando Perseo la mat en el mar. En esta perspectiva, resulta que su padre es Poseidn, y Crisaor su
hermano gemelo.
Otra versin sostiene que naci en la tierra, fecundado por la sangre derramada de la Gorgona, cuando
Perseo la mat.
Una vez que naci, Pegaso fue al Olimpo, donde se puso a las rdenes de Zeus, al llevarle el rayo.
El papel de Pegaso ms importante es en la leyenda de Belerofonte, sobre la que hay diversos argumentos.
Por un lado, se deca que Pegaso haba sido regalado a Belerofonte por la diosa Atenea (diosa de la
sabidura), pero segn otras historias fue Poseidn el que dio el caballo a Belerofonte. Tambin se contaba
que el hroe lo haba encontrado, cuando beba en la fuente de Pirene.
Fue gracias a Pegaso que Belerofonte pudo matar a la Quimera y lograr por s solo la victoria sobre las
Amazonas.
Cuando Belerofonte muere, Pegaso volvi a la morada de los dioses. Tiempo despus, se dio el concurso de
canto que enfrent a las Musas con las hijas de Pero. El Monte Helicn estaba muy complacido por la belleza
de las voces, por lo que empez a crecer amenazando con llegar al cielo.
Al ver el peligro, Poseidn le orden a Pegaso que fuera y golpeara a la montaa con uno de sus cascos para
ordenarle qe volviera a su tamao normal, a lo que la montaa obedeci dcilmente. Pero, en el lugar donde
Pegaso la haba golpeado brot la Fuente Hipocrene, o Fuente del Caballo.
Por ltimo, Zeus lo convirti en Constelacin, para que fuera eterno. Cuando esto sucedi, un pluma de sus
alas cay cerca de Tarso, y as la ciudad adopt su nombre.

El mito de Pandora
Segn el mito hesidico, Pandora es la primera mujer, como Eva en la religin judeocristiana. Hefesto (dios
del fuego) la model a imagen y semejanza de las inmortales, y obtuvo la ayuda de Palas Atenea (diosa de la
sabidura). Zeus ordena su creacin para castigar a la raza humana, por que Prometeo se haba robado el
fuego divino para darselo a los hombres.
Cada dios le otorg a Pandora una cualidad como la belleza, la gracia, la persuacin, y la habildad manual,
entre otras; pero Hermes (mensajero de los dioses, e intrprete de la voluntad divina) puso en su corazn la
mentira y la falacia.
Segn Los Trabajos y Los Das de Hesodo, haba una jarra que contena todos los males. Pandora a penas la
vio, la abri y dej que los males inundaran la tierra. Para cuando logr cerrar la jarra, lo nico que quedaba
adentro era la esperanza, por lo que los humanos no la recibieron. De este mito proviene la expresin 'abrir
la caja de Pandora'. En esta tradicin, Pandora representa la perdicin de la humanidad al igual que Eva.
De acuerdo con otra tradicin, la jarra contena ms bien todos los bienes y Zeus se la entrega a Pandora,
para que se la regale a Epimeteo el da de su boda, pero ella la abri imprudentemente, y todos los bienes se
escaparon y volvieron al Olimpo (lugar donde viven los dioses), dejando a los hombres afligidos por todos los
males, con el nico consuelo de la esperanza.
Epimeteo era hermano de Prometeo, Atlante y Menecio, hijo de Japeto y Clmene. Es un titn (primera
generacin de dioses, descendientes de Gea y Urano). Cuando Prometeo enga a Zeus y le rob por fin el
fuego sagarado, estaba seguro que deba esperar un castigo. Por esto, le prohbe a su hermano que reciba
regalos de Zeus, pero Epimeteo al ver la belleza de Pandora no pudo contenerse. Epimeteo, entonces es el
culpable de las desgracias de la raza humana.

Aquiles
Aquiles, hijo de la diosa Tetis y del mortal Peleo, fue uno de los grandes hroes de la mitologa griega. De todos los que lucharon en la Guerra de Troya fue el ms
reconocido. Su papel en la guerra fue decisivo para la victoria de los griegos, pero eso no significaba que pudiese asistir a la cada de Troya. Pese a sus cualidades
sobrehumanas, Aquiles era mortal. Su muerte fue anticipada y, al contrario que otras figuras como Heracles (Hrcules), no le esperaba la edificacin, sino una vida de

desesperanza en el mundo de las sombras. La extrema fortaleza, crueldad, arrogancia y belleza de Aquiles se convirti en el prototipo de todos aquellos que
quisieran pagar por vivir una vida ilustre, peligrosa y acelerada. Este tipo de vida siempre conlleva una muerte prematura, tal y como muestran los ejemplos de
Alejandro Magno, conquistador macedonio que admiraba al propio Aquiles, e incluso otros ms recientes como el de James Dean, Jimi Hendrix, Ayrton Senna o Barry
Sheen.

Al principio, tanto Zeus como Poseidn cortejaron a la encantadora Tetis, hija de Nereo, dios del mar, pero como debido a una antigua prediccin el hijo de Tetis
superara a su padre, se convirti en esposa de Peleo, rey de Fitia en Tesalea. Durante su magnfica ceremonia de bodas se sembraron las semillas de la Guerra de
Troya cuando Eris, diosa de la discordia, arroj una manzana dorada sobre los invitados. Iba destinada a Hera, la diosa ms bella, pero Atenea y Afrodita iniciaron
una pelea con ella para dilucidar quin mereca la manzana, siendo Paris, prncipe de la corona de Troya, el que juzg finalmente a peticin de todos, con un
resultado desastroso.

Tetis saba que su hijo se convertira en un destacado hroe, pero tambin saba que no llegara a alcanzar la madurez. Con todo el amor que le poda dar, hizo
cuanto pudo para cambiar su destino, hasta baar a su hijo en las aguas de la laguna Estigia que conduca al Averno para hacerle inmortal. Y casi lo consigui, pero
cuando sumergi a su pequeo en el agua, el taln por el que le sujetaba qued fuera del agua yeso provoc que siguiese siendo mortal. Finalmente fue el taln de
Aquiles el elemento fatal para el hroe. De acuerdo con otra interpretacin, ante el estupor del padre del pequeo, Tetis, trat de hacer inmortal a Aquiles
acostndole sobre el fuego durante la noche y frotando su cuerpo con ambrosa a diario.

Aquiles fue educado por el sabio centauro Cirn, que ya haba instruido a otros hroes. Entre otras cosas, Aquiles recibi una formacin intensiva en la carrera, algo
que le iba a ser de gran utilidad en el campo de batalla. Uno de los eptetos ms corrientes en la Ilada de Homero es el de pies ligeros.

Debido a que Tetis saba que Aquiles corra el peligro de morir en la batalla. le envi a la corte del rey Licomedes en la isla de Scyros, donde se ocult bajo la
apariencia de una joven durante unos das. Sin embargo, esto no evit que aun as tuviese un hijo, Neoptolemo, con Deidamiata, hija de Licomedes.

La estancia de Aquiles en el refugio no dur demasiado. Cuando los griegos decidieron partir hacia Troya para rescatar a Helena. Artemisa rechaz proveerles del
viento necesario a menos que el comandante griego, el rey Agamenn de Micenas, le ofreciese a su hija Ifigenia. Agamenn convenci a Ifigenia para que acudiese
al puerto de Aulis, donde se encontraba la flota, con la promesa de casarla con Aquiles. La llegada del hroe tuvo que ser planificada con astucia por Odisea, que
llev a cabo la tarea con gran entusiasmo. Escondi algunas armas entre las joyas que haba en las habitaciones de las mujeres en el palacio de Licomedes.
Entonces se acord que habra un sonido de trompetas para dar la seal de alarma, momento en el cual una dama, que sera Aquiles disfrazado, tendra que
acudir a recoger las armas ...

Aquiles confirm su reputacin de guerrero despiadado e indestructible casi de inmediato en cuanto lleg a Troya. Los troyanos sentan el miedo cada vez que le
vean aparecer en su cuadriga con su auriga, Automedonte. Dos caballos inmortales, Xanto y Balio, que podan incluso hablar, tiraban de la cuadriga. Incluso antes
de empezar el asedio de la ciudad, Aquiles mat a Cieno, uno de los hijos de Poseidn, que era inmune a las armas ordinarias, por lo que Aquiles opt por
estrangularle con la cinta de su propio casco.

Troilo, uno de los hijos de Apolo y Hecabe, reina troyana, muri en una emboscada que le tendi Aquiles mientras escoltaba a un grupo de troyanas, entre las que
estaba Polixena, cuando se dirigan a coger agua ms all del recinto amurallado de la ciudad. Este hecho, no obstante, fue uno de los ms heroieos en la historia de
Aquiles.

Durante los diez largos aos de asedio de Troya, los griegos llevaron a cabo diversas incursiones y saquearon las pequeas localidades que rodeaban la ciudadestado. Aquiles jug un papel principal en estos ataques. Durante una de las incursiones rapt a la bella Briseis, a la que convirti en su amante. Agamenn,
comandante en jefe de las tropas griegas y beneficiario de gran parte del botn de guerra tomado por Aquiles, tambin tena una amante. Criseis le pareca mejor que
su esposa Clitemnestra, a la que haba dejado en casa, si bien Criseis era hija de uno de los sacerdotes ms importantes de Apolo, y para evitar la ira del dios,
Agamenn tuvo que devolverla a su padre. Aquiles fue uno de los que ms insistieron en ello y Agamenn entonces reclam a Briseis como amante. Como
comandante en jefe no poda tolerar que nadie gozase de ms favores sexuales que l.

Aquiles tuvo que entregar a Briseis en contra de su voluntad, pero rechaz seguir adelante con el asedio. Se haba herido su orgullo y el hroe inclus pidi a su
madre que implorase a Zeus que la fortuna de la batalla sonriese a los troyanos, como as ocurri. El asedio de Troya dur diez aos, con los griegos cada vez ms
presionados. Los troyanos incluso llegaron a enfrentarse a ellos en su propio campamento situado junto al mar, momento en el que Aquiles rehuy el combate con el
enemigo. No obstante, cuando los troyanos amenazaron con incendiar los barcos de los griegos, s acept que su mejor amigo y compaero de fatigas, Patroclo,
entrase en combate en medio de toda la confusin. Patroclo se visti con la armadura de Aquiles y se convirti en el hroe de la batalla, ya que los troyanos le
tomaron por Aquiles, que ya se haba encargado antes de ponerles de rodillas. Pero aunque pudiese parecer el propio Aquiles, no lo era, y Hctor, prncipe de la
corona troyana, le mat y se hizo con la armadura del hroe griego.

Aquiles mont en clera cuando supo la noticia de que su mejor amigo haba muerto. Incluso su madre, la divinidad que le visitaba en su propia tienda, era incapaz
de consolarlo. Aquiles slo quera vengarse y cuando Tetis le dijo que estaba escrito que morira poco despus de la muerte de Hctor, contest: Morira en este
lugar y en este momento, ya que no puedo salvar a mi amigo. Ha cado lejos de casa y en un momento de necesidad mi mano no ha estado all para ayudarle (la
IJada, XVIII, 98100). Tetis supo entonces que no podra detener a su hijo, por lo que llam a Hefesto para que le hiciese una nueva armadura a Aquiles.

Mito de Perseo
El Orculo de Delfos haba predicho que Acrisio, rey de Argos, morira a manos de su nieto. Para evitar el cumplimiento de esta revelacin
encerr a su nica hija, Dnae, en una cmara subterrnea de bronce y prohibi el acceso a ella a los varones, incluso a los que tuvieran la
honrada intencin de pedir su mano. Zeus, que como dios omnipotente de poco servan habitaciones acorazadas, vio a la joven -que por
cierto era bellsima- y naturalmente se enamor de ella. Para no levantar sospechas, el padre de los dioses se transform en finsima lluvia
dorada y, filtrndose sobre un rayo de sol por la ventana de la celda, fecund de esta manera a la pobre cautiva. El milagro se realiz y de
esta unin naci el futuro hroe Perseo.

Acrisio no quiso reflexionar cmo su hija haba podido dar a luz. Lleno de estupor y espanto al ser consciente de que el camino para que el
Orculo no se equivocara se haba abierto, orden que Dnae y Perseo fueran colocados en una frgil barquilla y se abandonaran a merced
de las olas del proceloso mar. Madre e hijo permanecieron muchos das cual nufragos de un desastre, hasta que, cuando ya se hallaban
exhaustos, Zeus no les abandon, haciendo que un vientecillo suave arrastrara al dbil esquife hasta la isla de Srifos. All fueron recogidos
por un pescador llamado Dictis, hermano en algunas versiones del reyezuelo de la isla, Polidectes.

Dictis se encontraba a la sazn faenando no muy lejos del litoral y se extra al levantar la vista y reparar en la barquichuela que se meca
gracilmente. La alcanz y la atrajo hasta la playa cercana. Despus condujo a la joven y al beb a una casa que posea junto al mar, all los
cuid y Perseo no tard en convertirse en un arrogante joven, no exento de valenta y de excepcional encanto masculino.

Polidectes, a quien su hermano haba presentado a los dos excepcionales nufragos, se prend de Dnae, que conservaba lozana su
esplndida hermosura, y quera hacerla suya sin reparar en medios, pero tema el enojo de Perseo, que noche y da velaba por la seguridad
de su madre. El problema era pues el muchacho, cmo lo alejara de Dnae? Polidecres pregon su prximo casamiento con Hipodamia.
Para celebrarlo invit a un banquete a prncipes, sbditos y allegados. En medio de ste y como era costumbre, pregunt qu regalo iban a
ofrecerle. Todos optaron por traerle un caballo, excepto Perseo, que llevado de su arrogancia prometi ofrecer al rey la cabeza de la Medusa,
nica de las Cargonas que no posea el don de la inmortalidad. Polidectes se frot las manos saboreando el triunfo: Por fin alejara al temible

obstculo que le cerraba el acceso hasta Danae porque lo prometido era deuda, adems era probable que aqul dejara la piel en la
dificilsima empresa!

En otra versin Polidectes amenaz a Perseo, advirtindole que si no traa la cabeza de la Gorgona como trofeo peligrara la honra de su
madre. Los dioses atrados por la valenta del nuevo hroe le ofrecieron toda su ayuda. Y cmo no iban a hacerlo, si adems su protegido
era hijo del mismsimo Zeus? As pues, Hades le prest el casco que posea la virtud de volver invisible a quien lo llevaba; Atenea le dej su
escudo; Herrnes las alas que impriman gran velocidad y la cualidad de volar al que las tena; y Hefesto, una espada indestructible, fabricada
en bronce y con filo diamantino llamada Harpe.

As armado, Perseo se lanz a los espacios siderales y, guiado por Atenea y Hermes, alcanz la morada de las Greas, hermanas de las
Gorgonas, vrgenes monstruosas semejantes a cclopes femeninos, que posean un solo ojo en la frente y un solo diente, pero al nacer ya
eran viejas. Perseo se apoder de su ojo y diente y les dijo que se los devolvera cuando le confesaran en donde encontrara a las Gorgonas.
Las viejas espantosas, tras un forcejeo, no tuvieron ms remedio que explicar al hroe por donde se iba hacia el lugar en donde imperaban
sus hermanas, y Perseo cumpli lo prometido, devolvindoles tan esenciales rganos.

El Mito de Persfone

Persfone es hija de Zeus y Demter (hija de Cronos y Rea, hermana de Zeus, y diosa de la fertilidad y el
trigo). Su to Hades (hermano de Zeus y dios de los Infiernos), se enamor de ella y un da la rapt.
La joven se encontraba recogiendo flores en compaa de sus amigas las ninfas y hermanas de padre, Atenea
y Artemisa, y en el momento en que va a tomar un lirio, (segn otras versiones un narciso), la tierra se abre
y por la grieta Hades la toma y se la lleva.
De esta manera, Persfone se convirti en la diosa de los Infiernos. Aparentemente, el rapto se realiz con la
cmplice ayuda de Zeus, pero en la ausencia de Demter, por lo que sta inici unos largos y tristes viajes
en busca de su adorada hija, durante los cuales la tierra se volvi estril.
Al tiempo, Zeus se arrepinti y orden a Hades que devolviera a Persfone, pero esto ya no era posible pues
la muchacha haba comido un grano de granada, mientras estuvo en el Infierno, no se sabe si por voluntad
propia o tentada por Hades. El problema era que un bocado de cualquier producto del Trtaro implicaba
quedar encadenado a l para siempre.
Para suavizar la situacin, Zeus dispuso que Persfone pasara parte del ao en los confines de la Tierra, junto
a Hades, y la otra parte sobre la tierra con su madre, mientras Demter prometiera cumplir su funcin
germinadora y volviera al Olimpo.
Persfone es conocida como Proserpina por los latinos.
La leyenda cuenta que el origen de la Primavera radica precisamente en este rapto, pues cuando Persfone
es llevada a los Infiernos, las flores se entristecieron y murieron, pero cuando regresa, las flores renacen por
la alegra que les causa el retorno de la joven. Como la presencia de Persfone en la tierra se vuelve cclica,
as el nacimiento de las flores tambin lo hace.
Por otra parte, durante el tiempo en que Persfone se mantiene alejada de su madre, Demter y confinada a
el Trtaro, o mundo subterrneo, como la esposa de Hades, la tierra se vuelve estril y sobreviene la triste
estacin del Invierno.

Apolo Y Daphne
Apolo, gran cazador, quiso matar a la temible serpiente Pitn que se esconda en el monte Prnaso.
Habindola herido con sus flechas, la sigui, moribunda, en su huda haca el templo de Delfos. All acab con
ella mediante varios disparos de sus flechas.
Delfos era un lugar sagrado donde se pronunciaban los orculos de la Madre Tierra. Hasta los dioses
consultaban el orculo y se sientieron ofendidos de que all se hubiera cometido un asesinato. Queran que
Apolo reparase de algn modo lo que haba hecho, pero Apolo reclam Delfos para s. Se apoder del orculo
y fundo unos juegos anuales que deban celebrarse en un gran anfiteatro, en la colina que haba junto al

templo.
Orgulloso Apolo de la victoria conseguida sobre la serpiente Pitn, se atrevi a burlarse del dios Eros por
llevar arco y flechas siendo tan nio:
- Qu haces, joven afeminado -le dijo-, con esas armas? Slo mis hombros son dignos de llevarlas. Acabo de
matar a la serpiente Pitn, cuyo enorme cuerpo cubra muchas yugadas de tierra. Confrmate con que tus
flechas hieran a gente enamoradiza y no quieras competir conmigo.
Irritado, Eros se veng disparndole una flecha, que le hizo enamorarse locamente de la ninfa Daphne, hija
de la Tierra y del ro Ladn o del ro tesalio Peneo, mientras a sta le dispar otra flecha que le hizo odiar el
amor y especialmente el de Apolo.
Apolo la persigui y cuando iba a darle alcance, Daphne pidi ayuda a su padre, el ro, el cual la transform
en laurel. En otras versiones, Daphne pide ayuda a su madre Gea. La metamorfosis de Daphne ha sido
magistralmente descrita por Ovidio:
"Apenas haba concluido la splica, cuando todos los miembros se le entorpecen: sus entraas se cubren de
una tierna corteza, los cabellos se convierten en hojas, los brazos en ramas, los pies, que eran antes tan
ligeros, se transforman en retorcidas races, ocupa finalmente el rostro la altura y slo queda en ella la
belleza".
Este nuevo rbol es, no obstante, el objeto del amor de Apolo, y puesta su mano derecha en el tronco,
advierte que an palpita el corazn de su amada dentro de la nueva corteza, y abrazando las ramas como
miembros de su cario, besa aqul rbol que parece rechazar sus besos. Por ltimo le dice:
- Pues veo que ya no puedes ser mi esposa, al menos sers un rbol consagrado a mi deidad. Mis cabellos,
mi lira y aljaba se adornarn de laureles. T ceirs las sienes de los alegres capitanes cuando el alborozo
publique su triunfo y suban al capitolio con los despojos que hayan ganado a sus enemigos. Sers fidelsima
guardia de las puertas de los emperadores, cubriendo con tus ramas la encina que est en medio, y as como
mis cabellos se conservan en su estado juvenil, tus hojas permanecern siempre verdes

El mito de las Amazonas

Las Amazonas eran un pueblo de solo mujeres descendientes de Ares, dios de la guerra y de la ninfa
Harmona. Se ubicaban a veces al norte, otras en las llanuras del Cucaso, y otras en las llanuras de la orilla
izquierda del Danubio. En su gobierno no interviene ningn hombre, y como jefe tienen una reina. La
presencia de los hombres era permitida siempre que desempearan trabajos de servidumbre. Para perpetuar
la raza se unan con extranjeros, pero slo conservaban a las nias. Si nacan varones, se cuenta en algunas
versiones, que los mutilaban dejndolos ciegos y cojos. Otras fuentes indican que los mataban. Por decreto, a
todas las nias les cortaban un seno, para facilitarles el uso del arco y el manejo de la lanza. De esta
costumbre proviene su nombre 'amazonas' del griego 'amazwn' que significa 'las que no tienen seno'.
Eran un pueblo muy guerrero, por lo que su diosa principal era Artemisa, la cazadora. Debido a esto, se les
atribua la fundacin de feso y la construccin del Gran Templo de Artemisa.
De este pueblo, hay muchas leyendas donde grandes hroes tuvieron que enfrentarse a ellas. Por ejemplo,
Belerofonte quien luch contra ellas por mandato de Ybates. Una de las ms conocidas es cuando Heracles
(Hrcules) cumple la misin que le asigna Euristeo, y se dirige a las mrgenes del Termodonte a aduearse
del cinturn de Hiplita, reina de las amazonas. sta consinti en entregarle el cinturn a Heracles, pero la
celosa Hera (esposa del dios Zeuz) provoc una rebelin entre las Amazonas, y Heracles tuvo que matar a
Hiplita. Teseo que acompaaba a Heracles en su misin, se llev a Antope, una de las amazonas. Ellas,
molestas por este atrevimiento y para vengar el rapto, hicieron la guerra contra Atenas, pero fueron
derrotadas por los atenienses que estaban liderados por Teseo.
Otra azaa legendaria que las involucra, es la ayuda que le brindaron a los troyanos durante la guerra de
Troya. Pentesilea, reina amazona, envi un grupo de apoyo a Pramo, rey troyano. Aquiles dio muerte a
Pentesilea, quien antes de morir, hizo que ste se enamorara perdidamente de ella, lo que le infundi gran
sufrimiento.

Mito de Icaro
caro se conoce a veces como el inventor del trabajo en madera. Es hijo de Ddalo, genio de la antigedad que le mostr a Ariadna cmo
Teseo poda encontrar el camino en el laberinto de Minos, donde se encontraba el Minotauro (monstruo con cuerpo de toro y cabeza de
hombre).

Con esta ayuda, Teseo fue capaz de matar al Minotauro, por lo que el rey Minos y padre del monstruo, muy molesto encerr a Ddalo con su
hijo en el laberinto.

Con la intensin de huir, Ddalo fabric unas alas para l y su hijo. Las adhiri con cera a los hombros de caro y luego en los suyos e
iniciaron el vuelo que los llevara a la libertad. El padre haba advertido a su joven e imprudente hijo que no volara demasiado alto ni
demasiado bajo.

No obstante las advertencias de su padre, caro fascinado por lo maravilloso del vuelo se elev por lo aires desobediendo a Ddalo quien no
pudo impedirlo. Adems, caro se sinti dueo del mundo y quiso ir ms alto todava. Se acerc demasiado al sol, y el calor que haba derriti
la cera que sostena sus alas, por lo que las perdi. El desdichado y temerario joven acab precipitndose en el mar, donde muri. Por eso,
desde entonces ese mar se conoci como El Mar de Icaria.

En otras versiones donde se elimina el elemento fantstico, se nos cuenta como Ddalo haba matado a su sobrino Talo, por lo que haba
tenido que huir de Atenas. caro, igualmente desterrado haba ido en busca de su padre, pero naufrag en las aguas de Samos, por lo que el
mar recibi un nombre derivado del suyo, igual que en la leyenda original.

Tambin se dice que caro y su padre haban huido de Creta en dos barcos de vela inventados por Ddalo, pero el joven no supo dominar las
velas y naufrag o ms bien que cuando lleg a la isla de Icaria, se lanz torpemente hacia tierra y se ahog.

La leyenda era fuerte e incluso por mucho tiempo se mostraba una supuesta tumba de caro en un cabo del mar Egeo, al igual que se deca
que en las islas de mbar haba dos columnas que Ddalo haba levantado una en honor a su hijo y otra en nombre de l mismo. Asimismo,
se deca que Ddalo haba representado en una escultura el triste destino de su hijo en las puertas el templo de Cumas, dedicado a Apolo

Atlas
El titn Atlas era hijo de Japeto y de la ninfa Climene. Despus de que los titanes se hubiesen puesto a disposicin de Zeus y sus hermanos,
Atlas no fue hecho prisionero en el mundo de los muertos como el resto de ellos. Zeus le infligi un castigo especial que consisti en cargar
con el arco del cielo sobre sus hombros. Atlas llev a cabo la tarea en el rincn ms occidental que los griegos conocan y que se situara
cerca del estrecho de Gibraltar.

Heracles visit a Atlas en uno de sus Doce Trabajos para recoger las manzanas de oro de las Hesprides. Gaya, la diosa de la tierra, le haba
dado las manzanas a Hera cuando se cas con Zeus y sta a su vez se las entreg a las Hesprides, hijas de Atlas, para que las guardasen
en un bello jardn que estaba protegido por el dragn Ladn. Atlas le puso una condicin a su visita.

Para evitarle el problema de luchar con el dragn, ira l mismo hasta eljardn mientras Heracles le sostena el arco del firmamento.

Afortunadamente, Heracles era lo suficientemente fuerte y Atlas pudo llegar al jardn. Cuando regres con las manzanas, le sugiri que podra
ir l a entregrselas a Eurystheus (Euristeo), jefe de Heracles, mientras el hroe segua sosteniendo el arco un poco ms.

HeracIes fingi estar de acuerdo con la idea, pero le pidi a Atlas que tomase el arco un momento para poder ponerse un almohadn sobre
sus hombros doloridos. Atlas accedi y as HeracIes pudo huir con las manzanas, provocando el lamento eterno del primero ante tan pesada
carga.

Ovidio describe cmo Perseo, hijo de Zeus como HeracIes, visit a Atlas. Perseo le pidi pasar la noche con l, a lo que aqul se neg,
recordando un orculo que en cierta ocasin le haba dicho que un hijo de Zeus llegara para robarle las manzanas de sus hijas

-probablemente se refera a HeracIes-. Atlas amenaz a Perseo y ste utiliz la cabeza de Medusa (ver Gorgonas, Las y Perseo) para
convertirle en montaa de piedra, la cadena del Atlas en Marruecos. Esta versin ofrece la contradiccin de que Perseo visitase a Atlas antes
que HeracIes y que ste luego no le encontrase convertido en montaa, sino an como titn.

La Ninfa Eco y Narciso


Eco es una de las ninfas del bosque, y es la que da origen al sonido que conocemos como eco.

Eco es protagonista de varias leyendas. Por ejemplo, existe una en la que aparece como la amada de Pan (dios de pastores y rebaos), pero
ella no corresponde a ese amor sino que sufre por el desprecio de un fauno al que ama de verdad. Pan, movido por los celos decide
vengarse, y hace que ella se desgarre por unos pastores. Su llanto se relaciona con el eco.

La diosa Hera haba castigado a Eco, y le impeda hablar. La ninfa solo poda repetir la ltima palabra que pronunciara su interlucotor. Esto se
debi a que Eco cubra a Zeus sus infelidades hacia Hera, y la entretena con elocuentes conversaciones, mientras el dios de dioses se
diverta con sus amantes.

En la versin ms conocida del mito de Eco, ella se enamora perdidamente de Narciso de quien el adivino Tiresias predijo, en su nacimiento,
que tendra un larga vida si no se contemplaba a s mismo. Este joven era muy hermoso pero despreciaba el amor de todos.

La pobre ninfa no fue la excepcin y Narciso despreci su corazn cuando la vio en el bosque y ella no fue capaz de responderle ms que
sus propias palabras. Entonces, ella desolada, ofendida se encerr en un lugar solitario y all dej de comer y de cuidarse. As se fue
consumiendo poco a poco, y el dolor la fue absorbiendo hasta que desapareci y se desintegr en el aire, quedando slo su voz que repeta
las ltimas palabras de cualquiera. Esta voz es lo que llamamos eco.

Debido a esto los dioses se molestaron y todas las dems mujeres rechazadas oraron a los dioses por venganza. Nmesis (la venganza) las
escuch e hizo que Narciso contemplara su propia imagen. Cuando el joven lo hizo, se enamor de su propia belleza y ya no le import nada
ms que su imagen.

Se qued contemplndose en el estanque y se dej morir, totalmente indiferente al resto del mundo. Dicen que an en el Estigio (el mar de la
tierra de los muertos), Narciso contina admirndose.

En el lugar en que Narciso muri, naci la flor homnima

MITOS ESCANDINAVOS
Dioses y hroes
Junto con Odn, las divinidades ms importantes de la mitologa escandinava eran su mujer, Frigg, diosa del
hogar; Thor, dios del trueno, quien protega a los seres humanos y a los dems dioses de los gigantes y era
especialmente popular entre los campesinos escandinavos; Frey, diosa de la prosperidad, y Freya, hermana
de Frey, diosa de la fertilidad. Dioses menores eran Baldo, Hermod, Tyr, Bragi y Forseti; Idun, Nanna y Sif se
contaban entre las diosas. El principio del mal entre los dioses estaba representado por el embaucador Loki.
No parece que muchas de estas divinidades hayan tenido funciones especiales; simplemente aparecen como
personajes en las narraciones legendarias.

Se crea que muchos hroes mitolgicos antiguos, algunos de los cuales parecen haberse derivado de
personas reales, eran descendientes de los dioses; entre ellos estaban Sigurd el dragn asesino, Helgi Nacido
tres veces, Harald Diente de Guerra, Hadding, Starkad y las valquirias. Las valquirias, un grupo de muchachas
guerreras que incluan a Svava y Brunilda, servan a Odn como seleccionadoras de guerreros muertos,
quienes se convertan en moradores de Valhala.
All los guerreros pasaban sus das luchando y las noches de fiesta hasta Ragnarok, el da de la batalla final
del universo, en la cual los viejos dioses pereceran y se instituira un nuevo reino de paz y amor. La diosa Hel
reciba a los individuos comunes despus de su muerte en un mundo infernal melanclico.
La mitologa escandinava inclua enanos, duendes y los norns, que distribuan suertes entre los mortales. Los
antiguos escandinavos tambin crean en espritus personales, tales como los ylgja y los hamingja, que se
asemejaban a la idea cristiana del alma.
Originalmente se conceba a los dioses como una confederacin de dos tribus divinas, guerreras en sus
inicios, los Aesir y los Vanir. Odn fue lder de los Aesir, que por lo menos eran doce dioses. Todos los dioses
vivan juntos en Asgard.

La muerte de Balder a manos de Hodur


Llego un tiempo en el que Balder empez a tener pesadillas, tantas, que aborreca la simple idea de irse a
dormir, lo cual empez a hacer mella en l. Los Aesir se dieron cuenta y cuando le preguntaron, el contesto
que tenia pesadillas. Los sueos del dios de la luz tenan que ser presagios de alguna catstrofe, ya que nada
que fuera falso (ni siquiera los sueos) poda atravesar los muros de su palacio Breidablick.
A los Aesir se les ocurrieron tantas formas para que Balder muriera, que Frigga lo llev por los nueve mundos
para que todas las cosas le juraran que no haran dao a Balder. A su vuelta los dioses lo celebraron, y una
vez borrachos de aguamiel, decidieron probar tirndole un guijarro, y cuando le preguntaron si le haba dolido,
este dijo que no. El guijarro recordando el juramento, no haba aplicado la fuerza de su peso. Del guijarro
fueron pasando a todo tipo de armas, Loki, escondido, estaba decidido a encontrar algo que pudiese hacerle
dao a Balder.
Unos das despus, Loki disfrazado de vieja, consigui engaar a Frigga y esta le dijo que solo el murdago
poda hacerle dao a Balder, pues era tan insignificante que no le hicieron jurar nada. Entonces Loki afilo una
rama de murdago de un tamao considerable, lleg a la fiesta y engao a Hodur, que era ciego, para que
lanzara la rama, la cual atraves a Balder que cayo muerto.
Entonces Frigga, pidi que alguien fuera a Hel y le pidiera que resucitara a Balder, as lo hizo Hermord, hijo de
Odn, pero Hel contesto que para ello todo tenia que derramar una lagrima, lo cual fue hecho por todo, excepto
por una giganta, que era Loki disfrazado.
Cuando el duelo termino, Odn, quera venganza, para lo cual tuvo un hijo con su tercera esposa, Rinda, que
se llamo Vali, apodado el vengador, quien un da asesino a Hodur, aunque el verdadero asesino fue Loki, la
muerte de Balder fue vengada a los ojos de las razas nrdicas.

Odin
Dios de la guerra

Odn era uno de los ms trgico y nobles dioses, tal era su sabidura que era incapaz de ser feliz, ya que
poda ver el Ragnarok. A veces se le conoce por el nombre de Wotan o Woden, y el da mircoles, en ingls
Wednesday, recibe su nombre de l. Es caracterizado como el dios protector de los guerreros valerosos y
nobles.
Odn era uno de los dioses originales, hijos de Bor, todos los dioses del Asgard descendan de l. Desde el
Hlidskialf, su trono, poda ver por completo los nueve mundos, la nica persona que se poda sentar en su
trono era su segunda esposa Frigga. Tenia otras dos esposas, Jord o Erda, con ella engendro a Thor y Rinda,
que representaba la tierra fra del invierno y Odn solo aceptaba estar con ella un corto periodo de tiempo, con
esta engendro a Vali, uno de los pocos dioses que sobrevivira al Ragnarok.
Se suele mostrar a Odn con su lanza, Gungnir, y con el brazalete Draupnir, que se regeneraba cada siete
das. Sobre l se podan ver a dos cuervos, Hugin y Munin, cuyos nombres significaban pensamiento y
memoria, eran la extensin de sus ojos y odos. Tambin tenia a sus ordenes dos lobos, Geri y Freki, estos
simbolizaban el espritu cazador innato de su amo, eran alimentados con la carne que se suponia era para
Odn, ya que este solo se alimentaba de aguamiel.
Segn ciertas leyendas, algunos guerreros eran invadidos por el espritu de Odn y luchaban con una
ferocidad tremenda, y por esto eran gratos a los ojos de Odn.

El Valhala y los Einheriar


Odn tenia tres palacios principalmente: el Gladsheim, la sala de reuniones; el Valaskialf, donde estaba el
Hlidskialf; y el Valhala, palacio donde iban los elegidos que haban muerto en combate. Morir en combate era
la muerte ms noble que un nrdico poda esperar, la muerte de viejo era una deshonra. Cuando haba una
batalla en el Midgard, Odn enviaba a las Valquirias, que hacan una seleccin entre los ms valerosos
guerreros, estos eran los Einheriar.
En el Valhala, los Einheriar coman carne de un jabal, Saehrimnir, que era sacrificado todos los das y
despus se regeneraba milagrosamente; y se beba aguamiel.
Una vez estaban saciados, luchaban en el patio destrozndose los unos a los otros hasta que el cuerno
sonaba de nuevo. Las heridas sanaban inmediatamente y los combatientes, como buenos amigos volvan de
nuevo a otro banquete.

Las Runas
Cierto da Odn se colg del Yggdrasil durante nueve das con sus noches observando la sabidura del
Niflheim. Una vez realizada esta tarea, su cuerpo muri. Debido a su gran fuerte de voluntad renaci, llevando
en su mente los conocimientos a los que solo los muertos tienen acceso. A partir de ellas modelo las runas,
que al principio fueron utilizadas como objetos mgicos, despus como smbolos decorativos y finalmente se

convirtieron en los caracteres de los primeros alfabetos nrdicos.

Thor
Dios del trueno

Thor (Thrr, Thunar, anglosajn Thunor, alemn donner, Trueno) que ha dado su nombre al jueves (Thrusday,
Thor'sday) es el dios principal despus de Odn. Es el dios de la primavera, y subyuga los gigantes del fro.
Segn algunos mitlogos es el hijo de Jrd (Erda) y de Odn, pero otros afirman que su madre era Figga, la
reina de los dioses.
Ya de pequeo se destac por su gran tamao y fuerza; por eso, su madre incapaz de controlarlo, lo enviaba
lejos de su hogar y confiaba su cuidado a Vingnir (el alado) y a Hlora (calor). Estos padres adoptivos, que eran
tambin considerados como la personificacin de los relampagos difusos, pronto lograron controlarle y le
criaron tan sabiamente que los dioses guardaron un recuerdo muy agradecido de sus amables servicios.
Thor lleva una barba roja, su naturaleza es de fuego, le cie un cinturn de fuerza, su mano blande un martillo,
conduce un carro tirado por dos cabras cuyos cascos y dientes echan chispas de fuego; la nube escarlata
refleja sus ojos llameantes; lleva sobre la cabeza una corona de estrellas; la tierra reposa bajo sus pies y lleva
las huellas de sus poderosos pies. Es llamado Asathor y tambin Akethor (de Aka, cabalgar. Esta es la
explicacin habitual basada en la Nueva Edda. unas explicaciones ms recientes demuestran que se llamaba
OEku-thor, corrupcin de Ukko-Thor. Ukke es de origen finlands y es el nombre del dios del trueno de las
tribus Tshidic), es el ms fuerte de los dioses y de los hombres. Es prodigiosamente fuerte y terrible cuando se
irrita; pero, tal como sucede frecuentemente entre los hombres dotados de un gran vigor, su fuerza se ala con
un buen carcter totalmente inofensivo. Su reino se llama Thrudvang y su morada Bilskirner: contiene
quinientas cuarenta salas. Es la mayor casa que jams se haya construido. As se expresa la Vieja Edda en el
canto de Grimmer:
"Quinientas salas
y cuarenta ms
Segn me parece,
Se hallan en Bilskirner;
Entre las casas sin techo
No hay ninguna, pienso
Que sobrepase la de mi hijo."
El carro de Thor est tirado por dos cabras llamadas Tangnjost y Tanngrisner. Es llamado Akethor (CocheroThor) porque conduce este carro. Posee tres objetos muy valiosos. El primero es un martillo llamado Mjolner,
que los gigantes del fro, al igual que los de las montaas, conocen a sus expensas cuando lo ven lanzado en
su contra por los aires; y no es sorprendente pues este martillo ha hendido ms de un crneo de sus padres y
de sus parientes. La segunda cosa rara que posee es el llamado cinturn de fuerza o de valenta
(Megingjarder). Cuando lo cie, su fuerza divina se duplica. El tercer objoto preciado que posee es su
guantelete de hierro, con el que est obligado a cubrir su mando cuando coge el mango de su martillo. Nadie
es lo suficientemente sabio para relatar todas las hazaas de Thor.
Thor es el padre de Magne, cuya madre es Jarnsaxa, y de Mode. Es el esposo de Sif y el padrastro de Uller;
es el protector de Asgard y de Midgar, y a menudo se lo llama Midgardsveor; sus siervientes son Thjarfe y su

hermana Roskva.

Sif, la de cabellos dorados


Sif, esposa de Thor, estaba muy orgullosa de su esplndida cabellera dorada, que la cubra desde la cabeza a
los pies como un brillante velo; tambin ella era un smbolo de la Tierra, pues se deca que su pelo
representaba el csped largo o el grano dorado que cubra las tierras de cosecha del Norte.
Thor estaba tambin muy orgulloso del hermoso cabello de su esposa; por tanto, es de imaginar su
consternacin cuando se la encontr una maana trasquilada, tan calva y carente de ornatos como la tierra
cuando el grano ha sido recogido y no quedan ms que rastrojos. En su furia, Thor se alz sobre sus pies y
jur que castigara al que hubiese cometido tal atrocidad, del que inmediata y correctamente conjetur que era
Loki, el malicioso conspirador, que siempre estaba a la busca de algn acto malvado que cometer. Tras coger
su martillo, Thor se fue en busca de Loki, el cual intent evadir al airado dios cambiando de forma. Pero fue
intil, pues Thor le alcanz pronto, cogindole por el cuello y casi estrangulndole, antes de ceder ante sus
splicas y soltarle. Cuando recuper el aliento, Loki implor el perdn, pero sus ruegos fueron en vano, hasta
que prometi procurarle a Sif una nueva cabellera, tan bella como la primera y tan profusa en longitud.
"Y por consiguiente le traer a Sif nuevas trenzas
de oro, antes de que la luz del da se haya ocultado,
para que ella pueda parecerse a una pradera en primavera,
con su prenda de flores amarillas."
Los Enanos, Oehlenschlger
Solo entonces dej Thor marchar al taidor; Loki rept por las entraas de la tierra, donde se encontraba Svartalfa-heim, para suplicarle al enano Dvalin que le fabricara no slo la preciosa cabellera, sino tambin un regalo
para Odn y Frey, cuya furia deseaba aplacar. Su peticin fue recibida favorablemente, y el enano fabric al
lanza Gungnir, que nunca erraba su objetivo, y el barco Skidbladnir, el cual, aarastrado siempre por vientos
favorables, poda navegar por el aire al igual que por el agua, adems de poseer la propiedad mgica de,
aunque conteniendo a los dioses y a todos sus corceles, poderse doblar hasta alcanzar un tamao tan
diminuto que caba en un bolsillo. Finalmente hilvan una bellsima hebra de oro, de la que fabric la cabellera
requerida para Sif, declarando que tan pronto como tocara su cabeza crecera rpidamente desde all como si
fuera su propio pelo.

El cortejo de Frey a Gerd


Cierto da Frey subi al Hlidskiaf, si Odn se hubiera enterado, Frey hubiera sido duramente castigado, desde
ah vio a la giganta Gerd de la cual qued prendado. Frey no sabia como cortejarla, puesto que esta relacin
estara muy mal vista en el Asgard.
Pronto Frey cay deprimido ante este amor no correspondido, su padre le pregunto al sirviente de Frey, Skirnir
que le pasaba a Frey y este le cont su problema con la giganta. Frey ofreci a su sirviente cualquier tesoro a
cambio de que este fuera a Jotunheim y le confesara a Gerd el amor que senta por ella, a cambio Skirnir pidi
la espada de Frey y su corcel, Blodughofi, el cual vea en la oscuridad y no tenia miedo al fuego.
Cuando este lleg, localiza sin dificultad a Gerd, cuando este le confes el amor de Frey ella acto con
indiferencia, puesto que no quera tener nada que ver con un dios cuya tarea era calentar la tierra, ya que ella

era una giganta del hielo, entonces Skirnir la amenaz y ella no tuvo mas remedio que aceptar.
Skirnir se puso muy contento al or la decisin de Gerd, pero la giganta le dijo que el encuentro seria dentro de
nueve noches en el bosque de Barri.
Cuando Skirnir le dio las noticias a Frey el se quej de que tuviera que esperar nueve noches. Al cabo de las
nueve noches consumaron la relacin haciendo que el bosque brotara la vida al fundirse la tierra glida con la
clida y vivificante luz del sol.

FREYA
Diosa del amor

Diosa de la fertilidad y del amor fsico, su misin era asegurarse de que el instinto reproductor no pereciera.
Era hermana de Frey e hija de Njord.
Entre las diosas, era con mucho la ms bella, a pesar de esto, el resto de diosas no estaban celosas, su
palacio, Sessrymnir, era el hogar de las esposas y concubinas de los Einheriar.
Dado que Freya tenia relaciones con los muertos elegidos, Odn la nombr lder de la Valquirias.
Como Valfreya, nombre que recibi al ser lder de las Valquirias, guiaba a sus vrgenes al campo de batalla,
por eso unas veces aparece con vestimenta de guerra y otras con vestimenta femenina.
Mientras Freya paseaba por la tierra de los enanos, vio que estaban haciendo el collar ms maravilloso que
haba visto nunca, despus de suplicar numerosas veces que se lo dieran, los enanos se negaban si Freya no
se ofreca a si misma como pago de este collar, tras unos minutos desagradables, el Brisingamen fue suyo.
Otro objeto valioso de Freya era una piel de halcn que daba al que lo vesta la posibilidad de valor.
Era una diosa tan querida que los nrdicos le dedicaron un da de la semana, el da de Freya se mantiene en
la actualidad Freya's day = Fryday, viernes en ingls.

HEIMDALL
Guardin del Aasgard

Cierto da, Odn estaba paseando y vio nueve gigantas de tanta belleza que decidi acostarse con las nueve,
estas se fundieron en una y tuvieron un hijo, este fue Heimdall, el cual fue alimentado por nueve dietas
distintas, lo que hizo que este alcanzara su tamao definitivo en pocos das.
Cuando Heimdall llego al Asgard encontr a los Aesir que estaban observando el recin creado Bifrost, puente

que una el Midgard con el Asgard.


Los Aesir estaban preocupados porque algn da los gigantes cruzaran el Bifrost y llegaran al Asgard, al ver a
Heimdall decidieron que l seria el guardin, ya que era de gran estatura moral y puro de espritu, tenia una
vista como la de un guila, un odo tan fino que se crea que poda or cuando una hoja caa al suelo del
Midgard y apenas necesitaba dormir, nadie poda entrar ni salir del Asgard sin que el se enterara. Se le dio un
cuerno mgico, Gjallar, que deba hacer sonar ante cualquier indicio de peligro.
Se le suele representar con una armadura blanca y brillante, ya que era considerado el ms apuesto de ellos y
tambin uno de los ms nobles y sabios.